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Deriva Continental

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DERIVA CONTINENTAL. Deriva continental es el movimiento de las placas tectónicas que provoca el desplazamiento de las masas continentales.

La teoría de deriva continental fue originalmente propuesta por Alfred Wegener en 1912. Éste la formuló basado en numerosas observaciones que indican que los continentes estaban unidos en eras geológicas pasadas. Estas evidencias incluyen la manera en que parecen encajar las formas de los continentes a cada lado del Océano Atlántico, como por ejemplo África y Sudamérica (aunque Benjamín Franklin y otros ya se habían percatado del mismo hecho anteriormente). El parecido de la fauna fósil de los continentes septentrionales y como algunas formaciones geológicas continúan en continentes separados por océanos.(como el de estos tiempos).[[Media:]]Wegener también conjeturó que el conjunto de los continentes actuales estuvieron unidos, en el pasado remoto de la Tierra, formando un supercontinente denominado Pangea. El concepto fue inicialmente descartado por la mayoría de sus colegas, ya que su teoría carecía de un mecanismo para explicar la deriva de los continentes. En su tesis original propuso que los continentes se desplazaban sobre el manto de la Tierra de la misma manera que uno desplaza una alfombra sobre el piso de una habitación, lo cual es por completo irrazonable. La fuerza de fricción a la escala de los continentes lo hace imposible. La idea de deriva continental no fue aceptada como teoría seria en Europa hasta los años 50. Durante la década siguiente las investigaciones de Robert Dietz, Bruce Heezen, Harry Hess y Maurice Ewing condujeron a su aceptación final. La teoría de la Deriva Continental forma parte del concepto de tectónica de placas. El fenómeno sucede desde hace cientos de millones de años gracias a la convección en la astenosfera lo que hace que la litosfera sea desplazada pasivamente por estas corrientes de convección.

Antecedentes históricos
En 1885 y basándose en la distribución de floras fósiles y de sedimentos de origen glacial, el geólogo suizo Suess propuso la existencia de un supercontinente que incluía India, África y Madagascar, posteriormente añadiendo a Australia y a Sudamérica. A este supercontinente le denominó Gondwana. En estos tiempos, considerando las dificultades que tendrían las plantas para poblar continentes separados por miles de kilómetros de mar abierto, los geólogos creían que los continentes habrían estado unidos por puentes terrestres hoy sumergidos. El astrónomo y meteorólogo alemán Alfred Wegener (1880-1930) fue quien propuso que los continentes en el pasado geológico estuvieron unidos en un supercontinente de nombre Pangea, que posteriormente se habría disgregado por deriva continental. Su libro Entstehung der Kontinente und Ozeane (La Formación de los Continentes y Océanos; 1915) tuvo poco reconocimiento y fue criticado por falta de evidencia a favor de la deriva, por la ausencia de un mecanismo que la causara, y porque se pensaba que tal deriva era físicamente imposible. Los principales críticos de Wegener eran los geofísicos y geólogos de los Estados Unidos y de Europa. Los geofísicos lo criticaban porque los cálculos que habían llevado a cabo sobre los esfuerzos necesarios para desplazar una masa continental a través de las rocas sólidas en los fondos oceánicos resultaban con valores inconcebiblemente altos. Los geólogos no conocían bien las rocas del hemisferio sur y dudaban de las correlaciones propuestas por el científico alemán. A pesar del apoyo de sus colaboradores cercanos y de su reconocida capacidad como docente, Wegener no consiguió una plaza definitiva en Alemania y se trasladó a Graz, en Austria, donde fue más ampliamente reconocido. En sudafricano 1937, el geólogo Du Toit

Alexander

publicó una lista de diez líneas de evidencia a favor de la existencia de dos supercontinentes, Laurasia

y Gondwana, separados por un océano de nombre Tethys el cual dificultaría la migración de floras entre los dos supercontinentes. Du Toit también propuso una reconstrucción de Gondwana basada en el arreglo geométrico de las masas continentales y en correlación geológica. Hoy en día el ensamble de los continentes se hace con computadoras digitales capaces de almacenar y manipular enormes bases de datos para evaluar posibles configuraciones geométricas. Sigue habiendo cierto desacuerdo en cuanto a la posición de los distintos continentes actuales en Gondwana.

Los datos a favor de un supercontinente
La glaciación de Gondwana La expansión de los casquetes polares durante las glaciaciones deja huellas en el registro geológico como lo son depósitos de material acarreado por el hielo y marcas de abrasión en rocas que estuvieron en contacto con las masas de hielo durante su desplazamiento. Ambos de estos tipos de evidencia de un evento glacial pérmico (hace 280 millones de años) han sido reportados en Sudamérica, África, India, Australia y Antártida. En las reconstrucciones de Gondwana, las áreas afectadas por la glaciación son contiguas a pesar de ocupar lo que hoy en día son distintos continentes. Inclusive las direcciones de flujo del hielo, obtenidas a partir de las marcas de abrasión, son continuas de África occidental a Brasil y Argentina así como lo son de Antártida a India.

Reconstrucción de las masas continentales de Gondwana durante el Pérmico, basada en el registro glacial.

Datos litológicos y estructurales Las distribuciones de rocas cristalinas, rocas sedimentarias y

yacimientos minerales forman patrones que continúan ininterrumpidos en ambos continentes cuando Sudamérica y África son restituidos cerrando el océano Atlántico. Por ejemplo, las cadenas montañosas orientadas E-W que atraviesan Sudáfrica continúan cerca de Buenos Aires, Argentina.

Los estratos sedimentarios tan característicos de sistema Karoo en Sudáfrica, que consisten en capas de arenisca y lutita con mantos de carbón, son idénticos a los del sistema Santa Catarina en Brasil.

Capas de roca que forman una columna estratigráfica pérmica han sido encontradas en partes de África, Sudamérica, Antártida, e India. Esta secuencia de rocas fue depositada antes de la disgregación del supercontinente Pangea. Después de que los geofísicos habían sido los más asiduos críticos de la hipótesis de deriva continental, es curioso que la evidencia más contundente que finalmente se acumuló a favor de la hipótesis haya sido precisamente de índole geofísica. En los años 30 el geofísico japonés Wadati documentó el incremento en la profundidad de los sismos en función de la distancia tierra dentro hacia el continente. Al mismo tiempo el sismólogo Hugo Benioff

Nótese su distribución a lo largo de fajas largas y angostas. La tectónica de placas es la teoría que explica de manera elegante y coherente la estructura. historia y dinámica de la superficie de la Tierra. Estas fajas de actividad sísmica y volcánica definen los límites entre placas. Establece que la litosfera (la porción superior más fría y rígida de la Tierra) está fragmentada en una serie de placas o baldosas que se desplazan sobre el manto terrestre fluido. FORMA DE CONVERGENCIA DE PLACAS TECTONICA Una placa tectónica es un fragmento de litosfera que se desplaza como un bloque rígido sin presentar deformación interna sobre la astenosfera de la Tierra. Este movimiento se produce por corrientes de convección en el interior de la Tierra que liberan el calor original adquirido por el planeta durante su formación. Mapa con la distribución de volcanes activos (triángulos) y sismos (puntos pequeños). En los bordes de las placas se concentra actividad . Esta teoría también describe el movimiento de las placas. sus direcciones e interacciones. La litosfera terrestre está dividida en 12 grandes placas y en varias placas menores o micro placas.documentaba la misma variación y resaltaba el hecho de que las zonas de alta sismicidad no estaban distribuidas de manera uniforme sobre el globo terráqueo. sino que éstas se alojaban en fajas más o menos continuas asociadas a algunas márgenes Continentales.

sísmica. en el siglo XIX se observó que existieron numerosas cuencas sedimentarias en el pasado de la Tierra. Aunque la teoría de la tectónica de placas fue formalmente establecida en los años 1960 y en los 1970. en realidad esta es producto de más de dos siglos de observaciones geológicas y geofísicas. volcánica y tectónica. Un avance significativo en el problema de la formación de los geosinclinales y sus orogenias ocurrió entre 1908 y 1912 cuando Alfred . Por ejemplo. con espesores estratigráficos de hasta diez veces los observados en el interior de los continentes. Mapa que muestra los límites entre las placas tectónicas principales de la Tierra. Hasta ahora la Tierra es el único planeta del Sistema Solar con placas tectónicas activas. y que estas fueron deformadas posteriormente por procesos desconocidos originando cordilleras montañosas. Venus y alguno de los satélites galileanos como Europa fueron tectónicamente activos en tiempos remotos. Otro descubrimiento del siglo XIX fue la documentación de una cadena montañosa o "dorsal" en medio del océano Atlántico que observaciones posteriores mostraron que se extendía formando una red continua por todos los océanos. Esto da lugar a la formación de grandes cadenas de montañas y cuencas. aunque hay evidencias de que Marte. A estas cuencas se les denominó geosinclinal y al proceso de deformación orogénesis.

. de los que más altos aparecen emergidos.) Placas mixtas. en función de la clase de corteza que forma su superficie. deriven y deformen la superficie terrestre. El movimiento de las masas continentales deformaría los sedimentos geosinclinales acumulados en sus bordes levantando nuevas cadenas montañosas. Sin embargo. La teoría de la Tectónica de placas explicó finalmente que todos estos fenómenos (deriva continental. delgada y de composición básica. Son placas cubiertas íntegramente por corteza oceánica. hacen que se separen. Estos procesos fragmentan la litosfera en baldosas. o por arcos de islas en alguno de sus bordes. lo que hacia imposible que estas pudieran plegar y levantar las masas de las cordilleras montañosas. Wegener creía que los continentes se deslizaban sobre la superficie de la corteza bajo los océanos como un bloque de madera sobre una mesa y que esto se debía a fuerzas de marea producto de deriva de los polos. la placa de Cocos y la placa Filipina.Wegener propuso que las masas continentales estaban en movimiento y que estas se habían fragmentado de un supercontinente que denominó Pangea. Aparecerán sumergidas en toda su extensión. 1-)Placas oceánicas. formación de cordilleras continentales y submarinas) son manifestaciones de procesos de liberación del calor original de la Tierra adquirido durante su formación. Hay dos clases de corteza. 2. Los ejemplos más notables se encuentran en el Pacífico: la placa Pacífica. la oceánica y la continental. Tipos de placas Las placas litosféricas son esencialmente de dos tipos. salvo por la presencia de edificios volcánicos intraplaca. la placa de Nazca. pronto fue demostrado que estas fuerzas son del orden de una diez millonésima a una centésima de millonésima de la fuerza de gravedad.

Hay dos casos muy distintos: Topografía de las dorsales que revela su estructura simétrica. Límites de placa Las placas limitan entre sí por tres tipos de situaciones. Límites convergentes. que carece totalmente de bordes divergentes (dorsales). hacia el interior de la Tierra. Hay dos casos que difieren por la naturaleza de la litosfera en la placa que recibe la subducción: puede ser de tipo continental. En teoría esto es posible en fases de convergencia y colisión de fragmentos continentales. El límite viene marcado por la presencia de una fosa oceánica o fosa abisal. o puede ser litosfera oceánica. de manera discontinua. Para que una placa fuera íntegramente continental tendría que carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno. con un ángulo pequeño. Valen como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana o la placa Euroasiática. Allí donde dos placas se encuentran. con una gran . introduciéndose por debajo de la otra. La mayoría de las placas tienen este carácter. y los límites que marca. y es la microplaca iraní. y de hecho pueden interpretarse así algunas subplacas de las que forman los continentes. Las fosas oceánicas. Corresponden al rift medio oceánico que se extiende. una estrecha zanja cada uno de cuyos flancos pertenece a una placa distinta. a lo largo del eje de las dorsales. tienen una forma curva.Son placas cubiertas en parte por corteza continental y en parte por corteza oceánica. Límites de subducción. Una de las placas se dobla. Límites divergentes. como ocurre en la subducción de la placa de Nazca bajo los Andes. Solo existe una placa que pueda llamarse continental. en cuyo caso se desarrollan allí edificios volcánicos que forman un arco de islas.

La orogénesis. donde el vulcanismo es escaso o ausente. Bordes de placa Las zonas de las placas contiguas a los límites. La orogénesis acompaña a la convergencia de placas. ricas en volcanes. es decir. Límites de fricción. son las regiones de mayor actividad geológica interna del planeta. Sólo una parte del medio de cada falla es propiamente límite entre placas. Topográficamente las fallas transformantes aparecen como estrechos valles rectos asimétricos en el fondo oceánico. proyectándose los dos extremos cada uno dentro de una placa. . donde se levantan arcos volcánicos y cordilleras. levantándose un orógeno de colisión. En ellas se concentran: El vulcanismo. como el Himalaya o los Alpes se forman así. tanto donde hay subducción. con la superficie Límites de colisión. pero la sismicidad es particularmente intensa. como en los límites de colisión. Se originan cuando la convergencia facilitada por la subducción provoca la aproximación de dos masas continentales. Es como llamamos a la situación en que dos placas aparecen separadas por un tramo de falla transformante. permitiéndoles desarrollar un trazado sinuoso a pesar de que su estructura interna exige que sean rectas. pero al ser submarino y de tipo fluidal. Al final las dos masas chocan. con los materiales continentales de la placa que subducía tendiendo a ascender sobre la otra placa. Las mayores cordilleras.amplitud según corresponde a la sección de un plano inclinado. los bordes de placa. el plano de subducción. en los límites divergentes. Detrás vienen las regiones contiguas a las fosas por el lado de la placa que no subduce. Las fallas transformantes quiebran transversalmente las dorsales. La mayor parte del vulcanismo activo se produce en el eje de las dorsales. el levantamiento de montañas. poco violento. pasa muy desapercibido. como los Andes.

Algunos terremotos importantes. generalmente en el océano. de mayor peso específico. Las circunstancias del clima y de la historia han hecho concentrarse una buena parte de la población mundial en las regiones más sísmicas de los continentes. Los terremotos más importantes de las dorsales son los que se producen en donde las fallas transformantes actúan como límite entre placas Mapa Se de densidad de terremotos. FORMACION DE ZONAS DE SUBDUCCION A causa de un choque de la subducción de placas es un proceso de hundimiento de una placa litosférica bajo otra en un límite de placas convergente. es la litosfera oceánica. Un . junto a límites convergentes. de menor peso específico debido a su mayor grosor cortical. Existen terremotos intraplaca. las que forman los cinturones orogenéticos. como el que destruyó Lisboa en 1755. originados en fracturas en las regiones centrales y generalmente estables de las placas. pero la inmensa mayoría se producen en bordes de placa. según la teoría de tectónica de placas. Generalmente. se originaron en límites de fricción.La sismicidad. observa concentración la de ellos en los bordes de placa. la que subduce bajo la litosfera continental.

hacia las capas más profundas de la Tierra. Java y partes del Mar Mediterráneo. Aleutianas. Durante la subducción se observa además un aumento relativo rápido de la presión. Ecuador. asciende a través de la corteza terrestre continental creando volcanes. Perú. Japón. deriva continental y orogénesis. El lento movimiento. Los materiales subducidos han cambiado posiblemente las propiedades del manto. y permitido . hasta más de 1. montañas. que a su vez.000 grados Celsius y a una profundidad de 100 kilómetros aproximadamente las rocas de la placa oceánica se funden parcialmente.ejemplo muy estudiado es la subducción de la placa de Nazca Bajo la Cordillera Andina. Las zonas de subducción constituyen una parte muy importante dentro de la dinámica de los materiales terrestres. La subducción ocurre principalmente en la costa oeste de América del Sur (Chile. Colombia). Siempre provoca fenómenos sísmicos de mayor magnitud. que fueron atrapados en el suelo y por eso la subducción de la litosfera también contribuye al reciclaje de la atmósfera. Detalle zona de subducción La zona de subducción es una zona larga y estrecha donde una placa litosférica desciende por debajo de otra. la corteza terrestre así derretida asciende nuevamente hacia la superficie en donde ayuda a formar volcanes e islas. La litosfera derretida también libera gases de la atmósfera. En una zona de subducción. Dado que la temperatura y la presión aumentan con la profundidad. una parte de los materiales de la placa en subducción son liberados (en especial el agua) lo que conlleva a la fusión del manto. de la placa oceánica provoca un aumento lento de las temperaturas en las rocas del antiguo fondo del mar. islas y fosas oceánicas están conectadas con el proceso de subducción. La formación de algunos volcanes.

que la convección se mantenga. Java y partes del mar mediterráneo. Japón. En algunos regiones la parte superior de la corteza oceánica. Durante la subducción se observa además un aumento relativo rápido de la presión. Siempre provoca fenómenos sísmicos de mayor magnitud. Este fenómeno conocido como subducción produce un crecimiento de la corteza continental. En una profundidad de 100 Km. Aleutas. principalmente los sedimentos marinos choquen con el continente y no sumergen con los otros partes de la placa. Además la placa oceánica subducida. parcialmente fundida puede generar una cadena de volcanes activos. La subducción ocurre principalmente en la costa oeste de América de sur (Chile. (aprox. Figura: Subducción: . Este movimiento lento hacia abajo incluye un aumento lento de las temperaturas en las rocas del antiguo fondo del mar.) las rocas de la placa oceánica se funden parcialmente. Perú). Una placa oceánica (peso específico mayor) y una placa continental (peso específico menor) la placa oceánica se hunde abajo de la placa continental. Sismológicamente las zonas de subducción son caracterizadas por las Zonas de Benioff.

b) Tipo Back-Arc El tipo Back-Arc tiene un ángulo de subducción alrededor de 70° y produce una cadena de islas volcánicas. Perú. Los geofísicos pueden medir la profundidad de la actividad sísmica: Los sismos cercanas de la costa tienen su foco en bajas profundidades y paulatinamente hacia al interior del continente la profundidad se aumenta. una mar (con corteza oceánica) entre los volcanes y el continente. Ejemplos En la configuración de placas de hoy existen varias lugares de subducción: La placa Nazca con el continente América de sur. Aleutiana Corea e) En el mar atlántico a la costa de Venezuela. en Chile. Tipos de subducción Generalmente existen dos tipos de subducción: a) Tipo andino El tipo Andino tiene un ángulo de subducción entre 20-30° y produce una morfología como en los Andes. b) c) d) Japón Alaska Fosa (Subducción con con de subducción la Java tipo del fosa en tipo de andino) Back-Arc. Ecuador.Proceso del metamorfismo y fusión parcial Zona de Benioff El movimiento entre la placa oceánica y las rocas continentales producen altas tensiones tectonicas. Colombia. . Esta actividad tectonica se descarga en temblores y terremotos en las zonas arriba de la subducción.

Además se puede observar las regiones donde actualmente existe subducción (Chile. América de Norte. África. Perú. Las placas continentales principales son América de sur. pacifico y indico. Las placas oceánicas más importantes son la placa Nazca. Los choques entre continentes más recientes son ÁfricaEuropa y la India –Asia. También Europa chocó con Asia (Montañas Ural en Rusia) pero en tiempos más antiguos. Antártica y Europa-Asia-India. Australia. donde se forma actualmente la corteza oceánica se conoce en el centro del atlántico. Los lomos centrales oceánicas. . Marianas. placa Cocos y placa pacífica. Aleutas y Tonga.Mapa geotectónico del mundo El mapa geotectónico del mundo muestra la distribución actual de los continentes y su configuración a respeto de los fenómenos más importantes de la deriva continental.

como se explica a continuación. la fosa oceánica más profunda actualmente es la Sima Challenger con 11. de profundidad. El fenómeno es perfectamente comprensible a la luz de la teoría de la tectónica de placas y la deriva continental. Durante años sorprendió que las zonas más profundas del océano no se hallasen en su centro. . Es una forma de relieve que se encuentra en el mar y que puede llegar hasta los 12 Km. con seis fosas que superan los 10. como por ejemplo los moluscos. De momento. En el Pacífico occidental se encuentra el mayor número de fosas y las más profundas. Aunque no lo parezca.000 m de profundidad. sino junto a las costas de islas (volcánicas) y continentes. en las fosas oceánicas existe vida marina.FORMACION DE LAS FOSAS OCEANICAS Se le llama fosa oceánica a las zonas del suelo submarino deprimidas y alargadas donde aumenta la profundidad del océano. La temperatura del agua en las fosas oceánicas suele ser muy baja.033 metros de profundidad. Normalmente suele oscilar entre los 0º y 2ºC.

Esto produce una gran depresión en el suelo submarino. se origina una cordillera. Islas de la Sonda o las Antillas. lugares de la corteza terrestre donde dos placas convergen.Procesos geológicos asociados a las fosas Las fosas oceánicas se forman en las zonas de subducción. etc. . Fosa del Japón. Los grandes terremotos y tsunamis del Japón o de Indonesia están causados por este fenómeno. Japón. como las Aleutianas. Dichas zonas de subducción están asociadas a una intensa actividad sísmica provocada por las tensiones. y una de ellas (la de mayor densidad) se introduce (subduce) bajo la otra. Si una placa oceánica subduce bajo una continental. asciende originando volcanes. Junto a estas islas existen profundas fosas submarinas (Fosa de las Marianas. junto a la intensa actividad volcánica se produce un orógeno.). Como en el caso anterior. Filipinas. es decir. colisionan. tal es el caso de la placa de Nazca que al subdicir bajo la placa Sudamericana originó los Andes. y los materiales fundidos. Fosa de Puerto Rico. Cuando la placa que subduce alcanza la astenosfera se funde. la intensa actividad volcánica origina arcos de islas. más ligeros. Según la naturaleza de las placas que convergen se pueden distinguir dos casos: Si las dos placas que colisionan están compuestas por litosfera oceánica. compresiones y rozamiento entre las dos placas. hay asociada una fosa oceánica (fosa de Perú-Chile).

542 Pacífico (E Islas Filipinas) Pacífico Zelanda) Atlántico (E Puerto Rico) Pacífico (E Nueva (NE Nueva 10.822 Fosa del Japón Fosa de las Kuriles o de Pacífico (E Japón) 10.554 Kamchatka Fosa de Mindanao Pacífico (S Islas Kuriles) 10.Zona de subducción en que observa una fosa oceánica junto a la costa Principales fosas oceánicas Profundidad (m) (S Islas Fosa oceánica Localización Fosa Challenger o de las Pacífico Marianas) Pacífico Zelanda) Marianas 11.497 Fosa de Kermadec 10.047 Fosa de Puerto Rico Fosa de Bougainville 9.140 .022 Fosa de Tonga (NE Nueva 10.200 9.

822 Fosa de las Caimán Fosa de Java 7.428 Fosa de Perú-Chile o Fosa de Atacama 8.Guinea) Atlántico Sandwich) Pacífico (O de Perú y Chile) Pacífico Aleutianas) Mar Caribe (S Cuba) Índico (S Isla de Java) Atlántico (O Islas Cabo Verde) (S Islas (E Islas Fosa de las Sandwich del Sur 8.450 Fosa de Cabo Verde 7.065 Fosa de las Aleutianas 7.292 Fosa de Puerto Rico CORRIENTE DE CONVECCION DEL MAGMA .680 7.

Algunas placas se separan (divergen). Las travesías de los magnetómetros transportados . Estos movimientos causan los terremotos y contribuyen a la formación de montañas. dispositivo de sondeo con eco. La litosfera de la Tierra (corteza y manto superior) se encuentra fragmentada. En la transferencia de calor libre o natural en la cual un fluido es más caliente o más frío y en contacto con una superficie sólida. derivan a través del manto. Éstos al calentarse disminuyen su densidad y ascienden al ser desplazados por las porciones superiores que se encuentran a menor temperatura. La transferencia de calor implica el transporte de calor en un volumen y la mezcla de elementos macroscópicos de porciones calientes y frías de un gas o un líquido. Con un sonar se podía medir la topografía submarina y establecer su cartografía. impulsadas por corrientes de convección. La teoría de la tectónica de placas explica el concepto de la litosfera de la Tierra como una construcción de placas en movimiento.La convección es una de las tres formas de transferencia de calor y se caracteriza porque ésta se produce a través del desplazamiento de partículas entre regiones con diferentes temperaturas. La convección se produce únicamente en materiales fluidos. los geofísicos adaptaron los magnetómetros aéreos para poder medir variaciones de intensidad y orientación geomagnética. causa una circulación debido a las diferencias de densidades que resultan del gradiente de temperaturas en el fluido. Bomba. Más tarde. Lo que se llama convección en sí. Se incluye también el intercambio de energía entre una superficie sólida y un fluido. EXPANSIÓN DEL SUELO OCEANICO En la década de 1920. En ocasiones sucede que una placa se desliza a través de otra en un movimiento lateral (transformación). y algunas chocan (convergen). y mares. un ventilador u otro dispositivo mecánico. volcanes. fue modificado para medir las profundidades oceánicas. Estas placas. el estudio de los lechos marinos progresó cuando el sonar. es al transporte de calor por medio de las parcelas de fluido ascendente y descendente. en piezas llamadas placas.

llamadas zonas de fractura. era relativamente reciente. Se dieron cuenta de que la cresta de las dorsales oceánicas tiene la forma de una rendija. Aunque la mayoría de estas fallas están ocultas . la velocidad de separación es de sólo 1 cm al año. Estas grietas señalan la dirección de las fallas de transformación (lo que se llama `deslizamiento según el rumbo') que se han desarrollado para compensar las tensiones generadas por velocidades distintas de expansión del suelo marino. impulsados por corrientes de convección térmicas originadas en las profundidades del manto terrestre. en el curso de millones de años. En la década de 1960. son los que han generado. Otra más antigua y gruesa a mayor distancia. Resulta evidente que la dorsal marca una división en la corteza terrestre como lo hace en la oceánica. de hecho. o grieta. añadidas a las del gran flujo de calor. También descubrieron que en el mar Rojo la dorsal penetra en el continente africano para convertirse en el famoso valle del Rift. Los nuevos mapas fisiográficos del fondo del océano también revelan. En el Atlántico norte.en barcos por las dorsales oceánicas mostraron que las rocas de un lado de la dorsal producían un motivo reflejado del de las rocas del otro lado. no se encontraron capas de sedimentos marinos en la cumbre de la dorsal. pasando por el mar Rojo. Los métodos de datación aplicados a las rocas corticales basálticas del lecho marino mostraron que la materia más cercana a la dorsal era mucho más joven que la lejana. pero se enfría y solidifica con rapidez al contacto con el agua fría del fondo oceánico. mientras que en el Pacífico es de más de 4 cm al año. Además. el material llega por corrientes de convección de lava caliente. Para dejar sitio a esta suma continua de nueva corteza. las placas deben separarse lenta pero de forma constante. a Etiopía y al este de África. situada en el centro de la dorsal. Estos movimientos relativamente lentos. por primera vez. los datos detallados del suelo oceánico fueron agrupados e incorporados en mapas fisiográficos donde el relieve submarino fue representado por científicos del Observatorio Geológico Lamont en la Universidad de Colombia. de unos pocos kilómetros de ancho. el fenómeno de la llamada deriva continental. que las crestas de las dorsales tienen muchas grietas. que llega desde el valle del Jordán y el mar Muerto. Estas observaciones. hicieron pensar que la dorsal es el lugar donde se crea la corteza oceánica nueva. pero aparecían a cada lado.

Que puede verse como islote en Islandia. la falla de San Andrés conocida por su propensión a los terremotos.bajo el océano. cerca de San Francisco. emerge del océano Pacífico. dorsal centro atlántico. . en California y atraviesa cientos de kilómetros de tierra. Del Atlántico y sus misterios se han hablado sin cese desde hace milenios. una de ellas. Al igual que el Pacífico su carácter templado facilita la vida. Atravesado por una cordillera submarina. Platón ubicó allí el continente de la Atlántida sumergido tras un seísmo. De sus aguas surgen enigmas de seres gigantescos como el reciente caso de los calamares gigantes canarios. tiene 82 millones de kilómetros cuadrados de agua salada. EVOLUCION DE LA DORSAL DEL ATLANTICO El Atlántico.

pero contrasta mucho con la de la plataforma. distinguiéndose de aquel por la delgada película de agua que la recubre y por los fenómenos sedimentarios debidos a la acción marina. El talud suele estar cortado por cañones submarinos. extendiéndose desde los 200 m hasta los 2. El talud continental es la zona de fuerte pendiente que sigue a la plataforma. ya que la Península se encuentra dentro de la placa Euroasiática. puede parecer débil. hasta una profundidad media de 200 m. Se trata de una prolongación débilmente sumergida del continente. sin manifestaciones actuales que permitan suponer una tectónica activa.El margen atlántico de la Península es un margen estable. unas 20 veces menor. compuesta por corteza oceánica y continental. con un sustrato de corteza continental. Su pendiente media. Este margen estable nace como consecuencia de la divergencia de las placas que da lugar a la apertura del océano Atlántico. Se distinguen en este margen las siguientes zonas: La plataforma continental aparece bordeando las tierras emergidas. de 4º-5º.000 m por término medio. formas de erosión situadas por lo general en . No existe límite de placas entre este y el continente.

El pie del talud suele estar ocupado por el glacis continental.el emplazamiento o en la proximidad de grandes accidentes tectónicos y cuya cabecera puede estar muy cerca de la costa. formado como consecuencia de la apertura del océano Atlántico. Su profundidad media es de 5. El glacis se sitúa sobre un sustrato de corteza continental adelgazada o de corteza oceánica.000 m. . con una inclinación general de 0.000 m.000 m a los 5.5º-1º y recorrido por valles o canales que divergen dando formas de abanico. Margen occidental atlántico (portugués y gallego) al O. a un profundidad que va desde los 4. Por último. aparece la cuenca oceánica o llanura abisal. con un sustrato de corteza oceánica y que se extiende hasta la dorsal oceánica atlántica. cuyo origen y evolución está relacionado con la apertura del Golfo de Vizcaya y la formación de los Pirineos. Se pueden diferenciar tres grandes zonas: Golfo de Cádiz. Resaltan montes submarinos y escasos canales prolongación de los valles del glacis. que lo separan de la corteza oceánica de éste. que forma el borde SO de la Península. Margen Cantábrico al N. El borde atlántico de la Península Ibérica está limitado por los márgenes continentales del océano Atlántico.

está ligado a la apertura del océano Atlántico Norte. El paso de la corteza continental a la oceánica se realiza en una zona de transición. origen de la apertura del océano y de la deriva continental de las placas norteamericana. con valores de unos 10 km. hasta las zonas colindantes al pie del talud continental. aunque su comportamiento ha permanecido más o menos estable desde su formación a finales del Jurásico.MARGEN OCCIDENTAL ATLANTICO Este margen continental. típicamente pasivo. Se ha visto afectado por los procesos de adelgazamiento y fracturación litosférica iniciada en el Trías y que finaliza al final del Jurásico. En su estructura cortical profunda se observa una corteza que se adelgaza progresivamente desde las zonas emergidas. . con valores de 30 km. eurasiática y africana. El margen ha sufrido cierta deformación asociada a la etapa de compresión de la orogenia alpìna. con características más o menos intermedias entre ambos tipos de corteza.

que pasa a ser más o menos abrupta. . El talud presenta características distintas en las dos zonas del margen: En el margen gallego aparece al pie del talud la cuenca interior de Galicia. Margen Portugués. hasta el Cabo de San Vicente. que se extiende desde la línea de costas hasta una profundidad media de 200 m. Es estrecha y con pocos sedimentos y la pendiente es casi inapreciable. En el margen portugués las pendientes son más abruptas y representa la transición hacia las aguas profundas de las llanuras abisales del Tajo e Iberia. donde se produce una inflexión de la pendiente. Talud continental. localizado al N. frente a las costas gallegas. donde se localiza la corteza oceánica del Atlántico. separada de la corteza oceánica atlántica por el banco de Galicia. que ocupa la parte central y meridional. Morfológicamente se distinguen: Plataforma continental.De forma general se diferencian dos zonas: Margen Gallego.

El efecto combinado de la temperatura y la presión a distintas profundidades provoca un comportamiento diferente de los materiales que se estructuran en varias capas: Volcán Erupción 2001. Con el tiempo. Etna (Sicilia Italia). Estas zonas sólidas dieron lugar a las primeras masas continentales que son arrastradas por las corrientes de convección del interior de la Tierra. disminuyendo las corrientes de convección y aumentando la rigidez de las capas exteriores al irse enfriando la Tierra. alcanzándose temperaturas de 5000 ºC en el núcleo. fueron apareciendo zonas sólidas de materiales ligeros que flotaban sobre otros todavía fundidos.FORMACION DE LOS VOLCANES EN EL BORDE OCCIDENTAL DE AMERICA DEL SUR Los volcanes son una manifestación en superficie de la energía interna de la Tierra. . A medida que se fue enfriando la superficie de la Tierra. Foto Marco Fulle. han ido creciendo estas masas continentales. La temperatura y la presión se incrementan a medida que nos acercamos al centro de la Tierra. La localización geográfica de Los Volcanes La localización geográfica de los volcanes actuales está relacionada con la división en placas de la corteza terrestre.

En los bordes divergentes. las placas se separan facilitando el ascenso del magma (Dorsal Oceánica. formando zonas volcánicas características (Los Andes. una de las placas se introduce debajo de la otra en un proceso llamado subducción. volcanes (Fig. que siguen moviéndose a diferente velocidad (varios centímetros por año). La superficie de la Tierra está dividida en bloques. En los bordes convergentes (Fig. divergentes y transcurrentes. llamados placas tectónicas. Estos bordes pueden ser convergentes. Obsérvese su distribución mayoritaria siguiendo los bordes de placas. que da origen a una intensa actividad sísmica y a magmas. Japón). En los bordes de estas placas es donde se concentran las manifestaciones externas de la actividad del interior de la Tierra. Islandia. 4).Principales placas tectónicas y dirección de movimiento. . Mapa de situación de los volcanes activos. 3) y terremotos. procesos orogénicos (pliegues y fallas). dorsales oceánicas y rift continentales. que pueden salir al exterior. Rift Africano).

formando nueva corteza en las dorsales oceánicas (D) o rift continentales. y constituyen una prolongación de Los Andes colombianos orientales. tienen unos 36. Portugal). que en conjunto abarcan aproximadamente el 6% de la superficie territorial venezolana. Este proceso provoca el plegamiento de la corteza continental (1). USA). más pesada. La corteza oceánica (B). se hunde debajo de la corteza continental (A) más ligera. Otros volcanes están situados en zonas intraplaca (Hawai. fusión de la placa generando magmas (2) que producen erupciones volcánicas (3). El movimiento relativo de ambas placas da origen a terremotos superficiales y profundos (4) F (C) procedente del manto (B). . accidente orográfico más prominente del país.Existen otras áreas volcánicas situadas sobre fracturas asociadas a los bordes transcurrentes (Islas Azores. En la figura 6 se muestran las áreas volcánicas europeas. que al llegar al Nudo de Pamplona se bifurcan en dos cadenas: la Cordillera de Los Andes y la Sierra de Perijá.120 kilómetros cuadrados de extensión. EVOLUCION TECTONICA DE LOS ANDES VENEZOLANOS Los Andes venezolanos.

A consecuencia de esto. donde se presentan los picos más elevados (Bolívar. desde donde se extienden en dirección noreste hasta la depresión de Barquisimeto-Acarigua en los Estados Lara y Cojedes. especialmente en el flanco septentrional en el Estado Mérida. A lo largo de sus 300 kilómetros de longitud aproximada y 80 de anchura. además de las metamórficas antiguas ya mencionadas. la geomorfología andina no sólo esta influenciada por la estructura primaria. mientras que en ambos declives. Precámbrico Superior). extremadamente abrupto.. afloran predominantemente rocas mesozoicas no metamorfizadas. al sur. En las cercanías de Motatán se separa hacia el norte la Serranía de Trujillo. En la culminación tectónica de Los Andes (Estado Mérida). Guárico y Sanare. etc. sin valles transversales de importancia. Toda la cadena constituye una culminación topográfico-tectónica. Sierra de Santo Domingo. donde se desarrolla una estrecha faja piemontina ocupada por unidades conglomeráticas jóvenes. sino también por la clase de rocas expuestas. Esta gran depresión separa a la Sierra de La Culata y Cordillera de Trujillo al norte. en realidad un gigantesco y complejo pilar tectónico. Mar Caribe al norte. Las cadenas septentrionales caen hacia el noreste. en la depresión de Barquisimeto y continuan en la Sierra de Aroa.007 metros) y las unidades más antiguas (Grupo Iglesias. Entre estas depresiones axiales merecen mención la del valle del río Chama y su prolongación al noreste en el curso superior del río Santo Domingo y los valles de Bocono. constituye una vasta divisoria entre las cuencas hidrográficas de los ríos Apure y Orinoco al sur. centrada en los alrededores de la ciudad de Mérida. los valles longitudinales constituyen profundas hendiduras. y del Lago de Maracaibo. afloran unidades paleozoicas de metamorfismo bajo a muy bajo. de los macizos de la Sierra Nevada de Mérida. La transición de la Cordillera de Los Andes a las planicies circundantes es predominantemente abrupta. de Táchira y Lara.Los Andes venezolanos propiamente dichos comienzan en el suroeste en la depresión del Táchira. y se acusan profundas diferencias topográficas entre las zonas donde afloran las unidades paleozoicas y más . frecuentemente relacionadas con fallamiento. 5. mientras que las cadenas meridional es continua morfológicamente en la Sierra de Nirgua y el Sistema Montañoso del Caribe. En contraste. y en el flanco meridional al oeste de Acarigua.

donde se han acumulado más de 10. parcialmente anegadizas. constituye una divisoria de aguas bastante simple entre el valle del río Cesar en Colombia y la cuenca del Lago de Maracaibo en Venezuela. donde afloran . que se extienden hasta las estribaciones de las Serranías circundantes. Tectónicamente se relaciona con el levantamiento post-Eoceno de la Sierra de Perijá y de la Cordillera de Los Andes. especialmente. o Sierra de Los Motilones.600 metros. estrechamente relacionada con la Cordillera de Los Andes. El sector sur.000 kilómetros cuadrados. entre las cuales se destaca la Serranía de Valledupar. se caracteriza por la presencia de varias filas paralelas. El flanco oriental de la Sierra de Perijá pasa bruscamente a la zona piemontina. tanto en lo estratigráfico como en lo tectónico. exceptuando únicamente la parte nororiental o cuenca del río Socuy. La cuenca del Lago de Maracaibo.antiguas. Son dignas de mención las grandes terrazas fluviales que flanquean los valles axiales y la presencia de vestigios de antiguas glaciaciones pleistocenas en los característicos valles y lagunas en "U". metamórficas del Precámbrico (?). Maracaibo. La gran mesa de agua que ocupa la parte central de la cuenca está emnarcada por llanuras casi sin relieve. unidades del Paleozoico y. la Sierra de Perijá esta sostenida por rocas ígneas. con alturas que excepcionalmente alcanzan los 2. ocupa una depresión tectónica de unos 52. entre las cabeceras de los ríos Araguise y Tocuco y el borde de las llanuras de la península de La Guajira. que se inicia con rumbo N20E. de rumbo N20W.000 kilómetros cuadrados de extensión. En su extensión de unos 18. rocas mesozoicas estratificadas que imparten a su Cuenca geomorfología sus características de más distintivas. y aquellas donde predominan rocas del Mesozoico.000 metros de espesor de sedimentos cuyas edades se extienden desde el Cretácico hasta el Reciente. la Sierra de Perijá. Aproximadamente en el paralelo 9°N se desprende de la Cordillera Oriental de Colombia. limitada por la Sierra de Perijá al oeste y el flanco occidental de Los Andes y la Serranía de Trujillo al este. subparalelas a la Sierra propiamente dicha. donde se observan algunas cadenas de origen tectónico. extendida hacia el norte hasta las cabeceras del río Guasare. El sector norte. constituye la cuenca petrolífera mas rica de America del Sur.

rocas de edad variable entre el Terciario Inferior y el Precámbrico (?). intrusionadas únicamente por volcánicas básicas. Punta Pedernales. los cuales acrecientan las islas existentes o forman nuevas islas. Es la región minera por excelencia. donde las raíces entrelazadas de manglares arraigados contribuyen a detener más sedimentos. en estructuras complejas. con placeres auríferos y diamantíferos y grandes reservas de hierro. Su característica más prominente son los caños de marea. como sucede en Isla de Plata. Un fenómeno fisiográfico interesante es el hundimiento o subsidencia de ciertas zonas costeras del Lago de Maracaibo como son Lagunillas y Tía Juana. indirectamente relacionadas con fallas. Mientras que las rocas metasedimentarias están estructuralmente muy deformadas.000 Km2 de extensión y se desarrollan en su casi totalidad en sedimentos blandos del Reciente. de al este de Maturín. El delta se traslada hacia el este a medida que el gran volumen de sedimentos aportados por los ríos forman bajos. generalmente pantanosas y con menor frecuencia de terreno más firme. las rocas de la Formación Roraima se . Capure y Punta Tolete. y más directamente con fenómenos diapíricos de vulcanismo sedimentario. Las llanuras inundables de los deltas del Orinoco y del San Juan abarcan unos 32. Únicamente en la parte oriental extrema del Delta se conocen pequeños afloramientos de rocas terciarias. Guayana.000 Km2) y se extiende al sur del río Orinoco hasta las fronteras de Guyana al este y Brasil y Colombia de sureste a suroeste. La cubierta de plataforma (Formación Roraima) no muestra metamorfismo de importancia en una secuencia levemente metamorfizada en la que predominan areniscas arcósicas con intervalos menores de conglomerados y lutitas. como Guanoco y La Brea. y volcanes Escudo de barro como El Hervidero. Esta provincia fisiográfica constituye el 45% de la superficie territorial total (423. La región está constituida principalmente por las rocas más antiguas en la geocronología del territorio venezolano (Precámbrico Inferior) entre las cuales las de más edad están profundamente metamorfizadas e inyectadas por ígneas preferentemente ácidas. Delta del Orinoco – San Juan. intercomunicados entre sí formando islas. En esta zona se presentan algunos lagos de asfalto.

con alturas de 300 a 600 metros. La Sierra desciende hacia el suroeste a la depresión de Casiquiare. cruzada por ríos de comportamiento paradójico. Ambos elementos. con una caída libre de 979 metros sobre el valle del río Churún). donde se presentan los yacimientos ferríferos. Esta Serranía está sostenida por un complejo ígneo-metamórfico mal conocido. composición litológica y estructura. drenaje centrípeto y están limitados por escarpados abruptos. las altiplanicies se van convirtiendo en cerros aislados y masas esporádicas de menor extensión. algunas de las cuales coronan las alturas de la Sierra de Maigualida.775 m de altura. que unen las aguas del Orinoco con las del río Negro o Guainia. que sustentan vegetación variable desde la de sabanas abiertas hasta tupidas selvas tropicales. extensa franja con alturas de 400 metros en promedio. Suapure. practicamente paralela al río Orinoco desde las márgenes del bajo Caura al oeste. Tales tepuis son de forma tabular. Yaví y Guanay que forman la divisoria entre los ríos que corren hacia el norte (Cuchivero. y mientras que las capas de cuarcita ferruginosa forman crestones que se levantan abruptamente sobre .) y los que forman la hoya del río Ventuari. de los cuales se desprenden saltos y cascadas de gran altura (como por ejemplo. con unos 510 kilómetros de longitud. hasta desaparecer por debajo del delta del Orinoco-San Juan al este. hacia el oeste del río Erebato. tributario del Amazonas. Gran parte de esta variación se debe a la naturaleza de las rocas. Al oeste del río Paragua. el Salto Ángel o Querepacúi-Merú. ya que mientras los flujos de lavas e intrusiones básicas que forman parte de las formaciones del Grupo Pastora tienden a producir una topografía accidentada cubierta por vegetación espesa. y alturas de hasta 2. el elemento geomorfológico dominante es la Serranía de Imataca.mantienen casi o totalmente horizontales. Nuevamente los componentes litológicos del Complejo de Imataca influyen sobre la fisiografía. de topografía mucho más compleja que las altiplanicies de Roraima. En el extremo sureste. sustentados por la Formación Roraima. las rocas graníticas suelen ocasionar poco relieve y sabanas de suelos arenosos y vegetación escasa. Más al norte. que alcanzan hasta 2.300 metros en las elevaciones de Icutú. desde cerca del paralelo 6°10' hasta la frontera con Brasil y Guyana. Al norte de la subprovincia de Roraima aparecen las sabanas de Guayana. etc. contribuyen a fijar las características fisiográficas. la fisiografía se caracteriza por la presencia de imponentes altiplanicies o "tepuis".

desarrollando una topografía abrupta. En el extremo noroeste del Escudo se presenta un complejo ígneo-metamórfico (Grupo Cuchivero). la secuencia de volcánicas Los ácidas que suprayacen a la Formación Cinaruco. Guárico y Maturín. subdividida esta en las subcuencas del golfo de Paria. además se destaca. llanos. el Macizo de El Baúl. A través de esta delgada cubierta aparecen masas ígneas. y son parte de una región mucho mayor que se extiende a Colombia y Brasil. en las cuencas sedimentarias de Barinas-Apure (113. . entre los sistemas montañosos del Caribe y Los Andes y el río Orinoco.900 Km2). Aproximadamente en la zona axial de la región.280 Km2). de Barinas-Apure al este. geomorfológicamente (Formación Cinaruco) sostiene colinas bajas o "galeras". Abarcan aproximadamente un 25% de la superficie territorial total (237. los afloramientos de gneises y granitos presentan formas redondeadas o están profundamente meteorizados en las sabanas planas. separación que no se produjo hasta el Terciario.el nivel de la sabana. redondeadas por la erosión hasta formar verdaderos "monadnocks". Este divide a la provincia en las dos subprovincias mencionadas. donde se presentan en su forma más característica. Esta Serranía está flanqueada al norte por llanuras bajas suavemente inclinadas hacia el Orinoco. y de Venezuela Oriental al oeste. en la cual ha habido poca erosión. Los llanos constituyen una provincia con extensas superficies de relieve casi plano (50-200 metros sobre el nivel del mar) en el centro del país. cerca del meridiano 68°. se levanta un pequeño complejo aislado. constituidas principalmente por sedimentos holocenos predominantemente arenosos y muy semejantes a la Formación Mesa de Anzoátegui y Monagas meridionales. sostenido por rocas metamórficas e ígneas del Paleozoico y Mesozoico Inferior. cuyo componente más destacado. depositados en una extensa cuenca de relleno progresivo y finalmente suavemente levantada.810 Km2) y Venezuela oriental (117. Están constituidos por sedimentos blandos del Terciario Superior y Cuaternario. La región contiene los yacimientos petrolíferos del llano venezolano. extendidas hasta dentro del Estado Apure.

y a las cuencas sedimentarias de los golfos de Venezuela y Cariaco y subcuenca del golfo de Paria. Morichal Largo y Tigre). frecuentemente con drenaje centrípeto hacia una depresión central o axial.800 corresponden a las 72 islas de soberanía venezolana y el resto a la depresión de Unare en el extremo centro-nororiental. . En contraposición con los primeros. que son de emersión al oeste. El manto pleistoceno (Formación Mesa) ha sido removido por erosión en gran parte de Guárico y en Anzoátegui suroriental. tiene unos 188. a las llanuras y planicies costeras de muy bajo relieve (0-100 metros). Esta provincia. La isla de Margarita.Los llanos de Barinas-Apure forman una gran superficie plana cubierta en su casi totalidad por sedimentos blandos cuaternarios. y 120 metros sobre el nivel de la llanura circundante. de curso islas generalmente y llanos oeste-este. de modo general. y las formaciones arcillosas del Mioceno así expuestas producen una topografía caracterizada por un drenaje más complejo. y grandes extensiones de depósitos aluviales y coluviales recientes. los llanos orientales se caracterizan por la presencia de mesas extensas y planas (entre los cuales se destacan las de Guanipa. de los cuales 1. de unos 280 metros de altura sobre el nivel del mar. Estado Anzoátegui. correspondiente fisiográficamente a esta provincia. Esta línea forma. siempre mal drenadas. recticular y dendrítico y en consecuencia. se ha incluido en la del Sistema Montañoso del Caribe. la divisoria y generalizada los orientales entre los llanos centrales y (principalmente Guárico) (principalmente Monagas Anzoátegui suroriental).000 kilómetros cuadrados de extensión. costeros. estructurales en el centro y de inmersión al este. que ocupa el norte y noreste del país. Continental. desde la región de San Diego de Cabruta hasta cerca de Santa Rosa. Los llanos de Venezuela Oriental presentan mayor diversidad geomorfológica por influencia de su geología. La zona erosionada termina hacia el este en una notable línea de farallones indentados que se extiende de sur a norte. más disecada que las monótonas mesas del este-sureste de Anzoátegui y Monagas sur-central. Estas suelen estar bordeadas por los farallones abruptos que constituyen el cauce mayor de los morichales o de los grandes Plataforma ríos.

salvo parte de las islas del Caribe. y abarca un 30% de la superficie territorial total.990 metros de altura. además de sedimentos locales del Mioceno y Cuaternario. desérticas y parcialmente cubiertas de dunas. es la de las montañas de Avaria y Sierra de San Luís. hasta cruzar el río Tocuyo y terminar en el Cerro de La Misión. Falcón y Lara se arquea violentamente hacia el este para formar las Sierras de Falcón. que caracterizan también a las planicies costeras de la isla de Margarita. predominantemente norte-sur. donde afloran rocas metamórficas jurásicas. que muere al este en el valle del río Tocuyo. Entre ésta y las planicies costeras de Falcón sólo se interponen pequeñas lomas y líneas de cerros alargados. se desprende de la Cordillera de Los Andes hacia el norte un ramal orogénico conocido como Serranía de Trujillo. Está limitada al sur por el borde nororiental de Los Andes. al norte de los cuales se desarrolla la Sierra de Baragua. que cae a los típicos llanos Interiores de Lara (cabañas de Carora). Las planicies costeras tienen expresiones fisiográficas diferentes: en Falcón son áridas. con excepción de la Sierra de Siruma. Más al norte aparece el verdadero espinazo del sistema que comienza en la Loma de Los Caballos. entre el Sistema Montañoso del Caribe y Los Andes venezolanos. . como también en el bajo Tuy. cuya culminación alcanza los 1. Otra línea de menor importancia. Estado Trujillo. de rumbo en general este-oeste. Esta provincia está situada al noreste del país. que al llegar a la zona limítrofe entre los Estados Zulia. constituidas por rocas ígneas y escasas metamórficas del Mesozoico. En las cercanías de Motatán. la Sierra de Churuguara.Toda la provincia está cubierta por sedimentos marinos y fluviales del Cuaternarío. etc. En el bajo Yaracuy son fértiles. y continúa hacia el este en la Serranía de Bella Vista. Las planicies de las bocas de Unare y Barcelona contienen abundante albuferas y salinas. y la península de Paraguaná. intrusivas básicas y ultrabásicas del Mesozoico y granitos del Paleozoico Superíor. Valles y serranías Falcón – Lara – Yaracuy.. situada más al norte. húmedas y boscosas.

Control Geomorfológico de las fallas activas en el Sur de Los Andes En los pisos superior y mediano de la montaña andina. en partículas por encima de 2. donde afloran rocas ígneas de edad desconocida. En los valles hay espesos depósitos de aluvón. la Serranía de Trujillo y las sierras de Falcón están sostenidas por rocas principalmente paleocenas. son regiones semiáridas. favorecen la conservación de abundantes evidencias de actividad tectónica cuaternaria tales como morrenas deformadas. . con dunas movedizas. y las planicies costeras de la región contienen el único desierto venezolano. eocenas y oligocenas. etc. Estos grandes espesores de aluviones sugieren que el clima en estas partes bajas de la provincia. Por estas mismas razones. hoy esteparío. fue de mayor precipitación en el Pleistoceno. el déficit creciente de las precipitaciones y la morfogénesis relativamente discreta. terrazas desniveladas. los Médanos de Coro. de origen lacustre-fluvial. con terrazas y zonas topográficamente bajas rellenas con el fango arrastrado de las laderas de Los Andes. el desecamiento se debe en parte también a fenómenos de captura de corrientes en la provincia. drenajes desplazados.500 metros de altura. Con excepción del Alto de Siquisique. y sólo en la franja septentríonal se encuentran sedimentos más jóvenes del Mioceno.Las llanuras encerradas.

5 a 7. Tales condiciones explican la calidad excepcional del control geomorfológico de la traza activa de fallas con importante actividad tectónica reciente. entre El Peñón (al N de Tovar) y Estanques. esta guía). este hecho es susceptible de explicar la pérdida de nitidez de la traza activa de la falla de Bocono cuando esta atraviesa los sectores húmedos del piso subandino.9 mm/año. pasan desapercibidas en superficie por haber sido borradas por la actividad morfogenética.4 mm/año). En los pisos inferiores de la montaña andina.1 a 0. sobre distancias del orden de 20 km. por el contrario. conduce a eliminar o a oscurecer el control morfotectónico de las deformaciones recientes por el intercambio de procesos de erosión diferencial mucho mas generalizados que en los pisos superiores. De la misma manera. en cambio. es facilitado debido a los casos relativamente limitados de mimetismo fisiográfico con ruptura de superfície de índole puramente geomorfológico o de otra Naturaleza. el dinamismo mucho mayor de la morfogénesis. 1981) tal como ocurre a lo largo del Valle de falla del Río Caparo. S. En otros casos. tal como ocurre con la parte Sur de la Falla de Bocono (5. deformaciones tectónicas verticales de varios metros ocurridas desde hace unos 37. Posibilidades de ambigüedades pueden presentarse con la ocurrencia de fenómenos de "gravitacional" o "lateral" tal como sucede en los Páramos La Negra y Portachuelo cerca de Bailadores y el Paso Zumbador. y entre San Juan y la Punta cerca de Mérida.5 mm/año (clase 3 de la clasificación de L.1 a 0.5 mm/año).000 años y observadas en el subsuelo mediante la excavación de trincheras. Tal hecho explica las dificultades que se confrontan para evidenciar y diagnosticar indicios de movimientos recientes a lo largo de fallas de relativa baja tasa de actividad como las del sistema Central Sur Andino (0. ligado al volumen y a la intensidad de las precipitaciones. el trabajo de la morfogénesis es susceptible de realzar las evidencias generadas en ambiente tropical húmedo por fallas de tasa de actividad moderada del orden de 1 a 2.el diagnóstico del significado tectónico de las evidencias obtenidas.. esta guía e incluso con fallas de actividad mucho menor como la del Alto Uribante (0. . tal como se comprobó en el Río Uribante. en particular entre el Cobre y La Grita. En estos ambientes incluso. Cluff et al.

asociados al levantamiento e inclinación de los Andes merideños durante el Terciario Tardío y el Cuaternario. (1976) hallaron indicios de ambos tipos de desplazamiento. a lo largo de la cual ocurrieron desplazamientos verticales importantes. Bailadores. La expresión particularmente nítida de esta falla se debe a la colocación de varios ejes de drenaje a lo largo de esta (ríos Chama. rellenadas con sedimentos cuaternarios. al cualinterpretó como levantado muy por encima de la elección a la cual se formó (aunque Malagón. (Formación Sierra Nevada. tales como la cuenca de La González. 1972). Giegengack et al. a lo largo de la zona de falla de Bocono. 1982. Precámbrica) en la región de Mucuchíes. estas cuencas están separadas por zonas de falla angostas y con desplazamiento principalmente rumbo-deslizante hacia la derecha. Mocotíes.Entre los diversos sistemas de fallas activas del Sur de Los Andes. El efecto del desplazamiento a lo largo de la falla de Bocono sobre los rasgos pleistocenos fue estudiado recientemente por Schubert y Sifones (1970. aporta datos sobre la génesis de suelos en los parámetros que en parte invalidan esta interpretación). La Grita. en la cuenca de La González (al sur de Mérida). Schubert (1980b) postuló la existencia de cuencas de tracción (pull-apart basins). Los Mirtos y Capacho. 1972b). Shagam (1972. Giegengack y Graus (1972a. Weingarten (1977) describió un paleosuelo (oxisol) a elevaciones de 1200 a 2200 m sobre el nivel del río Chama. . durante el Cenozoico Tardío. El Valle y Torbes) y a la presencia de depresiones tectónicas longitudinales que ensanchan localmente el Valle de falla (depresiones tipo pull-apart) de La González. Finalmente. Santo Domingo y Aracay. 1981. y Schubert (1980a. rumbo-deslizante hacia la derecha y vertical o normal. tal como lo destacan las imágenes de radar SLAR. Estos autores describen rasgos geomorfológicos desplazados en las cuencas altas de los ríos Chama. 1975) consideró que la falla de Bocono era una extensa fosa tectónica postpaleozoica. las cuales se caracterizan por desplazamientos normales grandes. postuló un desplazamiento principalmente normal. Giegengack (1976). 1982). la falla de Bocono constituye el accidente tectónico de mayor actividad transcurrente e importancia fisiográfica.

pero la energía liberada no cambió. y en la parte central de la falla. con base en el análisis de "movimientos iniciales" demostró que el desplazamiento a lo largo de ella es consistente con un desplazamiento hacia el este de la placa del Caribe. Schubert y Sifontes. La frecuencia de sismos parece haber aumentado después de ese evento. 1976. demostró que el número de sismos con magnitud mayor a 5. Raúl Estéves. posiblemente debido al amortiguamiento del desplazamiento) y que la profundidad focal hacia los extremos era de aproximadamente 30 Km.8 cm/año y un mínimo de 0. 1974) del Pleistoceno Tardío. en una conferencia presentada en la XXX Convención Anual de AsoVAC en Mérida.6 cm/año. este contacto incluye a la falla de Boconó desde el Plioceno (aproximadamente hace 5 millones de años). 1970. 1972). las cuales pertenecen al último estadio de la Glaciación Mérida (Schubert. y una comparación con regiones adyacentes del norte de América del Sur. La actividad sísmica de los Andes merideños fue analizada por Fiedler (1970. Schubert. 1970.3 y 0. 1970. entre 1610 y 1945. 1970).P. sugieren una edad máxima de 18. de aproximadamente 15 km. era significativamente mayor en los extremos noreste y suroeste de la falla de Bocono (sugiriendo una mayor actividad en los extremos. y 250 m desde que el glaciar del valle de la quebrada La Mucuchache llegó a su posición terminal por primera vez (Giegengack y Grauch. De acuerdo con Dewey (1972).P.000 años A. 1969. La sismicidad de la falla de Boconó fue estudiada en detalle por Dewey (1972) quien. suponiendo que el desplazamiento es constante y no esporádico. Basado en estos datos.000 años C-14 A. 1972b). con respecto a América del Sur.5 y 0. La orientación . El desplazamiento rumbo-deslizante hacia la derecha observado varía entre 60 y 100 m desde que los glaciares se retiraron de su posición terminal.. así como también de que el contacto entre ambas placas esta localizado parcialmente a lo largo de la falla de Boconó (Molnar y Sykes. Las determinaciones de edad radiocarbónicas (Schubert.Entre estos rasgos se encuentran morrenas laterales desplazadas. Schubert y Sifontes. quien sugirió que esta actividad puede subdividirse en dos períodos: antes y después del sismo de 1812. Salgado-Labouriau 1977) sugieren que estas morrenas tienen una edad mínima de 13. la velocidad del desplazamiento rumbo-deslizante puede calcularse entre un máximo de 0. Giegengack y Grauch.

es indicio de que esta falla es una estructura externa a los Andes y de que ella se incorporó al límite entre las placas en el Terciario Tardío. así como el hecho de que corta provincias geológicas y tectónicas distintas.transversal de la falla de Boconó con respecto a la cordillera. .

Departamento De Geología E Hidrocarburos ALUMNO: Osuna.Republica Bolivariana De Venezuela Ministerio Del Poder Popular Para La Educación Superior Instituto Universitario De Tecnología De Maracaibo. Renzo Sección: 533 Profesor: Abel García MARACAIBO MAYO 2008 .

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