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Gua para los docentes

Asesinato en el Canadian Express


Eric Wilson
Ilustraciones: Tom McNeely y ngel Esteban. Ediciones SM, Madrid, 1982, 160 pginas. Serie Naranja, a partir de 9 aos.

Biografa del autor


Eric Wilson naci en Otawa, Canad, en 1940. Es profesor de ingls y matemtica en la Universidad de Columbia Britnica y, desde hace aos, escribe para chicos y jvenes. Dentro de la literatura infantil se dedica especialmente al campo de la novela policial. Ediciones SM public tambin sus libros Terror en Winnipeg y Pesadilla en Vancver, con los mismos protagonistas que este.

una joven que, disfrazada, quiso vengarse de la vctima y su marido, y ahora matar a Tom porque la descubri. Durante un forcejeo entre Tom y la mujer, ambos caen del tren y continan su lucha en el tnel. Por fin, aparecen unos operarios del ferrocarril y ayudan a Tom a apresarla. Se trata de la clsica novela policial. Tiene todas las caractersticas propias del gnero: el ambiente perfecto (el viaje en tren); la existencia de varios sospechosos, que se van presentando en las primeras pginas del libro; y un investigador al margen de la polica. La intriga va aumentando a medida que se avanza en la lectura, hasta llegar al clmax en las ltimas pginas del libro. Hay momentos de verdadera tensin, que culminan en el descubrimiento del culpable.

Sntesis argumental
Tom es un muchacho canadiense que viaja para visitar a sus abuelos durante las vacaciones. Se toma el Canadian Express, un tren sale de Montreal y, despus de tres das de viaje cruzando el continente, llega a Vancver. En el tren, Tom coincide con un compaero de colegio y ambos conocen, durante el trayecto, a varios de los viajeros. En la segunda noche, una mujer bellsima es asesinada y todo hace pensar que el marido es el culpable. Tom, que es un amante de las novelas policiales, decide investigar el caso. Hay varios sospechosos y Tom se inclina por una pista falsa: el seor Faith, que lleva un misterioso maletn esposado a su mueca. Finalmente, descubre al asesino por pura casualidad. Cuando decide contarle sus sospechas a una amable anciana que viaja con l, se da cuenta de que esta es en realidad la asesina. No es una anciana, sino

Actividades sugeridas de lectura y escritura


Lectura
1. Quin es Tom Austen? Por qu est viajando en el Canadian Express? Quin es su compaero de viaje? 2. Quines son los otros pasajeros del Canadian que comparten el viaje con Tom y Dietmar? Mencionen sus nombres y escriban sus caractersticas brevemente.

ediciones sm S.A.

3. Qu hecho altera la calma del viaje? Por qu Tom se decide a investigar por su cuenta? 4. Quines son los sospechosos para Tom? Escriban sus nombres y los motivos que tiene el muchacho para considerarlos posibles autores del asesinato. 5. Cules de los indicios que sigue lo llevan a conclusiones equivocadas? 6. Cundo descubre Tom al verdadero asesino? Por qu, les parece, es sorpresivo el desenlace de esta novela? 7. Esta novela pertenece al gnero policial. Cules son los elementos presentes en el relato que nos permiten realizar esta afirmacin?

9. Y si los mismos hechos formaran parte de un cuento policial? Qu elementos podran incorporar? Cmo sera el detective? Vestira sobretodo y sombrero o andara fumando pipa y desaliado? Trabajara solo o tendra un ayudante? Cmo seran los sospechosos? Qu pistas seguira el detective? Imaginen todos estos elementos y escriban su propio relato policial.

Actividad de integracin con otras reas (Literatura)


10. Seprense en grupos para investigar acerca del gnero policial: sus orgenes, sus caractersticas, sus autores ya clsicos (gatha Christie, Georges Simenon, Sir Arthur Conan Doyle, Raymond Chandler). Cada grupo elegir una lnea literaria: la tradicin francesa, la tradicin anglosajona, la serie negra norteamericana, la literatura policial en nuestro pas. Y luego elaborar un informe a partir de lo investigado. Recuerden cules son las partes de un informe: introduccin, con planteo de un tema; desarrollo, donde se enuncia toda la informacin ya procesada; y conclusin, el cierre del trabajo. Despus hagan una puesta en comn con los otros grupos.

Escritura
8. Les proponemos que cada uno de ustedes se convierta en un cronista policial. Imaginen que son un periodista que debe escribir una crnica. a. En el diario les dan el titular. Pueden elegir entre los siguientes o inventar otros: ESCLARECEN EL CASO DEL ROBO AL BANCO CENTRAL. DECIDI FINGIR SU MUERTE PARA COMBRAR EL SEGURO DE VIDA. CONCEDEN LIBERTAD A QUIEN ROB UN COLLAR Y SE LO TRAG. b. Ahora que eligieron su caso, formulen sus propias hiptesis acerca de los hechos: elaboren una situacin inicial, una trama y un desenlace. Anoten en la carpeta sus suposiciones. c. Escriban una construccin que complete las acciones verbales de la lista. Hganlo segn los ejemplos que aparecen a continuacin: produjo una catstrofe, esparcieron los billetes, se desvaneci entre la multitud, trascendieron versiones. Accedieron Yaca Concedi Deshizo Procedern a Venci Retrocedieron Recrudecern Desapareci Declar d. Redacten la crnica incorporando las construcciones que pensaron en el punto anterior.

Conexin con otros temas


Este libro es un excelente disparador para desarrollar otros temas que permitan a los chicos reflexionar sobre: Canad: su geografa, su cultura, su economa. Signos, indicios y seales: su uso en diversas reas del conocimiento (la medicina, la ley, etctera). La solidaridad, el trabajo con otros para lograr un objetivo en comn.

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