CAPITULO II ESTRATEGIAS Y ESTILOS DE AFRONTAMIENTO DEL ESTRÉS EN ADOLESCENTES ________________________________________________

María Inés Figueroa Silvina Cohen Imach

Capítulo II ESTRATEGIAS Y ESTILOS DE AFRONTAMIENTO DEL ESTRÉS EN ADOLESCENTES
María Inés Figueroa Silvina Cohen Imach

El presente trabajo se propone analizar las estrategias de afrontamiento, desde un punto de vista teórico, vinculadas con la adolescencia. Para ello, se definirá el constructo afrontamiento, íntimamente ligado al estrés, como así también se definirán las características esenciales de la adolescencia, entendiéndola como una etapa no sólo evolutiva y psicológica, sino esencialmente cultural. Se analizarán los aportes realizados por diferentes autores sobre el estrés adolescente y los modos propios de los jóvenes para resolver las situaciones denominadas estresantes. Finalmente se describirá una técnica de evaluación del afrontamiento en adolescentes: la Escala ACS.

El Adolescente y el afrontamiento Según Ávila-Espada, Jiménez-Gómez y González-Martínez (1996), la adolescencia fue definida por muchos autores como una etapa de conflictos, que se caracteriza por situaciones de crisis de la personalidad y de turbulencia emocional, en la que el joven se vuelve más vulnerable y más proclive a ser dañado física o psicológicamente por el proceso de cambios en este momento vital y por las exigencias que el medio le plantea. Sin embargo, el autor remarca que existe otra postura para pensar a la adolescencia, que apunta a considerarla no ya como una etapa psicopatológica, o generadora de patología, sino como un momento en el cual se transita por numerosos cambios que hacen al crecimiento del sujeto. Lo común en ambas posturas es que el adolescente debe atravesar cambios y situaciones propias de la etapa evolutiva. Así entendida, la adolescencia constituye un momento en el ciclo vital esencialmente complejo, en el cual el joven se confronta a numerosos obstáculos

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comportamientos menos adaptativos y mayor vulnerabilidad en el adolescente. Diversos estudios actuales destacan la importancia de conocer la manera en que los jóvenes. dejando aún muchos interrogantes por resolver. los conflictos generacionales. académico y laboral. Schmidt y Marro. transformaciones en la personalidad. de no contar con estrategias positivas de afrontamiento para responder a estas situaciones pueden generar en cambio. 2002). Analizando la bibliografía sobre el tema. la autonomía con respecto a su grupo familiar. una gran cantidad de 30 . El modelo transaccional de Lazarus y Folkman (1984) ha tenido gran aceptación entre los científicos. se observa que los aportes de Lazarus (1991) son los que más ampliamente abordaron este nuevo constructo y marcaron. específicamente. y la rebeldía que ello conlleva. la agresión y la violencia del adolescente. y a pesar de los esfuerzos realizados. enfrentan los desafíos del crecimiento en el curso de su desarrollo. nuevos posicionamientos frente a las relaciones con sus pares y con sus figuras parentales. como así también de entender su función positiva de mitigar los efectos nocivos de aquél (Leibovich. Sin embargo. Diversos autores clásicos teorizaron sobre esta etapa y señalaron procesos claves: los duelos. la búsqueda de la identidad sexual y ocupacional. aportando una importante conceptualización del afrontamiento. en el cual deben atravesar cambios físicos. un recorrido teórico de relevancia para la Psicología. Estos requerimientos que se le plantean implican el desarrollo de competencias psicosociales importantes para el posterior posicionamiento del adolescente en el mundo adulto. el constructo afrontamiento no fue utilizado con clara delimitación conceptual. el desafío de la inserción en el mundo social. Afrontamiento: un nuevo concepto en Psicología El creciente interés por el estudio de las estrategias de afrontamiento es producto de reconocer en ellas un particular modo de responder a las diferentes situaciones que generan estrés. entre otros. sin dudas. Generó además. entre otros.y desafíos.

44). se sostiene que. 141). de las consecuencias que la situación tiene para el sujeto (valoración primaria) y. La valoración secundaria constituye así la capacidad de afrontamiento (coping). En la misma línea. Desde los modelos cognitivos de la emoción. Estos autores entienden que el afrontamiento constituye un proceso cambiante con fines de adaptación. Jiménez Sánchez y Fernández Abascal. en un segundo momento. el sujeto valora los recursos de los que dispone con el fin de evitar o reducir las consecuencias negativas de la situación (valoración secundaria). 2004). el modelo de la valoración cognitiva ha alcanzado una relevancia sobresaliente (Martín Díaz. sino que el factor que desencadena la emoción es la interpretación que el individuo hace de tales situaciones. y desde la concepción teórica desarrollada por Lazarus y Folkman (1984). El afrontamiento es definido por Everly (1989) “como un esfuerzo para reducir o mitigar los efectos aversivos del estrés. se entiende que no son las situaciones en sí mismas las que provocan una reacción emocional. esfuerzos que pueden ser psicológicos o conductuales” (p. que los individuos varían sus patrones de estrategias de afrontamiento en función del tipo de problema a resolver. si esa situación tiene una significación de amenaza o desafío. la aparición del estrés y otras reacciones emocionales están mediatizadas por el proceso de valoración cognitiva que la persona realiza.trabajos y estudios que analizan los modos en que las personas enfrentan las dificultades y las situaciones estresantes en sus vidas. Desde aquí. entendiendo a ésta como un proceso psicológico que se pone en marcha cuando la situación o el entorno resultan amenazantes. Lazarus y Folkman (1984) definen al afrontamiento como “aquellos esfuerzos cognitivos y conductuales constantemente cambiantes que se desarrollan para manejar las demandas específicas externas y/o internas que son evaluadas como excedentes o desbordantes de los recursos del individuo” (p. además. En esta línea. Frydenberg y Lewis (1997) 31 . en el que el sujeto y el contexto interactúan de manera permanente y señalan. En un primer momento. Dentro de los modelos cognitivos.

relativamente estables. ya sea por aprendizaje o por hallazgo fortuito en una situación de emergencia. y por el otro. 1997. En este punto.definen al afrontamiento como “las estrategias conductuales y cognitivas para lograr una transición y una adaptación efectivas” (p. si haremos hincapié en las estrategias de afrontamiento. se hace preciso diferenciar los estilos de afrontamiento de las estrategias de afrontamiento. que tienen una persona para manejarse con el estrés. sentimientos y acciones) que un sujeto utiliza para resolver situaciones problemáticas y reducir las tensiones que esta situación le genera (Casullo y Fernández Liporace. mientras que las segundas reducen el estrés sólo a corto plazo.13). por un lado. A su vez. ya que su definición ha estado generalmente ligada al desarrollo de los instrumentos de medida de las mismas. 32 . Si bien en este trabajo no nos detendremos a analizar los estilos de afrontamiento. constantemente cambiantes y están influidas por los estilos que tiene un sujeto de afrontar los problemas de la vida diaria. las estrategias de afrontamiento son los procesos concretos que se utilizan en cada contexto y pueden ser altamente cambiantes dependiendo de las condiciones desencadenantes” (Fernández-Abascal. Cada sujeto tiende a la utilización de los estilos de afrontamiento que domina. “Los estilos de afrontamiento se refieren a predisposiciones personales para hacer frente a las situaciones y son los responsables de las preferencias individuales en el uso de unos u otros tipos de estrategia de afrontamiento. Más allá de las diferencias. mientras los estilos son las formas habituales. diversos autores coinciden en señalar que se entiende por estrategias de afrontamiento el conjunto de respuestas (pensamientos. así como de su estabilidad temporal y situacional. las estrategias son situacionalmente dependientes. las estrategias de afrontamiento pueden resultar. p. Las primeras reducen el estrés y promueven la salud a largo plazo. 2001). adaptativas o inadaptativas. 190). Por otro lado. En relación a éstas. su delimitación conceptual es menos precisa que la de los estilos. Dependen de la combinación de múltiples factores en los que se destacan los aspectos personales y sus experiencias individuales. pero tienen un efecto nocivo en la salud a largo plazo. según Girdano y Everly (1986). Así.

Folkman. Confrontación: constituyen los esfuerzos de un sujeto para alterar la situación. Lazarus y Folkman (1984) propusieron ocho estrategias de afrontamiento: 1. Aceptación de la responsabilidad: indica el reconocimiento del papel que juega el propio sujeto en el origen y/o mantenimiento del problema. Escape o evitación: A nivel conductual. En general. Es lo que comúnmente se señala como “hacerse cargo”. comer en exceso. 2. Revisando la bibliografía sobre el tema. apunta a desconocer el problema. 8. implica el empleo de estrategias tales como beber. 7. 1982. a través de pensamientos irreales improductivos. 33 . resalta los diferentes intentos realizados por los autores por clasificar las estrategias de afrontamiento (Meichenbaum y Turk. tomar medicamentos o dormir más de lo habitual. Distanciamiento: Implica los esfuerzos que realiza el joven por apartarse o alejarse del problema. Se da en la fase de afrontamiento. fumar. Búsqueda de apoyo social: Supone los esfuerzos que el joven realiza para solucionar el problema acudiendo a la ayuda de terceros. con el fin de buscar consejo. 5. DunkelScetter. Re evaluación positiva: supone percibir los posibles aspectos positivos que tiene una situación estresante. 1986). También puede ser evitación cognitiva. información o comprensión y apoyo moral. 1990. acciones y respuestas emocionales. De Longis y Gruñe. Indica también cierto grado de hostilidad y riesgo para él. asesoramiento. Se da durante la evaluación de la situación (evaluación secundaria). asistencia. Planificación: apunta a solucionar el problema. Lazarus. Endler y Parker. 6. 4. consumir drogas. evitando que éste le afecte al sujeto.las exigencias del medio ambiente con sus permanentes desafíos y presiones sociales. 3. Autocontrol: Se considera un modo de afrontamiento activo en tanto indica los intentos que el sujeto hace por regular y controlar sus propios sentimientos.

El afrontamiento constituye un proceso que el sujeto pone en marcha para hacer frente a situaciones estresantes. sus circunstancias y contextos. repetirá el mismo ante situaciones similares. y según Fernández-Abascal (1997). según las personas. Consideraciones sobre el Estrés 34 . 2002). estaríamos ante una situación de aprendizaje por ensayo y error.Las dos primeras estrategias estarían centradas en el problema (en tanto resultan más instrumentales ya que modifican el problema haciéndolo menos estresante). como una estrategia. en caso contrario buscará otro recurso. pensar positivamente es relativamente estable y depende sustancialmente de la personalidad. Lazarus y Folkman (1984) señalan además que algunas estrategias son más estables a través de diversas situaciones estresantes. éste será eficaz cuando permita al individuo tolerar. Siguiendo a Olson y Mc Cubbin (1989) señalan la importancia de entender al afrontamiento tanto como un proceso. Por su parte. Así. minimizar y aceptar o incluso ignorar aquello que no pueda dominar o controlar. en cambio. dado que el afrontamiento de una situación no equivale a tener éxito. Schmidt y Marro. a veces pueden funcionar bien y otras mal. Fernández-Abascal (1997) realizó un exhaustivo listado de las estrategias de afrontamiento que fueron definidas en la literatura científica. mientras que otras se hallan más asociadas a contextos situacionales particulares. Por ejemplo. la búsqueda de soporte social es inestable y depende principalmente del contexto social (Leibovich. Más adelante. las cinco siguientes están centradas en la emoción (ya que apuntan a la regulación de la emoción) y la última estrategia se focaliza en ambas áreas. Se identificaron 18 estrategias diferentes y se construyó la escala de Estilos y Estrategias de Afrontamiento. Si al hacerlo el individuo tiene éxito para solucionar el evento presente. no siempre la puesta en marcha de este proceso garantiza su éxito. sin embargo.

En el tercer caso. Según Omar (1995) los investigadores definen al estrés. En el segundo caso. El médico húngaro Hans Selye (1960) fue uno de los pioneros en el estudio del estrés en el campo de la medicina. de tres formas diferentes: 1. al menos. otra de resistencia y de agotamiento. equiparó el término muchas veces. el stress como la relación estímulo-respuesta refiere a la interacción entre los estímulos del medio ambiente y las respuestas del individuo. adquiriendo el término una variedad de significados. autonómicas y conductuales inespecíficas. frente a agresiones procedentes del 35 . 2002). está más referido a una reacción del organismo de tipo psicológica. con el nombre de ansiedad (Gomez Dupertuis. Introduce la distinción entre eustress y distress. Este autor considera que cualquier estímulo puede convertirse en estresor.como una respuesta 3.como las relaciones entre estímulo y respuesta. sociológica o comportamental a los estresores del entorno. siempre que provoque en el organismo la respuesta inespecífica de reajuste: la homeostasis. A dicho proceso lo denomina Síndrome de Adaptación General (SAG). referidos tanto a sucesos externos (estresores) como a estados internos estresantes (strains).como un estímulo 2. Selye (1960) define al estrés como un conjunto de respuestas somáticas. que comprende una fase de alarma. Selye aborda el estudio del estrés como una respuesta adaptativa del organismo ante las diversas situaciones o estímulos que provocan una respuesta fisiológica no específica frente a los agentes provocadores que denomina estresores. de manera confusa. Desde el campo de la psicopatología. En el primer caso supone cualquier fuerza externa –evento– sobre un objeto o persona que requiere algún tipo de respuesta adaptativa. marcando la diferencia entre lo que es estimulante en sentido positivo y lo que es nocivo.La investigación sobre el estrés se ha caracterizado por una falta de univocidad.

es decir. estos autores distinguen al estrés como amenaza. pérdida o desafío. El modelo fenomenológico cognitivo desarrollado por Lazarus y Folkman (1984) con respecto al estrés nos proporciona las bases teóricas para verificar la relación entre estímulos amenazantes y los recursos personales adaptativos o no para abordarlos. aumenta el nivel de reacción fisiológica. Las investigaciones iniciales de Holmes y Rahe (1967) informaban que cualquier cambio. posteriormente sugirieron que los sucesos negativos desempeñaban un rol más significativo que los positivos en el proceso de enfermar de un sujeto. era estresante porque conllevaba demandas de adaptación. Es aceptado entre los teóricos sobre el tema que el estrés no es algo negativo en sí mismo. ya que el concepto de estrés en sí mismo no aporta demasiado sobre la naturaleza del esfuerzo que el individuo debe llevar a cabo para adaptarse. Si esto sucede esporádicamente no habrá problemas dado que el organismo tiene capacidad para recuperarse. sino que facilita la disposición de recursos para enfrentar situaciones excepcionales: se activan gran cantidad de recursos. cognitiva y conductual. y esto supone un desgaste importante para el organismo. Lazarus y Folkman (1984) avanzan un poco más en estas conceptualizaciones. si exceden los recursos del sujeto y atentan contra su bienestar. agregando que el resultado de enfrentarse a un evento estresante depende tanto de las demandas del medio como de los propios recursos de cada persona. el estrés psicológico sería el resultado de una relación particular entre el sujeto y el contexto. tanto positivo como negativo. Este modelo señala que una situación es considerada estresante sólo si el individuo la percibe como tal.ambiente que impliquen una demanda psicofísica aumentada o un riego para el organismo en su conjunto. Así. que se produce cuando éste es evaluado por la persona como amenazante o desbordante para sus recursos. En las primeras clasificaciones. pero si se repite con mucha frecuencia e intensidad o duración puede producir la aparición 36 .

Estos autores en su análisis comparten con diversos investigadores la idea de que los mecanismos de defensa se ponen en marcha no sólo por demandas internas sino también por estímulos externos. a mejorar su autoeficacia y autoestima. Los mecanismos de defensa fueron definidos como procesos psíquicos inconscientes que se desencadenan cuando una persona experimenta conflictos que producen dolor psíquico y angustia. son las desencadenantes tanto del esfuerzo de afrontamiento como del defensivo. así.de trastornos fisiológicos. Varela y Bernardi (2000) cotejan estos conceptos con el concepto de defensa a partir de la observación clínica y de la formación de síntomas y la Psicopatología. desarrollado por el psicoanálisis. amenazado o puesto a prueba. en tanto desestabilizan el equilibrio entre el joven y su entorno (Ávila. El estrés y su afrontamiento en adolescentes Ya señalamos que en la adolescencia existe un importante riesgo de estrés. 1996). ya que durante en este momento del ciclo vital se producen numerosos cambios que pueden valorarse como estresores. la resolución de estas “situaciones de estrés” dinamiza el proceso de crecimiento 37 . la vivencia subjetiva. social e histórico) se presentan diferencias entre los individuos en cuanto a las percepciones de sentirse dañado. Defensa y coping comparten el origen en la evitación de la angustia o el displacer. Las defensas son activadas por perturbaciones internas pero ayudan a soportar las demandas. la emoción. Lazarus (1988) desarrolló la noción de vulnerabilidad como la tendencia de cada individuo a reaccionar frente a diversos acontecimientos con estrés psíquico o con un grado mayor de estrés que otros individuos. Agrega este autor que el estrés es un aspecto inevitable de la vida que contribuye a poner en funcionamiento recursos personales que podrán utilizarse en situaciones futuras y contribuir. Ahora bien. las exigencias y los desafíos de la realidad.Espada y otros. Según las características de personalidad y de contexto (familiar.

destacamos el desarrollado por Timko y Moos (1993). 3. Además. Por otra parte la alta emocionabilidad puede generar situaciones tensas de enojo. los amigos y la escuela pueden funcionar como estresores crónicos. como por ejemplo la edad. En todos estos casos los estresores pueden ser reducidos o evitados cuando los recursos 38 . los estresores crónicos aumentan frente a sucesos vitales estresantes. basado en la teoría de estrés y afrontamiento de Lazarus y Folkman (1984). la emocionalidad. filiares. tales como los recursos sociales. Los adolescentes con tendencias a la sociabilidad se presentan como más activos y se inclinan por utilizar estrategias dirigidas a la resolución de problemas. las figuras parentales. los sucesos vitales negativos y los modos de afrontamiento. Elaboran un modelo de factores o determinantes de estresores crónicos en adolescentes (madre.factores personales. Entre los aportes sobre el tema del estrés en adolescentes. ante la falta de suficientes recursos sociales y la utilización de pocas estrategias de afrontamiento.factores sociodemográficos. el sexo y el nivel educativo de los padres. generando recursos para afrontar adecuadamente los desafíos planteados. la sociabilidad. padre. mientras que la baja emocionabilidad puede promover actividades solitarias que disminuyan el contacto social. amigos y escuela): 1. hermanos. la ansiedad y la autoestima. Según plantea este modelo de análisis. La presencia de alta autoestima y de baja ansiedad en los adolescentes funciona como factor protector en la medida en que ayuda a minimizar problemas interpersonales antes de que se conviertan en crónicos. 2.personal. El adolescente que puede contar con apoyo social está en mejores condiciones de usar estrategias de afrontamiento que le permitan reducir la tensión de un evento estresor. como por ejemplo.estrés contextual y factores de afrontamiento.

entre otros. el bienestar psicológico o el ajuste emocional. mientras que los mayores suelen emplear el 39 . ¿Cuáles son las estrategias de afrontamiento más usadas por los adolescentes? Es reconocido científicamente que no existen estrategias de afrontamiento mejores ni peores en sí mismas. algunos investigadores señalan que los más jóvenes utilizan con mayor frecuencia el estilo focalizado en la emoción. los resultados de investigaciones sobre qué estrategias utilizan los adolescentes en función de las variables género y edad resultan a veces. que consideramos esencial analizar todas estas variables al momento de señalar si una estrategia de afrontamiento resulta constructiva o destructiva para el joven. y con la aceptación de su entorno para implementar de una manera autónoma la búsqueda de la respuesta satisfactoria. funcional o disfuncional a su estructuración psíquica. Las variables de personalidad se ponen en juego para que el adolescente reconozca su capacidad de transformar las circunstancias de manera tal que respondan a sus necesidades y pueda modificar la percepción amenazante o negativa de un evento. 2000). Su eficacia debe evaluarse en función de las posibilidades de resultados en esa circunstancia y no en función de ideales sobre la salud. Es por ello. se evaluará su éxito o su fracaso en función de múltiples factores: el contexto (características de la situación generadora de estrés). Así. G. el momento vital del joven. su autoestima y el apoyo social necesario de su grupo. beneficiosa o perjudicial. En cuanto a la edad. los objetivos que se persiguen con determinado comportamiento. contradictorios (Mullis y Chapman. En esta posición juega un papel fundamental la valoración que el sujeto tenga de sí.sociales se hacen presentes y señalan además que el mayor uso de estrategias de afrontamiento estaría asociado con menores estresores crónicos porque implica acciones a llevar a cabo para abordar los problemas y por lo tanto poder ver el lado positivo de los mismos (Casullo. Por su parte. que le permita contar con el reconocimiento de los otros. 2002).

Montoya Castilla. los resultados son más homogéneos. es relacionado principalmente con el grado en que un individuo juzga su vida “como un todo” en términos favorables y satisfactorios (Veenhoven. compromiso vital y autonomía. y sus estrategias (a excepción de la 1 El Bienestar Psicológico. Con respecto a la variable género. Plancherel y Bolognini. 1999). en tanto afirman que los adolescentes más grandes focalizan sus estrategias en la emoción (Compas. 2002). asociándose más a las mujeres con la búsqueda de apoyo social (Frydenberg y Lewis. así como en el estilo improductivo (Frydenberg y Lewis. en ambos géneros. En cuanto al estilo centrado en la emoción parece haber acuerdo. Otros estudios señalan lo opuesto. control de las situaciones. Casullo y Verdú. Investigaciones sobre el tema señalan que el nivel de bienestar psicológico se correlaciona con las estrategias de afrontamiento. de donde se infiere que los adolescentes utilizan distintas estrategias según su nivel de bienestar. Finalmente. Se encontró que la relación entre ambos constructos es positiva y significativa. proyectos personales. 1991. Orosan y Grant. 1993). Parson. 1994). 2002). y posteriormente observaron que los varones utilizaban con mayor frecuencia que las mujeres las estrategias diversiones relajantes y distracción física. 40 . Diener. En relación al estilo centrado en el problema. 1991. Frydenberg y Lewis.estilo centrado en el problema (González Barrón. Asimismo se halló una relación significativa y negativa entre el estilo improductivo y el bienestar psicológico (González Barrón et al. Ryff y keyes (1995) describen el modelo multidimensional del Bienestar Psicológico. 1995. 1993). constructo no claramente definido en la literatura científica. al comienzo los autores no hallaban diferencias significativas. con el estilo dirigido a la resolución del problema y sus estrategias.. numerosos estudios buscaron la relación existente entre afrontamiento y bienestar psicológico en adolescentes. Frydenberg y Poole (1996) señalan que las estrategias de afrontamiento pueden repercutir en el bienestar psicológico1. Esto significa que los adolescentes con alto bienestar utilizan los estilos dirigidos a la resolución del problema. vínculos sociales. en el cual desarrolla seis dimensiones: Aceptación de sí.

Cuando el joven manifiesta una posición pasiva frente a los problemas suelen presentarse síntomas psicosomáticos. recurren a estrategias activas. Por otro lado. logrando mayor aceptación de los demás. haciendo deportes y manteniéndose activos. aquellos que se sienten insatisfechos consigo mismos tienen escasos vínculos interpersonales. ganando prestigio y reforzando su autoestima. sino que se refugia en la fantasía. tienen más limitaciones personales para afrontar los sucesos de la vida cotidiana. Los que acuden a la estrategia reducción de la tensión ponen de manifiesto el intento de sentirse mejor por medio de actividades que disminuyan el estrés. Una modalidad es la ingesta excesiva de alcohol. mientras que el bajo bienestar muestra un estilo improductivo. en el mundo interno. salvo la estrategia preocuparse. y/o de sustancias psicoactivas o el fumar. Instrumentos de Evaluación del Afrontamiento 41 . en el estudio que realizan estos autores.búsqueda de diversiones relajantes en las mujeres). ya que también es utilizada en los adolescentes que presentan un alto nivel de bienestar. y de relación con los demás (excepto búsqueda de pertenencia y acción social). presentan un desfasaje entre sus expectativas. Los adolescentes que tienen una apreciación positiva de su vida. que confían en los demás y pueden establecer buenos vínculos. y de su imagen corporal. buscando situaciones exitosas. Esta última no se considera improductiva. aislándose y negándose a participar de relaciones afectivas gratificantes y duraderas. fortaleciendo el concepto que tienen de sí. sus logros y una percepción negativa de las demandas que el medio les plantea para resolver. que tienen metas y proyectos. recursos éstos de carácter evasivo y en los cuales el adolescente no asume un rol activo. que cuentan con recursos personales para hacer frente a los diversos hechos o situaciones normales que les plantea la etapa por la cual transitan.

de autoevaluación. Permite conocer la evaluación que el sujeto hace de la situación estresante y sus estrategias de afrontamiento frente a aquélla. que necesita de un profesional especializado para su interpretación clínica. Es una herramienta de carácter psicométrico. son Cano-Vindel y Miguel-Tobal (1992). se encuentran los siguientes: 1. al que denominaron Improductivo. e incorpora las ocho estrategias definidas por los autores y las relaciona con los estilos dirigidos al problema y a la emoción. se han desarrollado numerosos instrumentos para evaluar este constructo. en forma individual o colectiva. Entre los instrumentos más conocidos para evaluar el afrontamiento. no requiere aptitud avanzada de comprensión lectora y resulta eficaz para 42 .A partir del modelo transaccional de afrontamiento.COPE (Coping Estimation) de Carver. ACS (Escala de Afrontamiento para Adolescentes) La Escala de Afrontamiento para Adolescentes (ACS) –versión española editada por TEA– fue diseñada por Frydenberg y Lewis (1996). 3. este instrumento nos permite evaluar el afrontamiento en situaciones específicas.WOC (Ways of Coping Inventory) de Lazarus y Folkman (1984): Es el instrumento más usado en los comienzos. Estos autores son los que agregan el tercer estilo de afrontamiento. la religión y la negación. en su forma original. 2. resulta de fácil administración. y constituye otro instrumento de evaluación que permite a los jóvenes analizar sus propias conductas de afrontamiento. Se aplica a adolescentes entre 12 y 18 años y es autoadministrable. tales como el humor.IVA (Inventario de valoración y Afrontamiento): Sus autores. Dadas las características del instrumento. 4. Sheier y Weintraub (1989): Este instrumento tiene una mayor precisión en los ítems e incluye áreas que no son abordadas por el WOC. A diferencia de los anteriores.ACS (Escala de Afrontamiento para Adolescentes) de Frydenberg y Lewis (1996).

2: Me ocurre o lo hago raras veces. Cuadro 1). según problemas específicos identificados en la muestra de Tucumán (Contini. Coronel. como así también la lectura que se hace de aquellas situaciones problemáticas. Frydenberg y Lewis señalan que muchas de las conductas de un sujeto dependen de una situación específica. La pregunta abierta se evalúa según las categorías de análisis empleadas por Casullo y Fernández Liporace (2001) a las que se introdujeron nuevos ítems. Asimismo. Figueroa. La hipótesis sería que los principales problemas que los adolescentes autoinforman a partir de la pregunta abierta presentan particularidades según las características de personalidad. indagada por medio de la Forma General. generan diferentes estrategias para afrontar los problemas. 79 de tipo cerrado y uno abierto al final. Estas versiones responden a la concepción de los autores acerca del afrontamiento. evaluada a través de la Forma Específica de la Escala ACS. 4: Me ocurre o lo hago a menudo y 5: Me ocurre o lo hago con mucha frecuencia. se ha observado que las estrategias de afrontamiento que un sujeto elige son en gran parte estables con independencia de la naturaleza del problema. Cohen Imach. Ambas versiones tienen los mismos elementos aunque varían parcialmente las instrucciones de aplicación. del grupo familiar al que pertenece y del contexto sociocultural de dónde provienen. y permite evaluar con gran fiabilidad 18 estrategias de afrontamiento diferentes que se han identificado conceptual y empíricamente. El ACS tiene dos versiones: una General y otra Específica. de una manera rápida y económica.evaluar las estrategias de afrontamiento que utiliza el joven. tal como lo señalamos más arriba. 43 . Los 79 elementos cerrados se puntúan mediante una escala de tipo Likert de cinco puntos: 1: no me ocurre nunca o no lo hago. 2003) (Ver Anexo. Las diferentes condiciones y estilos de vida. 3: Me ocurre o lo hago algunas veces. La segunda parte consiste en un inventario en forma de autoinforme compuesto por 80 elementos. Consta de dos partes: la primera es una pregunta abierta sobre los principales problemas vividos durante los últimos 6 meses.

Re– reservarlo para sí. Pe– buscar pertenencia. situación problema. Ap– buscar ayuda profesional. apuntan a los jóvenes que no enfrentan la modifican la situación problemática para hacerla menos estresante. Hi– hacerse ilusiones. Dr– buscar diversiones relajantes Fi– distracción física.La segunda parte de la escala evalúa 18 estrategias de Afrontamiento. Articulación entre estilos y estrategias de afrontamiento a partir de la Escala de Afrontamiento para Adolescentes (ACS) Estas 18 estrategias pueden agruparse en tres estilos básicos de afrontamiento: abcDirigido a la resolución de problemas: aquellas estrategias que Afrontamiento en relación con los demás: aquellas que apuntan a Afrontamiento improductivo. Pr– preocuparse. Rp– concentrarse en resolver el problema. Ai– invertir en amigos íntimos. Los sujetos que utilizan estrategias de este estilo suelen 44 . la activación fisiológica y a la reacción emocional. Cu– autoinculparse. Es– esforzarse y tener éxito. Estos factores o estrategias encontradas son: As– buscar apoyo social. Ae– buscar apoyo espiritual. Na– falta de afrontamiento. reducir la tensión. So– acción social. Rt– reducción de la tensión. Ip– ignorar el problema. Po– fijarse en lo positivo.

es decir que en general. como maestros. 45 . supone recurrir a la ayuda de un ser superior para solucionar los conflictos. implica preocupación e interés por sus profesionales. mantenerse en forma. consiste en una estrategia de compartir. etc. e inutilidad. personales íntimas. tocar un instrumento musical. considerarse afortunado. consiste en buscar la opinión de Invertir en amigos íntimos (Ai). Emplean la oración y la creencia en la ayuda de un líder espiritual. los Buscar pertenencia (Pe). no se preocupan por las demandas del medio ni de sus reacciones. describe actividades relajantes: oir Esforzarse y tener éxito (Es). etc. busca el aspecto positivo de la situación y Concentrarse en resolver el problema (Rp). ambición y Distracción física (Fi). elementos que se refieren a hacer deporte. Posteriormente se interpretan las estrategias en relación al estilo al que pertenece: Dirigido a la resolución de problemas 12345Buscar diversiones relajantes (Dr). se refiere búsqueda de relaciones Buscar apoyo social (As). pueden negar el problema o minimizarlo. supone compromiso. dedicación para estar mejor. terapeutas o a una persona competente.tener sentimientos y pensamientos de autorreproche. Afrontamiento en relación con los demás 1Buscar apoyo espiritual (Ae). 2345Buscar ayuda profesional (Ap). no se esfuerzan en buscar las posibles soluciones a la problemática planteada. Fijarse en lo positivo (Po). analizar los diferentes puntos de vista de la situación. problemas con otros y buscar apoyo en su resolución. leer un libro. acciones dirigidas a música. relaciones con los demás y por lo que los otros piensan.

2002). 4567Falta de afrontamiento (Na). rechazar conscientemente la existencia del problemas o preocupaciones que tienen. utilización de elementos que reflejan un problema y desarrollo de síntomas psicosomáticos Autoinculparse (Cu). si bien estos instrumentos permiten conocer las formas más usuales que tienen los jóvenes de afrontar situaciones problemáticas. Por ello. desea que conozcan sus problemas intento de sentirse mejor y relajar la tensión (Fumar. Reservarlo para sí (Re). 46 . Otro obstáculo constituye la falta de consistencia temporal. ciertos sujetos se ven como responsables de los Hacerse ilusiones (Hi). ya que una misma situación puede ser afrontada por un mismo sujeto de distintas maneras en diferentes momentos (Leibovich y otros.6- Acción social (So). indica preocupación por el futuro y la felicidad futura. beber. supone dejar que otros conozcan el problema y tratar de conseguir ayuda a través de grupos. estrategia expresada por elementos basados en Ignorar el problema (Ip). Uno de las principales dificultades encontradas se refiere al desconocimiento de las motivaciones por el cual un sujeto elige determinadas formas de resolución de problemas. Asimismo no se llega a vislumbrar el mecanismo por el cual selecciona éstas y no otras. incapacidad personal para tratar el Preocuparse (Pr). Afrontamiento improductivo 123problema. queda aún por trabajar con un abordaje clínico las causas que llevan al adolescente a utilizar determinadas estrategias y no otras. expresa que el sujeto huye de los demás y no Reducción de la Tensión (Rt). la esperanza y en la anticipación de una salida positiva. drogarse). Fuente: Frydenberg y Rowley (1998) Alcance de los instrumentos que evalúan el afrontamiento La evaluación del afrontamiento constituye una tarea compleja debido a la multidimensionalidad del concepto.

siguiendo a Leibovich et al. a veces adaptativas y otras no. La selección de las mismas va a depender del contexto psicosocial. Por ello. describir cómo es evaluado y valorado el suceso estresante y cuál es el resultado de las estrategias utilizadas para amortiguar los efectos del estrés. Ambos aspectos interactúan en la determinación del afrontamiento. 47 . (2002). Identificar los estresores. que da cuenta de la variedad de recursos que dispone el sujeto. en distintos contextos socioculturales. posibilitando un mayor desarrollo personal y favoreciendo el bienestar psicológico de los adolescentes. constituye una tarea esencial no sólo para los psicólogos clínicos sino también para aquellos abocados a las tareas de investigación en nuestra disciplina. como terapeutas y como investigadores. en tanto permitirá hacer señalamientos e intervenciones a nivel comunitario que lleven a mejorar la calidad de vida. que la complejidad del fenómeno del estrés y sus modos de afrontamiento nos impone desafíos teóricos. es importante plantear. Cada adolescente dispone de varias estrategias para enfrentar los estresores. analizar la relación de la situación estresante con las estrategias. y de la personalidad de cada uno. en tanto requiere integrar factores diversos que interactúen entre sí dentro de un marco teórico amplio.CONCLUSIONES El afrontamiento resulta un fenómeno complejo y su análisis responde a la necesidad de conocer los modos de afrontar de los adolescentes los eventos estresantes. que se ponen en marcha para intervenir frente a la situación. con el fin de comprender a este multifacético fenómeno.

Miedo a contraer SIDA.ACS 1ª Parte-* 1. 17. 10. Preocupación porque la pareja consume alcohol o drogas. Violaciones. 23. Desempleo personal. 30. 14.Anexo Cuadro 1. Problemas con imagen corporal. 19. Mala situación económica. Depresión. PROBLEMAS FAMILIARES. Embarazos no deseados. Culpa por haber mentido. 2. 26. Ruptura de pareja. Drogadicción. PÉRDIDAS CON SIGNIFICACIÓN AFECTIVA 12. 27. golpeado. 4. 8. 3. Alcoholismo. Enfermedad de algún miembro de la familia. 4. Enfermedades físicas o psíquicas. PROBLEMAS PERSONALES 1. 24. 20. 6. Accidentes. PROBLEMAS SEXUALES 25. 6. Separación o divorcio de padres. Discusiones con padres. PROBLEMAS EDUCATIVOS 48 . 9. Relación con los pares. Abortos. Peleas con amigos. 5. 18. PROBLEMAS LEGALES. 16. Negligencia. CATEGORÍAS DE ANÁLISIS DE SITUACION PROBLEMÁTICA . VIOLENCIA SOCIAL 21. 28. Dificultades para una relación sexual satisfactoria. 15. tíos. 3. 29. Cambio de lugar de residencia. Ser asaltado robado. Crisis de fe. 11. hermanos. Ideaciones suicidas. 5. Problemas que requieren la intervención policial. Muertes de seres queridos. 22. Abandono por parte de los padres. Conflicto con la identidad sexual. 7. 13. 2.

41. Enfermedad grave en alguno o ambos padres. Recibir castigos físico. Figueroa. 46. PROBLEMAS SOCIALES 45. Nuevo matrimonio de alguno de los padres. M. Problema con la identidad sexual paterna o materna. NINGÚN PROBLEMA * Fuente: Casullo. 39. La guerra y los atentados terroristas. 36. La pobreza. 9. 35. Miedo al fracaso en los estudios. Consumo de drogas o alcoholismo en padre o madre. 47. Madre golpeada o maltratada (o padre). Confusión vocacional. Cohen Imach y Coronel (2003). 32. Malos vínculos con algún docente. Desaprobar exámenes. el desempleo. la injusticia. 42. 8. M. 37. 33. Nacimiento hermano de nueva pareja paterna o materna. 40. Sentirse discriminado. 44. Expulsiones. 34. Adaptado por Contini. PROBLEMAS PATERNOS / MATERNOS 38. y Fernández Liporace (2001). 7. No poder aprender.31. 43. El futuro del país. 49 .

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