DERIVA CONTINENTAL. Deriva continental es el movimiento de las placas tectónicas que provoca el desplazamiento de las masas continentales.

La teoría de deriva continental fue originalmente propuesta por Alfred Wegener en 1912. Éste la formuló basado en numerosas observaciones que indican que los continentes estaban unidos en eras geológicas pasadas. Estas evidencias incluyen la manera en que parecen encajar las formas de los continentes a cada lado del Océano Atlántico, como por ejemplo África y Sudamérica (aunque Benjamín Franklin y otros ya se habían percatado del mismo hecho anteriormente). El parecido de la fauna fósil de los continentes septentrionales y como algunas formaciones geológicas continúan en continentes separados por océanos.(como el de estos tiempos).[[Media:]]Wegener también conjeturó que el conjunto de los continentes actuales estuvieron unidos, en el pasado remoto de la Tierra, formando un supercontinente denominado Pangea. El concepto fue inicialmente descartado por la mayoría de sus colegas, ya que su teoría carecía de un mecanismo para explicar la deriva de los continentes. En su tesis original propuso que los continentes se desplazaban sobre el manto de la Tierra de la misma manera que uno desplaza una alfombra sobre el piso de una habitación, lo cual es por completo irrazonable. La fuerza de fricción a la escala de los continentes lo hace imposible. La idea de deriva continental no fue aceptada como teoría seria en Europa hasta los años 50. Durante la década siguiente las investigaciones de Robert Dietz, Bruce Heezen, Harry Hess y Maurice Ewing condujeron a su aceptación final. La teoría de la Deriva Continental forma parte del concepto de tectónica de placas. El fenómeno sucede desde hace cientos de millones de años gracias a la convección en la astenosfera lo que hace que la litosfera sea desplazada pasivamente por estas corrientes de convección.

Antecedentes históricos
En 1885 y basándose en la distribución de floras fósiles y de sedimentos de origen glacial, el geólogo suizo Suess propuso la existencia de un supercontinente que incluía India, África y Madagascar, posteriormente añadiendo a Australia y a Sudamérica. A este supercontinente le denominó Gondwana. En estos tiempos, considerando las dificultades que tendrían las plantas para poblar continentes separados por miles de kilómetros de mar abierto, los geólogos creían que los continentes habrían estado unidos por puentes terrestres hoy sumergidos. El astrónomo y meteorólogo alemán Alfred Wegener (1880-1930) fue quien propuso que los continentes en el pasado geológico estuvieron unidos en un supercontinente de nombre Pangea, que posteriormente se habría disgregado por deriva continental. Su libro Entstehung der Kontinente und Ozeane (La Formación de los Continentes y Océanos; 1915) tuvo poco reconocimiento y fue criticado por falta de evidencia a favor de la deriva, por la ausencia de un mecanismo que la causara, y porque se pensaba que tal deriva era físicamente imposible. Los principales críticos de Wegener eran los geofísicos y geólogos de los Estados Unidos y de Europa. Los geofísicos lo criticaban porque los cálculos que habían llevado a cabo sobre los esfuerzos necesarios para desplazar una masa continental a través de las rocas sólidas en los fondos oceánicos resultaban con valores inconcebiblemente altos. Los geólogos no conocían bien las rocas del hemisferio sur y dudaban de las correlaciones propuestas por el científico alemán. A pesar del apoyo de sus colaboradores cercanos y de su reconocida capacidad como docente, Wegener no consiguió una plaza definitiva en Alemania y se trasladó a Graz, en Austria, donde fue más ampliamente reconocido. En sudafricano 1937, el geólogo Du Toit

Alexander

publicó una lista de diez líneas de evidencia a favor de la existencia de dos supercontinentes, Laurasia

y Gondwana, separados por un océano de nombre Tethys el cual dificultaría la migración de floras entre los dos supercontinentes. Du Toit también propuso una reconstrucción de Gondwana basada en el arreglo geométrico de las masas continentales y en correlación geológica. Hoy en día el ensamble de los continentes se hace con computadoras digitales capaces de almacenar y manipular enormes bases de datos para evaluar posibles configuraciones geométricas. Sigue habiendo cierto desacuerdo en cuanto a la posición de los distintos continentes actuales en Gondwana.

Los datos a favor de un supercontinente
La glaciación de Gondwana La expansión de los casquetes polares durante las glaciaciones deja huellas en el registro geológico como lo son depósitos de material acarreado por el hielo y marcas de abrasión en rocas que estuvieron en contacto con las masas de hielo durante su desplazamiento. Ambos de estos tipos de evidencia de un evento glacial pérmico (hace 280 millones de años) han sido reportados en Sudamérica, África, India, Australia y Antártida. En las reconstrucciones de Gondwana, las áreas afectadas por la glaciación son contiguas a pesar de ocupar lo que hoy en día son distintos continentes. Inclusive las direcciones de flujo del hielo, obtenidas a partir de las marcas de abrasión, son continuas de África occidental a Brasil y Argentina así como lo son de Antártida a India.

Reconstrucción de las masas continentales de Gondwana durante el Pérmico, basada en el registro glacial.

Datos litológicos y estructurales Las distribuciones de rocas cristalinas, rocas sedimentarias y

yacimientos minerales forman patrones que continúan ininterrumpidos en ambos continentes cuando Sudamérica y África son restituidos cerrando el océano Atlántico. Por ejemplo, las cadenas montañosas orientadas E-W que atraviesan Sudáfrica continúan cerca de Buenos Aires, Argentina.

Los estratos sedimentarios tan característicos de sistema Karoo en Sudáfrica, que consisten en capas de arenisca y lutita con mantos de carbón, son idénticos a los del sistema Santa Catarina en Brasil.

Capas de roca que forman una columna estratigráfica pérmica han sido encontradas en partes de África, Sudamérica, Antártida, e India. Esta secuencia de rocas fue depositada antes de la disgregación del supercontinente Pangea. Después de que los geofísicos habían sido los más asiduos críticos de la hipótesis de deriva continental, es curioso que la evidencia más contundente que finalmente se acumuló a favor de la hipótesis haya sido precisamente de índole geofísica. En los años 30 el geofísico japonés Wadati documentó el incremento en la profundidad de los sismos en función de la distancia tierra dentro hacia el continente. Al mismo tiempo el sismólogo Hugo Benioff

Estas fajas de actividad sísmica y volcánica definen los límites entre placas. sus direcciones e interacciones. Establece que la litosfera (la porción superior más fría y rígida de la Tierra) está fragmentada en una serie de placas o baldosas que se desplazan sobre el manto terrestre fluido. FORMA DE CONVERGENCIA DE PLACAS TECTONICA Una placa tectónica es un fragmento de litosfera que se desplaza como un bloque rígido sin presentar deformación interna sobre la astenosfera de la Tierra. La litosfera terrestre está dividida en 12 grandes placas y en varias placas menores o micro placas. La tectónica de placas es la teoría que explica de manera elegante y coherente la estructura. Esta teoría también describe el movimiento de las placas. Mapa con la distribución de volcanes activos (triángulos) y sismos (puntos pequeños). historia y dinámica de la superficie de la Tierra. Este movimiento se produce por corrientes de convección en el interior de la Tierra que liberan el calor original adquirido por el planeta durante su formación. En los bordes de las placas se concentra actividad .documentaba la misma variación y resaltaba el hecho de que las zonas de alta sismicidad no estaban distribuidas de manera uniforme sobre el globo terráqueo. sino que éstas se alojaban en fajas más o menos continuas asociadas a algunas márgenes Continentales. Nótese su distribución a lo largo de fajas largas y angostas.

con espesores estratigráficos de hasta diez veces los observados en el interior de los continentes.sísmica. Por ejemplo. y que estas fueron deformadas posteriormente por procesos desconocidos originando cordilleras montañosas. Otro descubrimiento del siglo XIX fue la documentación de una cadena montañosa o "dorsal" en medio del océano Atlántico que observaciones posteriores mostraron que se extendía formando una red continua por todos los océanos. en realidad esta es producto de más de dos siglos de observaciones geológicas y geofísicas. aunque hay evidencias de que Marte. Mapa que muestra los límites entre las placas tectónicas principales de la Tierra. Esto da lugar a la formación de grandes cadenas de montañas y cuencas. Un avance significativo en el problema de la formación de los geosinclinales y sus orogenias ocurrió entre 1908 y 1912 cuando Alfred . Aunque la teoría de la tectónica de placas fue formalmente establecida en los años 1960 y en los 1970. A estas cuencas se les denominó geosinclinal y al proceso de deformación orogénesis. Hasta ahora la Tierra es el único planeta del Sistema Solar con placas tectónicas activas. en el siglo XIX se observó que existieron numerosas cuencas sedimentarias en el pasado de la Tierra. Venus y alguno de los satélites galileanos como Europa fueron tectónicamente activos en tiempos remotos. volcánica y tectónica.

la placa de Nazca. en función de la clase de corteza que forma su superficie. Tipos de placas Las placas litosféricas son esencialmente de dos tipos. Los ejemplos más notables se encuentran en el Pacífico: la placa Pacífica. salvo por la presencia de edificios volcánicos intraplaca. deriven y deformen la superficie terrestre. delgada y de composición básica.) Placas mixtas. Wegener creía que los continentes se deslizaban sobre la superficie de la corteza bajo los océanos como un bloque de madera sobre una mesa y que esto se debía a fuerzas de marea producto de deriva de los polos. hacen que se separen.Wegener propuso que las masas continentales estaban en movimiento y que estas se habían fragmentado de un supercontinente que denominó Pangea. . de los que más altos aparecen emergidos. La teoría de la Tectónica de placas explicó finalmente que todos estos fenómenos (deriva continental. Estos procesos fragmentan la litosfera en baldosas. o por arcos de islas en alguno de sus bordes. lo que hacia imposible que estas pudieran plegar y levantar las masas de las cordilleras montañosas. formación de cordilleras continentales y submarinas) son manifestaciones de procesos de liberación del calor original de la Tierra adquirido durante su formación. Aparecerán sumergidas en toda su extensión. 1-)Placas oceánicas. El movimiento de las masas continentales deformaría los sedimentos geosinclinales acumulados en sus bordes levantando nuevas cadenas montañosas. 2. la placa de Cocos y la placa Filipina. Hay dos clases de corteza. Son placas cubiertas íntegramente por corteza oceánica. Sin embargo. pronto fue demostrado que estas fuerzas son del orden de una diez millonésima a una centésima de millonésima de la fuerza de gravedad. la oceánica y la continental.

hacia el interior de la Tierra. Las fosas oceánicas. en cuyo caso se desarrollan allí edificios volcánicos que forman un arco de islas. como ocurre en la subducción de la placa de Nazca bajo los Andes. y de hecho pueden interpretarse así algunas subplacas de las que forman los continentes. a lo largo del eje de las dorsales. introduciéndose por debajo de la otra. Límites de placa Las placas limitan entre sí por tres tipos de situaciones. Hay dos casos que difieren por la naturaleza de la litosfera en la placa que recibe la subducción: puede ser de tipo continental. Allí donde dos placas se encuentran. En teoría esto es posible en fases de convergencia y colisión de fragmentos continentales. o puede ser litosfera oceánica. y es la microplaca iraní. que carece totalmente de bordes divergentes (dorsales). Corresponden al rift medio oceánico que se extiende. Límites de subducción. Solo existe una placa que pueda llamarse continental.Son placas cubiertas en parte por corteza continental y en parte por corteza oceánica. de manera discontinua. con una gran . Límites convergentes. Valen como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana o la placa Euroasiática. una estrecha zanja cada uno de cuyos flancos pertenece a una placa distinta. Para que una placa fuera íntegramente continental tendría que carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno. y los límites que marca. con un ángulo pequeño. tienen una forma curva. El límite viene marcado por la presencia de una fosa oceánica o fosa abisal. La mayoría de las placas tienen este carácter. Hay dos casos muy distintos: Topografía de las dorsales que revela su estructura simétrica. Límites divergentes. Una de las placas se dobla.

poco violento. como el Himalaya o los Alpes se forman así. el levantamiento de montañas. En ellas se concentran: El vulcanismo. como en los límites de colisión. ricas en volcanes. donde se levantan arcos volcánicos y cordilleras. levantándose un orógeno de colisión. como los Andes. proyectándose los dos extremos cada uno dentro de una placa. Sólo una parte del medio de cada falla es propiamente límite entre placas. pero al ser submarino y de tipo fluidal. con los materiales continentales de la placa que subducía tendiendo a ascender sobre la otra placa.amplitud según corresponde a la sección de un plano inclinado. con la superficie Límites de colisión. La orogénesis acompaña a la convergencia de placas. permitiéndoles desarrollar un trazado sinuoso a pesar de que su estructura interna exige que sean rectas. pero la sismicidad es particularmente intensa. es decir. el plano de subducción. La mayor parte del vulcanismo activo se produce en el eje de las dorsales. La orogénesis. Bordes de placa Las zonas de las placas contiguas a los límites. Topográficamente las fallas transformantes aparecen como estrechos valles rectos asimétricos en el fondo oceánico. tanto donde hay subducción. Es como llamamos a la situación en que dos placas aparecen separadas por un tramo de falla transformante. Límites de fricción. pasa muy desapercibido. Las fallas transformantes quiebran transversalmente las dorsales. Las mayores cordilleras. . los bordes de placa. en los límites divergentes. Detrás vienen las regiones contiguas a las fosas por el lado de la placa que no subduce. son las regiones de mayor actividad geológica interna del planeta. Al final las dos masas chocan. Se originan cuando la convergencia facilitada por la subducción provoca la aproximación de dos masas continentales. donde el vulcanismo es escaso o ausente.

la que subduce bajo la litosfera continental. de mayor peso específico. se originaron en límites de fricción. Los terremotos más importantes de las dorsales son los que se producen en donde las fallas transformantes actúan como límite entre placas Mapa Se de densidad de terremotos.La sismicidad. Las circunstancias del clima y de la historia han hecho concentrarse una buena parte de la población mundial en las regiones más sísmicas de los continentes. según la teoría de tectónica de placas. Generalmente. pero la inmensa mayoría se producen en bordes de placa. generalmente en el océano. como el que destruyó Lisboa en 1755. junto a límites convergentes. observa concentración la de ellos en los bordes de placa. Un . FORMACION DE ZONAS DE SUBDUCCION A causa de un choque de la subducción de placas es un proceso de hundimiento de una placa litosférica bajo otra en un límite de placas convergente. las que forman los cinturones orogenéticos. Algunos terremotos importantes. Existen terremotos intraplaca. es la litosfera oceánica. de menor peso específico debido a su mayor grosor cortical. originados en fracturas en las regiones centrales y generalmente estables de las placas.

una parte de los materiales de la placa en subducción son liberados (en especial el agua) lo que conlleva a la fusión del manto. y permitido .ejemplo muy estudiado es la subducción de la placa de Nazca Bajo la Cordillera Andina. montañas. Siempre provoca fenómenos sísmicos de mayor magnitud.000 grados Celsius y a una profundidad de 100 kilómetros aproximadamente las rocas de la placa oceánica se funden parcialmente. Los materiales subducidos han cambiado posiblemente las propiedades del manto. deriva continental y orogénesis. que a su vez. Ecuador. que fueron atrapados en el suelo y por eso la subducción de la litosfera también contribuye al reciclaje de la atmósfera. de la placa oceánica provoca un aumento lento de las temperaturas en las rocas del antiguo fondo del mar. hasta más de 1. En una zona de subducción. la corteza terrestre así derretida asciende nuevamente hacia la superficie en donde ayuda a formar volcanes e islas. La formación de algunos volcanes. Durante la subducción se observa además un aumento relativo rápido de la presión. Detalle zona de subducción La zona de subducción es una zona larga y estrecha donde una placa litosférica desciende por debajo de otra. hacia las capas más profundas de la Tierra. asciende a través de la corteza terrestre continental creando volcanes. Colombia). El lento movimiento. Aleutianas. Las zonas de subducción constituyen una parte muy importante dentro de la dinámica de los materiales terrestres. islas y fosas oceánicas están conectadas con el proceso de subducción. Perú. La litosfera derretida también libera gases de la atmósfera. La subducción ocurre principalmente en la costa oeste de América del Sur (Chile. Japón. Dado que la temperatura y la presión aumentan con la profundidad. Java y partes del Mar Mediterráneo.

Siempre provoca fenómenos sísmicos de mayor magnitud. parcialmente fundida puede generar una cadena de volcanes activos.que la convección se mantenga. Este movimiento lento hacia abajo incluye un aumento lento de las temperaturas en las rocas del antiguo fondo del mar. Además la placa oceánica subducida.) las rocas de la placa oceánica se funden parcialmente. Java y partes del mar mediterráneo. (aprox. Perú). Sismológicamente las zonas de subducción son caracterizadas por las Zonas de Benioff. La subducción ocurre principalmente en la costa oeste de América de sur (Chile. Figura: Subducción: . Durante la subducción se observa además un aumento relativo rápido de la presión. En algunos regiones la parte superior de la corteza oceánica. Una placa oceánica (peso específico mayor) y una placa continental (peso específico menor) la placa oceánica se hunde abajo de la placa continental. Aleutas. principalmente los sedimentos marinos choquen con el continente y no sumergen con los otros partes de la placa. En una profundidad de 100 Km. Este fenómeno conocido como subducción produce un crecimiento de la corteza continental. Japón.

. una mar (con corteza oceánica) entre los volcanes y el continente. Perú. Ecuador. Los geofísicos pueden medir la profundidad de la actividad sísmica: Los sismos cercanas de la costa tienen su foco en bajas profundidades y paulatinamente hacia al interior del continente la profundidad se aumenta. en Chile. b) c) d) Japón Alaska Fosa (Subducción con con de subducción la Java tipo del fosa en tipo de andino) Back-Arc. Tipos de subducción Generalmente existen dos tipos de subducción: a) Tipo andino El tipo Andino tiene un ángulo de subducción entre 20-30° y produce una morfología como en los Andes. b) Tipo Back-Arc El tipo Back-Arc tiene un ángulo de subducción alrededor de 70° y produce una cadena de islas volcánicas. Esta actividad tectonica se descarga en temblores y terremotos en las zonas arriba de la subducción. Aleutiana Corea e) En el mar atlántico a la costa de Venezuela. Ejemplos En la configuración de placas de hoy existen varias lugares de subducción: La placa Nazca con el continente América de sur. Colombia.Proceso del metamorfismo y fusión parcial Zona de Benioff El movimiento entre la placa oceánica y las rocas continentales producen altas tensiones tectonicas.

Aleutas y Tonga. donde se forma actualmente la corteza oceánica se conoce en el centro del atlántico. pacifico y indico. África. Antártica y Europa-Asia-India. Los lomos centrales oceánicas. Las placas continentales principales son América de sur. Los choques entre continentes más recientes son ÁfricaEuropa y la India –Asia. Perú. Marianas. Australia. placa Cocos y placa pacífica. Las placas oceánicas más importantes son la placa Nazca. América de Norte. . También Europa chocó con Asia (Montañas Ural en Rusia) pero en tiempos más antiguos. Además se puede observar las regiones donde actualmente existe subducción (Chile.Mapa geotectónico del mundo El mapa geotectónico del mundo muestra la distribución actual de los continentes y su configuración a respeto de los fenómenos más importantes de la deriva continental.

El fenómeno es perfectamente comprensible a la luz de la teoría de la tectónica de placas y la deriva continental. Normalmente suele oscilar entre los 0º y 2ºC.FORMACION DE LAS FOSAS OCEANICAS Se le llama fosa oceánica a las zonas del suelo submarino deprimidas y alargadas donde aumenta la profundidad del océano. la fosa oceánica más profunda actualmente es la Sima Challenger con 11. con seis fosas que superan los 10. Aunque no lo parezca. Durante años sorprendió que las zonas más profundas del océano no se hallasen en su centro. La temperatura del agua en las fosas oceánicas suele ser muy baja. En el Pacífico occidental se encuentra el mayor número de fosas y las más profundas. De momento. como se explica a continuación. Es una forma de relieve que se encuentra en el mar y que puede llegar hasta los 12 Km. en las fosas oceánicas existe vida marina. .033 metros de profundidad.000 m de profundidad. de profundidad. como por ejemplo los moluscos. sino junto a las costas de islas (volcánicas) y continentes.

como las Aleutianas.). se origina una cordillera. la intensa actividad volcánica origina arcos de islas. compresiones y rozamiento entre las dos placas. Junto a estas islas existen profundas fosas submarinas (Fosa de las Marianas. Filipinas. Islas de la Sonda o las Antillas. asciende originando volcanes. y los materiales fundidos. Cuando la placa que subduce alcanza la astenosfera se funde. junto a la intensa actividad volcánica se produce un orógeno. Fosa del Japón. lugares de la corteza terrestre donde dos placas convergen. hay asociada una fosa oceánica (fosa de Perú-Chile). Los grandes terremotos y tsunamis del Japón o de Indonesia están causados por este fenómeno. . más ligeros. Dichas zonas de subducción están asociadas a una intensa actividad sísmica provocada por las tensiones. es decir. tal es el caso de la placa de Nazca que al subdicir bajo la placa Sudamericana originó los Andes. Esto produce una gran depresión en el suelo submarino. Si una placa oceánica subduce bajo una continental.Procesos geológicos asociados a las fosas Las fosas oceánicas se forman en las zonas de subducción. y una de ellas (la de mayor densidad) se introduce (subduce) bajo la otra. Como en el caso anterior. Fosa de Puerto Rico. Japón. Según la naturaleza de las placas que convergen se pueden distinguir dos casos: Si las dos placas que colisionan están compuestas por litosfera oceánica. etc. colisionan.

Zona de subducción en que observa una fosa oceánica junto a la costa Principales fosas oceánicas Profundidad (m) (S Islas Fosa oceánica Localización Fosa Challenger o de las Pacífico Marianas) Pacífico Zelanda) Marianas 11.022 Fosa de Tonga (NE Nueva 10.822 Fosa del Japón Fosa de las Kuriles o de Pacífico (E Japón) 10.200 9.497 Fosa de Kermadec 10.047 Fosa de Puerto Rico Fosa de Bougainville 9.542 Pacífico (E Islas Filipinas) Pacífico Zelanda) Atlántico (E Puerto Rico) Pacífico (E Nueva (NE Nueva 10.554 Kamchatka Fosa de Mindanao Pacífico (S Islas Kuriles) 10.140 .

450 Fosa de Cabo Verde 7.065 Fosa de las Aleutianas 7.680 7.Guinea) Atlántico Sandwich) Pacífico (O de Perú y Chile) Pacífico Aleutianas) Mar Caribe (S Cuba) Índico (S Isla de Java) Atlántico (O Islas Cabo Verde) (S Islas (E Islas Fosa de las Sandwich del Sur 8.822 Fosa de las Caimán Fosa de Java 7.292 Fosa de Puerto Rico CORRIENTE DE CONVECCION DEL MAGMA .428 Fosa de Perú-Chile o Fosa de Atacama 8.

impulsadas por corrientes de convección. Lo que se llama convección en sí. derivan a través del manto. En ocasiones sucede que una placa se desliza a través de otra en un movimiento lateral (transformación). Éstos al calentarse disminuyen su densidad y ascienden al ser desplazados por las porciones superiores que se encuentran a menor temperatura. fue modificado para medir las profundidades oceánicas.La convección es una de las tres formas de transferencia de calor y se caracteriza porque ésta se produce a través del desplazamiento de partículas entre regiones con diferentes temperaturas. Algunas placas se separan (divergen). es al transporte de calor por medio de las parcelas de fluido ascendente y descendente. En la transferencia de calor libre o natural en la cual un fluido es más caliente o más frío y en contacto con una superficie sólida. causa una circulación debido a las diferencias de densidades que resultan del gradiente de temperaturas en el fluido. el estudio de los lechos marinos progresó cuando el sonar. La litosfera de la Tierra (corteza y manto superior) se encuentra fragmentada. Estos movimientos causan los terremotos y contribuyen a la formación de montañas. La teoría de la tectónica de placas explica el concepto de la litosfera de la Tierra como una construcción de placas en movimiento. un ventilador u otro dispositivo mecánico. Más tarde. los geofísicos adaptaron los magnetómetros aéreos para poder medir variaciones de intensidad y orientación geomagnética. Con un sonar se podía medir la topografía submarina y establecer su cartografía. La transferencia de calor implica el transporte de calor en un volumen y la mezcla de elementos macroscópicos de porciones calientes y frías de un gas o un líquido. Las travesías de los magnetómetros transportados . y algunas chocan (convergen). Bomba. Estas placas. dispositivo de sondeo con eco. en piezas llamadas placas. y mares. volcanes. La convección se produce únicamente en materiales fluidos. EXPANSIÓN DEL SUELO OCEANICO En la década de 1920. Se incluye también el intercambio de energía entre una superficie sólida y un fluido.

que llega desde el valle del Jordán y el mar Muerto. el fenómeno de la llamada deriva continental. hicieron pensar que la dorsal es el lugar donde se crea la corteza oceánica nueva. mientras que en el Pacífico es de más de 4 cm al año. las placas deben separarse lenta pero de forma constante.en barcos por las dorsales oceánicas mostraron que las rocas de un lado de la dorsal producían un motivo reflejado del de las rocas del otro lado. Estos movimientos relativamente lentos. Además. Aunque la mayoría de estas fallas están ocultas . También descubrieron que en el mar Rojo la dorsal penetra en el continente africano para convertirse en el famoso valle del Rift. que las crestas de las dorsales tienen muchas grietas. o grieta. En el Atlántico norte. Los métodos de datación aplicados a las rocas corticales basálticas del lecho marino mostraron que la materia más cercana a la dorsal era mucho más joven que la lejana. impulsados por corrientes de convección térmicas originadas en las profundidades del manto terrestre. pero se enfría y solidifica con rapidez al contacto con el agua fría del fondo oceánico. Resulta evidente que la dorsal marca una división en la corteza terrestre como lo hace en la oceánica. pasando por el mar Rojo. por primera vez. Para dejar sitio a esta suma continua de nueva corteza. en el curso de millones de años. de hecho. no se encontraron capas de sedimentos marinos en la cumbre de la dorsal. la velocidad de separación es de sólo 1 cm al año. Estas observaciones. pero aparecían a cada lado. añadidas a las del gran flujo de calor. de unos pocos kilómetros de ancho. En la década de 1960. Otra más antigua y gruesa a mayor distancia. Estas grietas señalan la dirección de las fallas de transformación (lo que se llama `deslizamiento según el rumbo') que se han desarrollado para compensar las tensiones generadas por velocidades distintas de expansión del suelo marino. a Etiopía y al este de África. Se dieron cuenta de que la cresta de las dorsales oceánicas tiene la forma de una rendija. son los que han generado. era relativamente reciente. situada en el centro de la dorsal. el material llega por corrientes de convección de lava caliente. Los nuevos mapas fisiográficos del fondo del océano también revelan. llamadas zonas de fractura. los datos detallados del suelo oceánico fueron agrupados e incorporados en mapas fisiográficos donde el relieve submarino fue representado por científicos del Observatorio Geológico Lamont en la Universidad de Colombia.

tiene 82 millones de kilómetros cuadrados de agua salada.bajo el océano. De sus aguas surgen enigmas de seres gigantescos como el reciente caso de los calamares gigantes canarios. dorsal centro atlántico. Atravesado por una cordillera submarina. cerca de San Francisco. . Que puede verse como islote en Islandia. Platón ubicó allí el continente de la Atlántida sumergido tras un seísmo. Del Atlántico y sus misterios se han hablado sin cese desde hace milenios. emerge del océano Pacífico. EVOLUCION DE LA DORSAL DEL ATLANTICO El Atlántico. Al igual que el Pacífico su carácter templado facilita la vida. una de ellas. en California y atraviesa cientos de kilómetros de tierra. la falla de San Andrés conocida por su propensión a los terremotos.

unas 20 veces menor. No existe límite de placas entre este y el continente. sin manifestaciones actuales que permitan suponer una tectónica activa.000 m por término medio. con un sustrato de corteza continental. Su pendiente media. El talud continental es la zona de fuerte pendiente que sigue a la plataforma. distinguiéndose de aquel por la delgada película de agua que la recubre y por los fenómenos sedimentarios debidos a la acción marina.El margen atlántico de la Península es un margen estable. formas de erosión situadas por lo general en . Se distinguen en este margen las siguientes zonas: La plataforma continental aparece bordeando las tierras emergidas. El talud suele estar cortado por cañones submarinos. extendiéndose desde los 200 m hasta los 2. Se trata de una prolongación débilmente sumergida del continente. compuesta por corteza oceánica y continental. pero contrasta mucho con la de la plataforma. hasta una profundidad media de 200 m. de 4º-5º. puede parecer débil. Este margen estable nace como consecuencia de la divergencia de las placas que da lugar a la apertura del océano Atlántico. ya que la Península se encuentra dentro de la placa Euroasiática.

Por último. con una inclinación general de 0. aparece la cuenca oceánica o llanura abisal.000 m. Su profundidad media es de 5. que forma el borde SO de la Península. El pie del talud suele estar ocupado por el glacis continental. Margen Cantábrico al N.000 m a los 5. El glacis se sitúa sobre un sustrato de corteza continental adelgazada o de corteza oceánica. cuyo origen y evolución está relacionado con la apertura del Golfo de Vizcaya y la formación de los Pirineos.el emplazamiento o en la proximidad de grandes accidentes tectónicos y cuya cabecera puede estar muy cerca de la costa.5º-1º y recorrido por valles o canales que divergen dando formas de abanico. a un profundidad que va desde los 4.000 m. El borde atlántico de la Península Ibérica está limitado por los márgenes continentales del océano Atlántico. Resaltan montes submarinos y escasos canales prolongación de los valles del glacis. Se pueden diferenciar tres grandes zonas: Golfo de Cádiz. Margen occidental atlántico (portugués y gallego) al O. con un sustrato de corteza oceánica y que se extiende hasta la dorsal oceánica atlántica. formado como consecuencia de la apertura del océano Atlántico. que lo separan de la corteza oceánica de éste. .

En su estructura cortical profunda se observa una corteza que se adelgaza progresivamente desde las zonas emergidas. El paso de la corteza continental a la oceánica se realiza en una zona de transición. aunque su comportamiento ha permanecido más o menos estable desde su formación a finales del Jurásico. El margen ha sufrido cierta deformación asociada a la etapa de compresión de la orogenia alpìna. hasta las zonas colindantes al pie del talud continental.MARGEN OCCIDENTAL ATLANTICO Este margen continental. Se ha visto afectado por los procesos de adelgazamiento y fracturación litosférica iniciada en el Trías y que finaliza al final del Jurásico. origen de la apertura del océano y de la deriva continental de las placas norteamericana. está ligado a la apertura del océano Atlántico Norte. con valores de unos 10 km. con valores de 30 km. con características más o menos intermedias entre ambos tipos de corteza. típicamente pasivo. . eurasiática y africana.

De forma general se diferencian dos zonas: Margen Gallego. donde se produce una inflexión de la pendiente. que pasa a ser más o menos abrupta. . donde se localiza la corteza oceánica del Atlántico. separada de la corteza oceánica atlántica por el banco de Galicia. que ocupa la parte central y meridional. localizado al N. El talud presenta características distintas en las dos zonas del margen: En el margen gallego aparece al pie del talud la cuenca interior de Galicia. Es estrecha y con pocos sedimentos y la pendiente es casi inapreciable. En el margen portugués las pendientes son más abruptas y representa la transición hacia las aguas profundas de las llanuras abisales del Tajo e Iberia. hasta el Cabo de San Vicente. Margen Portugués. Morfológicamente se distinguen: Plataforma continental. que se extiende desde la línea de costas hasta una profundidad media de 200 m. Talud continental. frente a las costas gallegas.

Foto Marco Fulle. han ido creciendo estas masas continentales. alcanzándose temperaturas de 5000 ºC en el núcleo. . disminuyendo las corrientes de convección y aumentando la rigidez de las capas exteriores al irse enfriando la Tierra. Con el tiempo. Etna (Sicilia Italia). La localización geográfica de Los Volcanes La localización geográfica de los volcanes actuales está relacionada con la división en placas de la corteza terrestre. A medida que se fue enfriando la superficie de la Tierra.FORMACION DE LOS VOLCANES EN EL BORDE OCCIDENTAL DE AMERICA DEL SUR Los volcanes son una manifestación en superficie de la energía interna de la Tierra. El efecto combinado de la temperatura y la presión a distintas profundidades provoca un comportamiento diferente de los materiales que se estructuran en varias capas: Volcán Erupción 2001. Estas zonas sólidas dieron lugar a las primeras masas continentales que son arrastradas por las corrientes de convección del interior de la Tierra. La temperatura y la presión se incrementan a medida que nos acercamos al centro de la Tierra. fueron apareciendo zonas sólidas de materiales ligeros que flotaban sobre otros todavía fundidos.

llamados placas tectónicas. que siguen moviéndose a diferente velocidad (varios centímetros por año). . 3) y terremotos. En los bordes convergentes (Fig. Rift Africano). procesos orogénicos (pliegues y fallas). volcanes (Fig. divergentes y transcurrentes. formando zonas volcánicas características (Los Andes. Japón). dorsales oceánicas y rift continentales. las placas se separan facilitando el ascenso del magma (Dorsal Oceánica. que da origen a una intensa actividad sísmica y a magmas. Estos bordes pueden ser convergentes. Islandia. En los bordes de estas placas es donde se concentran las manifestaciones externas de la actividad del interior de la Tierra. La superficie de la Tierra está dividida en bloques. En los bordes divergentes. Obsérvese su distribución mayoritaria siguiendo los bordes de placas.Principales placas tectónicas y dirección de movimiento. Mapa de situación de los volcanes activos. 4). una de las placas se introduce debajo de la otra en un proceso llamado subducción. que pueden salir al exterior.

120 kilómetros cuadrados de extensión. . que al llegar al Nudo de Pamplona se bifurcan en dos cadenas: la Cordillera de Los Andes y la Sierra de Perijá. El movimiento relativo de ambas placas da origen a terremotos superficiales y profundos (4) F (C) procedente del manto (B). Este proceso provoca el plegamiento de la corteza continental (1). En la figura 6 se muestran las áreas volcánicas europeas. fusión de la placa generando magmas (2) que producen erupciones volcánicas (3). USA). tienen unos 36. formando nueva corteza en las dorsales oceánicas (D) o rift continentales. La corteza oceánica (B). se hunde debajo de la corteza continental (A) más ligera. Otros volcanes están situados en zonas intraplaca (Hawai.Existen otras áreas volcánicas situadas sobre fracturas asociadas a los bordes transcurrentes (Islas Azores. accidente orográfico más prominente del país. Portugal). que en conjunto abarcan aproximadamente el 6% de la superficie territorial venezolana. EVOLUCION TECTONICA DE LOS ANDES VENEZOLANOS Los Andes venezolanos. y constituyen una prolongación de Los Andes colombianos orientales. más pesada.

constituye una vasta divisoria entre las cuencas hidrográficas de los ríos Apure y Orinoco al sur. la geomorfología andina no sólo esta influenciada por la estructura primaria. afloran predominantemente rocas mesozoicas no metamorfizadas. los valles longitudinales constituyen profundas hendiduras. sino también por la clase de rocas expuestas. frecuentemente relacionadas con fallamiento. En las cercanías de Motatán se separa hacia el norte la Serranía de Trujillo. En la culminación tectónica de Los Andes (Estado Mérida). de Táchira y Lara. etc. desde donde se extienden en dirección noreste hasta la depresión de Barquisimeto-Acarigua en los Estados Lara y Cojedes. mientras que las cadenas meridional es continua morfológicamente en la Sierra de Nirgua y el Sistema Montañoso del Caribe. en la depresión de Barquisimeto y continuan en la Sierra de Aroa. Sierra de Santo Domingo. y se acusan profundas diferencias topográficas entre las zonas donde afloran las unidades paleozoicas y más .007 metros) y las unidades más antiguas (Grupo Iglesias. de los macizos de la Sierra Nevada de Mérida. extremadamente abrupto.. mientras que en ambos declives. La transición de la Cordillera de Los Andes a las planicies circundantes es predominantemente abrupta. A consecuencia de esto. en realidad un gigantesco y complejo pilar tectónico. donde se desarrolla una estrecha faja piemontina ocupada por unidades conglomeráticas jóvenes. Las cadenas septentrionales caen hacia el noreste. y en el flanco meridional al oeste de Acarigua. donde se presentan los picos más elevados (Bolívar. 5. al sur. además de las metamórficas antiguas ya mencionadas. centrada en los alrededores de la ciudad de Mérida. sin valles transversales de importancia. especialmente en el flanco septentrional en el Estado Mérida. Entre estas depresiones axiales merecen mención la del valle del río Chama y su prolongación al noreste en el curso superior del río Santo Domingo y los valles de Bocono. Esta gran depresión separa a la Sierra de La Culata y Cordillera de Trujillo al norte. Mar Caribe al norte. Toda la cadena constituye una culminación topográfico-tectónica. Guárico y Sanare.Los Andes venezolanos propiamente dichos comienzan en el suroeste en la depresión del Táchira. En contraste. afloran unidades paleozoicas de metamorfismo bajo a muy bajo. Precámbrico Superior). A lo largo de sus 300 kilómetros de longitud aproximada y 80 de anchura. y del Lago de Maracaibo.

constituye la cuenca petrolífera mas rica de America del Sur. ocupa una depresión tectónica de unos 52. metamórficas del Precámbrico (?).000 metros de espesor de sedimentos cuyas edades se extienden desde el Cretácico hasta el Reciente. que se extienden hasta las estribaciones de las Serranías circundantes. entre las cuales se destaca la Serranía de Valledupar. Aproximadamente en el paralelo 9°N se desprende de la Cordillera Oriental de Colombia. subparalelas a la Sierra propiamente dicha. se caracteriza por la presencia de varias filas paralelas. donde afloran . estrechamente relacionada con la Cordillera de Los Andes.antiguas. especialmente. la Sierra de Perijá. El sector norte. y aquellas donde predominan rocas del Mesozoico. La cuenca del Lago de Maracaibo. de rumbo N20W. rocas mesozoicas estratificadas que imparten a su Cuenca geomorfología sus características de más distintivas. La gran mesa de agua que ocupa la parte central de la cuenca está emnarcada por llanuras casi sin relieve.600 metros. que se inicia con rumbo N20E. tanto en lo estratigráfico como en lo tectónico. Tectónicamente se relaciona con el levantamiento post-Eoceno de la Sierra de Perijá y de la Cordillera de Los Andes. la Sierra de Perijá esta sostenida por rocas ígneas. El sector sur. extendida hacia el norte hasta las cabeceras del río Guasare. parcialmente anegadizas. unidades del Paleozoico y. con alturas que excepcionalmente alcanzan los 2. En su extensión de unos 18.000 kilómetros cuadrados de extensión. entre las cabeceras de los ríos Araguise y Tocuco y el borde de las llanuras de la península de La Guajira. constituye una divisoria de aguas bastante simple entre el valle del río Cesar en Colombia y la cuenca del Lago de Maracaibo en Venezuela. donde se observan algunas cadenas de origen tectónico. o Sierra de Los Motilones. exceptuando únicamente la parte nororiental o cuenca del río Socuy. Maracaibo. limitada por la Sierra de Perijá al oeste y el flanco occidental de Los Andes y la Serranía de Trujillo al este. donde se han acumulado más de 10. El flanco oriental de la Sierra de Perijá pasa bruscamente a la zona piemontina.000 kilómetros cuadrados. Son dignas de mención las grandes terrazas fluviales que flanquean los valles axiales y la presencia de vestigios de antiguas glaciaciones pleistocenas en los característicos valles y lagunas en "U".

y volcanes Escudo de barro como El Hervidero. las rocas de la Formación Roraima se . indirectamente relacionadas con fallas. Es la región minera por excelencia. los cuales acrecientan las islas existentes o forman nuevas islas. Delta del Orinoco – San Juan. En esta zona se presentan algunos lagos de asfalto. Su característica más prominente son los caños de marea. y más directamente con fenómenos diapíricos de vulcanismo sedimentario. en estructuras complejas. Esta provincia fisiográfica constituye el 45% de la superficie territorial total (423. como Guanoco y La Brea. La cubierta de plataforma (Formación Roraima) no muestra metamorfismo de importancia en una secuencia levemente metamorfizada en la que predominan areniscas arcósicas con intervalos menores de conglomerados y lutitas. generalmente pantanosas y con menor frecuencia de terreno más firme. Únicamente en la parte oriental extrema del Delta se conocen pequeños afloramientos de rocas terciarias. El delta se traslada hacia el este a medida que el gran volumen de sedimentos aportados por los ríos forman bajos. donde las raíces entrelazadas de manglares arraigados contribuyen a detener más sedimentos. Guayana.000 Km2) y se extiende al sur del río Orinoco hasta las fronteras de Guyana al este y Brasil y Colombia de sureste a suroeste. Mientras que las rocas metasedimentarias están estructuralmente muy deformadas. intrusionadas únicamente por volcánicas básicas. Un fenómeno fisiográfico interesante es el hundimiento o subsidencia de ciertas zonas costeras del Lago de Maracaibo como son Lagunillas y Tía Juana. Las llanuras inundables de los deltas del Orinoco y del San Juan abarcan unos 32. de al este de Maturín. como sucede en Isla de Plata. Capure y Punta Tolete. Punta Pedernales.rocas de edad variable entre el Terciario Inferior y el Precámbrico (?).000 Km2 de extensión y se desarrollan en su casi totalidad en sedimentos blandos del Reciente. La región está constituida principalmente por las rocas más antiguas en la geocronología del territorio venezolano (Precámbrico Inferior) entre las cuales las de más edad están profundamente metamorfizadas e inyectadas por ígneas preferentemente ácidas. con placeres auríferos y diamantíferos y grandes reservas de hierro. intercomunicados entre sí formando islas.

que alcanzan hasta 2. Esta Serranía está sostenida por un complejo ígneo-metamórfico mal conocido. y mientras que las capas de cuarcita ferruginosa forman crestones que se levantan abruptamente sobre . el elemento geomorfológico dominante es la Serranía de Imataca. las rocas graníticas suelen ocasionar poco relieve y sabanas de suelos arenosos y vegetación escasa. composición litológica y estructura. las altiplanicies se van convirtiendo en cerros aislados y masas esporádicas de menor extensión. sustentados por la Formación Roraima. con unos 510 kilómetros de longitud. contribuyen a fijar las características fisiográficas. Gran parte de esta variación se debe a la naturaleza de las rocas. tributario del Amazonas. que sustentan vegetación variable desde la de sabanas abiertas hasta tupidas selvas tropicales.) y los que forman la hoya del río Ventuari.mantienen casi o totalmente horizontales. Ambos elementos. la fisiografía se caracteriza por la presencia de imponentes altiplanicies o "tepuis". con alturas de 300 a 600 metros. donde se presentan los yacimientos ferríferos. de topografía mucho más compleja que las altiplanicies de Roraima. hasta desaparecer por debajo del delta del Orinoco-San Juan al este. practicamente paralela al río Orinoco desde las márgenes del bajo Caura al oeste. Nuevamente los componentes litológicos del Complejo de Imataca influyen sobre la fisiografía. de los cuales se desprenden saltos y cascadas de gran altura (como por ejemplo. Suapure. Más al norte. y alturas de hasta 2. etc. desde cerca del paralelo 6°10' hasta la frontera con Brasil y Guyana. algunas de las cuales coronan las alturas de la Sierra de Maigualida. con una caída libre de 979 metros sobre el valle del río Churún). cruzada por ríos de comportamiento paradójico.775 m de altura. que unen las aguas del Orinoco con las del río Negro o Guainia. Al norte de la subprovincia de Roraima aparecen las sabanas de Guayana. Tales tepuis son de forma tabular. drenaje centrípeto y están limitados por escarpados abruptos. Yaví y Guanay que forman la divisoria entre los ríos que corren hacia el norte (Cuchivero. Al oeste del río Paragua. ya que mientras los flujos de lavas e intrusiones básicas que forman parte de las formaciones del Grupo Pastora tienden a producir una topografía accidentada cubierta por vegetación espesa. La Sierra desciende hacia el suroeste a la depresión de Casiquiare. hacia el oeste del río Erebato. extensa franja con alturas de 400 metros en promedio.300 metros en las elevaciones de Icutú. el Salto Ángel o Querepacúi-Merú. En el extremo sureste.

En el extremo noroeste del Escudo se presenta un complejo ígneo-metamórfico (Grupo Cuchivero). de Barinas-Apure al este.900 Km2). donde se presentan en su forma más característica. Esta Serranía está flanqueada al norte por llanuras bajas suavemente inclinadas hacia el Orinoco. cuyo componente más destacado. en las cuencas sedimentarias de Barinas-Apure (113. llanos. Este divide a la provincia en las dos subprovincias mencionadas. sostenido por rocas metamórficas e ígneas del Paleozoico y Mesozoico Inferior. geomorfológicamente (Formación Cinaruco) sostiene colinas bajas o "galeras".810 Km2) y Venezuela oriental (117. Aproximadamente en la zona axial de la región. Abarcan aproximadamente un 25% de la superficie territorial total (237. subdividida esta en las subcuencas del golfo de Paria. depositados en una extensa cuenca de relleno progresivo y finalmente suavemente levantada. . Los llanos constituyen una provincia con extensas superficies de relieve casi plano (50-200 metros sobre el nivel del mar) en el centro del país. extendidas hasta dentro del Estado Apure. La región contiene los yacimientos petrolíferos del llano venezolano. entre los sistemas montañosos del Caribe y Los Andes y el río Orinoco. cerca del meridiano 68°. en la cual ha habido poca erosión. el Macizo de El Baúl. además se destaca. y son parte de una región mucho mayor que se extiende a Colombia y Brasil. redondeadas por la erosión hasta formar verdaderos "monadnocks". la secuencia de volcánicas Los ácidas que suprayacen a la Formación Cinaruco. y de Venezuela Oriental al oeste. A través de esta delgada cubierta aparecen masas ígneas. Guárico y Maturín. los afloramientos de gneises y granitos presentan formas redondeadas o están profundamente meteorizados en las sabanas planas.280 Km2). se levanta un pequeño complejo aislado. separación que no se produjo hasta el Terciario.el nivel de la sabana. Están constituidos por sedimentos blandos del Terciario Superior y Cuaternario. constituidas principalmente por sedimentos holocenos predominantemente arenosos y muy semejantes a la Formación Mesa de Anzoátegui y Monagas meridionales. desarrollando una topografía abrupta.

de modo general. correspondiente fisiográficamente a esta provincia. recticular y dendrítico y en consecuencia. Continental. Esta línea forma. siempre mal drenadas. de los cuales 1. se ha incluido en la del Sistema Montañoso del Caribe. de unos 280 metros de altura sobre el nivel del mar. de curso islas generalmente y llanos oeste-este. desde la región de San Diego de Cabruta hasta cerca de Santa Rosa. Esta provincia. frecuentemente con drenaje centrípeto hacia una depresión central o axial. y grandes extensiones de depósitos aluviales y coluviales recientes. los llanos orientales se caracterizan por la presencia de mesas extensas y planas (entre los cuales se destacan las de Guanipa. la divisoria y generalizada los orientales entre los llanos centrales y (principalmente Guárico) (principalmente Monagas Anzoátegui suroriental). y a las cuencas sedimentarias de los golfos de Venezuela y Cariaco y subcuenca del golfo de Paria. . costeros. Estado Anzoátegui.000 kilómetros cuadrados de extensión. Los llanos de Venezuela Oriental presentan mayor diversidad geomorfológica por influencia de su geología. a las llanuras y planicies costeras de muy bajo relieve (0-100 metros). Morichal Largo y Tigre). La isla de Margarita. estructurales en el centro y de inmersión al este.800 corresponden a las 72 islas de soberanía venezolana y el resto a la depresión de Unare en el extremo centro-nororiental. y las formaciones arcillosas del Mioceno así expuestas producen una topografía caracterizada por un drenaje más complejo.Los llanos de Barinas-Apure forman una gran superficie plana cubierta en su casi totalidad por sedimentos blandos cuaternarios. más disecada que las monótonas mesas del este-sureste de Anzoátegui y Monagas sur-central. tiene unos 188. En contraposición con los primeros. La zona erosionada termina hacia el este en una notable línea de farallones indentados que se extiende de sur a norte. El manto pleistoceno (Formación Mesa) ha sido removido por erosión en gran parte de Guárico y en Anzoátegui suroriental. y 120 metros sobre el nivel de la llanura circundante. Estas suelen estar bordeadas por los farallones abruptos que constituyen el cauce mayor de los morichales o de los grandes Plataforma ríos. que ocupa el norte y noreste del país. que son de emersión al oeste.

que muere al este en el valle del río Tocuyo. y la península de Paraguaná. desérticas y parcialmente cubiertas de dunas. entre el Sistema Montañoso del Caribe y Los Andes venezolanos. que caracterizan también a las planicies costeras de la isla de Margarita. Las planicies costeras tienen expresiones fisiográficas diferentes: en Falcón son áridas. etc. En las cercanías de Motatán. Está limitada al sur por el borde nororiental de Los Andes. húmedas y boscosas.. Valles y serranías Falcón – Lara – Yaracuy. En el bajo Yaracuy son fértiles. y abarca un 30% de la superficie territorial total. se desprende de la Cordillera de Los Andes hacia el norte un ramal orogénico conocido como Serranía de Trujillo.Toda la provincia está cubierta por sedimentos marinos y fluviales del Cuaternarío. predominantemente norte-sur. intrusivas básicas y ultrabásicas del Mesozoico y granitos del Paleozoico Superíor. de rumbo en general este-oeste. salvo parte de las islas del Caribe. cuya culminación alcanza los 1. hasta cruzar el río Tocuyo y terminar en el Cerro de La Misión. es la de las montañas de Avaria y Sierra de San Luís. además de sedimentos locales del Mioceno y Cuaternario. Estado Trujillo. Otra línea de menor importancia.990 metros de altura. y continúa hacia el este en la Serranía de Bella Vista. que cae a los típicos llanos Interiores de Lara (cabañas de Carora). . que al llegar a la zona limítrofe entre los Estados Zulia. Entre ésta y las planicies costeras de Falcón sólo se interponen pequeñas lomas y líneas de cerros alargados. Más al norte aparece el verdadero espinazo del sistema que comienza en la Loma de Los Caballos. Las planicies de las bocas de Unare y Barcelona contienen abundante albuferas y salinas. donde afloran rocas metamórficas jurásicas. con excepción de la Sierra de Siruma. como también en el bajo Tuy. la Sierra de Churuguara. situada más al norte. Falcón y Lara se arquea violentamente hacia el este para formar las Sierras de Falcón. al norte de los cuales se desarrolla la Sierra de Baragua. Esta provincia está situada al noreste del país. constituidas por rocas ígneas y escasas metamórficas del Mesozoico.

favorecen la conservación de abundantes evidencias de actividad tectónica cuaternaria tales como morrenas deformadas. con dunas movedizas. los Médanos de Coro. y las planicies costeras de la región contienen el único desierto venezolano. Por estas mismas razones. y sólo en la franja septentríonal se encuentran sedimentos más jóvenes del Mioceno. Control Geomorfológico de las fallas activas en el Sur de Los Andes En los pisos superior y mediano de la montaña andina. son regiones semiáridas. el déficit creciente de las precipitaciones y la morfogénesis relativamente discreta. en partículas por encima de 2. Con excepción del Alto de Siquisique. el desecamiento se debe en parte también a fenómenos de captura de corrientes en la provincia. la Serranía de Trujillo y las sierras de Falcón están sostenidas por rocas principalmente paleocenas. donde afloran rocas ígneas de edad desconocida. con terrazas y zonas topográficamente bajas rellenas con el fango arrastrado de las laderas de Los Andes. fue de mayor precipitación en el Pleistoceno. terrazas desniveladas. .Las llanuras encerradas. Estos grandes espesores de aluviones sugieren que el clima en estas partes bajas de la provincia. hoy esteparío.500 metros de altura. drenajes desplazados. de origen lacustre-fluvial. eocenas y oligocenas. etc. En los valles hay espesos depósitos de aluvón.

S.000 años y observadas en el subsuelo mediante la excavación de trincheras.5 mm/año). Cluff et al.5 a 7. En estos ambientes incluso.1 a 0. esta guía). sobre distancias del orden de 20 km.el diagnóstico del significado tectónico de las evidencias obtenidas. el trabajo de la morfogénesis es susceptible de realzar las evidencias generadas en ambiente tropical húmedo por fallas de tasa de actividad moderada del orden de 1 a 2. Tales condiciones explican la calidad excepcional del control geomorfológico de la traza activa de fallas con importante actividad tectónica reciente. De la misma manera. en particular entre el Cobre y La Grita. En otros casos.. conduce a eliminar o a oscurecer el control morfotectónico de las deformaciones recientes por el intercambio de procesos de erosión diferencial mucho mas generalizados que en los pisos superiores. entre El Peñón (al N de Tovar) y Estanques. Tal hecho explica las dificultades que se confrontan para evidenciar y diagnosticar indicios de movimientos recientes a lo largo de fallas de relativa baja tasa de actividad como las del sistema Central Sur Andino (0.5 mm/año (clase 3 de la clasificación de L. por el contrario. este hecho es susceptible de explicar la pérdida de nitidez de la traza activa de la falla de Bocono cuando esta atraviesa los sectores húmedos del piso subandino. En los pisos inferiores de la montaña andina. y entre San Juan y la Punta cerca de Mérida. ligado al volumen y a la intensidad de las precipitaciones. Posibilidades de ambigüedades pueden presentarse con la ocurrencia de fenómenos de "gravitacional" o "lateral" tal como sucede en los Páramos La Negra y Portachuelo cerca de Bailadores y el Paso Zumbador. en cambio. esta guía e incluso con fallas de actividad mucho menor como la del Alto Uribante (0. .4 mm/año). deformaciones tectónicas verticales de varios metros ocurridas desde hace unos 37. pasan desapercibidas en superficie por haber sido borradas por la actividad morfogenética.1 a 0.9 mm/año. tal como ocurre con la parte Sur de la Falla de Bocono (5. 1981) tal como ocurre a lo largo del Valle de falla del Río Caparo. tal como se comprobó en el Río Uribante. el dinamismo mucho mayor de la morfogénesis. es facilitado debido a los casos relativamente limitados de mimetismo fisiográfico con ruptura de superfície de índole puramente geomorfológico o de otra Naturaleza.

El efecto del desplazamiento a lo largo de la falla de Bocono sobre los rasgos pleistocenos fue estudiado recientemente por Schubert y Sifones (1970. 1982). postuló un desplazamiento principalmente normal. Santo Domingo y Aracay. Estos autores describen rasgos geomorfológicos desplazados en las cuencas altas de los ríos Chama. Finalmente. Giegengack et al. durante el Cenozoico Tardío. rumbo-deslizante hacia la derecha y vertical o normal. en la cuenca de La González (al sur de Mérida). La Grita. Precámbrica) en la región de Mucuchíes. . (Formación Sierra Nevada. Weingarten (1977) describió un paleosuelo (oxisol) a elevaciones de 1200 a 2200 m sobre el nivel del río Chama. asociados al levantamiento e inclinación de los Andes merideños durante el Terciario Tardío y el Cuaternario. (1976) hallaron indicios de ambos tipos de desplazamiento. La expresión particularmente nítida de esta falla se debe a la colocación de varios ejes de drenaje a lo largo de esta (ríos Chama. 1972b). la falla de Bocono constituye el accidente tectónico de mayor actividad transcurrente e importancia fisiográfica. rellenadas con sedimentos cuaternarios. Bailadores. Mocotíes.Entre los diversos sistemas de fallas activas del Sur de Los Andes. a lo largo de la zona de falla de Bocono. El Valle y Torbes) y a la presencia de depresiones tectónicas longitudinales que ensanchan localmente el Valle de falla (depresiones tipo pull-apart) de La González. tal como lo destacan las imágenes de radar SLAR. Giegengack (1976). a lo largo de la cual ocurrieron desplazamientos verticales importantes. tales como la cuenca de La González. Los Mirtos y Capacho. 1982. aporta datos sobre la génesis de suelos en los parámetros que en parte invalidan esta interpretación). Schubert (1980b) postuló la existencia de cuencas de tracción (pull-apart basins). 1972). Giegengack y Graus (1972a. al cualinterpretó como levantado muy por encima de la elección a la cual se formó (aunque Malagón. Shagam (1972. 1981. 1975) consideró que la falla de Bocono era una extensa fosa tectónica postpaleozoica. estas cuencas están separadas por zonas de falla angostas y con desplazamiento principalmente rumbo-deslizante hacia la derecha. las cuales se caracterizan por desplazamientos normales grandes. y Schubert (1980a.

1970).P. en una conferencia presentada en la XXX Convención Anual de AsoVAC en Mérida. Schubert y Sifontes. La sismicidad de la falla de Boconó fue estudiada en detalle por Dewey (1972) quien. 1972). sugieren una edad máxima de 18. y una comparación con regiones adyacentes del norte de América del Sur.Entre estos rasgos se encuentran morrenas laterales desplazadas. 1976.8 cm/año y un mínimo de 0. De acuerdo con Dewey (1972). así como también de que el contacto entre ambas placas esta localizado parcialmente a lo largo de la falla de Boconó (Molnar y Sykes. la velocidad del desplazamiento rumbo-deslizante puede calcularse entre un máximo de 0. Salgado-Labouriau 1977) sugieren que estas morrenas tienen una edad mínima de 13. entre 1610 y 1945. de aproximadamente 15 km. 1970. 1972b).000 años A. 1970. y 250 m desde que el glaciar del valle de la quebrada La Mucuchache llegó a su posición terminal por primera vez (Giegengack y Grauch. Schubert y Sifontes.5 y 0.P. con base en el análisis de "movimientos iniciales" demostró que el desplazamiento a lo largo de ella es consistente con un desplazamiento hacia el este de la placa del Caribe. 1969.. Raúl Estéves. Basado en estos datos. demostró que el número de sismos con magnitud mayor a 5. era significativamente mayor en los extremos noreste y suroeste de la falla de Bocono (sugiriendo una mayor actividad en los extremos. 1974) del Pleistoceno Tardío. y en la parte central de la falla.6 cm/año. este contacto incluye a la falla de Boconó desde el Plioceno (aproximadamente hace 5 millones de años). La frecuencia de sismos parece haber aumentado después de ese evento. las cuales pertenecen al último estadio de la Glaciación Mérida (Schubert. quien sugirió que esta actividad puede subdividirse en dos períodos: antes y después del sismo de 1812. La actividad sísmica de los Andes merideños fue analizada por Fiedler (1970.000 años C-14 A. 1970.3 y 0. Las determinaciones de edad radiocarbónicas (Schubert. Schubert. La orientación . suponiendo que el desplazamiento es constante y no esporádico. El desplazamiento rumbo-deslizante hacia la derecha observado varía entre 60 y 100 m desde que los glaciares se retiraron de su posición terminal. pero la energía liberada no cambió. posiblemente debido al amortiguamiento del desplazamiento) y que la profundidad focal hacia los extremos era de aproximadamente 30 Km. Giegengack y Grauch. con respecto a América del Sur.

es indicio de que esta falla es una estructura externa a los Andes y de que ella se incorporó al límite entre las placas en el Terciario Tardío.transversal de la falla de Boconó con respecto a la cordillera. . así como el hecho de que corta provincias geológicas y tectónicas distintas.

Departamento De Geología E Hidrocarburos ALUMNO: Osuna. Renzo Sección: 533 Profesor: Abel García MARACAIBO MAYO 2008 .Republica Bolivariana De Venezuela Ministerio Del Poder Popular Para La Educación Superior Instituto Universitario De Tecnología De Maracaibo.