DERIVA CONTINENTAL. Deriva continental es el movimiento de las placas tectónicas que provoca el desplazamiento de las masas continentales.

La teoría de deriva continental fue originalmente propuesta por Alfred Wegener en 1912. Éste la formuló basado en numerosas observaciones que indican que los continentes estaban unidos en eras geológicas pasadas. Estas evidencias incluyen la manera en que parecen encajar las formas de los continentes a cada lado del Océano Atlántico, como por ejemplo África y Sudamérica (aunque Benjamín Franklin y otros ya se habían percatado del mismo hecho anteriormente). El parecido de la fauna fósil de los continentes septentrionales y como algunas formaciones geológicas continúan en continentes separados por océanos.(como el de estos tiempos).[[Media:]]Wegener también conjeturó que el conjunto de los continentes actuales estuvieron unidos, en el pasado remoto de la Tierra, formando un supercontinente denominado Pangea. El concepto fue inicialmente descartado por la mayoría de sus colegas, ya que su teoría carecía de un mecanismo para explicar la deriva de los continentes. En su tesis original propuso que los continentes se desplazaban sobre el manto de la Tierra de la misma manera que uno desplaza una alfombra sobre el piso de una habitación, lo cual es por completo irrazonable. La fuerza de fricción a la escala de los continentes lo hace imposible. La idea de deriva continental no fue aceptada como teoría seria en Europa hasta los años 50. Durante la década siguiente las investigaciones de Robert Dietz, Bruce Heezen, Harry Hess y Maurice Ewing condujeron a su aceptación final. La teoría de la Deriva Continental forma parte del concepto de tectónica de placas. El fenómeno sucede desde hace cientos de millones de años gracias a la convección en la astenosfera lo que hace que la litosfera sea desplazada pasivamente por estas corrientes de convección.

Antecedentes históricos
En 1885 y basándose en la distribución de floras fósiles y de sedimentos de origen glacial, el geólogo suizo Suess propuso la existencia de un supercontinente que incluía India, África y Madagascar, posteriormente añadiendo a Australia y a Sudamérica. A este supercontinente le denominó Gondwana. En estos tiempos, considerando las dificultades que tendrían las plantas para poblar continentes separados por miles de kilómetros de mar abierto, los geólogos creían que los continentes habrían estado unidos por puentes terrestres hoy sumergidos. El astrónomo y meteorólogo alemán Alfred Wegener (1880-1930) fue quien propuso que los continentes en el pasado geológico estuvieron unidos en un supercontinente de nombre Pangea, que posteriormente se habría disgregado por deriva continental. Su libro Entstehung der Kontinente und Ozeane (La Formación de los Continentes y Océanos; 1915) tuvo poco reconocimiento y fue criticado por falta de evidencia a favor de la deriva, por la ausencia de un mecanismo que la causara, y porque se pensaba que tal deriva era físicamente imposible. Los principales críticos de Wegener eran los geofísicos y geólogos de los Estados Unidos y de Europa. Los geofísicos lo criticaban porque los cálculos que habían llevado a cabo sobre los esfuerzos necesarios para desplazar una masa continental a través de las rocas sólidas en los fondos oceánicos resultaban con valores inconcebiblemente altos. Los geólogos no conocían bien las rocas del hemisferio sur y dudaban de las correlaciones propuestas por el científico alemán. A pesar del apoyo de sus colaboradores cercanos y de su reconocida capacidad como docente, Wegener no consiguió una plaza definitiva en Alemania y se trasladó a Graz, en Austria, donde fue más ampliamente reconocido. En sudafricano 1937, el geólogo Du Toit

Alexander

publicó una lista de diez líneas de evidencia a favor de la existencia de dos supercontinentes, Laurasia

y Gondwana, separados por un océano de nombre Tethys el cual dificultaría la migración de floras entre los dos supercontinentes. Du Toit también propuso una reconstrucción de Gondwana basada en el arreglo geométrico de las masas continentales y en correlación geológica. Hoy en día el ensamble de los continentes se hace con computadoras digitales capaces de almacenar y manipular enormes bases de datos para evaluar posibles configuraciones geométricas. Sigue habiendo cierto desacuerdo en cuanto a la posición de los distintos continentes actuales en Gondwana.

Los datos a favor de un supercontinente
La glaciación de Gondwana La expansión de los casquetes polares durante las glaciaciones deja huellas en el registro geológico como lo son depósitos de material acarreado por el hielo y marcas de abrasión en rocas que estuvieron en contacto con las masas de hielo durante su desplazamiento. Ambos de estos tipos de evidencia de un evento glacial pérmico (hace 280 millones de años) han sido reportados en Sudamérica, África, India, Australia y Antártida. En las reconstrucciones de Gondwana, las áreas afectadas por la glaciación son contiguas a pesar de ocupar lo que hoy en día son distintos continentes. Inclusive las direcciones de flujo del hielo, obtenidas a partir de las marcas de abrasión, son continuas de África occidental a Brasil y Argentina así como lo son de Antártida a India.

Reconstrucción de las masas continentales de Gondwana durante el Pérmico, basada en el registro glacial.

Datos litológicos y estructurales Las distribuciones de rocas cristalinas, rocas sedimentarias y

yacimientos minerales forman patrones que continúan ininterrumpidos en ambos continentes cuando Sudamérica y África son restituidos cerrando el océano Atlántico. Por ejemplo, las cadenas montañosas orientadas E-W que atraviesan Sudáfrica continúan cerca de Buenos Aires, Argentina.

Los estratos sedimentarios tan característicos de sistema Karoo en Sudáfrica, que consisten en capas de arenisca y lutita con mantos de carbón, son idénticos a los del sistema Santa Catarina en Brasil.

Capas de roca que forman una columna estratigráfica pérmica han sido encontradas en partes de África, Sudamérica, Antártida, e India. Esta secuencia de rocas fue depositada antes de la disgregación del supercontinente Pangea. Después de que los geofísicos habían sido los más asiduos críticos de la hipótesis de deriva continental, es curioso que la evidencia más contundente que finalmente se acumuló a favor de la hipótesis haya sido precisamente de índole geofísica. En los años 30 el geofísico japonés Wadati documentó el incremento en la profundidad de los sismos en función de la distancia tierra dentro hacia el continente. Al mismo tiempo el sismólogo Hugo Benioff

La tectónica de placas es la teoría que explica de manera elegante y coherente la estructura. La litosfera terrestre está dividida en 12 grandes placas y en varias placas menores o micro placas. Establece que la litosfera (la porción superior más fría y rígida de la Tierra) está fragmentada en una serie de placas o baldosas que se desplazan sobre el manto terrestre fluido. historia y dinámica de la superficie de la Tierra. sino que éstas se alojaban en fajas más o menos continuas asociadas a algunas márgenes Continentales.documentaba la misma variación y resaltaba el hecho de que las zonas de alta sismicidad no estaban distribuidas de manera uniforme sobre el globo terráqueo. Este movimiento se produce por corrientes de convección en el interior de la Tierra que liberan el calor original adquirido por el planeta durante su formación. Mapa con la distribución de volcanes activos (triángulos) y sismos (puntos pequeños). Estas fajas de actividad sísmica y volcánica definen los límites entre placas. FORMA DE CONVERGENCIA DE PLACAS TECTONICA Una placa tectónica es un fragmento de litosfera que se desplaza como un bloque rígido sin presentar deformación interna sobre la astenosfera de la Tierra. En los bordes de las placas se concentra actividad . sus direcciones e interacciones. Esta teoría también describe el movimiento de las placas. Nótese su distribución a lo largo de fajas largas y angostas.

en realidad esta es producto de más de dos siglos de observaciones geológicas y geofísicas. Por ejemplo.sísmica. Un avance significativo en el problema de la formación de los geosinclinales y sus orogenias ocurrió entre 1908 y 1912 cuando Alfred . en el siglo XIX se observó que existieron numerosas cuencas sedimentarias en el pasado de la Tierra. y que estas fueron deformadas posteriormente por procesos desconocidos originando cordilleras montañosas. con espesores estratigráficos de hasta diez veces los observados en el interior de los continentes. A estas cuencas se les denominó geosinclinal y al proceso de deformación orogénesis. Hasta ahora la Tierra es el único planeta del Sistema Solar con placas tectónicas activas. Mapa que muestra los límites entre las placas tectónicas principales de la Tierra. volcánica y tectónica. Otro descubrimiento del siglo XIX fue la documentación de una cadena montañosa o "dorsal" en medio del océano Atlántico que observaciones posteriores mostraron que se extendía formando una red continua por todos los océanos. aunque hay evidencias de que Marte. Esto da lugar a la formación de grandes cadenas de montañas y cuencas. Venus y alguno de los satélites galileanos como Europa fueron tectónicamente activos en tiempos remotos. Aunque la teoría de la tectónica de placas fue formalmente establecida en los años 1960 y en los 1970.

pronto fue demostrado que estas fuerzas son del orden de una diez millonésima a una centésima de millonésima de la fuerza de gravedad. Los ejemplos más notables se encuentran en el Pacífico: la placa Pacífica. Son placas cubiertas íntegramente por corteza oceánica. deriven y deformen la superficie terrestre. formación de cordilleras continentales y submarinas) son manifestaciones de procesos de liberación del calor original de la Tierra adquirido durante su formación. El movimiento de las masas continentales deformaría los sedimentos geosinclinales acumulados en sus bordes levantando nuevas cadenas montañosas. delgada y de composición básica. Tipos de placas Las placas litosféricas son esencialmente de dos tipos. . la oceánica y la continental. en función de la clase de corteza que forma su superficie. la placa de Cocos y la placa Filipina. hacen que se separen. Wegener creía que los continentes se deslizaban sobre la superficie de la corteza bajo los océanos como un bloque de madera sobre una mesa y que esto se debía a fuerzas de marea producto de deriva de los polos. o por arcos de islas en alguno de sus bordes. 1-)Placas oceánicas. 2. Hay dos clases de corteza. de los que más altos aparecen emergidos. La teoría de la Tectónica de placas explicó finalmente que todos estos fenómenos (deriva continental.Wegener propuso que las masas continentales estaban en movimiento y que estas se habían fragmentado de un supercontinente que denominó Pangea. Sin embargo. la placa de Nazca.) Placas mixtas. Estos procesos fragmentan la litosfera en baldosas. lo que hacia imposible que estas pudieran plegar y levantar las masas de las cordilleras montañosas. salvo por la presencia de edificios volcánicos intraplaca. Aparecerán sumergidas en toda su extensión.

En teoría esto es posible en fases de convergencia y colisión de fragmentos continentales. Límites de placa Las placas limitan entre sí por tres tipos de situaciones. con una gran . Límites convergentes. Las fosas oceánicas. o puede ser litosfera oceánica. Una de las placas se dobla. La mayoría de las placas tienen este carácter. una estrecha zanja cada uno de cuyos flancos pertenece a una placa distinta. tienen una forma curva. con un ángulo pequeño. El límite viene marcado por la presencia de una fosa oceánica o fosa abisal. y es la microplaca iraní. Solo existe una placa que pueda llamarse continental. y de hecho pueden interpretarse así algunas subplacas de las que forman los continentes. de manera discontinua. Corresponden al rift medio oceánico que se extiende. que carece totalmente de bordes divergentes (dorsales). como ocurre en la subducción de la placa de Nazca bajo los Andes. Límites de subducción. en cuyo caso se desarrollan allí edificios volcánicos que forman un arco de islas. Hay dos casos muy distintos: Topografía de las dorsales que revela su estructura simétrica. Hay dos casos que difieren por la naturaleza de la litosfera en la placa que recibe la subducción: puede ser de tipo continental. y los límites que marca. introduciéndose por debajo de la otra. Valen como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana o la placa Euroasiática. hacia el interior de la Tierra. Para que una placa fuera íntegramente continental tendría que carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno.Son placas cubiertas en parte por corteza continental y en parte por corteza oceánica. a lo largo del eje de las dorsales. Límites divergentes. Allí donde dos placas se encuentran.

pero al ser submarino y de tipo fluidal. tanto donde hay subducción. con los materiales continentales de la placa que subducía tendiendo a ascender sobre la otra placa. Es como llamamos a la situación en que dos placas aparecen separadas por un tramo de falla transformante. los bordes de placa. son las regiones de mayor actividad geológica interna del planeta. el levantamiento de montañas. Las fallas transformantes quiebran transversalmente las dorsales.amplitud según corresponde a la sección de un plano inclinado. Las mayores cordilleras. Detrás vienen las regiones contiguas a las fosas por el lado de la placa que no subduce. permitiéndoles desarrollar un trazado sinuoso a pesar de que su estructura interna exige que sean rectas. proyectándose los dos extremos cada uno dentro de una placa. En ellas se concentran: El vulcanismo. La orogénesis acompaña a la convergencia de placas. en los límites divergentes. como el Himalaya o los Alpes se forman así. como los Andes. Topográficamente las fallas transformantes aparecen como estrechos valles rectos asimétricos en el fondo oceánico. pasa muy desapercibido. Bordes de placa Las zonas de las placas contiguas a los límites. Límites de fricción. donde el vulcanismo es escaso o ausente. Al final las dos masas chocan. La orogénesis. donde se levantan arcos volcánicos y cordilleras. ricas en volcanes. . es decir. levantándose un orógeno de colisión. el plano de subducción. Sólo una parte del medio de cada falla es propiamente límite entre placas. como en los límites de colisión. poco violento. con la superficie Límites de colisión. pero la sismicidad es particularmente intensa. La mayor parte del vulcanismo activo se produce en el eje de las dorsales. Se originan cuando la convergencia facilitada por la subducción provoca la aproximación de dos masas continentales.

como el que destruyó Lisboa en 1755. la que subduce bajo la litosfera continental. observa concentración la de ellos en los bordes de placa. FORMACION DE ZONAS DE SUBDUCCION A causa de un choque de la subducción de placas es un proceso de hundimiento de una placa litosférica bajo otra en un límite de placas convergente. Un . originados en fracturas en las regiones centrales y generalmente estables de las placas. es la litosfera oceánica. según la teoría de tectónica de placas. generalmente en el océano. Algunos terremotos importantes. Generalmente. Los terremotos más importantes de las dorsales son los que se producen en donde las fallas transformantes actúan como límite entre placas Mapa Se de densidad de terremotos. de menor peso específico debido a su mayor grosor cortical. se originaron en límites de fricción. Existen terremotos intraplaca. pero la inmensa mayoría se producen en bordes de placa. Las circunstancias del clima y de la historia han hecho concentrarse una buena parte de la población mundial en las regiones más sísmicas de los continentes. las que forman los cinturones orogenéticos. junto a límites convergentes.La sismicidad. de mayor peso específico.

y permitido . que a su vez. una parte de los materiales de la placa en subducción son liberados (en especial el agua) lo que conlleva a la fusión del manto. hasta más de 1. En una zona de subducción. Las zonas de subducción constituyen una parte muy importante dentro de la dinámica de los materiales terrestres. Aleutianas. islas y fosas oceánicas están conectadas con el proceso de subducción. la corteza terrestre así derretida asciende nuevamente hacia la superficie en donde ayuda a formar volcanes e islas. Java y partes del Mar Mediterráneo. hacia las capas más profundas de la Tierra. Colombia). deriva continental y orogénesis. La litosfera derretida también libera gases de la atmósfera. de la placa oceánica provoca un aumento lento de las temperaturas en las rocas del antiguo fondo del mar. que fueron atrapados en el suelo y por eso la subducción de la litosfera también contribuye al reciclaje de la atmósfera. asciende a través de la corteza terrestre continental creando volcanes. La formación de algunos volcanes. Durante la subducción se observa además un aumento relativo rápido de la presión. Dado que la temperatura y la presión aumentan con la profundidad. Japón. Detalle zona de subducción La zona de subducción es una zona larga y estrecha donde una placa litosférica desciende por debajo de otra. Ecuador.ejemplo muy estudiado es la subducción de la placa de Nazca Bajo la Cordillera Andina. montañas. Perú. El lento movimiento. Siempre provoca fenómenos sísmicos de mayor magnitud. La subducción ocurre principalmente en la costa oeste de América del Sur (Chile. Los materiales subducidos han cambiado posiblemente las propiedades del manto.000 grados Celsius y a una profundidad de 100 kilómetros aproximadamente las rocas de la placa oceánica se funden parcialmente.

Japón.que la convección se mantenga. Aleutas. Este movimiento lento hacia abajo incluye un aumento lento de las temperaturas en las rocas del antiguo fondo del mar. Una placa oceánica (peso específico mayor) y una placa continental (peso específico menor) la placa oceánica se hunde abajo de la placa continental. Sismológicamente las zonas de subducción son caracterizadas por las Zonas de Benioff. (aprox. En una profundidad de 100 Km. principalmente los sedimentos marinos choquen con el continente y no sumergen con los otros partes de la placa. Java y partes del mar mediterráneo. Siempre provoca fenómenos sísmicos de mayor magnitud.) las rocas de la placa oceánica se funden parcialmente. Figura: Subducción: . En algunos regiones la parte superior de la corteza oceánica. Durante la subducción se observa además un aumento relativo rápido de la presión. Este fenómeno conocido como subducción produce un crecimiento de la corteza continental. La subducción ocurre principalmente en la costa oeste de América de sur (Chile. Además la placa oceánica subducida. Perú). parcialmente fundida puede generar una cadena de volcanes activos.

Tipos de subducción Generalmente existen dos tipos de subducción: a) Tipo andino El tipo Andino tiene un ángulo de subducción entre 20-30° y produce una morfología como en los Andes. Colombia. b) c) d) Japón Alaska Fosa (Subducción con con de subducción la Java tipo del fosa en tipo de andino) Back-Arc.Proceso del metamorfismo y fusión parcial Zona de Benioff El movimiento entre la placa oceánica y las rocas continentales producen altas tensiones tectonicas. Esta actividad tectonica se descarga en temblores y terremotos en las zonas arriba de la subducción. . Los geofísicos pueden medir la profundidad de la actividad sísmica: Los sismos cercanas de la costa tienen su foco en bajas profundidades y paulatinamente hacia al interior del continente la profundidad se aumenta. b) Tipo Back-Arc El tipo Back-Arc tiene un ángulo de subducción alrededor de 70° y produce una cadena de islas volcánicas. Perú. Ecuador. en Chile. una mar (con corteza oceánica) entre los volcanes y el continente. Aleutiana Corea e) En el mar atlántico a la costa de Venezuela. Ejemplos En la configuración de placas de hoy existen varias lugares de subducción: La placa Nazca con el continente América de sur.

donde se forma actualmente la corteza oceánica se conoce en el centro del atlántico. Las placas continentales principales son América de sur. Los lomos centrales oceánicas. placa Cocos y placa pacífica. . Las placas oceánicas más importantes son la placa Nazca. Antártica y Europa-Asia-India. Aleutas y Tonga. pacifico y indico. África. América de Norte. Los choques entre continentes más recientes son ÁfricaEuropa y la India –Asia. También Europa chocó con Asia (Montañas Ural en Rusia) pero en tiempos más antiguos.Mapa geotectónico del mundo El mapa geotectónico del mundo muestra la distribución actual de los continentes y su configuración a respeto de los fenómenos más importantes de la deriva continental. Perú. Además se puede observar las regiones donde actualmente existe subducción (Chile. Marianas. Australia.

de profundidad.000 m de profundidad. como por ejemplo los moluscos. Normalmente suele oscilar entre los 0º y 2ºC. sino junto a las costas de islas (volcánicas) y continentes.033 metros de profundidad. El fenómeno es perfectamente comprensible a la luz de la teoría de la tectónica de placas y la deriva continental. . con seis fosas que superan los 10. como se explica a continuación. en las fosas oceánicas existe vida marina.FORMACION DE LAS FOSAS OCEANICAS Se le llama fosa oceánica a las zonas del suelo submarino deprimidas y alargadas donde aumenta la profundidad del océano. Aunque no lo parezca. la fosa oceánica más profunda actualmente es la Sima Challenger con 11. Es una forma de relieve que se encuentra en el mar y que puede llegar hasta los 12 Km. Durante años sorprendió que las zonas más profundas del océano no se hallasen en su centro. De momento. La temperatura del agua en las fosas oceánicas suele ser muy baja. En el Pacífico occidental se encuentra el mayor número de fosas y las más profundas.

se origina una cordillera. Los grandes terremotos y tsunamis del Japón o de Indonesia están causados por este fenómeno. Japón. Cuando la placa que subduce alcanza la astenosfera se funde. como las Aleutianas. junto a la intensa actividad volcánica se produce un orógeno. hay asociada una fosa oceánica (fosa de Perú-Chile). es decir. colisionan. asciende originando volcanes. tal es el caso de la placa de Nazca que al subdicir bajo la placa Sudamericana originó los Andes. etc. Junto a estas islas existen profundas fosas submarinas (Fosa de las Marianas. Según la naturaleza de las placas que convergen se pueden distinguir dos casos: Si las dos placas que colisionan están compuestas por litosfera oceánica. lugares de la corteza terrestre donde dos placas convergen. más ligeros. compresiones y rozamiento entre las dos placas. y los materiales fundidos. Dichas zonas de subducción están asociadas a una intensa actividad sísmica provocada por las tensiones. la intensa actividad volcánica origina arcos de islas. Esto produce una gran depresión en el suelo submarino. Fosa del Japón. y una de ellas (la de mayor densidad) se introduce (subduce) bajo la otra. Si una placa oceánica subduce bajo una continental.). Filipinas. Islas de la Sonda o las Antillas.Procesos geológicos asociados a las fosas Las fosas oceánicas se forman en las zonas de subducción. . Como en el caso anterior. Fosa de Puerto Rico.

554 Kamchatka Fosa de Mindanao Pacífico (S Islas Kuriles) 10.140 .497 Fosa de Kermadec 10.Zona de subducción en que observa una fosa oceánica junto a la costa Principales fosas oceánicas Profundidad (m) (S Islas Fosa oceánica Localización Fosa Challenger o de las Pacífico Marianas) Pacífico Zelanda) Marianas 11.047 Fosa de Puerto Rico Fosa de Bougainville 9.822 Fosa del Japón Fosa de las Kuriles o de Pacífico (E Japón) 10.542 Pacífico (E Islas Filipinas) Pacífico Zelanda) Atlántico (E Puerto Rico) Pacífico (E Nueva (NE Nueva 10.022 Fosa de Tonga (NE Nueva 10.200 9.

Guinea) Atlántico Sandwich) Pacífico (O de Perú y Chile) Pacífico Aleutianas) Mar Caribe (S Cuba) Índico (S Isla de Java) Atlántico (O Islas Cabo Verde) (S Islas (E Islas Fosa de las Sandwich del Sur 8.680 7.065 Fosa de las Aleutianas 7.450 Fosa de Cabo Verde 7.428 Fosa de Perú-Chile o Fosa de Atacama 8.822 Fosa de las Caimán Fosa de Java 7.292 Fosa de Puerto Rico CORRIENTE DE CONVECCION DEL MAGMA .

Bomba. La transferencia de calor implica el transporte de calor en un volumen y la mezcla de elementos macroscópicos de porciones calientes y frías de un gas o un líquido. fue modificado para medir las profundidades oceánicas. impulsadas por corrientes de convección. los geofísicos adaptaron los magnetómetros aéreos para poder medir variaciones de intensidad y orientación geomagnética. La teoría de la tectónica de placas explica el concepto de la litosfera de la Tierra como una construcción de placas en movimiento. volcanes. un ventilador u otro dispositivo mecánico. La convección se produce únicamente en materiales fluidos. Lo que se llama convección en sí. en piezas llamadas placas. Se incluye también el intercambio de energía entre una superficie sólida y un fluido. Algunas placas se separan (divergen). EXPANSIÓN DEL SUELO OCEANICO En la década de 1920. dispositivo de sondeo con eco. el estudio de los lechos marinos progresó cuando el sonar. Las travesías de los magnetómetros transportados . Más tarde. es al transporte de calor por medio de las parcelas de fluido ascendente y descendente.La convección es una de las tres formas de transferencia de calor y se caracteriza porque ésta se produce a través del desplazamiento de partículas entre regiones con diferentes temperaturas. En ocasiones sucede que una placa se desliza a través de otra en un movimiento lateral (transformación). En la transferencia de calor libre o natural en la cual un fluido es más caliente o más frío y en contacto con una superficie sólida. derivan a través del manto. y algunas chocan (convergen). y mares. La litosfera de la Tierra (corteza y manto superior) se encuentra fragmentada. Éstos al calentarse disminuyen su densidad y ascienden al ser desplazados por las porciones superiores que se encuentran a menor temperatura. Con un sonar se podía medir la topografía submarina y establecer su cartografía. causa una circulación debido a las diferencias de densidades que resultan del gradiente de temperaturas en el fluido. Estos movimientos causan los terremotos y contribuyen a la formación de montañas. Estas placas.

Otra más antigua y gruesa a mayor distancia. llamadas zonas de fractura. En la década de 1960. el fenómeno de la llamada deriva continental. de unos pocos kilómetros de ancho. situada en el centro de la dorsal. por primera vez. son los que han generado. Para dejar sitio a esta suma continua de nueva corteza. pero aparecían a cada lado. Además. Aunque la mayoría de estas fallas están ocultas . era relativamente reciente. pasando por el mar Rojo. que las crestas de las dorsales tienen muchas grietas. hicieron pensar que la dorsal es el lugar donde se crea la corteza oceánica nueva. pero se enfría y solidifica con rapidez al contacto con el agua fría del fondo oceánico. añadidas a las del gran flujo de calor. Los nuevos mapas fisiográficos del fondo del océano también revelan. impulsados por corrientes de convección térmicas originadas en las profundidades del manto terrestre. de hecho. a Etiopía y al este de África. También descubrieron que en el mar Rojo la dorsal penetra en el continente africano para convertirse en el famoso valle del Rift. que llega desde el valle del Jordán y el mar Muerto. en el curso de millones de años. las placas deben separarse lenta pero de forma constante. Estas observaciones. Estos movimientos relativamente lentos. En el Atlántico norte. Resulta evidente que la dorsal marca una división en la corteza terrestre como lo hace en la oceánica. o grieta.en barcos por las dorsales oceánicas mostraron que las rocas de un lado de la dorsal producían un motivo reflejado del de las rocas del otro lado. no se encontraron capas de sedimentos marinos en la cumbre de la dorsal. mientras que en el Pacífico es de más de 4 cm al año. Los métodos de datación aplicados a las rocas corticales basálticas del lecho marino mostraron que la materia más cercana a la dorsal era mucho más joven que la lejana. Estas grietas señalan la dirección de las fallas de transformación (lo que se llama `deslizamiento según el rumbo') que se han desarrollado para compensar las tensiones generadas por velocidades distintas de expansión del suelo marino. Se dieron cuenta de que la cresta de las dorsales oceánicas tiene la forma de una rendija. el material llega por corrientes de convección de lava caliente. los datos detallados del suelo oceánico fueron agrupados e incorporados en mapas fisiográficos donde el relieve submarino fue representado por científicos del Observatorio Geológico Lamont en la Universidad de Colombia. la velocidad de separación es de sólo 1 cm al año.

cerca de San Francisco. Atravesado por una cordillera submarina. De sus aguas surgen enigmas de seres gigantescos como el reciente caso de los calamares gigantes canarios. Del Atlántico y sus misterios se han hablado sin cese desde hace milenios. . Al igual que el Pacífico su carácter templado facilita la vida. EVOLUCION DE LA DORSAL DEL ATLANTICO El Atlántico. la falla de San Andrés conocida por su propensión a los terremotos. en California y atraviesa cientos de kilómetros de tierra. una de ellas. tiene 82 millones de kilómetros cuadrados de agua salada. Platón ubicó allí el continente de la Atlántida sumergido tras un seísmo.bajo el océano. Que puede verse como islote en Islandia. dorsal centro atlántico. emerge del océano Pacífico.

de 4º-5º. No existe límite de placas entre este y el continente. compuesta por corteza oceánica y continental. ya que la Península se encuentra dentro de la placa Euroasiática. hasta una profundidad media de 200 m. El talud suele estar cortado por cañones submarinos. Este margen estable nace como consecuencia de la divergencia de las placas que da lugar a la apertura del océano Atlántico.El margen atlántico de la Península es un margen estable. extendiéndose desde los 200 m hasta los 2. distinguiéndose de aquel por la delgada película de agua que la recubre y por los fenómenos sedimentarios debidos a la acción marina. con un sustrato de corteza continental. formas de erosión situadas por lo general en . Su pendiente media. puede parecer débil. sin manifestaciones actuales que permitan suponer una tectónica activa. El talud continental es la zona de fuerte pendiente que sigue a la plataforma. Se trata de una prolongación débilmente sumergida del continente. unas 20 veces menor.000 m por término medio. pero contrasta mucho con la de la plataforma. Se distinguen en este margen las siguientes zonas: La plataforma continental aparece bordeando las tierras emergidas.

que forma el borde SO de la Península. Margen Cantábrico al N.000 m a los 5. Resaltan montes submarinos y escasos canales prolongación de los valles del glacis. Se pueden diferenciar tres grandes zonas: Golfo de Cádiz. . Por último.000 m. a un profundidad que va desde los 4.5º-1º y recorrido por valles o canales que divergen dando formas de abanico.000 m. con una inclinación general de 0. Su profundidad media es de 5.el emplazamiento o en la proximidad de grandes accidentes tectónicos y cuya cabecera puede estar muy cerca de la costa. aparece la cuenca oceánica o llanura abisal. cuyo origen y evolución está relacionado con la apertura del Golfo de Vizcaya y la formación de los Pirineos. con un sustrato de corteza oceánica y que se extiende hasta la dorsal oceánica atlántica. que lo separan de la corteza oceánica de éste. El glacis se sitúa sobre un sustrato de corteza continental adelgazada o de corteza oceánica. Margen occidental atlántico (portugués y gallego) al O. El pie del talud suele estar ocupado por el glacis continental. formado como consecuencia de la apertura del océano Atlántico. El borde atlántico de la Península Ibérica está limitado por los márgenes continentales del océano Atlántico.

El margen ha sufrido cierta deformación asociada a la etapa de compresión de la orogenia alpìna. El paso de la corteza continental a la oceánica se realiza en una zona de transición. Se ha visto afectado por los procesos de adelgazamiento y fracturación litosférica iniciada en el Trías y que finaliza al final del Jurásico. con características más o menos intermedias entre ambos tipos de corteza. está ligado a la apertura del océano Atlántico Norte. En su estructura cortical profunda se observa una corteza que se adelgaza progresivamente desde las zonas emergidas.MARGEN OCCIDENTAL ATLANTICO Este margen continental. . eurasiática y africana. hasta las zonas colindantes al pie del talud continental. origen de la apertura del océano y de la deriva continental de las placas norteamericana. con valores de unos 10 km. típicamente pasivo. con valores de 30 km. aunque su comportamiento ha permanecido más o menos estable desde su formación a finales del Jurásico.

hasta el Cabo de San Vicente. localizado al N. separada de la corteza oceánica atlántica por el banco de Galicia. que ocupa la parte central y meridional. donde se localiza la corteza oceánica del Atlántico. que pasa a ser más o menos abrupta. donde se produce una inflexión de la pendiente. Morfológicamente se distinguen: Plataforma continental. Margen Portugués. En el margen portugués las pendientes son más abruptas y representa la transición hacia las aguas profundas de las llanuras abisales del Tajo e Iberia. Es estrecha y con pocos sedimentos y la pendiente es casi inapreciable. Talud continental. .De forma general se diferencian dos zonas: Margen Gallego. que se extiende desde la línea de costas hasta una profundidad media de 200 m. El talud presenta características distintas en las dos zonas del margen: En el margen gallego aparece al pie del talud la cuenca interior de Galicia. frente a las costas gallegas.

alcanzándose temperaturas de 5000 ºC en el núcleo. Etna (Sicilia Italia). El efecto combinado de la temperatura y la presión a distintas profundidades provoca un comportamiento diferente de los materiales que se estructuran en varias capas: Volcán Erupción 2001. Foto Marco Fulle. fueron apareciendo zonas sólidas de materiales ligeros que flotaban sobre otros todavía fundidos. La localización geográfica de Los Volcanes La localización geográfica de los volcanes actuales está relacionada con la división en placas de la corteza terrestre. Estas zonas sólidas dieron lugar a las primeras masas continentales que son arrastradas por las corrientes de convección del interior de la Tierra. .FORMACION DE LOS VOLCANES EN EL BORDE OCCIDENTAL DE AMERICA DEL SUR Los volcanes son una manifestación en superficie de la energía interna de la Tierra. han ido creciendo estas masas continentales. La temperatura y la presión se incrementan a medida que nos acercamos al centro de la Tierra. Con el tiempo. disminuyendo las corrientes de convección y aumentando la rigidez de las capas exteriores al irse enfriando la Tierra. A medida que se fue enfriando la superficie de la Tierra.

que da origen a una intensa actividad sísmica y a magmas. Rift Africano).Principales placas tectónicas y dirección de movimiento. La superficie de la Tierra está dividida en bloques. Mapa de situación de los volcanes activos. 4). formando zonas volcánicas características (Los Andes. En los bordes convergentes (Fig. que pueden salir al exterior. Obsérvese su distribución mayoritaria siguiendo los bordes de placas. volcanes (Fig. En los bordes divergentes. llamados placas tectónicas. las placas se separan facilitando el ascenso del magma (Dorsal Oceánica. divergentes y transcurrentes. procesos orogénicos (pliegues y fallas). Japón). En los bordes de estas placas es donde se concentran las manifestaciones externas de la actividad del interior de la Tierra. Estos bordes pueden ser convergentes. dorsales oceánicas y rift continentales. una de las placas se introduce debajo de la otra en un proceso llamado subducción. que siguen moviéndose a diferente velocidad (varios centímetros por año). Islandia. . 3) y terremotos.

EVOLUCION TECTONICA DE LOS ANDES VENEZOLANOS Los Andes venezolanos.120 kilómetros cuadrados de extensión. tienen unos 36. . En la figura 6 se muestran las áreas volcánicas europeas. más pesada. se hunde debajo de la corteza continental (A) más ligera. fusión de la placa generando magmas (2) que producen erupciones volcánicas (3). Este proceso provoca el plegamiento de la corteza continental (1).Existen otras áreas volcánicas situadas sobre fracturas asociadas a los bordes transcurrentes (Islas Azores. que al llegar al Nudo de Pamplona se bifurcan en dos cadenas: la Cordillera de Los Andes y la Sierra de Perijá. Otros volcanes están situados en zonas intraplaca (Hawai. accidente orográfico más prominente del país. USA). que en conjunto abarcan aproximadamente el 6% de la superficie territorial venezolana. formando nueva corteza en las dorsales oceánicas (D) o rift continentales. y constituyen una prolongación de Los Andes colombianos orientales. Portugal). El movimiento relativo de ambas placas da origen a terremotos superficiales y profundos (4) F (C) procedente del manto (B). La corteza oceánica (B).

constituye una vasta divisoria entre las cuencas hidrográficas de los ríos Apure y Orinoco al sur. 5. Entre estas depresiones axiales merecen mención la del valle del río Chama y su prolongación al noreste en el curso superior del río Santo Domingo y los valles de Bocono. Toda la cadena constituye una culminación topográfico-tectónica. A lo largo de sus 300 kilómetros de longitud aproximada y 80 de anchura. centrada en los alrededores de la ciudad de Mérida. donde se presentan los picos más elevados (Bolívar. al sur. y del Lago de Maracaibo. los valles longitudinales constituyen profundas hendiduras. Guárico y Sanare. sino también por la clase de rocas expuestas. donde se desarrolla una estrecha faja piemontina ocupada por unidades conglomeráticas jóvenes. mientras que en ambos declives. afloran predominantemente rocas mesozoicas no metamorfizadas. de Táchira y Lara. Esta gran depresión separa a la Sierra de La Culata y Cordillera de Trujillo al norte. En las cercanías de Motatán se separa hacia el norte la Serranía de Trujillo. En contraste. Precámbrico Superior). mientras que las cadenas meridional es continua morfológicamente en la Sierra de Nirgua y el Sistema Montañoso del Caribe. A consecuencia de esto. desde donde se extienden en dirección noreste hasta la depresión de Barquisimeto-Acarigua en los Estados Lara y Cojedes. y se acusan profundas diferencias topográficas entre las zonas donde afloran las unidades paleozoicas y más .Los Andes venezolanos propiamente dichos comienzan en el suroeste en la depresión del Táchira.. en la depresión de Barquisimeto y continuan en la Sierra de Aroa. extremadamente abrupto. además de las metamórficas antiguas ya mencionadas. Las cadenas septentrionales caen hacia el noreste. Mar Caribe al norte. frecuentemente relacionadas con fallamiento. y en el flanco meridional al oeste de Acarigua. etc. especialmente en el flanco septentrional en el Estado Mérida. sin valles transversales de importancia. Sierra de Santo Domingo. En la culminación tectónica de Los Andes (Estado Mérida). la geomorfología andina no sólo esta influenciada por la estructura primaria. afloran unidades paleozoicas de metamorfismo bajo a muy bajo. en realidad un gigantesco y complejo pilar tectónico. La transición de la Cordillera de Los Andes a las planicies circundantes es predominantemente abrupta.007 metros) y las unidades más antiguas (Grupo Iglesias. de los macizos de la Sierra Nevada de Mérida.

000 kilómetros cuadrados. Son dignas de mención las grandes terrazas fluviales que flanquean los valles axiales y la presencia de vestigios de antiguas glaciaciones pleistocenas en los característicos valles y lagunas en "U". exceptuando únicamente la parte nororiental o cuenca del río Socuy. El sector sur.600 metros. o Sierra de Los Motilones. limitada por la Sierra de Perijá al oeste y el flanco occidental de Los Andes y la Serranía de Trujillo al este. donde se observan algunas cadenas de origen tectónico. El flanco oriental de la Sierra de Perijá pasa bruscamente a la zona piemontina. ocupa una depresión tectónica de unos 52. la Sierra de Perijá. constituye una divisoria de aguas bastante simple entre el valle del río Cesar en Colombia y la cuenca del Lago de Maracaibo en Venezuela. Maracaibo. El sector norte. unidades del Paleozoico y. tanto en lo estratigráfico como en lo tectónico. extendida hacia el norte hasta las cabeceras del río Guasare. constituye la cuenca petrolífera mas rica de America del Sur. metamórficas del Precámbrico (?). subparalelas a la Sierra propiamente dicha. donde se han acumulado más de 10. con alturas que excepcionalmente alcanzan los 2. la Sierra de Perijá esta sostenida por rocas ígneas.000 kilómetros cuadrados de extensión. Aproximadamente en el paralelo 9°N se desprende de la Cordillera Oriental de Colombia. Tectónicamente se relaciona con el levantamiento post-Eoceno de la Sierra de Perijá y de la Cordillera de Los Andes. donde afloran . se caracteriza por la presencia de varias filas paralelas. rocas mesozoicas estratificadas que imparten a su Cuenca geomorfología sus características de más distintivas. que se inicia con rumbo N20E. entre las cabeceras de los ríos Araguise y Tocuco y el borde de las llanuras de la península de La Guajira. La cuenca del Lago de Maracaibo. que se extienden hasta las estribaciones de las Serranías circundantes. y aquellas donde predominan rocas del Mesozoico. entre las cuales se destaca la Serranía de Valledupar. La gran mesa de agua que ocupa la parte central de la cuenca está emnarcada por llanuras casi sin relieve.antiguas. de rumbo N20W. En su extensión de unos 18. especialmente. parcialmente anegadizas.000 metros de espesor de sedimentos cuyas edades se extienden desde el Cretácico hasta el Reciente. estrechamente relacionada con la Cordillera de Los Andes.

Guayana. Capure y Punta Tolete. Es la región minera por excelencia. Punta Pedernales. Esta provincia fisiográfica constituye el 45% de la superficie territorial total (423. generalmente pantanosas y con menor frecuencia de terreno más firme. Un fenómeno fisiográfico interesante es el hundimiento o subsidencia de ciertas zonas costeras del Lago de Maracaibo como son Lagunillas y Tía Juana. los cuales acrecientan las islas existentes o forman nuevas islas. La región está constituida principalmente por las rocas más antiguas en la geocronología del territorio venezolano (Precámbrico Inferior) entre las cuales las de más edad están profundamente metamorfizadas e inyectadas por ígneas preferentemente ácidas. La cubierta de plataforma (Formación Roraima) no muestra metamorfismo de importancia en una secuencia levemente metamorfizada en la que predominan areniscas arcósicas con intervalos menores de conglomerados y lutitas.rocas de edad variable entre el Terciario Inferior y el Precámbrico (?). El delta se traslada hacia el este a medida que el gran volumen de sedimentos aportados por los ríos forman bajos.000 Km2) y se extiende al sur del río Orinoco hasta las fronteras de Guyana al este y Brasil y Colombia de sureste a suroeste. y más directamente con fenómenos diapíricos de vulcanismo sedimentario. en estructuras complejas. En esta zona se presentan algunos lagos de asfalto. y volcanes Escudo de barro como El Hervidero. intercomunicados entre sí formando islas. intrusionadas únicamente por volcánicas básicas. Delta del Orinoco – San Juan. donde las raíces entrelazadas de manglares arraigados contribuyen a detener más sedimentos. de al este de Maturín. como sucede en Isla de Plata. como Guanoco y La Brea. con placeres auríferos y diamantíferos y grandes reservas de hierro. Las llanuras inundables de los deltas del Orinoco y del San Juan abarcan unos 32. Mientras que las rocas metasedimentarias están estructuralmente muy deformadas. Únicamente en la parte oriental extrema del Delta se conocen pequeños afloramientos de rocas terciarias.000 Km2 de extensión y se desarrollan en su casi totalidad en sedimentos blandos del Reciente. indirectamente relacionadas con fallas. las rocas de la Formación Roraima se . Su característica más prominente son los caños de marea.

el Salto Ángel o Querepacúi-Merú. drenaje centrípeto y están limitados por escarpados abruptos. Al oeste del río Paragua. las altiplanicies se van convirtiendo en cerros aislados y masas esporádicas de menor extensión. desde cerca del paralelo 6°10' hasta la frontera con Brasil y Guyana.mantienen casi o totalmente horizontales. que unen las aguas del Orinoco con las del río Negro o Guainia. con alturas de 300 a 600 metros. Al norte de la subprovincia de Roraima aparecen las sabanas de Guayana. practicamente paralela al río Orinoco desde las márgenes del bajo Caura al oeste. de los cuales se desprenden saltos y cascadas de gran altura (como por ejemplo. La Sierra desciende hacia el suroeste a la depresión de Casiquiare. y alturas de hasta 2. sustentados por la Formación Roraima. donde se presentan los yacimientos ferríferos.775 m de altura. Esta Serranía está sostenida por un complejo ígneo-metamórfico mal conocido. el elemento geomorfológico dominante es la Serranía de Imataca. Ambos elementos. tributario del Amazonas. extensa franja con alturas de 400 metros en promedio. composición litológica y estructura. con unos 510 kilómetros de longitud. etc. Más al norte. de topografía mucho más compleja que las altiplanicies de Roraima. y mientras que las capas de cuarcita ferruginosa forman crestones que se levantan abruptamente sobre . con una caída libre de 979 metros sobre el valle del río Churún). En el extremo sureste. las rocas graníticas suelen ocasionar poco relieve y sabanas de suelos arenosos y vegetación escasa. la fisiografía se caracteriza por la presencia de imponentes altiplanicies o "tepuis". que alcanzan hasta 2.) y los que forman la hoya del río Ventuari. Tales tepuis son de forma tabular. contribuyen a fijar las características fisiográficas. Yaví y Guanay que forman la divisoria entre los ríos que corren hacia el norte (Cuchivero. cruzada por ríos de comportamiento paradójico. Gran parte de esta variación se debe a la naturaleza de las rocas. que sustentan vegetación variable desde la de sabanas abiertas hasta tupidas selvas tropicales. Suapure. hacia el oeste del río Erebato. Nuevamente los componentes litológicos del Complejo de Imataca influyen sobre la fisiografía. ya que mientras los flujos de lavas e intrusiones básicas que forman parte de las formaciones del Grupo Pastora tienden a producir una topografía accidentada cubierta por vegetación espesa. hasta desaparecer por debajo del delta del Orinoco-San Juan al este.300 metros en las elevaciones de Icutú. algunas de las cuales coronan las alturas de la Sierra de Maigualida.

se levanta un pequeño complejo aislado. el Macizo de El Baúl.900 Km2). llanos. y de Venezuela Oriental al oeste. En el extremo noroeste del Escudo se presenta un complejo ígneo-metamórfico (Grupo Cuchivero). en las cuencas sedimentarias de Barinas-Apure (113. desarrollando una topografía abrupta. La región contiene los yacimientos petrolíferos del llano venezolano. Están constituidos por sedimentos blandos del Terciario Superior y Cuaternario. donde se presentan en su forma más característica. geomorfológicamente (Formación Cinaruco) sostiene colinas bajas o "galeras". Aproximadamente en la zona axial de la región. en la cual ha habido poca erosión.810 Km2) y Venezuela oriental (117. redondeadas por la erosión hasta formar verdaderos "monadnocks". extendidas hasta dentro del Estado Apure. los afloramientos de gneises y granitos presentan formas redondeadas o están profundamente meteorizados en las sabanas planas. sostenido por rocas metamórficas e ígneas del Paleozoico y Mesozoico Inferior. . Esta Serranía está flanqueada al norte por llanuras bajas suavemente inclinadas hacia el Orinoco. A través de esta delgada cubierta aparecen masas ígneas. subdividida esta en las subcuencas del golfo de Paria. Abarcan aproximadamente un 25% de la superficie territorial total (237. constituidas principalmente por sedimentos holocenos predominantemente arenosos y muy semejantes a la Formación Mesa de Anzoátegui y Monagas meridionales. de Barinas-Apure al este. separación que no se produjo hasta el Terciario.el nivel de la sabana. Este divide a la provincia en las dos subprovincias mencionadas. Guárico y Maturín. entre los sistemas montañosos del Caribe y Los Andes y el río Orinoco. la secuencia de volcánicas Los ácidas que suprayacen a la Formación Cinaruco. además se destaca. depositados en una extensa cuenca de relleno progresivo y finalmente suavemente levantada. cerca del meridiano 68°. cuyo componente más destacado. y son parte de una región mucho mayor que se extiende a Colombia y Brasil.280 Km2). Los llanos constituyen una provincia con extensas superficies de relieve casi plano (50-200 metros sobre el nivel del mar) en el centro del país.

de curso islas generalmente y llanos oeste-este. de los cuales 1. correspondiente fisiográficamente a esta provincia. La zona erosionada termina hacia el este en una notable línea de farallones indentados que se extiende de sur a norte. los llanos orientales se caracterizan por la presencia de mesas extensas y planas (entre los cuales se destacan las de Guanipa.800 corresponden a las 72 islas de soberanía venezolana y el resto a la depresión de Unare en el extremo centro-nororiental. la divisoria y generalizada los orientales entre los llanos centrales y (principalmente Guárico) (principalmente Monagas Anzoátegui suroriental). siempre mal drenadas. tiene unos 188. El manto pleistoceno (Formación Mesa) ha sido removido por erosión en gran parte de Guárico y en Anzoátegui suroriental. costeros. Los llanos de Venezuela Oriental presentan mayor diversidad geomorfológica por influencia de su geología. y grandes extensiones de depósitos aluviales y coluviales recientes. estructurales en el centro y de inmersión al este. frecuentemente con drenaje centrípeto hacia una depresión central o axial. Esta provincia.000 kilómetros cuadrados de extensión. Esta línea forma. Morichal Largo y Tigre). a las llanuras y planicies costeras de muy bajo relieve (0-100 metros). desde la región de San Diego de Cabruta hasta cerca de Santa Rosa. La isla de Margarita. . y 120 metros sobre el nivel de la llanura circundante. En contraposición con los primeros. de unos 280 metros de altura sobre el nivel del mar. y las formaciones arcillosas del Mioceno así expuestas producen una topografía caracterizada por un drenaje más complejo. Continental. más disecada que las monótonas mesas del este-sureste de Anzoátegui y Monagas sur-central. Estado Anzoátegui. recticular y dendrítico y en consecuencia. que ocupa el norte y noreste del país. de modo general.Los llanos de Barinas-Apure forman una gran superficie plana cubierta en su casi totalidad por sedimentos blandos cuaternarios. y a las cuencas sedimentarias de los golfos de Venezuela y Cariaco y subcuenca del golfo de Paria. Estas suelen estar bordeadas por los farallones abruptos que constituyen el cauce mayor de los morichales o de los grandes Plataforma ríos. se ha incluido en la del Sistema Montañoso del Caribe. que son de emersión al oeste.

Esta provincia está situada al noreste del país. En el bajo Yaracuy son fértiles.. Está limitada al sur por el borde nororiental de Los Andes. etc. constituidas por rocas ígneas y escasas metamórficas del Mesozoico. y abarca un 30% de la superficie territorial total. Las planicies de las bocas de Unare y Barcelona contienen abundante albuferas y salinas. Más al norte aparece el verdadero espinazo del sistema que comienza en la Loma de Los Caballos. Las planicies costeras tienen expresiones fisiográficas diferentes: en Falcón son áridas. húmedas y boscosas. intrusivas básicas y ultrabásicas del Mesozoico y granitos del Paleozoico Superíor.990 metros de altura. Falcón y Lara se arquea violentamente hacia el este para formar las Sierras de Falcón. que cae a los típicos llanos Interiores de Lara (cabañas de Carora). Valles y serranías Falcón – Lara – Yaracuy. como también en el bajo Tuy. cuya culminación alcanza los 1. desérticas y parcialmente cubiertas de dunas. hasta cruzar el río Tocuyo y terminar en el Cerro de La Misión. con excepción de la Sierra de Siruma. . es la de las montañas de Avaria y Sierra de San Luís. que muere al este en el valle del río Tocuyo. que caracterizan también a las planicies costeras de la isla de Margarita. y la península de Paraguaná. entre el Sistema Montañoso del Caribe y Los Andes venezolanos. y continúa hacia el este en la Serranía de Bella Vista. Estado Trujillo. donde afloran rocas metamórficas jurásicas. Otra línea de menor importancia. se desprende de la Cordillera de Los Andes hacia el norte un ramal orogénico conocido como Serranía de Trujillo. al norte de los cuales se desarrolla la Sierra de Baragua. En las cercanías de Motatán. situada más al norte. salvo parte de las islas del Caribe. además de sedimentos locales del Mioceno y Cuaternario. de rumbo en general este-oeste. la Sierra de Churuguara. que al llegar a la zona limítrofe entre los Estados Zulia.Toda la provincia está cubierta por sedimentos marinos y fluviales del Cuaternarío. Entre ésta y las planicies costeras de Falcón sólo se interponen pequeñas lomas y líneas de cerros alargados. predominantemente norte-sur.

el desecamiento se debe en parte también a fenómenos de captura de corrientes en la provincia. eocenas y oligocenas. Por estas mismas razones.500 metros de altura. donde afloran rocas ígneas de edad desconocida. En los valles hay espesos depósitos de aluvón. con terrazas y zonas topográficamente bajas rellenas con el fango arrastrado de las laderas de Los Andes. fue de mayor precipitación en el Pleistoceno.Las llanuras encerradas. y las planicies costeras de la región contienen el único desierto venezolano. . y sólo en la franja septentríonal se encuentran sedimentos más jóvenes del Mioceno. favorecen la conservación de abundantes evidencias de actividad tectónica cuaternaria tales como morrenas deformadas. terrazas desniveladas. etc. drenajes desplazados. la Serranía de Trujillo y las sierras de Falcón están sostenidas por rocas principalmente paleocenas. Estos grandes espesores de aluviones sugieren que el clima en estas partes bajas de la provincia. Con excepción del Alto de Siquisique. son regiones semiáridas. con dunas movedizas. Control Geomorfológico de las fallas activas en el Sur de Los Andes En los pisos superior y mediano de la montaña andina. los Médanos de Coro. en partículas por encima de 2. de origen lacustre-fluvial. el déficit creciente de las precipitaciones y la morfogénesis relativamente discreta. hoy esteparío.

5 mm/año (clase 3 de la clasificación de L. en cambio. el trabajo de la morfogénesis es susceptible de realzar las evidencias generadas en ambiente tropical húmedo por fallas de tasa de actividad moderada del orden de 1 a 2.1 a 0. este hecho es susceptible de explicar la pérdida de nitidez de la traza activa de la falla de Bocono cuando esta atraviesa los sectores húmedos del piso subandino. sobre distancias del orden de 20 km. esta guía e incluso con fallas de actividad mucho menor como la del Alto Uribante (0.5 mm/año). Cluff et al. S. conduce a eliminar o a oscurecer el control morfotectónico de las deformaciones recientes por el intercambio de procesos de erosión diferencial mucho mas generalizados que en los pisos superiores.. 1981) tal como ocurre a lo largo del Valle de falla del Río Caparo.el diagnóstico del significado tectónico de las evidencias obtenidas.4 mm/año). pasan desapercibidas en superficie por haber sido borradas por la actividad morfogenética. deformaciones tectónicas verticales de varios metros ocurridas desde hace unos 37. . ligado al volumen y a la intensidad de las precipitaciones.5 a 7. En estos ambientes incluso. De la misma manera. esta guía). el dinamismo mucho mayor de la morfogénesis.9 mm/año.000 años y observadas en el subsuelo mediante la excavación de trincheras. tal como se comprobó en el Río Uribante. Posibilidades de ambigüedades pueden presentarse con la ocurrencia de fenómenos de "gravitacional" o "lateral" tal como sucede en los Páramos La Negra y Portachuelo cerca de Bailadores y el Paso Zumbador. entre El Peñón (al N de Tovar) y Estanques. es facilitado debido a los casos relativamente limitados de mimetismo fisiográfico con ruptura de superfície de índole puramente geomorfológico o de otra Naturaleza. y entre San Juan y la Punta cerca de Mérida. en particular entre el Cobre y La Grita. Tal hecho explica las dificultades que se confrontan para evidenciar y diagnosticar indicios de movimientos recientes a lo largo de fallas de relativa baja tasa de actividad como las del sistema Central Sur Andino (0. tal como ocurre con la parte Sur de la Falla de Bocono (5. En los pisos inferiores de la montaña andina. En otros casos.1 a 0. por el contrario. Tales condiciones explican la calidad excepcional del control geomorfológico de la traza activa de fallas con importante actividad tectónica reciente.

la falla de Bocono constituye el accidente tectónico de mayor actividad transcurrente e importancia fisiográfica. Bailadores. (Formación Sierra Nevada. Giegengack (1976). Giegengack y Graus (1972a. al cualinterpretó como levantado muy por encima de la elección a la cual se formó (aunque Malagón. las cuales se caracterizan por desplazamientos normales grandes. postuló un desplazamiento principalmente normal. Finalmente. . aporta datos sobre la génesis de suelos en los parámetros que en parte invalidan esta interpretación).Entre los diversos sistemas de fallas activas del Sur de Los Andes. 1972b). (1976) hallaron indicios de ambos tipos de desplazamiento. Precámbrica) en la región de Mucuchíes. Estos autores describen rasgos geomorfológicos desplazados en las cuencas altas de los ríos Chama. tales como la cuenca de La González. 1972). 1982. El Valle y Torbes) y a la presencia de depresiones tectónicas longitudinales que ensanchan localmente el Valle de falla (depresiones tipo pull-apart) de La González. asociados al levantamiento e inclinación de los Andes merideños durante el Terciario Tardío y el Cuaternario. 1975) consideró que la falla de Bocono era una extensa fosa tectónica postpaleozoica. Weingarten (1977) describió un paleosuelo (oxisol) a elevaciones de 1200 a 2200 m sobre el nivel del río Chama. Los Mirtos y Capacho. rumbo-deslizante hacia la derecha y vertical o normal. Shagam (1972. a lo largo de la cual ocurrieron desplazamientos verticales importantes. Mocotíes. La Grita. Santo Domingo y Aracay. La expresión particularmente nítida de esta falla se debe a la colocación de varios ejes de drenaje a lo largo de esta (ríos Chama. tal como lo destacan las imágenes de radar SLAR. 1981. durante el Cenozoico Tardío. a lo largo de la zona de falla de Bocono. Giegengack et al. en la cuenca de La González (al sur de Mérida). rellenadas con sedimentos cuaternarios. Schubert (1980b) postuló la existencia de cuencas de tracción (pull-apart basins). estas cuencas están separadas por zonas de falla angostas y con desplazamiento principalmente rumbo-deslizante hacia la derecha. El efecto del desplazamiento a lo largo de la falla de Bocono sobre los rasgos pleistocenos fue estudiado recientemente por Schubert y Sifones (1970. y Schubert (1980a. 1982).

000 años A. y una comparación con regiones adyacentes del norte de América del Sur. Schubert y Sifontes. Schubert y Sifontes. en una conferencia presentada en la XXX Convención Anual de AsoVAC en Mérida. suponiendo que el desplazamiento es constante y no esporádico. La orientación . 1969.P.6 cm/año. La frecuencia de sismos parece haber aumentado después de ese evento. 1974) del Pleistoceno Tardío.5 y 0. pero la energía liberada no cambió. las cuales pertenecen al último estadio de la Glaciación Mérida (Schubert. entre 1610 y 1945. Basado en estos datos. 1970). sugieren una edad máxima de 18. era significativamente mayor en los extremos noreste y suroeste de la falla de Bocono (sugiriendo una mayor actividad en los extremos. Las determinaciones de edad radiocarbónicas (Schubert. 1970. 1970. Giegengack y Grauch. Salgado-Labouriau 1977) sugieren que estas morrenas tienen una edad mínima de 13. De acuerdo con Dewey (1972). y 250 m desde que el glaciar del valle de la quebrada La Mucuchache llegó a su posición terminal por primera vez (Giegengack y Grauch. Raúl Estéves. 1972b). posiblemente debido al amortiguamiento del desplazamiento) y que la profundidad focal hacia los extremos era de aproximadamente 30 Km. con respecto a América del Sur. La sismicidad de la falla de Boconó fue estudiada en detalle por Dewey (1972) quien. Schubert. 1972). este contacto incluye a la falla de Boconó desde el Plioceno (aproximadamente hace 5 millones de años).8 cm/año y un mínimo de 0. demostró que el número de sismos con magnitud mayor a 5.Entre estos rasgos se encuentran morrenas laterales desplazadas. y en la parte central de la falla.P. con base en el análisis de "movimientos iniciales" demostró que el desplazamiento a lo largo de ella es consistente con un desplazamiento hacia el este de la placa del Caribe. 1970. 1976.3 y 0. la velocidad del desplazamiento rumbo-deslizante puede calcularse entre un máximo de 0. La actividad sísmica de los Andes merideños fue analizada por Fiedler (1970. de aproximadamente 15 km..000 años C-14 A. así como también de que el contacto entre ambas placas esta localizado parcialmente a lo largo de la falla de Boconó (Molnar y Sykes. quien sugirió que esta actividad puede subdividirse en dos períodos: antes y después del sismo de 1812. El desplazamiento rumbo-deslizante hacia la derecha observado varía entre 60 y 100 m desde que los glaciares se retiraron de su posición terminal.

.transversal de la falla de Boconó con respecto a la cordillera. es indicio de que esta falla es una estructura externa a los Andes y de que ella se incorporó al límite entre las placas en el Terciario Tardío. así como el hecho de que corta provincias geológicas y tectónicas distintas.

Departamento De Geología E Hidrocarburos ALUMNO: Osuna. Renzo Sección: 533 Profesor: Abel García MARACAIBO MAYO 2008 .Republica Bolivariana De Venezuela Ministerio Del Poder Popular Para La Educación Superior Instituto Universitario De Tecnología De Maracaibo.

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