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QUIMICA DE LODOS

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1 COMPOSICION Y QUIMICA DE LODOS DE PERFORACION

No existen dos lodos iguales; an en el caso de que los lodos sean inicialmente muy semejantes, los efectos diversos de los elementos de la formacin y el manejo que se haga de los lodos en superficie introducirn diferencias. A pesar de ello, es posible establecer amplias clasificaciones de los lodos. Es evidente que existe una amplia variedad de lodos. El lodo apropiado para un pozo es aquel que es ms econmico en la perspectiva total de seguridad, costos de perforacin y, eventualmente, costos de produccin. (Un bajo costo inicial del lodo puede a la larga resultar muy costoso si da por resultado problemas posteriores en la perforacin o en la produccin. Los factores que se han discutido anteriormente no son de la misma significacin en cada pozo. Las condiciones locales ejercen un impacto importante sobre la eleccin del lodo ms econmico para cada pozo en particular. El trmino fluido incluye a los lquidos y los gases. Un fluido de perforacin que es fundamentalmente lquido se denomina lodo de perforacin o simplemente un lodo. El aire, el gas y la espuma son fluidos neumticos de perforacin. Los fluidos neumticos de perforacin, cuyo uso ha ido creciendo, se emplean en casos especiales. La parte lquida de un lodo es, generalmente, agua, petrleo, o una mezcla estable de ambos. Una emulsin es una mezcla en la que un lquido est suspendido dentro de otro, en forma de glbulos muy pequeos. El lquido suspendido (en suspensin) es la fase interna de la emulsin; el lquido dentro del cual esa fase interna est suspendida recibe el nombre de fase externa o fase continua. Un lodo de base petrleo se caracteriza porque su parte lquida continua es petrleo o, ms frecuentemente, una emulsin de agua-en-petrleo (llamada una emulsin inversa). Si la porcin lquida continua es el agua, se trata de una emulsin de petrleo-en-agua y en ese caso el lodo es de base agua. Los lodos de base agua son los ms frecuentemente empleados. Varan desde los lodos nativos (no tratados), pasando por los ligeramente tratados, hasta los ms intensamente tratados, los lodos inhibitorios de base agua. Los lodos inhibitorios reducen, o inhiben, la interaccin entre el lodo y ciertas formaciones perforadas. Los lodos de base petrleo son de por s inhibitorios. Los lodos de base agua pueden ser inhibitorios si contienen cationes, o agentes encapsulantes, o ambos, en cantidades suficientes. El amplio rango de variedades o tipos de lodos dificulta cualquier discusin de

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orden general sobre su composicin. El agua, el petrleo (o ambos) necesarios para formar el volumen de lodo se aaden desde la superficie (los costos de transporte hacen necesario que los fluidos utilizados para este propsito puedan obtenerse en las cercanas del pozo). Una segunda fuente importante de los componentes del lodo son las formaciones perforadas. Pequeas partculas slidas derivadas de los recortes de desprendimientos o de productos de la pared del pozo entran a formar parte del lodo. Cuando se estn perforando formaciones porosas a menudo se liberan lquidos o gases; ellos pueden infiltrarse o an fluir en el lodo, si esas formaciones son permeables. En las aguas de formacin es comn encontrar sales ionizadas. Las sales tambin entran en el lodo cuando se perforan formaciones salinas. Para modificar las caractersticas de los lodos se emplean muchos aditivos. Los agentes densificantes (tales como barita, carbonato de calcio y sales solubles) aumentan la densidad de los lodos, ayudando con ello a controlar las presiones subterrneas y a sostener las paredes del pozo. Las arcillas viscosificantes, polmeros y agentes emulsionantes lquidos hacen que los lodos se espesen y as aumentan su capacidad para transportar y suspender los recortes y los materiales slidos densificantes. Por otro lado, se pueden utilizar dispersantes para que los lodos se hagan ms fluidos, reduciendo de esa manera las presiones de succin, los efectos de pistn y los problemas de presin de circulacin. Se emplean tambin arcillas, polmeros, almidones, dispersantes y materiales asflticos para reducir la filtracin del lodo a travs de la pared del pozo; esto reduce a un mnimo el dao a las formaciones subterrneas, los problemas de aprisionamiento diferencial y los problemas en la interpretacin de perfiles de cable. A veces se aaden sales para proteger ciertas formaciones subterrneas o para reducir la susceptibilidad del lodo a una contaminacin futura, as como para aumentar la densidad. Otros aditivos de lodo incluyen lubricantes, inhibidores de corrosin, sustancias qumicas que ligan a los iones de calcio contaminantes (impidiendo sus efectos), floculantes para ayudar en la remocin de recortes al llegar el lodo a la superficie y una vasta variedad de otros materiales. La soda custica se aade a menudo a los lodos para incrementar su pH, mejorando as la funcin de los dispersantes y minimizando la corrosin. Tambin pertenecen a la categora de los aditivos sustancias tales como los preservativos, los bactericidas, los emulsionantes y los ampliadores de temperatura; su funcin principal es mejorar el rendimiento o desempeo de otros aditivos. 1.1 FASES DE LOS LODOS Un lodo es, tpicamente, una suspensin de slidos y, posiblemente tambin de lquidos o gases, en un lquido. El lquido en el cual todos esos materiales estn suspendidos es la fase continua del lodo. Las partculas slidas o los glbulos lquidos en l suspendidos constituyen la fase discontinua del lodo. Por ejemplo, el agua es la fase continua y la arcilla es la fase discontinua (interna) en un lo de

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agua y arcilla. En una emulsin inversa el petrleo es la fase continua; los glbulos de agua son la fase discontinua. Hay razones para que distingamos esas fases. La razn principal para la viscosidad de un lodo hay que buscarla en la fase discontinua. Un aumento en la concentracin de la fase continua tiende a adelgazar ese lodo. El filtrado proviene en su mayor parte de la fase continua, mientras que el revoque se forma a partir de la fase discontinua. La fase continua de un lodo es siempre lquida. En cambio, en la fase discontinua se pueden hallar slidos, lquidos y/o gases. 1.1.1 FASE CONTINUA DE LOS LODOS La fase continua de un lodo de base agua es agua. Las sales disueltas en el agua son tambin parte de la fase continua. Los cationes Na+ (sodio) y Ca++ (calcio), y el anin OH- oxihidrilo son de particular importancia para el comportamiento de los lodos de base agua. Si la concentracin de los iones Na+ o Ca++ es suficientemente alta, ello provoca una inhibicin de la hidratacin de las arcillas aadidas al lodo. Por otro lado, si esos cationes entran en la fase continua de un lodo en el cual las arcillas ya estn hidratadas, se produce una floculacin inmediata, a la que sigue, despus de algn tiempo, una deshidratacin de las arcillas. Esto se explica detalladamente al discutir las arcillas ms adelante en este mismo captulo. Los cationes K+ (potasio) y NH4+ (amonio), cuando se aaden deliberadamente a la fase continua de ciertos lodos, producen resultados similares. La concentracin de iones oxhidrilo presente en un lodo se refleja en la medicin de la alcalinidad Pf y en el pH. Cuantos ms iones oxhidrilo estn presentes, mayores sern la Pf y el pH. Los iones oxhidrilo mejoran la dispersin de las arcillas, reducen el efecto de muchos contaminantes e inhiben la corrosin. Algunos ingredientes de los lodos son slidos en su forma seca, pero se disuelven cuando estn en el lodo, para entrar a formar parte de la fase continua. La sal comn en un lodo de base agua constituye un ejemplo. La sal se disuelve por completo, y se ioniza en el agua, hasta llegar al punto de saturacin. Por arriba del nivel de saturacin la sal se mantiene en estado slido y se dispersa como slido en la fase discontinua del lodo. La fase continua de un lodo de base petrleo es el petrleo. El tipo de petrleo es importante.

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1.1.2 FASE DISCONTINUA DE LOS LODOS Los glbulos de petrleo emulsionados en un lodo de base agua viscosifican el lodo y reducen su densidad. El petrleo del lodo puede originarse en las formaciones perforadas. Ms a menudo, cuando se encuentran cantidades significativas de petrleo en un lodo de base agua, se trata de petrleo aadido deliberadamente para reducir la friccin mecnica, para reducir la filtracin a travs de las paredes, para liberar una tubera aprisionada por presin diferencial o, en casos poco frecuentes, para producir un lodo ms liviano que el agua. El agua emulsionada en un lodo de base petrleo lo hace ms viscoso. La proporcin petrleo/agua en un lodo de base petrleo debe ser cuidadosamente controlada. La entrada de agua de formacin en este tipo de lodo lo hace ms viscoso, y, si es suficientemente abundante, lo desestabiliza. El aire o el gas que penetran y se distribuyen en un lodo, provocan su espesamiento y una diminucin de su densidad. (Debido a la comprensibilidad de los gases, la reduccin de la densidad en el pozo no es igual ala que puede parecer en la superficie). Algo de aire penetra inevitablemente en el lodo como consecuencia de las operaciones de superficie (mezcla, conexiones, etc). Tambin las formaciones perforadas pueden liberar gas en el lodo. Algunos slidos atraen molculas de lquido provenientes de la fase continua. La bentonita, por ejemplo, se hidrata en lodos de agua dulce hasta alcanzar un volumen que es aproximadamente 10 veces el que tena en estado seco. Esta agua rgida) entra a formar parte de la fase discontinua y explica, en parte, la eficacia de la bentonita como emulsionante. FASE SOLIDA DE LOS LODOS Los slidos desempean un papel tan importante en la condicin y mantenimiento de un lodo que les asignamos una fase aparte, aun cuando todas las partculas slidas que hay en un lodo pertenecen a su fase discontinua. La inestabilidad de un lodo aumenta a medida que el porcentaje de slidos (en volumen) se eleva. El tratamiento qumico puede incrementar la capacidad de un lodo para tolerar slidos, pero slo hasta cierto punto. Muchos problemas de lodos son causados por el fracaso en controlar los slidos en forma adecuada. Los slidos que se hidratan o que tienen numerosas cargas elctricas de superficie expuestas, se denominan slidos activos en los lodos de base agua. Otros slidos, como por ejemplo la barita, son comparativamente inertes. La mayora de los slidos (con la excepcin de algunos aditivos especializados de lodos de base petrleo) son inertes en lodos de base petrleo. Un lodo cuyo nivel total de slidos no es excesivo puede, sin embargo, contener un exceso de slidos activos.

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El tamao de las partculas slidas en el lodo tiene tambin importancia. Las partculas de menos de 2 micrones se clasifican como coloides (un micrn es un millonsimo de metro; hay aproximadamente 25400 micrones en una pulgada). Su pequeo tamao hace que sean muy sensibles a sus cargas elctricas de superficie, y por lo tanto, las partculas coloidales tienden a parecer como los slidos ms activos. Las partculas cuyo tamao es superior a 74 micrones son clasificadas como arena API. La abrasividad de esas partculas da por resultado el desgaste de las bombas, de las brocas y de las herramientas. El trmino limo se emplea habitualmente para describir las partculas que miden ms de 2 micrones pero menos de 74. La velocidad de penetracin decrece a medida que aumenta el nmero de partculas slidas en un lodo. El efecto de los slidos sobre la estabilidad del lodo ya se ha mencionado. Por consiguiente, un slido es deseable solamente en el caso de que su contribucin positiva a las propiedades del lodo sea tan grande como para justificar su presencia. Esto significa que el slido debe ser extraordinariamente eficiente en la contribucin que hace al proceso. La barita y la bentonita, si se usan en forma apropiada, satisfacen ese criterio. Los slidos de perforacin generalmente no lo satisfacen. Por consiguiente, los slidos de perforacin son indeseables y deben ser eliminados del lodo. La importancia de este aspecto nunca podr exagerarse. 1.2 QUIMICA BASICA La concentracin de slidos en un lodo puede controlarse por el empleo apropiado de equipo para la remocin mecnica de slidos y mediante la dilucin con agua. Sin embargo, la fase acuosa es ms compleja y se necesitan controles mucho ms complicados para retener los balances inicos deseables. El control del balance inico de la fase acuosa se complica ante todo por el hecho de que los ensayos qumicos realizados en dicha fase son solamente de naturaleza semi-cuantitativa. Por consiguiente, siempre queda una duda sobre cuan exactos o precisos son los resultados. La mayora de los ensayos qumicos proveen una informacin suficiente para la interpretacin del comportamiento del lodo desde un punto de vista qumico. Sin embargo, hay ocasiones en que parece haber un desequilibrio sin que los ensayos qumicos reflejen una indicacin sobre la existencia de posibles causas del problema. Esto se observa comnmente en los anlisis para carbonatos y bicarbonatos, y la causa de la dificultad en los ensayos parece residir en el tipo de ambiente alcalino en que se encuentran las sustancias. Si la alcalinidad de un lodo fuera atribuible slo a los iones oxhidrilos, sera mucho ms fcil relacionar las pruebas qumicas con el control de la viscosidad deseable, la prdida de filtrado, la inhibicin, la corrosin y de la solubilidad de los dispersantes orgnicos. Sin embargo, esta situacin rara vez ocurre en los lodos. Por lo tanto, la qumica de los lodos resulta ms complicada.

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La base para una comprensin completa de los problemas relacionados con los lodos depende principalmente de nuestra comprensin de su qumica. Esta qumica se hace considerablemente compleja debido a la interaccin y reaccin de varios iones con los slidos. As la simple qumica de la fase acuosa no es capaz de darnos una prediccin correcta del comportamiento inico en los sistemas de lodo. Para comprender la qumica del agua, es necesario considerar la estructura atmica antes de intentar ninguna otra cosa. El tomo puede ser definido como la menor partcula de un elemento que puede entrar en combinacin qumica. Los tomos estn compuestos de dos unidades principales: el ncleo, que comprende el centro del tomo; y las rbitas de electrones en las cuales giran estos ltimos. El nmero del tomo puede todava subdividirse en dos partes: los patrones, constituidos por partculas cargadas elctricamente, con carga positiva; y los neutrones que son partculas con carga igual a cero. El ncleo contribuye a formar casi toda la masa del tomo, o sea su peso atmico. Este peso atmico redondeado al entero ms prximo, representa el nmero de neutrones. Para demostrar como funciona todo esto, examinemos un tomo muy comn: Carbono: Peso atmico = 12 Nmero atmico = 6 = 6 neutrones

Realizado la operacin: 12 - 6

Los electrones son las partculas atmicas con carga negativa. El nmero de electrones en las rbitas u orbitales ser igual al nmero de protones, o sea al nmero atmico. Por lo tanto, la carga neta o global de un tomo es cero. Los electrones estn dispuestos en diferentes rbitas ubicadas a diversas distancias del ncleo. Un empleo adecuado de la tabla peridica nos permitir determinar dos factores importantes con respecto a los diversos tomos. Esos dos factores, que pueden ser muy tiles, son la valencia y la serie de reactividad. La valencia est determinada por el nmero de electrones en la capa ms externa y se encuentra leyendo directamente a travs de la tabla. En general, si la ltima capa contiene menos de 4 electrones, ella sirve como prestadora de electrones y se encuentra en la parte izquierda de la tabla peridica. Si la capa externa Contiene ms de cuatro electrones, recibe electrones en prstamo y su valencia es negativa. Estos tomos estn ubicados en la mitad derecha de la tabla peridica. Una reaccin es un cambio qumico en el que los tomos o molculas exhiben propiedades qumicas diferentes de las que posean antes que ocurriera la

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reaccin. Cuanto menor es el nmero de electrones que un tomo debe prestar o recibir en prstamo para quedar satisfecho al final de la reaccin, mayor es su actividad qumica. Por esa razn el hidrgeno, el fluor y el cloro se incluyen entre los muy reactivos. La serie de reactividad nos permite determinar cules tomos reaccionarn en orden de su tendencia a hacerlo.

1.2.1 QUIMICA DE LAS ARCILLAS Las arcillas son materiales plsticos, de grano fino, que ocurren naturalmente en el suelo. Las partculas de arcilla son de naturaleza coloidal. En su estructura, en forma de plaquetas, se encuentran comnmente tomos de silicio, de aluminio, de magnesio, de hidrgeno y de oxgeno. La diferente disposicin de estos tomos en las molculas y la presencia de pequeas cantidades de sodio, calcio u otros cationes explican la amplia variedad de arcillas conocidas. Algunas arcillas, en particular las montmorilonitas, atraen y retienen molculas de agua. Estas arcillas se llaman hidroflicas. Las arcillas que no atraen el agua se llaman hidrofbicas. Si bien el tamao coloidal de sus partculas hace que todas las arcillas sean activas en lodos de base agua, el grado de actividad vara de una a otra. Por consiguiente, tambin vara el efecto viscosificante de diferentes arcillas. El rendimiento API de las arcillas se define como el nmero de barriles de lodo de 15 cps que se pueden producir por la adicin de una tonelada de arcilla seca a agua dulce (las atapulguitas se evalan en agua saturada de sal). La viscosidad a que nos estamos refiriendo aqu es la viscosidad aparente del lodo, que se obtienen tomando la mitad de la lectura a 600 rpm en el Viscosmetro FANN VG. Como muestra la figura, 15 cps es un valor crtico. Las adiciones de arcilla ejercen poco efecto sobre la viscosidad hasta que uno se acerca a ese punto; de ah en adelante, pequeas adiciones producen marcados efectos sobre la viscosidad. Las arcillas ms activas son las montmorilonitas y las atapulguitas. MONTMORILONITA: Las montmorilonitas son arcillas hidroflicas. La montmorilonita sdica o bentonita es el viscosificador ms importante para lodos de base agua dulce, y es probablemente el agente ms importante entre los que se emplean para control de prdida de filtrado. El API ha establecido ciertos estndares que debe cumplir la bentonita comercial para su empleo en lodos. Ellos prescriben un rendimiento no inferior a 90 bbl/ton en agua dulce, con una prdida de filtrado API no mayor que 13,5 cm 3/30 min y un punto de cedencia no mayor que tres veces la viscosidad plstica. Adems, el material seco no debe contener ms del 10% de humedad, y no ms del 4% de la bentonita debe quedar retenida en un cedazo de malla 2000 en el anlisis granulometra hmeda. El propsito de estos estndares es asegurar la pureza,

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finura de grano y manejo adecuado del producto. La montmorilonita clcica, a menudo llamada sub-bentonita, se hincha hasta dos o cuatro veces su volumen seco original al ponerla en agua dulce. La sub-bentonita se utiliza a veces para mejorar la distribucin de tamao o partculas en los lodos con el objeto de reducir la prdida de filtrado. La bentonita rinde 90 a 100 barriles por tonelada (en agua dulce), mientras que la sub-betonita rinde solamente 40 a 50 bbl/ton. La montmorilonita est compuesta de lminas planas y delgadas innumerables. Cada una de esas lminas tiene tres capas: una laminilla de almina con dos laminillas de slice dispuestas como un emparedado (sndwich). A menudo, por efecto de los agentes atmosfricos y del tiempo, el silicio en las laminillas externas ha sido reemplazado por aluminio trivalente, y el aluminio de la laminilla interna ha sido reemplazado por un metal bivalente, como el magnesio. Esta sustitucin da por resultado que la lmina o plaqueta global tenga un fuerte desbalance negativo, el que es parcialmente compensado por cationes como el Na+ o el Ca++ que mantienen flojamente unidas las laminillas entre s. Estos cationes de ligadura determinan el tipo de la montmorilonita. Si embargo, son reemplazables por otros cationes. En particular, los iones sodio de la bentonita pueden ser reemplazados por iones calcio, lo que la convierte en sub-bentonita, con la consiguiente reduccin en su habilidad para retener agua. Adems de las cargas mencionadas ms arriba, las partculas de montmorilonita poseen ciertas cargas positivas y negativas en el borde las plaquetas como consecuencia del hecho de que las mismas son el producto de la ruptura de lminas ms grandes. Se cree que algunos dispersantes actan por neutralizacin de uno u otro de esos dos tipos de cargas. Las partculas se repelen entonces entre s, evitando la formacin de enlaces de estructura (agregacin) dentro del lodo. Cuando se coloca montmorilonita seca en agua dulce, algunas de las molculas de agua se fijan entre las lminas de arcilla, produciendo hidratacin. El nmero de molculas de agua que se fija depende de cuan juntas estn las lminas por efecto de los cationes de ligadura (y de la energa de hidratacin de los propios cationes). La bentonita se hidrata tremendamente porque los iones sodio unen las laminillas de arcilla en forma muy dbil, permitiendo que se fije una gran cantidad de agua entre las lminas y entre las laminillas, La montmorilonita clcica no se hidrata tanto porque los iones calcio unen las lminas entre s con mucho menor espacio intermedio. Si se aade montmorilonita seca a agua salada o dura, los cationes presentes en el agua satisfacen el desequilibrio negativo natural de esas arcillas y la hidratacin es mnima. La bentonita es un excelente agente reductor de prdida de filtrado. Las partculas

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hidratadas de bentonita se deforman bastante fcilmente. Las lminas de la partcula hidratada se superponen entre s contra la pared del pozo durante la filtracin. El revoque que se produce es resistente, delgado, compresible y muy eficaz para reducir la invasin de filtrado hacia las formaciones. La bentonita es siempre algo til en reducir la prdida de filtrado, an cuando no se hidrate. Eso se debe al tamao coloidal de sus partculas y a su forma de plaquetas planas. Cuando se flocula un lodo de agua dulce, la bentonita no contribuye mucho al control de prdida de filtrado. La adicin de cationes a lodos de agua dulce que contengan arcillas montmoriloniticas produce una floculacin inmediata, en la cual las partculas de arcilla cargadas negativamente, se floculan por contacto con los cationes introducidos. Las partculas de arcilla forman flculos irregulares al agruparse. El carcter irregular de los flculos no facilita la deposicin de un buen revoque. Con la floculacin, se produce un brusco aumento en la viscosidad del lodo. De todos modos despus de cierto tiempo, si hay cationes presentes en cantidades suficientemente grandes, los mismos se introducen entre las lminas de las partculas individuales de arcilla; as se produce deshidratacin de las arcillas y la viscosidad del lodo disminuye considerablemente. Un fenmeno algo diferente puede ocurrir a veces, dando lugar a resultados similares sobre el cambio inicial de la viscosidad. Los resultados pueden ser similares, pero se deben a distintos iones y a localizaciones diferentes de las cargas. Estas mismas arcillas que poseen una carga de superficie negativa son lminas extensas y continuas tal como se encuentran en los depsitos de la naturaleza. Sin embargo, en un lodo, esas lminas se rompen por corte mecnico, como pasa, por ejemplo, en la trituracin. Esta ruptura de las lminas de slice-almina-slice deja expuestas las valencias de ligadura en los bordes de las plaquetas. Adems, el borde de las partculas en los sitios de ligadura catinica tendr la influencia de la carga positiva de los cationes. De esta manera, los bordes de las partculas de arcilla presentan a menudo una capa positiva de cargas. Los aniones tales como CO3, HCO3, SO4, etc. , pueden encontrar entonces sitios para tratar de equilibrar las cargas. El resultado es una atraccin entre las partculas de arcilla y los aniones en sus bordes. De ah resulta un aumento de viscosidad, pues se produce una asociacin con agua por parte de las partculas agregadas de arcilla. Esta condicin puede observarse a veces en las perforaciones. Es necesario ejecutar un estudio basado en ensayos cuidadosos con el fin de efectuar un diagnstico correcto, dado que los sntomas son similares a los de la floculacin catinica. Sin embargo, a pesar de la similitud y de las dificultades para diferenciar ambas condiciones, el tratamiento apropiado es completamente diferente.

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ATAPULGUITA La atapulguita es una arcilla con estructura catenaria, formada por un aluminosilicato de magnesio hidratado cuya aplicacin principal en lodos ha sido la de viscosificante para lodos que contienen demasiada sal para que la bentonita se pueda hidratar en forma apropiada. Es un excelente viscosificante pero, a diferencia de la bentonita, no contribuye al control de filtrado. Una buena atapulguita rinde unos 150 bbl/ton. Fsicamente, la atapulguita tiene una estructura similar a bastoncillos en vez de la estructura plana, en forma de plaquetas, de la montmorilonita. Bajo una presin de corte, los bastoncillos tienden a partirse longitudinalmente. Las agujas que resultan estn cargadas elctricamente y se acumulan de una manera tpica, extremo a extremo, creando un aspecto entrelazado, en montones de agujas fibrilares. Las buenas caractersticas de la atapulguita como viscosificante y su pobreza en el control de filtrado se deben precisamente a ese agrupamiento o floculacin como espigas en un pajar. Se requiere una considerable accin de corte para hacer astillas a los bastoncillos de atapulguita. Las principales fuentes de esa accin de corte son el embudo, las pistolas de lodo y las boquillas de la broca. La atapulguita no capta agua intersticial como lo hace la bentonita. Por consiguiente, no se hidrata de la misma manera y los polielectrolitos (as como los dispersantes) no tienen el mismo efecto que en los sistemas con bentonita. Las especificaciones del API requieren que la atapulguita rinda por lo menos 100 bbl/ton en agua saturada de sal. La humedad no debe exceder del 16% y no debe quedar retenido ms de 8% en un anlisis de granulometra hmeda realizada con un cedazo de malla 200. La sepiolita, un pariente de la atapulguita dentro de la familia de las arcillas, se ha empleado en algunos pozos. Se comporta ms o menos lo mismo que la atapulguita, pero tiene ventajas especiales a temperaturas muy altas. 1.2.2 AGENTES DENSIFICANTES El agente densificante de lodos de mayor importancia es la barita. Una alternativa para la barita (u otro material densificante slido insoluble) es en algunos casos el empleo de sales solubles. La saturacin con cloruro de sodio (sal comn) aumenta la densidad del agua a 10.0 ppg; si la saturacin es con cloruro de calcio la densidad lograda ser de 11,8 ppg. Pueden alcanzarse densidades de 16,0 ppg con cloruro de zinc o con bromuro de calcio, pero esos materiales son muy caros para su utilizacin en lodos. La ventaja de las sales solubles como agentes densificantes es que los aumentos de densidad se logran sin aumentar el

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contenido de slidos del lodo. Sin embargo, debe tenerse en cuenta el efecto de las adiciones de sales sobre otras propiedades. A veces la densidad deseada se consigue mediante una combinacin de sales y otros agentes densificantes. BARITA. La barita, un mineral de sulfato de bario (BaSO4) que se encuentra en la naturaleza como tal, es el agente densificante que se emplea ms comnmente para lodos. Su peso especfico de 4,2 a 4,3 lo hace mucho ms denso que la mayora de los slidos de perforacin. (Los slidos de perforacin tienen generalmente un peso especfico cercano a 2,6). Tiene adems la ventaja de ser inerte y no abrasivo. La densidad de los lodos puede ser aumentada hasta 20 ppg o ms con barita. El mineral de barita se tritura y se muele para su uso en lodos. El tamao de partcula es importante. Las partculas grandes requieren un lodo espeso para quedar en suspensin y, adems, sern removidas en la zaranda vibratoria. Por otra parte, las partculas muy finas son tambin indeseables porque determinan la formacin de una gran superficie total de slidos, la que queda expuesta a la fase lquida, lo que a su vez puede causar viscosidad y resistencia de gel excesivas. Las especificaciones del API para la barita requieren un peso especfico no inferior a 4,20. Los metales alcalino-trreos solubles no deben exceder de 250 ppm en la prueba de dureza total. Al menos 5% debe quedar retenida en un cedazo de malla 325 y no ms del 3% debe quedar retenida en el cedazo de malla 200 en el ensayo de granulometra hmeda. GALENA En casos raros se necesitan densidades superiores a las que se pueden obtener con barita. La galena, que es un sulfuro de plomo nativo, tiene un peso especfico de 6,5 a 6,7. Su empleo reduce el volumen total de slidos requeridos en lodos densos y permite la obtencin de lodos con densidades hasta 35 ppg. La magnetita, un xido de hierro con un peso especfico de 5,1 es otro slido de alta densidad que se utiliza a veces cuando se necesitan densidades excepcionalmente altas en el lodo. CARBONATO DE CALCIO Las partculas slidas en un lodo pueden reducir la permeabilidad de las zonas productivas por alojarse dentro de ellas. Esto afecta adversamente la eventual produccin del pozo. El carbonato de calcio (CaCO3) es un slido inactivo cuando estn en un lodo, pero se disuelve en cidos. Las partculas de carbonato de calcio alojadas en los poros de las zonas productivas pueden ser removidas por medio de tratamiento con cido, para lograr una mejor produccin. Otra caracterstica deseable del carbonato de calcio es que el revoque formado por l se remueve bastante fcilmente de la superficie de las formaciones productivas en

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el momento de iniciarse el flujo desde las formaciones. La aplicacin principal del carbonato de calcio en los lodos es como agente densificante; sin embargo, su eficacia es limitada debido a su baja densidad. El peso especfico del carbonato de calcio es 2,7. El carbonato de hierro, con un peso especfico de 3,8, es ms pesado que el carbonato de calcio y tiene propiedades similares; sin embargo se emplea raramente por su elevado costo. 1.2.3 POLIMEROS Tcnicamente, un polmero es una sustancia que consiste en dos o ms unidades qumicas (los llamados monmeros) de los mismos elementos en la misma proporcin. El compuesto debe poderse distinguir de un monmero por un peso molecular ms elevado y por sus diferentes propiedades fsicas. De acuerdo con esta definicin, el trmino polmero cubre una amplia gama de sustancias, algunas de las cuales ocurren en la naturaleza y otras se producen sintticamente. En relacin con los lodos, la palabra polmero se acepta como el trmino de referencia para cierta clase de compuestos orgnicos que, en cantidades relativamente pequeas, imparten aumentos significativos de viscosidad o proveen control de prdida de filtrado (a menudo ambas cosas). En algunos casos se han empleado tambin para encapsular los slidos de perforacin (inhibiendo de esa manera la hidratacin de los mismos) o para flocular slidos de muy pequeo tamao de partcula en la lnea de descarga (esperando as poder remover los flculos que se forman). Algunos de esos productos son parcialmente solubles; sin embargo desde el punto de vista de un tratamiento de lodo, parecera que lo mejor fuera considerar a los polmeros como parte de la fase slida del lodo. 1.2.4 ADITIVOS SOLIDOS MISCELANEOS FIBRAS DE AMIANTO (ASBESTO). Las fibras de amianto o asbesto se adicionan algunas veces a los lodos para aumentar su capacidad para arrastrar los recortes hasta la superficie. Son eficaces en combinacin con arcillas u otros viscosificantes, o cuando se emplean separadamente. Cuando se someten a fuerzas de corte, las fibras quedan suspendidas en el lodo en forma de cepillo irregular, de una manera similar a la de la atapulguita. Sin embargo, en el caso de las fibras de amianto, el haz de fibras es el resultado del entrelazamiento fsico de las fibras, mientras que en la atapulguita se debe a atraccin elctrica entre las agujas con carga elctrica. Al cabo de un tiempo, las fibras de amianto se descargan y se hacen menos efectivas. Debe tenerse especial cuidado en el manejo del amianto para evitar la inhalacin de las fibras. 1.2.5 MATERIAL DE PRDIDA DE CIRCULACION Muchos materiales se han empleado para corregir o prevenir la prdida de lodo como tal hacia las formaciones perforadas. Dichos materiales son generalmente

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slidos inertes con tamaos de partcula suficientemente grandes como para servir de ayuda en el relleno (sello) de fracturas en las formaciones. Los tamaos de partcula varan, pero estn por encima de 70 micrones. 1.3 INTERACCIONES QUIMICAS La introduccin de sustancias qumicas agregadas a un lodo puede afectar considerablemente las propiedades del mismo. Algunas de esas sustancias qumicas se adicionan en la superficie. Otras penetran en el lodo a partir de las formaciones perforadas. Se considerarn aqu las ms comunes de esas sustancias. La discusin en lo que resta de este captulo se referir a los lodos de base de agua. Los iones Na+ (sodio), Ca++ (calcio), OH+ (oxhidrilo), CO3= (carbonato) y HCO3- (bicarbonato) son particularmente importantes en la qumica de los lodos de base agua. Otros iones, tales como CL-, SO4=, SO3=, PO4= y S=, pueden tambin jugar un papel importante. Para contrarrestar los efectos nocivos de esos iones de emplean dispersantes qumicos. La mayora de los dispersantes tienen un bajo pH y una baja Pf. Frecuentemente, cuando se emplean dispersantes se aade soda custica, con el objeto de mantener el pH. FOSFATOS: Los fosfatos complejos son el tetrafosfato de sodio (comnmente llamado STP) y el pirofosfato cido de sodio (SAPP). Actan como reductores altamente eficientes de la viscosidad siempre que las temperaturas del lodo permanezcan por debajo de 180 F (82C). A temperaturas por encima de 180F, dichos fosfatos se convierten en ortofosfatos, que ejercen un efecto floculante, de modo que el lodo se espesa en vez de hacerse ms fluido. Un efecto independiente de la adicin de estos fosfatos al lodo es el secuestro de iones calcio. La temperatura no es un factor en la capacidad de los fosfatos para remover los iones calcio. SAL COMUN: La sal comn (NaCl) puede penetrar en el lodo a partir de diversas fuentes. Se ioniza dando Na+ y Cl- en la fase continua (a menos que haya sobrepasado el punto de saturacin). El nivel de sal en el lodo se mide por medio del ensayo de cloruros. Sin embargo, el ion sodio es el que ejerce un mayor impacto sobre el lodo. Un gran nmero de iones sodio son liberados en el lodo cuando se perfora sal, cuando fluye agua salada dentro del pozo o cuando se aade sal desde la superficie. Los iones cloro se consideran desde el punto de vista de sus efectos, pero desde el punto de vista del tratamiento de lodo, el ion sodio es de la mxima importancia. La sal constituye un serio contaminante en los lodos de agua dulce. Las partculas de arcilla, negativamente cargadas, se agrupan alrededor de los iones sodio produciendo aumentos marcados en las viscosidades, en las resistencias de gel y en las prdidas de filtrado. La gravedad de este efecto disminuye si el nivel de slidos es bajo, si se ha inhibido la hidratacin de las arcillas, si hay dispersantes activos en el lodo o si el aumento de sal es gradual. El tratamiento de la

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contaminacin con sal consiste en la adicin de agua, de soda custica y dispersantes. Los dispersantes de tipo lignosulfonato son particularmente eficaces para combatir la contaminacin con sal. El tiempo es tambin un factor. El impacto inicial producido por la contaminacin con sal, termina por hacerse menos intenso a medida que los iones sodio se retiran de los bordes entre las lminas de las partculas de arcilla. Las viscosidades entonces decrecen, y puede producirse deshidratacin de las arcillas. La sal disminuye el pH de los lodos. Los iones sodio desplazan a los iones hidrgeno en la estructura de las arcillas. El aumento en la concentracin de iones hidrgeno es una consecuencia, y eso determina directamente una disminucin del pH. ANHIDRITA Y YESO: La anhidrita (CaSO4) se presenta en filamentos delgados o en secciones masivas en muchos lugares de la tierra. Cuando se perforan esas formaciones, la anhidrita se ioniza en iones Ca++ y SO4= en la fase continua del lodo. El incremento en iones calcio se pone en evidencia en el ensayo de calcio (dureza total del filtrado). El efecto de perforar formaciones con anhidrita sobre lodos de agua dulce es similar al que se produce al perforar secciones con sal, excepto que un nmero relativamente pequeo de iones calcio puede causar tanto dao como un ingreso mucho mayor de iones sodio. Aqu tambin se reduce el dao si el nivel de slidos en el lodo es bajo o si la hidratacin de las arcillas ha sido inhibida. De la misma forma que en la contaminacin con sal, las adiciones de agua, de soda custica y de dispersantes ayudan para que las propiedades del lodo se recuperen. Se puede tambin adoptar otro enfoque; el lodo puede ser tratado con sustancias qumicas que reaccionan con los iones calcio y que los remueven de la fase continua. La remocin de iones calcio de la fase continua de un lodo de base agua es a menudo deseable. Adems de su impacto inicial, los iones calcio dificultan el control de la prdida de filtrado y, a altas temperaturas, pueden causar una gelificacin excesiva. El carbonato de sodio y el bicarbonato de sodio precipitan los iones calcio, eliminndolos de la fase continua. Los fosfatos complejos, STP (tetrafosfato de sodio) y SAPP (pirofosfato cido de sodio) secuestran los iones calcio, haciendo que no acten como tales. Un tratamiento en exceso con cualquiera de esas sustancias puede ser nocivo para las propiedades del lodo, y por lo tanto, debe evitarse. Cuando se conoce la ubicacin de las vetas de anhidrita, el tratamiento del lodo con soda custica, bicarbonato de sodio o alguno de los fosfatos, en pequeas cantidades, antes de perforar, reduce el impacto de la anhidrita. Esto se debe a que los iones calcio contaminantes son removidos de la fase continua a medida que entran en ella. Cuando ya estn presentes en el lodo grandes concentraciones de iones calcio o cuando secciones masivas de anhidrita tienen que ser perforadas, la remocin de

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iones calcio ser ineficaz, y posiblemente indeseable. El uso de un lodo inhibitorio capaz de tolerar el calcio es habitualmente lo mejor en este caso. El pH del lodo disminuye cuando se perfora anhidrita. Esto se debe en parte a que los iones calcio desplazan los iones hidrgeno en la estructura de las arcillas. A valores de Pf superiores a 1,0 los iones calcio de la anhidrita se combinan con los iones oxhidrilo para formar cal. Esta reaccin baja rpidamente la Pf. El yeso (CaSO4 2H2O) es qumicamente idntico a la anhidrita, excepto por el agua de cristalizacin presente en l. Afecta al lodo de la misma manera que la anhidrita. A veces hay que perforar yeso, especialmente a poca profundidad. En casos especiales se aade yeso al lodo desde la superficie. CEMENTO: El cemento se introduce en el pozo cuando se instala el revestimiento. Ocasionalmente se emplea tambin para corregir serios problemas del pozo. En esos casos, cuando el cemento es perforado, iones calcio y oxhidrilo penetran en la fase continua del lodo. El aumento de la concentracin de esos iones se pone en evidencia en los ensayos de calcio, Pf y pH. Si el cemento est fresco cuando entra en contacto con el lodo, se liberarn ms iones que si hubiera fraguado totalmente. El efecto del cemento sobre el lodo es similar al efecto de la anhidrita. La diferencia principal es que al perforar cemento el pH se eleva, mientras que al perforar anhidrita el pH baja. El tratamiento para la contaminacin con cemento es el mismo que el de la contaminacin con anhidrita, salvo que, en el caso del cemento, no se suele aadir soda custica (dado que los iones oxhidrilo son suministrados por el mismo cemento). El hecho de que habr que perforar cemento es conocido de antemano. El pretratamiento, o tratamiento preventivo en anticipacin de la contaminacin, reduce sus efectos. La tendencia del cemento a liberar iones Ca++ en el lodo es suprimida si hay una alta concentracin de iones OH-. En este caso el cemento ejerce un efecto menor. (Sin embargo, si la concentracin de iones OH- cae posteriormente, los iones Ca++ comenzarn a penetrar en el lodo). CARBONATO DE SODIO: El carbonato de sodio (Na2CO3) se aade a los lodos con el propsito de remover los iones calcio. Cuando el carbonato de sodio penetra en el lodo, se ioniza en Na+ y CO3= en la fase continua. Los iones carbonato se combinan con los iones calcio, formando carbonato de calcio (CaCO3), que es un precipitado inerte. Un tratamiento excesivo con carbonato de sodio, deja libre un exceso de iones carbonato, los que pueden causar alta viscosidad y resistencia de gel. Un aumento en la concentracin de iones carbonato en el lodo se refleja en un incremento de la diferencia entre Mf y Pf. Si el lodo tiene un pH inferior a 11, las adiciones de carbonato de sodio provocarn un aumento del mismo. Esto ofrece un contraste con otros

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tratamientos de la contaminacin con calcio, los que generalmente disminuyen el pH del lodo. BICARBONATO DE SODIO. El bicarbonato de sodio (NaHCO3) es una alternativa para el carbonato de sodio en la remocin de iones calcio. Cuando se aade a un lodo, para de formar parte de la fase continua y se ioniza en los iones Na+ y HC03-. Si estn presentes iones oxhidrilo, el hidrgeno y el carbonato se disocian en sus respectivos iones. El H+ y el OH- se combinan para formar agua. Esta reaccin baja el pH y el Pf del lodo. El CO3= se combina con Ca++ (en caso de estar ste presente) para formar carbonato de calcio (CaCO3) un precipitado inerte. Si la cantidad de iones oxhidrilo en el lodo es insuficiente, la adicin de bicarbonato de sodio no remueve los iones calcio. En cambio, el hidrgeno y el carbonato permanecen unidos como iones bicarbonato. Los iones bicarbonato en la fase continua pueden ser considerablemente nocivos para la estabilidad del lodo. Aun en los casos en que haya un adecuado suministro de iones oxhidrilo, debe evitarse un tratamiento excesivo con bicarbonato de sodio, con el propsito de impedir un aumento de los iones bicarbonato y carbonato. El grado de diferencia entra Mf y Pf es una indicacin de la concentracin de iones bicarbonato y carbonato en la fase continua. Un aumento de dichos iones aumenta la brecha entre ambas determinaciones. CAL: La cal (Ca (OH)2) ejerce el mismo efecto que el cemento cuando se aade a un lodo. En los lodos que tienen una alta concentracin de iones oxhidrilo, la cal sirve como una fuente potencial de iones Ca++ y OH-. En otros lodos es una fuente directa de dichos iones. En un lodo no pueden existir simultneamente los iones Ca++ y CO3= en forma libre. De coexistir, se combinan para formar carbonato de calcio (CaCO3). De un modo similar, tampoco pueden coexistir los iones Ca++ , OH- y HCCO3- en un lodo. Por consiguiente, a veces se aaden pequeas cantidades de cal a un lodo cuando se sospecha la existencia de problemas de carbonato o bicarbonato, pero no sin antes efectuar ensayos piloto para verificar el efecto real del tratamiento propuesto sobre las propiedades del lodo. GASES SOLUBLES: Los gases presentes en las formaciones perforadas afectan las propiedades del lodo, en caso de penetrar en l. Si los gases se disuelven en la fase continua, los efectos qumicos pueden tambin ser de importancia. El cido sulfhdrico o sulfuro de hidrgeno (H2S) y el anhdrido carbnico o dixido de carbono (C02), en particular, pueden disminuir marcadamente el pH del lodo. El dixido de carbono puede tambin aumentar el nmero de iones carbonato y bicarbonato.