DERIVA CONTINENTAL. Deriva continental es el movimiento de las placas tectónicas que provoca el desplazamiento de las masas continentales.

La teoría de deriva continental fue originalmente propuesta por Alfred Wegener en 1912. Éste la formuló basado en numerosas observaciones que indican que los continentes estaban unidos en eras geológicas pasadas. Estas evidencias incluyen la manera en que parecen encajar las formas de los continentes a cada lado del Océano Atlántico, como por ejemplo África y Sudamérica (aunque Benjamín Franklin y otros ya se habían percatado del mismo hecho anteriormente). El parecido de la fauna fósil de los continentes septentrionales y como algunas formaciones geológicas continúan en continentes separados por océanos.(como el de estos tiempos).[[Media:]]Wegener también conjeturó que el conjunto de los continentes actuales estuvieron unidos, en el pasado remoto de la Tierra, formando un supercontinente denominado Pangea. El concepto fue inicialmente descartado por la mayoría de sus colegas, ya que su teoría carecía de un mecanismo para explicar la deriva de los continentes. En su tesis original propuso que los continentes se desplazaban sobre el manto de la Tierra de la misma manera que uno desplaza una alfombra sobre el piso de una habitación, lo cual es por completo irrazonable. La fuerza de fricción a la escala de los continentes lo hace imposible. La idea de deriva continental no fue aceptada como teoría seria en Europa hasta los años 50. Durante la década siguiente las investigaciones de Robert Dietz, Bruce Heezen, Harry Hess y Maurice Ewing condujeron a su aceptación final. La teoría de la Deriva Continental forma parte del concepto de tectónica de placas. El fenómeno sucede desde hace cientos de millones de años gracias a la convección en la astenosfera lo que hace que la litosfera sea desplazada pasivamente por estas corrientes de convección.

Antecedentes históricos
En 1885 y basándose en la distribución de floras fósiles y de sedimentos de origen glacial, el geólogo suizo Suess propuso la existencia de un supercontinente que incluía India, África y Madagascar, posteriormente añadiendo a Australia y a Sudamérica. A este supercontinente le denominó Gondwana. En estos tiempos, considerando las dificultades que tendrían las plantas para poblar continentes separados por miles de kilómetros de mar abierto, los geólogos creían que los continentes habrían estado unidos por puentes terrestres hoy sumergidos. El astrónomo y meteorólogo alemán Alfred Wegener (1880-1930) fue quien propuso que los continentes en el pasado geológico estuvieron unidos en un supercontinente de nombre Pangea, que posteriormente se habría disgregado por deriva continental. Su libro Entstehung der Kontinente und Ozeane (La Formación de los Continentes y Océanos; 1915) tuvo poco reconocimiento y fue criticado por falta de evidencia a favor de la deriva, por la ausencia de un mecanismo que la causara, y porque se pensaba que tal deriva era físicamente imposible. Los principales críticos de Wegener eran los geofísicos y geólogos de los Estados Unidos y de Europa. Los geofísicos lo criticaban porque los cálculos que habían llevado a cabo sobre los esfuerzos necesarios para desplazar una masa continental a través de las rocas sólidas en los fondos oceánicos resultaban con valores inconcebiblemente altos. Los geólogos no conocían bien las rocas del hemisferio sur y dudaban de las correlaciones propuestas por el científico alemán. A pesar del apoyo de sus colaboradores cercanos y de su reconocida capacidad como docente, Wegener no consiguió una plaza definitiva en Alemania y se trasladó a Graz, en Austria, donde fue más ampliamente reconocido. En sudafricano 1937, el geólogo Du Toit

Alexander

publicó una lista de diez líneas de evidencia a favor de la existencia de dos supercontinentes, Laurasia

y Gondwana, separados por un océano de nombre Tethys el cual dificultaría la migración de floras entre los dos supercontinentes. Du Toit también propuso una reconstrucción de Gondwana basada en el arreglo geométrico de las masas continentales y en correlación geológica. Hoy en día el ensamble de los continentes se hace con computadoras digitales capaces de almacenar y manipular enormes bases de datos para evaluar posibles configuraciones geométricas. Sigue habiendo cierto desacuerdo en cuanto a la posición de los distintos continentes actuales en Gondwana.

Los datos a favor de un supercontinente
La glaciación de Gondwana La expansión de los casquetes polares durante las glaciaciones deja huellas en el registro geológico como lo son depósitos de material acarreado por el hielo y marcas de abrasión en rocas que estuvieron en contacto con las masas de hielo durante su desplazamiento. Ambos de estos tipos de evidencia de un evento glacial pérmico (hace 280 millones de años) han sido reportados en Sudamérica, África, India, Australia y Antártida. En las reconstrucciones de Gondwana, las áreas afectadas por la glaciación son contiguas a pesar de ocupar lo que hoy en día son distintos continentes. Inclusive las direcciones de flujo del hielo, obtenidas a partir de las marcas de abrasión, son continuas de África occidental a Brasil y Argentina así como lo son de Antártida a India.

Reconstrucción de las masas continentales de Gondwana durante el Pérmico, basada en el registro glacial.

Datos litológicos y estructurales Las distribuciones de rocas cristalinas, rocas sedimentarias y

yacimientos minerales forman patrones que continúan ininterrumpidos en ambos continentes cuando Sudamérica y África son restituidos cerrando el océano Atlántico. Por ejemplo, las cadenas montañosas orientadas E-W que atraviesan Sudáfrica continúan cerca de Buenos Aires, Argentina.

Los estratos sedimentarios tan característicos de sistema Karoo en Sudáfrica, que consisten en capas de arenisca y lutita con mantos de carbón, son idénticos a los del sistema Santa Catarina en Brasil.

Capas de roca que forman una columna estratigráfica pérmica han sido encontradas en partes de África, Sudamérica, Antártida, e India. Esta secuencia de rocas fue depositada antes de la disgregación del supercontinente Pangea. Después de que los geofísicos habían sido los más asiduos críticos de la hipótesis de deriva continental, es curioso que la evidencia más contundente que finalmente se acumuló a favor de la hipótesis haya sido precisamente de índole geofísica. En los años 30 el geofísico japonés Wadati documentó el incremento en la profundidad de los sismos en función de la distancia tierra dentro hacia el continente. Al mismo tiempo el sismólogo Hugo Benioff

documentaba la misma variación y resaltaba el hecho de que las zonas de alta sismicidad no estaban distribuidas de manera uniforme sobre el globo terráqueo. La litosfera terrestre está dividida en 12 grandes placas y en varias placas menores o micro placas. historia y dinámica de la superficie de la Tierra. En los bordes de las placas se concentra actividad . La tectónica de placas es la teoría que explica de manera elegante y coherente la estructura. Establece que la litosfera (la porción superior más fría y rígida de la Tierra) está fragmentada en una serie de placas o baldosas que se desplazan sobre el manto terrestre fluido. Nótese su distribución a lo largo de fajas largas y angostas. sus direcciones e interacciones. Este movimiento se produce por corrientes de convección en el interior de la Tierra que liberan el calor original adquirido por el planeta durante su formación. sino que éstas se alojaban en fajas más o menos continuas asociadas a algunas márgenes Continentales. Esta teoría también describe el movimiento de las placas. FORMA DE CONVERGENCIA DE PLACAS TECTONICA Una placa tectónica es un fragmento de litosfera que se desplaza como un bloque rígido sin presentar deformación interna sobre la astenosfera de la Tierra. Mapa con la distribución de volcanes activos (triángulos) y sismos (puntos pequeños). Estas fajas de actividad sísmica y volcánica definen los límites entre placas.

aunque hay evidencias de que Marte. Venus y alguno de los satélites galileanos como Europa fueron tectónicamente activos en tiempos remotos. Hasta ahora la Tierra es el único planeta del Sistema Solar con placas tectónicas activas. Otro descubrimiento del siglo XIX fue la documentación de una cadena montañosa o "dorsal" en medio del océano Atlántico que observaciones posteriores mostraron que se extendía formando una red continua por todos los océanos.sísmica. Aunque la teoría de la tectónica de placas fue formalmente establecida en los años 1960 y en los 1970. con espesores estratigráficos de hasta diez veces los observados en el interior de los continentes. y que estas fueron deformadas posteriormente por procesos desconocidos originando cordilleras montañosas. Mapa que muestra los límites entre las placas tectónicas principales de la Tierra. volcánica y tectónica. Un avance significativo en el problema de la formación de los geosinclinales y sus orogenias ocurrió entre 1908 y 1912 cuando Alfred . A estas cuencas se les denominó geosinclinal y al proceso de deformación orogénesis. Por ejemplo. Esto da lugar a la formación de grandes cadenas de montañas y cuencas. en realidad esta es producto de más de dos siglos de observaciones geológicas y geofísicas. en el siglo XIX se observó que existieron numerosas cuencas sedimentarias en el pasado de la Tierra.

2.Wegener propuso que las masas continentales estaban en movimiento y que estas se habían fragmentado de un supercontinente que denominó Pangea. Son placas cubiertas íntegramente por corteza oceánica. la oceánica y la continental. de los que más altos aparecen emergidos. . deriven y deformen la superficie terrestre. la placa de Nazca. delgada y de composición básica. El movimiento de las masas continentales deformaría los sedimentos geosinclinales acumulados en sus bordes levantando nuevas cadenas montañosas.) Placas mixtas. Hay dos clases de corteza. pronto fue demostrado que estas fuerzas son del orden de una diez millonésima a una centésima de millonésima de la fuerza de gravedad. Sin embargo. en función de la clase de corteza que forma su superficie. hacen que se separen. Aparecerán sumergidas en toda su extensión. Los ejemplos más notables se encuentran en el Pacífico: la placa Pacífica. lo que hacia imposible que estas pudieran plegar y levantar las masas de las cordilleras montañosas. Tipos de placas Las placas litosféricas son esencialmente de dos tipos. salvo por la presencia de edificios volcánicos intraplaca. la placa de Cocos y la placa Filipina. formación de cordilleras continentales y submarinas) son manifestaciones de procesos de liberación del calor original de la Tierra adquirido durante su formación. o por arcos de islas en alguno de sus bordes. 1-)Placas oceánicas. Wegener creía que los continentes se deslizaban sobre la superficie de la corteza bajo los océanos como un bloque de madera sobre una mesa y que esto se debía a fuerzas de marea producto de deriva de los polos. La teoría de la Tectónica de placas explicó finalmente que todos estos fenómenos (deriva continental. Estos procesos fragmentan la litosfera en baldosas.

en cuyo caso se desarrollan allí edificios volcánicos que forman un arco de islas. y los límites que marca. como ocurre en la subducción de la placa de Nazca bajo los Andes. a lo largo del eje de las dorsales. de manera discontinua. En teoría esto es posible en fases de convergencia y colisión de fragmentos continentales. o puede ser litosfera oceánica. Para que una placa fuera íntegramente continental tendría que carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno. Allí donde dos placas se encuentran. y es la microplaca iraní. La mayoría de las placas tienen este carácter. El límite viene marcado por la presencia de una fosa oceánica o fosa abisal. Hay dos casos que difieren por la naturaleza de la litosfera en la placa que recibe la subducción: puede ser de tipo continental.Son placas cubiertas en parte por corteza continental y en parte por corteza oceánica. que carece totalmente de bordes divergentes (dorsales). con un ángulo pequeño. Corresponden al rift medio oceánico que se extiende. Las fosas oceánicas. Hay dos casos muy distintos: Topografía de las dorsales que revela su estructura simétrica. Límites convergentes. Límites de placa Las placas limitan entre sí por tres tipos de situaciones. con una gran . y de hecho pueden interpretarse así algunas subplacas de las que forman los continentes. hacia el interior de la Tierra. Valen como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana o la placa Euroasiática. Solo existe una placa que pueda llamarse continental. introduciéndose por debajo de la otra. Límites divergentes. Una de las placas se dobla. una estrecha zanja cada uno de cuyos flancos pertenece a una placa distinta. Límites de subducción. tienen una forma curva.

pero la sismicidad es particularmente intensa. La orogénesis acompaña a la convergencia de placas. como los Andes. permitiéndoles desarrollar un trazado sinuoso a pesar de que su estructura interna exige que sean rectas. proyectándose los dos extremos cada uno dentro de una placa. es decir. La orogénesis. ricas en volcanes. tanto donde hay subducción. el levantamiento de montañas. como el Himalaya o los Alpes se forman así. donde el vulcanismo es escaso o ausente. pero al ser submarino y de tipo fluidal. poco violento. La mayor parte del vulcanismo activo se produce en el eje de las dorsales. Las mayores cordilleras. Al final las dos masas chocan. levantándose un orógeno de colisión. Bordes de placa Las zonas de las placas contiguas a los límites. Límites de fricción. los bordes de placa. son las regiones de mayor actividad geológica interna del planeta. Topográficamente las fallas transformantes aparecen como estrechos valles rectos asimétricos en el fondo oceánico. Sólo una parte del medio de cada falla es propiamente límite entre placas. con los materiales continentales de la placa que subducía tendiendo a ascender sobre la otra placa. Es como llamamos a la situación en que dos placas aparecen separadas por un tramo de falla transformante. pasa muy desapercibido. . En ellas se concentran: El vulcanismo. como en los límites de colisión. en los límites divergentes. Se originan cuando la convergencia facilitada por la subducción provoca la aproximación de dos masas continentales. Las fallas transformantes quiebran transversalmente las dorsales. donde se levantan arcos volcánicos y cordilleras. Detrás vienen las regiones contiguas a las fosas por el lado de la placa que no subduce.amplitud según corresponde a la sección de un plano inclinado. con la superficie Límites de colisión. el plano de subducción.

originados en fracturas en las regiones centrales y generalmente estables de las placas. Generalmente. se originaron en límites de fricción. Algunos terremotos importantes. es la litosfera oceánica. según la teoría de tectónica de placas. junto a límites convergentes. Los terremotos más importantes de las dorsales son los que se producen en donde las fallas transformantes actúan como límite entre placas Mapa Se de densidad de terremotos. Las circunstancias del clima y de la historia han hecho concentrarse una buena parte de la población mundial en las regiones más sísmicas de los continentes. de mayor peso específico. las que forman los cinturones orogenéticos. pero la inmensa mayoría se producen en bordes de placa. de menor peso específico debido a su mayor grosor cortical. generalmente en el océano. FORMACION DE ZONAS DE SUBDUCCION A causa de un choque de la subducción de placas es un proceso de hundimiento de una placa litosférica bajo otra en un límite de placas convergente. la que subduce bajo la litosfera continental. como el que destruyó Lisboa en 1755.La sismicidad. Un . observa concentración la de ellos en los bordes de placa. Existen terremotos intraplaca.

islas y fosas oceánicas están conectadas con el proceso de subducción. Detalle zona de subducción La zona de subducción es una zona larga y estrecha donde una placa litosférica desciende por debajo de otra. Ecuador.ejemplo muy estudiado es la subducción de la placa de Nazca Bajo la Cordillera Andina. asciende a través de la corteza terrestre continental creando volcanes. y permitido . Siempre provoca fenómenos sísmicos de mayor magnitud. que fueron atrapados en el suelo y por eso la subducción de la litosfera también contribuye al reciclaje de la atmósfera. El lento movimiento. una parte de los materiales de la placa en subducción son liberados (en especial el agua) lo que conlleva a la fusión del manto. La subducción ocurre principalmente en la costa oeste de América del Sur (Chile. Japón. que a su vez. montañas.000 grados Celsius y a una profundidad de 100 kilómetros aproximadamente las rocas de la placa oceánica se funden parcialmente. hasta más de 1. Perú. Los materiales subducidos han cambiado posiblemente las propiedades del manto. hacia las capas más profundas de la Tierra. de la placa oceánica provoca un aumento lento de las temperaturas en las rocas del antiguo fondo del mar. Las zonas de subducción constituyen una parte muy importante dentro de la dinámica de los materiales terrestres. Java y partes del Mar Mediterráneo. La litosfera derretida también libera gases de la atmósfera. Aleutianas. Dado que la temperatura y la presión aumentan con la profundidad. Colombia). En una zona de subducción. Durante la subducción se observa además un aumento relativo rápido de la presión. la corteza terrestre así derretida asciende nuevamente hacia la superficie en donde ayuda a formar volcanes e islas. deriva continental y orogénesis. La formación de algunos volcanes.

Figura: Subducción: . Una placa oceánica (peso específico mayor) y una placa continental (peso específico menor) la placa oceánica se hunde abajo de la placa continental. Este fenómeno conocido como subducción produce un crecimiento de la corteza continental. En una profundidad de 100 Km. La subducción ocurre principalmente en la costa oeste de América de sur (Chile. Siempre provoca fenómenos sísmicos de mayor magnitud.) las rocas de la placa oceánica se funden parcialmente. Además la placa oceánica subducida. Japón. Este movimiento lento hacia abajo incluye un aumento lento de las temperaturas en las rocas del antiguo fondo del mar. En algunos regiones la parte superior de la corteza oceánica. Durante la subducción se observa además un aumento relativo rápido de la presión. principalmente los sedimentos marinos choquen con el continente y no sumergen con los otros partes de la placa.que la convección se mantenga. Sismológicamente las zonas de subducción son caracterizadas por las Zonas de Benioff. Java y partes del mar mediterráneo. (aprox. parcialmente fundida puede generar una cadena de volcanes activos. Perú). Aleutas.

b) c) d) Japón Alaska Fosa (Subducción con con de subducción la Java tipo del fosa en tipo de andino) Back-Arc. . Esta actividad tectonica se descarga en temblores y terremotos en las zonas arriba de la subducción. b) Tipo Back-Arc El tipo Back-Arc tiene un ángulo de subducción alrededor de 70° y produce una cadena de islas volcánicas. Perú. Colombia. en Chile. Tipos de subducción Generalmente existen dos tipos de subducción: a) Tipo andino El tipo Andino tiene un ángulo de subducción entre 20-30° y produce una morfología como en los Andes.Proceso del metamorfismo y fusión parcial Zona de Benioff El movimiento entre la placa oceánica y las rocas continentales producen altas tensiones tectonicas. Ecuador. Los geofísicos pueden medir la profundidad de la actividad sísmica: Los sismos cercanas de la costa tienen su foco en bajas profundidades y paulatinamente hacia al interior del continente la profundidad se aumenta. Ejemplos En la configuración de placas de hoy existen varias lugares de subducción: La placa Nazca con el continente América de sur. una mar (con corteza oceánica) entre los volcanes y el continente. Aleutiana Corea e) En el mar atlántico a la costa de Venezuela.

Los choques entre continentes más recientes son ÁfricaEuropa y la India –Asia. Antártica y Europa-Asia-India. África. También Europa chocó con Asia (Montañas Ural en Rusia) pero en tiempos más antiguos. Aleutas y Tonga. Además se puede observar las regiones donde actualmente existe subducción (Chile. . Australia. Marianas. placa Cocos y placa pacífica.Mapa geotectónico del mundo El mapa geotectónico del mundo muestra la distribución actual de los continentes y su configuración a respeto de los fenómenos más importantes de la deriva continental. América de Norte. donde se forma actualmente la corteza oceánica se conoce en el centro del atlántico. pacifico y indico. Las placas continentales principales son América de sur. Los lomos centrales oceánicas. Perú. Las placas oceánicas más importantes son la placa Nazca.

. Normalmente suele oscilar entre los 0º y 2ºC. La temperatura del agua en las fosas oceánicas suele ser muy baja.033 metros de profundidad. En el Pacífico occidental se encuentra el mayor número de fosas y las más profundas. como por ejemplo los moluscos. la fosa oceánica más profunda actualmente es la Sima Challenger con 11. sino junto a las costas de islas (volcánicas) y continentes. como se explica a continuación. con seis fosas que superan los 10. De momento. Durante años sorprendió que las zonas más profundas del océano no se hallasen en su centro. El fenómeno es perfectamente comprensible a la luz de la teoría de la tectónica de placas y la deriva continental. en las fosas oceánicas existe vida marina. de profundidad.000 m de profundidad. Aunque no lo parezca. Es una forma de relieve que se encuentra en el mar y que puede llegar hasta los 12 Km.FORMACION DE LAS FOSAS OCEANICAS Se le llama fosa oceánica a las zonas del suelo submarino deprimidas y alargadas donde aumenta la profundidad del océano.

la intensa actividad volcánica origina arcos de islas. como las Aleutianas. Según la naturaleza de las placas que convergen se pueden distinguir dos casos: Si las dos placas que colisionan están compuestas por litosfera oceánica. Fosa del Japón. asciende originando volcanes. Si una placa oceánica subduce bajo una continental. junto a la intensa actividad volcánica se produce un orógeno. .Procesos geológicos asociados a las fosas Las fosas oceánicas se forman en las zonas de subducción. Cuando la placa que subduce alcanza la astenosfera se funde. Como en el caso anterior. es decir. tal es el caso de la placa de Nazca que al subdicir bajo la placa Sudamericana originó los Andes. Islas de la Sonda o las Antillas. Junto a estas islas existen profundas fosas submarinas (Fosa de las Marianas. y los materiales fundidos. compresiones y rozamiento entre las dos placas. colisionan. Japón. lugares de la corteza terrestre donde dos placas convergen. Dichas zonas de subducción están asociadas a una intensa actividad sísmica provocada por las tensiones. y una de ellas (la de mayor densidad) se introduce (subduce) bajo la otra. Filipinas. más ligeros. hay asociada una fosa oceánica (fosa de Perú-Chile).). Esto produce una gran depresión en el suelo submarino. etc. Los grandes terremotos y tsunamis del Japón o de Indonesia están causados por este fenómeno. Fosa de Puerto Rico. se origina una cordillera.

Zona de subducción en que observa una fosa oceánica junto a la costa Principales fosas oceánicas Profundidad (m) (S Islas Fosa oceánica Localización Fosa Challenger o de las Pacífico Marianas) Pacífico Zelanda) Marianas 11.554 Kamchatka Fosa de Mindanao Pacífico (S Islas Kuriles) 10.022 Fosa de Tonga (NE Nueva 10.047 Fosa de Puerto Rico Fosa de Bougainville 9.822 Fosa del Japón Fosa de las Kuriles o de Pacífico (E Japón) 10.542 Pacífico (E Islas Filipinas) Pacífico Zelanda) Atlántico (E Puerto Rico) Pacífico (E Nueva (NE Nueva 10.497 Fosa de Kermadec 10.200 9.140 .

428 Fosa de Perú-Chile o Fosa de Atacama 8.065 Fosa de las Aleutianas 7.822 Fosa de las Caimán Fosa de Java 7.292 Fosa de Puerto Rico CORRIENTE DE CONVECCION DEL MAGMA .Guinea) Atlántico Sandwich) Pacífico (O de Perú y Chile) Pacífico Aleutianas) Mar Caribe (S Cuba) Índico (S Isla de Java) Atlántico (O Islas Cabo Verde) (S Islas (E Islas Fosa de las Sandwich del Sur 8.680 7.450 Fosa de Cabo Verde 7.

y algunas chocan (convergen). EXPANSIÓN DEL SUELO OCEANICO En la década de 1920. La transferencia de calor implica el transporte de calor en un volumen y la mezcla de elementos macroscópicos de porciones calientes y frías de un gas o un líquido. Lo que se llama convección en sí. Se incluye también el intercambio de energía entre una superficie sólida y un fluido. un ventilador u otro dispositivo mecánico. La litosfera de la Tierra (corteza y manto superior) se encuentra fragmentada. La convección se produce únicamente en materiales fluidos. en piezas llamadas placas. el estudio de los lechos marinos progresó cuando el sonar. En la transferencia de calor libre o natural en la cual un fluido es más caliente o más frío y en contacto con una superficie sólida. y mares. Estos movimientos causan los terremotos y contribuyen a la formación de montañas. fue modificado para medir las profundidades oceánicas. los geofísicos adaptaron los magnetómetros aéreos para poder medir variaciones de intensidad y orientación geomagnética. Bomba. impulsadas por corrientes de convección. derivan a través del manto. Las travesías de los magnetómetros transportados . Éstos al calentarse disminuyen su densidad y ascienden al ser desplazados por las porciones superiores que se encuentran a menor temperatura. Estas placas. Algunas placas se separan (divergen). Con un sonar se podía medir la topografía submarina y establecer su cartografía. volcanes.La convección es una de las tres formas de transferencia de calor y se caracteriza porque ésta se produce a través del desplazamiento de partículas entre regiones con diferentes temperaturas. causa una circulación debido a las diferencias de densidades que resultan del gradiente de temperaturas en el fluido. es al transporte de calor por medio de las parcelas de fluido ascendente y descendente. dispositivo de sondeo con eco. Más tarde. En ocasiones sucede que una placa se desliza a través de otra en un movimiento lateral (transformación). La teoría de la tectónica de placas explica el concepto de la litosfera de la Tierra como una construcción de placas en movimiento.

pero aparecían a cada lado.en barcos por las dorsales oceánicas mostraron que las rocas de un lado de la dorsal producían un motivo reflejado del de las rocas del otro lado. mientras que en el Pacífico es de más de 4 cm al año. Estos movimientos relativamente lentos. Estas grietas señalan la dirección de las fallas de transformación (lo que se llama `deslizamiento según el rumbo') que se han desarrollado para compensar las tensiones generadas por velocidades distintas de expansión del suelo marino. Estas observaciones. pero se enfría y solidifica con rapidez al contacto con el agua fría del fondo oceánico. Aunque la mayoría de estas fallas están ocultas . o grieta. En el Atlántico norte. los datos detallados del suelo oceánico fueron agrupados e incorporados en mapas fisiográficos donde el relieve submarino fue representado por científicos del Observatorio Geológico Lamont en la Universidad de Colombia. que llega desde el valle del Jordán y el mar Muerto. son los que han generado. impulsados por corrientes de convección térmicas originadas en las profundidades del manto terrestre. Otra más antigua y gruesa a mayor distancia. Los métodos de datación aplicados a las rocas corticales basálticas del lecho marino mostraron que la materia más cercana a la dorsal era mucho más joven que la lejana. Los nuevos mapas fisiográficos del fondo del océano también revelan. en el curso de millones de años. de unos pocos kilómetros de ancho. hicieron pensar que la dorsal es el lugar donde se crea la corteza oceánica nueva. que las crestas de las dorsales tienen muchas grietas. llamadas zonas de fractura. situada en el centro de la dorsal. Para dejar sitio a esta suma continua de nueva corteza. añadidas a las del gran flujo de calor. pasando por el mar Rojo. la velocidad de separación es de sólo 1 cm al año. era relativamente reciente. Además. de hecho. Resulta evidente que la dorsal marca una división en la corteza terrestre como lo hace en la oceánica. En la década de 1960. Se dieron cuenta de que la cresta de las dorsales oceánicas tiene la forma de una rendija. por primera vez. También descubrieron que en el mar Rojo la dorsal penetra en el continente africano para convertirse en el famoso valle del Rift. no se encontraron capas de sedimentos marinos en la cumbre de la dorsal. las placas deben separarse lenta pero de forma constante. el fenómeno de la llamada deriva continental. el material llega por corrientes de convección de lava caliente. a Etiopía y al este de África.

. emerge del océano Pacífico. Que puede verse como islote en Islandia. tiene 82 millones de kilómetros cuadrados de agua salada. Al igual que el Pacífico su carácter templado facilita la vida. De sus aguas surgen enigmas de seres gigantescos como el reciente caso de los calamares gigantes canarios. una de ellas. dorsal centro atlántico. Platón ubicó allí el continente de la Atlántida sumergido tras un seísmo. EVOLUCION DE LA DORSAL DEL ATLANTICO El Atlántico. Del Atlántico y sus misterios se han hablado sin cese desde hace milenios. cerca de San Francisco.bajo el océano. en California y atraviesa cientos de kilómetros de tierra. Atravesado por una cordillera submarina. la falla de San Andrés conocida por su propensión a los terremotos.

Se trata de una prolongación débilmente sumergida del continente. ya que la Península se encuentra dentro de la placa Euroasiática. El talud continental es la zona de fuerte pendiente que sigue a la plataforma. El talud suele estar cortado por cañones submarinos. Este margen estable nace como consecuencia de la divergencia de las placas que da lugar a la apertura del océano Atlántico.El margen atlántico de la Península es un margen estable. unas 20 veces menor. extendiéndose desde los 200 m hasta los 2. sin manifestaciones actuales que permitan suponer una tectónica activa. con un sustrato de corteza continental. No existe límite de placas entre este y el continente. puede parecer débil. pero contrasta mucho con la de la plataforma. Se distinguen en este margen las siguientes zonas: La plataforma continental aparece bordeando las tierras emergidas. hasta una profundidad media de 200 m. compuesta por corteza oceánica y continental. distinguiéndose de aquel por la delgada película de agua que la recubre y por los fenómenos sedimentarios debidos a la acción marina. de 4º-5º.000 m por término medio. Su pendiente media. formas de erosión situadas por lo general en .

000 m a los 5. Margen occidental atlántico (portugués y gallego) al O. a un profundidad que va desde los 4. Margen Cantábrico al N. Resaltan montes submarinos y escasos canales prolongación de los valles del glacis. . El glacis se sitúa sobre un sustrato de corteza continental adelgazada o de corteza oceánica. El pie del talud suele estar ocupado por el glacis continental. Por último. Su profundidad media es de 5. cuyo origen y evolución está relacionado con la apertura del Golfo de Vizcaya y la formación de los Pirineos. formado como consecuencia de la apertura del océano Atlántico.5º-1º y recorrido por valles o canales que divergen dando formas de abanico. El borde atlántico de la Península Ibérica está limitado por los márgenes continentales del océano Atlántico. Se pueden diferenciar tres grandes zonas: Golfo de Cádiz. aparece la cuenca oceánica o llanura abisal. con una inclinación general de 0.el emplazamiento o en la proximidad de grandes accidentes tectónicos y cuya cabecera puede estar muy cerca de la costa. que lo separan de la corteza oceánica de éste. con un sustrato de corteza oceánica y que se extiende hasta la dorsal oceánica atlántica.000 m. que forma el borde SO de la Península.000 m.

origen de la apertura del océano y de la deriva continental de las placas norteamericana. eurasiática y africana. con valores de 30 km. . aunque su comportamiento ha permanecido más o menos estable desde su formación a finales del Jurásico. El paso de la corteza continental a la oceánica se realiza en una zona de transición. está ligado a la apertura del océano Atlántico Norte.MARGEN OCCIDENTAL ATLANTICO Este margen continental. con características más o menos intermedias entre ambos tipos de corteza. con valores de unos 10 km. hasta las zonas colindantes al pie del talud continental. En su estructura cortical profunda se observa una corteza que se adelgaza progresivamente desde las zonas emergidas. El margen ha sufrido cierta deformación asociada a la etapa de compresión de la orogenia alpìna. Se ha visto afectado por los procesos de adelgazamiento y fracturación litosférica iniciada en el Trías y que finaliza al final del Jurásico. típicamente pasivo.

donde se produce una inflexión de la pendiente. que se extiende desde la línea de costas hasta una profundidad media de 200 m. Talud continental. En el margen portugués las pendientes son más abruptas y representa la transición hacia las aguas profundas de las llanuras abisales del Tajo e Iberia. que pasa a ser más o menos abrupta. frente a las costas gallegas. . El talud presenta características distintas en las dos zonas del margen: En el margen gallego aparece al pie del talud la cuenca interior de Galicia. localizado al N.De forma general se diferencian dos zonas: Margen Gallego. donde se localiza la corteza oceánica del Atlántico. Margen Portugués. Morfológicamente se distinguen: Plataforma continental. separada de la corteza oceánica atlántica por el banco de Galicia. hasta el Cabo de San Vicente. que ocupa la parte central y meridional. Es estrecha y con pocos sedimentos y la pendiente es casi inapreciable.

disminuyendo las corrientes de convección y aumentando la rigidez de las capas exteriores al irse enfriando la Tierra. Etna (Sicilia Italia). . Foto Marco Fulle. han ido creciendo estas masas continentales. alcanzándose temperaturas de 5000 ºC en el núcleo. fueron apareciendo zonas sólidas de materiales ligeros que flotaban sobre otros todavía fundidos. El efecto combinado de la temperatura y la presión a distintas profundidades provoca un comportamiento diferente de los materiales que se estructuran en varias capas: Volcán Erupción 2001. La localización geográfica de Los Volcanes La localización geográfica de los volcanes actuales está relacionada con la división en placas de la corteza terrestre. Con el tiempo. A medida que se fue enfriando la superficie de la Tierra. Estas zonas sólidas dieron lugar a las primeras masas continentales que son arrastradas por las corrientes de convección del interior de la Tierra.FORMACION DE LOS VOLCANES EN EL BORDE OCCIDENTAL DE AMERICA DEL SUR Los volcanes son una manifestación en superficie de la energía interna de la Tierra. La temperatura y la presión se incrementan a medida que nos acercamos al centro de la Tierra.

Estos bordes pueden ser convergentes. Mapa de situación de los volcanes activos. una de las placas se introduce debajo de la otra en un proceso llamado subducción. volcanes (Fig. 4). Obsérvese su distribución mayoritaria siguiendo los bordes de placas. Islandia.Principales placas tectónicas y dirección de movimiento. formando zonas volcánicas características (Los Andes. divergentes y transcurrentes. Japón). Rift Africano). las placas se separan facilitando el ascenso del magma (Dorsal Oceánica. dorsales oceánicas y rift continentales. . que pueden salir al exterior. que da origen a una intensa actividad sísmica y a magmas. En los bordes convergentes (Fig. procesos orogénicos (pliegues y fallas). 3) y terremotos. La superficie de la Tierra está dividida en bloques. En los bordes de estas placas es donde se concentran las manifestaciones externas de la actividad del interior de la Tierra. En los bordes divergentes. que siguen moviéndose a diferente velocidad (varios centímetros por año). llamados placas tectónicas.

120 kilómetros cuadrados de extensión. fusión de la placa generando magmas (2) que producen erupciones volcánicas (3). tienen unos 36. se hunde debajo de la corteza continental (A) más ligera. La corteza oceánica (B). En la figura 6 se muestran las áreas volcánicas europeas. y constituyen una prolongación de Los Andes colombianos orientales. USA). Este proceso provoca el plegamiento de la corteza continental (1). más pesada. formando nueva corteza en las dorsales oceánicas (D) o rift continentales. El movimiento relativo de ambas placas da origen a terremotos superficiales y profundos (4) F (C) procedente del manto (B). que en conjunto abarcan aproximadamente el 6% de la superficie territorial venezolana. que al llegar al Nudo de Pamplona se bifurcan en dos cadenas: la Cordillera de Los Andes y la Sierra de Perijá.Existen otras áreas volcánicas situadas sobre fracturas asociadas a los bordes transcurrentes (Islas Azores. accidente orográfico más prominente del país. . EVOLUCION TECTONICA DE LOS ANDES VENEZOLANOS Los Andes venezolanos. Otros volcanes están situados en zonas intraplaca (Hawai. Portugal).

los valles longitudinales constituyen profundas hendiduras. La transición de la Cordillera de Los Andes a las planicies circundantes es predominantemente abrupta. en realidad un gigantesco y complejo pilar tectónico. etc. en la depresión de Barquisimeto y continuan en la Sierra de Aroa. Las cadenas septentrionales caen hacia el noreste. de los macizos de la Sierra Nevada de Mérida. Guárico y Sanare. extremadamente abrupto. desde donde se extienden en dirección noreste hasta la depresión de Barquisimeto-Acarigua en los Estados Lara y Cojedes.007 metros) y las unidades más antiguas (Grupo Iglesias. En contraste. Toda la cadena constituye una culminación topográfico-tectónica. Mar Caribe al norte. y se acusan profundas diferencias topográficas entre las zonas donde afloran las unidades paleozoicas y más . Sierra de Santo Domingo. mientras que en ambos declives. donde se presentan los picos más elevados (Bolívar. además de las metamórficas antiguas ya mencionadas. En la culminación tectónica de Los Andes (Estado Mérida). y en el flanco meridional al oeste de Acarigua. mientras que las cadenas meridional es continua morfológicamente en la Sierra de Nirgua y el Sistema Montañoso del Caribe. afloran predominantemente rocas mesozoicas no metamorfizadas. constituye una vasta divisoria entre las cuencas hidrográficas de los ríos Apure y Orinoco al sur. 5. Precámbrico Superior). afloran unidades paleozoicas de metamorfismo bajo a muy bajo. especialmente en el flanco septentrional en el Estado Mérida. sin valles transversales de importancia. A consecuencia de esto. de Táchira y Lara. la geomorfología andina no sólo esta influenciada por la estructura primaria.Los Andes venezolanos propiamente dichos comienzan en el suroeste en la depresión del Táchira. Entre estas depresiones axiales merecen mención la del valle del río Chama y su prolongación al noreste en el curso superior del río Santo Domingo y los valles de Bocono. En las cercanías de Motatán se separa hacia el norte la Serranía de Trujillo. frecuentemente relacionadas con fallamiento.. donde se desarrolla una estrecha faja piemontina ocupada por unidades conglomeráticas jóvenes. A lo largo de sus 300 kilómetros de longitud aproximada y 80 de anchura. Esta gran depresión separa a la Sierra de La Culata y Cordillera de Trujillo al norte. y del Lago de Maracaibo. al sur. centrada en los alrededores de la ciudad de Mérida. sino también por la clase de rocas expuestas.

subparalelas a la Sierra propiamente dicha. constituye una divisoria de aguas bastante simple entre el valle del río Cesar en Colombia y la cuenca del Lago de Maracaibo en Venezuela.antiguas. La cuenca del Lago de Maracaibo.600 metros. ocupa una depresión tectónica de unos 52. donde se observan algunas cadenas de origen tectónico. entre las cuales se destaca la Serranía de Valledupar. El sector sur. constituye la cuenca petrolífera mas rica de America del Sur. metamórficas del Precámbrico (?). El sector norte. la Sierra de Perijá. estrechamente relacionada con la Cordillera de Los Andes. entre las cabeceras de los ríos Araguise y Tocuco y el borde de las llanuras de la península de La Guajira. tanto en lo estratigráfico como en lo tectónico. o Sierra de Los Motilones. parcialmente anegadizas. extendida hacia el norte hasta las cabeceras del río Guasare. de rumbo N20W.000 kilómetros cuadrados de extensión. que se inicia con rumbo N20E. la Sierra de Perijá esta sostenida por rocas ígneas. con alturas que excepcionalmente alcanzan los 2.000 kilómetros cuadrados. limitada por la Sierra de Perijá al oeste y el flanco occidental de Los Andes y la Serranía de Trujillo al este. que se extienden hasta las estribaciones de las Serranías circundantes. Son dignas de mención las grandes terrazas fluviales que flanquean los valles axiales y la presencia de vestigios de antiguas glaciaciones pleistocenas en los característicos valles y lagunas en "U". donde afloran . La gran mesa de agua que ocupa la parte central de la cuenca está emnarcada por llanuras casi sin relieve. Maracaibo. Aproximadamente en el paralelo 9°N se desprende de la Cordillera Oriental de Colombia. unidades del Paleozoico y. rocas mesozoicas estratificadas que imparten a su Cuenca geomorfología sus características de más distintivas. exceptuando únicamente la parte nororiental o cuenca del río Socuy.000 metros de espesor de sedimentos cuyas edades se extienden desde el Cretácico hasta el Reciente. especialmente. El flanco oriental de la Sierra de Perijá pasa bruscamente a la zona piemontina. En su extensión de unos 18. donde se han acumulado más de 10. Tectónicamente se relaciona con el levantamiento post-Eoceno de la Sierra de Perijá y de la Cordillera de Los Andes. se caracteriza por la presencia de varias filas paralelas. y aquellas donde predominan rocas del Mesozoico.

rocas de edad variable entre el Terciario Inferior y el Precámbrico (?). Las llanuras inundables de los deltas del Orinoco y del San Juan abarcan unos 32. Delta del Orinoco – San Juan. como sucede en Isla de Plata. en estructuras complejas. Guayana. Punta Pedernales.000 Km2) y se extiende al sur del río Orinoco hasta las fronteras de Guyana al este y Brasil y Colombia de sureste a suroeste.000 Km2 de extensión y se desarrollan en su casi totalidad en sedimentos blandos del Reciente. La cubierta de plataforma (Formación Roraima) no muestra metamorfismo de importancia en una secuencia levemente metamorfizada en la que predominan areniscas arcósicas con intervalos menores de conglomerados y lutitas. las rocas de la Formación Roraima se . con placeres auríferos y diamantíferos y grandes reservas de hierro. Su característica más prominente son los caños de marea. intrusionadas únicamente por volcánicas básicas. como Guanoco y La Brea. los cuales acrecientan las islas existentes o forman nuevas islas. y más directamente con fenómenos diapíricos de vulcanismo sedimentario. Capure y Punta Tolete. El delta se traslada hacia el este a medida que el gran volumen de sedimentos aportados por los ríos forman bajos. Únicamente en la parte oriental extrema del Delta se conocen pequeños afloramientos de rocas terciarias. En esta zona se presentan algunos lagos de asfalto. de al este de Maturín. y volcanes Escudo de barro como El Hervidero. intercomunicados entre sí formando islas. Esta provincia fisiográfica constituye el 45% de la superficie territorial total (423. La región está constituida principalmente por las rocas más antiguas en la geocronología del territorio venezolano (Precámbrico Inferior) entre las cuales las de más edad están profundamente metamorfizadas e inyectadas por ígneas preferentemente ácidas. generalmente pantanosas y con menor frecuencia de terreno más firme. indirectamente relacionadas con fallas. Es la región minera por excelencia. Un fenómeno fisiográfico interesante es el hundimiento o subsidencia de ciertas zonas costeras del Lago de Maracaibo como son Lagunillas y Tía Juana. donde las raíces entrelazadas de manglares arraigados contribuyen a detener más sedimentos. Mientras que las rocas metasedimentarias están estructuralmente muy deformadas.

extensa franja con alturas de 400 metros en promedio. ya que mientras los flujos de lavas e intrusiones básicas que forman parte de las formaciones del Grupo Pastora tienden a producir una topografía accidentada cubierta por vegetación espesa. La Sierra desciende hacia el suroeste a la depresión de Casiquiare. composición litológica y estructura. donde se presentan los yacimientos ferríferos. Yaví y Guanay que forman la divisoria entre los ríos que corren hacia el norte (Cuchivero. Al norte de la subprovincia de Roraima aparecen las sabanas de Guayana. Gran parte de esta variación se debe a la naturaleza de las rocas. las altiplanicies se van convirtiendo en cerros aislados y masas esporádicas de menor extensión.775 m de altura. que alcanzan hasta 2. con alturas de 300 a 600 metros. Al oeste del río Paragua. que sustentan vegetación variable desde la de sabanas abiertas hasta tupidas selvas tropicales. las rocas graníticas suelen ocasionar poco relieve y sabanas de suelos arenosos y vegetación escasa. hacia el oeste del río Erebato. con unos 510 kilómetros de longitud. desde cerca del paralelo 6°10' hasta la frontera con Brasil y Guyana. con una caída libre de 979 metros sobre el valle del río Churún). algunas de las cuales coronan las alturas de la Sierra de Maigualida. la fisiografía se caracteriza por la presencia de imponentes altiplanicies o "tepuis".mantienen casi o totalmente horizontales. Tales tepuis son de forma tabular. Nuevamente los componentes litológicos del Complejo de Imataca influyen sobre la fisiografía. Esta Serranía está sostenida por un complejo ígneo-metamórfico mal conocido. En el extremo sureste. Ambos elementos. y alturas de hasta 2. Más al norte. y mientras que las capas de cuarcita ferruginosa forman crestones que se levantan abruptamente sobre .300 metros en las elevaciones de Icutú. de los cuales se desprenden saltos y cascadas de gran altura (como por ejemplo. tributario del Amazonas. que unen las aguas del Orinoco con las del río Negro o Guainia. Suapure. contribuyen a fijar las características fisiográficas. hasta desaparecer por debajo del delta del Orinoco-San Juan al este. practicamente paralela al río Orinoco desde las márgenes del bajo Caura al oeste. de topografía mucho más compleja que las altiplanicies de Roraima. etc.) y los que forman la hoya del río Ventuari. drenaje centrípeto y están limitados por escarpados abruptos. sustentados por la Formación Roraima. cruzada por ríos de comportamiento paradójico. el Salto Ángel o Querepacúi-Merú. el elemento geomorfológico dominante es la Serranía de Imataca.

constituidas principalmente por sedimentos holocenos predominantemente arenosos y muy semejantes a la Formación Mesa de Anzoátegui y Monagas meridionales. y son parte de una región mucho mayor que se extiende a Colombia y Brasil. Abarcan aproximadamente un 25% de la superficie territorial total (237. en la cual ha habido poca erosión. depositados en una extensa cuenca de relleno progresivo y finalmente suavemente levantada. . Esta Serranía está flanqueada al norte por llanuras bajas suavemente inclinadas hacia el Orinoco. geomorfológicamente (Formación Cinaruco) sostiene colinas bajas o "galeras". de Barinas-Apure al este. el Macizo de El Baúl. Aproximadamente en la zona axial de la región.280 Km2). cerca del meridiano 68°. en las cuencas sedimentarias de Barinas-Apure (113. En el extremo noroeste del Escudo se presenta un complejo ígneo-metamórfico (Grupo Cuchivero). desarrollando una topografía abrupta. sostenido por rocas metamórficas e ígneas del Paleozoico y Mesozoico Inferior. separación que no se produjo hasta el Terciario. subdividida esta en las subcuencas del golfo de Paria. además se destaca. entre los sistemas montañosos del Caribe y Los Andes y el río Orinoco. Están constituidos por sedimentos blandos del Terciario Superior y Cuaternario. los afloramientos de gneises y granitos presentan formas redondeadas o están profundamente meteorizados en las sabanas planas. donde se presentan en su forma más característica. La región contiene los yacimientos petrolíferos del llano venezolano. Guárico y Maturín. la secuencia de volcánicas Los ácidas que suprayacen a la Formación Cinaruco. y de Venezuela Oriental al oeste. extendidas hasta dentro del Estado Apure. Los llanos constituyen una provincia con extensas superficies de relieve casi plano (50-200 metros sobre el nivel del mar) en el centro del país.el nivel de la sabana.810 Km2) y Venezuela oriental (117. cuyo componente más destacado. redondeadas por la erosión hasta formar verdaderos "monadnocks". Este divide a la provincia en las dos subprovincias mencionadas.900 Km2). se levanta un pequeño complejo aislado. A través de esta delgada cubierta aparecen masas ígneas. llanos.

Esta provincia. a las llanuras y planicies costeras de muy bajo relieve (0-100 metros). la divisoria y generalizada los orientales entre los llanos centrales y (principalmente Guárico) (principalmente Monagas Anzoátegui suroriental). . frecuentemente con drenaje centrípeto hacia una depresión central o axial. tiene unos 188. más disecada que las monótonas mesas del este-sureste de Anzoátegui y Monagas sur-central. que ocupa el norte y noreste del país. recticular y dendrítico y en consecuencia. Morichal Largo y Tigre). correspondiente fisiográficamente a esta provincia. y las formaciones arcillosas del Mioceno así expuestas producen una topografía caracterizada por un drenaje más complejo. de curso islas generalmente y llanos oeste-este.000 kilómetros cuadrados de extensión. En contraposición con los primeros. La isla de Margarita. Estado Anzoátegui. Los llanos de Venezuela Oriental presentan mayor diversidad geomorfológica por influencia de su geología. desde la región de San Diego de Cabruta hasta cerca de Santa Rosa. Esta línea forma. de unos 280 metros de altura sobre el nivel del mar. y grandes extensiones de depósitos aluviales y coluviales recientes.800 corresponden a las 72 islas de soberanía venezolana y el resto a la depresión de Unare en el extremo centro-nororiental.Los llanos de Barinas-Apure forman una gran superficie plana cubierta en su casi totalidad por sedimentos blandos cuaternarios. La zona erosionada termina hacia el este en una notable línea de farallones indentados que se extiende de sur a norte. se ha incluido en la del Sistema Montañoso del Caribe. Continental. de modo general. estructurales en el centro y de inmersión al este. los llanos orientales se caracterizan por la presencia de mesas extensas y planas (entre los cuales se destacan las de Guanipa. y 120 metros sobre el nivel de la llanura circundante. y a las cuencas sedimentarias de los golfos de Venezuela y Cariaco y subcuenca del golfo de Paria. El manto pleistoceno (Formación Mesa) ha sido removido por erosión en gran parte de Guárico y en Anzoátegui suroriental. que son de emersión al oeste. siempre mal drenadas. Estas suelen estar bordeadas por los farallones abruptos que constituyen el cauce mayor de los morichales o de los grandes Plataforma ríos. costeros. de los cuales 1.

situada más al norte. Falcón y Lara se arquea violentamente hacia el este para formar las Sierras de Falcón. . predominantemente norte-sur. donde afloran rocas metamórficas jurásicas.990 metros de altura. que muere al este en el valle del río Tocuyo. Está limitada al sur por el borde nororiental de Los Andes. constituidas por rocas ígneas y escasas metamórficas del Mesozoico. Entre ésta y las planicies costeras de Falcón sólo se interponen pequeñas lomas y líneas de cerros alargados. húmedas y boscosas. al norte de los cuales se desarrolla la Sierra de Baragua.Toda la provincia está cubierta por sedimentos marinos y fluviales del Cuaternarío. de rumbo en general este-oeste. y continúa hacia el este en la Serranía de Bella Vista. y la península de Paraguaná. es la de las montañas de Avaria y Sierra de San Luís. hasta cruzar el río Tocuyo y terminar en el Cerro de La Misión. salvo parte de las islas del Caribe. intrusivas básicas y ultrabásicas del Mesozoico y granitos del Paleozoico Superíor. que al llegar a la zona limítrofe entre los Estados Zulia. que caracterizan también a las planicies costeras de la isla de Margarita. Las planicies de las bocas de Unare y Barcelona contienen abundante albuferas y salinas. Esta provincia está situada al noreste del país. etc. Valles y serranías Falcón – Lara – Yaracuy. además de sedimentos locales del Mioceno y Cuaternario. En las cercanías de Motatán. Otra línea de menor importancia. Estado Trujillo. como también en el bajo Tuy.. cuya culminación alcanza los 1. Más al norte aparece el verdadero espinazo del sistema que comienza en la Loma de Los Caballos. Las planicies costeras tienen expresiones fisiográficas diferentes: en Falcón son áridas. entre el Sistema Montañoso del Caribe y Los Andes venezolanos. se desprende de la Cordillera de Los Andes hacia el norte un ramal orogénico conocido como Serranía de Trujillo. con excepción de la Sierra de Siruma. desérticas y parcialmente cubiertas de dunas. y abarca un 30% de la superficie territorial total. que cae a los típicos llanos Interiores de Lara (cabañas de Carora). En el bajo Yaracuy son fértiles. la Sierra de Churuguara.

de origen lacustre-fluvial. terrazas desniveladas. hoy esteparío. Control Geomorfológico de las fallas activas en el Sur de Los Andes En los pisos superior y mediano de la montaña andina. etc. favorecen la conservación de abundantes evidencias de actividad tectónica cuaternaria tales como morrenas deformadas. Con excepción del Alto de Siquisique. Estos grandes espesores de aluviones sugieren que el clima en estas partes bajas de la provincia. con terrazas y zonas topográficamente bajas rellenas con el fango arrastrado de las laderas de Los Andes. con dunas movedizas. drenajes desplazados.500 metros de altura. En los valles hay espesos depósitos de aluvón. y sólo en la franja septentríonal se encuentran sedimentos más jóvenes del Mioceno. fue de mayor precipitación en el Pleistoceno. son regiones semiáridas. y las planicies costeras de la región contienen el único desierto venezolano. el déficit creciente de las precipitaciones y la morfogénesis relativamente discreta. el desecamiento se debe en parte también a fenómenos de captura de corrientes en la provincia. en partículas por encima de 2. . los Médanos de Coro. Por estas mismas razones.Las llanuras encerradas. eocenas y oligocenas. donde afloran rocas ígneas de edad desconocida. la Serranía de Trujillo y las sierras de Falcón están sostenidas por rocas principalmente paleocenas.

tal como se comprobó en el Río Uribante.5 a 7. este hecho es susceptible de explicar la pérdida de nitidez de la traza activa de la falla de Bocono cuando esta atraviesa los sectores húmedos del piso subandino.1 a 0. tal como ocurre con la parte Sur de la Falla de Bocono (5. 1981) tal como ocurre a lo largo del Valle de falla del Río Caparo. Tal hecho explica las dificultades que se confrontan para evidenciar y diagnosticar indicios de movimientos recientes a lo largo de fallas de relativa baja tasa de actividad como las del sistema Central Sur Andino (0. sobre distancias del orden de 20 km. En los pisos inferiores de la montaña andina. y entre San Juan y la Punta cerca de Mérida. Cluff et al.1 a 0. el dinamismo mucho mayor de la morfogénesis. el trabajo de la morfogénesis es susceptible de realzar las evidencias generadas en ambiente tropical húmedo por fallas de tasa de actividad moderada del orden de 1 a 2.4 mm/año). esta guía). Tales condiciones explican la calidad excepcional del control geomorfológico de la traza activa de fallas con importante actividad tectónica reciente. en particular entre el Cobre y La Grita. por el contrario. De la misma manera. deformaciones tectónicas verticales de varios metros ocurridas desde hace unos 37. En estos ambientes incluso. . S. conduce a eliminar o a oscurecer el control morfotectónico de las deformaciones recientes por el intercambio de procesos de erosión diferencial mucho mas generalizados que en los pisos superiores.el diagnóstico del significado tectónico de las evidencias obtenidas. En otros casos.5 mm/año).. es facilitado debido a los casos relativamente limitados de mimetismo fisiográfico con ruptura de superfície de índole puramente geomorfológico o de otra Naturaleza.5 mm/año (clase 3 de la clasificación de L. ligado al volumen y a la intensidad de las precipitaciones. entre El Peñón (al N de Tovar) y Estanques. esta guía e incluso con fallas de actividad mucho menor como la del Alto Uribante (0.9 mm/año. pasan desapercibidas en superficie por haber sido borradas por la actividad morfogenética. Posibilidades de ambigüedades pueden presentarse con la ocurrencia de fenómenos de "gravitacional" o "lateral" tal como sucede en los Páramos La Negra y Portachuelo cerca de Bailadores y el Paso Zumbador. en cambio.000 años y observadas en el subsuelo mediante la excavación de trincheras.

tal como lo destacan las imágenes de radar SLAR. asociados al levantamiento e inclinación de los Andes merideños durante el Terciario Tardío y el Cuaternario. Giegengack y Graus (1972a. (1976) hallaron indicios de ambos tipos de desplazamiento. El Valle y Torbes) y a la presencia de depresiones tectónicas longitudinales que ensanchan localmente el Valle de falla (depresiones tipo pull-apart) de La González. al cualinterpretó como levantado muy por encima de la elección a la cual se formó (aunque Malagón. Shagam (1972. Schubert (1980b) postuló la existencia de cuencas de tracción (pull-apart basins).Entre los diversos sistemas de fallas activas del Sur de Los Andes. estas cuencas están separadas por zonas de falla angostas y con desplazamiento principalmente rumbo-deslizante hacia la derecha. en la cuenca de La González (al sur de Mérida). las cuales se caracterizan por desplazamientos normales grandes. rellenadas con sedimentos cuaternarios. La Grita. postuló un desplazamiento principalmente normal. 1981. durante el Cenozoico Tardío. Santo Domingo y Aracay. rumbo-deslizante hacia la derecha y vertical o normal. 1982). . 1982. 1975) consideró que la falla de Bocono era una extensa fosa tectónica postpaleozoica. tales como la cuenca de La González. 1972b). El efecto del desplazamiento a lo largo de la falla de Bocono sobre los rasgos pleistocenos fue estudiado recientemente por Schubert y Sifones (1970. (Formación Sierra Nevada. Weingarten (1977) describió un paleosuelo (oxisol) a elevaciones de 1200 a 2200 m sobre el nivel del río Chama. Estos autores describen rasgos geomorfológicos desplazados en las cuencas altas de los ríos Chama. Giegengack et al. Mocotíes. Giegengack (1976). a lo largo de la zona de falla de Bocono. Precámbrica) en la región de Mucuchíes. la falla de Bocono constituye el accidente tectónico de mayor actividad transcurrente e importancia fisiográfica. Bailadores. La expresión particularmente nítida de esta falla se debe a la colocación de varios ejes de drenaje a lo largo de esta (ríos Chama. a lo largo de la cual ocurrieron desplazamientos verticales importantes. 1972). y Schubert (1980a. Finalmente. Los Mirtos y Capacho. aporta datos sobre la génesis de suelos en los parámetros que en parte invalidan esta interpretación).

1972b). y 250 m desde que el glaciar del valle de la quebrada La Mucuchache llegó a su posición terminal por primera vez (Giegengack y Grauch. 1972).000 años C-14 A. 1970). las cuales pertenecen al último estadio de la Glaciación Mérida (Schubert. 1976. Las determinaciones de edad radiocarbónicas (Schubert. La orientación . demostró que el número de sismos con magnitud mayor a 5. quien sugirió que esta actividad puede subdividirse en dos períodos: antes y después del sismo de 1812. entre 1610 y 1945. y en la parte central de la falla.P. con base en el análisis de "movimientos iniciales" demostró que el desplazamiento a lo largo de ella es consistente con un desplazamiento hacia el este de la placa del Caribe. de aproximadamente 15 km. sugieren una edad máxima de 18. 1974) del Pleistoceno Tardío.5 y 0. era significativamente mayor en los extremos noreste y suroeste de la falla de Bocono (sugiriendo una mayor actividad en los extremos. Raúl Estéves. 1970. y una comparación con regiones adyacentes del norte de América del Sur.P. La frecuencia de sismos parece haber aumentado después de ese evento. La sismicidad de la falla de Boconó fue estudiada en detalle por Dewey (1972) quien. pero la energía liberada no cambió. Giegengack y Grauch. El desplazamiento rumbo-deslizante hacia la derecha observado varía entre 60 y 100 m desde que los glaciares se retiraron de su posición terminal.000 años A.8 cm/año y un mínimo de 0. Schubert y Sifontes. Basado en estos datos. Schubert. 1970. posiblemente debido al amortiguamiento del desplazamiento) y que la profundidad focal hacia los extremos era de aproximadamente 30 Km. con respecto a América del Sur.. Salgado-Labouriau 1977) sugieren que estas morrenas tienen una edad mínima de 13. así como también de que el contacto entre ambas placas esta localizado parcialmente a lo largo de la falla de Boconó (Molnar y Sykes. De acuerdo con Dewey (1972). suponiendo que el desplazamiento es constante y no esporádico.6 cm/año. en una conferencia presentada en la XXX Convención Anual de AsoVAC en Mérida. la velocidad del desplazamiento rumbo-deslizante puede calcularse entre un máximo de 0. La actividad sísmica de los Andes merideños fue analizada por Fiedler (1970.3 y 0. este contacto incluye a la falla de Boconó desde el Plioceno (aproximadamente hace 5 millones de años). 1970. 1969.Entre estos rasgos se encuentran morrenas laterales desplazadas. Schubert y Sifontes.

. así como el hecho de que corta provincias geológicas y tectónicas distintas.transversal de la falla de Boconó con respecto a la cordillera. es indicio de que esta falla es una estructura externa a los Andes y de que ella se incorporó al límite entre las placas en el Terciario Tardío.

Republica Bolivariana De Venezuela Ministerio Del Poder Popular Para La Educación Superior Instituto Universitario De Tecnología De Maracaibo. Renzo Sección: 533 Profesor: Abel García MARACAIBO MAYO 2008 . Departamento De Geología E Hidrocarburos ALUMNO: Osuna.

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