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HS: HS/980/08E

Exencin: Las denominaciones utilizadas y la presentacin del material de esta publicacin no implican la emisin de opiniones por parte de la Secretara de las Naciones Unidas en lo que concierne al estado legal del pas, territorio, ciudad o rea, as como de sus autoridades o a la delimitacin de sus fronteras, ni en relacin a su sistema econmico o nivel de desarrollo. Los anlisis, conclusiones y recomendaciones de este informe no reejan necesariamente la visin del Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (ONU-HABITAT), del Consejo de Administracin de ONU-HABITAT o de los estados miembros. Versin en Espaol Traduccin Diagramacin Responsable de la edicin en Espaol

Francisca Alemn Jorge Rojas Vctor Arroyo

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Manual de Humedales Articiales

Prlogo
En un mundo en rpida y constante expansin urbana surgen importantes retos, entre ellos, el escaso saneamiento ambiental, una amenaza para la vida y el sustento, especialmente de los ms pobres. Est claro que si continuamos en esta lnea, los ODM que promueven reducir a la mitad los problemas relacionados con la salubridad en el 2015, no lograrn cumplir el reto de disminuir el nmero de personas sin acceso sostenible a condiciones bsicas de salubridad. No basta con simplemente ofrecer servicios sanitarios para asegurar una buena salubridad ambiental. Es necesario disponer de sistemas seguros de transporte y tratamiento de los excrementos sin poner en peligro la salud ambiental. En las grandes ciudades de los pases industrializados, esto normalmente se lleva a cabo a travs de sistemas centralizados de gestin de aguas residuales con tecnologas avanzadas de tratamiento de dichas aguas. No obstante, estos sistemas son caros y dif ciles de manejar. Los sistemas de tratamiento y gestin de aguas residuales descentralizados y de menor tamao como, por ejemplo, los humedales articiales, ofrecen una alternativa viable para muchas de las reas urbanas de los pases en desarrollo. La construccin de humedales articiales en lugares donde existe terreno asequible es relativamente econmica y stos pueden ser operados y mantenidos incluso por la propia comunidad. Este manual, basado en una serie de ejemplos de humedales articiales de Nepal, adems de ofrecer una gua bsica para el diseo, construccin, operacin y mantenimiento de humedales, muestra informacin especca sobre aquellas situaciones en las que stos pueden no ser una alternativa factible. Creo que las experiencias y los estudios de caso aqu descritos pueden ser muy tiles como materiales de referencia para los gestores de polticas pblicas y profesionales expertos en agua y saneamiento. Asimismo, espero que sirvan de estmulo a la accin local para la consecucin de sistemas y tecnologas de gestin de aguas residuales asequibles. Anna Kajumulo Tibaijuka Directora Ejecutiva, ONU-HABITAT

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Manual de Humedales Articiales

Manual de Humedales Articiales

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Prefacio
Con el apoyo del Fondo Fiduciario de Agua y Saneamiento, ONU-HABITAT est desarrollando el Programa Agua para las ciudades asiticas (WAC por su sigla en ingls-), que est actualmente operativo en India, Repblica Popular China, Nepal, Repblica Democrtica Popular de Laos y Vietnam, y en fase de extensin a Camboya, Indonesia y Pakistn. Teniendo como objetivo principal crear un ambiente que promueva la inversin a favor de los pobres de las ciudades, el programa WAC presenta enfoques innovadores que facilitan el acceso al agua y saneamiento por parte de este sector de la poblacin. En general, estos proyectos piloto tienen como objetivo abordar serios problemas de sanidad ambiental a travs de enfoques prcticos orientados a la comunidad. Uno de estos problemas, al que se enfrentan las ciudades asiticas en pleno proceso de expansin urbanstica, es el del tratamiento y gestin seguros de las aguas residuales. Las soluciones tradicionales que hacen uso de las tecnologas avanzadas simplemente no son asequibles o son demasiado complicadas de mantener en la mayora de las pequeas y medianas ciudades. Como parte del programa de trabajo normativo de WAC, las lecciones aprendidas a travs de los proyectos piloto se documentan para que puedan llegar a un pblico ms amplio. Esta publicacin sobre el diseo, construccin, operacin y mantenimiento de humedales articiales ha sido elaborada en el seno de este programa a partir de las experiencias en Nepal y en reconocimiento de la necesidad de una alternativa viable a las tecnologas convencionales de tratamiento y gestin de aguas residuales. Se debe destacar, no obstante, que los humedales articiales presentan limitaciones tales como la falta de terreno o su costo, lo cual puede hacer el proyecto inviable. Del mismo modo, los aspectos climatolgicos y los parmetros de aguas residuales pueden afectar su correcto funcionamiento. La coordinacin para la elaboracin de este manual corri a cargo del Dr Roshan Shrestha, Consejero tcnico principal del Programa Agua para las ciudades asiticas, en Nepal. El programa tambin agradece la contribucin del Sr Shirish Singh as como de los doctores Guenter Langergraber y Elif Asuman Korkusuz de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias Aplicadas de Viena para la elaboracin de este manual. Andre Dzikus Director Seccin II Agua y Saneamiento Divisin Agua, Saneamiento e Infraestructura del Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (ONU-HABITAT)

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Manual de Humedales Articiales

Manual de Humedales Articiales

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ndice
iii Prlogo v Prefacio 1 3
Captulo Uno Introduccin Captulo Dos Qu es un humedal articial? 2.1 Ventajas de los humedales articiales 2.2 Limitaciones de los humedales articiales Captulo Tres Conguraciones de los humedales articiales 3.1 Flujo horizontal (FH) 3.2 Flujo vertical (FV) 3.3 Hbrido Captulo Cuatro

5 5

7 8 9

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Cmo funciona un humedal articial


15 16 16 17 18 18 20 21 21 22 22 23 23 24

Manual de Humedales Articiales

Captulo Cinco Diseo de humedales articiales 5.1 Tratamiento preliminar 5.2 Tratamiento primario 5.2.1 Fosa sptica 5.2.2 Reactor anaerbico (Fosa sptica mejorada) 5.3 Tamao del humedal 5.3.1 Dimensin basada en ecuaciones 5.3.2 Dimensin basada en rea especca requerida por poblacin equivalente 5.4 Profundidad 5.4.1 Humedal de ujo horizontal 5.4.2 Humedal de ujo vertical 5.5 rea transversal del lecho (slo para humedales de ujo horizontal) 5.6 Seleccin del lecho ltrante 5.6.1 Humedal de ujo horizontal 5.6.2 Humedal de ujo vertical

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5.7 Gradiente del lecho 5.8 Sellado del lecho 5.9 Estructuras de entrada y salida 5.9.1 Entradas 5.9.2 Salidas 5.10 Vegetacin

24 25 26 26 32 33

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Captulo Seis Construccin de humedales articiales 6.1 Construccin de la cubeta 6.2 Impermeabilizacin de la cubeta Ensayo de permeabilidad 6.3 Relleno del substrato 6.3.1 Humedales de ujo horizontal 6.3.2 Humedales de ujo vertical 6.3.3 Ensayo de calidad de la arena 6.4 Estructuras de entrada y salida 6.5 La plantacin de vegetacin 6.6 Manejo del nivel hdrico para el crecimiento de la vegetacin Captulo Siete Operacin y Mantenimiento 7.1 Puesta en marcha 7.2 Operaciones rutinarias 7.2.1 Ajuste de los niveles hdricos 7.2.2 Mantenimiento de la uniformidad del caudal 7.2.3 Manejo y cuidado de la vegetacin 7.2.4 Control del olor 7.2.5 Mantenimiento de bermas (muros) 7.3 Operaciones a largo plazo Captulo Ocho Humedales articiales para secado de lodos Captulo Nueve Estudios de caso 9.1 Tratamiento de aguas residuales de hospital (Hospital Dhulikhel) 9.1.1 Descripcin tcnica 9.1.2 Rendimiento 9.1.3 Operacin y mantenimiento 9.1.4 Costos 9.2 Tratamiento y reutilizacin de aguas residuales combinadas residenciales y de laboratorio (ENPHO) 9.2.1 Descripcin tcnica 9.2.2 Rendimiento 9.2.3 Operacin y mantenimiento 9.2.4 Costos

35 35 36 37 37 37 38 39 40 41

47

47 47 48 48 48 50 51 51

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Manual de Humedales Articiales

55 55 57 58 58 58 58 59 59 61

9.3 Tratamiento de aguas residuales institucionales (Universidad de Katmand) 9.3.1 Descripcin tcnica 9.3.2 Rendimiento 9.3.3 Operacin y mantenimiento 9.3.4 Costos 9.4 Tratamiento de aguas residuales municipales (Sunga) 9.4.1 Descripcin tcnica 9.4.2 Rendimiento 9.4.3 Operacin y mantenimiento 9.4.4 Costos 9.5 Tratamiento de aguas grises (Residencia privada) 9.5.1 Descripcin tcnica 9.5.2 Rendimiento 9.5.3 Operacin y mantenimiento 9.5.4 Costos 9.6 Tratamiento de lixiviados de fosas spticas y rellenos sanitarios (Pokhara) 9.6.1 Descripcin tcnica 9.6.2 Costos

61 61 62 64 64 64 64 66 67 67 67 67 67 69 69 70 70 71

73 77

Referencias bibliogrcas Anexo - A: Cmo tratar las aguas negras con humedales articiales: Una perspectiva general de los sistemas franceses

Tablas
Tabla 1 Tabla 2 Tabla 3 Tabla 4 Tabla 5 Tabla 6 Tabla 7 Tabla 8 Tabla 9 Tabla 10 Tabla 11 Tabla 12 Tabla 13 Principales congresos internacionales Mecanismos de remocin de contaminantes en humedales articiales Criterios bsicos de diseo para fosas spticas de dos compartimentos Criterios bsicos para el diseo de un reactor anaerbico Lista de acciones quincenales de operacin y mantenimiento Lista de acciones bi-mensuales de operacin y mantenimiento Lista de acciones anuales de operacin y mantenimiento Descripcin tcnica del humedal articial del Hospital Dhulikhel Descripcin tcnica del humedal articial de ENPHO Descripcin tcnica del humedal articial de la Universidad de Katmand Descripcin tcnica del humedal articial de Sunga Concentraciones de contaminantes en Sunga Descripcin tcnica de humedal articial de residencia privada 4 12 16 18 51 52 52 56 59 62 65 67 68

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Manual de Humedales Articiales

Figuras
Figura 1 Figura 2 Figura 3 Figura 4 Figura 5 Figura 6 Figura 7 Figura 8 Figura 9 Figura 10 Figura 11 Figura 12 Figura 13 Figura 14 Figura 15 Figura 16 Figura 17 Figura 18 Figura 19 Figura 20 Figura 21 Figura 22 Figura 23 Figura 24 Figura 25 Figura 26 Figura 27 Figura 28 Figura 29 Figura 30 Figura 31 Figura 32 Figura 33 Cobertura de mejoras de saneamiento en 2002 Componentes de un humedal articial Corte transversal de un humedal articial de ujo horizontal (FH) Corte transversal de un humedal articial de ujo vertical (FV) Mecanismo de remocin de contaminantes Transferencia de oxgeno desde las races Transformaciones del nitrgeno en humedales articiales Corte transversal de una fosa sptica de dos compartimentos Corte transversal de un reactor anaerbico de ujo ascendente Grco de KBOD para ujo horizontal versus temperatura a una profundidad de 40 cm del substrato y una porosidad del 40% Grco de KBOD para ujo vertical versus temperatura a una profundidad de 70 cm del substrato y una porosidad del 30% rea especca requerida por poblacin equivalente (PE) para humedales FH y FV con descargas especcas de diferentes tipos de aguas residuales Disposicin del substrato en un humedal FH Disposicin del substrato en un humedal FV Disposicin del substrato en un humedal FV Dispositivos de salida Granulometra tpica Ensayo de calidad de la arena Efecto de la conguracin del humedal en la distribucin efectiva del caudal Resultados del ensayo de calidad de la arena Tcnica para plantar esquejes de rizomas Perl del substrato para lechos de secado de lodos Representacin esquemtica del humedal articial del Hospital Dhulikhel Rendimiento del humedal articial del Hospital Dhulikhel desde 1997 a 2006 Representacin esquemtica del humedal articial de ENPHO Rendimiento del humedal articial de ENPHO desde 2002 a 2006 Representacin esquemtica del humedal articial de Sunga Rendimiento del humedal articial de la Universidad de Katmand desde 2001 a 2006 Representacin esquemtica del humedal articial de la Universidad de Katmand Rendimiento del humedal articial en Sunga desde agosto de 2006 a agosto de 2007 Representacin esquemtica de humedal articial de residencia privada Rendimiento de humedal articial de residencia privada desde mayo de 1998 a mayo de 2000 Representacin esquemtica de planta de tratamiento de lixiviados de fosa sptica y relleno sanitario 1 3 8 9 11 12 13 16 17 19 19 20 24 25 27 32 38 38 39 39 40 54 55 57 59 60 61 63 64 66 67 69 70

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captulo UNO

introduccin
CASI todas las grandes ciudades del mundo han inaugurado el siglo XXI enfrentando una crisis ambiental. Las ciudades no slo se enfrentan al reto de proveer instalaciones adecuadas de saneamiento a sus residentes (Figura 1), sino que deben asegurarse de que los recursos hdricos disponibles no estn contaminados. El vertido de aguas residuales sin procesar contribuye de forma importante al deterioro de las condiciones de salubridad y a la contaminacin de las masas de agua cercanas. Es de esperar que el problema aumente debido al rpido crecimiento urbano, a menos que se tomen las medidas necesarias para controlar y tratar los euentes. Se ha hecho uso de sistemas de alcantarillado centralizados utilizando como base el agua con el objeto de lograr una considerable mejora de la salud pblica en las reas urbanas de los pases industrializados. Sin embargo, el costo de estos sistemas de alcantarillado es bastante alto y, por tanto, inasequible para muchos de los pases en desarrollo. Los sistemas centralizados requieren sistemas tradicionales de tratamiento intensivo, tecnolgicamente complejos y nancieramente onerosos. Ello hace que muchas comunidades de los pases en desarrollo no puedan permitirse la construccin y operacin de estos sistemas tradicionales de tratamiento. Los sistemas alternativos de tratamiento natural, sencillos de construir y operar adems de baratos y ambientalmente correctos, parecen ser los ms adecuados para estas comunidades.

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Porcentaje de poblacin que dispone de mejores condiciones de salubridad

Cobertura de mejoras en el saneamiento en 2002 (OMS, UNICEF, 2004) FIGURA 1

Los humedales articiales (CWs por su sigla en ingls -), una tecnologa natural de tratamiento de aguas residuales, de bajo precio, eco-tecnolgica y biolgica, diseada con el n de imitar los procesos de los ecosistemas de humedales naturales, se destacan como una alternativa potencial o como un sistema suplementario para el tratamiento de aguas residuales. Este manual no tiene como n pedir que se implementen humedales articiales para el tratamiento de aguas residuales pero s que pretende ofrecer una amplia descripcin de las cuestiones relacionadas con el tratamiento de aguas residuales por medio de humedales articiales. El manual ha sido elaborado en formato de gua general para el diseo, construccin, operacin y mantenimiento de humedales articiales para el tratamiento de aguas residuales residenciales e incluye tambin una introduccin al diseo de humedales articiales para el secado de lodos. El captulo 2 ofrece una introduccin a los humedales articiales y su desarrollo. En el captulo 3 se describen las diferentes conguraciones de los humedales articiales ahondando en las caractersticas de los humedales de ujo horizontal (FH) y vertical (FV). El captulo 4 tiene por objetivo proporcionar un resumen del principio operativo de los humedales articiales adems de una descripcin de los mecanismos de remocin de contaminantes especcos. El captulo 5 ilustra sobre los variados aspectos a ser considerados durante el diseo de un humedal articial de ujo subsupercial, mientras que el captulo 6 se dedica a mostrar los aspectos relacionados con la construccin de los humedales, ilustrndolos mediante fotograf as. En el captulo 7 se abordan los aspectos de operacin y mantenimiento de los humedales para lograr un funcionamiento adecuado y el captulo 8 ofrece una introduccin al diseo de humedales articiales para el secado de lodos. Por ltimo, en el captulo 9 se incluyen seis estudios de caso de humedales articiales en Nepal para el tratamiento de diferentes tipos de aguas residuales. Cada estudio de caso incluye una descripcin de los detalles tcnicos, del rendimiento del humedal, de su operacin y mantenimiento as como de los costos asociados.

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captulo DOS

qu es un humedal articial?
UN HUMEDAL articial es una cubeta de poca profundidad rellena de algn tipo de material (substrato), generalmente arena o grava, y plantada con vegetacin resistente a condiciones de saturacin. Las aguas residuales se introducen en la cubeta y uyen sobre la supercie o a travs del substrato y son vertidas fuera de sta a travs de una estructura que controla la profundidad de dichas aguas en el interior del humedal. Un humedal articial se compone de los siguientes cinco componentes principales: Cubeta Substrato o Lecho ltrante Vegetacin Membrana impermeabilizante Estructuras de entrada y salida

Substrato o Lecho ltrante

Vegetacin

Entrada Impermeabilizante Cubeta

Salida

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Componentes de un humedal articial

FIGURA 2

La cubeta excavada se rellena con un substrato permeable (se ha usado roca, grava, arena y suelo) y el nivel de agua se mantiene por debajo de la parte superior del substrato, de tal manera que se produzca un ujo subsupercial. Este substrato da soporte a las races de los mismos tipos de vegetacin emergente, plantada en la supercie superior del substrato.

Por medio de sistemas de estructuras de entrada y salida, se consigue que la distribucin y recoleccin de aguas residuales sea homognea. En caso de que sea importante proteger las aguas subterrneas, se debe usar una membrana impermeabilizante. Desde la dcada de 1950, se han usado en todo el mundo humedales articiales con diferentes conguraciones, escalas y diseos para tratar diferentes tipos de aguas residuales de forma efectiva. Los sistemas existentes varan desde aquellos de uso en hogares familiares a sistemas municipales de gran escala. En la actualidad, los humedales articiales se presentan como sistemas alternativos de tratamiento en reas rurales de Europa. Ms del 95% de estos humedales son de ujo subsupercial. En los prximos aos, se espera que el nmero de sistemas de este tipo supere los 10.000 solamente en Europa (Platzer, 2000). A pesar de que el potencial para la aplicacin de la tecnologa de humedales en los pases en desarrollo es enorme, su nivel de adopcin para el tratamiento de aguas residuales en dichos pases ha sido bajo. Algunas de las limitaciones que se han identicado estn relacionadas con el hecho de disponer de un conocimiento y experiencia limitados en el diseo y gestin de este tipo de sistema. Debido al enorme potencial de los humedales articiales para el tratamiento de aguas residuales, se han venido organizando diversos congresos internacionales con el n de dar a conocer nuevos avances en este campo. Adems de otros congresos internacionales, la Asociacin Internacional del Agua (IWA- por su sigla en ingls-) organiza el Congreso Internacional sobre sistemas de humedales para el control de la contaminacin del agua. En la tabla 1 se muestra la lista de congresos internacionales organizados por IWA.

TABLA 1
CONFERENCIA

Principales Congresos Internacionales FECHA


1988, Chattanooga, 24 al 28 de septiembre de 1990, 30 de noviembre al 3 de diciembre de 1992, 6 al 10 de noviembre de 1994, 15 al 19 de septiembre de 1996 27 de septiembre al 2 de octubre de 1998, 11 al 16 de noviembre de 2000, 16 al 19 de septiembre de 2002, 26 a 30 de septiembre de 2004, 25 a 29 de septiembre de 2006, 1 al 7 de noviembre de 2008,

LUGAR
Estados Unidos de Amrica Cambridge, Reino Unido Sydney, Australia Guangzhou, Repblica Popular China Viena, Austria So Paulo, Brasil Florida, Estados Unidos de Amrica Arusha, Tanzania Avignon, Francia Lisboa, Portugal Indore, India

1er. Congreso Internacional sobre sistemas de humedales para el control de la contaminacin del agua, 2do. Congreso Internacional sobre sistemas de humedales para el control de la contaminacin del agua, 3er. Congreso Internacional sobre sistemas de humedales para el control de la contaminacin del agua, 4to. Congreso Internacional sobre sistemas de humedales para el control de la contaminacin del agua,

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5to. Congreso Internacional sobre sistemas de humedales para el control de la contaminacin del agua, 6to. Congreso Internacional sobre sistemas de humedales para el control de la contaminacin del agua, 7mo. Congreso Internacional sobre sistemas de humedales para el control de la contaminacin del agua, 8vo. Congreso Internacional sobre sistemas de humedales para el control de la contaminacin del agua, 9no. Congreso Internacional sobre sistemas de humedales para el control de la contaminacin del agua, 10mo. Congreso Internacional sobre sistemas de humedales para el control de la contaminacin del agua, 11mo. Congreso Internacional sobre sistemas de humedales para el control de la contaminacin del agua,

2.1

Ventajas de los humedales articiales

la construccin de los humedales puede ser ms barata que la de otras opciones de tratamiento el uso de procesos naturales, la construccin sencilla (se pueden construir con materiales locales), operacin y mantenimiento sencillos, rentabilidad (bajos costos de operacin y mantenimiento), estabilidad del proceso

2.2

Limitaciones de los humedales articiales

requieren un rea amplia el tratamiento por medio de humedales puede resultar econmico en comparacin con otras opciones si existe terreno disponible y asequible an falta desarrollar los criterios de diseo para diferentes tipos de aguas residuales y climas

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captulo TRES

conguraciones de los humedales articiales

EXISTEN varias conguraciones de diseo de humedales articiales (Haberl, 1999) y stas se pueden clasicar de acuerdo a los siguientes elementos: forma de vida de los macrotos predominantes (otantes, emergentes, sumergidos), padrn de ujo en los sistemas de humedales (ujo libre de aguas superciales, ujo subsupercial: horizontal y vertical), tipo de conguraciones de las celdas de los humedales (sistemas hbridos, sistemas de fase nica, sistemas multi-fase), tipo de aguas residuales a tratar, nivel de tratamiento de las aguas residuales (primario, secundario o terciario), tipo de tratamiento previo, estructuras de entrada y salida, tipo de substrato (grava, suelo, arena, etc.), y tipo de carga (carga continua o intermitente).

De entre las varias clasicaciones mencionadas anteriormente, en este manual slo se han considerado los humedales articiales de ujo subsupercial. Existen principalmente dos tipos de direcciones de ujo en uso en este tipo de humedales, el ujo horizontal (FH) y el ujo vertical (FV).

3.1

Flujo horizontal (FH)


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Manual de Humedales Articiales

La gura 3 muestra el corte transversal de un humedal articial de ujo horizontal. Se le denomina humedal FH porque las aguas residuales se descargan a la entrada y uyen lentamente a travs del substrato poroso bajo la supercie del lecho siguiendo una trayectoria ms o menos horizontal hasta que alcanzan la zona de salida. Durante este trayecto, las aguas residuales entran en contacto con una red de zonas anaerbicas, aerbicas y anxicas. Las zonas aerbicas se encuentran alrededor de las races y rizomas de la vegetacin del humedal que liberan oxgeno en el substrato. Durante el paso de las aguas residuales a travs de la rizosfera, stas se limpian mediante degradacin microbiolgica y diferentes procesos f sicos y qumicos (Cooper et al. 1996). Los humedales FH pueden eliminar de forma efectiva los contaminantes orgnicos (SST, DBO5 y DQO) de las aguas residuales. Debido a la poca transferencia de oxgeno en el

interior del humedal, la remocin de nutrientes (especialmente el nitrgeno) es limitada, sin embargo, los humedales HF eliminan los nitratos existentes en las aguas residuales. Vegetacin

Tubera de entrada

Zona de tratamiento (arena)

Nivel de agua

Membrana impermeabilizante

Zona de Zona de recoleccin distribucion Tubera vertical (grava) (grava) ajustable Corte transversal de un humedal articial de ujo horizontal (Morel y Diener, 2006)

FIGURA 3

3.2

Flujo vertical (FV)

Los humedales articiales FV estn formados por un lecho plano de arena o grava cubierto de arena o grava y vegetacin (Figura 4). Las aguas residuales son vertidas en la parte superior y se ltran a travs del lecho para ser posteriormente recogidas mediante una red de drenaje situada en la base. Los humedales FV son alimentados de forma intermitente en grandes cantidades que

Tuberas de distribucin

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Grava Arena

Membrana impermeabilizante

Tuberas de drenaje

Corte transversal de un humedal articial de ujo vertical (Morel y Diener, 2006)

FIGURA 4

inundan la supercie. El lquido drena gradualmente hacia abajo a travs del lecho y es recogido por una red de drenaje situada en la base. El lecho drena completamente hasta quedar libre de lquido, lo que posibilita que haya de nuevo aire. La siguiente dosis de lquido atrapa este aire y junto con a la aireacin causada por la rpida presencia de lquido en el lecho, genera una buena transferencia de oxgeno posibilitando, por tanto, la nitricacin. La difusin del oxgeno del aire generado por el sistema de descargas intermitentes contribuye en mayor medida a la oxigenacin del lecho de ltrado en comparacin con la transferencia de oxgeno por medio de la planta. Platzer (1998) demostr que el sistema de descargas intermitentes ofrece una transferencia potencial de oxgeno de 23 a 64 g O2.m-2.d-1 mientras que Brix (1997) mostr que la transferencia de oxgeno a travs de la planta (especies comunes de juncos) ofrece una transferencia potencial de oxgeno al rea de la raz de 2 g O2.m-2.d-1, que es utilizada principalmente por las propias races y rizomas. La ltima generacin de humedales articiales ha sido desarrollada haciendo uso del sistema de ujo vertical con cargas intermitentes. Los motivos del creciente inters en el uso de este tipo de sistemas son principalmente: presentan una mayor capacidad de transferencia de oxgeno dando como resultado una buena nitricacin; son considerablemente ms pequeos que los sistemas FH, pueden eliminar ecientemente DBO5, DQO y los patgenos.

3.3

Hbrido

Los humedales FH funcionan bien en el caso de la remocin de DBO5 y SST para el tratamiento secundario de aguas residuales, pero no es as en el caso de la nitricacin debido a su limitada capacidad de transferencia de oxgeno. Como resultado, ha crecido el inters por los humedales FV ya que stos tienen una capacidad mucho mayor de transferencia de oxgeno y ocupan un rea considerablemente menor que los humedales FH. No obstante, los humedales FV tambin tienen sus limitaciones tales como una menor ecacia en la remocin de slidos. Del mismo modo, pueden obstruirse si la seleccin de suelos no es la adecuada. Debido a estas razones, el inters por los humedales combinados (hbridos) ha aumentado. En estos sistemas, las ventajas y desventajas de los humedales FH y de los humedales FV pueden combinarse y, de esta manera, complementarse. Dependiendo de la nalidad, los humedales hbridos podran ser humedales FH seguidos por un humedal FV o viceversa.

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captulo CUATRO

cmo funciona un humedal articial


UN HUMEDAL articial es un complejo entramado de aguas residuales, substrato y vegetacin adems de una seleccin de microorganismos (fundamentalmente bacterias). La vegetacin juega un papel fundamental ya que proporciona una supercie y un medioambiente apropiados tanto para el crecimiento de los microbios como para la ltracin. La remocin de los contaminantes dentro de los humedales se logra por medio de varios complejos procesos f sicos, qumicos y biolgicos, tal y como se muestra en la Figura 5. Plantas acuticas

Volatilizacin

Entrada de aguas residuales

Contaminante

Metabolismo de la planta

Degradacin bacteriana

Filtracin y adsorcin Sedimentos

Sedimentacin, precipitacin y adsorcin

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FIGURA 5
Manual de Humedales Articiales

Mecanismos de remocin de contaminantes (adaptado de Wetlands International, 2003)

Los mecanismos de remocin de contaminantes en los humedales articiales se presentan en la Tabla 2.

TABLA 2

Mecanismos de remocin de contaminantes en humedales articiales (Cooper et al., 1996)

COMPONENTES DE LAS AGUAS RESIDUALES Slidos en suspensin Orgnicos solubles Fsforo Nitrgeno

MECANISMOS DE REMOCIN Sedimentacin Filtracin Degradacin microbiana aerbica Degradacin microbiana anaerbica Adsorcin de la matriz Absorcin por la planta Amonicacin seguida por nitricacin microbiana Desnitricacin Absorcin por la planta Adsorcin de la matriz Volatilizacin del amoniaco (principalmente en sistemas de ujo supercial) Adsorcin e intercambio catinico Complexacin Precipitacin Absorcin por la planta Oxidacin/reduccin microbiana Sedimentacin Filtracin Degradacin natural Depredacin Irradiacin UV (sistemas de ujo supercial) Excrecin de antibiticos por las races de los macrotos

Metales

Patgenos

Tanto los slidos en suspensin como los sedimentados que no son eliminados en el tratamiento primario son eliminados de forma efectiva en el humedal mediante ltracin y sedimentacin. Las partculas se sedimentan en microceldas estticas o son forzadas por restricciones de caudal.
Nuevo brote

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El crecimiento microbial tanto en suspensin como adherido es responsable de la remocin de compuestos orgnicos solubles, que son degradados biolgicamente, tanto de forma aerbica (en presencia de oxgeno disuelto) como anaerbica (en ausencia de oxgeno disuelto). El oxgeno requerido para la degradacin aerbica es proporcionado directamente desde la atmsfera por difusin o por liberacin desde las races de las plantas hacia la rizosfera. No obstante, la transferencia de oxgeno desde las races es insignicante (Figura 6).

Raz Zona oxidada Oxgeno

Rizoide amplicado Zona reducida Rizoma

Transferencia de oxgeno desde las races


(adaptado de Wetlands International, 2003)

FIGURA 6

Los mecanismos para la remocin del fsforo en los humedales articiales son la adsorcin, la complexacin y la precipitacin, el almacenamiento, la absorcin por la planta y la asimilacin bitica (Watson et al., 1989). Los mecanismos de remocin del nitrgeno en los humedales articiales son manuales e incluyen la volatilizacin, la amonicacin, la nitricacin/desnitricacin, la absorcin por la planta y la adsorcin de la matriz (Figura 7). Uno de los mecanismos importantes en la mayora de los humedales articiales es la nitricacin/desnitricacin microbial. El amoniaco se oxida y se transforma en nitrato mediante la accin de bacterias nitricantes en las zonas aerbicas. El nitrato se convierte en gas dinitrgeno por medio de bacterias desnitricantes en zonas anxicas y anaerbicas. El proceso de remocin de metales en los humedales articiales incluye la sedimentacin, la ltracin, la adsorcin, la complexacin, la precipitacin, el intercambio catinico, la absorcin por la planta y las reacciones mediadas por microbios, especialmente la oxidacin (Watson et al., 1989). La adsorcin implica la unin de iones de metal a la planta o a la supercie matriz mientras que la presencia de bacterias genera la precipitacin de xidos de metal y sulfuros dentro de los humedales. Algunos tipos de humedales disponen de una alta capacidad para la adsorcin directa de metales. Los patgenos son eliminados durante el paso de las aguas residuales a travs del sistema, principalmente mediante sedimentacin, ltracin y adsorcin por biomasa. Una vez que estos organismos son atrapados dentro del sistema, su nmero disminuye rpidamente, principalmente por procesos de degradacin natural y depredacin (Cooper et. al, 1996).

Volatilizacin Zona anaerbica

Absorcin de la matriz

Entrada de biomasa Zona anaerbica Nitrica cin Entradade biomasa

Des

nitr

ic

aci

Ni

ca tri

ci

FIGURA 7

Manual de Humedales Articiales

Entrada de biomasa Transformaciones del nitrgeno en humedales articiales (Cooper et al., 1996)

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Manual de Humedales Articiales

captulo CINCO

diseo de humedales articiales


ANTES de disear un humedal articial, se debe tener en cuenta que el substrato utilizado se puede llenar rpidamente de desechos, polvo y sedimentos procedentes de las aguas residuales si no se eliminan estos materiales antes de proceder a utilizarlo. Por esta razn, se debe llevar a cabo un tratamiento preliminar/primario con el n de eliminar estos sedimentos. Sin embargo, algunos sistemas en Francia han obviado las unidades de tratamiento primario y han optado por utilizar humedales articiales de ujo vertical organizados de tal forma que funcionen en paralelo (Molle et al., 2004). Estos sistemas se encuentran fuera del mbito de estudio de este manual. No obstante, puede encontrar informacin al respecto en el artculo de investigacin titulado Cmo tratar las aguas negras mediante humedales articiales: Una perspectiva general de los sistemas franceses, incluido en el Anexo-A de este manual.

5.1

Tratamiento preliminar

El tratamiento preliminar se encarga principalmente de separar la fraccin gruesa de los slidos de la fase lquida. Tiene como misin preparar las aguas residuales entrantes para su posterior tratamiento en el humedal mediante la reduccin o remocin de los elementos problemticos que podran impedir la operacin o incrementar excesivamente los costos de mantenimiento y de los mecanismos de bombeo en caso de que los haya -. Estos elementos problemticos tpicos suelen ser los slidos de gran tamao, los desechos, el polvo, los olores, etc. El tratamiento preliminar de aguas residuales est conformado principalmente por un ltro y una cmara de ltrado de polvo. El ltro es un mecanismo con aberturas, generalmente de tamao uniforme, que se usa para retener los slidos encontrados en las aguas residuales entrantes a la planta de tratamiento, eliminando as los materiales ms gruesos. La cmara de retencin de polvo elimina toda clase de polvo, ya sea de arena, grava o cualquier otro material pesado cuya gravedad especca supere la de los slidos orgnicos presentes en las aguas residuales. (Se recomienda al lector consultar los libros de texto bsicos sobre tratamiento preliminar de aguas residuales.)

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5.2

Tratamiento primario

El tratamiento primario consiste en la separacin de la materia suspendida mediante operaciones f sicas, principalmente la sedimentacin. Las aguas residuales sin procesar contienen partculas suspensas ms pesadas que el agua. Estas partculas tienden a depositarse por inuencia de la gravedad, especialmente en condiciones de inactividad. El tratamiento primario reduce la cantidad de slidos en suspensin y de carga orgnica que pasaran al humedal y equilibra la calidad y el caudal de aguas residuales hasta un cierto lmite.

5.2.1 Fosa sptica


La fosa sptica constituye el tratamiento primario ms comn utilizado en los humedales articiales de menor tamao a nivel mundial. Una fosa sptica de dos compartimentos elimina ms slidos que una de un solo compartimento (Loudon et al., 2005). La gura 8 muestra el corte transversal de una fosa sptica tpica de doble compartimento.

Desechos

Lodos Corte transversal de una fosa sptica de doble compartimento (Morel y Diener, 2006)

FIGURA 8

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Las fosas spticas, en general, se han de vaciar y limpiar para poder eliminar el lodo. De lo contrario, se producirn euentes de baja calidad con alta cantidad de contenido slido en suspensin, lo cual puede afectar de forma negativa al funcionamiento de los humedales articiales (obstruccin del lecho). Para garantizar una operacin continua y efectiva, el material acumulado debe extraerse peridicamente, generalmente cuando la acumulacin de lodo y desechos exceda el 30% del volumen lquido de la fosa. En la tabla 3 se muestran los criterios bsicos de diseo de una fosa sptica de dos cmaras.

TABLA 3
Criterios bsicos de diseo para fosa sptica de dos compartimentos
Tiempo de retencin hidrulica (TRH) Nivel de acumulacin de lodos Volumen de acumulacin de lodos y desechos Intervalo para remocin de lodos Volumen del primer compartimento >12 horas a profundidad mxima del lodo y acumulacin mxima de desechos Dependiendo de la tasa de remocin de SST y del ujo de entrada de aguas residuales (70 a 100 litros/persona/ao) Nivel de acumulacin de lodos multiplicado por el nivel de acumulacin de desechos > 1 ao 2/3 del volumen total de la fosa

Para obtener mayor informacin sobre diseos de fosas spticas, se recomienda consultar los siguientes autores Mara D. (1996), Crites y Tchobanoglous (1998), Sasse L. (1998) o cualquiera de las referencias bibliogrcas bsicas sobre este tema.

EJEMPLO
El ejemplo presentado aqu es un caso general. Calculemos el tamao de una fosa sptica de dos cmaras para una poblacin de 400 personas con un caudal especco de aguas residuales de 80 litros diarios por persona. Volumen promedio de aguas residuales (Q) = 400 x 80 / 1000 = 32 m3/d Tiempo de retencin hidrulica (TRH) = 1,5 das = 36 horas (se supone) Volumen requerido para la fosa sptica = Q x TRH = 32 x 1,5 = 48 m3 Volumen del primer compartimento = 2/3 del volumen requerido = 2/3 x 48 = 32 m3 Volumen del segundo compartimento = 1/3 del volumen requerido = 1/3 x 48 = 16 m3 Profundidad de la fosa sptica = 2 m (se supone) Ancho de la fosa sptica = 4 m (se supone)

Entonces, longitud del primer compartimento = Volumen/(Profundidad x Ancho) = 32/(1,7* x 4) = 4,7 m Longitud del segundo compartimento = Volumen/(Profundidad x Ancho) = 16/(1,7* x 4) = 2,35 m * Por favor, tome en cuenta que la profundidad de la fosa sptica se considera de 1,7 m despus de restar la medida de 0,3 m correspondiente al borde libre. Compruebe el TRH despus de la acumulacin de lodo: Nivel de acumulacin de lodo = 70 litros/persona/ao Intervalo para remocin de lodo = 1 ao Volumen de lodo = nivel de acumulacin de lodo x nmero de usuarios x intervalo para remocin de lodo = (70 x 400 x 1)/1000 = 28 m Volumen disponible para aguas residuales en la fosa sptica = Volumen total volumen de lodo = 48 28 = 20 m TRH despus de acumulacin de lodo = Volumen disponible para aguas residuales en la fosa sptica/Volumen promedio de aguas residuales = 20/32 = 0,625 das = 15 horas (Siempre que el TRH > 12 horas, el diseo est correcto)

5.2.2 Reactor Anaerbico (Fosa sptica mejorada)


En los ltimos aos, se han desarrollado diseos de reactores anaerbicos (fosas spticas mejoradas) con el n de mejorar la ecacia en la remocin de slidos y contaminantes orgnicos. El principio bsico de tales sistemas radica en el aumento de contacto entre las aguas residuales entrantes y la biomasa activa en el lodo acumulado. Esto se logra insertando deectores en la fosa forzando, de esta manera, que las aguas residuales uyan por debajo y por encima de los deectores en su trayecto desde la entrada hasta la salida. Las aguas residuales que uyen de forma ascendente atraviesan el lodo depositado favoreciendo el contacto entre stas y la biomasa.

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Lodos

Corte transversal de un reactor anaerbico de ujo ascendente (Morel y Diener, 2006)

FIGURA 9

Los criterios bsicos para el diseo de un reactor anaerbico se detallan en la Tabla 4.

TABLA 4
Criterios bsicos para el diseo de reactores anaerbicos
Tiempo de retencin hidrulica Nivel de acumulacin de lodos Nivel de acumulacin de lodos y desechos Intervalo para remocin de lodos Nmero de cmaras de ujo ascendente Velocidad mxima de ujo ascendente >24 horas a profundidad mxima del lodo y acumulacin mxima de desechos Dependiendo de la tasa de remocin de SST y del ujo de entrada de aguas residuales (70 a 100 litros/persona/ao) Nivel de acumulacin de lodos multiplicado por el nivel de acumulacin de desechos > 1 ao >2 1,4 a 2 m/h

Para mayor informacin sobre diseos de reactores anaerbicos, se recomienda consultar los libros de Sasse (1998), Wanasen (2003), Foxon et al., (2004), entre otros.

5.3

Tamao del humedal

5.3.1 Dimensin basada en ecuaciones


El tamao del humedal se podra decidir en base a la ecuacin de Kickuth: Qd (ln Ci ln Ce) KDBO

Ah =

Ah = rea de supercie del lecho (m2) Qd = nivel promedio de ujo diario de desechos (m3/d) Ci = concentracin de DBO5 en el auente (mg/l) Ce = concentracin de DBO5 en el euente (mg/l) KDBO = constante de velocidad (m/d)

KDBO es determinada a partir de la frmula KTdn, donde,


KT = K20 (1.06)(T-20) K20 = constante de velocidad a 20 C (d-1) T = temperatura de operacin del sistema (C) d = profundidad de la columna de agua (m) n = porosidad del substrato (porcentaje expresado en forma de fraccin)

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KDBO depende de la temperatura y el nivel de degradacin de DBO generalmente aumenta en un 10% por C. De esta manera, se espera que la constante de velocidad de reaccin para la degradacin de DBO sea mayor durante el perodo de esto que durante el invierno. Tambin se ha reportado que KDBO aumenta a medida que el sistema envejece.

a) KDBO para humedales FH La gura 10 muestra KDBO para un humedal FH. El grco se realiz partiendo de la ecuacin anteriormente planteada para temperaturas que varan desde 10C a 25C. La profundidad del humedal FH es de 40 cm y la porosidad del substrato es de 40%. Se estableci el valor de K20 a 1.1 d-1.

Temperatura (grados) Grco de K para humedales FH versus temperatura a una profundidad DBO de 40 cm del substrato y una porosidad del 40%

FIGURA 10

b) KDOB para humedales FV La gura 11 muestra KDOB para un humedal FV. El grco se estableci partiendo de la misma ecuacin para humedales FH con temperaturas desde 10 C a 25 C. La profundidad del humedal FV es de 70 cm y la porosidad del substrato es de 30%. Se estableci el valor de K20 a 1.1 d-1.

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Temperatura (grados) Grco de K para humedales FV versus temperatura a una profundidad de 70 cm del DOB substrato y una porosidad del 30%

FIGURA 11

5.3.2 Dimensin basada en rea especca requerida por poblacin equivalente (PE)
La relacin entre el rea especca requerida y la poblacin equivalente se cumple cuando existe uniformidad en la cantidad y calidad especcas de aguas residuales. En general, se puede conar en la regla de oro sugerida por diferentes trabajos (dependiendo de las condiciones climticas). Sin embargo, los costos de inversin tienden a ser ms altos debido a los aspectos conservadores de este enfoque. El rea especca requerida para humedales articiales FH y FV se calcula para diferentes descargas concretas de aguas residuales y una cierta cantidad de poblacin. Se establece la contribucin de DBO en 40 g DBO/pe.d, 30% de la carga DBO se reduce en el tratamiento primario y la concentracin de DBO en el euente se establece en 30 mg/l. La KDBO para humedales FH y FV se establece en 0,15 y 0,20 respectivamente. Se observa que se requerira un rea especca de 1 a 2 m2/pe en el caso de humedales FH, mientras que en el caso de humedales FV, se necesitara un rea especca de 0,8 a 1,5 m2/pe.
H edales F ara hum rea p ad de Necesid FV umedales rea para h de Necesidad

rea requerida (m2/pe)

Caudal especco de aguas residuales (litros por persona y da) rea especca requerida por poblacin equivalente para humedales FH y FV para diferentes descargas de aguas residuales

FIGURA 12

Tomando en consideracin los casos de Nepal, se ha de resaltar que el rea especca requerida presentada en el grco es menor que la recogida en las diferentes investigaciones sobre este aspecto. Ello se debe a que la KDBO utilizada en estas investigaciones es menor y las descargas especcas de aguas residuales son mayores.

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EJEMPLO
El ejemplo aqu presentado es un caso general. El proyectista ha de tomar en cuenta las circunstancias y estndares locales. Calculemos el tamao de un humedal articial para una poblacin de 400 personas con un caudal especco de aguas residuales de 80 litros por persona y por da. Volumen promedio de aguas residuales (Q) = 400 x 80 / 1000 = 32 m3/d Para determinar la concentracin de DBO5 en el auente, se debe analizar una muestra del agua residual en un laboratorio certicado. En ausencia de un laboratorio, se puede calcular la concentracin de la siguiente manera: Contribucin de DBO5 = 40 g DBO5/pe.d Concentracin de DBO5 = 40 x 1.000/80 = 500 mg/l Supongamos que el 30% de DBO5 se elimina en la unidad de tratamiento primario, entonces la concentracin de DBO5 en el auente sera (Ci) = 350 mg/l Concentracin de DBO5 en el euente sera (Ce) = 30 mg/l KDBO = 0,15 m/d para humedales FH y 0,2 m/d para humedales FV

Sustituyendo los valores en la ecuacin a continuacin:

Ah =

Qd (ln Ci ln Ce) KDBO

rea para humedal FH = 524,10 m2 rea especca por PE para humedal FH = 1,31 m2 rea para humedal FV = 393,08 m2 rea especca por PE para humedal FV = 0,98 m2

5.4

Profundidad

En general, la profundidad del substrato en un humedal articial de ujo subsupercial se limita aproximadamente a la profundidad de las races de la plantas, de tal manera que las plantas estn en contacto con el auente e inuyan en el tratamiento. Sin embargo, se debe tener en cuenta el tiempo de retencin hidrulica TRH (tiempo que las aguas residuales son retenidas en el humedal) a la hora de elegir la profundidad del humedal.

5.4.1 Humedales FH
La mayora de los humedales FH de Europa presentan una profundidad de lecho de 60 cm (Cooper et al., 1996). En los Estados Unidos, este tipo de humedales ha sido diseado, en general, con lechos de entre 30 y 45 cm de profundidad (Steiner y Watson, 1993). Un estudio experimental llevado a cabo en Espaa mostr que los humedales FH con una profundidad promedio de 27 cm eran ms efectivos que los humedales FH con un promedio de profundidad de agua superior a los 50 cm. (Garca et al., 2004). Se recomienda considerar un promedio de profundidad de 40 cm considerando la precipitacin, que podra originar ujo supercial.

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5.4.2 Humedales FV
Generalmente, para los sistemas FV se consideran profundidades superiores a las consideradas para los sistemas FH. La mayora de los sistemas FV en el Reino Unido tienen una profundidad de entre 50-80 cm (Cooper et al., 1996). En cambio, en Alemania se recomienda una profundidad superior a 80 cm (ATV, 1998). Lo mismo ocurre en Austria donde se recomienda una profundidad de 95 cm (NORM 1997), mientras que en Dinamarca, la profundidad recomendada es de un mnimo de 1 m (Brix, 2004). Los sistemas FV en Nepal se construyeron con alrededor de 1 m de profundidad, pero en la actualidad se estn utilizando profundidades menores. En un clima subtropical, es posible incrementar los niveles de carga aplicados por encima de lo que sealan las guas emitidas en Centroeuropa y lograr que se produzca nitricacin en un sistema FV. Los resultados promedio obtenidos de lechos verticales de 75 cm de profundidad mostraron un mejor rendimiento que los obtenidos con lechos verticales de 45 cm de profundidad (Philippi et al., 2004). Se recomienda usar un substrato con una profundidad de 70 cm, puesto que puede proporcionar una nitricacin adecuada, adems de favorecer la remocin de contaminantes orgnicos.

5.5

rea transversal del lecho (slo para humedales de FH)

Las dimensiones del lecho se derivan de la ley de Darcy y deben proporcionar ujo subsupercial a travs de la grava bajo condiciones promedio de ujo. Se han asumido dos aspectos importantes a la hora de aplicar la frmula: se puede usar el gradiente hidrulico en vez de la pendiente, y la conductividad hidrulica se estabilizar a 10-3 m/s en el humedal establecido.

La ecuacin es: Ac = Qs / Kf (dH/ds) A = rea transversal del lecho (m2) Q = caudal promedio (m3/s) K = conductividad hidrulica del lecho completamente desarrollado (m/s) dH/ds = gradiente del fondo del lecho (m/m)

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Para gravas con granulometra graduada se elige generalmente un valor de Kf de 1 x 10-3 a 3 x 10-3 m/s. En la mayora de los casos, se utiliza un dH/ds de 1%. No existe una regla clara y denida sobre el ancho ptimo para el humedal. Sin embargo, si supera los 15 m, se recomienda dividir la celda con el n de evitar el corto circuito de las aguas residuales. Se debe tener en cuenta que es mejor usar al menos dos celdas paralelas en vez de una nica celda para facilitar la operacin y mantenimiento del humedal.

EJEMPLO
Calculemos el rea transversal del lecho requerido para el humedal FH que fue calculada en la seccion 5.3 Qs = 32 m3/d = 0.00037 m3/s Kf = 2 x 10-3 m/s dH/ds = 0.01 Sustituyendo los valores en la anterior ecuacin, A c = 18.52 m2 Considerando una profundidad del humedal de 0,4 m, el ancho sera 46,30 m. Longitud del humedal = rea /ancho= 524,1/46,3 = 11,3 m Si el ancho del humedal es superior a 15 m, se recomienda dividir la celda. Ahora consideremos 3 humedales en paralelo, entonces Qs = 0,00012 m3/s Kf = 2 x 10-3 m/s dH/ds = 0,01 Sustituyendo los valores en la anterior ecuacin, Ac = 6,17 m2 Considerando una profundidad del humedal de 0,4 m, el ancho del humedal sera 15,43 m. Proporcionemos un ancho de 15 m. Longitud del humedal = rea/ancho/nmero de humedales = 524,1/15/3 = 11,6 m En los humedales FV, ya que el ujo es vertical, el ancho y el rea transversal del lecho de FV no son establecidos como requisito para mantener el ujo por debajo de la supercie y evitar el ujo supercial.

5.6

Seleccin del lecho ltrante

Los lechos cumplen diferentes funciones: son material de enraizamiento para la vegetacin, ayudan a distribuir/recolectar de manera uniforme el caudal en la entrada/salida, proporcionan rea supercial para el crecimiento de los microbios, y ltran y atrapan las partculas Las partculas muy pequeas tienen una conductividad muy baja y crean un ujo supercial. Las partculas de gran tamao tienen una conductividad hidrulica muy alta, pero disponen de poca rea de supercie hmeda por volumen unitario de hbitat microbial. Un lecho con partculas gruesas y angulares es adverso a la propagacin de las races. Los materiales de tamao medio, generalmente caracterizados como gravas, suelen comprometer el buen funcionamiento por lo que se recomienda que sean lavados previamente a su uso ya que as se pueden eliminar arenas nas que podran bloquear los espacios huecos.

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5.6.1 Humedales FH
El tamao del dimetro de las partculas que conforman los lechos usados en los humedales FH vara desde 0,2 mm a 30 mm (NORM B 2505, 1996, Vymazal, 1997, GFA, 1998, EC/ EWPCA, 1990, U.S. EPA, 1988, Steiner y Watson, 1993, U.S. EPA, 1993, Reed et al., 1995, U.S. EPA, 2000).

Se recomienda que las partculas de los lechos en las zonas de entrada y salida midan entre 40 y 80 mm de dimetro con el n de minimizar las obstrucciones. Asimismo, deben extenderse desde la parte superior a la parte inferior del sistema. Para la zona de tratamiento, no parece existir una ventaja clara de la remocin de contaminantes con partculas de diferentes tamaos en el rango de 10 a 60 mm (U.S. EPA, 2000). La gura 13 muestra los tamaos de substrato recomendados, que utiliza partculas de entre 40 y 80 mm en las zonas de entrada y salida y de 5 a 20 mm en la zona de tratamiento.
Tubera de entrada Grava de 40 a 80 mm Tubera de salida

Grava de 40 a 80 mm

Membrana impermeabilizante

Grava de 5 a 20 mm

Disposicin del substrato en un humedal FH

FIGURA 13

5.6.2 Humedales FV
Las propiedades del substrato o lecho ltrante, d10 (granulometra efectiva), d60 y el coeciente de uniformidad (el cociente entre d60 y d10) son caractersticas importantes a tener en cuenta en su seleccin. No existe un substrato estndar uniforme para la construccin de humedales FV. Varios libros coinciden en sealar que la granulometra efectiva debera ser 0,2 < d10 < 1,2 mm, el coeciente de uniformidad de 3 < d60/d10 < 6 y la conductividad hidrulica de Kf 10-3 a 10-4 m/s (Reed et al., 1990, Vymazal et al., 1998, GFA, 1998, Linard et al., 2000, Brix, H., 2004, Korkusuz, E.A., 2005). Los lechos de ltrado usados en el Hospital Dhulikhel tenan un d10 = 0,4 mm y un d60/d10 = 1,5 (Shrestha R.R., 1999). El nivel de descenso de la permeabilidad en auentes de caractersticas similares con slidos en suspensin es mayor para los medios porosos con tamaos de poros ms pequeos. En comparacin con la grava, las arenas muestran una disminucin relativamente ms rpida de su permeabilidad debido a los efectos de la acumulacin de sedimentos en la supercie. Sin embargo, la profundidad de las obstrucciones es mayor en caso de tamaos mayores de partculas (Walker, 2006).

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Se recomienda usar arena (0 a 4 mm) como substrato principal con un d10 > 0,3 mm y un d60/d10 < 4 y con una permeabilidad de 10-3 a 10-4 m/s. En la gura 14 se muestra la disposicin del substrato o lecho ltrante.

5.7

Gradiente del lecho

La supercie superior del lecho debe ser uniforme o casi uniforme con el n de facilitar la plantacin y la rutina de mantenimiento. En teora, el gradiente inferior debe coincidir con el gradiente del nivel hdrico con el objeto de mantener la profundidad del agua uniforme a

Grava de 5 a 10 mm

Arena de 1 a 4 mm

Grava de 5 a 10 mm Grava de 20 a 40 mm

Disposicin del substrato en un humedal FV

FIGURA 14

lo largo del lecho. Lo ms prctico sera lograr que el fondo forme un gradiente uniforme a lo largo de la direccin del ujo desde la entrada hasta la salida, facilitando de esta manera el drenaje cuando sea necesario hacer el mantenimiento. No se ha investigado cul sera el gradiente ptimo, no obstante, se recomienda que sea de 0,5% a 1% para facilitar tanto la construccin como el drenaje correcto.

5.8

Sellado del lecho

Los humedales de ujo subsupercial que proporcionen tratamiento secundario deben impermeabilizarse con el n de evitar el contacto directo entre las aguas residuales y las aguas subterrneas. Las membranas impermeabilizantes que se usan para los humedales son las mismas que generalmente se utilizan para los estanques. Se pueden usar los suelos locales para sellar los humedales si disponen de alto contenido arcilloso, suciente para conseguir la permeabilidad necesaria. El grosor de las membranas depende de la permeabilidad del suelo. En la Gua Europea (Cooper, 1990) se advierte que si el suelo local tiene una conductividad hidrulica de 10-8 m/s o inferior, es probable que contenga alto contenido arcilloso y, por tanto, se encharque fcilmente y proporcione un sellado adecuado para el lecho. Como norma general, se pueden utilizar estas interpretaciones para los valores del coeciente de permeabilidad obtenidos in situ: k>10-6m/s: k>10-7m/s: k<10-8 m/s: k<10-9 m/s: el suelo es demasiado permeable debindose impermeabilizar los humedales; puede ocurrir ltracin pero no la suciente como para evitar que los humedales dejen de estar anegados; los humedales se sellarn de forma natural; no hay riesgo de contaminacin de las aguas subterrneas (si k>10-9 m/s y las aguas subterrneas se utilizan para suministro de uso potable, ser necesario realizar estudios hidrogeolgicos ms detallados).

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El suelo podra mezclarse con cemento Portland comn (8 kg/m2) para disminuir la permeabilidad y hacer que se compacte con el objeto de sellar los humedales. En los pases desarrollados se ha utilizado la bentonita mezclada y compactada con suelos locales.

Otros impermeabilizantes sintticos incluyen: Cloruro de polivinilo (PVC) Polietileno (PE) Polipropileno Las membranas impermeabilizantes se deben seleccionar en base a su disponibilidad y rentabilidad. Para lograr instalar la membrana con xito, es crucial preparar el substrato evitando que ste contenga materiales que puedan perforarla.

5.9 Estructuras de entrada y salida


Las estructuras de entrada y salida distribuyen el caudal y controlan su trayectoria a travs del humedal, as como la profundidad del agua. Las mltiples estructuras de entrada y salida ubicadas a cada extremo del humedal son esenciales para asegurar la distribucin uniforme del auente a travs del humedal. Estas estructuras ayudan a evitar las zonas muertas donde el nivel de intercambio de agua es bajo, dando como resultado tiempos de detencin de las aguas residuales mucho menores que los sealados en teora. La estructura de entrada debe disearse para minimizar el posible corto circuito y la obstruccin de los suelos as como para maximizar la distribucin constante del caudal, mientras que la estructura de salida debe disearse para minimizar el posible corto circuito, maximizar la recoleccin constante del caudal y permitir que el operario vare el nivel hdrico operativo, pudiendo as drenar el lecho.

5.9.1 Entradas
Las estructuras de entrada en los humedales subsuperciales incluyen colectores superciales y subsuperciales tales como una tubera perforada, zanjas abiertas perpendiculares a la direccin del ujo, etc. Una nica entrada no sera adecuada para una celda amplia pues no se lograra un ujo uniforme a travs de toda la celda. En general, se usan colectores perforados o ranurados que recorren todo el humedal a lo ancho. El tamao de los colectores, el dimetro de los oricios y el espacio entre stos depende de la velocidad del caudal considerada en el diseo. Siempre que sea posible, se debe instalar el colector de entrada en una ubicacin que est al alcance del operario para que, en caso de ser necesario, ste pueda proceder al ajuste del caudal y al mantenimiento. Un colector subsupercial evita la formacin de limos y algas y la consecuente obstruccin que puede producirse cerca de los colectores superciales. Sin embargo, sera dif cil ajustarlo y proceder a su mantenimiento. a) Humedales FH En los humedales FH, el propsito es lograr una distribucin uniforme a travs de toda el rea transversal del borde de entrada del lecho. En la mayora de los lechos, el ujo se distribuye hacia una zona de entrada de roca, compuesta por rocas de granulometra graduada. En la gura 15 se muestran ejemplos de diseos de entradas en humedales FH.

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Vaciado (ambos extremos) Vlvula de control Grava

Vaciado
VISTA EN PLANTA

VISTA EN SECCIN

a) Tubera perforada sumergida

Desechos depositados o efluente

Lecho de carrizos/juncos
0,5m Gabin de malla metlica con rocas de 60 a 100mm VISTA EN PLANTA Gabiones de malla metlica VISTA EN SECCIN Membrana impermeabilizante

b) Alimentacin del gabin

Supercie a nivel Cobertura de suelo sobre la membrana impermeabilizante Tubera de PVC T basculante

Lecho de carrizos/juncos

Relleno con rocas 0,5m Membrana Gabin de malla metlica impermeabilizante (opcional) con rocas de 60 a VISTA EN SECCIN 100mm

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T de 90 con sellos en forma de anillo"O" VISTA EN PLANTA

Entrada

c) T basculante

Ejemplos de diseos de entradas en humedales articiales FH (U.S. EPA, 2000) FIG

FIGURA 15

Las fotografas 1 a 6 muestran los diferentes tipos de sistemas de entrada de FH.

Entrada con tubera perforada

FOTO 1

Entrada con tubera ranurada

FOTO 2

28
Manual de Humedales Articiales

Entrada con canaleta (Cooper et al., 1996)

FOTO 3

Entrada con canaleta primer plano (Cooper et al., 1996)

FOTO 4

Entrada con gabin (Cooper et al., 1996)

FOTO 5

29
Entrada con tubera sumergida cuello de tubera con corte en V (Cooper et al., 1996) Manual de Humedales Articiales

FOTO 6

b) Humedales FV En los humedales FV es fundamental lograr una distribucin uniforme por toda el rea del lecho. Las estructuras para humedales FV se componen de un tanque de alimentacin intermitente con una red de distribucin. Las fotos 7 y 8 muestran el funcionamiento de un sifn hidromecnico utilizado para la alimentacin intermitente. En este sistema la alimentacin del agua hacia los lechos se mantiene por el nivel hdrico. Cuando el nivel de agua alcanza cierta altura dentro del tanque, un tapn impide que el cubo se eleve. El nivel de agua sube y se llena el cubo. Al pesar, ste se hunde y el agua procedente del tanque de alimentacin inunda el lecho. Cuando el lecho se llena de cierta cantidad de agua, sta deja de entrar. El agua que queda en el cubo sale debido a la presin ejercida por el sifn y se queda dentro del tanque hasta que se llena de agua de nuevo. Algunos humedales han usado una red de tuberas con oricios orientados hacia abajo. Los extremos de la tubera deben sobresalir de tal manera que el aire pueda pasar durante la descarga al igual que para asegurar la distribucin homognea de las aguas residuales. Otros humedales han utilizado hoyas o canaletas con desbordamientos por cada lado. En las fotos 9 a 11 se muestran los diseos de entradas de FV.

Tanque de alimentacin y mecanismo Nivel ptimo de agua en el tanque para llenar el cubo (Shrestha, R.R., 1999)

FOTO 7

30
Manual de Humedales Articiales Tanque de alimentacin y mecanismo El cubo se hunde y el agua inunda el lecho (Shrestha R.R., 1999)

FOTO 8

Entrada con red de tuberas y tubera principal en el centro

FOTO 9

Entrada con red de tuberas y tubera principal en la orilla.

FOTO 10

31
Manual de Humedales Articiales

Canal de distribucin (Cooper et al., 1996)

FOTO 11

5.9.2 Salidas
Las estructuras de salida ayudan a mantener uniforme el caudal a travs del humedal as como a controlar la profundidad operativa. El diseo de humedales de ujo subsupercial debe permitir una inundacin controlada a 15 cm para promover un crecimiento deseable de plantas y controlar la maleza. El uso de una estructura de salida ajustable - recomendado para mantener un gradiente hidrulico adecuado en el lecho - puede beneciar signicativamente tanto la operacin como el mantenimiento del humedal. Un colector subsupercial perforado conectado a una salida ajustable ofrece una mxima exibilidad y abilidad como mecanismos para humedales de ujo subsupercial. Estos mecanismos pueden ser una compuerta ajustable, una serie de maderos o un codo basculante. La gura 16 y las fotograf as 12 a 14 muestran diferentes tipos de estructuras de salida.
Compuerta ajustable Filtro de desechos Salida VISTA EN PLANTA a) Compuerta ajustable Gabin de malla metlica (opcional) con rocas de 60 a 100 mm Nivel de agua Colector de Membrana tubera ranurada impermeabilizante VISTA EN SECCIN Seccin intercambiable de tuberas que se ajustan al conector con anillo sellante Colector de tubera ranurada VISTA EN SECCIN Gabin de malla metlica (opcional) con rocas de 60 a 100 mm Nivel de agua Junta de anillo "O" VISTA EN SECCIN Compuerta ajustable Filtro de desechos

Salida

b) Seccin intercambiable

c) Estructura en codo de 90 Mecanismos de salida (U.S. EPA, 2000)

FIGURA 16

32
Manual de Humedales Articiales

Salida en codo

FOTO 12

Salida con codo basculante (Cooper et al., 1996)

FOTO 13

Salida con tubera exible (Cooper et al., 1996)

FOTO 14
La mayora de los sistemas FH disponen de una tubera de drenaje perforada anexada a una zona de drenaje de 0,5 m de ancho, rellena de rocas grandes bien graduadas. Esta tubera conduce a un sumidero donde el nivel de agua es controlado ya sea por un codo basculante o por una tubera conectada. Para sistemas de menor tamao se utiliza una alternativa ms barata; una tubera plstica exible que puede mantenerse en posicin mediante una cadena o una cuerda. Manual de Humedales Articiales En los sistemas FV, el sistema de recoleccin puede consistir en una red de tuberas de drenaje rodeada por rocas de gran tamao. La tubera de drenaje llevar a un sumidero de recoleccin que facilitar el drenaje total del lecho vertical.

33

5.10 Vegetacin
La vegetacin y sus restos son necesarios para el rendimiento exitoso de los humedales articiales, contribuyendo adems a darles una apariencia esttica. Hay una serie de

criterios que la vegetacin a ser plantada en los humedales articiales ha de cumplir:


Utilizacin de especies de macrotos locales predominantes Penetracin profunda de las races Rizomas fuertes y races brosas en gran cantidad Considerable biomasa o densidad de tallo para lograr la mxima transferencia de agua Asimilacin de nutrientes rea supercial mxima para poblaciones microbianas Transporte eciente de oxgeno hacia la zona de races para facilitar la oxidacin de metales txicos reducidos y soporte de una amplia rizosfera.

Las fotograf as 15 y 16 muestran dos especies, Phragmites sp. y Typha sp., ampliamente usadas en los humedales articiales. Phragmites karka y P. australis (Carrizo comn) es una de las especies de humedales ms productivas, extendidas y variables del mundo. Debido a su tolerancia climtica y a su rpido crecimiento es la especie predominante en los humedales articiales.

Phragmites karka (carrizo comn)

FOTO 15

34
Manual de Humedales Articiales

Junco typha angustifolia (Wetlands International, 2003)

FOTO 16

captulo SEIS

construccin de humedales articiales


LA CONSTRUCCIN de humedales articiales implica, en primer lugar, la construccin de la cubeta (movimiento, excavacin, nivelacin y compactacin del terreno y construccin de bermas/muros), la impermeabilizacin, el relleno con substratos, la construccin de estructuras de entrada y salida y la plantacin de vegetacin. Esta ltima es una actividad exclusiva de los humedales articiales. En esta seccin pretendemos ofrecer una gua sobre estos aspectos especiales y exclusivos de la construccin de humedales.

6.1

Construccin de la cubeta

Para la construccin de la cubeta, se aplican los procedimientos y tcnicas estndares utilizados en ingeniera civil, que incluyen trabajos de preparacin del terreno, excavacin, nivelacin y compactacin de este. Es deseable que haya un equilibrio a la hora de excavar, extraer y rellenar el emplazamiento con el objeto de evitar prstamos de canteras alejadas o de tener que disponer de suelo extra. Si existe en el lugar seleccionado suelo de calidad para la agricultura, se debera extraer y apilar. Es importante que la compactacin de la base sea uniforme para proteger la integridad de la membrana de posteriores actividades de construccin (por ejemplo, la colocacin de la membrana impermeabilizante, el depsito de grava, etc.) as como de la tensin a la hora de rellenar el humedal. La mayora de los humedales se construye de forma nivelada o con una ligera pendiente de alrededor de 1% en la direccin del caudal. Las bermas deben construirse en conformidad con las consideraciones geotcnicas estndar. Se debe proporcionar una cantidad adecuada de borde libre que pueda contener una cierta cantidad de precipitacin de tormenta. Las fotograf as 17 a 21 muestran la construccin de la cubeta.

35
Manual de Humedales Articiales

6.2

Impermeabilizacin de la cubeta

Es necesario impermeabilizar la cubeta en caso de que la permeabilidad del suelo sea superior a 10-6 m/s. Se debe seleccionar la membrana atendiendo a los aspectos de disponibilidad y costo. Hay que tomar cuidado con el n de evitar que sta se perfore durante la colocacin y las posteriores actividades de construccin. Si la base contiene rocas angulares, se debe colocar una capa de arena por debajo de la membrana y nivelarla. La fotograf a 22 muestra la membrana impermeabilizante de la cubeta.

Mtodo in-situ (en campo) a escala reducida para determinar la permeabilidad


El mtodo abarca dos grupos: el utilizado para determinar la permeabilidad del substrato por encima de la napa fretica y, por otro lado, el usado para determinar la permeabilidad del substrato por debajo de la napa fretica. Por encima de la napa fretica, el suelo no est saturado. Para medir la conductividad hidrulica saturada, se debe verter el agua necesaria para conseguir condiciones cercanas a la saturacin. Este mtodo se llama mtodo de estndar nivel de referencia inltracin. Por debajo de la napa fretica, el suelo cinta est saturado por denicin. Por tanto, tan slo mtrica con hace falta extraer agua del suelo, creando un pozo supercie otador del suelo y observar la velocidad del ujo de agua hacia el pozo junto con la carga hidrulica inducida. Este mtodo se denomina mtodo de extraccin. capa fretica

Mtodo de extraccin
Se perfora un pozo en el suelo hasta una cierta profundidad por debajo de la napa fretica. Una vez que el agua dentro del pozo se nivele con el agua subterrnea, se extrae una parte para lograr que el agua subterrnea comience a ltrarse dentro del pozo y as poder medir la velocidad a la que va subiendo. La conductividad hidrulica del suelo se calcula utilizando la siguiente frmula: K = C x (H0 Ht)/t donde, K = conductividad hidrulica del suelo saturado (m/d) C = factor dependiente de la profundidad de la capa impermeable situada por debajo de la parte inferior del pozo y de la profundidad promedio del nivel de agua en el pozo por debajo de la napa fretica t = tiempo transcurrido desde la primera medicin del nivel de elevacin del agua en el pozo Ht = profundidad del nivel de agua en el pozo de monitoreo por debajo del nivel de referencia en un tiempo t (cm) H0 = Ht cuando t = 0 Cuando D > D2, entonces C = (4000 x r/h)/((20 + D2/r) x (2 h/D2)

capa impermeable

36
Manual de Humedales Articiales

Cuando D = 0, entonces C = (3600 x r/h)/((10 + D2/r) x (2 h/D2)

Mtodo de inltracin
Se perfora un pozo en el suelo a una profundidad concreta, se llena de agua y se deja drenar libremente. Se llena el pozo de agua estndar nivel de referencia varias veces hasta que el suelo circundante se cinta sature a una distancia considerable y se logre mtrica con que la inltracin (velocidad) se mantenga a supercie otador del suelo un valor ms o menos constante. Despus del ltimo vertido de agua en el pozo, se mide la velocidad de descenso del nivel de agua. Los datos obtenidos (h+ r y t) se trazan en papel semi-logartmico. La grca debe producir una lnea recta. Si la lnea es curva, se ha de continuar mojando el suelo hasta que la grca muestre una lnea recta. Con cualquier de los dos pares de valores de h+ r y t, el valor de K se puede calcular de acuerdo a esta ecuacin: K = 1,15r ((log(h0 + r) log(ht + r)/(t t0) donde, t = tiempo desde el inicio de la medicin (s) ht = la altura de la columna de agua en el pozo en tiempo t (cm) h0 = ht en tiempo t = 0

6.3

Relleno del substrato

Una vez colocada la membrana impermeabilizante en la cubeta, se comenzar a rellenar de substratos a la misma vez que se disponen los mecanismos de entrada y salida. Se debe lavar el substrato para eliminar tierra y otros nos que pudieran bloquear los espacios libres, lo cual contribuira a la obstruccin del substrato. Es preferible el substrato de cantos rodados al substrato triturado angular debido a que el primero queda ms suelto creando ms espacios.

6.3.1 Humedales FH
Antes de disponer los substratos, se deben dividir las zonas de entrada y salida. Se han de denir claramente las estructuras de salida a la misma vez que se disponen los substratos, los cuales deben ser tamizados y lavados antes de colocarlos en las zonas de entrada y salida as como en la de tratamiento. La fotograf a 23 muestra la disposicin de substratos en un humedal FH.

37
Manual de Humedales Articiales

6.3.2 Humedales FV
Antes de disponer los substratos en un humedal FV, se deben marcar adecuadamente las capas de substrato de diferente tamao dentro de la cubeta. Se deben lavar para eliminar las partculas indeseadas y disponer una red de recoleccin en la base de acuerdo al diseo,

antes de colocarlos. Se comenzar a rellenar una vez se hayan completado las actividades anteriormente mencionadas. Puesto que la arena es el substrato escogido para la zona principal de tratamiento, se deben analizar sus propiedades en un laboratorio acreditado. Entre las pruebas a realizar se encuentran el anlisis granulomtrico y la determinacin de la conductividad hidrulica. La granulometra adecuada para humedales articiales FV se muestra en la gura 17. A falta de un laboratorio acreditado, la calidad de la arena se puede determinar mediante el ensayo de calidad de la arena.

Partculas de lodo
nos

Partculas del ltro


partculas de arena
no medio grueso

partculas de limo
no medio grueso

partculas de arena gruesa


no medio grueso

roca

Granulometra > d en G%

Dimetro de la partcula en mm Granulometra (Gua alemana ATV grco de AKUT)

FIGURA 17

Ensayo de calidad de la arena


Se coloca una tubera de PVC de 300 mm de longitud y 110 mm de dimetro sobre un lecho de grava mediana y se rellena con 200 mm de la arena a ser examinada, tal y como se muestra en la gura 18. La arena debe ser humedecida pero no saturada. Se coloca un pedazo cuadrado de estropajo o algo similar para evitar que el agua interrumpa el proceso. A continuacin, se vierten 500 ml de agua del cao dentro de la tubera, pero sin provocar demasiadas alteraciones en la supercie de arena y se mide el tiempo que tarda en drenar completamente. Tan pronto el lquido haya drenado, se vierten otros 500 ml de agua y se vuelve a medir el tiempo. Esto se repetir hasta que el tiempo se nivele. A continuacin se puede representar el tiempo como se muestra en la gura 19.

500ml de agua 100mm tubera de PVC Estropajo de nylon Arena a ser examinada

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Manual de Humedales Articiales

Grava mediana, drenaje libre

Ensayo de calidad de la arena (Cooper et al., 1996)

FIGURA 18

Ensayo de arena
Fallo <1 semana Arena de ro prueba satisfactoria Arena ltrada Arena de concreto, Hereford Suelo arenoso, Aberdeen Arena gruesa y angular lavada, Aberdeen Sistema II Oaklands Park arena gruesa y angular lavada Arena gruesa, Devon

Tiempo en drenar (segundos)

Lmite

Nmero de dosis

Resultados del ensayo de calidad de la arena (Cooper et al., 1996)

FIGURA 19

El grco muestra resultados para algunos tipos de arena usados por Grant y Moodie (1996) y da una idea de la gama de arenas adecuadas. Las muestras a y d son claramente inadecuadas. La muestra e est cerca del lmite de adecuacin lo que puede implicar un riesgo. La muestra c es claramente la mejor y las muestras b, g y h son satisfactorias. Las arenas que drenan entre 50 y 150 segundos por 500 ml (una vez saturadas) son satisfactorias. Las fotograf as 25 a 27 muestran el relleno de substratos en un humedal FV.

6.4

Estructuras de entrada y salida

Se deben colocar estructuras de entrada y salida, tal y como se menciona en el captulo 5.9, de acuerdo al diseo. Las tuberas de entrada y salida de los humedales FH deben disponerse perpendicularmente al caudal en el humedal. La gura 20 muestra la disposicin de los mecanismos de entrada y salida en un humedal articial FH. Los oricios de distribucin en la red de entrada para humedales FV deben colocarse as para garantizar la distribucin homognea de las aguas residuales por toda el rea del humedal. De forma similar, la red de salida debe colocarse de esta manera para garantizar que no se produce corto circuito dentro del humedal. Las fotograf as 24, 25 y 29 muestran la construccin de estructuras de entrada y salida.
Salida Plantas del humedal

Entrada a) MALO: Canal de ujo preferencial desde la entrada a la salida b) REGULAR: Amplias zonas muertas en las esquinas, no en la trayectoria del ujo c) BUENO: Tubera principal con mltiples salidas y tubera de pie en zanja rellena de rocas con nica tubera de salida d) MEJOR: Mltiples entradas y diques de control de ujo

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Manual de Humedales Articiales

Efecto de la conguracin del humedal en la distribucin efectiva del caudal (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, U.S.D.A. por su sigla en ingls -,2002)

FIGURA 20

6.5

La plantacin de vegetacin

Establecer cmo plantar la vegetacin es probablemente el aspecto menos familiar de la construccin de humedales. Se puede conseguir que crezca vegetacin en el humedal de diferentes formas: transplantando races, rizomas, tubrculos, semillas o plantas ya crecidas; esparciendo semillas compradas o de otros lugares; importando substrato y su banco de semillas desde humedales cercanos o conando completamente en el banco de semillas del emplazamiento original. La mayora de los humedales se plantan con matas o esquejes de rizomas extrados de humedales naturales. La propagacin de semillas y el trasplante de plantas ya existentes son cada vez ms populares. Las dos principales tcnicas para la plantacin de rizomas son: Plantar matas Plantar esquejes Se pueden extraer matas de una zona de juncos sin provocar daos importantes al humedal existente. Para humedales pequeos, se puede cavar con una pala, pero en el caso de proyectos a gran escala es necesario disponer de una excavadora. Las matas no pueden apilarse cuando sean transportadas o almacenadas, pues esto daara los tallos. El espacio entre plantas depender del tamao de las matas obtenidas. Con la plantacin de un 1 m2 de matas a intervalos de 10 m o de matas ms pequeas en 1 o 2 m2 se debe conseguir una cobertura completa en un ao dependiendo de la tasa de mortalidad (Cooper et. al., 1996). Los esquejes de rizomas se pueden obtener de humedales existentes o de viveros. Deben plantarse las matas de rizomas no daadas de aproximadamente 100 mm de largo con al menos un interndulo y un brote lateral o terminal. A la hora de plantar los rizomas, se debe hacer con un extremo aproximadamente hasta la mitad bajo la supercie del medio y el otro extremo expuesto al aire. El intervalo entre rizomas debe ser de alrededor de 4 rizomas por m2. Las fotograf as 24 a 29 muestran el humedal recin plantado, mientras que las fotograf as 30 y 31 muestran el humedal despus del crecimiento de la vegetacin.

Interndulo sin daar Brote lateral Ndulos

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Manual de Humedales Articiales
a) Extraer rizomas con una pala o recogerlos de entre las pilas de rizomas daados a inicios de la primavera

b) Seleccionar los rizomas con un interndulo no daado y dos ndulos con brotes laterales. Cortar el excedente daado. Tambin se pueden usar los rizomas con un brote al trmino

c) Plante casi en horizontal 45 de ngulo, de tal manera que al menos un ndulo est enterrado casi 4 cm. Plante a principios de la primavera aproximadamente 4 esquejes/m2

d) Inunde supercialmente (2 a 5cm) asegurndose de que el esqueje queda por encima del agua supercial. Los brotes aparecern a principios del verano

Tcnica para plantar esquejes de rizoma (Hawke y Jose, 1996)

FIGURA 21

6.6

Manejo del nivel hdrico para el crecimiento de la vegetacin

Se recomienda dejar que las plantas se desarrollen bien antes de introducir aguas residuales al sistema; las plantas necesitan una oportunidad de superar la tensin de la plantacin antes de que se las someta a otras tensiones. Puede que tambin sea necesario un incremento gradual en la concentracin de residuo aplicado. Para que las plantas arraiguen profundamente, el nivel de agua desde el principio no debe ser demasiado alto. Demasiada agua crea ms problemas para las plantas de humedales durante la primera fase de crecimiento que su falta debido a que las races no reciben la cantidad adecuada de oxgeno. Las especies emergentes deben plantarse en un substrato hmedo (pero no inundado) debindose dejar que crezcan lo suciente como para dar tallos con hojas. Las fotograf as mostradas a continuacin ilustran la construccin de humedales articiales en Sunga, Municipio de Thimi, Nepal.

Una vista del lugar escogido para el humedal articial. Estaba siendo usado como basural de residuos slidos.

FOTO 17

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Limpieza del sitio, trabajos de preparacin del terreno y excavacin en proceso Manual de Humedales Articiales

FOTO 18

Compactacin de la base

FOTO 19

Construccin de las paredes de la cubeta

FOTO 20

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Manual de Humedales Articiales

Cubeta lista para la impermeabilizacin y relleno de substrato

FOTO 21

Colocacin de membrana impermeabilizante en la cubeta

FOTO 22

Relleno de substrato en humedales de ujo horizontal (observe las zonas de entrada y salida)

FOTO 23

43
Humedal articial de ujo horizontal despus de plantar la vegetacin Manual de Humedales Articiales

FOTO 24

Instalacin de la red de recoleccin y relleno de substrato (capa de drenaje) en humedales articiales de ujo vertical

FOTO 25

Relleno de substrato (capa principal) en humedales articiales de ujo vertical

FOTO 26

44
Manual de Humedales Articiales Relleno de substrato (capa de proteccin) en humedales articiales de ujo vertical

FOTO 27

Relleno de substrato completo en humedales articiales de ujo vertical

FOTO 28

Humedal articial de ujo vertical despus de colocar la red de distribucin de salida y plantar la vegetacin

FOTO 29

45
Humedal articial de ujo horizontal despus del crecimiento de la vegetacin Manual de Humedales Articiales

FOTO 30

Humedal articial de ujo vertical en operacin y despus del crecimiento de la vegetacin

FOTO 31

Una vista del humedal articial tras su nalizacin

FOTO 32
La construccin de lechos de secado de lodos es similar a la construccin de humedales articiales de ujo vertical salvo en la estructura de distribucin del lodo. Generalmente, este es introducido en los lechos de secado de lodos por un extremo del lecho y se esparce lentamente por toda el rea de lecho de secado por efecto de la gravedad.

46
Manual de Humedales Articiales

captulo SIETE

operacin y mantenimiento

LA OPERACIN y el mantenimiento se pueden clasicar en trminos de puesta en marcha, rutina y largo plazo. Hay importantes diferencias entre los tres; los requisitos para la puesta en marcha varan de acuerdo a los emplazamientos, los detalles del diseo inuyen en las operaciones rutinarias y las operaciones a largo plazo dependen de la carga. Adems, se deben hacer revisiones minuciosas al menos dos veces al ao para garantizar la operacin efectiva del humedal. La operacin y el mantenimiento en el tratamiento primario son de gran importancia para el funcionamiento ecaz del humedal.

7.1

Puesta en marcha

Los periodos de puesta en marcha son necesarios para poder establecer la vegetacin asociada a los procesos de tratamiento. Estos variarn dependiendo del tipo de diseo, las caractersticas de las aguas residuales auentes y la estacin del ao. En el caso de los humedales articiales de ujo subsupercial, el periodo de puesta en marcha no es tan crtico ya que su rendimiento no depende tanto de la vegetacin, sin embargo, no cabe duda de que sta aade un valor esttico al humedal. Durante el perodo de puesta en marcha, el operario es principalmente responsable del ajuste del nivel de agua en el humedal. En general, ste tiene que llenarse hasta la supercie del substrato tras plantar la vegetacin. Tan pronto las plantas comienzan a enraizar, el nivel de agua puede ir reducindose gradualmente hasta alcanzar el nivel operativo sealado en el diseo.

7.2

Operaciones rutinarias
47
Manual de Humedales Articiales

Puesto que los humedales articiales son sistemas naturales, las operaciones rutinarias son ms pasivas y exigen poca intervencin del operario. Este debe observar, tomar las acciones necesarias cuando surja algn problema y realizar el monitoreo de la operacin siempre que sea necesario.

Los momentos crticos en los que la intervencin del operario es necesaria son: Ajuste de los niveles de agua Mantenimiento de la uniformidad del caudal (estructuras de entrada y salida) Manejo y cuidado de la vegetacin Control del olor Mantenimiento de las bermas (muros)

7.2.1 Ajuste de los niveles hdricos


El nivel del agua y el control del caudal son generalmente las nicas variables operacionales que afectan de forma signicativa el rendimiento de un humedal articial bien diseado. Los cambios en los niveles de agua inuyen en el tiempo de residencia hidrulica y afectan a la difusin atmosfrica del oxgeno en la fase acutica as como a la cobertura de las plantas. Se deben investigar inmediatamente los cambios signicativos en los niveles de agua ya que se pueden deber a prdidas, salidas obstrudas, bermas con brechas, drenaje de aguas pluviales, entre otras causas.

7.2.2 Mantenimiento de la uniformidad del caudal


Es extremadamente importante mantener un caudal uniforme a travs del humedal por lo que es necesario ajustar los mecanismos de entrada y salida para conseguir el rendimiento esperado en el tratamiento. Se debe inspeccionar con asiduidad los colectores de entrada y salida y ajustarlos regularmente. Adems se les debe limpiar y retirar los desechos que puedan obstruir la entrada y salida. Ser necesario llevar a cabo la remocin de desechos y de limos bacterianos tanto de la compuerta como de los ltros. Asimismo, los colectores sumergidos de entrada y salida deben ser purgados peridicamente. Puede que tambin sean necesarias limpiezas adicionales con rociado de agua a alta presin o por medios mecnicos. Los slidos suspendidos en el auente tienden a acumularse cerca de la entrada hacia el humedal y estas acumulaciones pueden reducir los tiempos de detencin hidrulica. Por tanto, a medida que vaya pasando el tiempo, ser necesario eliminar estos slidos acumulados.

7.2.3 Manejo y cuidado de la vegetacin

48
Manual de Humedales Articiales

Las comunidades de plantas de humedal se mantienen por s mismas y cada ao crecen, mueren y vuelven a crecer. El objetivo fundamental en la gestin de la vegetacin es mantener las comunidades de plantas deseadas dentro del humedal. Esto se consigue tanto por medio de cambios en los niveles de agua como de la cosecha de plantas indeseadas (por ejemplo, la maleza) cuando y donde sea necesario. Donde la cobertura de plantas sea deciente, las actividades de gestin para mejorarla, incluyen el ajuste del nivel de agua, cargas reducidas, aplicacin de pesticidas y la replantacin. Puede que sea necesario, dependiendo del diseo del humedal, cosechar y eliminar restos de vegetacin. No obstante, un humedal de ujo subsupercial bien diseado y operado no debera necesitar cosecha de rutina.

Una vista de la obstruccin de las perforaciones debido al arrastre de lodos procedentes del tratamiento primario

FOTO 33

Arrastre de lodos desde la unidad de tratamiento primario

FOTO 34

49
Manual de Humedales Articiales

Maleza indeseada en el humedal

FOTO 35

Cosechando vegetacin de humedal

FOTO 36

Remocin manual de maleza daina e indeseada

FOTO 37

7.2.4 Control del olor


Rara vez los olores constituyen un problema molesto en los humedales adecuadamente cargados. Los componentes olorosos se asocian generalmente a condiciones anaerbicas, que pueden ser originadas por cargas excesivas de DBO y de amoniaco. Existe olor si el agua es inundada en la supercie del lecho, pero puede evitarse si sta se distribuye uniformemente dentro del lecho. Si la duracin del tratamiento primario es demasiado larga, entonces las aguas residuales pueden sufrir condiciones anaerbicas que producirn olor cuando entren al humedal articial. Sin embargo, ste es insignicante puesto que las aguas residuales se ltran hacia el lecho rpidamente siempre y cuando no haya obstruccin.

50
Manual de Humedales Articiales

7.2.5 Mantenimiento de bermas (muros)


Se debe realizar un mantenimiento apropiado de las bermas (muros). Cualquier erosin o grieta en los muros al igual que las prdidas o escapes a travs de stos deben repararse mediante taponado, sellado, etc. tan pronto se perciban.

7.3

Operaciones a largo plazo

Las operaciones de rutina son esenciales para la gestin adecuada de un humedal. Adems de los requisitos normativos, las velocidades del auente y euente, la calidad de las aguas residuales y los niveles de agua deben ser regularmente monitoreados y evaluados. Con el tiempo, estos datos sirven de ayuda al operario para predecir potenciales problemas y elegir las acciones correctivas apropiadas. Generalmente, los slidos procedentes de las unidades de tratamiento y los restos de vegetacin reducen gradualmente el espacio poroso en los humedales. La mayora de los slidos se acumula en el borde de la entrada de los lechos FH donde el espacio poroso se puede reducir sustancialmente en un par de aos, lo cual puede producir ujo supercial. Esta acumulacin de slidos depende de la carga. Debe evaluarse el rendimiento del humedal cada cierto tiempo. Se deben recoger muestras y analizarlas para conrmar la ecacia del tratamiento. Al menos los siguientes parmetros han de ser analizados: Slidos suspendidos totales (SST) Demanda bioqumica de oxgeno (DBO5) Demanda qumica de oxgeno (DQO) Amoniaco Nitrato Fsforo Coliformes fecales

Los requisitos de operacin y mantenimiento se resumen en las listas 5 a 7:

TABLA 5
Bermas/muros Entrada

Lista de acciones quincenales de operacin y mantenimiento

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Inspeccin visual para ver si hay de maleza, erosin y daos Inspeccin visual para conrmar la distribucin adecuada y uniforme del auente e identicar obstrucciones y daos Mantenimiento y ajustes en caso de ser necesarios Inspeccin visual para comprobar que no hay obstrucciones y daos y revisin visual del nivel de agua as como de la calidad y cantidad del euente Inspeccin visual para ver si hay maleza y comprobar la salud de las plantas o de problemas de pestes. Toma de acciones de recuperacin siempre que sea necesario.

Salida Vegetacin

Manual de Humedales Articiales

TABLA 6
Bermas/muros Salida

Lista de acciones bi-mensuales de operacin y mantenimiento


Inspeccin para ver si hay maleza, erosin y/o daos. Toma de acciones de recuperacin en caso de ser necesario. Revisin del funcionamiento del sistema de descarga y salud del auente Donde sea adecuado, segar o pastar (slo ovejas) en terraplenes externos y alrededores del humedal Control de malezas en los humedales mediante arrancado manual, aplicacin de herbicidas y/o incremento temporal del nivel de agua Inspeccin visual del tratamiento primario de ujo ascendente para garantizar la integridad estructural as como la cantidad y la calidad del euente

Vegetacin Tratamiento primario

TABLA 7
Substrato Entrada Salida Vegetacin

Lista de acciones anuales de operacin y mantenimiento


Comprobar la obstruccin del substrato, extraerlo, limpiarlo y sustituirlo en caso necesario Quitar las tapas de la tubera de entrada y de la red de distribucin, purgar y limpiar minuciosamente para eliminar limos y obstrucciones Limpiar y quitar las plantas alrededor de la tubera de salida para proporcionar acceso y evitar obstrucciones Cosechar vegetacin y replantar en caso necesario Comprobar los niveles de lodo en el tratamiento primario y extraer el lodo necesario para garantizar el rendimiento del tratamiento y evitar su arrastre hacia el humedal

Tratamiento primario

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Manual de Humedales Articiales

captulo OCHO

humedales articiales para secado de lodos


LA UTILIZACIN de humedales articiales para el secado de lodos se debe a la reduccin a largo plazo de su volumen debido al desaguado por medio del drenaje, a la evapotranspiracin y a la mineralizacin de slidos orgnicos (Nielsen, 2003). Los humedales articiales para el secado de lodos se usan cada vez ms debido a las siguientes ventajas: Sencillos de operar y bajo costo de operacin y mantenimiento Menor frecuencia de remocin de lodos desaguados del lecho permitiendo su acumulacin durante varios aos antes del vaciado del mismo Incremento de la capacidad de desaguado debido a la evapotranspiracin de la vegetacin e incremento de la estabilidad del lodo debido al oxgeno adicional proporcionado por los rizomas El lixiviado est sometido a las reacciones microbiales dentro de los humedales facilitando la nitricacin y un mayor grado de remocin

Los criterios bsicos de diseo para los lechos de secado de lodos son la tasa de carga (SLR por su sigla en ingls-) y la frecuencia de aplicacin de lodos. Los valores SLR adoptados en varias investigaciones encontradas en la literatura tcnica varan desde 20 a 250 kg TS/m2.ao (Lienard et al., 1995, Cooper et al., 1996, Koottatep et al., 2001, Nielsen, 2005). Se debe tener en cuenta que los valores SLR son menores para las temperaturas bajas y ms altos para temperaturas altas. Se recomienda usar un SLR de 200 kg TS/ m2.ao en Nepal. La frecuencia para la aplicacin de lodos es generalmente de una vez por semana y la profundidad de aplicacin no debe ser de ms de 30 cm. El perl de substrato usado en lechos de secado de lodos es similar al usado en los humedales articiales de ujo vertical. La profundidad del substrato entre 0,4 m y 0,8 m es la ms ampliamente usada (Cooper et al., 1996, Shrestha, R.R., 1999, Nielsen, 2005). El perl de substrato recomendado (desde la parte inferior a la superior) para lechos de secado de lodos se muestra en la gura 22. 20 cm de grava gruesa (tamao de partcula de 20 a 40 mm) 10 cm de grava media (tamao de partcula de 5 a 10 mm) 10 cm de arena na (tamao de partcula de 1 a 4 mm)

53
Manual de Humedales Articiales

Arena de 1 a 4mm Grava de 5 a 10mm

Grava de 20 a 40mm

Perl de substrato para lecho de secado de lodos

FIGURA 22

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Manual de Humedales Articiales

captulo NUEVE

estudios de caso
En esta seccin se presentan seis estudios de caso correspondientes a seis humedales articiales en Nepal. Tratamiento de aguas residuales de hospital (Hospital Dhulikhel) Tratamiento de aguas residuales combinadas residenciales y de laboratorio (ENPHO) Tratamiento de aguas residuales institucionales (Universidad de Katmand) Tratamiento de aguas residuales municipales (Sunga, Thimi) Tratamiento de aguas grises (Residencia privada) Tratamiento de lixiviados de fosas spticas y rellenos sanitarios (Pokhara)

Cada estudio de caso incluye una descripcin tcnica del humedal usado, su rendimiento, requisitos de operacin y mantenimiento y consideraciones de costos.

9.1

Tratamiento de aguas residuales de hospital (Hospital Dhulikhel)

9.1.1 Descripcin tcnica


El humedal articial del hospital Dhulikhel se construy en 1997. La planta de tratamiento de aguas residuales est formada por un tanque de tres cmaras de sedimentacin (16,5 m3) y un humedal articial hbrido de ujo horizontal seguido de ujo vertical. El rea total del humedal articial es 261 m2 (FH 140 m2 y FV 121 m2) y est construido en una cubeta de terreno impermeabilizado con membrana.

55
Entrada Tratamiento primario (Tanque de sedimentacin) Flujo horizontal Tanque de alimentacin Flujo vertical Salida Cmara de recoleccin

Representacin esquemtica del humedal articial del Hospital Dhulikhel

FIGURA 23

Manual de Humedales Articiales

Tanque de alimentacin

El humedal FH se rellen (0,65 a 0,7 m) con grava triturada de 1 a 4 mm en la zona de tratamiento, mientras que en las zonas de entrada y salida se utiliz grava de 10 a 20 mm. La estructura de entrada, compuesta de una tubera de PVC de 100 mm de dimetro con huecos de 20 mm de dimetro a una distancia de 2 m, est conectada a un tanque de alimentacin (0,9 m3 por alimentacin). La estructura de salida est formada por una tubera perforada de 100 mm de dimetro con perforaciones de 6 mm de dimetro. El humedal FV (conformado desde la parte superior a la inferior por 0,75 m de arena, 0,10 m de grava de 5 a 8 mm, 0,15 m de grava de 10 a 20 mm y 0,05 m de arena total 1,05 m) se rellen de arena como capa principal. El d10 y d60/d10 de arena fue de 0,40 mm y 1,5 respectivamente. La estructura de entrada est formada por una tubera de 100 mm de dimetro, situada en el centro como tubera principal con 6 ramicaciones de tuberas de 50 mm de dimetro conectadas a un tanque de alimentacin (1,5 m3 por alimentacin). Se perforaron huecos de 8 mm y 6 mm en las tuberas ramicadas a una distancia de 1 m. La estructura de salida est compuesta por 3 secciones de tubera perforada de 100 mm de dimetro con perforaciones de 6 mm de dimetro.

TABLA 8

Descripcin tcnica del humedal articial del Hospital Dhulikhel Dhulikhel, distrito de Kavre 1997 Flujo subsupercial Flujo horizontal (FH) seguido de lecho de ujo vertical (FV) Arena, grava Aguas residuales de hospital 10 m3 en 1997 | 75 m3 en 2006 Tanque de sedimentacin 16,5 m3 Intermitente 51 en 1997 | 386 en 2006 261 m2 (lecho FH 140 m2 y lecho FV 121 m2) 5,1 m2 en 1997 | 0,7 m2 en 2006 26,1 m2 en 1997 | 3,5 m2 en 2006 Phragmites Karka

Ubicacin Ao de inicio de operacin Tipo de humedal articial Conguracin del humedal Substrato del humedal Tipo de aguas residuales Caudal de aguas residuales por da Pre-tratamiento Tipo de alimentacin Poblacin Equivalente (PE) rea supercial total del humedal rea supercial por PE rea supercial por volumen (m3) de aguas residuales Especies de plantas

56
Manual de Humedales Articiales

Phragmites karka fue la vegetacin elegida para plantar en los lechos, que se operaron con carga intermitente. El sistema de carga intermitente se mantiene hidromecnicamente. Cuando el nivel de agua alcanza una cierta altura en el tanque, un tapn impide que el cubo se eleve. El nivel de agua sube y se llena el cubo. El cubo pesa ms y se hunde haciendo que el agua entre al lecho desde el tanque de alimentacin (Ver fotograf as 7 y 8). En la actualidad, el humedal est en fase de rehabilitacin para conseguir tratar alrededor de 90 m3/da de aguas residuales.

Humedal articial del Hospital Dhulikhel en 1997, justo al trmino de su construccin (Shrestha R.R., 1999)

FOTO 38

9.1.2 Rendimiento
El rendimiento del humedal se muestra en la gura 24. Se puede apreciar que la ecacia en la remocin de DBO5, DQO y SST es mayor cuando se da un incremento del caudal de aguas residuales desde 10 m3/da a 35 m3/da, pero disminuye cuando ste se eleva a 75 m3/da. Sin embargo, la calidad del euente se encuentra an dentro de los lmites de tolerancia permitiendo que las aguas residuales puedan ser descargadas en las aguas superciales desde la planta combinada de tratamiento de aguas residuales como se establece en el Estndar Genrico Parte III, del Ministerio de Poblacin y Medioambiente del Nepal.

SST

DBO

DQO Caudal de aguas residuales (m3/da)

Ecacia de remocin (%)

57
Manual de Humedales Articiales

Ao Rendimiento del humedal articial del Hospital Dhulikhel desde 1997 a 2006

FIGURA 24

9.1.3 Operacin y mantenimiento


Se nombra un encargado que dedica 20% del tiempo a la operacin y mantenimiento del humedal articial adems de a otras tareas del hospital. Los trabajos regulares de mantenimiento en el humedal consisten en extraer la vegetacin no deseada de los lechos y limpiar los sistemas de entrada y salida. La remocin de vegetacin se lleva a cabo de 2 a 3 veces al ao junto con los trabajos de limpieza generales. Se cosecha la vegetacin una vez al ao. El lodo del tanque de depsito se extraa a intervalos de 3 a 6 meses al principio. En la actualidad, ha pasado a ser extraido a intervalos de 1 a 2 meses. Ello se debe al enorme incremento del caudal de aguas residuales. Se ha limpiado la supercie del substrato del lecho una vez en los ltimos diez aos en el caso del lecho vertical. El problema ms importante durante la operacin y mantenimiento del humedal fue el robo de componentes del humedal tales como las tapas de las bocas de alcantarillado, las tuberas, etc. debido a que el humedal est relativamente lejos de las instalaciones del hospital.

9.1.4 Costos
El costo total de la construccin del humedal ascendi a 1.100.000 de rupias nepalesas 16.000 dlares americanos (es decir, 4.200 rupias nepalesas 60 dlares americanos por m2 del humedal). El costo promedio de su operacin y mantenimiento es de aproximadamente 10.000 rupias nepalesas 150 dlares americanos al ao. Alrededor de 30.000 rupias nepalesas 430 dlares americanos se han gastado en la reposicin de tuberas y tapas de bocas de alcantarillado en los ltimos diez aos.

Tratamiento y reutilizacin de aguas residuales combinadas residenciales y de laboratorio (ENPHO)


9.2 9.2.1 Descripcin tcnica
El humedal articial de la Organizacin para la Salud Pblica y el Medioambiente (ENPHO por su sigla en ingls -) se construy en 2002. Este humedal se compone de un tanque de depsito (0,5 m3) y un humedal articial de ujo vertical (15 m2). La cubeta se construy con ladrillos, el lecho est sellado con una membrana impermeabilizante y se rellen de arena como capa principal (desde la parte superior hasta la inferior 0,60 m de arena, 0,10 m de grava de 5 a 8 mm y 0,10 m de grava de 10 a 20 mm total 0,80 m). La estructura de entrada est formada por una tubera de 50 mm de dimetro en el centro como tubera principal con dos ramicaciones de tuberas de 50 mm de dimetro conectadas al tanque de sedimentacin con un mecanismo de alimentacin intermitente de 0,2 m3 por descarga. Se perforaron huecos de 6 mm en las tuberas de ramicacin a una distancia de 1 m. La estructura de salida se compone de una tubera perforada de 75 mm de dimetro y perforaciones de 6 mm de dimetro.

58
Manual de Humedales Articiales

Entrada

Tratamiento primario (Tanque de sedimentacin)

Flujo vertical Cmara de recoleccin

Salida

Representacin esquemtica del humedal articial de ENPHO

FIGURA 25

Phragmites karka fue la variedad que se escogi para plantar en el lecho, que se opera con sistema de carga intermitente y se mantiene hidromecnicamente, como se ha descrito anteriormente.

TABLA 9

Descripcin tcnica del humedal articial de ENPHO Ciudad metropolitana de Katmand 2002 Flujo subsupercial Flujo vertical (FV) Arena gruesa Aguas residuales combinadas de laboratorio y residenciales 0,7 m3 Tanque de sedimentacin 0,5 m3 Intermitente 6,8 15 m2 2,2 m2 Phragmites Karka

Ubicacin Ao de inicio de operacin Tipo de humedal articial Conguracin del humedal Substrato del humedal Tipo de aguas residuales Caudal de aguas residuales por da Pre-tratamiento Tipo de alimentacin Poblacin Equivalente (PE) rea supercial total del humedal rea supercial por PE Especies de plantas

9.2.2 Rendimiento
El rendimiento del humedal se muestra en la gura 26. Como se puede observar, la ecacia en la remocin de los contaminantes orgnicos es buena.

59
Manual de Humedales Articiales

9.2.3 Operacin y mantenimiento


Los trabajos regulares de mantenimiento del humedal consisten en extraer la vegetacin no deseada de los lechos y limpiar el sistema de entrada. La remocin de la vegetacin no deseada se lleva a cabo mensualmente junto con los trabajos generales de limpieza. Se

SST Ecacia de remocin (%)

DBO

DQO

Ao Rendimiento del humedal articial de ENPHO desde 2002 a 2006

FIGURA 26

60
Manual de Humedales Articiales

Humedal articial de ENPHO

FOTO 39

cosecha vegetacin 2 veces al ao. El lodo del tanque de sedimentacin se extrae cada 6 meses aunque algunas veces ha de hacerse un poco antes. Debido a la obstruccin en la supercie del lecho, se extrajo su capa superior y se rellen con arena gruesa en 2005.

9.2.4 Costos
El costo total de la construccin del humedal ascendi a 40.000 rupias nepalesas 570 dlares americanos (es decir, 2.700 rupias nepalesas 40 dlares americanos por m2 de humedal). Se ha informado que los costos de operacin y mantenimiento son insignicantes. Adems, la reutilizacin de las aguas residuales tratadas ha resultado en un ahorro en los gastos de agua de ENPHO.

Las aguas residuales tratadas en ENPHO se reciclan para usos no potables tales como agua de cisternas, limpieza de vehculos, jardinera, etc. Adems del reciclaje del agua residual, ENPHO ha instalado sistemas de recoleccin de aguas pluviales en su edicio, lo cual supone alrededor de 170 m2 de techo de agua recogida. Las aguas pluviales se recogen en un tanque subterrneo con una capacidad de 10 m3. El exceso de precipitacin, especialmente en el monzn, se desva a la poza de paso para recarga de agua subterrnea. El reciclaje de aguas residuales y la recoleccin de aguas pluviales suponen un ahorro de 4.000 rupias nepalesas (60 dlares americanos) por mes, que, de otra manera, se gastaran en la compra de agua.

9.3

Tratamiento de aguas residuales institucionales (Universidad de Katmand)

9.3.1 Descripcin tcnica


El humedal articial de la Universidad de Katmand se construy en 2001. La planta de tratamiento de aguas residuales est compuesta por un tanque de sedimentacin (40 m3) y un humedal articial hbrido con lecho de ujo horizontal seguido por dos lechos de ujo vertical. El rea total del humedal articial es 628 m2 (FH 290 m2 y FV 338 m2).

Entrada

Tanque de alimentacin

Flujo vertical

Salida Cmara de recoleccin

Tanque de alimentacin

Salida Flujo vertical Cmara de recoleccin

Representacin esquemtica del humedal articial de la Universidad de Katmand

FIGURA 27

Manual de Humedales Articiales

Tratamiento primario (Tanque de sedimentacin)

Flujo horizontal

Cmara de distribucin

61

Los muros de los humedales se construyeron con ladrillo y se sellaron con membranas impermeabilizantes colocadas encima de una capa de arcilla (100 mm de suelo de algodn negro compactado).

TABLA 10

Descripcin tcnica del humedal articial de la Universidad de Katmand Dhulikhel 2001 Flujo subsupercial Flujo horizontal (FH) seguido por Flujo vertical (FV) Arena, grava Aguas residuales institucionales 30 m3 Tanque de sedimentacin 40 m3 Intermitente 193 628 m2 (LFH 290 m2 y LFV 338 m2) 3,3 m2 (El rea del lecho se estim en el momento de la operacin. Se reducir con el incremento del ujo de aguas residuales puesto que este humedal fue diseado para ms de 50 m3/da de aguas residuales.) Phragmites Karka

Ubicacin Ao de inicio de operacin Tipo de humedal articial Conguracin del humedal Substrato del humedal Tipo de aguas residuales Caudal de aguas residuales por da Pre-tratamiento Tipo de alimentacin Poblacin Equivalente (PE) rea supercial total del humedal rea supercial por PE

Especies de plantas

El humedal FH (0,6 a 0,7 m) se rellen con grava mediana de 5 mm en la zona de tratamiento, mientras que en las zonas de entrada y salida se utiliz grava de ms de 5mm. La estructura de entrada se compone de una tubera de PVC de 100 mm de dimetro con perforaciones de 20 mm de dimetro a una distancia de 0,6 m de centro a centro. Esta tubera de entrada est colocada de 20 a 30 cm por encima del substrato y descansa sobre bloques de concreto. La estructura de salida est formada por una tubera perforada de 100 mm de dimetro. El lecho de ujo vertical se rellen con arena con una porosidad de 37% como capa principal. El d10 y d60/d10 de la arena fue de 0,40 mm y 1,5 respectivamente. La estructura de entrada se compone de una tubera de 110 mm de dimetro en el centro como tubera principal con 6 ramicaciones de tuberas de 50 mm de dimetro conectadas al tanque de alimentacin (2,5 m3 por descarga). Los lechos se plantaron con Phragmites karka. El lecho de ujo horizontal se carga de forma continuada mientras que los lechos de ujo vertical se operan con un sistema de carga intermitente, mantenido hidromecnicamente, como se ha descrito previamente.

62
Manual de Humedales Articiales

9.3.2 Rendimiento
El rendimiento del humedal se muestra en la gura 28.

Humedal articial de la Universidad de Katmand (Shrestha R.R.)

FOTO 40

Ecacia de remocin (%)

63
Manual de Humedales Articiales

SST

DBO

DQO

Ao Amoniaco-Nitrgeno

Rendimiento del humedal articial de la Universidad de Katmand desde 2001 a 2006

FIGURA 28

9.3.3 Operacin y mantenimiento


Los trabajos regulares de mantenimiento del humedal consisten en la remocin de vegetacin no deseada de los lechos y en la cosecha de vegetacin. La remocin de vegetacin no deseada se realiza cuatro veces al ao mientras que la cosecha tiene lugar dos veces al ao. El lodo del tanque de sedimentacin se extrajo una vez en el ao 2006. El substrato del lecho no ha sido cambiado an, no obstante, ste est parcialmente obstrudo y necesita lavarse. El principal problema encontrado durante las labores de operacin y mantenimiento es el robo de componentes del humedal tales como las tapas de las bocas de alcantarillado, tuberas, etc. Tambin se han reportado problemas en el mantenimiento del sistema de alimentacin intermitente mediante sifn hidromecnico.

9.3.4 Costos
El costo total de la construccin del humedal ascendi a 1.800.000 rupias nepalesas 26.000 dlares americanos (es decir, 2.900 rupias nepalesas 40 dlares americanos por m2 de humedal). El costo promedio de operacin y mantenimiento es de aproximadamente 20.000 rupias nepalesas 290 dlares americanos al ao.

9.4

Tratamiento de aguas residuales municipales (Sunga)

9.4.1 Descripcin tcnica


El humedal articial de Sunga, en el municipio de Thimi, fue construido en el ao 2005. La planta de tratamiento de aguas residuales est formada por un ltro de partculas gruesas y una cmara de ltrado de polvo como tratamiento preliminar, adems de un reactor anaerbico (42 m3), un humedal articial hbrido ujo horizontal seguido de ujo vertical como tratamiento secundario y un lecho de secado de lodos (SDB- por su sigla en ingls-) para el tratamiento de lodos. El rea total del humedal es 375 m2 (FH 150 m2, FV 150 m2 y LSL 70 m2).

64
Manual de Humedales Articiales

Filtro de Cmara partculas de ltrado gruesas de polvo

Reactor Tanque de anaerbico distribucin

Salida HAFH HAFV

Lecho de secado de lodos SDB HAFH *HAFH (humedal articial de ujo horizontal) *HAFV (humedal articial de ujo vertical) HAFV

Salida

Representacin esquemtica del humedal articial en Sunga

FIGURA 29

Los muros de los lechos se construyeron con ladrillo y se sellaron con membrana impermeabilizante extendida sobre la tierra compactada.

TABLA 11

Descripcin tcnica del humedal articial de Sunga Sunga, Municipio de Thimi oct-05 Flujo subsupercial Flujo horizontal (FH) seguido de Flujo vertical (FV) Arena, grava Aguas residuales municipales 10 m3 Reactor anaerbico 42 m3 Continua en LFH e intermitente en LFV 285,7 300 m2 (LFH 150 m2 y LFV 150 m2) 1,05 Phragmites Karka

Ubicacin Fecha de inicio de operacin Tipo de humedal articial Conguracin del humedal Substrato del humedal Tipo de aguas residuales Caudal de aguas residuales por da Pre-tratamiento Tipo de alimentacin Poblacin Equivalente (PE) rea supercial total del humedal rea supercial por PE Especies de plantas

El lecho FH (0,4 a 0,5 m) se rellen de grava de 10 a 20 mm en la zona de tratamiento, mientras que en las zonas de entrada y salida se utiliz grava de 20 a 40 mm. La estructura de entrada est formada por una tubera de PVC de 150 mm de dimetro con perforaciones de 20 mm de dimetro a una distancia de 0,3 m de centro a centro y por una tubera de PVC de 150 mm de dimetro con ranuras de 0,3 m. La tubera de entrada est colocada justo sobre el substrato. La estructura de salida est formada por una tubera perforada de 150 mm de dimetro con perforaciones de 6 mm. El lecho FV (conformado desde la parte superior hasta la inferior por 0,05 m de grava de 5 a 10 mm, 0,30 m de arena gruesa, 0,05 m de grava de 5 a 10 mm y 0,15 m de grava de 10 a 20 mm como capa de drenaje total 0,55 m) se rellen con arena gruesa como capa principal. El d10 y d60/d10 de la arena fue de 0,35 mm y 3,3 respectivamente. La estructura de entrada est compuesta por una red de una tubera de 100 mm de dimetro conectada a un tanque de alimentacin (1,5 m3 por suministro). Se perforaron huecos de 6 mm en las tuberas a una distancia de 1 m. La estructura de salida se compone de una tubera perforada de 100 mm de dimetro con perforaciones de 6 mm de dimetro en el centro y 4 conexiones laterales de tuberas perforadas de 100 mm. El lecho para secado de lodos se rellen con substrato dispuesto como se seala a continuacin (desde arriba hacia abajo): 30 cm de arena gruesa 5 cm de grava mediana (tamao de partcula de 5 a 10 mm) 15 cm de grava gruesa (tamao de partcula de 20 a 40 mm)

65
Manual de Humedales Articiales

Uno de los lechos FH se plant con Phragmites karka y el otro con Canna latifolia. Los lechos FV se plantaron con Phragmites karka. Los lechos FH se cargan continuamente mientras que los FV se operan mediante un sistema de carga intermitente, que se mantiene hidromecnicamente, como se describi anteriormente.

Humedal articial en Sunga Humedal articial FV Humedal articial FH

FOTO 41

9.4.2 Rendimiento
El rendimiento global del humedal se muestra en la gura 30. La ecacia de tratamiento de este humedal depende enormemente de la extraccin puntual de lodo del reactor anaerbico (ABR por su sigla en ingls -). La tabla 12 muestra la concentracin de contaminantes en agosto de 2006.

SST

DBO

DQO

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Manual de Humedales Articiales

Ecacia de remocin (%)

Fecha Rendimiento del humedal articial de Sunga desde agosto de 2006 a agosto de 2007.

FIGURA 30

TABLA 12

Concentraciones de contaminantes en Sunga (Agosto 2006) UNIDADES mg/l mg/l mg/l mg/l mg/l mg/l CFU/1ml AGUAS NEGRAS 7 96 950 1.438 145,5 4,1 26,4 1,30E+05 ABR 204 450 1.188 408,9 36,8 44,3 1,30E+06 HAFH 28 165 213 214,1 32,6 20,4 1,10E+06 HAFV 16 30 50 21 566,2 24,3 8,10E+03

PARMETROS SST DBO5 DQO Amoniaco Nitrato Fsforo total Coliformes fecales

9.4.3 Operacin y mantenimiento


Se nombr un encargado para las labores de operacin y mantenimiento del humedal articial. Los trabajos regulares de mantenimiento en el humedal consisten en la remocin semanal de vegetacin no deseada de los lechos y en la limpieza mensual de los sistemas de entrada y salida. La cosecha de la vegetacin se lleva a cabo dos veces al ao. Se ha extraido el lodo del reactor anaerbico una vez.

9.4.4 Costos
El costo total de la construccin del humedal ascendi a 2.200.000 rupias nepalesas 31.500 dlares americanos (es decir, 5.850 rupias nepalesas 85 dlares americanos por m2 del humedal). El costo de la operacin y mantenimiento del humedal es de aproximadamente 36.000 rupias nepalesas 520 dlares americanos por ao.

9.5

Tratamiento de aguas grises (Residencia privada)

9.5.1 Descripcin tcnica


En 1998 se construy un humedal articial para una residencia privada. Este humedal se compone de un tanque de sedimentacin (0,5 m3) y un humedal articial de ujo vertical (6 m2).

67
Entrada Cmara de recoleccin Tratamiento primario (Tanque de sedimentacin) Salida Flujo vertical

Representacin esquemtica del humedal articial en residencia privada

FIGURA 31

Manual de Humedales Articiales

TABLA 13

Descripcin tcnica de humedal articial en residencia privada Subdivisin N15, KMC abr-98 Flujo subsupercial Flujo vertical (FV) Arena, grava Aguas grises 0,5 m3 Tanque de sedimentacin 0,5 m3 Intermitente 8 6 m2 0,7 m2 Phragmites Karka y Canna latifolia

Ubicacin Fecha de inicio de operacin Tipo de humedal articial Conguracin del humedal Substrato del humedal Tipo de aguas residuales Caudal de aguas residuales por da (diseo) Pre-tratamiento Tipo de alimentacin Poblacin Equivalente (PE) rea supercial total del humedal rea supercial por PE Especies de plantas

La cubeta se construy con ladrillo y el lecho se sell con membrana impermeabilizante. Se rellen con arena gruesa de 0,8 m como capa principal encima de una capa de 0,2 m de grava de 20 a 40 mm que acta como capa de drenaje. La estructura de entrada est compuesta por una tubera de 25 mm de dimetro en el centro conectada a un tanque de sedimentacin con un mecanismo de alimentacin intermitente de 0,2 m3 por suministro. Se perforaron huecos de 6 mm en la tubera a una distancia de 1 m. La estructura de salida se compone de una tubera perforada de 75 mm de dimetro con perforaciones de 6 mm de dimetro en el centro en direccin a un tanque de recoleccin. El lecho se plant con Phragmites karka y Canna latifolia y se opera con un sistema intermitente de carga, que se mantiene hidromecnicamente, como se ha descrito previamente.

68
Manual de Humedales Articiales Humedal articial de ujo vertical en construccin (Shrestha R.R., 1999) Humedal articial de ujo vertical en uso (Shrestha R.R., 1999)

FOTO 42

FOTO 43

9.5.2 Rendimiento
El rendimiento del humedal se muestra en la gura 32.

Ecacia de remocin (%)

SST

DBO

DQO

Fecha

Rendimiento del humedal articial en residencia privada desde mayo de 1998 hasta mayo de 2000

FIGURA 32

9.5.3 Operacin y mantenimiento


Se realizaron las siguientes labores de operacin y mantenimiento para garantizar un funcionamiento adecuado del humedal: Inspeccin regular del tanque de alimentacin (combinado con el tanque de sedimentacin) para garantizar el funcionamiento adecuado del sifn y la alimentacin intermitente hacia el lecho de ujo vertical Remocin a intervalos regulares de vegetacin no deseada en el lecho Cosecha anual de vegetacin Extraccin anual de lodo del tanque de sedimentacin

9.5.4 Costos
Manual de Humedales Articiales El costo total de la construccin del humedal ascendi a 36.000 rupias nepalesas 520 dlares americanos (es decir, 6.000 rupias nepalesas 85 dlares americanos por m2 del humedal). Se ha reportado que los costos de operacin y mantenimiento son insignicantes. Adems, la reutilizacin de aguas grises result en ahorro de gastos de agua de la residencia.

69

9.6

Tratamiento de lixiviados de fosas spticas y rellenos sanitarios (Pokhara)

9.6.1 Descripcin tcnica


La planta de tratamiento de lixiviados de fosas spticas y rellenos sanitarios en Pokhara, perteneciente al Proyecto de mejora medioambiental de Pokhara se construy en el ao 2003. La planta de tratamiento se dise para tratar 35 m3/da de lixiviados de fosas spticas y 40 m3/da de lixiviados de rellenos sanitarios. La planta de tratamiento est formada por las siguientes unidades: 7 lechos compartimentados de secado de lodos SDB (1.645 m2); 2 humedales articiales compartimentados de ujo horizontal (1.180 m2); y 4 humedales articiales compartimentados de ujo vertical (1.500 m2). El lecho de secado de lodos de 1,5 a 1,9 m de profundidad se rellen de substrato dispuesto como se indica a continuacin (desde arriba hacia abajo): 20 cm de grava gruesa (tamao de partcula de 20 a 40 mm) 10 cm de grava mediana (tamao de partcula de 5 a 10 mm) 10 cm de arena na (tamao de partcula de 0,1 a 1 mm)
Drenaje de agua supercial

REA DEL RELLENO SANITARIO


Cubeta de recoleccin de aguas superciales

Lecho de secado de lodos

Recoleccin

Lixiviados Lecho horizontal de juncos

Lixiviados

Alcantarilla de recoleccin de lixiviados Tanque intermitente

Lecho vertical de juncos

Alcantarilla Hacia Kulo Alcantarilla

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Representacin esquemtica de la planta de tratamiento de lixiviados de fosas spticas y rellenos sanitarios

FIGURA 33

El humedal FH (0,5 a 0,7 m) se rellen con arena gruesa (tamao de partcula de 3 a 6 mm) en la zona de tratamiento, mientras que en las zonas de entrada y salida se rellen con grava de 10 a 20 mm. La estructura de entrada est compuesta de una tubera de PVC de 100 mm de dimetro con huecos de 20 mm de dimetro a una distancia de 2 m, conectada a un tanque de alimentacin (0,9 m3 por descarga). La estructura de salida est formada por una tubera perforada de 100 mm de dimetro con perforaciones de 6 mm de dimetro.

El humedal FV de 0,9 m de profundidad se rellen con substrato dispuesto como se muestra a continuacin (desde abajo hacia arriba): 20 cm de grava gruesa (tamao de partcula de 20 a 40 mm) capa de drenaje incluyendo las tuberas de drenaje 10 cm de grava mediana (tamao de partcula de 5 a 10 mm) capa de transicin 60 cm de arena mediana (tamao de partcula de 1 a 4 mm) capa principal

La estructura de entrada est formada por una tubera de 100 mm de dimetro en el centro como tubera principal con varias ramicaciones de tuberas de 50 mm de dimetro conectadas a un tanque de alimentacin (11,25 m3 por descarga). Los lechos se plantaron con Phragmites karka y se operaron con carga intermitente.

9.6.2 Costos
El costo total de la construccin del humedal ascendi a 6.000.000 de rupias nepalesas 85.700 dlares americanos (es decir, 1.400 rupias nepalesas 20 dlares americanos por m2 de humedal).

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Lecho de secado de lodos (Shrestha R.R.)

FOTO 44

Humedal articial de ujo horizontal (Shrestha R.R.)

FOTO 45

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Humedal articial de ujo vertical (Shrestha R.R.)

FOTO 46

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anexo A

Cmo tratar aguas negras con humedales articiales: una perspectiva general de los sistemas franceses
P. Molle*, A. Lienard*, C. Boutin*, G. Merlin**, A. Iwema*** *Cemagref, Unidad de investigacin: Calidad del agua y prevencin de la contaminacin, 3bis, quai Chauveau - CP 220, 69336 Lyon Cedex 09 - Francia (Correo electrnico: pascal. molle@cemagref.fr; a;ain.lienard@cemagref.fr) ** Laboratorio OCIE, Equipo de Biotecnologa e Ingeniera de procesos para el medioambiente/ Equipe Biotechnologies et Genie des Procedes pour lEnvironnement -ES1GEC Universidad de Savoie 73376 Le Bourget du Lac Francia (Correo electrnico: gerard.merlin@univsavoie.fr) *** Agencia del Agua /Agence de lEau Rhone Mediterranee Corse, 2-4 allee de Lodz, 69363 Lyon Cedex 07 -France (Correo electrnico: Arthur.IWEMA@eaurmc.fr)

Resumen
El desarrollo de humedales articiales de ujo vertical para tratar aguas negras ha resultado ser muy exitoso durante los ltimos veinte aos en Francia. A raz de esto, se llev a cabo un anlisis en ms de ochenta plantas para estudiar su rendimiento y el diseo apropiado en caso de ser necesario. Este estudio demuestra que estos sistemas consiguen respetar ambos objetivos: bajo nivel de DQO y de SS en la salida as como de nitricacin. Se investig el rendimiento en la remocin de contaminantes en relacin a las cargas manejadas y las caractersticas especcas de las plantas. La nitricacin parece ser el problema ms sensible en estos sistemas y se discute su rendimiento en relacin al tamao. Dichos sistemas, si son bien diseados, pueden lograr un nivel de salida de 60 mg.L-1 de DQO, 15 mg.L-1 de SS y 8 mg.L-1 de NTK con un rea de 2 a 2,5 m2.PE-1. El depsito de lodos en la primera fase debe ser extraido despus de aproximadamente 10 a 15 aos.

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Palabras clave
Humedales articiales de ujo vertical, aguas negras, recopilacin de datos, diseo, rendimiento.

Introduccin
Entre los diferentes sistemas de humedales articiales para el tratamiento de aguas residuales residenciales, el humedal articial de ujo vertical (VFCW por su sigla en ingls -) de dos fases es el diseo ms comn encontrado en Francia. La particularidad de este sistema es que acepta aguas residuales directamente desde la primera fase. Ello facilita el manejo de lodos si lo comparamos con el proceso de pasar el lodo por un tratamiento primario en un tanque de sedimentacin/digestin Imho. El uso de este sistema, desarrollado por Cemagref hace ms de 20 aos (Lienard et al., 1987), despeg cuando fue aplicado por la compaa SINT durante la dcada de 1990. Con el paso del tiempo, este sistema ha ido forjndose una buena reputacin en el rea de tratamiento de aguas residuales de pequeas comunidades. En la actualidad est bien desarrollado y varias compaas lo ofrecen. Las dimensiones de este sistema obedecen a la prctica pues se basan en el conocimiento adquirido por Cemagref a lo largo de aos de estudios en laboratorio y experimentos a gran escala sobre medios de crecimiento. Se propusieron lneas generales (Boutin et al., 1997; Lienard et al., 1998) con el n de evitar un mal diseo conceptual que pudiera daar el desarrollo del sistema. El tamao de los ltros de lechos de juncos se determina en base a una carga orgnica aceptable expresada en trminos de unidad supercial de ltro por poblacin equivalente (PE por su sigla en ingls -). En la actualidad se recomienda que sean dos fases de ltros, el primero de los cuales se divide en tres ltros y el segundo en dos. La conguracin de los ltros y el perl de los suelos pueden observarse en las guras 1 y 2. Cada unidad de la fase primaria recibe la carga orgnica total durante la fase de alimentacin, que suele durar de 3 a 4 das, antes de permanecer inactiva por el doble de tiempo. Estas fases alternadas de descarga y descanso son fundamentales para el control del crecimiento de biomasa adherida en los ltros, as como para mantener las condiciones aerbicas dentro del lecho de ltrado y mineralizar los depsitos orgnicos resultantes de los SS, contenidos en las aguas negras y que son retenidos en la supercie de los ltros de la fase primaria (Lienard et al., 1990b). A continuacin, se enva el euente a la segunda fase para completar el tratamiento y, en particular, la nitricacin. La supercie recomendada por fase - que podra adaptarse de acuerdo al clima - el nivel de remocin de contaminantes requerido por las autoridades y la carga hidrulica (HL por su sigla en ingls -) debida a, por ejemplo, la cantidad de agua limpia en la red de alcantarillado (incluso aunque los humedales articiales de ujo vertical hayan sido recomendados en su mayora y hasta el momento para redes separadas), pueden expresarse de la siguiente manera: un rea total de 1,2 m2 por PE, dividido por 3 unidades idnticas alimentadas alternadamente en la primera fase (es decir, una carga orgnica de 300 g de DQO m-2.d-1, - 150 g de SS m-2.d-1, y 25-30 g de NTK m-2.d-1 y una (HL) de 0,37 m.d-1 sobre el ltro en operacin), y 0,8 m2 por PE dividido por 2 unidades idnticas alimentadas alternadamente para la segunda fase. Este diseo est basado en una proporcin de 120 g de DQO.PE-1, 60 g de SS.PE-1, 10 a 12 g de NTK.PE-1 y 150 L.PE-1 como se observa en mayor medida para las pequeas comunidades en Francia. Se depositan las aguas negras en los ltros en forma de cargas hidrulicas (mediante un sistema de alta capacidad de almacenamiento y alimentacin) para garantizar una distribucin ptima tanto de stas como de los slidos en suspensin por toda el rea de inltracin disponible y mejorar la renovacin del oxgeno. Cuando la diferencia de

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Entrada de aguas residuales

Primera fase

Segunda fase > 30 cm de arena (0.25mm<d10 <0.40mm) Capa de transicin: 10 a 20cm de tamao adaptado de partcula (3 a 10mm) Capa de drenaje: 10 a 20cm de 20-40mm

Primera capa Segunda capa


80cm

> 30 cm de grava na (2 a 8mm)

Capa de transicin: 10 a 20cm tamao adaptado de partcula (de 5 a 20 mm) Capa de drenaje: 10 a 20cm de 20 a 40 mm

Conexin de aire Tubera de drenaje

Capa de drenaje

Salida

Una RBF (funcin de base radial) de primera fase tpica

FIGURA 1

Perles de tamao de partculas

FIGURA 2

altura entre la entrada y la salida de la planta es suciente, sta opera sin una fuente de energa gracias a la labor de sifones de cebado automtico. Se sabe que esta conguracin facilita una remocin signicativa de DQO, SST y una nitricacin casi completa (Boutin et al., 1997). A la vista del xito de los humedales articiales de ujo vertical para las pequeas comunidades y estando al tanto de que las recomendaciones para el diseo no haban sido jadas an, el recientemente creado Grupo Francs de Macrotos inici una investigacin para ofrecer una perspectiva general del nmero de plantas, sus diseos, ecacia y los posibles problemas que podran surgir. El objetivo de este estudio era corregir los errores que podran haber ocurrido en el diseo. Este artculo relata la perspectiva ofrecida por el anlisis y las lecciones para el diseo que se pueden obtener de esta investigacin.

Materiales y mtodos
La recopilacin de datos sobre la situacin nacional fue realizada mediante el envo de cuestionarios a los servicios tcnicos locales de las plantas de tratamiento de aguas residuales (SATESE) con el n de vericar las diferentes caractersticas de concepcin y comportamiento de las plantas de humedales articiales de ujo vertical en operacin en Francia. A partir de los datos obtenidos, se escogi una muestra de 72 plantas para evaluar la ecacia en la remocin de contaminantes y aumentar, de esta manera, la base de datos sobre ecacia de los humedales. La muestra escogida es representativa de la situacin a nivel nacional. El 60% de las plantas tienen de 4 a 6 aos, el 60% trata solamente aguas residuales residenciales, y la capacidad promedio de la planta es de 410 PE (mediana 325 PE). Tuvimos el cuidado de evaluar la situacin a diferentes altitudes (entre 0 y 1.000 m). El estudio de ecacia se hizo mediante un muestreo a lo largo de 24 horas de un compuesto de caudales en diferentes momentos del ao (verano e invierno). En la medida de lo posible, cada fase de las plantas de tratamiento fue evaluada para el DQO, DBO, SS, NTK, N-NH4, TP y P-P04 en conformidad con los mtodos estndares franceses. Se midi el caudal con zanjas venturi o mediante la medicin del tiempo de funcionamiento de las bombas en caso de haberlas. Sabiendo que el porcentaje de N en los SS de aguas residuales es aproximadamente del 3 al 5% y de alrededor de 0,7% en el depsito de lodos (Molle, 2003), se supone que la remocin de NTK observada se debe solamente a la nitricacin. Se considera ms able este clculo aproximado que aquellos basados en la concentracin de nitrato debido a la dicultad de evaluar el balance de nitrgeno

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generado por el lixiviado de nitratos durante el perodo de inactividad. Todas las ecacias de remocin fueron calculadas en trminos de kgs de contaminante eliminado. Es necesario el anlisis estadstico de los datos para comparar la ecacia en relacin con las caractersticas del diseo, puesto que cierto nmero de fuentes de incertidumbre pueden afectar la medida cuantitativa (diferentes operarios y mtodos en algunos casos). Los anlisis de varianzas y comparacin media se realizaron en p= 0,05 mediante la prueba de Fisher F y la prueba Student t, tomando las dos muestras al mismo tiempo. El intervalo de conanza (95% de los valores) se determina a partir de 2 SD/N, donde N es el nmero de valores y SD la desviacin estndar.

Resultados y discusin
Situacin de los humedales articiales de ujo vertical
Alrededor de 200 plantas se encuentran en funcionamiento y ms de 60 fueron construidas en el ao 2003 (gura 3). Los resultados no estn completos debido a que slo 61 de los 95 departamentos respondieron el cuestionario. Sin embargo, stos indican que los humedales articiales de ujo vertical se han hecho populares entre las comunidades pequeas. El anlisis revel la existencia de 213 plantas en Francia de tratamiento de aguas residuales con humedales articiales de ujo vertical (65% < 300 PE) con un diseo cercano al recomendado por Cemagref con algunas desviaciones (mnimo a mximo en la primera fase: 0,1 a 4,7m2. PE-1; segunda fase: 0,1 a 3,6 m2. PE-1). Las diferencias en el tamao de la supercie son el resultado de la adaptacin a caractersticas inuyentes como la presencia de agua limpia, por ejemplo. Alrededor del 70% de estas plantas tratan aguas residuales procedentes de sistemas en red separados: 10% de las aguas residuales de redes separadas con una clara intrusin de agua limpia y 20% de aguas residuales de los sistemas en red combinados. Los sistemas de alimentacin se apoyan principalmente en la fuerza de la gravedad (60% por medio de sifones en la primera fase y el 75% en la segunda fase), evitando, de esta manera, la necesidad de una fuente elctrica en la planta. Se hizo un estudio de la ecacia de remocin mediante 233 evaluaciones en 81 plantas
Plantas construidas por ao
70

Nmero total de plantas


250 200 150 100 50

Nmero de plantas construidas por ao

60

80
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40 30 20 10 0

0
5 198 0 199 2 199 5 199 7 199 9 199 1 200 3 200

Desarrollo de humedales articiales de ujo vertical a lo largo del tiempo

FIGURA 3

Nmero total de plantas

50

(Tabla 1). Concentramos nuestro anlisis en el diseo vertical + vertical alimentado con aguas negras. Esto signic que se consideraron todos los ltros verticales de la primera fase alimentados con aguas negras con el n de enfocar nuestro anlisis en el rendimiento de esta primera fase independientemente de las fases posteriores. Los rendimientos de los sistemas de ujo vertical de la segunda fase se examinaron separadamente.

TABLA 1
TIPO DE PLANTA V+V V+H V+SF V V+P V+V+H V+H+P V+H+H V+H+P V+P+V V+H+V P+V P+V+V H+V+H

Tipos de plantas evaluadas

NMERO DE PLANTAS 53 2 7 5 3 1 1 2 2 1 1 1 1 1

NMERO DE EVALUACIN 134 33 11 5 12 9 6 3 3 2 1 9 3 2

N DE AOS DE LA PLANTA EN EL MOMENTO DE LA EVALUACIN 0a7 1,2 a 8 0,4 a 2 0,6 a 4,6 0,2 a 2,5 Inicio 11,6 a 15 0,6 a 2,3 1,2 1,6 a 8,5 2.6 0a1 ? 3,5 a 4

Ecacia global
En el diseo tpico de ltro de ujo vertical de dos fases alimentado con aguas residuales no sedimentadas, se observaron amplias variaciones en el ltro en operacin en la primera fase de carga hidrulica (HL media = 0,37 m.d-1; SD = 0,38; min-max = 0,03 a 3,9 m.d-1) y carga orgnica (DQO media= 223 g.m-2.d-1; SD = 260; min-max = 17-1680 g.m-2.d-1). Consecuentemente, y tambin debido a las diferencias en el diseo, nmero de aos de la planta, etc., la ecacia de remocin vari. Si se excluyen los casos en los que una carga hidrulica anormalmente alta dio como resultado un auente muy diluido, se puede observar Manual de Humedales Articiales

TABLA 2

Remocin y concentracin de contaminantes en la salida de humedales articiales de ujo vertical de dos fases para cargas hidrulicas inferiores a 0,75 m.d-1 DQO
% de remocin 91 3 (48) 10.2 90 2 (43) 7.1

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Nmero de aos de la planta


2-6 >2 Media (N) SD Media (N) SD

SS

NTK
Concentracin a la salida mg.l-1 13 5 (49) 17.5 12 5 (49) 15.7

Concentracin a % de remocin Concentracin a % de remocin la salida mg.l-1 la salida mg.l-1 66 13 (49) 45.5 65 15 (51) 51 95 2 (49) 5 94 4 (43) 12.2 14 5 (49) 17.5 15 6 (51) 19.7 85 5 (49) 17.1 85 6 (43) 18.4

el potencial de los ltros para llevar a cabo una buena remocin de los contaminantes. La Tabla 2 muestra la ecacia de remocin y la concentracin a la salida en plantas con cargas hidrulicas inferiores a 0,75 m.d-1 sobre el ltro en operacin en la primera fase (2 veces la carga hidrulica en temporada seca). En general, los sistemas pueden lograr una buena calidad de euente con la excepcin de la remocin de fsforo y de la desnitricacin (la desnitricacin no est presente debido a las mejoradas condiciones aerbicas y la remocin promedio del fsforo es de aproximadamente el 40%). Muy a menudo los operarios mencionan la mejora en el tratamiento con la evolucin del depsito de lodos en la primera fase a lo largo de los primeros aos de operacin. Este efecto no se observa a lo largo de las dos fases de tratamiento donde no destacan diferencias signicativas entre las plantas ms jvenes y las ms antiguas. La segunda fase de los ltros garantiza la ecacia del tratamiento. Se pueden observar algunas limitaciones en relacin a la nitricacin debido a su sensibilidad a la presencia de oxgeno y a la competicin con la remocin de DQO. Varios parmetros tales como la distribucin del ujo, la frecuencia de descargas, tipo y profundidad de los suelos, etc. pueden inuir en la renovacin del oxgeno. Esto probablemente explica el rendimiento de la variacin de nitricacin observado. Estas variaciones en nuestras muestras se pueden correlacionar con las supercies usadas pero no con las cargas hidrulicas o DQO. Con una carga hidrulica comparable HL (0.20 m.d-1) y concentraciones en la entrada (NTKinlet= 80 15 mg.L-1), las concentraciones de NTK en la salida dieren signicativamente de acuerdo a la supercie por PE. Las concentraciones en la salida claramente muestran la limitacin en el uso de supercies globales inferiores a 2 m2.PE-1 (Vea Tabla 3). En conclusin, no parece necesario disear plantas con un rea superior a 2,5 m2.p.e-1 para conseguir una mejor nitricacin, no obstante, 2 m2.PE-1 i es un prerrequisito para conseguir 8 mg de NTK.L-1 (6 mg N-NH4.L-1).

TABLA 3

Concentracin de NTK en la salida de humedales articiales de ujo vertical de dos fases de acuerdo al tamao
1,5 a 2 m2.p.e-1 , 16 8 (28) 2 a 2,5 m2.p.e-1 , 6 2 (20) 2,5 a 3 m2.p.e-1 5,6 3 (10)

rea supercial total NTK en la salida (mg.L-1) (N)

Primera fase de tratamiento


Se utilizaron 46 pruebas para evaluar el rendimiento del tratamiento en su primera fase. Puesto que el diseo de la planta y las cargas hidrulica y orgnica varan, no es fcil estimar de forma precisa el impacto del diseo en la ecacia de remocin. Sin embargo, se puede observar que la primera fase del tratamiento se concentra principalmente en la remocin de SS y DQO aunque la remocin de NTK no es imperceptible (ver tabla 4). En la primera fase se obtiene un alto rendimiento en la remocin de SS debido principalmente al depsito en la supercie del ltro. Esta capa de depsitos es de gran relevancia al limitar la tasa de inltracin y, por tanto, el caudal hidrulico que puede pasar a travs del ltro. El efecto de este factor restrictivo, que inuye en la carga hidrulica que puede ser aceptada a la vez que permite suciente tiempo de aireacin de la supercie, se reduce por el crecimiento de juncos a lo largo del ao (Molle, 2003). Sin embargo, no se han observado diferencias signicativas en la remocin de contaminantes a lo largo del ao incluso con cargas hidrulicas de hasta dos veces el caudal en la estacin seca.

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Las guras 4 y 5 presentan los rendimientos de remocin en relacin con la carga orgnica (100% de la remocin est representada por la lnea punteada). Incluso para las cargas orgnicas superiores a las permitidas en el diseo, la remocin de DQO y de SS es aceptable. Para las cargas hidrulicas bajas, se observa una mayor variacin en la remocin de DQO (80 6%; N = 15). Esto se puede relacionar con el hecho de que durante una carga baja, la distribucin del agua y, por tanto, el depsito de lodos, no es homogneo. La heterogeneidad en la distribucin puede llevar a algunas deciencias en la remocin de DQO debido al corto circuito del caudal. La remocin del DQO se ve afectada por la velocidad de inltracin (Molle, 2003). La remocin de SS, sin embargo, parece relativamente estable y eciente. Esto no se da en el caso de la nitricacin (ver gura 5). Se puede esperar una nitricacin para cargas nominales de NTK (25 a 30 g.m-2.d-1) de aproximadamente 50%. Las variaciones en la ecacia de la nitricacin no se pueden relacionar con el diseo de la planta, sus aos o la profundidad del medio, para una demanda global de oxgeno (GOD = DCO + 4.57*NTK) de entre 40 y 110% de carga nominal y cargas hidrulicas de entre 40 y 160% de la carga nominal. De hecho, observamos una tendencia a mejorar la remocin de NTK a lo largo del ao. El perodo invernal, con una mineralizacin menor del depsito de lodos y bajas temperaturas, es el peor para la actividad biolgica. La nitricacin es probablemente la primera a sufrir las consecuencias de estas condiciones limitantes. Adems, el perodo de enero a abril se ve afectado por un perodo ms largo de acumulacin de lodos (desde noviembre) lo que hace que se mantenga hmedo, produciendo una mineralizacin inferior, lo que contribuye a una limitacin en la velocidad de inltracin y en la renovacin del oxgeno.

TABLA 4

Remocin y concentracin de contaminantes en la salida del primer humedal articial de ujo vertical para cargas hidrulicas inferiores a 0,6 m.d-1 DQO SS NTK Nmero de aos % de remocin Concentracin a % de remocin Concentracin a % de remocin Concentracin a de la planta
la salida mg.l-1 la salida mg.l-1 la salida mg.l-1 2-6 >2 Media (N) SD Media (N) SD

79 3 (54)
10

82 3 (34)
7

131 20 (54) 71 145 24 (34)


70

86 3 (54)
12 94 4 (43) 7

33 6 (54)
19 15 6 (51) 19

58 5 (54)
17 85 6 (43) 16

13 5 (54)
17 12 5 (49) 18

35 0 300 250

SS: y=0,9219x R2=0,9968

DQO: y=0,8175x R2=0,976

Carga tratada (g.m2.d-1)

200 150 100 50 0 0 100 200 300 400

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Carga de DQO y SS (g.m2.d-1)

DQO y SS tratados para concentraciones de DQO entre 520 a 1400mg. L-1; 0,15<HL<06m.d-1

FIGURA 4

40 35
130<GOD<350 g.m-2.d.-1 GOD> 350 g.m-2.d.-1 y=7,4211Ln(x) 10,32 R2=0,4381

NTK tratado (g.m2.d-1)

30 25 20 15 10 5

10

20

30

40

Carga de NTK (g.m2.d-1) Figura 5. NTK tratado para plantas de ms de 1 ao, 0,15<HL<0,6m.d-1

FIGURA 5

Segunda fase de tratamiento


Como se muestra en la Tabla 5, la segunda fase de tratamiento ofrece principalmente una contribucin de nitricacin. Debido a las bajas concentraciones de DQO y SS a la entrada (aproximadamente 140 y 40 mg.L-1 respectivamente), esta segunda fase tiene tan solo un efecto depurador en estos parmetros. No se observ relacin entre la tasa de remocin y el tamao del ltro. En los casos de remocin de DQO, las cargas hidrulicas altas parecen disminuir la ecacia (gura 6). Esto fue demostrado por Molle (2003) con experimentos con columna en laboratorio, concluyendo que la remocin del DQO es sensible al tiempo de retencin hidrulica. No hubo relacin entre la concentracin de DQO en la salida y la carga hidrulica. La carga hidrulica disminuye la remocin de DQO pero se ve compensada por el efecto de la dilucin. Por tanto, la concentracin a la salida se mantuvo baja. Sera necesaria ms informacin para analizar de qu manera las caractersticas del diseo contribuyen a los cambios en la ecacia de remocin. En nuestro estudio la profundidad y caractersticas del suelo no siempre se tuvieron en cuenta o fueron lo sucientemente precisas como para permitir observar cmo los suelos inuyen en los niveles de remocin. La distribucin total del caudal sobre la supercie del ltro es de gran importancia. Esta informacin (ujo de los sistemas de alimentacin) habra sido de gran valor para poder denir la calidad de distribucin en la supercie. Sin embargo, podemos observar que, en general, la nitricacin presenta la misma tasa de ecacia que la observada por Molle (2003) en un estudio realizado bajo mejores condiciones controladas (Figura 8). Algunas evaluaciones (9 de 53) se llevaron a cabo mediante la desviacin SATESE de esta correlacin para cargas bajas de NTK (Figura 8). No se puede establecer ninguna razn clara o general debido a las numerosas diferentes condiciones que podran afectar las tasas de nitricacin (concentracin baja en la entrada debido a euente diluido, presencia de la industria, uso de suelo natural, etc.). Es importante tener en cuenta que parece esencial disponer de buenas condiciones de ujo de alimentacin. Es necesario llevar a cabo estudios ms precisos para evaluar de qu forma la distribucin y la frecuencia de descarga pueden modicar la tasa de nitricacin.

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TABLA 5

Remocin y concentracin de contaminantes en la salida de la segunda fase del humedal articial de ujo vertical para cargas hidrulicas <0,6 m.d-1 DQO SS NTK
% de remocin Concentracin a % de remocin la salida mg.l-1
51 7 (44) 65 10 (44)

Concentracin a % de remocin Concentracin a la salida mg.l-1 la salida mg.l-1


11 3 (44) 71 7 (44) 7 2 (44)

Todas las evaluaciones 80<COD<280 (mean 140) mg.L-1

Media (N) SD Media (N) SD

56 12 (44)

38 60 8 (28) 21

23
55 8 (29)

34 72 7 (28) 19

9 11 4 (29) 9

23 78 7 (28) 18

6 6 2 (29) 5

21

Sin embargo, notamos que se lograron los objetivos del tratamiento para las cargas inferiores a 15 g.m-2 .d-1 de NTK en el ltro en operacin de la segunda fase. Para cargas superiores a este nivel, se observ una disminucin en la tasa de nitricacin. Esto no es de importancia respecto a los niveles de salida si esta carga alta se debe una alta carga hidrulica de auente diluido porque la concentracin en la salida lograr los objetivos de calidad. No obstante, si esto es debido a la pequea rea supercial de la unidad, sera dif cil conseguir el 90% de nitricacin en toda la planta.

Acumulacin y manejo de lodos


Hasta el momento, slo se ha extraido el lodo de una de las plantas diseadas para 1600 p.e. formada por 8 humedales articiales de ujo vertical anteriores a 3 estanques de estabilizacin de residuos (WSP por su sigla en ingls -) (con dimensiones de 5 m2/p.e.). La planta comenz a funcionar en 1987. Se necesit eliminar el lodo en 1996, pero no debido a la deterioracin de la calidad del euente, sino a su altura desigual, creando, de esta manera, problemas de distribucin y poca disponibilidad de borde libre, lo cual incrementaba el riesgo de desbordamientos en invierno. Se produjo una mala distribucin debido a una tasa de ujo de la estacin de bombeo insuciente al encontrarse lejos de la planta y a un canal de distribucin inadecuado. Se estim la altura promedio en 13 cm (mnimo de 6 cm, mximo de 27 cm). En 1999, tras la remocin de lodo de 6 ltros, se cambi el sistema de bombeo y distribucin para conseguir una mejor distribucin de los SS sobre el rea supercial. En marzo de 2001 el lodo acumulado en los dos ltros que no se haban limpiado desde la puesta en marcha del humedal (junio de 1987) haba alcanzado aproximadamente 25 cm en toda la supercie de cada ltro y el borde libre no era suciente para garantizar el tratamiento de picos hidrulicos diarios. A partir de estas mediciones, se pudo conrmar que en esta planta la altura del lodo aumenta aproximadamente 15 mm por ao. Se analizaron varias muestras de las diferentes capas de lodo con el objeto de determinar su grado de mineralizacin (Tabla 6). Debido a experimentos hidrulicos y al clima hmedo, justo antes de la remocin del lodo, las condiciones de secado no fueron las ptimas. Sin embargo, el contenido de materia seca fue siempre superior al 20% excepto en la parte superior donde los depsitos eran ms recientes. La mineralizacin que se genera a lo largo del tiempo induce gradientes DM y OM sobre la altura del lodo. Los anlisis conrman un contenido relativamente alto de DM en relacin con las condiciones hmedas que prevalecen en el momento. Probablemente, la mineralizacin proporcion una estructura al lodo que permiti la rpida ltracin del agua y evit que ste se mantuviera demasiado hmedo.

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70 60

HL>0.4m.d-1 HL<0.4m.d-1
y=0.7667x R2=0.9077

NTK TRATADO (G.M2.D-1)

50 40 30 20 10 0 0

10

20

30

40

50

60

70

80

90

CARGA DE NTK (G.M2.D-1) DQO y SS tratados para concentraciones de DQO entre 520 y 1400mg.L-1; 0,15<HL<0,6m.d-1

FIGURA 6

Slidos suspendidos tratados SS (g.m2.d-1)

HL>0.4m.d-1 HL<0.4m.d-1

y=0,8123x R2=0,9012

Carga de SS (g.m2.d-1)

Slidos Suspendidos tratados en la segunda fase

FIGURA 7

40

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NTK tratado (g.m-2d-1)

30

20

10

0 0 10 20 30 40 50

Carga de NTK (g.m-2.d-1)

NTK tratado en la segunda fase (0,05 <hl<2,2 m.d-1)

FIGURA 8

TABLA 1

Calidad del lodo en los dos ltros de Gensac la Pallue en 2001

MATERIA SECA (G.KG-1)


Capa superior Capa intermedia Capa inferior Lodo extrado Capa superior Capa intermedia Filtro 6 Capa inferior Lodo extrado Lodo almacenado desde la primera extraccin en 1996 218.1 214.5 181.0 205.0 Filtro 7 Promedio = 261,8 365.9* 291.6 284.0 154.0 213.2 Promedio = 264,3 310.5 217.8 583.0

MATERIA ORGNICA (% OF DM)


61.2 54.9 51.5 Promedio = 42,96 22.5 39.8 34.3 54 48.3 45.3 Promedio = 41,5 37.8 49.2 10.4

* esta gran cantidad se explica por la ubicacin de esta muestra, al nal del ltro, con muy poca alimentacin antes de 1999, debido al fallo del mecanismo de distribucin, como ya se mencion anteriormente. ** formado por varias muestras de lodo mezclado tomadas durante la extraccin de un ltro.

Basndose en una carga diaria de SS de 16,3 kg y una tasa de remocin del 90%, el balance de masa de entrada de SS en estos dos ltros a lo largo de 14 aos se pudo calcular en 75.000 kg de SS. La masa evacuada (altura media de 22,5 cm, contenido de 25% de DM y un rea supercial de los 2 ltros de 520 m2) se estima en 29000 kg de SS, lo cual representa casi 39% de los SS ingresados con las aguas residuales. De esta manera, la tasa de mineralizacin alcanzada fue de 61%, similar a una estimacin previa de 65% de Boutin et al. (1997). Esta mineralizacin anaerbica, como se evidencia por la presencia de muchos gusanos terrestres Lumbricus, tambin se puede explicar por el hecho de que, una vez casi desaguado (es decir, el 15% del contenido de SS), los SS retenidos en la supercie del depsito representan una altura no superior a 1,5 mm por semana antes de que tenga lugar cualquier proceso de mineralizacin. Esta capa delgada est en contacto directo con la atmsfera la mayor parte del tiempo. Las bacterias en la capa de lodo, en ptima higrometra y protegidas de los rayos UV por la accin de la sombra de los juncos, pueden iniciar fcilmente su actividad aerbica. Esta capa de depsito se une a los medios ecientes biolgicamente y tiende a incrementar las tasas de remocin del DQO, SST y NTK. El aumento en la capa de depsito no afecta drsticamente la capacidad hidrulica del ltro. De hecho, debido al papel mecnico de los juncos (Molle 2003), es solamente la capa delgada de depsitos ms recientes la que es hidrulicamente limitante. La extraccin de lodos no afect al crecimiento de los juncos a partir de los rizomas. El anlisis metlico de lodos (Molle 2003) mostr que su uso para nes agrcolas es posible siempre y cuando las agroindustrias no hayan sido conectadas a la red de alcantarillado (por ejemplo, cobre del tratamiento de viedos).

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Conclusin
Este estudio nos ofrece una perspectiva general del rendimiento de las muchas y variadas caractersticas de diseo y funcionamiento de los humedales articiales de ujo vertical en Francia. En general, este sistema es apropiado para comunidades pequeas ya que el tratamiento es extremadamente eciente (90% para DQO, 95% para SS y 85% para la nitricacin) a pesar de las variaciones en las cargas hidrulicas y orgnicas (15% de las evaluaciones mostraron cargas orgnicas superiores a la carga nominal de DQO y el 25% de las cargas hidrulicas superiores a la carga nominal). La primera fase del tratamiento realiza una remocin de DQO y SS mientras que la nitricacin es variable y de alrededor del 50% de NTK en la entrada. La segunda fase del tratamiento asegura la remocin del carbono (DQO y SS) y completa la nitricacin. No se puede probar de forma estadstica el efecto del diseo en la tasa de remocin de contaminantes (tamao, caractersticas del material, etc.). Sin embargo, al ser ms sensible a la oxigenacin y a las condiciones de funcionamiento, la nitricacin es un parmetro adecuado para observar la adecuacin del diseo y/o funcionamiento de la planta al rendimiento en la remocin de contaminantes. Para este estudio, no se obtuvieron los datos del diseo o, al menos, stos no fueron lo sucientemente precisos en trminos de profundidad de suelos, granulometra, volumen del sifn, ujo de la bomba, etc. como para determinar cmo la nitricacin puede mejorar con un diseo o una gestin ptima. Sin embargo, podemos armar que 2 m2.PE-1 es un prerrequisito para lograr suciente nitricacin. Los tamaos superiores a 2,5 m2.PE-1 no parecen aumentar la nitricacin. El rendimiento de cada fase en relacin a las cargas orgnicas y, en algunos casos, hidrulicas, permiten que el potencial del sistema sea denido ms claramente. Para las cargas nominales podemos armar que 1,2 m2PE-1 en la primera fase y 0,8 m2.PE-1 en la segunda fase permite que se alcancen concentraciones de 60 mg.L-1 en DQO, 15 mg.L-1 en SS y 8 mg.L-1 en NTK. Las cargas hidrulicas pueden inuir en la remocin de DQO (observada en la segunda fase del tratamiento). Sin embargo, la concentracin en la salida se mantiene debido al efecto de dilucin. En relacin a la tasa de remocin observada para cada fase, la nitricacin se puede mejorar mediante el incremento del tamao de la primera fase a 1,5 m2.PE-1 para obtener una concentracin en la salida de alrededor de 6 mg.L-1. Sin embargo, esto creara ms problemas de distribucin de las aguas residuales. De hecho, la alimentacin del ujo de la primera fase es de gran importancia para garantizar una distribucin completa del agua hacia el ltro y as usar todo el reactor. Se necesita llevar a cabo ms estudios con el n de determinar de manera precisa las condiciones ptimas para la alimentacin (caudal, volumen, frecuencia) para mejorar la nitricacin. Sin embargo, en nuestra experiencia, parece que un ujo de alimentacin de 0,6 m3.m-2.h-1 es el mnimo. Este ujo garantizara una distribucin satisfactoria para la primera descarga despus de un perodo de descanso, cuando las tasas de ltracin pueden ser superiores a 1,4 10-4m.s-1 (Molle, 2003). Esta alimentacin asegurara un buen lodo y una buena distribucin del agua en el ltro. La capa de depsito en la primera fase limita la tasa de ltracin y mejora la distribucin del agua. Tambin suplementa la capa activa biolgicamente. La mineralizacin (60%) conduce a un incremento en el lodo de aproximadamente 1,5 cm por ao, el cual debe ser extrado una vez se alcance un mximo de 20 cm, es decir, aproximadamente cada 10 a 15 aos. Este lodo se puede usar para nes agrcolas siempre y cuando no existan industrias conectadas al sistema de alcantarillado.

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Agradecimientos
Los autores desean agradecer a las autoridades de la Agencia del agua de Rhone Mediterranee Corse por el apoyo nanciero, a SATESE por su contribucin con la aportacin de datos y a H. Zowal y H. Burnett por la ayuda concedida.

Referencias bibliogrcas
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