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INVESTIGACION Y COLECCIONES.

Eminencias cientficas, especmenes, libros y documentos y computadoras sofisticadas: bienvenidos a la realidad de la coleccin y la investigacin del Museo Nacional de Historia Natural. En este ambiente de universidad, los cientficos se adentran en la historia de nuestro planeta y en los procesos que ocurren actualmente. En cada rea estudiada los investigadores colectan especmenes: fsiles, minerales y rocas, plantas y animales, herramientas y obras de arte. Las colecciones son cuidadas por profesionales bajo una preservacin meticulosa, siendo etiquetada, catalogada y organizada en tems por ms de 150 aos. A continuacin las colecciones biolgicas ms importantes de Smithsonian: COLECCIN DE BOTNICA La coleccin de plantas del Instituto Smithsonian empez con la adquisicin de especmenes colectados por la Expedicin y Exploracin de los Estados Unidos (1838-1842). Esto form la fundacin del herbario nacional el cual hoy cuenta con 4.8 millones de plantas guardadas, tomando el lugar como uno de los ms importantes del mundo. Cerca de 800.000 especmenes guardados estn disponibles en este catlogo en lnea. Resaltamos la coleccin de arboles maderables, la cual fue creada en 1960 por William L. Sterm. Actualmente la coleccin de maderables contiene 42, 000 especmenes representando 3000 gneros. Aproximadamente el 60 % de los especmenes estn guardados o depositados en el Herbario Nacional (US). Sin embargo, un nmero significativo de especmenes guardados son depositados en otros herbarios. Por ejemplo, las colecciones H. H Bartlett estn depositadas en el Herbario de la Universidad de Michigan (MICH). COLECCIN DE ENTOMOLOGA Sus inicios datan de comienzos de la mitad de 1800 hasta mediados de 1900, fue publicado por los miembros de la XV Congreso Internacional de Entomologa. La coleccin de Entomologa Nacional est posicionada como la segunda ms grande del mundo de insectos con aproximadamente 35 millones de especmenes incluyendo 100.000 holotipos adems de cientos y miles de paratipos adicionales y otros tipos secundarios. La coleccin incluye ms de 300.000 especies representando aproximadamente 60 % de las familias de insectos conocidas. Las colecciones son insuperables son respecto a la cobertura de las regiones Nearticas y Neotropicales. Los especmenes del viejo mundo estn bien representados, especialmente de Sri

Lanka, las Filipinas, y Papua New Guinea. Las fortalezas principales incluyen mosquitos, avispas, escarabajos, mariposas y polillas. COLECCIN DE INVERTEBRADOS El departamento de zoologa es una de las unidades cientficas ms antiguas del Instituto Smithsonian. En 1856 10 aos despus de la creacin de la institucin, el secretario asistente de Smithsonian Spencer F. Baird estableci el Departamento de Invertebrados. Posee aproximadamente 35 millones de especmenes en ms de 15 millas lineales de almacenamiento. Ms del 40 % de esos especmenes tienen registro en computador y pueden ser consultados en la base de datos de colecciones IZ (Fig 1.).

Fig. 1. Diversidad global de la coleccin de invertebrados nacional. Las motas rojas indican localidades de las colecciones IZ (zoologa de invertebrados)

COLECCIN DE VERTEBRADOS Algunos zologos pertenecientes a agencias federales relacionados con colegas del en el museo, laboran en este sitio. Tambin lo hacen los especialistas del Servicio Nacional de Peces Marinos de U.S. Del Departamento de Comercio que

se centran en peces marinos, mientras que los especialistas del Departamento Interior de Estudios Geolgicos de U.S se centran en anfibios, rptiles, aves y mamferos. Desde 1972, el departamento ha incluido al programa de mamferos marinos, el cual se centra en el estudio de ballenas, delfines, marsopas y leones marinos. Coleccin de peces. La coleccin de peces fue establecida a mediados de 1800, con registro de la primera entrada de especmenes en diciembre 15 de 1856, Catostomus hudsonius colectado por S.F. Baird en el lago George, Nueva York, en 1950. Las colecciones (Fig. 2) tienen una cobertura mundial. Tenemos la ms grande muestra de peces marinos del indo-pacfico y de extensas reas de agua fresca de Norte y Sur Amrica. La coleccin contina creciendo con especmenes provenientes de todas las partes del mundo donde la fauna de peces es poco conocida. La divisin de peces mantiene una de las ms grandes colecciones de especies tipo con ms de 190,000 lotes en la coleccin. La coleccin de peces del museo es de aproximadamente en su totalidad de 540.000 lotes y 4 millones de especmenes.

Fig. 2 Peces preservados.


Chip Clark Smithsonian Institution

Coleccin de aves. La divisin de aves, del Museo Nacional de Historia Natural, Instituto Smithsonian, tiene la tercera coleccin de aves ms grande del mundo con ms de 640.000 especmenes. Nuestra coleccin nacional, conocida en la literatura ornitolgica por el acrnimo USNM (Museo Nacional de U.S.) representa alrededor de 9.600 especies conocidas de avifauna. Mientras que muchos de esos estudios hacen referencia a pieles de aves, tambin se trabaja con esqueletos y colecciones anatmicas (preservacin en alcohol) (fig 3.). Adicionalmente se consideran las colecciones de huevos, nidos y pieles montadas. Anualmente ingresan 1500 especmenes, muchos preservados anatmicamente. En los aos recientes, el uso de nitrgeno lquido para preservar se estudia en el Laboratorio de Sistemtica Molecular. La divisin de aves cuenta con 4 000 especmenes tipo basadas originalmente en descripciones taxonmicas. Finalmente, la mayor parte de la coleccin de aves ha sido proporcionada por las actividades realizadas de la Estudio Biolgico de U.S. la cual colect muchos especmenes de Norte Amrica desde 1890 a 1930.

Fig. 3 Labrador Duck, pato labrador. Coleccion de aves. Christina Gebhard Smithsonian Institution