DERIVA CONTINENTAL. Deriva continental es el movimiento de las placas tectónicas que provoca el desplazamiento de las masas continentales.

La teoría de deriva continental fue originalmente propuesta por Alfred Wegener en 1912. Éste la formuló basado en numerosas observaciones que indican que los continentes estaban unidos en eras geológicas pasadas. Estas evidencias incluyen la manera en que parecen encajar las formas de los continentes a cada lado del Océano Atlántico, como por ejemplo África y Sudamérica (aunque Benjamín Franklin y otros ya se habían percatado del mismo hecho anteriormente). El parecido de la fauna fósil de los continentes septentrionales y como algunas formaciones geológicas continúan en continentes separados por océanos.(como el de estos tiempos).[[Media:]]Wegener también conjeturó que el conjunto de los continentes actuales estuvieron unidos, en el pasado remoto de la Tierra, formando un supercontinente denominado Pangea. El concepto fue inicialmente descartado por la mayoría de sus colegas, ya que su teoría carecía de un mecanismo para explicar la deriva de los continentes. En su tesis original propuso que los continentes se desplazaban sobre el manto de la Tierra de la misma manera que uno desplaza una alfombra sobre el piso de una habitación, lo cual es por completo irrazonable. La fuerza de fricción a la escala de los continentes lo hace imposible. La idea de deriva continental no fue aceptada como teoría seria en Europa hasta los años 50. Durante la década siguiente las investigaciones de Robert Dietz, Bruce Heezen, Harry Hess y Maurice Ewing condujeron a su aceptación final. La teoría de la Deriva Continental forma parte del concepto de tectónica de placas. El fenómeno sucede desde hace cientos de millones de años gracias a la convección en la astenosfera lo que hace que la litosfera sea desplazada pasivamente por estas corrientes de convección.

Antecedentes históricos
En 1885 y basándose en la distribución de floras fósiles y de sedimentos de origen glacial, el geólogo suizo Suess propuso la existencia de un supercontinente que incluía India, África y Madagascar, posteriormente añadiendo a Australia y a Sudamérica. A este supercontinente le denominó Gondwana. En estos tiempos, considerando las dificultades que tendrían las plantas para poblar continentes separados por miles de kilómetros de mar abierto, los geólogos creían que los continentes habrían estado unidos por puentes terrestres hoy sumergidos. El astrónomo y meteorólogo alemán Alfred Wegener (1880-1930) fue quien propuso que los continentes en el pasado geológico estuvieron unidos en un supercontinente de nombre Pangea, que posteriormente se habría disgregado por deriva continental. Su libro Entstehung der Kontinente und Ozeane (La Formación de los Continentes y Océanos; 1915) tuvo poco reconocimiento y fue criticado por falta de evidencia a favor de la deriva, por la ausencia de un mecanismo que la causara, y porque se pensaba que tal deriva era físicamente imposible. Los principales críticos de Wegener eran los geofísicos y geólogos de los Estados Unidos y de Europa. Los geofísicos lo criticaban porque los cálculos que habían llevado a cabo sobre los esfuerzos necesarios para desplazar una masa continental a través de las rocas sólidas en los fondos oceánicos resultaban con valores inconcebiblemente altos. Los geólogos no conocían bien las rocas del hemisferio sur y dudaban de las correlaciones propuestas por el científico alemán. A pesar del apoyo de sus colaboradores cercanos y de su reconocida capacidad como docente, Wegener no consiguió una plaza definitiva en Alemania y se trasladó a Graz, en Austria, donde fue más ampliamente reconocido. En sudafricano 1937, el geólogo Du Toit

Alexander

publicó una lista de diez líneas de evidencia a favor de la existencia de dos supercontinentes, Laurasia

y Gondwana, separados por un océano de nombre Tethys el cual dificultaría la migración de floras entre los dos supercontinentes. Du Toit también propuso una reconstrucción de Gondwana basada en el arreglo geométrico de las masas continentales y en correlación geológica. Hoy en día el ensamble de los continentes se hace con computadoras digitales capaces de almacenar y manipular enormes bases de datos para evaluar posibles configuraciones geométricas. Sigue habiendo cierto desacuerdo en cuanto a la posición de los distintos continentes actuales en Gondwana.

Los datos a favor de un supercontinente
La glaciación de Gondwana La expansión de los casquetes polares durante las glaciaciones deja huellas en el registro geológico como lo son depósitos de material acarreado por el hielo y marcas de abrasión en rocas que estuvieron en contacto con las masas de hielo durante su desplazamiento. Ambos de estos tipos de evidencia de un evento glacial pérmico (hace 280 millones de años) han sido reportados en Sudamérica, África, India, Australia y Antártida. En las reconstrucciones de Gondwana, las áreas afectadas por la glaciación son contiguas a pesar de ocupar lo que hoy en día son distintos continentes. Inclusive las direcciones de flujo del hielo, obtenidas a partir de las marcas de abrasión, son continuas de África occidental a Brasil y Argentina así como lo son de Antártida a India.

Reconstrucción de las masas continentales de Gondwana durante el Pérmico, basada en el registro glacial.

Datos litológicos y estructurales Las distribuciones de rocas cristalinas, rocas sedimentarias y

yacimientos minerales forman patrones que continúan ininterrumpidos en ambos continentes cuando Sudamérica y África son restituidos cerrando el océano Atlántico. Por ejemplo, las cadenas montañosas orientadas E-W que atraviesan Sudáfrica continúan cerca de Buenos Aires, Argentina.

Los estratos sedimentarios tan característicos de sistema Karoo en Sudáfrica, que consisten en capas de arenisca y lutita con mantos de carbón, son idénticos a los del sistema Santa Catarina en Brasil.

Capas de roca que forman una columna estratigráfica pérmica han sido encontradas en partes de África, Sudamérica, Antártida, e India. Esta secuencia de rocas fue depositada antes de la disgregación del supercontinente Pangea. Después de que los geofísicos habían sido los más asiduos críticos de la hipótesis de deriva continental, es curioso que la evidencia más contundente que finalmente se acumuló a favor de la hipótesis haya sido precisamente de índole geofísica. En los años 30 el geofísico japonés Wadati documentó el incremento en la profundidad de los sismos en función de la distancia tierra dentro hacia el continente. Al mismo tiempo el sismólogo Hugo Benioff

Estas fajas de actividad sísmica y volcánica definen los límites entre placas. sino que éstas se alojaban en fajas más o menos continuas asociadas a algunas márgenes Continentales. La litosfera terrestre está dividida en 12 grandes placas y en varias placas menores o micro placas. Mapa con la distribución de volcanes activos (triángulos) y sismos (puntos pequeños). La tectónica de placas es la teoría que explica de manera elegante y coherente la estructura. Este movimiento se produce por corrientes de convección en el interior de la Tierra que liberan el calor original adquirido por el planeta durante su formación. Esta teoría también describe el movimiento de las placas. FORMA DE CONVERGENCIA DE PLACAS TECTONICA Una placa tectónica es un fragmento de litosfera que se desplaza como un bloque rígido sin presentar deformación interna sobre la astenosfera de la Tierra. Nótese su distribución a lo largo de fajas largas y angostas.documentaba la misma variación y resaltaba el hecho de que las zonas de alta sismicidad no estaban distribuidas de manera uniforme sobre el globo terráqueo. sus direcciones e interacciones. historia y dinámica de la superficie de la Tierra. En los bordes de las placas se concentra actividad . Establece que la litosfera (la porción superior más fría y rígida de la Tierra) está fragmentada en una serie de placas o baldosas que se desplazan sobre el manto terrestre fluido.

volcánica y tectónica. Hasta ahora la Tierra es el único planeta del Sistema Solar con placas tectónicas activas. Mapa que muestra los límites entre las placas tectónicas principales de la Tierra. Esto da lugar a la formación de grandes cadenas de montañas y cuencas. Otro descubrimiento del siglo XIX fue la documentación de una cadena montañosa o "dorsal" en medio del océano Atlántico que observaciones posteriores mostraron que se extendía formando una red continua por todos los océanos. y que estas fueron deformadas posteriormente por procesos desconocidos originando cordilleras montañosas. Aunque la teoría de la tectónica de placas fue formalmente establecida en los años 1960 y en los 1970. aunque hay evidencias de que Marte. con espesores estratigráficos de hasta diez veces los observados en el interior de los continentes. Un avance significativo en el problema de la formación de los geosinclinales y sus orogenias ocurrió entre 1908 y 1912 cuando Alfred . en el siglo XIX se observó que existieron numerosas cuencas sedimentarias en el pasado de la Tierra. A estas cuencas se les denominó geosinclinal y al proceso de deformación orogénesis. Venus y alguno de los satélites galileanos como Europa fueron tectónicamente activos en tiempos remotos.sísmica. Por ejemplo. en realidad esta es producto de más de dos siglos de observaciones geológicas y geofísicas.

deriven y deformen la superficie terrestre. de los que más altos aparecen emergidos. la oceánica y la continental. la placa de Cocos y la placa Filipina. Hay dos clases de corteza. Tipos de placas Las placas litosféricas son esencialmente de dos tipos. la placa de Nazca.Wegener propuso que las masas continentales estaban en movimiento y que estas se habían fragmentado de un supercontinente que denominó Pangea. lo que hacia imposible que estas pudieran plegar y levantar las masas de las cordilleras montañosas.) Placas mixtas. Los ejemplos más notables se encuentran en el Pacífico: la placa Pacífica. Sin embargo. salvo por la presencia de edificios volcánicos intraplaca. Son placas cubiertas íntegramente por corteza oceánica. pronto fue demostrado que estas fuerzas son del orden de una diez millonésima a una centésima de millonésima de la fuerza de gravedad. El movimiento de las masas continentales deformaría los sedimentos geosinclinales acumulados en sus bordes levantando nuevas cadenas montañosas. formación de cordilleras continentales y submarinas) son manifestaciones de procesos de liberación del calor original de la Tierra adquirido durante su formación. en función de la clase de corteza que forma su superficie. La teoría de la Tectónica de placas explicó finalmente que todos estos fenómenos (deriva continental. hacen que se separen. delgada y de composición básica. 2. . Estos procesos fragmentan la litosfera en baldosas. o por arcos de islas en alguno de sus bordes. 1-)Placas oceánicas. Wegener creía que los continentes se deslizaban sobre la superficie de la corteza bajo los océanos como un bloque de madera sobre una mesa y que esto se debía a fuerzas de marea producto de deriva de los polos. Aparecerán sumergidas en toda su extensión.

hacia el interior de la Tierra. y de hecho pueden interpretarse así algunas subplacas de las que forman los continentes. con un ángulo pequeño. una estrecha zanja cada uno de cuyos flancos pertenece a una placa distinta. La mayoría de las placas tienen este carácter. Límites de placa Las placas limitan entre sí por tres tipos de situaciones. con una gran . Las fosas oceánicas. como ocurre en la subducción de la placa de Nazca bajo los Andes. o puede ser litosfera oceánica. Límites divergentes. El límite viene marcado por la presencia de una fosa oceánica o fosa abisal. Solo existe una placa que pueda llamarse continental. En teoría esto es posible en fases de convergencia y colisión de fragmentos continentales. y los límites que marca. Valen como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana o la placa Euroasiática. en cuyo caso se desarrollan allí edificios volcánicos que forman un arco de islas. Corresponden al rift medio oceánico que se extiende. Para que una placa fuera íntegramente continental tendría que carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno. Una de las placas se dobla. a lo largo del eje de las dorsales. Límites de subducción. introduciéndose por debajo de la otra. Límites convergentes. de manera discontinua. tienen una forma curva. Allí donde dos placas se encuentran. Hay dos casos muy distintos: Topografía de las dorsales que revela su estructura simétrica.Son placas cubiertas en parte por corteza continental y en parte por corteza oceánica. que carece totalmente de bordes divergentes (dorsales). y es la microplaca iraní. Hay dos casos que difieren por la naturaleza de la litosfera en la placa que recibe la subducción: puede ser de tipo continental.

como en los límites de colisión. Sólo una parte del medio de cada falla es propiamente límite entre placas. es decir. con la superficie Límites de colisión. en los límites divergentes. poco violento. tanto donde hay subducción. ricas en volcanes. como los Andes. Bordes de placa Las zonas de las placas contiguas a los límites. Límites de fricción. proyectándose los dos extremos cada uno dentro de una placa. Topográficamente las fallas transformantes aparecen como estrechos valles rectos asimétricos en el fondo oceánico. levantándose un orógeno de colisión. Detrás vienen las regiones contiguas a las fosas por el lado de la placa que no subduce.amplitud según corresponde a la sección de un plano inclinado. Es como llamamos a la situación en que dos placas aparecen separadas por un tramo de falla transformante. En ellas se concentran: El vulcanismo. . permitiéndoles desarrollar un trazado sinuoso a pesar de que su estructura interna exige que sean rectas. como el Himalaya o los Alpes se forman así. Al final las dos masas chocan. el levantamiento de montañas. donde el vulcanismo es escaso o ausente. son las regiones de mayor actividad geológica interna del planeta. La orogénesis. Las fallas transformantes quiebran transversalmente las dorsales. Las mayores cordilleras. pero la sismicidad es particularmente intensa. con los materiales continentales de la placa que subducía tendiendo a ascender sobre la otra placa. pero al ser submarino y de tipo fluidal. el plano de subducción. donde se levantan arcos volcánicos y cordilleras. La mayor parte del vulcanismo activo se produce en el eje de las dorsales. La orogénesis acompaña a la convergencia de placas. Se originan cuando la convergencia facilitada por la subducción provoca la aproximación de dos masas continentales. los bordes de placa. pasa muy desapercibido.

pero la inmensa mayoría se producen en bordes de placa. Existen terremotos intraplaca. originados en fracturas en las regiones centrales y generalmente estables de las placas. Generalmente. generalmente en el océano. de mayor peso específico. se originaron en límites de fricción. Las circunstancias del clima y de la historia han hecho concentrarse una buena parte de la población mundial en las regiones más sísmicas de los continentes. junto a límites convergentes. Los terremotos más importantes de las dorsales son los que se producen en donde las fallas transformantes actúan como límite entre placas Mapa Se de densidad de terremotos. Un . las que forman los cinturones orogenéticos. de menor peso específico debido a su mayor grosor cortical. la que subduce bajo la litosfera continental. es la litosfera oceánica. observa concentración la de ellos en los bordes de placa. FORMACION DE ZONAS DE SUBDUCCION A causa de un choque de la subducción de placas es un proceso de hundimiento de una placa litosférica bajo otra en un límite de placas convergente.La sismicidad. según la teoría de tectónica de placas. como el que destruyó Lisboa en 1755. Algunos terremotos importantes.

la corteza terrestre así derretida asciende nuevamente hacia la superficie en donde ayuda a formar volcanes e islas. Colombia). Ecuador. Japón. hasta más de 1. Los materiales subducidos han cambiado posiblemente las propiedades del manto. La litosfera derretida también libera gases de la atmósfera. El lento movimiento. Siempre provoca fenómenos sísmicos de mayor magnitud.ejemplo muy estudiado es la subducción de la placa de Nazca Bajo la Cordillera Andina. Java y partes del Mar Mediterráneo. Perú. deriva continental y orogénesis. En una zona de subducción. una parte de los materiales de la placa en subducción son liberados (en especial el agua) lo que conlleva a la fusión del manto. de la placa oceánica provoca un aumento lento de las temperaturas en las rocas del antiguo fondo del mar. que fueron atrapados en el suelo y por eso la subducción de la litosfera también contribuye al reciclaje de la atmósfera.000 grados Celsius y a una profundidad de 100 kilómetros aproximadamente las rocas de la placa oceánica se funden parcialmente. montañas. La subducción ocurre principalmente en la costa oeste de América del Sur (Chile. y permitido . Aleutianas. que a su vez. hacia las capas más profundas de la Tierra. Durante la subducción se observa además un aumento relativo rápido de la presión. islas y fosas oceánicas están conectadas con el proceso de subducción. Detalle zona de subducción La zona de subducción es una zona larga y estrecha donde una placa litosférica desciende por debajo de otra. Las zonas de subducción constituyen una parte muy importante dentro de la dinámica de los materiales terrestres. asciende a través de la corteza terrestre continental creando volcanes. Dado que la temperatura y la presión aumentan con la profundidad. La formación de algunos volcanes.

Aleutas. Perú). Además la placa oceánica subducida. Sismológicamente las zonas de subducción son caracterizadas por las Zonas de Benioff. Durante la subducción se observa además un aumento relativo rápido de la presión. En una profundidad de 100 Km.que la convección se mantenga. Este fenómeno conocido como subducción produce un crecimiento de la corteza continental. parcialmente fundida puede generar una cadena de volcanes activos. (aprox. Una placa oceánica (peso específico mayor) y una placa continental (peso específico menor) la placa oceánica se hunde abajo de la placa continental. Figura: Subducción: . Java y partes del mar mediterráneo.) las rocas de la placa oceánica se funden parcialmente. En algunos regiones la parte superior de la corteza oceánica. Este movimiento lento hacia abajo incluye un aumento lento de las temperaturas en las rocas del antiguo fondo del mar. Siempre provoca fenómenos sísmicos de mayor magnitud. Japón. principalmente los sedimentos marinos choquen con el continente y no sumergen con los otros partes de la placa. La subducción ocurre principalmente en la costa oeste de América de sur (Chile.

b) c) d) Japón Alaska Fosa (Subducción con con de subducción la Java tipo del fosa en tipo de andino) Back-Arc. Perú. b) Tipo Back-Arc El tipo Back-Arc tiene un ángulo de subducción alrededor de 70° y produce una cadena de islas volcánicas. Esta actividad tectonica se descarga en temblores y terremotos en las zonas arriba de la subducción. en Chile. . Ecuador. Colombia.Proceso del metamorfismo y fusión parcial Zona de Benioff El movimiento entre la placa oceánica y las rocas continentales producen altas tensiones tectonicas. una mar (con corteza oceánica) entre los volcanes y el continente. Los geofísicos pueden medir la profundidad de la actividad sísmica: Los sismos cercanas de la costa tienen su foco en bajas profundidades y paulatinamente hacia al interior del continente la profundidad se aumenta. Aleutiana Corea e) En el mar atlántico a la costa de Venezuela. Ejemplos En la configuración de placas de hoy existen varias lugares de subducción: La placa Nazca con el continente América de sur. Tipos de subducción Generalmente existen dos tipos de subducción: a) Tipo andino El tipo Andino tiene un ángulo de subducción entre 20-30° y produce una morfología como en los Andes.

Los lomos centrales oceánicas.Mapa geotectónico del mundo El mapa geotectónico del mundo muestra la distribución actual de los continentes y su configuración a respeto de los fenómenos más importantes de la deriva continental. placa Cocos y placa pacífica. Las placas continentales principales son América de sur. También Europa chocó con Asia (Montañas Ural en Rusia) pero en tiempos más antiguos. América de Norte. Australia. Marianas. donde se forma actualmente la corteza oceánica se conoce en el centro del atlántico. Los choques entre continentes más recientes son ÁfricaEuropa y la India –Asia. Perú. Antártica y Europa-Asia-India. . pacifico y indico. Las placas oceánicas más importantes son la placa Nazca. Aleutas y Tonga. Además se puede observar las regiones donde actualmente existe subducción (Chile. África.

FORMACION DE LAS FOSAS OCEANICAS Se le llama fosa oceánica a las zonas del suelo submarino deprimidas y alargadas donde aumenta la profundidad del océano. Durante años sorprendió que las zonas más profundas del océano no se hallasen en su centro. como se explica a continuación. La temperatura del agua en las fosas oceánicas suele ser muy baja.033 metros de profundidad. De momento. con seis fosas que superan los 10. El fenómeno es perfectamente comprensible a la luz de la teoría de la tectónica de placas y la deriva continental. la fosa oceánica más profunda actualmente es la Sima Challenger con 11.000 m de profundidad. como por ejemplo los moluscos. Normalmente suele oscilar entre los 0º y 2ºC. en las fosas oceánicas existe vida marina. En el Pacífico occidental se encuentra el mayor número de fosas y las más profundas. de profundidad. sino junto a las costas de islas (volcánicas) y continentes. . Es una forma de relieve que se encuentra en el mar y que puede llegar hasta los 12 Km. Aunque no lo parezca.

Dichas zonas de subducción están asociadas a una intensa actividad sísmica provocada por las tensiones. colisionan. Cuando la placa que subduce alcanza la astenosfera se funde. como las Aleutianas. Como en el caso anterior.Procesos geológicos asociados a las fosas Las fosas oceánicas se forman en las zonas de subducción.). y los materiales fundidos. Fosa de Puerto Rico. Filipinas. Esto produce una gran depresión en el suelo submarino. lugares de la corteza terrestre donde dos placas convergen. y una de ellas (la de mayor densidad) se introduce (subduce) bajo la otra. asciende originando volcanes. Según la naturaleza de las placas que convergen se pueden distinguir dos casos: Si las dos placas que colisionan están compuestas por litosfera oceánica. tal es el caso de la placa de Nazca que al subdicir bajo la placa Sudamericana originó los Andes. es decir. se origina una cordillera. Junto a estas islas existen profundas fosas submarinas (Fosa de las Marianas. Los grandes terremotos y tsunamis del Japón o de Indonesia están causados por este fenómeno. Islas de la Sonda o las Antillas. más ligeros. compresiones y rozamiento entre las dos placas. junto a la intensa actividad volcánica se produce un orógeno. Si una placa oceánica subduce bajo una continental. hay asociada una fosa oceánica (fosa de Perú-Chile). la intensa actividad volcánica origina arcos de islas. Fosa del Japón. . Japón. etc.

497 Fosa de Kermadec 10.Zona de subducción en que observa una fosa oceánica junto a la costa Principales fosas oceánicas Profundidad (m) (S Islas Fosa oceánica Localización Fosa Challenger o de las Pacífico Marianas) Pacífico Zelanda) Marianas 11.200 9.554 Kamchatka Fosa de Mindanao Pacífico (S Islas Kuriles) 10.822 Fosa del Japón Fosa de las Kuriles o de Pacífico (E Japón) 10.022 Fosa de Tonga (NE Nueva 10.140 .542 Pacífico (E Islas Filipinas) Pacífico Zelanda) Atlántico (E Puerto Rico) Pacífico (E Nueva (NE Nueva 10.047 Fosa de Puerto Rico Fosa de Bougainville 9.

065 Fosa de las Aleutianas 7.450 Fosa de Cabo Verde 7.292 Fosa de Puerto Rico CORRIENTE DE CONVECCION DEL MAGMA .680 7.Guinea) Atlántico Sandwich) Pacífico (O de Perú y Chile) Pacífico Aleutianas) Mar Caribe (S Cuba) Índico (S Isla de Java) Atlántico (O Islas Cabo Verde) (S Islas (E Islas Fosa de las Sandwich del Sur 8.428 Fosa de Perú-Chile o Fosa de Atacama 8.822 Fosa de las Caimán Fosa de Java 7.

EXPANSIÓN DEL SUELO OCEANICO En la década de 1920. es al transporte de calor por medio de las parcelas de fluido ascendente y descendente. fue modificado para medir las profundidades oceánicas. En ocasiones sucede que una placa se desliza a través de otra en un movimiento lateral (transformación). los geofísicos adaptaron los magnetómetros aéreos para poder medir variaciones de intensidad y orientación geomagnética. En la transferencia de calor libre o natural en la cual un fluido es más caliente o más frío y en contacto con una superficie sólida. Estos movimientos causan los terremotos y contribuyen a la formación de montañas. volcanes. La teoría de la tectónica de placas explica el concepto de la litosfera de la Tierra como una construcción de placas en movimiento. Lo que se llama convección en sí. Algunas placas se separan (divergen). y mares. Estas placas. La litosfera de la Tierra (corteza y manto superior) se encuentra fragmentada. y algunas chocan (convergen). Se incluye también el intercambio de energía entre una superficie sólida y un fluido. causa una circulación debido a las diferencias de densidades que resultan del gradiente de temperaturas en el fluido. La transferencia de calor implica el transporte de calor en un volumen y la mezcla de elementos macroscópicos de porciones calientes y frías de un gas o un líquido. en piezas llamadas placas. impulsadas por corrientes de convección. Las travesías de los magnetómetros transportados . dispositivo de sondeo con eco. Éstos al calentarse disminuyen su densidad y ascienden al ser desplazados por las porciones superiores que se encuentran a menor temperatura. derivan a través del manto. Bomba. un ventilador u otro dispositivo mecánico. Más tarde. La convección se produce únicamente en materiales fluidos. Con un sonar se podía medir la topografía submarina y establecer su cartografía.La convección es una de las tres formas de transferencia de calor y se caracteriza porque ésta se produce a través del desplazamiento de partículas entre regiones con diferentes temperaturas. el estudio de los lechos marinos progresó cuando el sonar.

hicieron pensar que la dorsal es el lugar donde se crea la corteza oceánica nueva. Los métodos de datación aplicados a las rocas corticales basálticas del lecho marino mostraron que la materia más cercana a la dorsal era mucho más joven que la lejana. de unos pocos kilómetros de ancho. que llega desde el valle del Jordán y el mar Muerto. el material llega por corrientes de convección de lava caliente. era relativamente reciente. mientras que en el Pacífico es de más de 4 cm al año. Los nuevos mapas fisiográficos del fondo del océano también revelan. añadidas a las del gran flujo de calor. pero se enfría y solidifica con rapidez al contacto con el agua fría del fondo oceánico. Para dejar sitio a esta suma continua de nueva corteza. las placas deben separarse lenta pero de forma constante. o grieta. Se dieron cuenta de que la cresta de las dorsales oceánicas tiene la forma de una rendija. En la década de 1960. Estas grietas señalan la dirección de las fallas de transformación (lo que se llama `deslizamiento según el rumbo') que se han desarrollado para compensar las tensiones generadas por velocidades distintas de expansión del suelo marino. Además. También descubrieron que en el mar Rojo la dorsal penetra en el continente africano para convertirse en el famoso valle del Rift. son los que han generado. En el Atlántico norte. impulsados por corrientes de convección térmicas originadas en las profundidades del manto terrestre. no se encontraron capas de sedimentos marinos en la cumbre de la dorsal. por primera vez. a Etiopía y al este de África. los datos detallados del suelo oceánico fueron agrupados e incorporados en mapas fisiográficos donde el relieve submarino fue representado por científicos del Observatorio Geológico Lamont en la Universidad de Colombia. llamadas zonas de fractura. situada en el centro de la dorsal. la velocidad de separación es de sólo 1 cm al año.en barcos por las dorsales oceánicas mostraron que las rocas de un lado de la dorsal producían un motivo reflejado del de las rocas del otro lado. Resulta evidente que la dorsal marca una división en la corteza terrestre como lo hace en la oceánica. Estas observaciones. que las crestas de las dorsales tienen muchas grietas. Otra más antigua y gruesa a mayor distancia. Aunque la mayoría de estas fallas están ocultas . en el curso de millones de años. pasando por el mar Rojo. de hecho. pero aparecían a cada lado. Estos movimientos relativamente lentos. el fenómeno de la llamada deriva continental.

De sus aguas surgen enigmas de seres gigantescos como el reciente caso de los calamares gigantes canarios. emerge del océano Pacífico. Del Atlántico y sus misterios se han hablado sin cese desde hace milenios. Platón ubicó allí el continente de la Atlántida sumergido tras un seísmo.bajo el océano. tiene 82 millones de kilómetros cuadrados de agua salada. dorsal centro atlántico. la falla de San Andrés conocida por su propensión a los terremotos. cerca de San Francisco. Al igual que el Pacífico su carácter templado facilita la vida. EVOLUCION DE LA DORSAL DEL ATLANTICO El Atlántico. Que puede verse como islote en Islandia. una de ellas. en California y atraviesa cientos de kilómetros de tierra. Atravesado por una cordillera submarina. .

formas de erosión situadas por lo general en . distinguiéndose de aquel por la delgada película de agua que la recubre y por los fenómenos sedimentarios debidos a la acción marina. de 4º-5º. hasta una profundidad media de 200 m. Este margen estable nace como consecuencia de la divergencia de las placas que da lugar a la apertura del océano Atlántico.El margen atlántico de la Península es un margen estable. Su pendiente media. Se distinguen en este margen las siguientes zonas: La plataforma continental aparece bordeando las tierras emergidas. El talud continental es la zona de fuerte pendiente que sigue a la plataforma. extendiéndose desde los 200 m hasta los 2. pero contrasta mucho con la de la plataforma. compuesta por corteza oceánica y continental. sin manifestaciones actuales que permitan suponer una tectónica activa. unas 20 veces menor.000 m por término medio. No existe límite de placas entre este y el continente. puede parecer débil. ya que la Península se encuentra dentro de la placa Euroasiática. Se trata de una prolongación débilmente sumergida del continente. con un sustrato de corteza continental. El talud suele estar cortado por cañones submarinos.

Su profundidad media es de 5. que lo separan de la corteza oceánica de éste. Resaltan montes submarinos y escasos canales prolongación de los valles del glacis. a un profundidad que va desde los 4. Margen occidental atlántico (portugués y gallego) al O. . con un sustrato de corteza oceánica y que se extiende hasta la dorsal oceánica atlántica. El glacis se sitúa sobre un sustrato de corteza continental adelgazada o de corteza oceánica.000 m. El pie del talud suele estar ocupado por el glacis continental.000 m. formado como consecuencia de la apertura del océano Atlántico. El borde atlántico de la Península Ibérica está limitado por los márgenes continentales del océano Atlántico. Por último. cuyo origen y evolución está relacionado con la apertura del Golfo de Vizcaya y la formación de los Pirineos. que forma el borde SO de la Península.el emplazamiento o en la proximidad de grandes accidentes tectónicos y cuya cabecera puede estar muy cerca de la costa.5º-1º y recorrido por valles o canales que divergen dando formas de abanico. Se pueden diferenciar tres grandes zonas: Golfo de Cádiz. Margen Cantábrico al N. aparece la cuenca oceánica o llanura abisal. con una inclinación general de 0.000 m a los 5.

El paso de la corteza continental a la oceánica se realiza en una zona de transición. aunque su comportamiento ha permanecido más o menos estable desde su formación a finales del Jurásico. con valores de unos 10 km. típicamente pasivo. eurasiática y africana. hasta las zonas colindantes al pie del talud continental. El margen ha sufrido cierta deformación asociada a la etapa de compresión de la orogenia alpìna. está ligado a la apertura del océano Atlántico Norte. En su estructura cortical profunda se observa una corteza que se adelgaza progresivamente desde las zonas emergidas. origen de la apertura del océano y de la deriva continental de las placas norteamericana.MARGEN OCCIDENTAL ATLANTICO Este margen continental. con características más o menos intermedias entre ambos tipos de corteza. con valores de 30 km. . Se ha visto afectado por los procesos de adelgazamiento y fracturación litosférica iniciada en el Trías y que finaliza al final del Jurásico.

Es estrecha y con pocos sedimentos y la pendiente es casi inapreciable. Talud continental. En el margen portugués las pendientes son más abruptas y representa la transición hacia las aguas profundas de las llanuras abisales del Tajo e Iberia. que se extiende desde la línea de costas hasta una profundidad media de 200 m. que pasa a ser más o menos abrupta. . Margen Portugués. frente a las costas gallegas. localizado al N. separada de la corteza oceánica atlántica por el banco de Galicia. donde se localiza la corteza oceánica del Atlántico. hasta el Cabo de San Vicente. El talud presenta características distintas en las dos zonas del margen: En el margen gallego aparece al pie del talud la cuenca interior de Galicia.De forma general se diferencian dos zonas: Margen Gallego. donde se produce una inflexión de la pendiente. que ocupa la parte central y meridional. Morfológicamente se distinguen: Plataforma continental.

alcanzándose temperaturas de 5000 ºC en el núcleo. fueron apareciendo zonas sólidas de materiales ligeros que flotaban sobre otros todavía fundidos. Estas zonas sólidas dieron lugar a las primeras masas continentales que son arrastradas por las corrientes de convección del interior de la Tierra. Con el tiempo. Foto Marco Fulle. disminuyendo las corrientes de convección y aumentando la rigidez de las capas exteriores al irse enfriando la Tierra. La temperatura y la presión se incrementan a medida que nos acercamos al centro de la Tierra.FORMACION DE LOS VOLCANES EN EL BORDE OCCIDENTAL DE AMERICA DEL SUR Los volcanes son una manifestación en superficie de la energía interna de la Tierra. . Etna (Sicilia Italia). han ido creciendo estas masas continentales. A medida que se fue enfriando la superficie de la Tierra. El efecto combinado de la temperatura y la presión a distintas profundidades provoca un comportamiento diferente de los materiales que se estructuran en varias capas: Volcán Erupción 2001. La localización geográfica de Los Volcanes La localización geográfica de los volcanes actuales está relacionada con la división en placas de la corteza terrestre.

procesos orogénicos (pliegues y fallas). Obsérvese su distribución mayoritaria siguiendo los bordes de placas. Rift Africano). una de las placas se introduce debajo de la otra en un proceso llamado subducción. En los bordes de estas placas es donde se concentran las manifestaciones externas de la actividad del interior de la Tierra. En los bordes convergentes (Fig. volcanes (Fig. llamados placas tectónicas. Estos bordes pueden ser convergentes. 3) y terremotos. 4). formando zonas volcánicas características (Los Andes.Principales placas tectónicas y dirección de movimiento. que da origen a una intensa actividad sísmica y a magmas. Islandia. dorsales oceánicas y rift continentales. Japón). divergentes y transcurrentes. las placas se separan facilitando el ascenso del magma (Dorsal Oceánica. Mapa de situación de los volcanes activos. La superficie de la Tierra está dividida en bloques. . En los bordes divergentes. que pueden salir al exterior. que siguen moviéndose a diferente velocidad (varios centímetros por año).

120 kilómetros cuadrados de extensión. Este proceso provoca el plegamiento de la corteza continental (1). . formando nueva corteza en las dorsales oceánicas (D) o rift continentales. USA). y constituyen una prolongación de Los Andes colombianos orientales. que en conjunto abarcan aproximadamente el 6% de la superficie territorial venezolana. tienen unos 36. EVOLUCION TECTONICA DE LOS ANDES VENEZOLANOS Los Andes venezolanos. La corteza oceánica (B). En la figura 6 se muestran las áreas volcánicas europeas. más pesada. fusión de la placa generando magmas (2) que producen erupciones volcánicas (3). que al llegar al Nudo de Pamplona se bifurcan en dos cadenas: la Cordillera de Los Andes y la Sierra de Perijá. El movimiento relativo de ambas placas da origen a terremotos superficiales y profundos (4) F (C) procedente del manto (B). Portugal). Otros volcanes están situados en zonas intraplaca (Hawai. accidente orográfico más prominente del país.Existen otras áreas volcánicas situadas sobre fracturas asociadas a los bordes transcurrentes (Islas Azores. se hunde debajo de la corteza continental (A) más ligera.

Precámbrico Superior). A lo largo de sus 300 kilómetros de longitud aproximada y 80 de anchura. mientras que en ambos declives. constituye una vasta divisoria entre las cuencas hidrográficas de los ríos Apure y Orinoco al sur. extremadamente abrupto. Entre estas depresiones axiales merecen mención la del valle del río Chama y su prolongación al noreste en el curso superior del río Santo Domingo y los valles de Bocono. Guárico y Sanare. etc. los valles longitudinales constituyen profundas hendiduras.. desde donde se extienden en dirección noreste hasta la depresión de Barquisimeto-Acarigua en los Estados Lara y Cojedes. 5.Los Andes venezolanos propiamente dichos comienzan en el suroeste en la depresión del Táchira. Toda la cadena constituye una culminación topográfico-tectónica. mientras que las cadenas meridional es continua morfológicamente en la Sierra de Nirgua y el Sistema Montañoso del Caribe. Esta gran depresión separa a la Sierra de La Culata y Cordillera de Trujillo al norte. y en el flanco meridional al oeste de Acarigua. donde se desarrolla una estrecha faja piemontina ocupada por unidades conglomeráticas jóvenes. En las cercanías de Motatán se separa hacia el norte la Serranía de Trujillo. La transición de la Cordillera de Los Andes a las planicies circundantes es predominantemente abrupta. A consecuencia de esto. en realidad un gigantesco y complejo pilar tectónico. centrada en los alrededores de la ciudad de Mérida. frecuentemente relacionadas con fallamiento. Las cadenas septentrionales caen hacia el noreste. afloran unidades paleozoicas de metamorfismo bajo a muy bajo.007 metros) y las unidades más antiguas (Grupo Iglesias. y del Lago de Maracaibo. de Táchira y Lara. y se acusan profundas diferencias topográficas entre las zonas donde afloran las unidades paleozoicas y más . la geomorfología andina no sólo esta influenciada por la estructura primaria. de los macizos de la Sierra Nevada de Mérida. sino también por la clase de rocas expuestas. afloran predominantemente rocas mesozoicas no metamorfizadas. Mar Caribe al norte. además de las metamórficas antiguas ya mencionadas. en la depresión de Barquisimeto y continuan en la Sierra de Aroa. al sur. Sierra de Santo Domingo. especialmente en el flanco septentrional en el Estado Mérida. donde se presentan los picos más elevados (Bolívar. En contraste. En la culminación tectónica de Los Andes (Estado Mérida). sin valles transversales de importancia.

extendida hacia el norte hasta las cabeceras del río Guasare. donde se observan algunas cadenas de origen tectónico. se caracteriza por la presencia de varias filas paralelas. exceptuando únicamente la parte nororiental o cuenca del río Socuy. con alturas que excepcionalmente alcanzan los 2. limitada por la Sierra de Perijá al oeste y el flanco occidental de Los Andes y la Serranía de Trujillo al este. constituye una divisoria de aguas bastante simple entre el valle del río Cesar en Colombia y la cuenca del Lago de Maracaibo en Venezuela.000 kilómetros cuadrados. rocas mesozoicas estratificadas que imparten a su Cuenca geomorfología sus características de más distintivas. Son dignas de mención las grandes terrazas fluviales que flanquean los valles axiales y la presencia de vestigios de antiguas glaciaciones pleistocenas en los característicos valles y lagunas en "U". En su extensión de unos 18.600 metros. la Sierra de Perijá. subparalelas a la Sierra propiamente dicha. entre las cuales se destaca la Serranía de Valledupar. Tectónicamente se relaciona con el levantamiento post-Eoceno de la Sierra de Perijá y de la Cordillera de Los Andes. La cuenca del Lago de Maracaibo. unidades del Paleozoico y.000 metros de espesor de sedimentos cuyas edades se extienden desde el Cretácico hasta el Reciente. El sector sur. parcialmente anegadizas. donde se han acumulado más de 10. La gran mesa de agua que ocupa la parte central de la cuenca está emnarcada por llanuras casi sin relieve.antiguas.000 kilómetros cuadrados de extensión. Aproximadamente en el paralelo 9°N se desprende de la Cordillera Oriental de Colombia. Maracaibo. constituye la cuenca petrolífera mas rica de America del Sur. que se inicia con rumbo N20E. o Sierra de Los Motilones. estrechamente relacionada con la Cordillera de Los Andes. que se extienden hasta las estribaciones de las Serranías circundantes. El flanco oriental de la Sierra de Perijá pasa bruscamente a la zona piemontina. tanto en lo estratigráfico como en lo tectónico. metamórficas del Precámbrico (?). especialmente. y aquellas donde predominan rocas del Mesozoico. donde afloran . de rumbo N20W. ocupa una depresión tectónica de unos 52. la Sierra de Perijá esta sostenida por rocas ígneas. entre las cabeceras de los ríos Araguise y Tocuco y el borde de las llanuras de la península de La Guajira. El sector norte.

rocas de edad variable entre el Terciario Inferior y el Precámbrico (?). El delta se traslada hacia el este a medida que el gran volumen de sedimentos aportados por los ríos forman bajos. Un fenómeno fisiográfico interesante es el hundimiento o subsidencia de ciertas zonas costeras del Lago de Maracaibo como son Lagunillas y Tía Juana. de al este de Maturín. Punta Pedernales. las rocas de la Formación Roraima se . Esta provincia fisiográfica constituye el 45% de la superficie territorial total (423. Delta del Orinoco – San Juan. como Guanoco y La Brea. Guayana. Capure y Punta Tolete. los cuales acrecientan las islas existentes o forman nuevas islas. intercomunicados entre sí formando islas. generalmente pantanosas y con menor frecuencia de terreno más firme. Su característica más prominente son los caños de marea. como sucede en Isla de Plata. La región está constituida principalmente por las rocas más antiguas en la geocronología del territorio venezolano (Precámbrico Inferior) entre las cuales las de más edad están profundamente metamorfizadas e inyectadas por ígneas preferentemente ácidas. Únicamente en la parte oriental extrema del Delta se conocen pequeños afloramientos de rocas terciarias.000 Km2) y se extiende al sur del río Orinoco hasta las fronteras de Guyana al este y Brasil y Colombia de sureste a suroeste. Mientras que las rocas metasedimentarias están estructuralmente muy deformadas. Es la región minera por excelencia. intrusionadas únicamente por volcánicas básicas. Las llanuras inundables de los deltas del Orinoco y del San Juan abarcan unos 32. y más directamente con fenómenos diapíricos de vulcanismo sedimentario. donde las raíces entrelazadas de manglares arraigados contribuyen a detener más sedimentos. y volcanes Escudo de barro como El Hervidero. con placeres auríferos y diamantíferos y grandes reservas de hierro. indirectamente relacionadas con fallas.000 Km2 de extensión y se desarrollan en su casi totalidad en sedimentos blandos del Reciente. en estructuras complejas. En esta zona se presentan algunos lagos de asfalto. La cubierta de plataforma (Formación Roraima) no muestra metamorfismo de importancia en una secuencia levemente metamorfizada en la que predominan areniscas arcósicas con intervalos menores de conglomerados y lutitas.

de los cuales se desprenden saltos y cascadas de gran altura (como por ejemplo. practicamente paralela al río Orinoco desde las márgenes del bajo Caura al oeste.) y los que forman la hoya del río Ventuari. algunas de las cuales coronan las alturas de la Sierra de Maigualida. Ambos elementos. y alturas de hasta 2. donde se presentan los yacimientos ferríferos. hasta desaparecer por debajo del delta del Orinoco-San Juan al este. ya que mientras los flujos de lavas e intrusiones básicas que forman parte de las formaciones del Grupo Pastora tienden a producir una topografía accidentada cubierta por vegetación espesa. Más al norte. En el extremo sureste. Esta Serranía está sostenida por un complejo ígneo-metamórfico mal conocido. que alcanzan hasta 2. de topografía mucho más compleja que las altiplanicies de Roraima. etc. cruzada por ríos de comportamiento paradójico. las altiplanicies se van convirtiendo en cerros aislados y masas esporádicas de menor extensión.300 metros en las elevaciones de Icutú. las rocas graníticas suelen ocasionar poco relieve y sabanas de suelos arenosos y vegetación escasa. con alturas de 300 a 600 metros. hacia el oeste del río Erebato. sustentados por la Formación Roraima. con unos 510 kilómetros de longitud. Al norte de la subprovincia de Roraima aparecen las sabanas de Guayana. extensa franja con alturas de 400 metros en promedio.mantienen casi o totalmente horizontales. contribuyen a fijar las características fisiográficas. el elemento geomorfológico dominante es la Serranía de Imataca. la fisiografía se caracteriza por la presencia de imponentes altiplanicies o "tepuis". Yaví y Guanay que forman la divisoria entre los ríos que corren hacia el norte (Cuchivero. Tales tepuis son de forma tabular. Suapure. drenaje centrípeto y están limitados por escarpados abruptos. que sustentan vegetación variable desde la de sabanas abiertas hasta tupidas selvas tropicales. tributario del Amazonas. composición litológica y estructura. con una caída libre de 979 metros sobre el valle del río Churún). Gran parte de esta variación se debe a la naturaleza de las rocas. La Sierra desciende hacia el suroeste a la depresión de Casiquiare. Nuevamente los componentes litológicos del Complejo de Imataca influyen sobre la fisiografía. el Salto Ángel o Querepacúi-Merú. Al oeste del río Paragua. desde cerca del paralelo 6°10' hasta la frontera con Brasil y Guyana. y mientras que las capas de cuarcita ferruginosa forman crestones que se levantan abruptamente sobre . que unen las aguas del Orinoco con las del río Negro o Guainia.775 m de altura.

La región contiene los yacimientos petrolíferos del llano venezolano. redondeadas por la erosión hasta formar verdaderos "monadnocks". entre los sistemas montañosos del Caribe y Los Andes y el río Orinoco. extendidas hasta dentro del Estado Apure. Están constituidos por sedimentos blandos del Terciario Superior y Cuaternario. cuyo componente más destacado. Este divide a la provincia en las dos subprovincias mencionadas. cerca del meridiano 68°. de Barinas-Apure al este. donde se presentan en su forma más característica. además se destaca. llanos. Esta Serranía está flanqueada al norte por llanuras bajas suavemente inclinadas hacia el Orinoco. . se levanta un pequeño complejo aislado. los afloramientos de gneises y granitos presentan formas redondeadas o están profundamente meteorizados en las sabanas planas. En el extremo noroeste del Escudo se presenta un complejo ígneo-metamórfico (Grupo Cuchivero).el nivel de la sabana. depositados en una extensa cuenca de relleno progresivo y finalmente suavemente levantada. subdividida esta en las subcuencas del golfo de Paria. Los llanos constituyen una provincia con extensas superficies de relieve casi plano (50-200 metros sobre el nivel del mar) en el centro del país. Abarcan aproximadamente un 25% de la superficie territorial total (237. constituidas principalmente por sedimentos holocenos predominantemente arenosos y muy semejantes a la Formación Mesa de Anzoátegui y Monagas meridionales. en la cual ha habido poca erosión. la secuencia de volcánicas Los ácidas que suprayacen a la Formación Cinaruco. A través de esta delgada cubierta aparecen masas ígneas.280 Km2). y son parte de una región mucho mayor que se extiende a Colombia y Brasil. geomorfológicamente (Formación Cinaruco) sostiene colinas bajas o "galeras". el Macizo de El Baúl. Guárico y Maturín. separación que no se produjo hasta el Terciario. en las cuencas sedimentarias de Barinas-Apure (113.810 Km2) y Venezuela oriental (117. desarrollando una topografía abrupta.900 Km2). y de Venezuela Oriental al oeste. Aproximadamente en la zona axial de la región. sostenido por rocas metamórficas e ígneas del Paleozoico y Mesozoico Inferior.

La zona erosionada termina hacia el este en una notable línea de farallones indentados que se extiende de sur a norte. El manto pleistoceno (Formación Mesa) ha sido removido por erosión en gran parte de Guárico y en Anzoátegui suroriental. Estas suelen estar bordeadas por los farallones abruptos que constituyen el cauce mayor de los morichales o de los grandes Plataforma ríos. la divisoria y generalizada los orientales entre los llanos centrales y (principalmente Guárico) (principalmente Monagas Anzoátegui suroriental). tiene unos 188. siempre mal drenadas. y grandes extensiones de depósitos aluviales y coluviales recientes. Esta línea forma. . costeros. y 120 metros sobre el nivel de la llanura circundante. los llanos orientales se caracterizan por la presencia de mesas extensas y planas (entre los cuales se destacan las de Guanipa. de modo general. que ocupa el norte y noreste del país. En contraposición con los primeros. La isla de Margarita. a las llanuras y planicies costeras de muy bajo relieve (0-100 metros). y a las cuencas sedimentarias de los golfos de Venezuela y Cariaco y subcuenca del golfo de Paria. Los llanos de Venezuela Oriental presentan mayor diversidad geomorfológica por influencia de su geología. Continental. de unos 280 metros de altura sobre el nivel del mar. que son de emersión al oeste. estructurales en el centro y de inmersión al este. Estado Anzoátegui. correspondiente fisiográficamente a esta provincia. y las formaciones arcillosas del Mioceno así expuestas producen una topografía caracterizada por un drenaje más complejo. de los cuales 1. Morichal Largo y Tigre). desde la región de San Diego de Cabruta hasta cerca de Santa Rosa. se ha incluido en la del Sistema Montañoso del Caribe.800 corresponden a las 72 islas de soberanía venezolana y el resto a la depresión de Unare en el extremo centro-nororiental. frecuentemente con drenaje centrípeto hacia una depresión central o axial. recticular y dendrítico y en consecuencia. más disecada que las monótonas mesas del este-sureste de Anzoátegui y Monagas sur-central.000 kilómetros cuadrados de extensión. de curso islas generalmente y llanos oeste-este. Esta provincia.Los llanos de Barinas-Apure forman una gran superficie plana cubierta en su casi totalidad por sedimentos blandos cuaternarios.

que caracterizan también a las planicies costeras de la isla de Margarita. donde afloran rocas metamórficas jurásicas. Entre ésta y las planicies costeras de Falcón sólo se interponen pequeñas lomas y líneas de cerros alargados. Otra línea de menor importancia. Las planicies de las bocas de Unare y Barcelona contienen abundante albuferas y salinas. la Sierra de Churuguara. es la de las montañas de Avaria y Sierra de San Luís. Las planicies costeras tienen expresiones fisiográficas diferentes: en Falcón son áridas. como también en el bajo Tuy. Más al norte aparece el verdadero espinazo del sistema que comienza en la Loma de Los Caballos. Estado Trujillo. húmedas y boscosas. Esta provincia está situada al noreste del país. y la península de Paraguaná. situada más al norte. que cae a los típicos llanos Interiores de Lara (cabañas de Carora). hasta cruzar el río Tocuyo y terminar en el Cerro de La Misión. con excepción de la Sierra de Siruma. etc. desérticas y parcialmente cubiertas de dunas. constituidas por rocas ígneas y escasas metamórficas del Mesozoico. entre el Sistema Montañoso del Caribe y Los Andes venezolanos. En las cercanías de Motatán. Valles y serranías Falcón – Lara – Yaracuy. Está limitada al sur por el borde nororiental de Los Andes. . y continúa hacia el este en la Serranía de Bella Vista. cuya culminación alcanza los 1.. En el bajo Yaracuy son fértiles. intrusivas básicas y ultrabásicas del Mesozoico y granitos del Paleozoico Superíor. al norte de los cuales se desarrolla la Sierra de Baragua. Falcón y Lara se arquea violentamente hacia el este para formar las Sierras de Falcón. que muere al este en el valle del río Tocuyo.990 metros de altura. se desprende de la Cordillera de Los Andes hacia el norte un ramal orogénico conocido como Serranía de Trujillo. además de sedimentos locales del Mioceno y Cuaternario.Toda la provincia está cubierta por sedimentos marinos y fluviales del Cuaternarío. predominantemente norte-sur. que al llegar a la zona limítrofe entre los Estados Zulia. y abarca un 30% de la superficie territorial total. salvo parte de las islas del Caribe. de rumbo en general este-oeste.

los Médanos de Coro. y las planicies costeras de la región contienen el único desierto venezolano. En los valles hay espesos depósitos de aluvón. fue de mayor precipitación en el Pleistoceno. Estos grandes espesores de aluviones sugieren que el clima en estas partes bajas de la provincia. con terrazas y zonas topográficamente bajas rellenas con el fango arrastrado de las laderas de Los Andes. con dunas movedizas. el déficit creciente de las precipitaciones y la morfogénesis relativamente discreta. y sólo en la franja septentríonal se encuentran sedimentos más jóvenes del Mioceno. el desecamiento se debe en parte también a fenómenos de captura de corrientes en la provincia.500 metros de altura. donde afloran rocas ígneas de edad desconocida. en partículas por encima de 2. . Control Geomorfológico de las fallas activas en el Sur de Los Andes En los pisos superior y mediano de la montaña andina. Con excepción del Alto de Siquisique. terrazas desniveladas. favorecen la conservación de abundantes evidencias de actividad tectónica cuaternaria tales como morrenas deformadas. de origen lacustre-fluvial.Las llanuras encerradas. son regiones semiáridas. etc. eocenas y oligocenas. hoy esteparío. Por estas mismas razones. la Serranía de Trujillo y las sierras de Falcón están sostenidas por rocas principalmente paleocenas. drenajes desplazados.

deformaciones tectónicas verticales de varios metros ocurridas desde hace unos 37. es facilitado debido a los casos relativamente limitados de mimetismo fisiográfico con ruptura de superfície de índole puramente geomorfológico o de otra Naturaleza.1 a 0.9 mm/año. S. en particular entre el Cobre y La Grita. Tal hecho explica las dificultades que se confrontan para evidenciar y diagnosticar indicios de movimientos recientes a lo largo de fallas de relativa baja tasa de actividad como las del sistema Central Sur Andino (0. en cambio. tal como se comprobó en el Río Uribante. De la misma manera. En otros casos. Posibilidades de ambigüedades pueden presentarse con la ocurrencia de fenómenos de "gravitacional" o "lateral" tal como sucede en los Páramos La Negra y Portachuelo cerca de Bailadores y el Paso Zumbador. ligado al volumen y a la intensidad de las precipitaciones. este hecho es susceptible de explicar la pérdida de nitidez de la traza activa de la falla de Bocono cuando esta atraviesa los sectores húmedos del piso subandino. el trabajo de la morfogénesis es susceptible de realzar las evidencias generadas en ambiente tropical húmedo por fallas de tasa de actividad moderada del orden de 1 a 2.5 mm/año). el dinamismo mucho mayor de la morfogénesis.5 mm/año (clase 3 de la clasificación de L. esta guía). Tales condiciones explican la calidad excepcional del control geomorfológico de la traza activa de fallas con importante actividad tectónica reciente. y entre San Juan y la Punta cerca de Mérida.4 mm/año). Cluff et al.000 años y observadas en el subsuelo mediante la excavación de trincheras. por el contrario. entre El Peñón (al N de Tovar) y Estanques. tal como ocurre con la parte Sur de la Falla de Bocono (5. .. conduce a eliminar o a oscurecer el control morfotectónico de las deformaciones recientes por el intercambio de procesos de erosión diferencial mucho mas generalizados que en los pisos superiores.5 a 7.el diagnóstico del significado tectónico de las evidencias obtenidas. En estos ambientes incluso. 1981) tal como ocurre a lo largo del Valle de falla del Río Caparo.1 a 0. En los pisos inferiores de la montaña andina. pasan desapercibidas en superficie por haber sido borradas por la actividad morfogenética. esta guía e incluso con fallas de actividad mucho menor como la del Alto Uribante (0. sobre distancias del orden de 20 km.

las cuales se caracterizan por desplazamientos normales grandes. El Valle y Torbes) y a la presencia de depresiones tectónicas longitudinales que ensanchan localmente el Valle de falla (depresiones tipo pull-apart) de La González. Schubert (1980b) postuló la existencia de cuencas de tracción (pull-apart basins). Los Mirtos y Capacho.Entre los diversos sistemas de fallas activas del Sur de Los Andes. tal como lo destacan las imágenes de radar SLAR. postuló un desplazamiento principalmente normal. la falla de Bocono constituye el accidente tectónico de mayor actividad transcurrente e importancia fisiográfica. Finalmente. tales como la cuenca de La González. 1982. Santo Domingo y Aracay. durante el Cenozoico Tardío. 1972). (Formación Sierra Nevada. estas cuencas están separadas por zonas de falla angostas y con desplazamiento principalmente rumbo-deslizante hacia la derecha. al cualinterpretó como levantado muy por encima de la elección a la cual se formó (aunque Malagón. Mocotíes. 1982). 1981. Precámbrica) en la región de Mucuchíes. y Schubert (1980a. La expresión particularmente nítida de esta falla se debe a la colocación de varios ejes de drenaje a lo largo de esta (ríos Chama. rellenadas con sedimentos cuaternarios. El efecto del desplazamiento a lo largo de la falla de Bocono sobre los rasgos pleistocenos fue estudiado recientemente por Schubert y Sifones (1970. Shagam (1972. a lo largo de la cual ocurrieron desplazamientos verticales importantes. aporta datos sobre la génesis de suelos en los parámetros que en parte invalidan esta interpretación). Bailadores. La Grita. Giegengack (1976). . en la cuenca de La González (al sur de Mérida). rumbo-deslizante hacia la derecha y vertical o normal. 1975) consideró que la falla de Bocono era una extensa fosa tectónica postpaleozoica. asociados al levantamiento e inclinación de los Andes merideños durante el Terciario Tardío y el Cuaternario. (1976) hallaron indicios de ambos tipos de desplazamiento. Estos autores describen rasgos geomorfológicos desplazados en las cuencas altas de los ríos Chama. Giegengack y Graus (1972a. Giegengack et al. Weingarten (1977) describió un paleosuelo (oxisol) a elevaciones de 1200 a 2200 m sobre el nivel del río Chama. a lo largo de la zona de falla de Bocono. 1972b).

en una conferencia presentada en la XXX Convención Anual de AsoVAC en Mérida. 1970). La actividad sísmica de los Andes merideños fue analizada por Fiedler (1970. la velocidad del desplazamiento rumbo-deslizante puede calcularse entre un máximo de 0. De acuerdo con Dewey (1972). y una comparación con regiones adyacentes del norte de América del Sur. de aproximadamente 15 km.Entre estos rasgos se encuentran morrenas laterales desplazadas. entre 1610 y 1945. con base en el análisis de "movimientos iniciales" demostró que el desplazamiento a lo largo de ella es consistente con un desplazamiento hacia el este de la placa del Caribe. 1974) del Pleistoceno Tardío. 1970. Salgado-Labouriau 1977) sugieren que estas morrenas tienen una edad mínima de 13. Raúl Estéves. y en la parte central de la falla. 1970. Schubert.000 años C-14 A.8 cm/año y un mínimo de 0. Basado en estos datos. quien sugirió que esta actividad puede subdividirse en dos períodos: antes y después del sismo de 1812. La frecuencia de sismos parece haber aumentado después de ese evento. y 250 m desde que el glaciar del valle de la quebrada La Mucuchache llegó a su posición terminal por primera vez (Giegengack y Grauch.6 cm/año. 1970. 1969. Schubert y Sifontes. Giegengack y Grauch.000 años A. este contacto incluye a la falla de Boconó desde el Plioceno (aproximadamente hace 5 millones de años). posiblemente debido al amortiguamiento del desplazamiento) y que la profundidad focal hacia los extremos era de aproximadamente 30 Km. El desplazamiento rumbo-deslizante hacia la derecha observado varía entre 60 y 100 m desde que los glaciares se retiraron de su posición terminal. sugieren una edad máxima de 18. 1972b)..P.5 y 0. Las determinaciones de edad radiocarbónicas (Schubert. La sismicidad de la falla de Boconó fue estudiada en detalle por Dewey (1972) quien. suponiendo que el desplazamiento es constante y no esporádico. pero la energía liberada no cambió. 1972). demostró que el número de sismos con magnitud mayor a 5. 1976.P.3 y 0. con respecto a América del Sur. así como también de que el contacto entre ambas placas esta localizado parcialmente a lo largo de la falla de Boconó (Molnar y Sykes. era significativamente mayor en los extremos noreste y suroeste de la falla de Bocono (sugiriendo una mayor actividad en los extremos. La orientación . Schubert y Sifontes. las cuales pertenecen al último estadio de la Glaciación Mérida (Schubert.

transversal de la falla de Boconó con respecto a la cordillera. así como el hecho de que corta provincias geológicas y tectónicas distintas. . es indicio de que esta falla es una estructura externa a los Andes y de que ella se incorporó al límite entre las placas en el Terciario Tardío.

Renzo Sección: 533 Profesor: Abel García MARACAIBO MAYO 2008 .Republica Bolivariana De Venezuela Ministerio Del Poder Popular Para La Educación Superior Instituto Universitario De Tecnología De Maracaibo. Departamento De Geología E Hidrocarburos ALUMNO: Osuna.

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