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Que Es La Astronomia

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(2005) Descripcion de los principales campos de estudio de la Astronomia.
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¿ QUE ES LA ASTRONOMÍA ¿

Roberto Bartali Introducción Este artículo es una introducción a la Astronomía, la “Ciencia de las Ciencias” como algunos autores la definen. El lector encontrará en el, no solo la clásica definición enciclopédica, sino también una breve historia de la evolución de esta ciencia; además de una explicación de sus diferentes áreas de estudio. La sección final esta dedicada a diferenciar la Astronomía que es una ciencia en todo el sentido de la palabra, de la Astrología que no es más que una pseudo-ciencia o charlatanería en el más amplio significado de la palabra, a pesar de que históricamente, por cuestiones políticas y religiosas, los astrónomos eran en realidad astrólogos. Definición Es la ciencia que estudia todos los objetos que contiene el Universo y que se encuentran fuera de la Tierra. Este estudio implica la formación, la evolución, el destino, la naturaleza física, los procesos químicos y físicos que se llevan a cabo en ellos, la posición y el movimiento de dichos objetos que van desde simples átomos de gas hasta los grandes cúmulos de galaxias. Además de la definición formal anterior, es muy interesante citar las siguientes palabras del astrónomo Pierre Simon Laplace (1749-1827):” La Astronomía por la dignidad de sus objetivos y por la perfección de sus teorías, es el más bello monumento del espíritu humano, el Urania fue la Musa griega de la Astronomia. Escultura de Hendrik Goltzius (1592). título más noble de De: http://www.grammai.org/astrowomen/ su inteligencia”. Breve historia La Astronomía es la ciencia más antigua que exista, el hombre volteó al cielo mucho antes de darse cuenta de los fenómenos naturales que estaban dándose a su alrededor, porque cada día el Sol le daba luz y calor y cada noche la Luna, con sus cambios constantes de forma, le daba luz y sobre todo curiosidad por saber cual era la razón de que fuese tan cambiante. Al poco tiempo se dio cuenta de que esos cambios no eran al azar, sino que eran periódicos y entendió que eran
Intihuatana: piedra que esta orientada con respecto a los movimientos del Sol. Astronomía Inca. De: http://www.edicolaweb.net/machu05g. htm

muy útiles para contar el tiempo y saber cuando era el mejor periodo para la caza, la siembra o la cosecha. Desde ese momento se preocupó por observar cuidadosamente el cielo y se dio cuenta también de que el Sol y la Luna se movían con respecto a las estrellas fijas, no tardó mucho en 1

descubrir que había también 5 otros objetos que tenían movimientos relativos a las otras estrellas. Poco a poco construyó monumentos y edificios para realizar sus observaciones y llevar un registro más sistemático de su trabajo, gracias a estos monumentos, de los cuales afortunadamente, todavía tenemos algunos, podía determinar el inicio de las estaciones y en algunos casos hasta predecir eclipses. Estela Maya de Quirigua, Una vez que tenía representa un importante evento y los glifos expresan la fecha dominado al tiempo, con exacta de acuerdo con el preciso el uso de calendarios calendario Maya. precisos, se empezó a De: http://www1.ocn.ne.jp/~eriy/quir preocupar por saber como igua2.jpg se había formado todo, como funcionaba el Universo y cual podría ser su destino. Casi todas las culturas antiguas se han planteado estos cuestionamientos hace unos dos milenios, desde China hasta el Medio Oriente, Europa y América. El interés por conocer más acerca de las leyes a la que obedecían los movimientos de los planetas surgió en Europa hace solo unos 5 siglos. El enorme avance de la Física que se obtuvo durante los siglos XV al XVIII, la construcción de nuevos y más precisos instrumentos y el registro más eficaz de las observaciones dieron un empuje muy fuerte al desarrollo de la Astronomía y es precisamente al desarrollo de esta ciencia que tenemos cada día más y mejores conocimientos de nuestro entorno. Durante el siglo XIX se obtuvo un enorme avance debido al descubrimiento de que cada elemento químico, si se El telescopio que fabricó Galileo en 1610 para realizar calienta, puede emitir una observaciones que luz con características muy revolucionaron el específicas, su propia firma conocimiento del Universo. luminosa, esto le dio la posibilidad a los astrónomos de conocer como se forman las estrellas y determinar que los componentes químicos que constituyen todos los materiales que tenemos sobre la tierra y que utilizamos diariamente, tienen su origen en las estrellas. A principios del siglo XX el Universo, que se creía estático y contenido dentro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, toma súbitamente una dimensión enorme, millones de millones de veces mayor a la que se pensaba gracias al descubrimiento de que fuera de nuestra propia Galaxia existen muchas otras más y que además se están alejando unas de otras a velocidades impresionantes. El descubrimiento de los átomos y de las leyes que regulan y El telescopio espacial Hubble, gracias relacionan el al cual se han hecho descubrimientos sorprendentes, equivalentes a los tiempo con el realizados por Galileo. espacio, la masa con la energía y las propiedades de la luz como parte del espectro electromagnético, no solo amplían nuestro conocimiento del Universo, sino que cambian por completo nuestra vida. Se empieza a entender

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cuales son los fenómenos que ocurren dentro de las estrellas que son capaces de generar tan enorme cantidad de energía y se formulan nuevas teorías sobre el origen del Universo. La manipulación de las ondas de radio nos ha permitido escudriñar el espacio exterior y descubrir que la gran mayoría de los cuerpos celestes emiten radiaciones electromagnéticas a lo ancho de todo el espectro, desde los rayos gamma, altísima energía, hasta las ondas de radio de frecuencia muy baja, mínima energía. Estamos conociendo el Universo cuando apenas se acababa de formar porque los telescopios gigantescos que se han construido y se usan para observar el cielo desde la superficie terrestre, se complementan con varios instrumentos que llevan cabo la misma tarea desde el espacio. Decenas de naves espaciales han salido de nuestro planeta para observar y posarse sobre otros planetas de nuestro Sistema Solar durante los últimos 40 años: los datos y las imágenes que han enviado hacia la Tierra, han obligado a reescribir la mayor parte de los libros editados en los últimos 5 siglos. Algunas naves espaciales están en este momento viajando hacia las estrellas, encontrándose más allá del último planeta conocido de nuestro Sistema (Plutón) y acercándose a los límites de la zona del espacio en la que la fuerza de gravedad del Sol hace sentir sus
El carrito robot Pathfinder de la Nasa explorando la superficie de Marte. La nave espacial Voyager que se encuentra en este momento cruzando los límites de nuestro Sistema Solar camino hacia las estrellas. Su distancia desde la Tierra es de más de 13,000 millones de km.

efectos. Muchas de las teorías que se tenían como válidas han sido descartadas en cuestión de semanas y cada nueva observación ayuda a despejar dudas, pero simultáneamente crea nuevas incógnitas y, esta aparente paradoja, es lo que hace de la Astronomía la ciencia más fascinante, apasionante y dinámica. En nuestros días la necesidad de entender aquellos fenómenos que nos presenta la naturaleza y sobre todo el Cosmos, es el motor que mueve al desarrollo de nuevas
La tierra vista desde la Luna. De: http://www.mhhe.com/physsci/astronomy/fix/studen t/chapter9/09f03.html

tecnologías para poder diseñar y construir instrumentos cada vez más precisos, sensibles y sofisticados. En un futuro no muy lejano, posiblemente en la segunda mitad del siglo XXI, podamos construir y operar observatorios sobre la Luna. 3

ÁREAS DE ESTUDIO En esta sección se presentan las diferentes áreas de estudio de la Astronomía explicando cuales son sus características y cuales son los objetos de interés. La gran mayoría de estas diferentes especialidades ha surgido durante el último siglo debido al desarrollo tecnológico que ha permitido llevar a cabo descubrimientos que han revolucionado los conocimientos que, muchas veces, se daban por un hecho irrefutable. Los viajes espaciales, durante los últimos 50 años, han revolucionado todavía más nuestro conocimiento del Universo y de nuestro vecindario, el Sistema Solar, abriendo nuevas áreas de estudio. ASTROFÍSICA ESTELAR Es la rama que se encarga de estudiar como se forman las estrellas, su evolución y su fin. Su objeto de estudio son todas las estrellas incluyendo nuestro Sol. Dentro de esta definición general, podemos encontrar algunas áreas específicas como por ejemplo: • Estudio de la generación de la energía que mantiene las estrellas brillando y proporcionando calor durante su vida. • Estudio de la formación de los diferentes elementos químicos que conocemos (clasificados en la tabla periódica de los elementos) que son generados en las estrellas y luego esparcidos por todo el Espectro del Sol, cada raya corresponde a la firma luminosa de Universo cuando algún elemento quimico presente en nuestra estrella. las estrellas los De: http://www.gly.uga.edu/railsback/1122SolarSpectrum1.html expulsan. • Estudio de las condiciones y del medio ambiente de las nubes de gases y polvo que están diseminadas por la Galaxia y que dan origen a las estrellas. • Estudio de los fenómenos que provocan la formación de grupos de estrellas desde parejas (estrellas dobles) hasta los cúmulos globulares (agrupaciones de cientos de miles de estrellas) y de las leyes que regulan su existencia. • Estudio de los fenómenos físicos y químicos que presentan las estrellas durante cada una de las etapas de su Evolución de una estrella de tipo solar. vida. • Estudio del De: http://www.nordita.dk/~steen/fysik51/ast/ast204_files/AT42002.htm movimiento de las estrellas. 4

El instrumento principal que utilizan los astrofísicos es el espectroscopio, el cual es capaz de descomponer la luz que reciben de las estrellas a través de los telescopios sobre la tierra y desde el espacio, en sus componentes o colores fundamentales para reconocer los elementos químicos que las componen y los fenómenos físicos que los producen. Dicho con palabras sencillas, se trata de observar el arco iris de cada una de las estrellas.

Fotografía de enormes erupciones de gases que salen del Sol. De: http://rst.gsfc.nasa.gov/Sect20 /A5a.html

ASTROFÍSICA GALÁCTICA Es la rama que se encarga de estudiar nuestra galaxia la Vía Láctea, su formación y su evolución. Específicamente se realizan investigaciones acerca de: • Condiciones de su formación • Relación con las otras galaxias vecinas que conforman lo que se denomina Grupo Local de Galaxias. • Movimiento de rotación. • Estructura, formación y movimiento de los brazos espirales. • Áreas de formación de estrellas. • Estructura del núcleo y evolución de su agujero negro. • Interacción con las galaxias irregulares que se encuentran en colisión con la Vía Láctea. • Formación, evolución y movimiento
La galaxia espiral M100. Vista de frente, nuestra galaxia se parecería a esta.

de los cúmulos estelares abiertos y globulares. Poblaciones de estrellas, su localización y relación con la

estructura de la Galaxia. • Formación, evolución de las nubes de gases y su relación con la estructura de la Galaxia. Los principales instrumentos utilizados para estas investigaciones son los telescopios espaciales que trabajan en diferente longitud de onda abarcando todo el espectro (rayos gamma, rayos X, luz ultravioleta, luz visible y luz infrarroja). Desde la superficie de la

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Tierra se utilizan los grandes telescopios ópticos auxiliados por los espectroscopios y las antenas de los radiotelescopios.

La galaxia espiral NGC891. Vista de lado nuestra galaxia se parecería a esta.

ASTROFÍSICA EXTRAGALÁCTICA Es la rama que se encarga de estudiar el espacio que existe entre las diferentes galaxias y la relación que existe entre ellas; en general, todas las demás galaxias que no sean nuestra propia Vía Láctea. Específicamente se realizan estudios de: • Formación y evolución de los diferentes tipos de galaxia que conocemos (espiral, elíptica e irregular).
Cúmulo de galaxias Abell 2151, es un enorme conjunto de galaxias visible en la constelación de Hercules. De: http://www.marcush.net/astronomy/abell215 1.html

Formación, evolución y movimiento de las agrupaciones de galaxias (cúmulos y súper cúmulos de galaxias). • Densidad y propiedades de la materia y de los gases intergalácticos. • Materia oscura y energía oscura (que es, como se forma y cuales son sus efectos). También para estudiar las galaxias distantes, los principales instrumentos utilizados para estas investigaciones son los telescopios espaciales que trabajan en diferente longitud de onda abarcando todo el espectro (rayos gamma, rayos X, luz ultravioleta, luz visible y luz infrarroja).
Cúmulo de galaxias, fotografía tomada con el telescopio Subaru. Cada punto en la imagen es una galaxia. De: http://subarutelescope.org/Pressrelease/index _2003.html

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Desde la superficie de la Tierra se utilizan los más grandes telescopios ópticos reflectores auxiliados por los espectroscopios y las antenas de los radiotelescopios. El uso de súper-computadoras ayuda a generar modelos matemáticos cuyos resultados se comparan con las observaciones y de esta manera tratar de verificar o comprobar las teorías.

Una cantidad extraordinaria de galaxias de diferente tipo y fase evolutiva se puede observar en esta fotografía tomada por el telescopio espacial Hubble. De: http://map.gsfc.nasa.gov/ContentMedia/HDFWF3.jpg

ASTRONOMÍA DE POSICIÓN Es la rama que se encarga de medir con la máxima precisión posible la posición de los planetas, de las estrellas y de las galaxias para determinar sus movimientos y las leyes a las que obedecen. Las investigaciones específicas que se llevan a cabo son: • Determinación exacta de la posición de las estrellas. • Determinación del movimiento propio de las estrellas.

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• • • • •

Determinación del movimiento de la Tierra y del Sol en base a la observación del movimiento de las estrellas. Determinación exacta de las coordenadas terrestres. Determinación del correr del tiempo de acuerdo a los movimientos del Planeta. Determinación de las órbitas de los cuerpos del Sistema Solar. Cómputo de las efemérides de los cuerpos del Sistema Solar. Los principales instrumentos que utiliza son unos telescopios espaciales especialmente diseñados para medir la posición de las estrellas tales como el Hipparcos, el Tycho y en un próximo futuro el Gaia. Para las observaciones desde la superficie terrestre se utilizan unos telescopios que se encuentran fijos apuntando al cielo con una inclinación igual a la latitud del lugar de observación,
Telescopio meridiano Bamberg, utilizado para medir exactamente el paso de una estrella de en el zenith. De: http://www.to.astro.it

llamados telescopios meridianos. También se utilizan y compilan los catálogos, denominados fundamentales, que contienen las bases de datos con la información relativa a los objetos que se pueden observar en el Universo.

El satélite Hipparcos utilizado para medir con gran precisión la posición de cientos de miles de estrellas. De: http://www.cnes.fr/html/_173_394_399_.php

COSMOLOGÍA Es la rama que se encarga de estudiar el origen, la evolución y el destino del Universo como un conjunto. Investiga la forma de demostrar y hacer coincidir las diferentes teorías acerca de cómo ha evolucionado el Universo con las observaciones, además desarrolla métodos y
Todo el Universo visible está representado en esta figura. La diferencia de color representa una pequeña variación en la temperatura del espacio profundo. De: http://space.mit.edu/home/tegmark/wmap.html

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procedimientos para poder llevar a cabo dichas observaciones. Es la parte más teórica de la Astronomía. Sus instrumentos son básicamente programas de simulación para súper-computadoras que muestran los resultados de los diferentes modelos teóricos y matemáticos que desarrollan los cosmólogos. En los últimos años se han utilizado algunos satélites que han sido desarrollados específicamente para el estudio de la Cosmología como el Cobe y el Wmap, los cuales trabajan en el campo de las microondas.

El satélite WMAP, diseñado para detectar diferencias de temperatura del orden de milésimas de grado en la radiación cósmica de fondo (radiación de microondas). De: http://www.uniulm.de/aktuelles/aktuelles_thema/aktuell0403/

Diagrama de la evolución del Universo. De: http://conferences.fnal.gov/lp200 3/forthepublic/cosmology/univers e_timeline.jpg

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ASTROBIOLOGÍA Es una de las ramas más jóvenes de la Astronomía, se encarga del estudio de la vida fuera de nuestro Planeta. Investiga acerca de cómo se puede generar, cuales son las condiciones necesarias para su desarrollo, como puede evolucionar, en que tipo de química se basa y en la manera de como se puede propagar en el Universo. Su principal objeto de estudio son los meteoritos y los datos recibidos desde las sondas robot que están analizando la superficie Las diferentes moléculas que son bàsicas para la vida se encuentran en de los planetas, satélites, todas partes en el espacio. asteroides y cometas del De: http://www.esa.int/esaCP/ESAFFPTHN6D_Expanding_0.html Sistema Solar. Se encarga también de desarrollar los instrumentos y los experimentos que deben llevarse a cabo utilizando las naves espaciales interplanetarias. Buena parte de su trabajo se basa en la observación de los fenómenos biológicos terrestres, sobre todo los que se desarrollan en condiciones extremas de calor, frío, contaminación y radiación. Un ejemplo de esto son los estudios que se están realizando por medio de laboratorios automáticos en el desierto de Atacama en Chile, el cual es uno de los lugares más áridos del planeta. Se han descubiertos muchas formas de vida, y esto puede ayudar a entender si y como se pueden detectar formas de vida en otros planetas o satélites.
El desierto de Atacama en Chile es el lugar màs seco del planeta. De: http://astron.berkeley.edu/~acoil/atacama/atacama.041.jpg

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ASTRONOMÍA ESPACIAL Se auxilia de la astronáutica para diseñar, fabricar y lanzar al espacio naves espaciales (no tripuladas por el momento) con una gran variedad de instrumentos conectados a transmisores de radio que envían la información de regreso hacia la Tierra. También desarrolla vehículos robots que descienden sobre la superficie de los cuerpos de nuestro Sistema Solar. Debido a que la atmósfera de la Tierra es opaca a la gran mayoría de la radiación electromagnética, se tienen que llevar a cabo las observaciones desde el espacio. Otra ventaja que se tiene con observatorios espaciales es que los efectos de refracción, los cuales distorsionan la imagen que obtenemos con los telescopios, son prácticamente eliminados logrando así imágenes perfectas. Para el estudio detallado de los planetas y de sus satélites es necesario enviar hacia ellos naves con la mayor cantidad posible de Modelo del telescopio espacial infrarrojo instrumentos a Spitzer. bordo. De:
http://www.spitzer.caltech.edu/features/do wnloads/images/spitzer_model.jpg

La sonda espacial Galileo explorando al planeta Júpiter. De: http://www.planetary.org/html/n eo/Images/galileo-l.jpg

La nave espacial Viking que realizó varios experimentos sobre la superficie de Marte. De: http://www.astro.uio.no/ita/nyheter/konku rranse_0901/viking.jpg

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RADIOASTRONOMIA Es la rama que se encarga de estudiar la radiación electromagnética en forma de ondas de radio que emiten los cuerpos celestes (estrellas, planetas y galaxias) y de interpretar los fenómenos físicos que los generan. Es una rama muy joven de la astronomía, porque el primer radiotelescopio fue construido en 1932 por Kart Jansky en Estados Unidos. Utiliza sofisticados receptores de radio acoplados a enormes antenas o a grupos de
Conjunto de antenas del radiotelescopio Very Large Array en Estados Unidos, interconectadas para formar un interferómetro. De: http://apod.gsfc.nasa.go v/apod/image/0205/vla0 06_nrao_big.jpg

antenas que pueden estar, inclusive, a miles de kilómetros de distancia, en diferentes continentes o en el espacio. La señal recibida es analizada por veloces y potentes computadoras para poder convertirlas a imágenes.

Radiotescopio de 100 metros de diámetro en Effelsberg en Alemania. De: http://pulsar.princeton.edu/images/telescopes/EFFELSB ERG.jpg

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Imagen de las emisiones de radiación de la radiogalaxia Cygnus A. De: http://www.cosmovisions.com/raga.htm

ASTRONOMÍA DE ALTAS ENERGÍAS Es la rama que observa y estudia los fenómenos que provocan la emisión de rayos X y rayos gamma dentro de las estrellas y los agujeros negros. Debido a que la atmósfera es completamente opaca a este tipo de radiaciones, se han enviado al espacio varios satélites dotados de telescopios y sensores capaces de detectar estas longitudes de onda y crear imágenes.

El telescopio espacial Chandra capaz de detectar las radiaciones X. De: http://imagine.gsfc.nasa.gov/Images/new s/chandra_big.gif

Imagen en rayos X de la parte interna de las galaxias NGC4038 y 4039 (llamadas Las Antenas). Los puntos luminosos son estrellas de neutrones o agujeros negros. De: http://chandra.harvard.edu/photo/200 0/0120/red72dpi.jpg

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Las galaxias NGC4038 y 4039 en luz visible. Los agujeros negros y las estrellas de neutrones que se ven en la fotografía anterior, son invisibles en esta. De: http://www.nao.ac.jp/Subaru/hdtv/ngc4038s.jpg

ASTRONOMÍA DE RADIACIÓN ULTRAVIOLETA Es la rama que se encarga del estudio de las emisiones de radiación ultravioleta que emiten las estrellas cuando son muy jóvenes. Cuando una estrella empieza a emitir luz debido a las reacciones de fusión termonuclear en su interior (mientras transforma los átomos de hidrógeno en átomos de helio) genera mucha energía en la parte del espectro electromagnético que corresponde a la luz ultravioleta. Este fenómeno es muy visible sobre todo cuando las estrellas son muy masivas (contienen mucha más materia que el Sol) debido a que se forman en enormes nubes de gas y polvo muy densas las cuales normalmente se El telescopio espacial Galex que observa el Universo en encuentran en los brazos radiación ultravioleta. espirales de las galaxias. De: La luz ultravioleta no http://ottawa.rasc.ca/observers /2003/graphics_01/galex.jpg puede llegar a la superficie de la Tierra, por esta razón este tipo de estudios se tiene que llevar a cabo por medio de telescopios en el espacio, específicamente diseñados para ello.
Imagen de la galaxia NGC300 en luz ultravioleta que muestra los lugares de formación de estrellas. De: http://www.astro.cz/_data/images/news/2003/12/19/ NGC300-galex.jpg

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La galaxia NGC300 en luz visible, que muestra claramente las nubes de hidrógeno pero no los lugares donde se están formando estrellas como en la imagen anterior. De: http://www.bbswinsen.de/GoBlack/Astronom/Univers/NG C obj/ngc300-1.htm

ASTROGRAFÍA O FOTOGRAFÍA ASTRONÓMICA Esta rama, no es realmente una parte de la Astronomía, sino que es una técnica que sirve para llevar a cabo las observaciones y los estudios que se realizan dentro de todas las demás especialidades. Consiste en tomar fotografías de los cuerpos celestes y, en general de todo el Universo, para determinar que tipo de objetos contiene (planetas, estrellas, galaxias, etc.). Analizando dichas imágenes, podemos determinar de que clase de objeto se trata, cuales son sus características físicas, su movimiento y sus propiedades.
El astrógrafo es un telescopio diseñado especialmente para tomar fotografías astronómicas. De: http://www.uv.es/obsast/es/instrum/astrografo.jpg

Hay dos tipos de fotografías, las que se toman con placas y películas convencionales (parecidas a las que utilizamos diariamente con las comunes cámaras fotográficas) y las que se toman por medio de sensores de imagen electrónicos (parecidos a los que se encuentran dentro de las cámaras digitales y de video). La diferencia consiste en las características de esas películas y de esos sensores, que deben ser mucho más grandes y sensibles de los que se usan comúnmente para fotografía comercial o de entretenimiento, para poder mostrarnos objetos cuya luminosidad es millones de veces menor a lo que podemos ver a simple vista e, inclusive, con el auxilio de los telescopios. Las cámaras se acoplan a los telescopios terrestres y espaciales. Los telescopios diseñados especialmente para ser utilizados como astrógrafos no son aptos para la observación visual directa porque no tienen oculares. Se puede utilizar el telescopio como guía para tomar fotografías de gran campo colocando la cámara sobre el tubo Ejemplo de placas del telescopio (piggy back). De esta manera se puede fotográficas. observar el objeto a través del ocular y mantenerlo en el De: campo guiando ya sea manualmente o en forma automática. http://past3d.free.fr/MVC
-380X_vig.jpg

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Càmara fotografica colocada en lugar que el ocular del telescopio. De: http://www.theother moon.com/astro.html

Camara CCD aplicada a un telescopio. De: http://www.mv.co m/ipusers/astron/i mages/ST7_CFW8 _optimized.jpg

La camara fotografica se coloca a espalda del telescopio (piggyback). De: http://www.russdickman.c om/500mm.htm

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ASTRONOMÍA PLANETARIA Es la rama que se encarga de estudiar las características de los planetas y cuerpos menores no solamente del Sistema Solar (asteroides y cometas), sino que también de los sistemas planetarios que se encuentran orbitando las otras estrellas. Sus áreas de estudio son: • Determinación de las características físicas y químicas de los planetas y cuerpos menores. • Determinación de las interacciones entre dichos cuerpos. • Formular teorías acerca de la formación de los sistemas planetarios. • Búsqueda de cuerpos que puedan tener órbitas que eventualmente sean potencialmente peligrosas y generen un impacto con nuestro planeta. • Búsqueda de planetas extra-solares. • Determinación de la presencia de atmósfera y de sus componentes químicos. Fotografia de Saturno tomada por la Los principales instrumentos utilizados para estas nave Cassini durante su investigaciones son los telescopios ópticos sobre la aproximación. De: superficie terrestre y los telescopios en el espacio. http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/ima La observación y el estudio de los planetas, después ge/0404/finalsaturn_cassini_full.jpg de varios siglos de observaciones precisas, había sido abandonada a partir de las décadas de 1930 hasta 1960, por el hecho de que se creía que ya no había mucho más que estudiar. Las naves espaciales que empezaron a visitar los planetas, cambiaron completamente el panorama y desacreditaron muchas de las teorías acerca de su formación y de los conocimientos que se habían logrado a lo largo de 400 años. Gracias a este hecho, la Astronomía planetaria es ahora una de las más dinámicas ramas y cada vez una mayor cantidad de científicos se dedica a ella. Actualmente, no solo se utilizan los grandes telescopios sobre la Tierra y los que están en el espacio, muchas naves espaciales han ido hasta ellos para tomar datos
La Gran Mancha Roja de Júpiter tomada por la sonda Voyager en 1979. De: http://pds.jpl.nasa.gov/planets/caption s/jupiter/febgrs.htm

desde distancias cercanas y varias de ellas se han posado sobre su superficie para llevar a cabo pruebas químicas, físicas y biológicas, tal es el caso de Marte, Venus, Titán, Luna, cometas y asteroides. La información recabada es

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transmitida hacia la Tierra y recibida por los radiotelescopios.

El robot Spirit, analizando la superficie de Marte. De: http://www.spaceflightnow.com/ mars/mera/040123recovery.html

Detalles de la superficie del asteroide Eros tomadas por la sonda NEAR. De: http://archives.cnn.com/2000/TECH/space/ 10/26/eros.flyby.folo/large.eros.closeup.jpg

INSTRUMENTACIÓN ASTRONÓMICA La Astronomía necesita de instrumentos cada día más sofisticados, sensibles y eficientes para poder estudiar los fenómenos que ocurren en el Universo. Para esto todas las diferentes ramas de la ingeniería están involucradas (mecánica, electrónica, informática, óptica y robótica, solo para mencionar algunas). La típica imagen de un telescopio constituido por un lente objetivo o un espejo y un lente ocular, es ya Cùpula del telescopio de nueva completamente rebasada, tecnología del observatorio europeo aun cuando estos sigan en Chile. siendo los principios De: http://www.eso.org/outreach/galler básicos. Los modernos
y/las/images/ntt-dome-preview.jpg

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telescopios ópticos están compuestos por enormes espejos que se pueden deformar automáticamente para compensar las aberraciones (defectos) introducidos por la atmósfera, poseen complejos sistemas electrónicos que permiten seguir el movimiento de la Tierra y mantener la estrella dentro del campo visual durante horas e inclusive juntar la luz captada por varios de ellos en un solo punto para aumentar la capacidad de distinguir detalles (interferómetro). Los astrónomos instrumentistas deben ser simultáneamente ingenieros para poder diseñar y fabricar semejantes equipos.

El telescopio Gemini de 8 metros de diámetro en Hawai. De: http://gemini.physics.ox.ac.uk/photos/gemin in-telescope-lr.gif

El observatorio milimétrico en proyecto en el desierto de Atacama en Chile. De: http://www.eso.org/projects/alma/

El conjunto de telescopios gigantes de 8.2 metros de diámetro del observatorio europeo en Paranal (Chile). De: http://www.eurastro.de/observ/jl d/chile/VLTG.JPG

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ASTRONOMÍA DE MICROONDAS Esta rama trabaja en conjunto con la Cosmología porque se encarga de medir la radiación de fondo cósmico (Cosmic Microwave Background, CMB) que es la radiación remanente del Big Bang. Se detectó por primera vez en la década de los años 60 pero para poder realizar mediciones muy precisas se tienen que hacer desde el espacio.

Mapa del Universo en microondas. De: http://www.spacetoday.net/Su mmary/1493

Antena que utilizaron Penzias y Wilson para detectar por primera vez el CMB. De: http://www.phys.lsu.ed u/faculty/tohline/astr11 02/Pics/Fig28-05.jpg

Arreglo de antenas de 10.4 metros de diámetro para ondas milimétricas para el estudio del CMB en California. De: http://columbia-physics.net/images/research/cmarray.jpg

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ASTRONOMIA DE ONDAS MILIMETRICAS Esta rama estudia los fenómenos acontecidos poco después del Big Bang cuando se empezaron a formar las primeras estrellas y galaxias. Las radiaciones emitidas a longitudes de onda milimétricas (1 a 4 mm) nos muestran la relación entre las densas nubes moleculares de baja temperatura de hidrogeno y polvo y el tipo de estrellas que en ellas se forman. A estas longitudes de onda se pueden estudiar también las reacciones químicas que dan como resultado las complejas moléculas que dan origen a la vida.
El Gran Telescopio Milimétrico de 50 metros de diámetro en construcción en México. Es el instrumento más sensible en su género. De: http://www.lmtgtm.org/construction/current/sitepics07222005/alidade1.jpg

Conjunto de antenas (Interferómetro) para ondas milimétricas de 15 metros de diámetro del observatorio radio-astronómico IRAM en Francia. De: http://www.astroscu.unam.mx/~tony/gif/iraminterf.gif

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RADAR ASTRONOMÍA Esta parte de la Astronomía se encarga de crear mapas en tres dimensiones de planetas, cometas y asteroides. Estos estudios se realizan desde la Tierra con el gran radiotelescopio de Arecibo y desde el espacio con satélites especialmente diseñados que se acercan a los objetos de los que se quiere obtener el mapa.

El radiotelescopio de 305 metros de diámetro en Arecibo en Puerto Rico capaz de mandar pulsos de radar hacia el espacio. De: http://www.geneseo.edu/~meisel/

Imágenes radar del asteroide Kleopatra generadas por el radiotelescopio de Arecibo. De: http://echo.jpl.nasa.gov/~ostro/kle/kleo_press.gif

Superficie de Venus. Imagen creada por el radar a bordo de la sonda Magellan. De: http://www.jb.man.ac .uk/~slowe/transit200 4/venus_magellan.jpg

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La nave espacial Magellan que creo un mapa en tres dimensiones del planeta Venus utilizando un radar. De: http://www.jpl.nasa.gov /history/art/1989/magell an.jpg

ARQUEO-ASTRONOMÍA La Astronomía es la ciencia más antigua que exista, el hombre desde que empezó a ser conciente de su medio ambiente ha observado el cielo y se ha dado cuenta de que los fenómenos astronómicos tenían que ver con el ciclo de las estaciones y de los cultivos. La Arqueoastronomía es la rama de la Astronomía que se encarga de determinar que
Estelas alineadas para observar algún fenómeno astronómico en Ballochroy, Kintyre en Escocia. De: http://www.le.ac.uk/archaeology/rug/AR315/

tanto conocimiento tenían los pueblos antiguos de esta ciencia, estudia también las características de los edificios y monumentos para determinar si tenían alguna relación con alineaciones o si eran utilizados para realizar observaciones. Se tienen registros de observaciones astronómicas y de monumentos relacionados con ello desde hace más de 10,000 años.

El Caracol, observatorio Astronómico Maya en Chichón Itza, México. De: http://library.georgetowncolleg e.edu/Class_Links/PreColumbian_Resources_Maya_ Aztec Moche Inca.htm

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Stonehenge en Inglaterra es uno de los más famosos centros astronómicos de la antigüedad. De: http://diamante.uniroma3.it/hipparco s/linkstoriaastronomia.htm

SEPARACIÒN ENTRE ASTRONOMIA Y ASTROLOGIA La Astrología es el arte de predecir los acontecimientos del quehacer humano en base a la posición del Sol, la Luna y los planetas con respecto a las constelaciones del Zodiaco. Los planetas, el Sol y la Luna se mueven a lo largo de la Eclíptica que es una línea imaginaria que recorren el Sol durante el año y representa la proyección de la orbita terrestre. Las constelaciones no son otra cosa más que unas agrupaciones imaginarias de estrellas que la fantasía del hombre antiguo y moderno ha fabricado, pero en realidad las estrellas que pertenecen a cada constelación no tienen nada en común. Las vemos proyectadas sobre una superficie plana (la bóveda celeste) pero dos estrellas que aparentemente están una a un lado de la otra, se encuentran a muchos cientos de
Representación pictórica de los doce signos del zodiaco. De: http://www.portaldearte.cl/terminos/zodiaco. co htm

años luz de distancia entre ellas. La Astrología no toma en cuenta el hecho de que el movimiento de la Tierra se modifica constantemente por el efecto llamado precesión de los equinoccios de tal forma

que el Sol cruza ciertas constelaciones en un periodo totalmente distinto a lo que enseña la astrología. Además los astrólogos dividen la eclíptica (el camino aparente del Sol entre las estrellas de las constelaciones del Zodiaco) en 12 partes iguales, pero cada constelación tiene dimensiones muy distintas, por lo que en realidad el Sol se encuentra en cada constelación, no 30 días, sino que por un periodo que va desde los 7 días hasta los 45 días, pero, además, hay constelaciones como la de Ofiuco que ni siquiera son tomadas en cuenta a pesar de que el sol se queda 18 días en esa constelación. Si tomamos en cuenta también el hecho de que cada cultura creó constelaciones diferentes, y que por esta razón el Sol no puede estar en dos lugares distintos a la vez, se ve claramente como la astrología es completamente sujetiva. Por estas y muchas otras razones que se salen del objetivo de este artículo, la astrología solo se puede considerar como un arte adivinatorio, y, en la gran mayoría de los casos no es más que un fraude; de ninguna manera se puede pensar en ella como una ciencia y la única relación que tiene con la Astronomía es que las dos se ocupan de los cuerpos celestes. Esto no siempre ha sido así, porque en la antigüedad los astrónomos eran en realidad astrólogos al servicio del Poder, porque se dedicaban a adivinar el futuro o a tratar de predecir cierta clase de eventos, como por ejemplo eclipses. Los fenómenos celestes 24

como los cometas eran considerados nefastos y los astrónomos-astrólogos tenían que encontrar la forma de explicarlos. Cuando los astrólogos dejaron de “adivinar” y se dedicaron a realizar observaciones sistemáticas y a registrar los datos recabados, se convirtieron en astrónomos. Los que siguieron con la adivinación son los que han creado la astrología moderna, la cual en el mejor de los casos utiliza el lenguaje de la Astronomía y sus métodos precisos para calcular la posición de los planetas, pero vienen utilizados de forma sujetiva y aleatoria para confundir al publico y aprovecharse con alevosía de la falta de conocimiento de la gente. Es interesante citar la definición que dio el astrónomo francés Jean Sylvain Bailly (1736-1793) de la Astrología: “La Astrología es la más larga enfermedad que haya afligido a la razón humana”.

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