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Prevencin de la Hipoacusia Laboral

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Prevencin de la Hipoacusia Laboral


DERECHO A LA SALUD
de la Ley 19587 de Higiene y Seguridad en el Trabajo, contena una serie de disposiciones en materia de Salud Auditiva que establecan, entre otras pautas normativas, el mtodo por el cual deba hacerse la verificacin de Aptitud del Protector Auditivo que se entregue a los trabajadores a efectos de garantizar que se les otorgue el grado de proteccin suficiente y necesario para evitarles el dao auditivo. Posteriormente, la Resolucin MTESS 295/2003 derog todo lo vigente sobre el tema y lo reemplaz por una nueva especificacin tcnica que no menciona nada al respecto, lo que constituye, a mi entender, un vaco legal que abre la puerta a decisiones desacertadas y a litigios innecesarios. El cambio ms significativo introducido por esta resolucin ministerial es que redujo el Valor Lmite Permitido para una exposicin de 8 horas diarias o 48 horas semanales de 90 dBA a 85 dBA. Si tenemos en cuenta que el decibel [dB]-la unidad con que se mide el Nivel de Presin Sonora- es de variacin logartmica, veremos que bajar el umbral de riesgo auditivo de 90 dBA a 85 significa reconocer que el odo es afectado a casi la cuarta parte de lo que se aceptaba. Sin embargo, este cambio parece no haber sido comprendido en su verdadera magnitud por quienes tenemos responsabilidad en la Prevencin y Proteccin de la Salud Auditiva de los trabajadores (Ingenieros / Licenciados / Tcnicos en Higiene y Seguridad, Mdicos Laboralesy Empleadores) ya que, siendo que el elemento que resultaba til y suficiente hasta el ao 2003 puede que haya dejado de serlo de ah en adelante, en la actualidad se ha abandonado la prctica de evaluar tal capacidad de atenuacin. Siendo una responsabilidad del Empleador suministrar Elementos de proteccin Personal que eviten todo dao resultante de las tareas que realizan sus Empleados, es importante conocer los criterios tcnicos que deben emplearse para seleccionar el protector adecuado a cada uno de los Puestos de Trabajo, dado que el Ruido presenta la particularidad de ser un fenmeno fsico de composicin espectral variable, por lo que an teniendo dos puestos con igual Nivel de Presin Sono*Oscar Alfredo Rodrguez nmeno fsico de composicin espectral variable, por lo que an teniendo dos puestos con igual Nivel de Presin Sonora resultante, es bastante probable que el mismo protector no tenga la misma eficacia en ambos casos y, como dijimos, aqul que era apto para un nivel de tolerancia de 90 dBA no lo sea para 85. Para conocer cul es el mtodo actualmente aceptado en nuestro pas he realizado una consulta a la Superintendencia de Riesgos del Trabajo (SRT), recibiendo la respuesta que a continuacin transcribo textualmente:
El clculo del nivel sonoro cuando se usen protectores auditivos o para la medicin o determinacin de la atenuacin de un protector auditivo se utilizan diferentes metodologas y se puede seguir la Gua Metodolgica que se crea ms conveniente. El procedimiento para calcular el nivel al cual efectivamente esta expuesto el usuario cuando usa protector auditivo es el que se especifica en la norma IRAM 4079, pudindose utilizar p. ej la IRAM 4060-2/ 96 - Acstica. Protectores auditivos. Estimacin de los niveles de presin sonora efectivos compensados con la red de ecualizacin A cuando se utilizan protectores auditivos. Es decir, describen los procedimientos normalizados para estimar la reduccin de ruido que se puede conseguir, con el uso de un determinado protector auditivo, en funcin del tipo de ruido al que se le enfrenta, tal como se describen en la norma UNE EN ISO 4869 Acstica. Protectores auditivos contra el ruido, lo que permite, adems, obtener la precisin del resultado segn sea el procedimiento de clculo utilizado. Por otro lado, se pone de manifiesto que, los protectores auditivos deben utilizarse durante la totalidad e la exposicin, ya que su eficacia disminuye de forma exponencial al disminuir el tiempo de uso del protector. La resolucin ministerial introduce en su articulado la obligacin empresarial de establecer y ejecutar un programa de medidas tcnicas y organizativas destinadas a reducir la exposicin al ruido cuando se sobrepasan los valores de exposicin que dan lugar a una accin. Por ello, determina los valores lmite de exposicin y los valores de exposicin que dan lugar a una accin. Los valores lmite se refieren a los niveles de presin acstica y duraciones de exposicin que representan las condiciones en las que se cree que casi todos los trabajadores pueden estar expuestos repetidamente sin efectos adversos sobre su capacidad para or y comprender una conversacin normal. Estos valores deben utilizarse como gua en el control de la exposicin al ruido y se debe derar la susceptibilidad individual; su aplicacin no proteger a todos los trabajadores de los efectos adversos a la exposicin de este agente. Cuando los trabajadores estn expuestos al ruido a niveles iguales o superiores a los valores lmite, es necesario un programa completo de conservacin de la audicin que incluya pruebas audiomtricas. Segn los criterios de seguridad laboral, el uso de proteccin auditiva personal debe ser la pleto de conservacin de la audicin que incluya pruebas audiomtricas. Segn los criterios de seguridad laboral, el uso de proteccin auditiva personal debe ser la ltima medida de seguridad a adoptar para la conservacin la audicin. Antes se deben agotar todas las medidas de control del ruido desde la fuente de generacin o el medio a travs de cambios ingenieriles, modificaciones del proceso o instalacin de sistemas de absorcin del ruidos que impidan la propagacin del mismo a travs de la colocacin de elementos aislantes acsticos como paneles absorbentes, pantallas, etc. srt@srt.gov.ar

El Decreto PEN 351/1979, reglamentario

a normativa mencionada en la respuesta de la Autoridad de Aplicacin trata de lo siguiente:


IRAM 4079:2006 - Niveles mximos admisibles en mbitos laborales para evitar deterioro auditivo. IRAM 4060-1 - Acstica - Protectores auditivos. Parte 1: Mtodo subjetivo de medicin de la atenuacin sonora. IRAM 4060-2:1996 - Acstica. Protectores auditivos. Parte 2 - Estimacin de los niveles de presin sonora efectivos compensados con la red de ecualizacin A cuando se utilizan protectores auditivos. IRAM 4074-1:1988 - Medidor de nivel sonoro. Condiciones generales. Compensaciones A, B y C. IRAM 4081:1977 - Filtros de banda de octava, de semioctava y de tercios de octava empleados en el anlisis de ruidos y de vibraciones.

De esta bibliografa surge que: 1. El Nivel Sonoro Mximo Admisible para ambientes laborales responde a los criterios tcnicos y mdicos de la Norma IRAM 4079. 2. La atenuacin esperable de un protector auditivo debe ser obtenida mediante el mtodo que establece la Norma IRAM 4060-1. 3. La aptitud de un protector auditivo para un determinado ambiente ruidoso debe ser determinada mediante alguno de los mtodos que establece la Norma IRAM 4060-2. 4. Los instrumentos a emplear para la medicin del ruido en los ambientes de trabajo deben cumplir, segn corresponda en cada caso, a lo especificado en las Normas IRAM 4074 y 4081. Sin embargo, la mayora de los protectores auditivos que se comercializan en nuestro pas son fabricados por empresas internacionales, que indican los valores de atenuacin segn normas extranjeras,

No se odia mientras se menosprecia. No se odia ms que al igual o al superior Fundacin Mdica Jurdica www.fundacionmedica.org.ar

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Pg 5 El Grado de Reduccin del Ruido Ajustado por el Sujeto, NRR(SF), es un mtodo de graduacin por nmero simple que describe la atenuacin real en odo en las mediciones del umbral obtenidas conforme a la norma ANSI S12.6-1997, Mtodo para Medir la Atenuacin Real en Odo de Protectores Auditivos, mtodo B. El NRR(SF) fue desarrollado por la Fuerza de Tareas de la Asociacin Nacional (EE.UU.) para la Conservacin de la Audicin, dirigido al etiquetado de elementos relacionados (1995). El mtodo NRR(SF) deriva del NRR presentado arriba y del mtodo SingleNumber Rating (SNR) diseado para un desempeo de proteccin del 84% (EPA, 1979; ISO, 1992). En principio, el mtodo de graduacin examina la reduccin de ruido alcanzada por un protector auditivo, pero hay diferencias menores que separan los mtodos. Como el NRR, el NRR(SF) usa un ruido rosa de 100 dB SPL en las bandas de octava. Como el SNR, el NRR(SF) incluye en su clculo las frecuencias de bandas de octava entre 63 y 8000 Hz, mientras que el NRR slo incluye las frecuencias entre 125 y 8000 Hz. Uso del NRR(SF): El NRR(SF) persigue el propsito de ser usado con exposiciones a ruido ponderado en escala A. Por lo tanto, para obtener la exposicin protegida, el NRR(SF) se resta directamente al valor de la exposicin medida en escala de compensacin A: Protegido en dBA = Desprotegido dBA NRR(SF) Si se usa una exposicin a ruido ponderada en escala C, se hace un ajuste de 5 dB para tener en cuenta las diferencias entre los niveles en A y en C (lo cual efectivamente deshace la correccin de 5 dB de la lnea 12 de la tabla siguiente): Protegido dBA = Desprotegido dBC - 5 dB - NRR(SF) Si se usan exposiciones de ruido por bandas de octava, la mejor aproximacin es aplicar las correcciones de compensacin A y sumarlos logartmicamente, para obtener el nivel de exposicin a emplear con el NRR(SF). * Oscar Alfredo Rodrguez -Tcnico en Seguridad Industrial LE 8.539.963 Domicilio: Formosa 336 - Puerto Esperanza - Misiones Telfono: (03757) 480614 / 15676155

mencionando tres curvas de atenuacin distintas: dos segn normas ANSI de EE.UU. y la otra segn norma Australiana, indicando tambin un valor denominado NRR y NRR(SF) cuya aplicacin no est contemplada en las normas IRAM. Buscando informacin sobre este tema, encontr la definicin, mtodo de clculo y forma de uso del NRR y del NRR(SF) en un documento de NIOSH - National Institute for Occupational Safety and Health de EE.UU., llegando a descubrir inclusive que hay fabricantes nacionales que orientan errneamente a los usuarios respecto de la interpretacin de este valor. El NRR es un nmero simple que es requerido por la ley que sea mostrado en la etiqueta de cada protector auditivo vendido en EE.UU. El NRR est especificado por la disposicin 40 CFR (Cdigo de Regulaciones Federales) Parte 211, Etiquetado de Productos para el Ruido, Sub-parte BDispositivos para Proteccin Auditiva. Es independiente al espectro de ruido en el cual se aplica. Uso del NRR: La Enmienda de Conservacin de la Audicin hecha a la Norma de Ruido Ocupacional (OSHA, 1983) describe seis mtodos para usar el NRR para determinar una exposicin al ruido ponderado en A de un trabajador protegido. Estos mtodos varan segn la instrumentacin y los parmetros usados para determinar los niveles de ruido sin proteccin. Sin embargo, ellos pueden ser resumidos en dos frmulas bsicas, dependiendo si los niveles de exposicin sin proteccin fueron medidos en escala de ponderacin C o A. Para mediciones ponderadas en C: Protegido dBA = Desprotegido dBC - NRR Donde los valores protegido dBAy desprotegido dBC son promedios ponderados en el tiempo para 8 horas, determinados conforme a la Norma de Ruido Ocupacional. El NRR fue desarrollado para ser usado con este mtodo. Para mediciones ponderadas en A: Protegido dBA = Desprotegido dBA - [NRR - 7] NIOSH recomienda degradar el NRR por un factor de 75% para auriculares, 50% para insertables de espuma de recuperacin lenta y para insertables a medida, y 30% para todos los dems insertables.

Conclusiones

Queda claro que no basta con que al trabajador se le haya proporcionado algn pro-

tector auditivo, sino que tal dispositivo debe ser evaluado mediante alguno de los mtodos contemplados en la Norma IRAM 4060-2, al menos en aquellos ambientes ruidosos con ms de 100 dBA. Los profesionales de la Higiene y Seguridad en el Trabajo tenemos la responsabilidad de evaluar la aptitud de los protectores auditivos y asesorar a los Empleadores; sin embargo, estamos expuestos a recomendar protectores auditivos que no cumplan su funcin con la eficacia que se espera de ellos, sufriendo los Trabajadores en su integridad fsica las consecuencias de tal error, y los Empleadores y las ART por las indemnizaciones y otras demandas que pudieran derivarse. En mi opinin, la posicin asumida por la Autoridad de Aplicacin -que no regula debidamente el uso de los protectores auditivos- menosprecia el valor de estos elementos de proteccin personal, basndose en el criterio -lgico y correcto- de que antes deben agotarse las instancias de ingeniera para reducir o aislar el ruido en la fuente, pero olvidando que reducir de 90 a 85 dB el lmite de exposicin equivale a disminuir a casi la tercera parte la potencia sonora; tarea muy difcil, extremadamente costosa y de una exactitud en los resultados poco previsible al momento de calcularlas y disearlas. El Anexo I del Decreto 351/79 -an vigente- establece: Artculo 91. Cuando se usen protectores auditivos y a efectos de computar el nivel sonoro continuo equivalente resultante, al nivel sonoro medido en el lugar de trabajo se le restar la atenuacin debida al protector utilizado, siguiendo el procedimiento indicado en el Anexo V (reemplazado por el Anexo V de la Resolucin MTESS 295/2003, este procedimiento no se menciona) La atenuacin de dichos equipos deber ser certificada por organismos oficiales. Este requisito -siendo que el mtodo bajo el cual deben ensayarse es el indicado en IRAM 4060-1- no se est cumpliendo en la mayora de los protectores actualmente comercializados en el pas. Es necesario que la Autoridad de Aplicacin indique con claridad, mediante normativa explcita, el mtodo reconocido por el Estado para evaluar la proteccin auditiva, y exija a quienes fabriquen o importen estos elementos que suministren la informacin necesaria para que se pueda aplicar el mtodo determinado, tal como lo haca el Anexo V del Decreto 351/79.

Una gran filosofa no es la que instala la verdad definitiva, es la que produce una inquietud
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