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INMORTALIDAD Y VIDA ETERNA

Selecciones de los escritos y mensajes del presidente J, Rubn Clark, hijo Un curso de estudio para los QURUMES DEL SACERDOCIO DE MELQUISEDEC
de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das 1968-69

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Publicado por la Primera Presidencia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das

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Tabla de Materias
Curso de Estudio del Sacerdocio de Melquisedec para 1968-69
Introduccin 1 Biografa de J. Rubn Clark, hijo ........................................... 4 Seccin 1Dios es nuestro Padre o el Plan de Salvacin 2 Lo que toda alma pregunta ...................................................... 9 3 El hombre vivi antes de su estado mortal .............................. 12 4 Dios, inmutable, eterno............................................................. 15 5 La personalidad de Dios, el Padre ............................................ 17 6 La personalidad de Dios, el Padre (continuacin) .....................20 7 La personalidad de Dios, el Padre (continuacin).... ............... 27 8 Qu es el hombre? ............................................. ................... 33 9 Conociendo a Dios............................................... ................... 36 Seccin 2Este es mi Hijo AmadoEscchalo 10 El Padre y el Hijo ............................................... ................... 38 11 El ministerio del Salvador.................................. ................... 40 12 El camino recto y angosto ........... ..................... ................... 43 13 No seis engaados ............................................ ................... 46 14 Jesucristo, nuestra cabeza ................................. ................... 50 15 Un evangelio verdadero ..................................... ................... 53 16 El sacrificio expiatorio ...................................... ................... 58 17 El Seor resucitado ............................................ ................... 63 18 Testimonios de la divinidad del Salvador .......... ................... 66 Seccin 3La restauracin de la Iglesia 19 La necesidad de una restauracin ...................... ................... 72 20 Cristo confiere el sacerdocio........................... ...................... 75 21 La Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos ............. 78 22 La restauracin del evangeliola Primera Visin .............. 81 23 La restauracin del sacerdocio................ 85 24 El sacerdocio, un principio eterno ......................................... 90 25 Llaves y poderes del sacerdocio ............................................ 95 26 El llamamiento del sacerdocio ...............................................100 27 El sacerdocio y la responsabilidad .........................................103 28 Advertencia al sacerdocio de ser prudentes ...........................106 29 La importancia de ser uno en el sacerdocio ............................108 30 Lealtad y obediencia del miembro del sacerdocio.......111 31 Instrucciones a los poseedores del sacerdocio.114
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La fe y el sacerdocio ., ............................................................117 Obligaciones y cometidos del sacerdocio ..............................120 La ideologa de la igualdad en el sacerdocio ..........................122 No dnde sirvis, sino cmo ..................................................128

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LECCIN 1

Introduccin: Biografa de J. Rubn Clark, hijo


Grantsville, Condado de Tooele, Utah, (poblacin actual 1.536 habitantes) es una de las muchas pequeas colonias establecidas por los Santos de los ltimos Das cuando emprendieron la conquista del inhspito y hostil desierto de la Gran Cuenca de Norteamrica. Sin saberlo, estos poblados llegaron a ser comunidades experimentales en los aspectos social y econmico, y en ellos se resolvieron con xito muchos de los problemas que afligen a las naciones. De ah han surgido muchos de los hbiles hombres que han fortalecido a la Iglesia a travs de los aos. Las comunidades se asemejaban mucho a grandes familias: todos se conocan entre s; los pesares o las alegras de uno eran compartidas por todos. Los poblados eran tambin el crisol de muchas nacionalidades. Americanos, escoceses, ingleses, alemanes y escandinavos, con unos cuantos representantes de otros pases, trabajaban hombro con hombro en la dura tarea de sojuzgar el yermo. Todos tenan que trabajar, desde la infancia, so pena de morir de hambre. El desierto era un enemigo implacable que se relama los labios de gusto al rechazar a los invasores; no quera ser domado. La vida transcurra sin complicaciones en esos pequeos poblados. La alimentacin y los placeres sencillos eran la orden del da; mas tambin existan grandes ambiciones. El cemento que los mantena unidos era el evangelio de Jesucristo restaurado por el profeta Jos Smith, el cual era asimismo la gua en todas las empresas. En cada familia, todos sus miembros oraban juntos diariamente; toda reunin social principiaba y terminaba con una oracin; las labores diarias se conceptuaban como una contribucin a la edificacin del reino de Dios en los ltimos das; todas las conversaciones serias giraban en tomo a las verdades eternas de la existencia, por las cuales estaban dispuesas a hacer cualquier sacrificio. Las condiciones de vida en estas colonias se aproximaban a las condiciones ideales que los hombres han ambicionado a travs de las edades. No es de sorprenderse que Grantsville y otros poblados similares produjesen hombres nobles ante Dios y poderosos ante sus semejantes. Fue en una de estas comunidades (Grantsville) donde naci, Io de septiembre de 1871, Josu Rubn Clark, hijo, quien fue Apstol de la Iglesia desde octubre de 1934 y miembro de la Primera Presidencia desde el 9 de abril de 1933. Fue en un ambiente as donde l se educ y tales eran los ideales con que inici la obra de su vida. No es de sorprender que al llevar a cabo el plan que se haba trazado para realizar su obra, el joven alcanzara el xito y obtuviera la aclamacin de los hombres. Naci de buenos padres. Su padre, Josu Rubn Clark, patriarca de la Iglesia, era veterano de la Guerra Civil, y en el camino a Montana, estuvo algn tiempo de paso en Utah, a donde posteriormente regres, atrado por la verdad del evangelio restaurado. Su madre era
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hija de Edwin D. Woolley, quien perteneca a una famosa familla de pioneros. La tenacidad que caracterizaba al joven y sus elevadas aspiraciones, lo impulsaban a seguir adelante. El trabajo duro no le importaba; por el contrario, le encantaba y estaba acostumbrado a l. Aprendi la dignidad y la necesidad del trabajo y lo practic toda su vida. Senta gran satisfaccin en adquirir conocimiento y estafe dispuesto a obtenerlo a costa de cualquier sacrificio. De manara que se traslad de la escuela de Grantsville (cuyo edificio posteriormente restaur), a la Universidad de los Santos de los ltimos Das, que ya no existe, y luego a la Universidad de Utah, donde el reglamento que requera seis aos para graduarse,, qued anulado cuando el talentoso joven logr graduarse en cuatro aos. Tuvo a su cargo el discurso de despedida de su generacin, fue editor del peridico de la escuela, presidente de la asociacin de alumnos, director en asuntos estudiantiles y se hizo acreedor a todos los posibles honores universitarios. Naturalamente lleg a adquirir gran notoriedad entre sus compaeros. El formidable Dr. James E. Talmage, quien ms tarde fue miembro del Consejo de los Doce, reconoci las cualidades intelectuales y de carcter del joven y lo nombr ayudante suyo en el museo que estaba entonces establecindose, puesto que tambien sigui desempeando posteriormente cuando el Dr. Talmage lleg a ser presidente de la Universidad. Era incalculable el valor del adiestramiento que recibi al estar bajo la tutela de este gran hombre, para quien la exactitud era algo de suprema importancia. La remuneracin por los servicios que prestaba era lastimosamente pequea, no obstante representaba una contribucin que no era de despreciarse para el sostenimiento del joven emprendedor y vido de conocimiento, oriundo de Grantsville. Despus de graduarse, se cas con la elegida de su corazn, la seorita Luacina Savage, hija de C. R. Savage, eminente pionero y fundador del movimiento para rendir homenaje a las personas de edad avanzada. Durante su vida matrimonial, ella llev noblemente su parte en las responsabilidades y los honores de que fueron objeto; particip en la educacin de su hijo y sus tres hijas, quienes llegaron a la edad adulta siendo ciudadanos tiles y respetados. Cuando ella muri en 1944, una multitud de sus afligidas amistades ensalz sus virtudes, su competente e inteligente don de gentes, su ternura y devocin por la obra del Seor. Despus del trabajo que desempe en la universidad, se dedic durante cinco aos a la enseanza, en Heber City, en Salt Lake Business College, y durante un ao, desempe como director de la Branch Normal School (hoy Branch Agricultural College), en Cedar City. La simpata que conquist en esos lugares lo acompa a travs de los aos. Mas, como sucede con todos los jvenes que tienen aspiraciones elevadas, l quera estar mejor preparado para la vida. De modo que, con dinero prestado, atraves el continente en compaa de su esposa y sus dos pequeos hijos, para estudiar leyes en la Universidad de Columba en la Ciudad de Nueva York, en donde casi de inmediato se le reconoci por su facultad de anlisis lgico y por su inquietud intelectual. Desde sus tempranos aos tuvo la habilidad de investigar los asuntos a fondo, ya fuesen de estado o religiosos. Lleg a ser uno de los directores de Columhia Law Review (Revista de Jurisprudencia). Cuando alguno de los eminentes profesores estaban escribiendo un libro, el lder Clark era llamado a colaborar, esto es, a reunir datos, ordenar y corregir el material. Esto no era slo una ayuda para su estrecho presupuesto, sino que tambin era un magnfico entrenamiento para el hombre que ms tarde hara ana obra notable en los asuntos gubernamentales y de la Iglesia. Por fin en 1906 obtuvo el codiciado ttulo de Bachiller en Leyes. Ahora realmente poda empezar su trabajo profesional.
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Su pas lo necesitaba. Su reputacin lo haba precedido. De odo que pas directamente de la escuela de leyes al puesto de ub-procurador del Departamento de Estado bajo las rdenes de Elihu Root, quien entonces era Secretario de dicho departamento en los Estados Unidos. Despus., de cuatro aos de excelentes servicios en ese puesto, en 1910, fue nombrado procurador, esto es, el principal funcionario jurdico del Departamento de Estado, teniendo la categora de asistente letrado del fiscal. Algunos aos despus, ya estando dedicado a la prctica privada de la abogaca, fue nombrada Sub-secretario de Estado, el segundo puesto en importancia en el departamento que no est sujeto a elecciones. Durante el "servicio que prest en el Departamento de Estado, fue introducindose cada vez ms en el campo del derecho internacional, en el que lleg a ser sobresaliente autoridad y reconocido aun hoy en da. Analizaba veintenas de casos de importancia nacional y los entregaba, con sus.. observaciones y conclusiones, corno una colaboracin, a los funcionarios del Departamento de Estado y a otras figuras de actualidad. J. Rubn Clark, hijo, el joven oriundo de Grantsville, conquist, renombre internacional como resultado de su colaboracin en el Departamento de Estado de los Estados Unidos de Norte. Amrica. En 1913 volvi a la prctica privada de la abogaca en Nueva York y Washington, D.C., pero en 1917 fue llamado de nuevo al servicio gubernamental, habiendo sido comisionado como comandante en el ejrcito durante la Primera Guerra Mundial, asig nado a la oficina del auditor de guerra, en donde colabor en la estructuracin de los reglamentos del reclutamiento obligatorio, en los procedimientos de desmovilizacin y en poner fin a un sinnmero de problemas que surgieron al terminar la Primera Guerra Mundial. A l le toc formular y volver a redactar el segundo plan de reclutamiento obligatorio. En reconocimiento por el trabajo que prest durante la guerra, le fueron otorgados tres galones de plata y la medalla por Servicios Distinguidos. Sin embargo, su amor por l evangelio y por su aorado pueble natal lo condujeron de nuevo, a l y a la compaera de su vida, junto con su familia, a la tierra de su herencia y a las vecindades donde pas su juventud. En 1921 se traslad a Salt Lake, con constantes interrupciones por motivo de las solicitudes que reciba del gobierno federal para prestar su colaboracin.. En realidad, despus de su renuncia al Departamento de Estado, recibi numerosas llamadas solicitando su colaboracin, las cuales ocupaban gran parte de su tiempo. Eran tantas que parece intil repetirlas. Comprenden desde l arbitrio en conflictos internacionales, hasta el de reclamos personales de algunos ciudadanos en contra del gobierno o gobiernos extranjeros. En 1927, Dwight W. Morrow, Embajador de los Estados Unidos en Mxico, pidi al lder Clark que fuese su consejero legal, ya que existan ciertas situaciones crticas en aquel pas, que necesitaban ser solucionadas por una persona bien informada y digna de confianza. En el desempeo de este cargo, rindi servicios sobresalientes. De 1928 a 1930 fungi como Sub-secretario de Estado durante un perodo de menos de dos aos, pero el servicio que rindi fue de tan gran valor, que an es reconocido y utilizado en las dependencias gubernamentales. Entre sus trabajos ms sobresalientes se encuentran sus apuntes acerca de la Doctrina Monroe, que representan los puntos de vista del Departamento de Estado y la administracin de la doctrina, la cual es hoy en da uno de los baluartes de la paz mundial. En 1930 fue nombrado Embajador de los Estados Unidos en Mxico. Durante sus aos de servicio, colabor en la solucin de muchas controversias internacionales, tales como los derechos de propiedad del petrleo de los extranjeros en Mxico, la delimitacin correcta entre Mxico y los Estados Unidos, la solucin de reclamos individuales entre los dos pases, la divisin de las aguas del Ro Grande. Lo notable fue que Mexico y los Estados Unidos
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colaboraron juntos como amigos durante el perodo del presidente Clark. El presidente Clark rindi servicios extraordinarios a su pas y a sus conciudadanos. Sirvi en forma eminente y satisfactoria. Tenemos derecho a estar muy orgullosos de sus realizaciones. Su vida constituye un estmulo para todo joven emprendedor. El tuvo en vida el gozo de que se reconociera su labor. Personajes distinguidos, hombres de importancia, han hablado y escrito acerca de l en trminos elogiosos. Numerosos peridicos y revistas de prestigio han publicado artculos concernientes al presidente Clark. La ndole superior del trabajo cvico que desarroll ha quedado confirmada por este conjunto de personas y publicaciones eminentes, el cual podra ampliarse considerablemente. Las palabras de elogio emitidas por estos personajes y publicaciones bien podran constituir motivo de envidia o emulacin. La Universidad de Utah se complaci en conferir, en 1934, el ttulo de Doctor en Leyes al presidente Clark, su hijo acadmico, en reconocimiento de los incontables servicios rendidos a su pas. A pesar de la admirable labor que desempe en los asuntos gubernamentales, la principal caracterstica del presidente Clark fue su lealtad a la Iglesia. Durante los aos que pas en Washington y Nueva York, su familia vivi de acuerdo con las normas de la Iglesia, llena de fe en el evangelio restaurado de Jesucristo. Nunca fue la intencin de. l restar importancia a su devota fidelidad por la Iglesia, a sus creencias y prcticas. Aun cuando sus hijos se educaron lejos de las estacas de Sin, vivieron como Santos de los ltimos Das y en sus vidas son fieles a las enseanzas del evangelio. La fuerza superlativa de J. Rubn Clark, hijo, estuvo siempre fundada en la fe inquebrantable de la doctrina del evangelio restaurado. Un hecho menos conocido es que durante toda su vida el presidente Clark fue un estudiante aplicado del evangelio. En medio de sus numerosos deberes hacia el Estado o la Iglesia, siempre se daba tiempo para estar diariamente en comunin con las Escrituras, antiguas y modernas. Sus pensamientos se enfocaron hacia Jess el Cristo, de cuya vida y enseanzas posea un conocimiento poco comn. Los tiempos en que Cristo vivi cobraban vida cuando l hablaba acerca de ellos. Su libro reciente, On fhe Way to Itnmortality and Eterna! Life (En el Camino a la Inmortalidad, y la Vida Eterna), no slo muestra su ntimo conocimiento del evangelio, sino que tambin revela muchas de las fases ms notables de su carcter. Tampoco es muy conocido el hecho de que el presidente Clark posea una notable habilidad para escribir. Muchos de sus informes al Departamento de Estado se utilizan como libros de texto en los crculos gubernamentales y en otras instituciones. Su libro ms reciente se caracteriza por una envidiable claridad de estilo. Y cuando hablaba, lo haca con una fuerza impetuosa que dejaba una impresin perdurable en quien lo escuchaba. Durante la ltima parte de su vida, cuando razonablemente poda haber esperado cosechar de la labor de su vida la recompensa que el mundo ofrece, fue llamado a servir en la Primera Presidencia de la Iglesia. Esto implic que hiciese a un lado las cosas mundanas. El saba que eso tambin significaba hacer a un lado muchas de sus caras aspiraciones profesionales; pero desde que era nio y se arrodillaba diariamente a orar en su hogar, haba aprendido que la causa de Dios es la ms importante en la tierra. Renunci a su cargo de embajador para asumir un puesto mucho ms elevado. El lo saba! Su fidelidad en el desempeo de los cargos que ocup en la Iglesia es bien conocida por todos los miembros de sta, a cuyo servicio puso todas las facultades que ejercit cuando estuvo colaborando con el gobierno. Emple su perspicaz Juicio analtico, su habilidad
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organizadora y su vasta experiencia acumulada, para llevar a cabo las tareas evolutivas que demandaba la Iglesia en su constante desarrollo. Fue el principal partidario del plan de bienestar, el principal colaborador en la tarea de organizar las finanzas en un programa de presupuesto. Siempre insisti en la adhesin a la palabra revelada de Dios en todas las actividades de la Iglesia. Era como un Pen de Gibraltar entre las olas de la incredulidad. Tenia opiniones, que por lo general eran firmes y de las cuales le era difcil retractarse; mas en ningn otro pecho ha latido jams un corazn tan radiante de amor por la humanidad como en el de l. Sus amigos que lo conocieron lo recuerdan como alguien que, en medio de las vicisitudes de la vida, am el evangelio de Jesucristo ante todo y por encima de todo. Por lo tanto, la filigresia de la Iglesia lo estimaba y confiaba en l. En lugar de las cosas del mundo a que renunci al obedecer el llamamiento de servir en la Iglesia, obtuvo un amplio crdito en los libros del Seor. El estar en armona con Dios es el mayor logro de los humanos. La vida de J. Rubn Clark, hijo, de la cual se presenta aqu slo un breve bosquejo, es extraordinaria en todas sus actividades y presenta una leccin para todos aquellos que deseen llegar a ser grandes ante Dios y ante los hombres.

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LECCIN 2

Lo que toda alma pregunta


No hay hombre tan moribundo en cuanto a la fase espiritual de la vida que en alguna ocasin, en un momento de reflexin, no se haya preguntado: De dnde vine? Por qu estoy aqu? A dnde voy? A base de estas preguntas se ha dicho a s mismo: Si supiese estas cosas, podra orientar mi vida hacia cosas mejores. Dios ha puesto en el corazn de todo hombre una chispa divina que jams se extingue. Podr perder su fuerza, podr quedar oculta, casi ahogada por las cenizas de la transgresin, pero la chispa an vive y por la fe puede encender en llama, si se toca el corazn. Esto es una verdad para todos, exceptuando aquellos que cometen el pecado imperdonable, y pocos son los que pueden hacer esto, porque para realizarlo se requiere mayor conocimiento espiritual del que es concedido a la mayora de los hombres. En el fondo de todas estas preguntas se halla la ms profunda: Existe un propsito en nuestras vidas morales? Estamos aqu en la tierra por casualidad, sin haber existido antes de nuestro nacimiento, con una existencia sin objeto aqu, y un vaco, una noche interminable de olvido, despus de la muerte? Toda fibra del ser de cualquier hombre normal repudia tal existencia sin objeto. El hombre en cualquier grado de desarrollo intelectual, desde el salvaje de las selvas, al ms sabio y erudito trabajador de laboratorio, se ha rebelado contra tal destino durante toda, la historia, y Dios lo ha apoyado en su rebelin, revelndole mediante las Sagradas Escrituras, muchos de los grandes propsitos fundamentales de la vida que la limitada mortalidad del hombre es capaz de comprender. Hay ocasiones en que los hombres se dejan llevar tanto de su propia erudicin, mediante los sentidos, su conocimiento sensorio, que no tan solamente se han rehusado a reconocer el conocimiento del espritu, sino que se han mofado y burlado de que haya tal cosa. Pero la duda y la desconfianza no destruyen la verdad, la que vive y por fin triunfar. De dnde vinimos? Tuvimos una vida preexistente? En contestacin, recurrimos primeramente al ejemplo, el modelo del Autor de la Salud, el Prncipe de los Reyes de la Tierra, el Unignito. De dnde era El? Si no tuvisemos ms sobre esto que las palabras de Juan el amado, no abrigaramos la menor duda. Inicia su himno de alabanza y reverente homenaje con que principia su evangelio, de esta manera: En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. De modo que Dios el Padre y Dios el Hijo estaban juntos "en el principio", y este principio fue an antes que el mundo fuese creado, porque por el Verbo "todas las cosas por l fueron hechas; y sin l nada de lo que ha sido hecho, fue hecho". En su primera epstola, Juan declar: "Dios envi a su Hijo Unignito al mundo"; y con esto testific otra vez que el Hijo estaba con el Padre antes de venir a la tierra, y que el Verbo hizo el mundo mucho antes que descendiera a l. En las grandes visiones que recibi en la isla de Patmos, Juan afirm: "He aqu el Amn, el testigo fiel y verdadero, el principio de la
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creacin de Dios, dice esto", y Pablo dijo los colosenses que Cristo era "el Primognito de toda creacin". Estas palabras dan testimonio de que Cristo estaba con el Padre en el principio, la primera creacin de todas. Pero el Salvador dio su propio testimonio de que haba gozado de una larga asociacin con el Padre antes de revestirse de mortalidad. Asistiendo a la segunda Pascua de su ministerio y discutiendo en el templo con los judos que queran matarlo, Jess afirm: No puede el Hijo hacer nada por s mismo, sino lo que ve hacer al Padre; porque todo o que el Padre hace, tambin lo hace el Hijo igualmente. Quan5:19) Mas tarde, hablando a los fariseos en otra parte del templo, Jess dijo: "Lo que he odo de l, esto hablo al mundo . . . nada hago por m mismo; sino que segn me ense el Padre, as hablo." (Juan 8:26, 28) Enseando en el templo, se expres as a los tmidos creyentes en El, de entre los prncipes de los fariseos: "Porque yo no he hablado por mi propia cuenta; el Padre que me envi, l me dio mandamiento de lo que he de decir, y de lo que he de hablar. Y s que su mandamiento es vida eterna. Asi pues, lo que yo hablo, lo hablo como el Padre me lo ha dicho." (Juan 12:49-50) Y despus de esto Jess dijo: "Porque todas las cosas que o de mi Padre, os las he dado a conocer." (Juan 15:15) Todo esto indica una larga e ntima relacin con el Padre, no durante los pocos aos que vivi en el estado mortal, restringido por las ligaduras de la carne, sino una asociacin en las eternidades desde antes del principio del mundo. Pero repetidas veces Jess mismo declar su existencia previa con el Padre. Predicando a aquella multitud, a la cual haba dado de comer, y que despus lo haba seguido hasta el otro lado del mar, exclam: Pues qu, si viereis al Hijo del Hombre subir adonde estaba primero? (Juan 6:62) A los apstoles que despus de comer la Pascua lo haban acompaado al Monte de los Olivos, Jess profetizando su muerte y resurreccin, habl, diciendo: "Todava un poco, y no me veris; porque yo voy al Padre . . . Sal del Padre, y he venido al mundo; otra vez dejo el mundo, y voy al Padre ... yo he vencido al mundo." (Juan 16:16, 28, 33) En la oracin intercesora, la oracin del gran Sumo Sacerdote, proferida poco antes de cruzar el arroyo de Cedrn para entrar en Getseman y su agona, Jess as comenz: Padre, la hora ha llegado; glorifica a tu Hijo, para que tambin tu Hijo te glorifique a ti ... yo te he glorificado en la tierra; he acabado la obra que me diste que hiciese. Ahora pues, Padre, glorifcame t para contigo, con aquella gloria que tuve contigo antes que el mundo fuese. (Juan 17:1,4,5) Uno no puede menos que recordar aqu las palabras que Jess haba repetido en el templo dos das antes, poco despus que los griegos haban venido para adorarlo, acongojado en gran manera por su crucifixin: Ahora est turbada mi alma; y qu dir? Padre, slvame de esta hora? Mas para esto he llegado a esta hora. Padre, glorifica tu nombre. Entonces vino una voz del cielo: Lo he glorificado, y lo glorificar otra vez. (Juan 12:27-28) . Algunos de los del pueblo, oyendo la voz, creyeron que tronaba; otros creyeron que un ngel haba hablado. Como entonces, as ahora, los hombres no entienden las voces
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celestiales que perciben. Unos oyen solamente los truenos del aire, las cosas naturales de la tierra; otros creen que oyen ngeles, pero no entienden el mensaje; unos cuantos perciben las palabras, el mensaje, y obedecen y as ganan sabidura e inspiracin. Todo esto tenemos que recorrer en nuestro camino por el sendero de la inmortalidad y la vida eterna. Dejo con vosotros esta noche mi testimonio de que Jess estuvo con el Padre desde el principio, que existi en las eternidades antes que el mundo fuese, y que, terminada su misin mortal, volvi al Padre. Doy este testimonio en el nombre del Hijo. Amn.

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LECCIN 3

El hombre vivi antes de su estado mortal


La semana pasada, al discutir el asunto de nuestro punto" de partida a la tierra, vimos que las Santas Escrituras claramente indican, as como declar Jess mismo, que l haba existido con el Padre antes de su vida mortal; que haba vivido con el Padre en la eternidad desde el principio mismo, durante incontables perodos antes que viniese a la tierra a tomar sobre si un cuerpo morta. Si alguien nos preguntara qu significado tiene esto para nosotros, se podra responder que Cristo es el tipo supremo de la creacin de Dios: es perfecto, aun como nuestro Padre Celestial, porque l y el Padre son uno, y nos amonest que fusemos perfectos aun como nuestro Padre en los cielos es perfecto. Si deseamos ser perfectos, debemos conocer lo ms enteramente que se pueda, existiendo la debida correspondencia entre su misin exaltada y nuestros llamamientos mucho ms humildes. las experiencias de ser, de existir, que l tuvo que pasar. De manera que si l tuvo una existencia previa, en igual manera nosotros la debemos haber tenido, a fin de que nosotros aprendisemos del Padre, aun como el Hijo testific repetidas veces que l haba aprendido del Padre, lo concerniente a los principios del evangelio y el camino de la vida, y as prepararnos para la existencia mortal. Es punto fundamental de toda doctrina cristiana el que todo hombre mortal tiene dentro de s un espritu. Ningn cristiano sincero duda esto. Se puede citar un ejemplo: Jess resucit a una nia, hija del prncipe de la sinagoga, aunque los presentes se burlaron de l, sabiendo que estaba muerta. El evangelista dice que Jess "no dej entrar a nadie consigo... y tomndola de la mano, clam, diciendo: Muchacha, levntate. Entonces su espritu volvi e inmediatamente se levant." (Luc. 8:53 en adelante) Cuando Cor y los que se haban rebelado con l se juntaron "a la puerta del tabernculo de reunin", Moiss y Aarn "se postraron sobre sus rostros, y dijeron: Dios, Dios de los espritus de toda carne." (Nm.16:19-22) Cuando le pidi al Seor que pusiera varn sobre la congregacin, resultando en que Josu fuese escogido, Moiss se dirigi a l as: "Jehov, Dios de los espritus de toda carne." (Nm, 27:15 en adelante) Pablo dijo a los hebreos: Por otra parte, tuvimos a nuestros padres terrenales que nos disciplinaban y los venerbamos. Por qu no obedeceremos mucho mejor al Padre de los espritus, y viviremos? (Heb. 12:9) En Eclesiasts, el Predicador dijo: "Y el polvo vuelva a la tierra, como era, y el espritu vuelva a Dios que lo dio." (Ecles. 12:7) Las Escrituras claramente demuestran que nuestros espritus
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se hallaban con el Padre antes que nacisemos. Jeremas se quej al Seor de que no poda hablar porque apenas era un mancebo, pero el Seor le respondi: No digas: Soy un. nio; porque a todo lo que te enve irs t, y dirs todo lo que te mande. No temas delante de ellos, porque contigo estoy para librarte, dice Jehov. (Jer. 1:7-8) Y para mostrarle que conoca al profeta y su habilidad, el Seor tambin dijo: "Antes que te formase en el vientre te conoc, y antes que nacieses' te santifiqu, te di por profeta a las naciones." (Jer. 1:5) Pablo, hablando a los efestos y a los tesalonieenses, afirma que el Seor haba escogido a algunos "antes de la fundacin del mundo" y "desde el principio". No podra haber dicho esto si los escogidos no hubiesen existido desde el principio. Al pasar Jess junto a un hombre que haba sido ciego desde su nacimiento, sus discpulos le preguntaron: "Rab, quin pec, ste o sus padres, para que haya nacido ciego?" indicando con esto las enseanzas recibidas del Maestro que el espritu del hombre existi antes de nacer en el estado mortal, y que nuestra condicin actual podra haberse determinado por nuestro hechos antes de venir aqu. Adems, los Sagrados Escritos aclaran que el Padre y el Hijo no estaban solos en su morada eterna, sino que habitaban entre incontables huestes celestiales; que una gran contencin surgi entre estas huestes; que parte de ellas se rebel contra el Padre, bajo la direccin de Lucifer, el hijo de la maana, quien quiso ensalzarse sobre Dios; que sigui una guerra; que Lucifer y sus partidarios, la tercera parte de las huestes del cielo, fueron expulsados y echados en un abismo sin fondo, convirtindose en el demonio y sus ngeles. La revelacin moderna explica claramente todo esto. Hablando de las huestes que siguieron a Satans, Judas afirma que no guardaron su dignidad, y Pedro declara: "Dios no perdon a los ngeles que pecaron, sino que arrojndoles al infierno los entreg a prisiones de obscuridad, para ser reservados al juicio." Las Escrituras nos explican que estos espritus rebeldes no pueden licitamente recibir cuerpos, pero que constantemente estn tratando de robarlos. En repetidas ocasiones Jess los ech de cuerpos de los cuales queran posesionarse. As fue en el caso del posedo del demonio de la sinagoga en Capetnaum, cuando los espritus inmundos declararon que Jess era el Santo, y le suplicaron que los dejara en paz. As sucedi con aquellos que eran afligidos por estos espritus con ceguedad y mudez, que despus de ser sanados por Jess vean y hablaban; e igualmente el loco furioso que Jess encontr cerca del monte de Hermn. Pero en el caso de los dos endemoniados del pas de los gadarenos, posedos de legiones de espritus inmundos, es donde ms claramente hallamos la razn porqu los espritus malos entraban en cuerpos mortales. Reconociendo al Cristo, clamaron: "Has venido ac para atormentarnos antes de tiempo?" Presintiendo que los iba a echar fuera, "le rogaban que no los mandase ir al abismo", sino que los dejase entrar en los cuerpos de los cerdos, y habindolo permitido l, "el hato se precipit por un despeadero al lago, y se ahog." De modo que las Escrituras nos ensean que vivimos antes de venir a este mundo; que aquellos que fueron rebeldes en el estado preexistente no poseen cuerpos aqu; que aquellos que guardaron su dignidad o primer estado reciben cuerpos aqu; que algunos son escogidos antes de su nacimiento mortal para cierto efecto o influencia en nuestras vidas aqu, y todo
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cristiano cree que cuando salgamos de aqu, nuestras vidas en el otro mundo sern felices o desgraciadas, segn como hayamos vivido aqu. No hay cabida en este gran plan, decretado en el concilio celestial, para la gran hereja que primero predic Tertuliano, si es que l mismo no la inventy que an la proclama una parte muy grande del mundo sectariorelativa a que nuestros espritus no tuvieron una existencia anterior a la mortal, sino que fueron engendrados, igual que lo son nuestros cuerpos mortales, por nuestros padres mortales. Nuestro Padre Celestial cre nuestros espritus. Nosotros existimos antes de venir a la tierra. De modo que todos los que viven se encontrarn en el sendero de la inmortalidad y la vida eterna, que es la gloria de Dios, si tan slo viven rectamente, obedeciendo los mandamientos de Dios.

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LECCIN 4

Dios, inmutable, eterno


Cada uno de los hijos de Dios que nace aqu en la tierra, esde el salvaje ms ignorante hasta el profesor ms erudito, si se hallan libres de la incredulidad, tienen en su corazn la creencia en un Ser Supremo, un Dios. El concepto que el salvaje tiene de esta divinidad ser diferente del concepto del profesor, pero bsicamente sus conceptos concuerdan en la presencia de esa divinidad, sea un dios o un grupo de dioses. Lo que todo hombre posee mediante esa facultad universal e instintiva que proviene de la existencia terrenal, podemos suponer que es verdad. Algunos de nosotros somos bendecidos no solamente con dicha facultad sino con un conocimiento espiritual que es ms seguro que el conocimiento perceptible del cuerpo. Asi pues, en las conferencias que seguirn, asentaremos por cierto, sin dudas o incertidumbre, el hecho de que Dios existe y vive; que es omnipotente, omnisciente y, mediante su espritu y obras, omnipresente. Por consiguiente, todo es posible para Dios. (Mareos 14:38) No puede tener lmites. Adems, las vas de Dios no son las vas del hombre (Jacob 4:6 en adelante); de hecho, "inescrutables (son) sus caminos" (Romanos 11:33) pues Dios es infinito, el hombre finito. Ocasiones hay en que su Espritu ilumina el entendimiento del hombre, y ste puede por un instante ver en visin la eternidad y sus creaciones. (Moiss 1) Estas visiones vienen cuando el Seor tiene algn propsito especial a realizar o cierta bendicin particular que conferir. Dios es nuestro Padre, nosotros somos sus hijos. El nos cre a nosotros; nosotros no lo creamos a l. No existe mayor hereja, o cosa que ms destruya la fe cristiana, ciando el hombre crea su propio Dios, el que cambia con os tiempos y con el desarrollo cultural e intelectual que posee el hombre que lo est creando. Esta hereja sirve de base a todas las doctrinas fabricadas por el hombre, de que el Dios de Abraham, Isaac y Jacob, de Moiss y del Israel de los das de Moiss y despus, no es el Dios de hoy; porque en la actualidad tenemos otro, un Dios ms compasivo, uno de amor y misericordia. Si fuera verdica esta hereja, toda la recopilacin de las escrituras que conocemos sera una decepcin y un engao, y caera por tierra, falsa y sin valor. Juan revela su evangelio con esta gran exposicin de eterna verdad: En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. Este era en el principio con Dios. Todas las cosas por l fueron hechas, y sin l nada de lo que ha sido hecho, fue hecho. En l estaba la vida, y la vida era la luz de los hombres. ... Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del Unignito del Padre), lleno de gracia y de verdad. (Juan 1:4, 14) Esto establece que tanto el Padre como el Hijo son Dios (Judas 25); Juan nos dice que "en el principio" estaban juntos; que el Hijo, el Verbo, hizo todas las cosas que fueron creadas; que Padre e Hijo estuvieron juntos, antes que el Hijo fuese hecho carne (Juan 17:5); y despus de resucitar el Hijo, ascendi a los cielos al Padre (Juan 16:16, 28). Sus discpulos lo
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presenciaron (Marcos 16:19; Lucas 24:50; Hechos 1:9-11); y despus de la ascencin de Cristo, Esteban "lleno del Espritu Santo", afirm a sus verdugos: "He aqu, veo los cielos abiertos, y al Hijo del Hombre que est a la diestra de Dios" (Hechos 7:55, 56); y en poderosa visin manifestada a los profetas modernos, se ha visto el Hijo a la diestra de Dios, rodeado de santos ngeles que lo sirven y lo adoran. (Doc. y Con. 76:20, 21) Jess repetidas veces declar su posicin de Hijo a los que se hallaban alrededor de l. (Mateo 7:21; 12:50; 16:17; 18:19; 26:29), y aun al Padre mismo en la gran splica intercesora del jardn, cuando dijo: Padre, la hora ha llegado; glorifica a tu Hijo, para que tambin tu Hijo te glorifique a ti. (Juan 17:1) El Padre mismo solemnemente anunci al Cristo como su. Hijo, al ser bautizado por Juan (Mateo 3:17; Marcos 1:11; Lucas 3:22) y asi lo present a Pedro, Santiago y Juan cuando ocurri la transfiguracin, (Mateo 1.7:5; Marcos 9:7. Vase tambin 3 Nefi 11 y "Jos Smith Relata su Propia Historia".) El Padre y el Hijo fueron uno en todo lo que el Hijo hizo en todo lo que ense. (Juan 5:17; 8:13 en adelante) No hubo diferencias entre ellos; no poda haberlas, porque ambos eran infinitamente sabios. Pablo declar a los hebreos: "Jesucristo es el mismo ayer, y hoy, y por los siglos", y aadi esta advertencia: "No os dejis llevar de doctrinas diversas y extraas." (Hebreos 13:8, 9. Vase tambin Doctrinas y Convenios 20:12, 17; 35:1; 38:1-4; 39:1; 68:6; 76:4; 136:21.) No tiene cabida en la fe cristiana la hereja que el hombre hace su propio dios, que cambia con los tiempos y con el desarrollo cultural e intelectual del hombre que lo est creando. Esto es del anticristo. Ni tampoco hay cabida en la fe cristiana para esa otra hereja que el Dios de Abraham, Isaac y Jacob, de Moiss y del Israel de los das de Moiss y posteriores, no es el Dios del mundo cristiano o no es el Dios de hoy. Estas herejas condenarn a todo el que las acepte. Las Escrituras dicen una cosa, que Dios el Padre y su Unignito, Jesucristo, son los mismos ayer, hoy y para siempre, de eternidad en eternidad inmutables. (Doc. y Con. 20:1217)

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LECCIN 5

La personalidad de Dios, el Padre


La semana pasada vimos que Dios vive, que es el mismo ayer, hoy y para siempre, inmutable, de eternidad en eternidad, y que no es un Dios que cambia con los tiempos o los razonamientos de los hombres. La ltima noche que pas con sus apstoles antes de su muerte, Jess fue con ellos del aposento donde hablan celebrado la Pascua hacia el Monte de los Olivos y all suplic a su Padre. En esta gran oracin intercesora dijo: Esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado. (Juan 17:3) Qu clase de ser es Dios para que lo conozcamos y ganemos la vida eterna? Mucha es la confusin que ha surgido en las sectas cristianas respecto a este asunto desde los das posteriores a la Iglesia Apostlica, a la cual los apstoles de Cristo ensearon, presidieron y dirigieron. Aunque afirmaba estar evitando reducir a conceptos racionales el tema, no obstante, la iglesia posterior a los apstoles ha intentado, mediante razonamiento y sabidura humanos, describir a Dios y sus atributos en una manera aceptable a la razn humana, en lugar de aceptarlo como l mismo se ha declarado ser. Un credo declara que "hay un Dios verdadero y viviente, Creador y Seor del cielo y de la tierra, todopoderoso, eterno, inmenso, incomprensible, infinito en inteligencia en voluntad y en toda perfeccin, el cual, como que es una sola absolutamente pura e inmutable sustancia espiritual, ha de ser as declarado como real y esencialmente distinto del mundo, de suprema beatitud en s mismo y de s mismo, e inefablemente exaltado sobre todas las cosas existentes o concebibles, con excepcin de l mismo." (Concilio Vaticano de 1870, de los Credos de la Cristiandad por Schaff, tomo 2, pg. 239) Otro credo afirma: "No hay sino un Dios viviente y verdadero, eterno, sin cuerpo, parte y pasiones; de infinito poder, sabidura y poder; creador y proveedor de todas las cosas, tanto visibles como invisibles. Y en la unidad de este Dios hay tres personas, de una misma sustancia, poder y eternidad: el Padre, el Hijo y el Espritu Santo." (Credo de la Iglesia de Inglaterra, idem, tomo 3, pgina 487) Crticos eminentes, esencialmente atestas en sus conceptos, han desarrollado la hereja a que nos referimos la semana pasada, que el hombre crea su propio dios, que las as llamadas verdades religiosas son hechuras del hombre, que dichas verdades varan y cambian al paso que el razonamiento se desarrolla o involuciona, aadiendo que los milagros no son ms que engaos y mitos, y que Jesucristo mismo es un mito, y luego han aadido multitud de otras herejas que perturban al imprudente y enredan al incauto. Pero cunto se desvan stos de las sencillas afirmaciones de las Escrituras! La Santa Biblia, que todo cristiano debe aceptar, dice en el lenguaje ms claro que el hombre es a la imagen de Dios: Entonces dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza; y cre Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo cre; varn y hembra los
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cre. (Gen. 1:26, 27) Vase tambin Moiss 3:7, la relacin que se halla en la revisin inspirada del Profeta. El Salvador fu hecho a imagen del Padre. Al estar predicando en el templo, Jess dijo: "Y el que me ve, ve al que me envi." (Juan 12:42 en adelante) Pablo, dirigindose a los colosenses, les declar que Cristo "es la imagen del Dios invisible" (Colosenses 1:15); y a los romanos, refirindose a Dios y al Hijo, anunci que el Hijo era "la imagen misma de su sustancia", es decir, la sustancia de Dios. (Hebreos 1:3) Las Escrituras abundan en ejemplos y afirmaciones que muestran que Dios posee los atributos que Cristo tambin tuvo, atributos que se encuentran en los hijos de Dios: Habl con Moiss "cara a cara, como habla cualquiera a su compaero" (xodo 33:11), "claramente, y no por figuras". (Nmeros 12:8; vase Moiss 1 en adelante) Tiene atributos que Cristo manifest y que los hombres poseen. El mismo declar en los Diez Mandamientos que es "celoso" (xodo 20:5); y lo repiti en otras ocasiones. (Deuteronomio 4: 24; 6:15) Josu advirti al pueblo que su Dios era un Dios santo y un Dios celoso. (Josu 24:19) En los das antiguos se dijo: "Y se encendi contra Israel el furor de Jehov" (Jueces 2:14); y que su enojo e ira visit al pueblo una vez tras otra, especialmente en contra de sus iniquidades. (Jueces 3:8; 2 Reyes 13:3; Romanos 1:18; 2 Nefi 26:6; Doc. y Con. 1:13; 5:8; 19:15; 61:31; 82:6; 97:24; Moiss 8:15) Pero en Dios tambin abundan el amor y la misericordia. Con cunta ternura debe haber repetido a Moiss, al pasar delante de l: "Jehova! Jehov! fuerte, misericordioso y piadoso; tardo para la ira, y grande en misericordia y verdad; que guarda misericordia a millares, que perdona la iniquidad, la rebelin y el pecado." (xodo 34:6, 7) Obsrvese tambin el testimonio de Daniel: "De Jehov nuestro Dios es el tener misericordia y el perdonar, aunque contra l nos hemos rebelado." (Daniel 9:9; vase Efesios 4:32) Moiss declar a Israel en el desierto: Solamente de tus padres se agrad Jehov para amarlos . . . que hace justicia al hurfano y a la viuda; que ama tambin al extranjero dndole pan y vestido. (Deut. 10:15, 18; 23:5) En su gran discurso sobre el Monte de los Olivos, al cual ya se ha hecho referencia, Jess habl as: "Pues el Padre mismo os ama, porque vosotros habis amado y habis credo que yo sal de Dios" (Juan 16:27); y Juan dijo: "El que no ama, no ha conocido a Dios; porque Dios es amor." (1 Juan 4:8) Otro de los profetas antiguos declar: Pero he aqu, el Seor ha redimido mi alma del infierno; he visto su gloria, y estoy para siempre envuelto entre los brazos de su amor. (2 Nefi 1:15) Por ltimo, Jess, discutiendo con el temeroso Nicodemo que vino a l de noche, le dijo: Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. (Juan 3:16) Si estas palabras claras pueden acaso expresar un significado preciso, entonces deben significar lo que dicen: que el hombre es a imagen de Dios, a semejanza de l; que el Unignito es a semejanza del Padre, la "imagen expresa", y sabemos que el hombre es a semejanza del Unignito, porque habit entre nosotros. De modo que Dios es una persona con la misma forma y estatura esencial del Unignito, e igual que sus hijos tiene cuerpo, parte y
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pasiones. Por qu burlarse de Dios con herejas? Por qu hacer de l un falsificador enseando que es algo distinto de lo que l y su Hijo han declarado que son? Si Dios es una esencia inmensa o nebulosa, o sin forma, sin cuerpo, partes o pasiones, conforme al concepto de la sabidura del hombre, por qu no nos lo dijo sincera y candidamente explicando: "Puesto que no podis tener un concepto de m o entenderme como soy, voy a falsificar dicindoos que mi Unignito declare la misma falsedad." Por qu no se expres as? Por qu? Porque esta hereja es error, nacido de Satans, mientras que Dios es un Dios de verdad. Dios es un Personaje, su Hijo es a su imagen expresa y el hombre es a su semejanza. Debemos saber esto para poder seguir nuestro camino por el sendero de la inmortalidad y la vida eterna.

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LECCIN 6

La personalidad de Dios, el Padre (continuacin)


Desde el principio mismo de la historia de las relaciones de Dios con el hombre, se declara que ste fue creado a la imagen de Dios. Entonces dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza. ... Y creo Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo cre; varn y hembra los cre. (Gnesis 1:26-27) De esta manera fue creado el hombre y puesto sobre la tierra. Los Santos de los ltimos Das aceptan esta afirmacin en su significado ms sencillo, no creen que el lenguaje sea figurativo; su concepto de Dios no les permite creer que sea falaz o equvoco. Creen que Elohim, estando en el pinculo de la obra de la creacin de este mundo y de los seres vivientes que haban de habitarlo, declar en lenguaje sencillo y claro la gran verdad eterna de que el hombre es linaje de Dios, igual a l en forma y tipo, de la misma clase de ser, teniendo dentro de s una inteligencia eterna, la cual crecer por siempre en gracia, en sabidura, conocimiento y entendimiento, hasta llegar finalmente a la perfeccin. Dios aparece al hombre como un personaje Mas el hecho de que Dios tiene cuerpo, del cual el hombre es imagen y semejanza, queda demostrado por un sinnmero de otras evidencias directas. Una y otra vez se ha mostrado Dios al hombre como una persona, desde el tiempo de Adn, hasta el presente. El Seor apareci a Abram en la llanura de More y por primera vez anunci y celebr con l el gran convenio, que posteriormente le confirm en repetidas ocasiones, de que a su descendencia dara esa tierra. (Gen. 12:7) Despus, "Era Abram de edad de noventa y nueve aos, cuando le apareci Jehov y le dijo: Yo soy el Dios Todopoderoso; anda delante de m y s perfecto. . . . Entonces Abram se postr sobre su rostro, y Dios habl con l. . . ." (Gen. 17:1-3) Fue en esta ocasin cuando Dios cambi el nombre de su siervo de Abram (padre enaltecido) a Abraham (padre de una multitud). (Ihid., v. 5) Un poco despus, Abraham estaba sentado a la puerta de su tienda en el calor del da, en el valle de Mamre, cuando el Seor, con otros personajes, de nuevo se le apareci, y Sara prepar la comida y ellos comieron. Luego los varones "se levantaron de all y miraron hacia Sodoma; y Abraham iba con ellos acompandolos." En seguida tuvo lugar esa portentosa interlocucin entre Dios y Abraham en cuanto a la destruccin de Sodoma y Gomorra, en la que, ante las persistentes intercesiones de Abraham, Dios finalmente prometi: "No la destruir, respondi, por amor a los diez. Y Jehov se march luego que acab de hablar a Abraham; y Abraham volvi a su lugar." (Gen. 18:1-8, 22, 32-33) Despus de que Abraham muri, Isaac, huyendo del hambre, se fue a Gerar,
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aparentemente en camino a Egipto. Y se le apareci Jehov, y le dijo: No desciendas a Egipto; habita en la tierra que yo te dir. (Gen. 26:2) Al poco tiempo de que Isaac se haba ido a habitar al Valle de Gerar, a instancia de Abimelec, y estaba volviendo a abrir los pozos que estaban cegados, "Se le apareci Jehov ... y le dijo: Yo soy el Dios de Abraham tu padre; no temas, porque yo estoy contigo, y te bendecir, y multiplicar tu descendencia por amor de Abraham mi siervo." (Ihid., 26:16, 24) A Jacob tambin se le apareci Dios en varias ocasiones. Apareci otra vez Dios a Jacob cuando haba vuelto de Padan-aram, y le bendijo Y le dijo Dios: Yo soy el Dios omnipotente... Y se fue de l Dios, del lugar en donde haba hablado con l. (Ihid. 35:9-13) Los comentaristas son de la opinin que el profeta Ezequiel se refiere a Dios en donde dice: "... y he aqu un varn, cuyo aspecto era como aspecto de bronce; y tena un cordel de lino en su mano, y una caa de medir; y l estaba a la puerta." (Eze. 40:3) Una voz de hombre Lo mismo opinan de la visin registrada en el captulo ocho de Daniel, donde ese profeta declara: ... He aqu se puso delante de m uno con apariencia de hombre. Y o una voz de hombre entre las riberas del Ulai, que grit y dijo: Gabriel, ensea a ste la visin. . . (Daniel 8:15-18) Asimismo de la visin siguiente que tuvo Daniel de la gloria de Dios: . . . Estaba yo a la orilla del gran ro Hidekel. Y alc mis ojos y mir, y he aqu un varn vestido de lino, y ceidos sus lomos de oro de Ufaz. Su cuerpo era como de berilo, y su rostro pareca un relmpago, y sus ojos como antorchas de fuego, y sus brazos y sus pies como de color de bronce bruido, y el sonido de sus palabras como el estruendo de una multitud. . . Qued, pues, yo solo, y vi esta gran visin, y no qued fuerza en m. . . . Pero o el sonido de sus palabras; y al oir el sonido de sus palabras, ca sobre mi rostro en un profundo sueo, con mi rostro en tierra. Y he aqu una mano me toc, e hizo que me pusiese sobre mis rodillas y sobre las palmas de mis manos. (Ibid., 10:4-10) La visin de Juan Aun cuando algunos comentaristas consideran que la visin de Juan en la Isla de Patmos, segn se registra en el primer captulo de Apocalipsis, fue una manifestacin visible de Dios (Sco-field), no obstante los Santos de los ltimos Das creen que el Ser que se le apareci a Juan era el Hijo y no el Padre (Apoc. 1:10-19, Doc. y Con. 19:1); sin embargo, Juan s vio en visin a Dios el Padre y a su Hijo el Cordero, pues testifica: . . . Mir, y he aqu una gran multitud, la cual nadie poda contar, de todas naciones y tribus y pueblos y lenguas, que estaban delante del trono y en la presencia del Cordero, vestidos de ropas blancas, y con palmas en las manos; Y clamaban a gran voz, diciendo: La salvacin pertenece a nuestro Dios que est
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sentado en el trono, y al Cordero. (Apoc. 7:9-10) De esta manera Abraham, Isaac, Jacob, Ezequiel, Daniel y Juan recibieron la visin gloriosa de la persona de Dios. En dos de estas visiones, la Escritura expresa claramente que se apareci como hombre y cada uno de estos santos varones habl con Dios. Aunado al testimonio de ellos, tenemos el relato de que "No, varn justo, era perfecto en sus generaciones; con Dios, camin No." (Gen. 6:9) Y tambin del gran Enoc, "traspuesto para no ver muerte" (Heb. 11:5). Enoc, el nico profeta de Dios que, de acuerdo con las creencias de los Santos de los ltimos Das, logr conducir a su pueblo plenamente por la senda de justicia (Moiss 7:69), de quien las Escrituras dicen: "Camin, pues, Enoc con Dios, y desapareci, porque le llev Dios." (Gen. 5:24) Ciertamente no puede ser que Dios haya permitido que en esa Escritura tan clara y sencilla en el significado natural de su texto, se declarara a sus hijos algo que no es verdico. Dios no sera capaz de bromear con nosotros en cuanto al galardn de la vida eterna, que se obtiene mediante el conocimiento de l. Quin se enfrentar a Dios en el da del juicio, habiendo negado en la carne que l existe como persona? Referencias a los atributos fsicos En las Escrituras abundan las referencias a las diferentes partes del cuerpo de Dios. Mientras el pueblo de Israel estaba acampado al pie del Sina, . . . Dijo Jehov a Moiss: Sube ante Jehov, t, y Aarn, Nadab, Abi, y setenta de los ancianos de Israel; y os inclinaris desde lejos. Pero Moiss solo se acercar a Jehov; y ellos no se acerquen, ni suba el pueblo con l. . . Y subieron Moiss y Aarn, Nadab y Abi, y setenta de los ancianos de Israel; y vieron al Dios de Israel; y haba debajo de sus pies como un embaldosado de zafiro, semejante al cielo cuando est sereno. Mas no extendi su mano sobre los prncipes de los hijos de Israel; y vieron a Dios, y comieron y bebieron. (Exo. 24:1-2, 9-11) Escritas con el dedo de Dios Posteriormente, cuando Dios dio a Israel las tablas de la Ley en el Monte Sina, est escrito: Y dio a Moiss, cuando acab de hablar con l en el Monte de Sina, dos tablas del testimonio, tablas de piedra escritas con el dedo de Dios. (Ibid., 31:18) Ms tarde Moiss relat al pueblo de Israel lo acontecido: Y me dio Jehov las dos tablas de piedra escritas con el dedo de Dios; y en ellas estaba escrito segn todas las palabras que os habl Jehov en el monte, de en medio del fuego, el da de la asamblea. (Deut. 9:10; vase Ex. 8:19 y Lucas 11:20, en cuanto a los evidentes usos metafricos de la frase "el dedo de Dios".) El Nuevo Testamento afirma una y otra vez que Cristo est sentado en los cielos a la diestra de Dios. Marcos escribe que "el Seor, despus que les habl, fue recibido arriba en el cielo, y se sent a la diestra de Dios." (Marcos 16:19) Pablo tambin lo afirm as a los romanos (Rom. 8:34), a los efesios (Efe. 1:20), a los colosenses (Col. 3:1) y a los hebreos
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(Heb. 10:12). As mismo lo declar Pedro en la primera de sus epstolas (1 Pedro 3:22) y de nuevo el da de Pentecosts (Hechos 2:33). Mas de todos los testimonios citados hasta este punto, ninguno llega tan lejos ni da una explicacin tan clara como el de Esteban, el primer mrtir, quien, habiendo denunciado a Israel por su incredulidad, y habiendo enfurecido a los que estaban en el concilio, quienes "crujan los dientes contra l", clam cuando "puestos los ojos en el cielo, vio la gloria de Dios, y a Jess que estaba a la diestra de Dios, y dijo: He aqu, veo los cielos abiertos, y al Hijo del Hombre que est a la diestra de Dios." (Hechos 7:55-56) Seguramente Esteban, cuyo cuerpo atormentado sufra la agona de la cruel muerte que le estaban dando, no falsific su testimonio concerniente a su Hacedor, en cuya presencia pronto iba a estar. Dios habla con sus hijos Desde el primer da en que "dijo Dios: Sea la luz" (Gen. 1:3), hasta que Malaquas termin su escritos con la promesa de Dios de enviar a Elias, "antes de que venga el da de Jehov, grande y terrible" (Mal. 4:5-6), de generacin en generacin durante todo este periodo que abarca el recuento histrico, en cada una de las gloriosas manifestaciones visibles, se ha declarado que Dios ha hablado con sus hijos, los hombres. Le mand a Adn que no comiese del rbol de la ciencia del bien y del mal; despus de la cada, Adn y Eva "oyeron la voz de Jehov Dios" quien "llam a Adn" y "dijo a la mujer", y "dijo a la serpiente". (Gen. 3) "Con Dios camin No . . . Dijo, pues, Dios a No. . . ." (Ibid. 6:9-13) El Seor habl con Abraham (Ibid. 12:1; 13:14; 22:1 en adelante), y el Seor habl a Isaac (Ibid. 26:2) y a Jacob (Ibid. 31:3; 35:1) De manera que en todos los grandes convenios que Dios ha hecho con sus hijos, desde el tiempo en que, despus de bendecirlos, dio a Adn y Eva el gran mandamiento de "Fructificad y multiplicaos; llenad la tierra, y sojuzgadla" (Ibid. 1:28), pasando por los convenios que hizo con Adn, despus de la Cada (Ibid. 3:14-19), con No, despus del Diluvio (Ibid. 8:20-22; 9:1-27), con Abraham (Ibid. 12:1-3; 13:14-18; 15:1-18; 17:6-8; 22:15-18), con Isaac (Ibid. 26:1-5), con Jacob (Ibid. 28:13-15), pactos de los cuales Dios se acord (Ex. 2:24); el convenio que hizo con todo el pueblo de Israel mediante la gran ley de Sina (Exo. 20) y el de volverlos a congregar en Palestina (Deut. 30:3), hasta que Dios le dijo a Natn en el pacto de Dios con David: "Ve y di a mi siervo David: As ha dicho Jehov" (2 Sam. 7:4-17; 1 Cron. 17:7-15)en cada uno de stos las Sagradas Escrituras dicen que Dios en verdad habl palabras por medio de las cuales l y sus hijos quedaran vinculados y stos seran juzgados y bendecidos a travs de los siglos. A Moiss, al principio mismo de su misin, "lo llam Dios de en medio de la zarza" (Ex. 3:4), proclamando quin era y que Moiss haba de librar a Israel. Pero Moiss, vacilando, dijo a Dios: "He aqu que llego yo a los hijos de Israel, y les digo: El Dios de vuestros padres me ha enviado a vosotros. Si ellos me preguntaren: Cul es su nombre?, qu les responder? Y respondi Dios a Moiss: YO SOY EL QUE SOY. Y dijo: As dirs a los hijos de Israel: YO SOY me envi a vosotros." (Ibid. 3:13-14) Y desde ese da hasta que Moiss termin su obra, Dios habl con l, para darle mandamientos, hacerle splicas e instruirlo y aun, como dice la Escritura: "hablaba Jehov a Moiss cara a cara, como habla cualquiera a su compaero. Cuando se usa algn otro medio de comunicacin, las Escrituras lo indican claramente, como cuando se menciona que "vino la palabra de Jehov a Abraham en visin" (Gen. 15:1), o cuando l se comunic por medio de ngeles. (Ibid. 22:11 en adelante)

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Dios tiene pasiones Igualmente abundan en las Escrituras los testimonios de que Dios posee y ejerce los mismos grandes y elementales sentimientos que el hombre. El mismo declar en el Sina: "Porque yo soy Jehov tu Dios, fuerte, celoso, que visito la maldad de los padres sobre los hijos hasta la tercera y cuarta generacin de los que me aborrecen, y hago misericordia a millares, a los que me aman y guardan mis mandamientos" (Ex. 20:5-6); y cuando las segundas tablas de piedra fueron dadas a Moiss, el Seor pas delante de l y declar: "Pues Jehov, cuyo nombre es Celoso, Dios celoso es." (Ibid. 34:14) Nahum declar: "Jehov es Dios celoso y vengador; ... y lleno de indignacin; se venga de sus adversarios, y guarda enojo para sus enemigos, Jehov es tardo para la ira ... y no tendr por inocente al culpable." (Nah. 1:2-3) Moiss cant acerca de Dios: "Ma es la venganza y la retribucin." (Deut. 32:35) Pablo exclam: "Ma es la venganza, yo pagar, dice el Seor" (Rom. 12:19); y David clam: "Dios de las venganzas, mustrate" (Salmo 94:1; vase tambin Salmo 99: 8; Isa. 34:8; Jer. 50:15; 2 Tes. 1:8; Heb. 10:30; Jud. 7) Y cuando Moiss e Israel entonaron su cntico a Dios, declararon: "Jehov es varn de guerra" (Ex. 15:3); no, dicen los comentaristas, como la Vulgata lo tiene, "Jehov es como un varn de guerra." (Obispo A. J. Maclean en el Diccionario de la Biblia Hastings, bajo el vocablo "Dios") "Quin," dijo Nahum, "permanecer delante de su ira? y quin quedar en pie en el ardor de su enojo? Su ira se derrama como fuego." (Nah. 1:6) Pablo declar a los romanos, "Porque la ira de Dios se, revela desde el cielo contra toda impiedad e Injusticia de los hombres que detienen con injusticia la verdad." (Rom. 1:18) Y exhort a los colosenses a abandonar sus iniquidades, "cosas, por las cuales la ira de Dios viene sobre los hijos de desobediencia" (Col. 3:6); Dios, hablando a Moiss en cuanto a los hijos de Israel que estaban adorando el becerro de oro, dijo: "Ahora, pues, djame que se encienda mi ira con ellos, y los consuma" (Exo. 32:10), y a Elifaz el temanita le dijo: "Mi ira se encendi contra ti y tus dos compaeros." (Job 42:7) Mas Dios no es todo un ser de ira y venganza, un Dios de guerra. El declar a Moiss, cuando le dio las segundas tablas: "iJehovl Jehovl fuerte, misericordioso y piadoso; tardo para la ira, y grande en misericordia y verdad; que guarda misericordia a millares, que perdona la iniquidad, la rebelin y el pecado." (Ex. 34:6-7) Cuando Pablo escribi a los romanos reprendindolos por sus pecados, dijo: "Y piensas esto, oh hombre, t que juzgas a los que tal hacen, y haces lo mismo, que t escapars del juicio de Dios? O menosprecias las riquezas de su benignidad, paciencia y longanimidad, ignorando que su benignidad te gua al arrepentimiento?" (Rom. 2:3-4) Un Dios de amor El es un Dios de amor, pues Cristo mismo declar a Nicodemo que "de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito"; ms tarde, Jess dijo: "Ese es el que me ama"; "el Padre mismo os ama"; y en la oracin intercesora manifest al Padre: "Los has, amado a ellos como tambin a m me has amado . . . porque me has amado desde antes de la fundacin del mundo." (Juan 3:16; 14:21; 16:27; 17:23-24) Pablo en repetidas ocasiones confirm el amor de Dios (Rom. 5:8; Efe. 2:4-5); Juan
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declar que "Dios es amor" (1 Juan 4:8-16); y as podramos continuar con expresiones interminables que abundan en el Antiguo y Nuevo Testamento, dando testimonio del amor infinito de Dios. As vemos que las Sagradas Escrituras contienen los testimonios de los varones santos de Dios desde Adn hasta los apstoles del Maestro, de que Dios es un Personaje, que tiene cuerpo y partes y que posee las grandes pasiones elementales; que el hombre es a la imagen y semejanza de Dios. Los Santos de los ltimos Das afirman que al reunir todas estas evidencias, no queda ninguna duda razonable de que Dios es un Ser de la misma especie que el hombre; y que en sus apariciones a los hombres registradas en las Escrituras no vena "disfrazado en la forma de un ngel", sino que se les apareci con su propia persona, en la forma de un hombre. (The Scofield Reference Bible, publicada por C. I. Sco-field, Oxford University Press, Nueva York, 1917, pg. 1115) Mas toda la evidencia que hasta aqu se ha aducido no llega a igualar la que nos presenta la vida, la obra y el ser de Cristo, "el Unignito del Padre". (Juan 1:14) El testimonio de Pablo Pablo declar una y otra vez que Cristo era a la imagen y semejanza de Dios. A los corintios dijo que Cristo "es la imagen de Dios" (2 Cor. 4:4). A los colosenses exclam en alabanza de Cristo: "El es la imagen del Dios invisible." (Col. 1:15) A los hebreos declar que Cristo "es en forma de Dios" (Heb. 1:3); y a los filipenses testific que Cristo era "en forma de Dios" (Fil. 2:6), y los comentaristas han declarado que la palabra "forma" segn se usa aqu significa "la forma por medio de la cual una persona o cosa causa una impresin visual, la apariencia externa". (Scofield, obra citada) Cristo mismo, hablando en el prtico del templo de Salomn, durante la fiesta de la dedicacin, declar: "Yo y el Padre uno somos." (Juan 10:30; vase Ibid. 14:11) Anteriormente, al asistir a la fiesta de los tabernculos, l haba dicho: "Ni a m me conocis, ni a mi Padre; si a m me conocieseis, tambin a mi Padre conoceras . . . Yo, lo que he odo de l, esto hablo al mundo . . . nada hago por m mismo, sino que segn me ense el Padre ... Yo hablo lo que he visto cerca del Padre." (Ibid. 8:19, 26, 28, 38) Durante las ltimas horas que pas en el aposento donde estaba celebrando la pascua con sus discpulos, en contestacin a la pregunta de Toms: "Cmo, pues, podemos saber el camino?" Cristo haba dicho: "Si me conocieseis, tambin a mi Padre conoceras," mas Felipe, dudando igual que despus dud Toms y casi demandando una seal, le suplic: "Seor, mustranos al Padre, y nos basta," y "Jess le dijo: Tanto tiempo hace que estoy con vosotros, y no me has conocido, Felipe? El que me ha visto a m, ha visto al Padre; cmo, pues, dices t: Mustranos el Padre?" (Ibid. 14:5-9) La misma figura y apariencia En estas ocasiones Cristo habl de s mismo mientras an estaba en el estado mortal, cuando viva y andaba entre los hombres, mientras an coma y beba con ellos, mientras an los bendeca y los reprenda, sufra con ellos, los sanaba de sus enfermedades, fsicas y' espirituales; era entonces el Cristo, el hombre, en forma y apariencia, que poda limpiar el templo de aquellos que haban convertido la casa de Dios en "una cueva de ladrones"; y fue el mismo Cristo, el mismo hombre, con la misma figura y apariencia, con los mismos pies y manos, el mismo cuerpo, que an habl como siempre haba hablado cara a cara, como habla
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un hombre a su compaero, y quien dijo a sus apstoles despus de su resurreccin: "Mirad mis manos y mis pies, que yo mismo soy; palpad y ved; porque un espritu no tiene carne ni huesos, como veis que yo tengo" (Lucas 24:39); y despus a Toms dijo: "Pon aqu tu dedo, y mira mis manos; y acerca tu mano, y mtela en mi costado; y no seas incrdulo, sino creyente." (Juan 20:27) Cristo, "la imagen del Dios invisible", resucitado a la inmortalidad, an se asemejaba a un hombre y actuaba como tal, an se asociaba con los humanos como cualquiera de ellos, an les enseaba con una voz de hombre, an coma y beba con ellos como un hombre. (Lucas 24:42-43) Quin puede, ante toda esta evidencia, dudar de que Dios tiene la forma de hombre, y es un ser de la misma clase que ste, porque as fue Cristo, "el unignito del Padre", quien "es la imagen del Dios invisible", tanto en el estado mortal como cuando fue resucitado a la inmortalidad. El saber esto es conocer a Dios y el conocer a Dios es la vida eterna. En la ms hermosa de todas las oraciones, unos momentos antes de entrar al Jardn de Getseman, Cristo suplic: "Padre, la hora ha llegado; glorifica a tu Hijo, para que tambin tu Hijo te glorifique a ti; como le has dado potestad sobre toda carne, para que d vida eterna a todos los que le diste. Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado." (Juan 17:1-3) La cual Dios nos conceda a todos nosotros.

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LECCIN 7

La personalidad de Dios, el Padre (continuacin)


Hemos discutido la creencia de los Santos de los ltimos Das de que Dios no es una esencia espiritual, omnipresente, sin forma y que por el contrario las declaraciones de los profetas de Dios y la historia de las relaciones con sus hijos, segn se registra en la Biblia, establecen claramente que Dios es un Ser de la misma clase que los hombres, con cuerpo, partes y pasiones. Ahora vamos a discutir la personalidad de Dios, desde el punto de vista de la revelacin moderna. Esto nos conducir a las Escrituras antiguas que han sido reveladas en estos ltimos das, las revelaciones dadas a los profetas de esta dispensacin, las palabras inspiradas de estos mismos profetas y las manifestaciones visibles concedidas a aquel que, por y mediante la gracia, el poder y la autoridad de Dios, inaugur sta, la mayor y la ltima dispensacin. El testimonio de la Perla de Gran Precio El relato de la creacin segn se registra en la Perla de Gran Precio no deja lugar a dudas en cuanto al hecho de que el hombre es la genuina imagen y forma de Dios. A Moiss, quien declar a Satans: "Porque, he aqu, yo soy un hijo de Dios, a semejanza de su Unignito," Dios le dijo: "Soy el Principio y el Fin, el Dios Omnipotente. . . Y yo, Dios, dije a mi Unignito, quien fue conmigo desde el principio: Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza; e hzose as. ... Y yo, Dios, hice al hombre a mi propia imagen, a imagen de mi Unignito lo cri; varn y hembra los cri." Adn, al profetizar despus del nacimiento de Set, dijo: "El da en que Dios cre al hombre, a imagen de Dios lo hizo; a imagen de su propio cuerpo, varn y hembra los cre y los bendijo, y llamlos Adn, el da en que fueron creados y fueron almas vivientes en la tierra sobre el estrado de los pies de Dios." (Moiss 1:13; 2:1, 26-27; 6:8-9) El Libro de Mormn El Libro de Mormn da el mismo testimonio. El Rey Limhi hablando a su pueblo, declar "que el hombre fue creado a semejanza de Dios." (Mosah 7:27) Ammn cuando estuvo predicando al rey Lamoni, dijo: "Soy hombre; y en el principio el hombre fue creado a imagen de Dios. . ." (Alma 18:34); ms tarde Aarn, predicando al padre del Rey Lamoni, afirm: "Cre Dios al hombre a su imagen" (Alma 22:12); y en la revelacin dada a Jos Smith en abril de 1830, sobre la organizacin de la Iglesia, se declara que Dios "cre al hombre, varn y hembra, segn su propia imagen, y a su propia semejanza los cre." (Doc. y Con. 20:18) Repetidas veces se hace referencia a las partes del cuerpo de Dios. Alma, el hijo de Alma, declar despus de su conversin que "entonces confesarn que es Dios; y los que en el mundo hayan vivido sin Dios confesarn que el juicio de un castigo eterno sobre ellos es justo;
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y se estremecern y temblarn, y se encogern bajo la mirada de su ojo que todo lo penetra" (Moslah 27:31); y Jacob al instruir al pueblo de Nefi, despus de la muerte de ste, declar que debia hablarles "bajo la mirada del ojo penetrante del Todopoderoso Dios." (Jacob 2:10) Lehi, cuando bendijo a Jos su ltimo hijo, nacido en el desierto, y repitiendo a la vez una profeca de aquel Jos, el que fue vendido en Egipto y quien previo la liberacin a manos de Moiss, declar que el Seor haba dicho: "Pero le escribir mi ley con mi propio dedo." (2 Nefi 3:17) Amlele, hablando al pueblo que se hallaba en la tierra de Ammonah acerca de su linaje, declar que era descendiente de Aminadf, el "mismo Aminad quien interpret la escritura que se hallaba sobre el muro del templo, la cual fue escrita por el dedo de Dios." (Alma 10:2) Una voz del cielo Cuando, despus de su resurreccin, el Salvador apareci al pueblo de Nefi en el pas de Abundancia, su llegada fue anunciada por "una voz como si viniera del cielo"; y no la entendieron ni la primera ni la segunda vez, mas la tercera vez "entendieron la voz que oyeron; y les dijo: He aqu a mi Hijo Amado, en quien me complazco, en quien he glorificado mi nombre: a l od." (3 Nefi 11:3, 6,7) As tambin en los escritos de Moiss concernientes a la Cada, Adn y Eva "oyeron la voz de Dios el Seor, mientras se paseaban en el jardn al fresco del da, y Adn y su mujer fueron a esconderse de la presencia de Dios el Seor entre los rboles del jardn. Y yo, Dios el Seor, llam a Adn, y le dije: A dnde vas? Y l respondi: O tu voz en el jardn y tuve miedo. . ." (Moiss 4:14-16) Las gloriosas manifestaciones visibles que tuvo Moiss y que se hallan registradas en los mismos escritos, sitan la cuestin ms all de cualquier posible duda. Moiss, segn dicen estos anales, "vio a Dios cara a cara, y habl con l; y la gloria de Dios cubri a Moiss; por tanto, ste pudo aguantar su presencia. Y Dios le habl a Moiss, diciendo: He aqu, soy Dios el Seor Omnipotente, y Sin Fin es mi nombre, porque soy sin principio de das o fin de aos. No es esto sin fin? He aqu, t eres mi hijo; . . . eres a semejanza de mi Unignito." (Ibid. 1:2-6) Cuando termin esta visin, Moiss exclam en un xtasis de gozo: "Pero ahora mis propios ojos han visto a Dios, no mis ojos naturales, sino mis ojos espirituales; porque mis ojos naturales no podran haber visto; porque me habra desfallecido y muerto en su presencia; mas su gloria me cubri, y vi su rostro, porque fui transfigurado delante de l." (Ibid. 1:11) Otra aparicin Moiss tuvo otra manifestacin de Dios, despus de que Satans lo haba tentado. Invocando el nombre de Dios, Moiss "de nuevo vio su gloria que lo cubri; y oy una voz que deca: Bendito eres t, Moiss, porque yo, el Omnipotente, te he escogido. . . . Moiss implor a Dios, diciendo: Te ruego que me digas por qu medio las has hecho. Y he aqu la gloria del Seor cubri a Moiss de modo que estuvo en la presencia de Dios y habl cara a cara con l." (Moiss 1:25, 30-31) Mas Dios ha revelado mayor conocimiento en cuanto a su personalidad. Se recordar que Pablo en repetidas ocasiones declar que Cristo era en la imagen y forma de Dios. (2 Cor.
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4:4; Col. 1:15; Heb. 1:3; Fil. 2:6) Acabamos de ver que Dios declar que l hizo al hombre a la imagen de s mismo y del Unignito. (Moiss 2:26-27) Tambin les recuerdo que Pablo declar: "Hay cuerpo animal, y hay cuerpo espiritual," aun cuando l pareca no haber entendido exactamente la relacin que existe entre los dos. (1 Cor. 15:44-46) Mas los escritos de Moiss que se dieron a conocer por medio de Jos Smith aclaran el asunto. Moiss escribe que Dios, despus de relatar que "As se terminaron el cielo y la tierra con todas sus huestes," y despus de declarar que "yo, Dios, hice al hombre a mi propia imagen, a imagen de mi Unignito lo cri; varn y hembra los cri," agreg: "Porque yo, Dios el Seor, cri espiritualmente todas las cosas de que he hablado antes de que existiesen fsicamente sobre la faz de la tierra. ... Y yo, Dios el Seor, haba creado a todos los hijos de los hombres; ... y an no haba carne sobre la tierra. . ." (Moiss 2:27; 3:1, 5) De esta manera fue creado el hombre "espiritualmente" a la imagen de Dios y del Unignito. Lleg a ser alma viviente La Escritura sigue diciendo: Y yo, Dios el Seor, form al hombre del polvo de la tierra y sopl en sus narices el aliento de vida; y el hombre fue alma viviente ... sin embargo, todas las cosas fueron creadas previamente; pero fueron creadas espiritualmente. . . (Moiss 3:7) En cuanto a este cuerpo "animal", o sea el de carne y huesos, en una profeca que ya se ha citado, Adn declar: El da en que Dios cre al hombre, a imagen de Dios lo hizo; A imagen de su propio cuerpo, varn y hembra, los cre ... el da en que fueron creados y fueron almas vivientes en la tierra sobre el estrado de los pies de Dios. (Moiss 6:8-9) As que el hombre fue creado "fsicamente" a la imagen de Dios. El hecho de que el cuerpo fsico del hombre es a imagen de su cuerpo espiritual, que los dos cuerpos de ste, el fsico y el espiritual, son idnticos, queda bien aclarado en el relato de la gloriosa manifestacin de Cristo al hermano de Jared, miles de aos antes de que Cristo tomase sobre s un cuerpo, porque Cristo mismo ha declarado: "Yo estuve en el principio con el Padre." (Doc. y Con. 93:21; vase tambin Moiss 2:26) El hermano de Jared, habiendo construido los barcos en los cuales l y su pueblo iban a "atravesar este grande abismo", estaba instando al Seor que tocase las piedras que haba "fundido de una roca", para que, al tocarlas, dieran luz para alumbrar los barcos durante el viaje. Tan grande era ,1a fe de este varn poderoso que "el Seor extendi su mano y toc, las piedras, una por una, con su dedo. Y desapareci el velo de ante los ojos del hermano de Jared, y vio el dedo del Seor; y era como el dedo de un hombre, a semejanza de carne y sangre. . . . (ter 2:25; 5:1,6) Mas la visin no termin ah, porque despus de declarar al hermano de Jared: "nunca me he mostrado a los hombres que he creado, porque jams ha credo en m el hombre, como t lo has hecho. Ves cmo has sido creado a mi propia imagen? S, en el principio todos los hombres fueron creados a mi propia imagen", el Seor proclam "He aqu, este cuerpo que ves ahora, es el cuerpo de mi espritu; y he creado al hombre a semejanza del cuerpo de mi espritu; y as como me aparezco a ti en el espritu, aparecer a mi pueblo en la carne." (ter 3:15-16)

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Por su propio testimonio De esta manera, segn su propio testimonio, Cristo tena espritu, cuerpo espiritual, e iba a tener, y tuvo cuerpo de carne y huesos. Es creencia de los Santos de los ltimos Das de que como dijo Pablo acerca de Cristo que "es la imagen del Dios invisible" (Col. 1:15) Dios tambin tiene espritu, cuerpo espiritual, y cuerpo de carne y huesos. Tampoco podemos pasar por alto que puesto que el hombre es "a semejanza de su Unignito" (Moiss 1:13) tambin tiene espritu, cuerpo espiritual, y cuerpo de carne y huesos. Las Escrituras declaran tal cosa, porque el Seor dijo, cuando le mostr a Abraham la creacin en una visin: "En el principio descend en medio de todas las inteligencias que t has visto . . . y estaba en medio de ellas, y dijo: A stos har mis gobernantes, pues estaba entre aquellos que eran espritus ... y l me dijo: Abraham, t eres uno de ellos, fuiste escogido antes de nacer." (Abraham 3:21, 23) Los Santos de los ltimos Das creen que estas inteligencias son coeternas con Dios. El Seor dijo al Profeta en una revelacin dada en Kirtland en 1833, "Yo estuve en el principio con el Padre . . .El hombre fue tambin en el principio con Dios. La inteligencia, o la luz de verdad, no fue creada ni hecha, ni tampoco lo puede ser . . . He aqu, en esto consiste el albedro del hombre. . . Porque el hombre es espritu." (Doc. y Con. 93:21,23,29,31,33) La evidencia de que el hombre tiene un cuerpo espiritual la hallamos en el relato ya citado en los escritos de Moiss, de que el hombre fue creado espiritualmente en el cielo antes de que se le diese un cuerpo fsico. La evidencia contundente de que tiene un cuerpo fsico, somos nosotros mismos. De modo que es en verdad "a semejanza de su Unignito" (Moiss 1:13), quien "es la imagen del Dios invisible" (Col. 1:15), teniendo un espritu o inteligencia, un cuerpo espiritual y un cuerpo fsico, estos dos ltimos idnticos. No se podra presentar ninguna evidencia ms contundente de que Dios y el hombre son seres de la misma clase. En la forma de un hombre Tales fueron los hechos que sirvieron de base a la declaracin del profeta Jos Smith cuando, en los funerales de Ring F-Uet, proclam el principio que caus estragos a las doctrinas errneas del cristianismo: Dios una vez fue como nosotros ahora; es un hombre glorificado, y est sentado sobre su trono all en los cielos! Ese es el gran secreto. Si el velo se partiera hoy, y el Gran Dios, que conserva este mundo en su rbita y sostiene todos los mundos y todas las cosas con su poder, se manifestase a si mismo, digo que si fueseis a verlo hoy, lo verais en la forma de un hombre, as como vosotros os hallis en toda la persona, imagen y forma misma de un hombre; porque Adn fue creado a la misma imagen y semejanza de Dios, y de l recibi instrucciones, y anduvo y convers con l, como un hombre habla y se comunica con otro. (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 427) El lenguaje que aqu se emplea revela una certeza plena, un conocimiento efectivo. Con qu autoridad hablaba as el Profeta? En potente oracin Con el nimo perturbado, devota y sinceramente humilde, e impulsado por una fe que poda haber removido montaas, un joven, porque "la palabra de Jehov escaseaba en aquellos das; no haba visin con frecuencia" (1 Sam. 3;1), habiendo ledo que, "Si alguno de vosotros
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tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser dada" (Santiago 1:5), se dirigi a Dios en potente oracin, tal como Adn, No, Abraham, Isaac, Jacob y Moiss lo haban hecho antes que l, y Dios, en respuesta a esa oracin, procedi con este joven como lo haba hecho con los de la antigedad. Sin saber cul de las sectas que reclamaban tener la verdad estaba en lo correcto, el joven apel a Dios. Dejemos que l narre su propia historia: Despus de haberme retirado al lugar que previamente haba designado, mirando a mi derredor y encontrndome solo, me arrodill y empec a elevar a Dios los deseos de mi corazn. Apenas lo hube hecho, cuando sbitamente se apoder de m una fuerza que completamente me domin, y fue tan asombrosa su influencia que se me trab la lengua de modo que no pude hablar. Una densa niebla se form alrededor de m, y por un tiempo me pareci que estaba destinado a una destruccin repentina. Mas esforzndome con todo mi aliento para pedirle a Dios que me librara del poder de este enemigo que me haba prendido, y en el momento preciso en que estaba para hundirme en la desesperacin y entregarme a la destruccinno a una ruina imaginaria, sino al poder de un ser efectivo del mundo invisible que tena tan asombrosa fuerza cual jams haba sentido yo en ningn serprecisamente en este momento de tan grande consternacin vi una columna de luz, ms brillante que el sol, directamente arriba de mi cabeza; y esta luz gradualmente descendi hasta descansar sobre m. Dos Personajes No bien se hubo aparecido, cuando me sent libre del enemigo que me tena sujeto. Al reposar la luz sobre m, vi a dos Personajes, cuyo brillo y gloria no admiten descripcin, en el aire arriba de m. Uno de ellos me habl, llamndome por nombre, y dijo, sealando al otro: Este es mi Hijo Amado: Esechalol Haba sido mi objeto acudir al Seor para saber cul de todas las sectas era la verdadera, a fin de saber a cul unirme. Por tanto, apenas me hube recobrado lo suficiente para poder hablar, cuando pregunt a los Personajes que estaban en la luz arriba de m, cul de todas las sectas era la verdadera, y a cul debera unirme. Se me contest que no debera unirme a ninguna, porque todas estaban en error; y el Personaje que me habl dijo que todos sus credos eran una abominacin en su vista; que todos aquellos profesores se haban pervertido; que "con sus labios me honran, mas su corazn lejos est de m; ensean como doctrinas mandamientos de hombres, teniendo apariencia de piedad, mas negando la eficacia de ella." De nuevo me prohibi que me uniera a cualquiera de ellas; y muchas otras cosas me dijo que no puedo escribir en esta ocasin. Cuando otra vez volv en m, me encontr de espaldas mirando hacia el cielo. (P. de G. P., Jos Smith 2:13-20) Permtaseme preguntar quin puede dudar o restarle crdito a este relato verdico narrado en lenguaje sencillo, acerca de sta la visin ms gloriosa de todos los tiempos que registra la historia porque por primera vez aparecieron el Padre y el Hijo juntos como Personajes glorificadossi Dios se le apareci a Adn, a Enoc, a No, a Abraham, a Isaac, a Jacob, a Moiss, a los profetas de Israel y subsecuentemente al joven Samuel en el templo por qu no habra de aparecerse al joven Jos en el bosque? Quin puede negar el poder de Dios de aparecerse cuando su propsito divino lo justifica o requiere? Y mientras que las personalidades de aquellos importantes personajes de los das antiguos estn tan obscurecidas
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por las nieblas del tiempo que los crticos escpticos de la actualidad llegan inclusive a negar su existencia, sabemos que Jos vivi, que dio el testimonio que hemos ledo y que sell ese testimonio con su vida, porque nadie puede dudar que para vivir en paz, lo nico que hubiera hecho era retractarse. Los hombres no mueren voluntariamente por defender una mentira. Una vez ms el Padre y el Hijo aparecieron juntos en esta dispensacin, en esta ocasin a Jos Smith y a Sidney Rigdon, en una forma tan real como se apareci Dios a Moiss y Aarn, a Nadab, Abi y a setenta de los ancianos de Israel (Ex. 24:9-11), tan cierta y literalmente; y de esta otra visin los dos han declarado: Y ahora, despus de los muchos testimonios que se han dado de l, este testimonio, el ltimo de todos, es el que nosotros damos de l: Que vive! Porque lo vimos aun a la diestra de Dios; y omos la voz testificar que l es el Unignito del Padre Que por l, y mediante l, y de l los mundos son y fueron creados, y los habitantes de ellos son engendrados hijos e hijas para Dios. (Doc, y Con. 76:22-24) De esta manera la revelacin, las visiones y las enseanzas modernas (de las cuales slo he repasado unas cuantas) declaran que Dios es un Ser personal, de la misma especie que el hombre, con cuerpo, partes y pasiones. Con razn el Profeta declar en Remus: "El Padre tiene un cuerpo de carne y huesos tangible como el del hombre; el Hijo tambin, pero el Espritu Santo no tiene un cuerpo de carne y huesos, sino que es un personaje de Espritu." (History of the Church, Vol. 5, pg. 325) Tal es la fe y la creencia de los Santos de los ltimos Das; es la doctrina en la que se basan para ascender a la gloria eterna o descender a la condenacin eterna. Basados en esta fe emprenden la vida eterna, no dudando en nada.

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LECCIN 8

Qu es el hombre?
Es una bendicin que vengan a nosotros, a nuestros hogares a donde les invitamos, los hijos espirituales de Dios que estn en el otro mundo. Al venir as por invitacin nuestra, nos imponen una obligacin que, en un sentido muy real, es divina. De modo que se confa a nuestro cuidado un espritu, creado por el Padre, que viene a la tierra obedeciendo el gran plan que fue trazado antes de la fundacin del mundo. En este plan estn ligados no slo el pasado de donde vinimos, sino el presente, mientras estamos aqu, y el futuro, las eternidades que estn por venir; y no podremos eludir la responsabilidad si en alguna manera no cumplimos del todo esa misin que asumimos cuando trajimos a este mundo a ese pequeo espritu sagrado y puro que haba de ser guiado y dirigido por nosotros. Hace muchas generaciones el Salmista cant: "Qu es el hombre para que tengas de l memoria, y el hijo del hombre, para que lo visites? "Le has hecho poco menor que los ngeles, y lo coronaste de gloria y de honra." (Salmos 8:4-5) El Salmista debe haber estado pensando en la solemne declaracin que se hace al principio del registro sagrado y quiz a eso se estaba refiriendo: "Y cre Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo cre; varn y hembra los cre." (Gen. 1:27) Esas afirmaciones, esa declaracin, tan llenas de significado, encierran todo el plan de vida y salvacin, nuestra vida preexistente, nuestra existencia aqu y nuestra existencia en el ms all. Dios nos cre espiritualmente; cre los cuerpos por medio de los cuales, a travs de los siglos, l ha provisto tabernculos, templos para aquellos espritus que haba creado. El nos trajo aqu, los hijos de su amor, bajo el amparo de sus esperanzas y sus oraciones, para que siguisemos adelante y vivisemos de acuerdo con su voluntad, a fin de que, despus de morir, llegsemos al elevado destino que l haba planeado para nosotros. Con el propsito de que nunca nos encontrsemos en situacin tal que no supisemos lo que l deseaba que hiciramos, nos dio el evangelio desde el principio mismo, para que los hombres conociesen sus caminos, supiesen lo que tenan que hacer a fin de que pudiesen cumplir la medida de su creacin y llegasen a ese elevado destino que l haba planeado para nosotros. Es mi creencia, y pienso que la historia lo confirmar, que nunca ha habido un momento en la historia del mundo, en las horas ms negras del paganismo, en que los hombres no hayan tenido en su poder el tanto de la verdad, que estaban capacitados para vivir y a veces ms. En algunas ocasiones esa verdad estaba manchada, en otras estaba empaada y aun en otras estaba desfigurada, pero en medio de todo eso, siempre se hallaban algunas verdades elementales, porque los hombres conservaban el recuerdo de, por lo menos, las tradiciones del evangelio que se predic desde el principio, de ciertos detalles fundamentales concernientes a su salvacin. Segn tengo entendido, Dios ha dicho claramente que hace responsables a sus hijos por la verdad que les es revelada, y aun cuando no estn en condiciones de vivir toda la verdad, si
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tienen la capacidad para vivir la que les da. Llevndolo quiz hasta el extremo, sabemos que desde el principio, Dios ha enseado como parte del evangelio, la misin, vida, obra y muerte de su Hijo Unignito quien haba de expiar por la transgresin que ocasion que fusemos revestidos de mortalidad. Debis saber que, al fondo de la idea de los sacrificios humanos que se ofrecan en el pas situado al sur de nosotros, entre los lamanitas, los cuales finalmente los condujeron al canibalismo, o sea a comer partes del sacrificiopuede ver una sugerencia clara del sacrificio, desfigurado casi al grado de que no es posible reconocerlo, que Dios iba a consumar y consum, por medio de su Hijo Unignito, nuestra redencin. Pienso que siempre deberamos recordar las verdades que Dios nos ha dado. Vivemos en una poca revolucionaria y evolutiva. El Seor nos ha concedido algunos de los ms grandes descubrimientos de todos los tiempos; ha aumentado nuestros poderes para transmitir la palabra hablada a tal grado que ni siquiera se le ocurri al poeta ms imaginativo, en sus sueos ms audaces. Ha aumentado nuestros poderes para transportarnos con rapidez. Ha descubierto ante nosotros grandes secretos de la energa que sabemos crear mas no controlar. Hemos mirado estas cosas y hemos dicho en nuestros corazones, y en nuestro lenguaje, que lo antiguo ha "pasado de moda". Vemos los resultados y creemos. Pero ha sido una transicin fcil de decir que estos instrumentos materiales pasados de moda que fueron dados por Dios para nuestro bien (y an hemos de emplearlos para proclamar la verdad cuando todava no vislumbro siquiera la manera en que esto se har en todas las circunstancias, no obstante s que se emplearn)ha sido una transicin fcil, digo yo, para afirmar que de la misma manera que lo fsico ha pasado de moda, tambin han "pasado de moda" lo moral y lo espiritual. Como hemos odo, la gente est clamando en la obscuridad pidiendo un profeta. El hermano Romney dice que lo que necesitan es escuchar atentamente al profeta que tienen. Pero es totalmente fantstico, segn mi modo de ver, el pensar que el hombre mismo o su pasado moral y espiritual, hayan "pasado de moda". An tenemos los cinco sentidos, por medio de los cuales percibimos todo lo que aprendemos, sabemos y experimentamos. Estos grandes descubrimientos no le han dado al hombre un sentido ms. El hombre an piensa como siempre lo ha hecho, quiz ms conmovedoramente, de manera ms profunda en ciertos aspectos que antes, pero an piensa, habla y lo guan las mismas grandes pasiones de amor, odio, ambicin, el deseo de servir al Seor y muchas otras. No hemos cambiado. Somos como Dios nos hizo en un principio, excepto que hemos a veces, en cierto modo, trastornado nuestros sentimientos, nuestras pasiones, nuestros instintos, nuestras ambiciones. Lo que yo quisiera expresarles en esta ocasin es mi creencia de que lo espiritual en el hombre, el espritu del hombre, en ningn sentido "ha pasado de moda". Es hoy igual que cuando sali del paraso. Dios es an Dios; Jess es el Cristo. Eso no ha cambiado en nada. No ha habido ningn cambio en las grandes verdades espirituales que son esenciales para nuestro progreso espiritual y para nuestra consiguiente salvacin y exaltacin. No ha habido ningn cambio en cuanto a esos principios. Adems, los que pertenecemos a esta Iglesia tenemos el testimonio y el conocimiento de que Dios an nos habla, que no permite que vaguemos en la obscuridad y en el silencio, sin recibir instruccin, inspiracin y revelacin. Ningn principio del evangelio es ms glorioso que el de la revelacin continua, porque sabemos que con tanta frecuencia como sea necesario, nuestro Padre Celestial de nuevo nos revelar todo lo que necesitemos saber, adems de lo que ahora tenemos.
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No estamos actuando ciegamente, ni basndonos slo en las mximas del pasado. No estamos avanzando solos, guiados nicamente por las revelaciones que nos han sido dadas en la antigedad. Vamos adelante inspirados por las revelaciones que nos han sido dadas en los tiempos modernos y con el conocimiento de que si necesitsemos mayor luz, nos sera dada. Mis hermanos y hermanas, dejo con ustedes mi testimonio de que Dios vive; que las verdades eternas son hoy como siempre han sido, sin ningn cambio; que Dios espera que guardemos sus mandamientos. Os doy mi testimonio de que ste es el Evangelio Restaurado; que Jos es un Profeta; que la Primera Visin es una realidad; que el hombre que ahora es Presidente de la Iglesia posee todas las llaves y poderes que el profeta Jos posey; que Dios espera, como se ha dicho hoy aqu, que guardemos todos sus mandamientos hasta el fin, para que podamos salvarnos y ser exaltados en su presencia, y pido a Dios esto en humilde oracin, en el nombre de Jesucristo. Amn.

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LECCIN 9

Conociendo a Dios
A aquellos que le niegan a Dios un cuerpo y que hacen de l una esencia espiritualuna simple fuerza, una fuerza divina si ustedes quieren, me permito sugerirles esta ideapero sin entrar en el campo de la filosofa metafsica: La supuesta fuerza divina debe, desde su manifestacin, ser no slo inteligente, sino tambin omnisciente y, en consecuencia todopoderoso. Los Santos de los ltimos Das creen que "la gloria de Dios es la inteligencia." (Doc. y Con. 93:36) Las grandes fuerzas que el hombre conoce el calor, la luz, la electricidad, todas ellas estn sujetas y circunscritas por una ley; se mueven y se operan de una manera establecida y prescrita; no son amos, sino esclavos, esclavos de la inteligencia, aun de aquella de la mente finita. El hombre no conoce ninguna fuerza inteligente. La inteligencia se manifiesta al hombre slo mediante entidades materiales, como si la inteligencia en s fuera entitativa, tal como en verdad lo prueba la infinidad de la inteligencia humana y de acuerdo con las creencias de los Santos de los ltimos Das. Toda experiencia humana, todo conocimiento humano se oponen al concepto de una fuerza divina; ratifican una inteligencia que funciona a travs de una entidad material. Para aquellos que desean y esperan una demostracin cientfica de Dios, que conduzca a un conocimiento exento de cualquier "hiptesis", presento esta idea: El conocimiento de lo cientficamente conocible o cognositivo slo viene por y mediante una demostracin a los sentidos humanos: la ciencia rechaza cualquier asercin de conocimiento que no sea demostrable por medio de los sentidos. Le niega existencia a aquello que no pueda escuchar, ver, palpar, saborear u oler, o cuyo efecto no se pueda demostrar experimentalmente a los sentidos. Mas como estos sentidos los ejerce el hombre finito, tienen la imperfeccin de ser finitos. No hay dos personas que oigan, vean, palpen, saboreen o perciban los olores precisamente de la misma manera. Por tanto el conocimiento sensorio tiene que ser siempre imperfecto no porque lo que ha de conocerse lo sea, sino porque los medios para conocerlo son imperfectos. Debido a esto y a que el hombre finito no puede saber cundo tiene la verdad infinita, tampoco puede saber cundo ha alcanzado la verdad fundamental; hay y debe haber siempre es una cualidad esencial del verdadero espritu cientficouna "hiptesis" en el conocimiento sensorio. De modo que cuando el hombre busca a Dios por medio del conocimiento sensorio, cuando busca la demostracin cientfica de la existencia y de los atributos de Dios, nunca podr eludir esa "hiptesis" que su mtodo mismo de conocer postula. Aquellos que quieran y esperen eludir de esta manera la "hiptesis" en su Dios, sucumbirn en la desesperacin. Les tocar sufrir la afliccin de los condenados. Y en esto vemos cun inestable es la creencia de aquellos cuyo testimonio de Dios depende de las seales, porque las seales no son sino conocimiento sensorio que provoca la incredulidad. Si queremos eludir la "hiptesis", si queremos conocer a Dios, debemos ir a l con fe y en oracin, no dudando en nada, y recibiremos el conocimiento del Espritu, que, sin comparacin, es superior al conocimiento de los sentidos. Recordemos que la fe es don de Dios. (Efe. 2:8)
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Pablo declar a los corintios: Porque quin de los hombres sabe las cosas del hombre, sino el espritu del hombre que est en l? Asi tampoco nadie conoci las cosas de Dios, sino el Espritu de Dios. Y nosotros no hemos recibido el espritu del mundo, sino el Espritu que proviene de Dios, para que sepamos lo que Dios nos ha concedido. . . Pero el hombre natural no percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente. (1 Cor. 2:1112, 14) Vuelvo a la idea elemental de la maravillosa oracin inter-cesora, el prembulo del acto final de la misin expiatoria del Unignito: Padre, la hora ha legado; glorifica a tu Hijo, para que tambin tu Hijo te glorifique a ti; como le has dado potestad sobre toda carne, para que d vida eterna a todos los que le diste. Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado. (Juan 17:1-3)

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LECCIN 10

El Padre y el Hijo
Esta noche podremos con provecho considerar por un momento la divina relacin entre Padre e Hijo, relacin que, conforme a lo que Jess mismo nos dijo, no es lgica, si por un lado tenemos un ser que es una esencia espiritual inmensa, nebulosa, sin forma, sin cuerpo, partes y pasiones y por el otro lado un Ser con una personalidad viviente vibrante, dinmica, con cuerpo, partes y pasiones, con una misin que desempear y en verdad finiquitarla. Desde el momento en que, sobre las riberas del Jordn, l mand a Juan que lo bautizara para cumplir toda justicia, y el Padre, hablando desde el cielo, declar, al descender el Espritu Santo sobre la cabeza del Hijo: "Este es mi Hijo amado en quien tengo complacencia (Mateo 3:3-17; Marcos 1:9-11; Lucas 3:21-23), hasta que sobre la cruz, agonizando, el Hijo exclam: "Padre, en tus manos encomiendo mi espritu" (Lucas 23:46) Jess mantuvo una relacin ntima con el Padre, basada en el hecho de que el Padre, igual que el Hijo, es un ser personal. Los hechos del Hijo, sus enseanzas, sus oraciones no permiten ninguna otra explicacin razonable. No soy yo solo, sino yo y el que me envi, el Padre ... si a m me conocieseis, tambin a mi Padre conocerais. Yo, lo que he odo de l esto hablo al mundo . . . segn me ense el Padre, as hablo . . . porque yo hago siempre lo que le agrada. (Juan 8:16, 19, 26, 28-29) Ms tarde en el templo afirm a los judos que no haba venido de s mismo, sino que Dios lo haba enviado, que hablaba aquello que vio y oy de su Padre y concluy declarndose el Mesas: Antes que Abraham fuese, yo soy. (Juan 8:38, 42, 58) Estando para terminar la ltima Pascua que celebr con sus apstoles, l les manifest: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por m ... el que me ha visto a m, ha visto al Padre; cmo, pues, dices t: Mustranos el Padre? Yo voy al Padre. (Juan 14:6, 9, 12) Poco despus, en el Monte de los Olivos, se expres as: "He guardado los mandamientos de mi Padre, y permanezco en su amor. . . Sal del Padre, y he venido al mundo; otra vez dejo el mundo, y voy al Padre." (Juan 15:10; 16:28) . Y en la gran oracin antes de ir a Getseman, habl de la unidad de aquellos que crean, as como muchas veces haba hablado de la unidad de l y el Padre: "Mas no ruego solamente por stos, sino tambin por los que han de creer en m por la palabra de ellos. Para que todos sean uno; como t, oh Padre, en mi, y yo en ti, que tambin ellos sean uno en nosotros; . . . para que sean uno asi como nosotros somos uno." (Juan 17:2022) Uno en propsito, uno en voluntad, uno en fe, uno en obediencia, uno en servicio, uno en rectitud, pero diferentes personas. En la madrugada del da siguiente, hallndose delante de Caifas, el sumo sacerdote quien lo conjur para que dijese: "Eres t el Cristo, el Hijo del Bendito?", Jess le dijo: "Yo soy; y veris al Hijo del Hombre sentado a la diestra del poder de Dios, y viniendo en las nubes del cielo." (Marcos
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14:61-62; Mateo 26:64) Cuando estuvo en Getseman, Jess, dejando a los otros apstoles, se apart con Pedro, Santiago y Juan, y rogndoles que se quedaran y velaran, l, con el alma "muy triste, hasta la muerte" (Mateo 26:38) se apart de ellos "como de un tiro de piedra; y puesto de rodillas or ... y estando en agona, oraba ms intensamente; era su sudor como grandes gotas de sangre que caan hasta la tierra" (Lucas 22:44): "Padre mo, si es posible, pase de m esta copa; pero no sea como yo quiero, sino como t." (Mateo 26:39) Repitiendo la oracin tres veces, y las mismas veces volviendo a Pedro, Santiago y Juan, los encontr durmiendo en cada ocasin. "As que no habis podido velar conmigo una hora?" Pero aunque ellos no pudieron velar, descendi un ngel del cielo para confortarle. (Mateo 26:34-46; Marcos 13:32-42; Lucas 22:40-46; Juan 18:1-2) Despus, sobre la cruz, cuando el ltimo aliento de vida se le escapaba y se le haba desvanecido casi toda su fuerza humana, exclam en las palabras proferidas por el inspirado Salmista mil aos antes: "Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado?" (Mateo 27:4647; Marcos 15:34-35) As se dirigi el Hijo al Padre al cegar sus ojos la obscuridad de la muerte. Todas stas no son las exclamaciones suplicantes de una alma poderosa, que se hallaba en agona divina, a una esencia espiritual, inmensa, sin forma, nebulosa, sin cuerpo, sin partes, sin pasiones. Son palabras de un Hijo amante, agobiado por los pecados de los hombres, que abre su corazn a un Padre divino, quien saba, quien sufra cuando el Hijo sufra, quien amaba a su Unignito como slo Dios puede amar; un Padre que tena misericordia; un Padre a cuya semejanza era el Hijo, un Padre que poda hablar y responder, que poda ayudar y socorrer a un Hijo angustiado cual lo haba hecho repetidas veces durante la misin del Hijo sobre la tierra. La persona del Hijo clamaba ayuda de la persona del Padre, y el Padre rindi esa ayuda hasta lo ltimo; no para disminuir la agona mortal del Hijoya que la oracin en Getseman podra dar esta impresintal disminuicin ni se pidi ni se concedi. Clam ayuda para finalizar su misin: realizar la gran expiacin por la cada de Adn, y con ello dar a cada uno de los hijos de Dios que nacen en la tierra, el poder para vencer la muerte fsica y lograr el destino de una resurreccin.

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LECCIN 11

El ministerio del Salvador


A. La autoridad y las obras del Salvador Jess declar a los discpulos en el monte en Galilea: "Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra." (Mateo 28:18) Predicando a la multitud despus de que los setenta haban partido, Jess dijo: "Todas las cosas me fueron entregadas por mi Padre." (Mateo 11:21) Juan proclam: "En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. Este era en el principio con Dios. Todas las cosas por l fueron hechas, y sin l nada de lo que ha sido hecho, fue hecho. En l estaba la vida, y la vida era la luz de los hombres. ... En el mundo estaba, y el mundo por l fue hecho; pero el mundo no le conoci. ... Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y de verdad." (Juan 1:1-4) Pablo declar a los hebreos que por medio del Hijo, Dios "hizo los mundos", y que "Por la fe entendemos haber sido constituido el universo por la palabra de Dios, de modo que lo que se ve fue hecho de lo que no se vea." (Heb. 11:3) En la revelacin moderna, se nos dice en cuanto a las cosas de este mundo: "Y las he creado por la palabra de m poder, que es mi Hijo Unignito, lleno de gracia y de verdad. Y he creado mundos sin nmero, y tambin los he creado para mi propio fin; y por medio del Hijo, quien es mi Unignito, los he creado." (Moiss 1:32-33) Hablando a los fariseos en el lugar de las ofrendas en el templo, Jess dijo: No soy yo solo, sino yo y el que me envi, el Padre. . . . Si a mi me conocieseis, tambin a mi Padre conocerais. (Juan 8:16, 19) Un poco tiempo despus, en la misma ocasin, Jess declar a los judos: ... El que me envi es verdadero; y yo, lo que he odo de l, esto hablo al mundo. . . . Nada hago por mi mismo, sino que segn me ense el Padre, as hablo. Porque el que me envi, conmigo est; no me ha dejado solo el Padre, porque yo hago siempre lo que le agrada. ... Yo hablo lo que he visto cerca del Padre; y vosotros hacis lo que habis odo cerca de vuestro padre. . . . Pero ahora procuris matarme a m, hombre que os he hablado la verdad, la cual he odo de Dios; no hizo esto Abraham . . . porque yo de Dios he salido, y he venido; pues no he venido de m mismo, sino que l me envi ... mi Padre es el que me glorifica ... yo le conozco. . . . Antes que Abraham fuese, yo soy. (Juan 8:26, 28, 29, 38, 40, 42, 54, 58) En la oracin del Gran Sumo Sacerdote en el Monte de los Olivos, antes de que entrara en Getseman a orar en la noche anterior a la crucifixin, Jess expres los mismos sentimientos una y otra ve2: Padre, la hora ha llegado; glorifica a tu Hjio, para que tambin tu Hijo te glorifique a ti; como le has dado potestad sobre toda carne, para que d vida eterna a todos lo que le diste. Y esta es la vida eterna: que te conzcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado.
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Yo te he glorificado en la tierra; he acabado la obra que me diste que hiciese. Ahora pues, Padre, glorifcame t al lado tuyo, con aquella gloria que tuve contigo antes que el mundo fuese. He manifestado tu nombre a los hombres que del mundo me diste; tuyos eran y me los diste, y han guardado tu palabra. Ahora han conocido que todas las cosas que me has dado, proceden de ti; porque las palabras que me diste, las he dado; y ellos las recibieron y han conocido verdaderamente que sal de ti, y han credo que t me enviaste. . . . Yo les he dado tu palabra; y el mundo los aborreci, porque no son del mundo, como tampoco yo soy del mundo. . . . Como t me enviaste al mundo, as yo los he enviado al mundo. . . . La gloria que me diste, yo les he dado, para que sean uno, as como nosotros somos uno. Yo en ellos, y t en m, para que sean perfectos en unidad, para que el mundo conozca que t me enviaste, y que los has amado a ellos como tambin a m me has amado. Padre, aquellos que me has dado, quiero que donde yo estoy, tambin ellos estn conmigo, para que vean mi gloria que me has dado; porque me has amado desde antes de la fundacin del mundo. (Juan 17:1-8, 14, 18, 22-24) De esta manera Jess, el Cristo, obraba en nombre de Dios el Padre; haba recibido del Padre toda potestad en el cielo y en la tierra, no hablaba ni haca nada de s mismo; hablaba lo que haba odo decir al Padre, y haca lo que haba visto hacer al Padre. La potestad que posea y la autoridad que ejerca eran divinas, emanaban de Dios mismo. Cules eran esos poderes, esas facultades? Cuando Jess fue bautizado por Juan en el ro Jordn, el Padre declar, en el momento en que descenda el Espritu Santo: "Este es mi Hijo Amado, en quien tengo complacencia." (Mateo 3:17) Al tiempo de la transfiguracin el Padre declar: "Este es mi hijo amado, en quien tengo complacencia; a l od." (Mateo 17:5) Desde su regreso del desierto despus de la tentacin, hasta los ltimos das en el templo antes de la crucifixin, Jess predic su evangelio a individuos (como a Nicodemo y la mujer samaritana), continuamente a sus discpulos, a grupos grandes y pequeos, a las grandes multitudes en el monte, en el valle y en la ribera del mar, en el recinto del templo, desarrollando paso por paso las divinas enseanzas, tan rpidamente como sus discpulos y oyentes, impregnados de la liturgia y las tradiciones de la ley mosaica, podan aprender y entender. Mas esta obra de predicar no era sino parte de su misin divina. Empezando por sanar al hijo de un noble, fue por todas partes curando a los enfermos durante todo el tiempo que dur su misin; algunas veces sanaba slo a una persona de un grupo, como en el caso del paraltico en el estanque de Betesda, o slo a una persona cuando se lo pedan, como a la suegra de Pedro. San a los paralticos y en otra ocasin san a un hidrpico. San a los leprosos y al hombre de la mano seca en Galilea. Cur al siervo del centurin de una enfermedad desconocida y san a la mujer que haba estado enferma durante dieciocho aos. San a la mujer que padeca de un flujo de sangre; restaur la oreja a Maleo, el siervo del sumo sacerdote. San a los sordos, a los ciegos y a los mudos en Capernaum; en otra ocasin en el mismo sitio san a dos ciegos, a otro en Betsaida; en Judea, a un hombre que haba nacido ciego y a Bartimeo cerca de Jeric. Levant de los muertos a varias personas: al hijo de la viuda de Nan, a la hija de Jairo y a Lzaro. Demostr tener dominio sobre las grandes fuerzas de la naturaleza, como cuando
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convirti el agua en vino; cuando calm la tormenta; cuando aliment a los cinco mil con cinco panes y dos pescados; cuando camin sobre las aguas; cuando aliment a los cuatro mil con siete panes; cuando milagrosamente provey el dinero para el tributo; y cuando maldijo la higuera estril. Tena potestad sobre los espritus de Satans, como cuando echaba fuera espritus inmundos y demonios; cuando san al mudo endemoniado y ech fuera un demonio de la hija de la mujer sirofenicia; tambin cuando en el monte Hermn san al joven luntico a quien los discpulos no haban podido sanar; y cuando ech fuera a un demonio mudo en Judea. Estas son las cosas que Jess hizo, aun como haba visto y odo cerca de su Padre; las hizo bajo el poder y la autoridad que su Padre le haba dado; las hizo en su capacidad de Gran Sumo Sacerdote segn el orden de Melquisedec, y son manifestaciones del poder y autoridad del sacerdocio verdadero. B. Cristo, ei Creador del mundo Aceptamos literalmente las palabras de Juan concernientes al Cristo: "En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios." Cristo ha declarado en nuestros propios das: "Yo estuve en el principio con el Padre, y soy el Unignito." Tambin aceptamos la declaracin de Juan de que Jesucristo fue el Creador del mundo, que "todas las cosas por l fueron hechas, y sin l nada de lo que ha sido hecho, fue hecho". Creemos que en un gran concilio celestial que se celebr antes de que el mundo fuese, Satans propuso un plan para crear y gobernar este mundo y su progenie, y que Cristo propuso otro; que el plan de Satans fue rechazado, porque privaba al hombre de su libre albedro, y el de Cristo fue aceptado, ya que mediante ste el hombre continuara gozando de su albedro. Creemos que, en obediencia al plan, Cristo cre el mundo y todo lo que en l existe, primero espiritualmente, luego temporalmente, y que en esta obra de la creacin actu como uno de la Gran Trinidad formada por tres personajes distintos, el Padre,, el Hijo y el Espritu Santo.

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LECCIN 12

El camino recto y angosto


He estado pensando hasta qu punto la idea fundamental que se expresa en la mxima: "Todos los caminos llevan a Roma," ha llegado a tener significado entre nosotros. No s si estamos al principio, en medio, o cerca del fin de un perodo en que veremos lo que los historiadores del futuro posiblemente llamarn una revolucin. Permtaseme decir en este punto, y esto frecuentemente es aplicable a todos nosotros en principio, nosotros los de la poca actual hacemos la historia, nuestros lejanos sucesores la escriben; y de ella sacan cosas que ahora no podemos ver. A medida que he estado hablando y escuchando hablar a los dems, me temo que posiblemente predomine un sentimiento, de hecho, s que predomina entre algunos, de que no importa mucho a qu iglesia pertenezcamos, qu creencias podamos tener, y tampoco importa demasiado, dentro de lmites muy amplios, lo que hagamos. En cierta forma parecemos estar en la presencia de una tendencia de pensamiento que es nacional, a la verdad mundial, que quiere hacernos creer que todo esto no importa mucho, porque todos iremos al cielo de cualquier manera, hagamos lo que hagamos, pensemos lo que pensemos, creamos lo que creamos, tengamos la fe que tengamos. Yo no estoy en lo absoluto de acuerdo con eso, y con respecto a esta idea, encontr algunos pasajes de Escritura acerca de los cuales me gustara decir unas cuantas palabras. Las he tomado del Sermn del Monte y fueron repetidas por el Salvador en esa gran aparicin que hizo en este continente despus de su resurreccin. Son idnticos. Recordad que l dijo cuando vino a este continente que haba venido a ensearles lo mismo que haba enseado en Palestina. Estas son las palabras: Entrad por la puerta estrecha; porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a la perdicin, y muchos son los que entran por ella; Porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan. (Mateo 7:13-14; 3 Nefi 14:13-14) Al leer eso me acord del sueo, registrado en el Libro de Mormn, que tuvo Lehi durante los primeros das de su migracin, en donde la ltima parte de este pasaje"pocos son" los que entran por el camino recto y angosto, fue realmente pro-ftica. Porque su pueblo hall el cumplimiento de este principio en los propios descendientes de Lehi, ya que se desarroll en la vida de sus descendientes en este continente, el sangriento conflicto entre los nefitas y los lamanitas que ocasion la total destruccin de un pueblo a manos del otro. El camino y la ley Lo anterior me condujo a los pensamientos acerca de Cristo que se mencionan a continuacin. A Nicodemo le dijo que l no vena a condenar al mundo, sino a salvarlo. (Juan 3:17) En la hermosa oracin en el Jardn de Getseman, revel el gran principio: Y esta es la vida eterna, que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado, (Juan 17:3) Luego me acord tambin de lo que Pedro dijo al Sanedrn constituido como cuerpo
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judicial, cuando fue llamado ante ellos en relacin con el primer milagro que, segn se dice, efectuaron los apstoles en los primeros das de la Iglesia Cristiana. Cuando se le pregunt en qu nombre haba hecho el milagro, Pedro contest: ". . . En el nombre de Jesucristo . . . porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos." (Hechos 4:10-12) Entonces record tambin que Cristo mismo dijo: "Yo soy el camino, la verdad, y la vida." Y a los de este continente les dijo adems: "Yo soy la ley." (3 Nefi 15:9) Desde luego, esto, segn lo que creemos, nos indica lo que debemos creer, pensar y hacer, y en qu debemos tener fe. Como debis saber, el Salvador vino en el Meridiano de los Tiempos para cumplir la ley de Moiss, y dijo en ms de una ocasin: "Misericordia quiero y no sacrificio ni holocaustos." Luego, como recordaris, agreg en varias ocasiones, en cuanto al sacrificio que deseaba: ". . . un corazn quebrantado y un espritu contrito." Los sermones en Tercer Nefi Mientras reflexionaba acerca de esto, me puse a pensar un poco en dnde podra hallar las palabras verdaderas del Salvador. Saba que no poda recurrir a la Biblia. No creemos que la Biblia sea absolutamente correcta. Los eruditos nos dicen que existen cuatro mil quinientos manuscritos diferentes de la Biblia, y hace unos cuantos aos se calculaba que haba ciento viente mil variaciones. Luego me vino la idea casi como una revelacin: Por qu no recurrir al Libro de Mormn? As que tom Tercer Nefi. Lo repas con sumo cuidado. Lo compar columna por columna con las partes del Nuevo Testamento concernientes al Sermn del Monte y al Sermn del Llano. En el Antiguo Testamento not las instrucciones dadas a Malaquas tal como las repiti el Salvador, porque no tenan anales de Malaquas, quien vivi despus de que ellos salieron de Jerusaln. Encontr algunas diferencias, algunas omisiones de las palabras que segn el registro bblico l habl en Palestina. Mas recurr al Libro de Mormn y al Tercer Nefi con el sentimiento de que realmente estaba captando lo que el Salvador dijo. Os recomiendo que estudiis tambin esos importantes libros del Libro de Mormn, as como en especial el Tercer Nefi, en lo que respecta a la misin inmediata del Salvador. Podemos confiar en que ah tenemos las enseanzas verdaderas, porque los anales fueron escritos por hombres inspirados, fueron compendiados por otro hombre inspirado y traducidos mediante la inspiracin y revelacin del Seor mismo. Os lo recomiendo; estudiadlo. Si nunca lo habis hecho, hallaris gran gozo en hacerlo. . . . Estrecha es la puerta, y angosto el camino ... y pocos son los que la hallan. (Mateo 7:14) Repito, el Salvador dijo: "Yo soy el camino, la verdad y la vida," y en este continente dijo: "Yo soy la ley." Si revisis con cuidado el Tercer Nefi, as como los libros anteriores, encontraris una exposicin muy completa de cmo cumpli l la ley de Moiss. Slo hay un camino que lleva al cielo De modo que, hermanos y hermanas, vengo a traeros este mensaje sencillo: No hay muchos caminos que conduzcan al cielo. Nada ms uno solo!, y ese es el camino que nosotros nos proponemos recorrer y que se debe recorrer. Es el camino que nos ha sido restablecido
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mediante la restauracin del Evangelio y del Sacerdocio. No os dejis engaar por las palabras de los hombres. A los versculos que ya he ledo quiero agregar otro que viene cerca del final de esa parte del Sermn del Monte y que tambin fue declarado al pueblo del pas de abundancia; dice as: No todo el que me dice: Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que est en los cielos. Muchos me dirn en aquel dia: Seor, Seor, no profetizamos en tu nombre, y en tu nombre echamos fuera demonios, y en tu nombre hicimos muchos milagros? Y entonces les declarar: Nunca os conoc; apartaos de m, hacedores de maldad. (Mateo 7:21-23; 3 Nefi 14:21-23) Las primeras partes del Sermn del Monte no contienen enseanzas que sean muy especficas con referencia a esta ltima frase, "apartaos de mi", ni con referencia a aquellos que haban credo y valindose de eso, haban actuado en su nombre, pero sin embargo, no eran de l. Mas hallaris una exposicin bastante completa de lo que probablemente significa eso en el libro de Alma, el captulo treinta y cuatro, en donde Amulek habla de las cosas que son caractersticas de aquellos que adoran a nuestro Seor y Salvador y a nuestro Padre Celestial. Leedlas. Vale la pena. Estad alertas contra los profesores de religin, los que fingen ser hijos del evangelio y de los principios de nuestro Padre Celestial, que pretenden tener la verdad. Estad alertas contra la idea de que no tenis que vivir el evangelio a fin de obtener la salvacin y la exaltacin que han sido prometidasno porque Dios haya impuesto un castigo para quienes fracasaren en el intento, sino porque, como ya he expresado en alguna otra ocasin, creo que el espritu crece y disminuye, al estar aqu en este cuerpo mortal, tal como fuere el propsito. Creo que los actos y los malos pensamientos, las creencias inexactas, no desarrollan el espritu; sino que por el contrario, pueden retardar o impedir su crecimiento. Creo que todo lo que hacemos que es bueno nos edifica y nos ayuda a "probarnos" a nosotros mismos que realmente estamos viviendo nuestro segundo estado. No os dejis engaar Hermanos y hermanas, no os dejis engaar, no os extraviis, no participis de la tendencia de esta generacin de que no importa lo que hagis. Importa mucho en este mundo y en el ms all. Es la diferencia entre la salvacin, la exaltacin y la condenacin. Examin los libros para ver si me era posible investigar si el Salvador haba hecho algn cambio al hablar en este continente y en el otro de las doctrinas y principios fundamentales. Haced la comparacin que yo he hecho y descubridlos. Pero no encontr nada en absoluto que cambie el principio fundamental declarado por el Salvador en Palestina y en este continente: El que creyere y fuere bautizado, ser salvo; mas el que no creyere, ser condenado. (Marcos 16:16) Hermanos y hermanas, no os descarriis, no os dejis engaar, no abriguis el pensamiento de que podis hacer esta, esa o aquella otra cosa prohibida, que despus de todo, eso no tiene mucha importancia. Os doy una vez ms mi testimonio de que todos vuestros pensamientos y actos, todos vuestros hechos de cualquier clase, tienen un efecto, benfico o no, sobre vuestras almas, y no os conviene poner as en peligro la vida venidera.
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LECCIN 13

No seis engaados
Me gustara empezar lo que tengo que decir con unas citas da las Escrituras, una de las cuales ya ha sido frecuentemente mencionada y ha sido tomada de la gran oracin intercesora que el Salvador pronunci la noche anterior a su crucifixin: "Y esta es la vida eterna, que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo a quien has enviado." (Juan 17:3) En seguida me gustara citar los tres primeros versculos y el versculo 14 del primer captulo de Juan: En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. Este era en el principio con Dios. Todas las cosas por l fueron hechas, y sin l nada de lo que ha sido hecho, fue hecho.... Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su glora, gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y verdad. Finalmente citar el pasaje de 1 Corintios en donde Pablo, hablando a los corintios reincidentes, entre quienes ya empezaba a aparecer lo que con el tiempo llegara a ser la gran apostasa, y quejndose de ellos y de sus ideas, dijo: "Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado." (1 Cor. 2:2) Las enseanzas morales y la escatologa Existen toda clase de cultos y de variaciones de lo que hemos llamado el cristianismo. Hay un grupo de eruditos que algunas veces trabajan insidiosamente, fingiendo ser cristianos y creer en Cristo, pero quienes, no obstante, sutilmente nos ensean cosas que no encajan dentro de lo que entendemos por cristianismo. Uno de ellos ha declarado cul es la actitud de stos en los siguientes trminos: "Cristo ... no puede haber sido el mismo pensador lcido de los preceptos morales y el fantico apocalptico de los pasajes escatolgicos." (Willoughby C. Alien, "Criticism New Testament," Encyclopedia of Religin and Ethics, James Hastings, editor, Charles Scribner's Sons, New York, 1928, Vol. IV, pg. 320) Una de las definiciones que se dan de escatologa es: "La doctrina de las postreras o finales, la muerte, la resurreccin, la inmortalidad, el fin del mundo, el juicio final y el estado futuro; la doctrina de las cosas postreras." Algunos de estos maestros que anuncian tal diferencia en cuanto a la vida del Salvador y sus enseanzas, hallan cabida entre nosotros. Estos crticos afirman que una de las dos se debe eliminar como histrica, ya sean las enseanzas morales o la escatologa, y la que eligen para descartar es la escatologa. Cualquier cosa que trasponga los lmites de las enseanzas morales se sita en el campo del mito, la leyenda, la exageracin popular, el simbolismo, la alegora o la transferencia de lo milagroso de otros ramos de la tradicin a la vida de Jess. Su norma de eliminacin consiste en que "cualquier evento que est fuera de los lmites de las leyes conocidas de la naturaleza", debe desecharse. Esto destruye el origen divino de
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Jess, sus milagros, su resurreccin y gran parte de su doctrina. Advertencia contra los falsos profetas Ahora quisiera leer slo unos cuantos versculos de la deser-tacin que el Salvador pronunci en el Monte de los Olivos cerca del final del tercer da de la semana santa que l haba pasado en el templo o dentro de su recinto. Leer de los tres evangelistas, porque cada uno dice en esencia lo mismo, pero en lenguaje un tanto diferente. Jess y sus discpulos iban en camino al Monte de los Olivos; le preguntaron si quera que le hablaran acerca del templo, y fue entonces cuando l predijo que el templo sera destruido, y ms adelante en su disertacin habl no slo de la destruccin del templo sino de la segunda venida. No siempre se entiende con claridad a cul de las dos cosas se estaba refiriendo, mas los pasajes que voy a leer hacen referencia a lo que finalmente debera suceder. Dinos, cundo sern estas cosas, y qu seal habr de tu venida, y del fin del siglo? Respondiendo Jess, les dijo: Mirad que nadie os engae. Porque vendrn muchos en mi nombre, diciendo: Yo soy el Cristo; y a muchos engaarn. . . . Entonces, si alguno os dijere: Mirad, aqu est el Cristo, o mirad, all est, no lo creis. Porque se levantarn falsos Cristos, y falsos profetas, y harn grandes seales y prodigios, de tal manera que engaarn, si fuere posible, aun a los escogidos. Ya os lo he dicho antes. As que, si os dijeren: Mirad, est en el desierto, no salgis; o mirad, est en los aposentos, no lo creis. (Mateo 24:3-5, 23-26) Marcos dijo: Jess, respondindoles, comenz a decir: Mirad que nadie os engae; Porque vendrn muchos en mi nombre, diciendo: Yo soy el Cristo; y engaarn a muchos. . . . Entonces si alguno os dijere: Mirad, aqu est el Cristo; o mirad, all est, no le creis. Porque se levantarn falsos Cristos y falsos profetas, y harn seales y prodigios para engaar, si fuese posible, aun a los escogidos. Mas vosotros mirad; os lo he dicho todo antes. (Marcos 13:5-6, 21-23) Lucas dice en forma ms breve que los otros: El entonces dijo: Mirad que no seis engaados; porque vendrn muchos en mi nombre, diciendo: Yo soy el Cristo, y: El tiempo est cerca. Mas no vayis en pos de ellos. (Lucas 21:8) Pienso que quizs la primera vez que leemos estos extractos podemos imaginarnos que el Salvador est hablando piimordial-mente de una persona, de alguen que ha de venir a personificar al Cristo, alegando que es l. Sin embargo, a m me parece, a juzgar por la forma en que estn redactados estos escritos y lo que dicen, que el Salvador tambin estaba pensando en cualquiera que viniese a decirnos: "Este es el Cristo que yo enseo; ese es el Cristo que yo enseo; esa es la doctrina cristiana." En ese sentido yo creo que estos eruditos acerca de quienes he ledo, que desean descartar todo aquello que no pueden probar mediante las leyes
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conocidas de la naturaleza, son efectivamente los falsos Cristos, porque nos estn diciendo que las cosas en las cuales creemos acerca de Cristo son mitos, tradiciones, simbolismo, alegora; que no existieron. No son mito, simbolismo ni alegora Ahora bien, esa clase de religin o de cristianismo requerira que descartsemos todo lo que sabemos acerca del gran concilio celestial y lo que ah se decidi, porque tales cosas trasponen los limites de las leyes conocidas de la naturaleza, segn las entienden esos eruditos. Tendramos que descartar: la Cada, considerndola como un mito, una alegora, un simbolismo; el parto virginal de Mara, la concepcin divina, la base misma de nuestra religin, tendramos que desecharla; el testimonio del Padre al tiempo del bautismo del Salvador, se condenara como mito, simbolismo, alegora; prcticamente todos los milagros ya que se considerara que no ocurrieron y se tildaran de seales aquellos que pudiesen aceptarse. Una seal puede ser un milagro, pero no necesariamente tal. Un milagro es una seal, pero a la vez es mucho ms que eso. Tendramos que desechar el testimonio del Padre, al tiempo de la transfiguracin, de que Jess es su Hijo. Tendramos que descartar aquella sublime ocasin cuando Lzaro fue levantado de los muertos y los incidentes que entonces tuvieron lugar, y la respuesta del Salvador a Marta: Yo soy la resurreccin y la vida; el que cree en m, aunque est muerto, vivir. Y todo aquel que vive y cree en mi, no morir eternamente. (Juan 11: 25-26) Eso tendra que descartarse considerndosele como mito, alegora, simbolismo, tradicin. Finalmente, tendramos que descartar todo lo que sabemos acerca de la resurreccin y sus efectos; todo eso se desechara. En cuanto a stas y a otras innumerables cuestiones: no seis engaados, no lo creis, no vayis en pos de los falsos Cristos. Quisiera que comprendieseis que sin la escataloga de los anales de la vida del Salvador, no nos quedaran ms que los bagazos, las enseanzas morales y ticas que, si las vivimos, haran de nosotros un gran pueblo, humanista, pacfico, pero no nos conduciran de nuevo a la presencia de nuestro Padre Celestial. El regreso al paganismo Segn mi punto de vista, esa doctrina no es slo sacrilega, sino que es tambin una blasfemia, algo que se debe desechar totalmente. Una vez que terminen con lo que han de descartar, nos quedar menos que al paganismo antiguo, porque ese paganismo, la antigua mitologa griega, s reconoca y tena cierta forma de adoracin de los seres divinos que ellos ideaban; s crean en ellos y los adoraban. Mi alma entera se rebela en contra de esta mutilacin del cristianismo. Jess vivi. En el principio, se traz el gran plan en los cielos; eso efectivamente ocurri. Todo cuanto sabemos acerca de l tuvo lugar all. El plan se traz; la tierra se form; Adn vino; la familia humana vino despus de l. Vinimos aqu para ser probados. Finalmente, Cristo naci en el meridiano de los tiempos; vivi; predic; dio instrucciones; fue crucificado; luego en la
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maana del tercer da, fue resucitado, trayendo as a cada uno de nosotros las bendiciones de la resurreccin. Todos seremos resucitados. Todo esto no tiene validez para estas personas a quienes me refiero. Es mito, tradicin, alegora. No seis engaados por ellos, no les creis; no sigis en pos de ellos. En seguida tendramos que desechar todo lo que ocurri en la restauracin del evangelio, la visin del Padre y del Hijo, la manera en que se public el Libro de Mormn, los grandes mandamientos que fueron dados y que forman nuestras Doctrinas y Convenios. Tendramos que descartar la Perla de Gran Precio y todo lo que contiene. Ahora bien, hermanos y hermanas, debemos estar enterados acerca de este falso Cristo, este falso crisanismo que est echando raices entre algunos de nuestros intelectuales. No seis engaados, no lo creis, no sigis en pos de l, como el Seor dijo en las varias Escrituras que se han citado. Doy mi testimonio, como ya lo he indicado, de la veracidad del evangelio, de la restauracin de sus grandes principios, de la restauracin del Sacerdocio, de que todas estas cosas fueron conferidas al profeta Jos y a todos los presidentes de la Iglesia hasta el presente, que el presidente de nuestra Iglesia, David O. McKay, posee todos los derechos, prerrogativas, poderes y facultades que fueron conferidos al profeta Jos. Os doy este testimonio solemne y repito, mi alma clama contra esa hereja enseada por este grupo que se llama a s mismo cristiano. Que el Seor quede con nosotros y nos ayude siempre.

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LECCIN 14

Jesucristo, nuestra cabeza


Mis hermanos y hermanas: Es un gran honor (y lo digo en serio) el que se me ha conferido al pedrseme pasar aqu a deciros algo hoy. Comprendo y aprecio, al menos en parte, mi responsabilidad al tratar de dirigiros unas palabras. Tenis el derecho de esperar de m algo que sea edificante, que os ayude en vuestras vidas diarias, y pido al Seor que sea yo bendecido de tal manera que la oracin ofrecida al principio de la reunin se realice y se cumpla a fin de que pueda yo deciros algo que sea til; y recibir esa ayuda si sois tan bondadosos de orar en silencio mentalmente acerca del texto, "Jesucristonuestra cabeza". El tema es tan amplio que es difcil decidir por dnde empezar. Podra decir a vosotros, estudiantes, que durante la mayor parte de mi vida adulta, he estado interesado y he tratado de estudiar la vida, la obra y las enseanzas de nuestro Seor y Maestro, Jesucristo. Para m es un estudio que me absorbe totalmente. Me gustara principiar esta maana por instaros a cultivar una fe sencilla. Puedo aseguraros que ninguno de vosotros, ni siquiera unoe incluir tambin a vuestros maestrostiene las facultades intelectuales y espirituales para hallar una explicacin racional de Jess, de Dios y del Espritu Santo, de los grandes principios que son la base de nuestra religin. En cierta ocasin Lincoln estaba leyendo la Biblia cuando lleg una persona que lo haba conocido en los das de su juventud, cuando se supona que era ms bien agnstico. El hombre, percatndose de que Lincoln estaba leyendo la Biblia, empez a burlarse de l; qu le haba sucedido que haba cambiado tanto? Lincoln contest ms o menos en los siguientes trminos: "He vivido lo bastante para leer la Biblia, creer todo lo que puedo y aceptar el resto por fe." Os aseguro que no importa cunto estudiis y reflexionis, si os adhers a las verdades que Jess ense, las aceptaris por fe y no buscaris una explicacin racional. Por tanto, os exhorto a que no os preocupis tanto si no podis entender por medio de vuestra razn las cosas que Jess ense, los principios y las doctrinas del evangelio restaurado. Os exhorto a que no os preocupis demasiado si os es, quizs, imposible hallar una explicacin racional de la Primera Visin, la restauracin de los Sacerdocios Aarnico y de Melquisedec. Aceptadlos como hechos consumados y continuad edificando sobre esa base, porque si emprendis la tarea de interpretarlos racionalmente, es muy probable que perdis vuestra fe. Jess, el Cristo, el Redentor del Mundo, el Hijo de Dios, el Instrumento por medio del cual el mundo fue hecho, nuestro Salvador, el que muri para satisfacer el castigo que trajo consigo la Cada, el que fue las Primicias de la Resurreccin, el que abri la puerta que nos da acceso a la eternidad de nuestro destino que ha sido fijado por Diosse es Jess, el Cristo, el Salvador de nuestra fe. Antes de que comenzara la creacin del mundo, vosotros habis odo del gran concilio celestial que entonces se celebr. No dispongo por ahora de tiempo para hablar acerca de la obra de ese concilio, de lo que ocurri all. Podis leerlo; en el Libro de Abraham se narra en forma breve pero en lenguaje bello, ms completamente que en ninguna otra parte. Recordaris que existan dos grandes principios acerca de los cuales dos nobles Hijos de Dios
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diferan en sus puntos de vista: uno era la cuestin de la gloria de Dios, que significaba su poder; y el otro el libre albe-dro. Satans, como sabis, quera que Dios renunciara a su poder; que dejara que l, Satans, tomara su lugar. No quiero hablar irreverentemente pero me imagino que Satans pensaba que quiz Dios era un poco anticuado, demasiado viejo; los tiempos demandaban sangre nueva, ideas modernas; y por tanto introdujo la moderna idea de que los hombres deberan ser privados de su libre albedro, que hasta entonces haban posedo y gracias a lo cual, y slo a eso, Satans poda introducir las ideas que se propona. El otro Hijo era nuestro Seor y Maestro quien vino a la tierra y fue conocido como Jess, teniendo tambin el ttulo de el Cristo. El le dijo al Padre, como supongo que le haba dicho un milln de veces antes (no lo s): "Ir; obrar en tu nombre; emplear tu poder, mas ser tu poder, y les dar a los hombres su libre albedro. Podrn servirte o negarte, segn elijan." A propsito, no puede haber desarrollo en este mundo, ya sea intelectual o de otra ndole, excepto ejercitando nuestro libre albedro, escogiendo nuestro propio camino y creciendo en l. Conocis la historialel plan del Salvador fue elegido. Descendi, con otros, pero aparentemente, si hemos de entender e interpretar correctamente las Sagradas Escrituras, l era el Jefe Supremo, y la tierra fue creada. Por qu fue creada la tierra? Pues bien, all estaban los hijos de nuestro Padre Celestial (nuestros espritus) pero la existencia espiritual que tenamos all no era el tipo ms elevado de existencia que estaba disponible para las inteligencias. Esa existencia ms elevada proviene de la posesin de cuerpos de carne y huesos para albergar a nuestros espritus. De modo que este mundo fue creado a fin de que pudisemos venir aqu, tomar cuerpos y pasar por la mortalidad, para cualquiera que fuera el propsito, el logro y los beneficios que pudiesen haber. Ese fue el motivo por el cual fue creada la tierra. Sin embargo, el plan comprenda mucho ms que eso. La Biblia nos dice que nuestros primeros padres fueron puestos aqu, fueron creados en un estado de inocencia, sin conocer la diferencia entre el bien y el mal. Luego sobrevino la Cada, como sabis, despus de que estuvieron aqu. La Cada trajo dos consecuencias: Primera, la muerte temporal; Adn y Eva se convirtieron en seres mortales y, al suceder esto, tuvieron que morir. Segunda, nuestros primeros padres padecieron una muerte espiritual, a la cual algunas veces se le llama "la segunda muerte", y que significa ser apartados de la presencia de Dios. Si no se hubiese hecho algo mas en esa etapa de nuestra existencia, habramos venido a este mundo, hubisemos muerto y nuestros espritus habran regresado, sin que pudisemos tener cuerpos en el ms all, porque no habra habido resurreccin y habra fracasado el Gran Plan de nuestro Padre Celestial de que continusemos progresando eternamente. Recordaris (podis leerlo en el Libro de Moiss) que cuando todas estas cosas fueron explicadas a Eva, se regocij diciendo: "Si no hubiese sido por nuestra transgresin, jams habramos tenido simiente" (Moiss 5:11)lo cual significaba que nuestros espritus jams habran tenido un cuerpo. A fin de que pudisemos cumplir nuestro destino divino de tener un cuerpo resucitado, fue necesario que hubiese un remedio de alguna clase para el castigo impuesto por la Cada; y con ese propsito naci Jess, el Mesas, el Hijo de Dios. En realidad l vino aqu para dar cumplimiento a dos cometidos: mediante su muerte y resurreccin, vino a redimirnos de los efectos de la Cada, en lo que respecta a la muerte temporal. Como resultado de su muerte y resurreccin, todosno importa lo que puedan haber hecho en la tierrarecibirn de nuevo
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su cuerpo. Despus de lo cual se nos asignar a cada uno el lugar al cual tengamos derecho por razn de la manera en que hayamos vivido en este mundo. En segundo lugar, vino a proclamar su evangelio, a establecer su Iglesia en el meridiano de los tiempos. Es difcil para m encontrar una explicacin racionalen verdad, no puedoen cuanto a por qu unos breves aos aqu tienen una influencia tan determinante en las eternidades que vendrn despus de nuestra muerte y resurreccin. Pero as es, y sa es una de las cosas que tengo que aceptar por fe. Ese es el testimonio que dejo con vosotros, con toda humildad. Cesad de buscar explicaciones racionales. Aceptad esta fe sencilla. Os dar esperanza, valenta y determinacin; os dar ms gozo del que podis obtener en cualquier otra manera. Que Dios os conceda esto, para que como resultado de ello, podis tener la paz que el Salvador prometi a toda la humanidad en el aposento alto esa ltima noche antes de que partieran para el Jardn de Getseman: "La paz os dejo, mi paz os doy; yo no os la doy como el mundo la da. No se turbe vuestro corazn, ni tenga miedo." (Juan 14:27)

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LECCIN 15

Un evangelio verdadero
Hermanos, nuevamente os repito un sentimiento que me parece he expresado cada vez que me reno con este gran grupo del sacerdocio, desde la primera vez que tuve la oportunidad de dirigirme a vosotros. Es un gran gozo estar aqu, sentir vuestro espritu y disfrutar de la inspiracin que viene de estar en vuestra presencia. Una vez ms repito el pensamiento que tan frecuentemente he expresado, que si pudiramos lograr la verdadera unidad, como un solo hombre, en el sacerdocio de la Iglesia, podramos ejercer una influencia que se hara sentir en los asuntos del mundo. No podemos ni podremos hacerlo hasta que estemos unidos en esta forma. Yo creo que no slo es nuestra oportunidad, sino tambin nuestro deber y responsabilidad llegar, como se expres antiguamente, "a la unidad de la fe". No creo que el Seor nos tendr por inocentes si no realizamos esto; es la obligacin que pesa sobre aquellos que poseen el santo sacerdocio de Dios. Un porcentaje insignificante de incumplimiento econmico Ayer, mientras lea el informe financiero, hice un comentario no muy favorable a vosotros, hermanos. Me parece que dije que nuestro incumplimiento econmico en esta tremenda tarea de gastar y recoger fondos no excedera la dcima parte del uno por ciento. En los ltimos diez aos este incumplimiento ha llegado a poco ms de las ocho milsimas partes del uno por ciento; y de todos los que manejan esta gran cantidad de fondos, no hay un solo hombre que est bajo fianza. Me disgusta jactarme de nosotros mismos, pero creo podemos desafiar al mundo a que mejore nuestra actuacin. Estoy agradecido, hermanos, por vuestra integridad, honradez y veracidad, virtudes que considero como un paso hacia la unidad a que acabo de referirme. Pasajes de las Escrituras que se refieren a un evangelio verdadero Pens leerlos algunos pasajes de las Escrituras esta noche, y entonces referirme a un asunto que he tratado antes y que estimo mucho. Voy a leer en 2 Nefi, captulo 26 y versculo 20: Y los gentiles se han ensalzado en su propio orgullo, y han tropezado a causa de lo grande de su tropezadero, porque han edificado muchas iglesias; sin embargo, menosprecian el poder y los milagros de Dios, y se predican su propia sabidura y su propio saber, para as enriquecerse y quebrantar la faz de los pobres. Escribiendo a los glatas, Pablo dijo en estos versculos, tan frecuentemente citados por nosotros: Mas si aun nosotros, o un ngel del cielo, os anunciare otro evangelio diferente del que os hemos anunciado, sea anatema. Pues, busco ahora el favor de los hombres, o el de Dios? trato de agradar a los hombres? Pues si todava agradara a los hombres, no sera siervo de Cristo. (Gal. 8-10)
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Ahora leer de la Segunda Epstola de Juan: Porque muchos engaadores han salido por el mundo, que no confiesan que Jesucristo ha venido en carne. Quien esto hace es el engaador y el anticristo. Miran por vosotros mismos para que no perdais el fruto vuestro trabajo, sino que recibis galardn completo. Cualquiera que se extrava, y no persevera en la doctrina de Cristo, no tiene a Dios; el que persevera en la dodrina de Cristo, se si tiene al Padre y al Hijo. Si alguno viene a vosotros, y no trae esta doctrina, no lo recibis en casa, ni le digis: Bienvenido! Porque el que le dice: Bienvenido! participa en sus malas obras. (2 Juan 7-11) En su Primera Epstola a los corintios, Pablo se expres en esta forma: Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado. . . Y ni mi palabra ni mi predicacin fue con palabras persuasivas de humana sabidura, sino con demostracin del Espritu y poder, para que vuestra fe no est fundada en la sabidura de los hombres, sino en el poder de Dios. (1 Cor. 2:2, 4-5) Ahora continuando con el versculo 11, al que me refer brevemente esta maana: Porque quin de los hombres sabe las cosas del hombre, sino el espritu del hombre que est en l? As tampoco nadie conoci las cosas de Dios, sino el Espritu de Dios. Y nosotros no hemos recibido el espritu del mundo, sino el Espritu que proviene de Dios, para que sepamos lo que Dios nos ha concedido, lo cual tambin hablamos, no con palabras enseadas por sabidura humana, sino con las que ensea el Espritu, acomodando lo espiritual a lo espiritual. Pero el hombre natural no percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente. En cambio el espiritual juzga todas las cosas; pero l no es juzgado de nadie. Porque quin conoci la mente del Seor? Quin le instruir? Mas nosotros tenemos la mente de Cristo. (1 Cor. 2:11-16) Los pasajes anteriores son claros; no requieren que yo les d mayor explicacin. Se estn enseando doctrinas destructivas He dicho en otras ocasiones, y lo vuelvo a repetir, que lamentablemente se estn enseando entre nosotros doctrinas totalmente destructivas, no slo en lo que concierne a Jess el Cristo, sino a Dios mismo, y debemos estar pendientes para que tales doctrinas no influyan en nosotros o en nuestros hijos, ni que seamos corrompidos o contaminados por ellas. Hace poco, un hombre de mucha erudicin, miembro digno de la Iglesia, me envi una lista de las enseanzas que hasta cierto grado actualmente se discuten entre algunos de nuestros Santos de los ltimos Das, que espero sean pocos en nmero. Voy a leeros esta lista y comentar brevemente algunos de los puntos que en total son diez. Deseo deciros con toda la sinceridad que hay en m, y lo comprenderis cuando os los haya ledo, que si se arraigan entre nosotros, y particularmente entre nuestra juventud, destruirn nuestra fe. La primera de las declaraciones dice:
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"1. Dios no es un ser antropomrficoes decir, no tiene manos, ni ojos, pies, orejas o vozy no es un ser personal ni un Dios viviente." Recuerdo que el hermano Talmage sola declarar algo parecido a lo que os voy a decir, y cuyas palabras slo puedo resumir despus de tantos aos. Deca ms o menos: "Echamos fuera a Dios por la puerta de atrs y vuelve a entrar por la puerta delantera como la Gran Causa Primera. Echamos a la Gran Causa Primera por la puerta de atrs, y Dios entra por la puerta delantera como una Gran Fuerza. Lo echamos fuera como la Gran Fuerza, y vuelve a entrar como una Gran Inteligencia." Ningn hombre en su juicio, si se pone a pensar, puede negar en su corazn la existencia de Dios, el Dios de la Biblia, del Nuevo Testamento y las revelaciones modernas. "2. El hombre es criatura del universo y deriva inteligencia e ideas (invenciones) del universo armonizando con l." Esta afirmacin no slo es vaga, sino carece de significado. Sin embargo, parece proponer una Inteligencia Universal; de manera que volvemos a nuestro gran concepto de Dios. "3. No existe tal cosa como experiencia sobrenatural entre los hombres, en ninguna poca de la historia; ninguna revelacin recibida directamente de Dios." Esto niega todas las Escrituras; niega toda manifestacin divina al hombre; niega la bondad, misericordia y amor de Dios. Desmiente la esperanza comn del hombre, reconocida desde el salvaje hasta el ms civilizado; de hecho, prcticamente desmiente nuestra inteligencia misma. "4. Jesucristo fue un director con ideas revolucionarias, pero no divino." Desde luego, lo anterior niega la divinidad de Jess. Se halla precisamente dentro de la observacin de Juan, que declar, como previamente le: "Porque muchos engaadores han salido por el mundo, que no confiesan que Jesucristo ha venido en carne. Quien esto hace es el engaador y el anticristo." (2 Juan 7) "5. Jos Smith no vio a Dios, ni realmente experiment ningn fenmeno sobrenatural. Escribi el Libro de Mormn sin ayuda divina y dio revelaciones acomodadas a sus propios fines y situacin sin ayuda divia'a." Ningn hombre puede leer el Libro de Mormn sinceramente y entonces decir que este joven profeta lo escribi de s mismo; y la bsqueda ms minuciosa no ha podido revelar que el libro es un plagio. Es demasiado el contenido del libro por haber sido escrito por un joven, a quien sus crticos hostiles tachan de ignorante. Y debe aadirse que ninguna oportunidad tuvo de consultar ni la informacin poco divulgada, que estos crticos han desenterrado para tratar de destruirlo, ni las fuentes ms ampliamente conocidas acerca de las cuales probablemente nada saba, porque no estaban a su alcance. Ningn hombre de su edad podra haber tenido presentes, pese a lo mucho que hubiese estudiado, tan slo las alusiones a las Santas Escrituras contenidas en el Libro de Mormn; y todo lo que de l tenemos, cuando hablaba o escriba normalmente, ni siquiera sugiere que tena la facultad para componer o escribir las grandes joyas de literatura majestuosa que tanto abundan en el Libro de Mormn y en las Doctrinas y Convenios. "6. El valor del mormonismo consiste en su prctica y sistema. No es preciso que uno crea en su origen o la acepte para lograr su valor." Muchos de nosotros hemos odo esta hereja antes. No existe un concepto ms superficial del mormonismo que el que acabo de expresar. Lo que nuestro pueblo ha realizado,
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el crecimiento de la Iglesia, la manera en que sus miembros soportaron penas, miserias, pobreza, persecuciones y an el propio martirio, habran sido completamente imposible sin la espiritualidad que los apoyaba y que daba fuerza a su vida entera. Este pueblo nuestro se dirigi por el Espritu de Dios; qutesenos ese Espritu, qutesenos la divinidad que es el fundamento del evangelio, y no queda nada. Si nuestra obra no hubiera tenido ayuda divina, no habramos sobrevivido los primeros diez aos de nuestra existencia. "7. La historia de los tres grados de gloria es un mito." Es decir, que el apstol Pablo estaba equivocado, que el profeta Jos estaba errado y que todos los que creen y ensean que la gloria puede ser de aquellos que viven justamente y mueren con un testimonio, algunos de ellos como mrtires, estn todos en error y es un mito todo lo que creen. Tal concepto destruye las enseanzas del evangelio restaurado. Las palabras de Pablo el Apstol y las del profeta Jos fueron divinamente inspiradas y son una verdad eterna. He aqu otro cruel golpe: "8. La obra del templo podr tener ocupados a los ancianos en un agradable pasatiempo, pero en cuanto a sus finalidades, es absurda y necia." Con estas palabras los anticristos no slo intentan abandonar a los vivos, sino pasar por alto a los muertos, sus antepasados y seres amados; nada se salvara; por cierto, la salvacin no sera una realidad para nadie. Todo instinto de la justicia y la misericordia, todo concepto verdaderamente racional del hombre y su ser se rebela en contra de tales conceptos. La obra del templo es parte del evangelio restaurado. "9. La creencia de que el hombre puede llegar a ser como Dios es igualmente absurda." Esta doctrina desde luego acabara con la gran verdad del progreso eterno. Privara al hombre hasta de la esperanza de avanzar en el ms all; contradice todo concepto de lo futuro que nos da el evangelio restaurado. "10. Prcticamente todo concepto teolgico propuesto por Jos Smith se puede hallar en alguna religin antigua o en algunas creencias contemporneas de su poca." Es verdadero el concepto de que el evangelio restaurado contiene entre sus verdades algunas creencias aceptadas por religiones antiguas y modernas. Sin embargo, el profeta Jos nunca tuvo la oportunidad, nunca cont con los libros, ni tuvo el tiempo para buscar en dichas fuentes, todas estas verdades del paganismo y del cristiamismo de pocas pasadas. No le fue humanamente posible hacerlo a su edad y son los medios limitados con que contaba. Sin embargo, nosotros sabemos cmo es que estas verdades parciales existieron en las enseanzas paganas de las pocas anteriores a la cristiana. El evangelio existi en la tierra en la poca de Adn, y de all hasta la fecha han aparecido aqu y all, en el mundo, entre este pueblo o aquel, recuerdos de las doctrinas y principios del evangelio que se ensearon a Adn. Algunas de las verdades del evangelio siempre han existido en la tierra. Amonestacin de ensear la verdad Hermanos, toda esta cra de falsa propaganda es un esfuerzo e intento insidiosos para destruir el plan del evangelio y derribar la Iglesia. Debemos estar prevenidos; debemos combatir esta propaganda dondequiera que la encontremos. Busquemos a quienes la predican; procuremos convertirlos al conocimiento de la verdad para que realmente pertenezcan a la
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Iglesia, porque en su presente situacin, enseando y creyendo lo antedicho, no tienen lugar entre nuestros miembros. Fingiendo serlo son peores que lobos con vestidos de ovejas; son, por decirlo as, como Satans que quiere aparentar ser un ngel de luz. Preocupmonos por nuestra juventud; en ningn sentido simpaticemos con el paganismo y el atesmo que anda por el mundo, y que se halla expresado en las declaraciones que he ledo, porque destruirn nuestra civilizacin si la gente llega a creerlas y deja que orienten sus vidas,

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LECCIN 16

El sacrificio expiatorio
Cuando el Salvador entr por las puertas de Jerusaln y avanz hacia el templo, la gente lo miraba y esperaba que l anunciara que era el rey prometido a quienes los judos buscaban. Esperaban que l se proclamase a s mismo una potencia poltica. Supongo que no saban que poco ms de tres aos antes, Satans haba llevado a Cristo a la cima de una alta montaa y le haba ofrecido los reinos del mundo si se inclinaba ante l y lo adoraba, y que el Salvador desech la corona. Los judos, gimiendo bajo la opresin, dolindose de la represin poltica, pensaban que l haba venido para darles una existencia poltica. Mas no era sa su misin. A medida que transcurri la semana y l termin su misin terrenal, sobrevino a las multitudes de Jerusaln el sentimiento de que haban sido defraudados, quizs engaados. La misin entera del Salvador se consagr a la fase espiritual de la vida y a aliviar el sufrimiento humano, fsico y mental. Su mensaje es espiritual. La razn de su venida fue para que pudiese redimirnos de la Cada, que pudiese ser las Primicias de la Resurreccin, que pudiese demostrarnos que l era el Unignito de Dios en la carne, que l era el Redentor del mundo. La ltima cena Durante muchos aos he procurado en esta poca especial del ao, tener presentes algunos puntos esenciales de los ltimos tres solemnes das de la vida mortal del Salvador. He tratado de repasar en mi mente algunos de los principales acontecimientos, la muerte, la crucifixin y la resurreccin de Aquel quien nos ha dado el plan por medio del cual podemos regresar a la presencia de nuestro Padre Celestial. Por lo tanto, empezar por la noche del jueves, en que tuvo lugar la ltima cena en el aposento alto, la cual se inici con una indigna controversia en cuanto a quin sera el mayor y que se ha hecho notable por la institucin del Sacramento, que se verific, pienso yo, despus de que Judas haba salido a llevar a cabo planes para traicionar al Maestro. Esa fue una gran ocasin. All el Maestro predic un sermn muy hermoso. Cuando hubieron terminado, se dirigieron al Monte de los Olivos, donde volvi a predicar, y un poco ms tarde se retiraron al Jardin de Getsamani, donde es Salvador, tomando a Pedro, Santiago y Juan, se apart del resto de los discpulos y se fueron un poco ms lejos. Luego el Salvador se apart de ellos y sigui un poco ms adelante, habindoles pedido que esperaran y velaran mientras l regresaba. Creo que no podis comprender, s que yo no puedo comprender, la clase de agona que padeci en el Jardn de Getse-man, cuando sud grandes gotas de sangre. No s, algunas veces me he preguntado si alguien que no sea un Dios podra comprenderlo, en lo personal, y rechazo la idea de que su agona fue ocasionada por algn sufrimiento fsico, algn temor a la muerte. Haba algo mucho ms profundo que eso, aun cuando no s lo que era.
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La splica de su oracin en el jardn fue: "Padre mo, si es posible, pase de m esta copa; pero no sea como yo quiero, sino como t." (Mateo 26:39) El arresto y el juicio Poco despus Judas regres con la multitud que iba a arrestar al Salvador, como efectivamente lo hicieron. Fue llevado primero para lo que se dice que fue un interrogatorio ilegal, a Anas, el sumo sacerdote por lnea real, el suegro de Caifas, quien era el sumo sacerdote titular, que haba sido nombrado por el gobierno romano. Anas le envi a Caifas, quien, angustiado por el temor y el prejuicio, le dijo: "Te conjuro por el Dios viviente, que nos digas si eres t el Cristo, el Hijo de Dios." El Salvador le dijo: "T lo has dicho; y adems os digo, que desde ahora veris al Hijo del Hombre sentado a la diestra del poder de Dios." (Mateo 26:63-64) Caifas le envi al Sanedrn (para entonces ya era casi de maana), cuyos integrantes dictaron lo que aparentemente era formal sentencia de que fuese crucificado. Ante Pilato y Herodes En vista de que los judos no podan imponer la pena de muerte, el Sanedrn le envi a Pilato, contra quien durante casi dos mil aos la cristiandad ha desahogado su antipata; no obstante, al leer la Escritura, encuentro que Pilato hizo prcticamente todo lo que le permita hacer la ley bajo la cual funcionaba, como se indica en los evangelios. Pilato apel a la multitud cuando menos en cinco ocasiones procurando que le pidieran que les soltara a Jess. Al principio Pilato simplemente dijo: "Ningn delito hallo en este hombre." Mas la multitud volvi a pedir que se le crucificase. Entonces Pilato lo envi ante Herodes, quien se lo devolvi, y Pilato empez de nuevo a interrogar a Jess. Esta vez, y desde ese momento hasta el final, abog por que se llevasen a Barrabs y soltaran a Jess. Hizo esto por lo menos tres veces y cada vez ellos dijeron: "Sultanos a Barrabs"aparentemente tenan el derecho de exigir que se les soltara a un preso en esta ocasin "Crucifcale"a Jess. Durante este ltimo interrogatorio fue cuando la esposa de Pilato le envi una comunicacin rogndole que no tuviese nada que ver con aquel justo. Como resultado de uno de los ltimos interrogatorios, Pilato tom una vasija con agua y se lav las manos, diciendo: "Inocente soy yo de la sangre de este justo; all vosotros"; y la multitud clam: "Su sangre sea sobre nosotros, y sobre nuestros hijos." (Mateo 27:24, 25) Es mi creencia que esto ha venido sucediendo durante casi dos mil aos. Pilato orden que se colocara sobre la cruz un ttulo en hebreo, griego y latn: "Jess Nazareno, Rey de los Judos", el cual se neg rotundamente a que se quitara o se cambiara. La crucifixin Jess fue entregado para ser crucificado, fue azotado y le pusieron en la cabeza una corona tejida de espinas. Le desnudaron de las vestimentas reales que le haban puesto para encamecerlo y le pusieron sus propias vestiduras, llevndole al lugar donde haban de crucificarle. Jess deba haber llevado su propia cruz, pero estaba demasiado dbil. Al llegar al lugar
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donde lo iban a crucificar, le ofrecieron una bebida soporfica de vinagre y hil. El se neg a bebera y sigui adelante para ser crucificado. Teniendo presente el pudor que estoy seguro lo caracterizaba, recordando la experiencia de Pedro en la orilla del lago, cun ofensivo debe haber sido cuando le desnudaron y, colocando la cruz en el suelo, lo pusieron sobre sta, con el travesano bajo sus hombres y una especie de espiga que sobresala de la viga vertical, en la cual se mont a horcajadas para sostener su cuerpo. Primero le clavaron las manos y luego los pies. Como siguiente paso en sta, la ms cruel de las muertes que los antiguos conocieron, levantaron la cruz y la dejaron caer con una sacudida en el hoyo que haba sido excavado para mantenerla erguida, causando que el crucificado padeciera una penossima agona. Las primeras palabras sobre la cruz Las primeras palabras que el Salvador pronunci fueron: "Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen." (Lucas 23:34) Muy vagamente podemos percibir la soledad que le sobrevino. Aparentemente, de los discpulos, slo Juan estaba presente, adems de las mujeres de Galilea y su madre. Las segundas palabras Uno de los ladrones empez a injuriarlo y el otro a pedir misericordia; fue entonces cuando ocurri lo que se ha llamado el segundo clamor desde la cruz; Jess dijo al que le habl con bondad: "De cierto te digo que hoy estars conmigo en el paraso." Las terceras palabras Cuando el Salvador dirigi su mirada hacia la multitud que estaba delante de l, vio a su madre y a Juan. Recordaris que dijo a su madre: "Mujer, he ah tu hijo." Despus dijo al discpulo: "He ah tu madre." Las cuartas palabras En seguida llegamos al sentimiento de completa soledad que le sobrevino, cuando repiti las palabras del Salmo y el clamor de desesperacin casi humana: "Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado?" Hubo tinieblas Parece ser que alrededor de esa hora, que era el medioda, o la hora sexta, las tinieblas cubrieron la tierra de Palestina. Las quintas, sextas y sptimas palabras desde la cruz El Salvador dijo: "Tengo sed," y los que estaban ah empaparon en vinagre una esponja y se la acercaron a la boca. Un poco despus dijo: "Consumado es," evidentemente queriendo decir que su obra en la tierra haba terminado. Haba pasado por la vida mortal. Haba consumado el sacrificio.
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Finalmente, un poco antes de su muerte, clam a gran voz: "Padre, en tus manos encomiendo mi espritu." De esta manera vino a ser el sacrificio verdadero ofrecido como expiacin por la Cada, ordenado desde el principio del mundo y antes. El entierro Me gusta pensar en la maana de Resurreccin hace casi dos mil aos. Cristo, el Hijo de Dios, fue sepultado sin ostentacin ni pompa, sin nada ms que la adoracin humilde de aquellos que estaban cerca de l. Fue llevado a su reposo y sepultado en un sepulcro prestado, que recientemente haba sido cavado en una pea y que perteneca a Jos de Arimatea, reconocido como uno de los seguidores del Salvador. Es interesante recordar que el da que fue sepultado era la fecha fijada bajo la ley mosaica para la siega de las mieses y, como algunos comentaristas han referido, mientras que las mujeres que haban estado sentadas cerca del sepulcro regresaron desconsoladas a sus hogares, en las tinieblas, porque su luz se haba extinguido, otro grupo que vena del otro lado del Cedrn regresaban gozosas, llevando las primeras mieses de la cosecha. Eso fue el viernes. El sbado los principales sacerdotes y los fariseos se reunieron ante Pilato, pidindole: "Nos acordamos que aquel engaador dijo, viviendo an: Despus de tres das resucitar. Manda, pues, que se asegure el sepulcro hasta el tercer da, no sea que vengan sus discpulos de noche, y lo hurten, y digan al pueblo: Resucit de entre los muertos. Y ser el postrer error peor que el primero. Y Pilato les dijo: As tenis una guardia; id, aseguradlo como sabis." Los acontecimientos en el hemisferio occidental Entre tanto hubo tinieblas en Palestina y hubo algunos terremotos, pero nada pas como lo que sucedi en este continente, donde toda la faz de la tierra qued cambiada. Evidentemente cuando las tinieblas cubrieron Palestina, empezaron los cataclismos y terremotos en este hemisferio. Se hundieron ciudades, aparecieron montaas donde antes haban estado ciudades, se incendiaron ciudades, hubo una destruccin grande y terrible que dur, segn nos dice el historiador, slo tres horas, aun cuando muchos pensaron que haba durado mucho ms tiempo. Se rompieron las calzadas y se desnivelaron los caminos, y ciudades enteras fueron sacudidas por el terremoto. El historiador nos habla primero de una tormenta, luego de una tempestad, de torbellinos y de toda clase de terremotos, hendimiento de rocas y todo lo dems. La voz Cuando termin el cataclismo, despus de transcurridas tres horas, la gente estaba lamentndose y gimiendo, como dice el Libro de Mormn, y se escuch una voz por todo el pas, slo una voz, la cual se identific, durante el curso de la conversacin, como la voz de Jesucristo, el Hijo de Dios. Les dijo de las ciudades que haban sido destruidas y cmo. Les dijo que l era quien haba causado la destruccin, y por qu; el historiador nos dice que la parte ms justa del pueblo se salv, mas todo el resto fue destruido.
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Luego la voz les dijo, a mi entender, como preparacin para el mensaje de que vendra a ellos despus de su ascensinsta fue una voz durante las tinieblasque haba venido a cumplir la ley de Moiss y que de ah en adelante no estara complacido con sus sacrificios y holocaustos, sino que deberan ofrecerle un corazn quebrantado y un espritu contrito; ese sera su sacrificio. De modo que l les dijo que sus sacrificios anteriores haban cesado. Dej de hablar y rein el silencio. Se oy la voz por segunda vez y les dijo que cuntas veces los hubiera juntado, a Israelaquellos a quienes estaba hablando y a los de Palestinacomo la gallina junta a sus pollos bajo las alas, pero no quisieron. Luego la voz ces. Volvi a reinar el silencio y la gente empez a llorar y a gemir, lamentndose de que no haban obedecido sus mandamientos, de que los haban quebrantado y por lo tanto haban padecida. Esa fue una de las cosas que hizo el Salvadoor mientras su cuerpo estaba en el sepulcro: vino a Amrica y les dio instrucciones y el relato de la destruccin a la que acabo de referirme. Los muertos oyen su voz Mas haba otra tarea a la que, es evidente, Jess dedic su atencin mientras su cuerpo yaca en el sepulcro. Recordaris que en la segunda Pascua, cuando san a un paraltico en el estanque de Betesda, habiendo sido censurado por ello, les habia dicho: "De cierto, de cierto os digo: Viene la hora, y ahora es, cuando los muertos oirn la voz del Hijo de Dios; y los que la oyeren vivirn." (Juan 5:25) Eso fue todo lo que dijo en esa ocasin. Pedro se explaya acerca de este principio y nos dice (segn lo hemos interpretado, aun cuando el texto exacto no lo dice, pero al menos lo implica claramente), que durante este perodo, mientras yaca su cuerpo en el sepulcro, l predic a los espritus encarcelados, "los que en otro tiempo desobedecieron" en los das de No y les dio otra oportunidad "para que sean juzgados en carne segn los hombres, pero vivan en espritu segn Dios." (1 Pedro 4:6) Al ladrn creyente, que haba sido condenado y crucificado junto con l, Cristo le dijo: "Hoy estars conmigo en el paraso." Estas fueron las dos actividades principales a las que se dedic el espritu de Jesucristo mientras l yaca en el sepulcro: su venida a Amrica para dar instrucciones e informar de la destruccin que haba tenido lugar en este continente y la prdica a los espritus encarcelados. El tiempo y el espacio desaparecen cuando Dios se moviliza; no los vemos en conexin con las acciones de nuestro Padre Celestial y su Hijo.

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LECCIN 17

El Seor resucitado
En la maana de la resurreccin Jess se levant como un ser de carne y huesos, tal como haba sido sepultado. Aun cuando le prohibi a Mara Magdalena que lo tocase, las otras mujeres que llegaron al sepulcro "abrazaron sus pies, y le adoraron." (Mateo 28:9) A alguna hora durante este primer da, se mostr a Pedro, y, al anochecer, a dos de los discpulos que iban en camino a Emas. "Y comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los profetos, les declaraba en todas las Escrituras lo que de l decan." Estando sentado con ellos a la mesa, "tom el pan y lo bendijo, lo parti y les dio." (Lucas 24:27. 30) Sus ojos fueron abiertos, y le reconocieron, mas l se desapareci de su vista. Ellos volvieron a Jerusaln y se reunieron con los Apstoles, excepto Toms quien estaba ausente. Las puertas estaban cerradas. Les contaron la conversacin que haban tenido con el Seor resucitado. Mientras an hablaban Jess se puso en medio de ellos. El reprendi y calm sus temores. "Mirad mis manos y mis pies, que yo mismo soy; palpad y ved; porque un espritu no tiene carne ni huesos, como veis que yo tengo." Les pidi de comer. Entonces le dieron y l comi parte de un pez asado y un panal de miel. (Lucas 24:39-42) Ocho das despus, estando reunidos los Apstoles en un cuarto con las puertas cerradas y estando ahora Toms ah, Jess se puso en medio de ellos sbitamente. Dijo a Toms que mirase y palpase sus manos; que metiese el dedo en la herida hecha por la lanza en su costado, y luego agreg: "No seas incrdulo, sino creyente." (Juan 20:27) En las orillas del mar de Galilea, se manifest a Pedro, Toms, Natanael de Cana, los hijos de Zebedeo y otros dos de sus discpulos, quienes haban ido a pescar. (Juan 21) "Despus apareci a ms de quinientos hermanos a la vez," y a Santiago. (1 Cor. 15:6-7) Once de los discpulos hablaron con l en un monte en Galilea, donde les haba ordenado que fueran. (Mateo 28:16-20; Marcos 16:14-18) Finalmente, despus de cuarenta das, los reuni en Jerusaln, y llevndolos fuera de la ciudad hasta Betania, donde vivan Mara, Marta y Lzaro, mientras an lo estaban viendo, "le recibi una nube que le ocult de sus ojos". (Hechos 1:9) Dos varones con vestiduras blancas se pusieron junto a ellos y les dijeron: "Varones galileos, por qu estis mirando al cielo? Este mismo Jess, que ha sido tomado de vosotros al cielo, as vendr como le habis visto ir al cielo." (Hechos 1:11) No hay una sola palabra en la Escritura que no testifique que el cuerpo mismo que Jos y Nicodemo haban colocado en el sepulcro (Juan 19:38-42) se haba levantado de ste como un ser resucitado y glorificado, un cuerpo de carne y huesos, como l mismo dijo. Como sabis, Cristo vivi, obr, predic, efectu sus milagros, fue crucificado, yaci en el sepulcro y en la maana del tercer da fue resucitado. En lo que concierne a las Escrituras no hay ningn hecho en la historia mejor autentificado que el de su resurreccin. Apareci primero a Mara Magdalena; luego a las mujeres; despus, durante el curso del da, a Pedro; durante ese mismo da a los dos discpulos que iban en camino a Emas; esa noche se apareci a los Diez, estando ausente Toms. Ninguno de los discpulos crea ni comprenda la doctrina
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de la resurreccin. Cuando vinieron las mujeres a decirles que haban visto al Cristo resucitado, los discpulos dijeron que no eran sino palabras ociosas de ellas. Recordaris que se hace alusin a los que son "como Santo Toms hasta no ver no creer". No haba uno solo de ellos que no fuese incrdulo "como Santo Toms". Una semana despus se manifest a los Once. Siempre me ha interesado esa aparicin, porque la Escritura dice en forma muy especfica que las ventanas y las puertas estaban cerradas; no obstante, repentinamente se puso en medio de ellos. Cmo lleg ah? No lo s, y no importa cunto me esfuerce para hallar una explicacin racional, no llegar a ninguna conclusin; sin embargo, l se apareci en medio de ellos y yo acepto ese hecho con una fe sencilla, sabiendo que al hacerlo as, avanzo hasta ese grado en el camino a la salvacin y la exaltacin en el mundo venidero. . . . Quiero referirme a uno o dos detalles ms. Si leis el captulo 10 de Juan, hallaris que Cristo dijo que l era la "puerta" del redil de las ovejas. Tambin encontraris ah, en el primer versculo, una declaracin que os dejar satisfechos a vosotros, los estudiantes, si tenis dudas. Como bien sabis, se habla mucho ahora, y en tiempos pasados se ha hablado, acerca de as como "todos los caminos llevan. a Roma", tambin todos los caminos llevan a la exaltacin que buscamos. El Seor nos dice ah que eso no es cierto, que slo hay una "puerta" en el redil de las ovejas y que los que tratan de entrar por otra parte son ladrones y salteadores. Quiero referirme al primer milagro que menciona la Escritura, efectuado por los apstoles despus de la Ascensin, cuando Pedro y Juan entraron en el recinto del templono en el templo en s. (No existe evidencia de que Jess haya entrado alguna vez en el templo, ya que en l slo entraban los sacerdotes.) Entraron al recinto del templo y llegaron a la puerta que se llamaba la Hermosa, la cual aparentemente era la que conduca del atrio de los gentiles al atrio de las mujeres y se conocia como un atrio interior. Ah estaba un hombre que era cojo desde su nacimiento. Se les qued mirando, esperando que ellos le diesen una limosna, ya que se era su propsito al estar ah. Pedro, fijando en l los ojos, pronunci estas palabras memorables: "No tengo plata ni oro, pero lo que tengo te doy; en el nombre de Jesucristo de Nazaret levntate y anda." (Hech. 3:6) E inclinndose, tom al pordiosero por la mano y ste se levant; y al momento se le afirmaron los pies y tobillos, y salt de gozo. No podrn hallar una explicacin racional para eso; es mejor que lo acepten por fe. Luego lleg una gran multitud, y los apstoles les predicaron en el prtico de Salomn, en el atrio de los gentiles; despus los arrestaron. Los gobernantes judos pensaban que haban matado a Jess y al culto que se le renda cuando lo crucificaron. De manera que pusieron a Pedro en la crcel y al da siguiente lo llevaron ante todo el grupo de oficiales judos (no s si era o no el Sanedrn), pero Caifas, el sumo sacerdote, estaba ah, tambin Anas, su suegro, el sumo sacerdote anterior, Alejandro y Juan y todos los que eran de la familia de aquellos que estaban viviendo de las limosnas que se daban en el templo y de los sacrificios. Les preguntaron en nombre de quin haban sanado a aquel hombre. Pedro les contest que lo haba hecho "en el nombre de Jesucristo de Nazaret, a quien vosotros crucificasteis", y luego agreg: "No hay otro nombre bajo el cielo dado a los hombres, en que podamos ser salvos." (Hechos 4:5-25) Tendris que aceptar eso por fe; no podris explicarlo racionalmente. Y si lo aceptis por fe, creceris y aumentaris vuestro conocimiento. Me agrada pensar en esa solemne expresin de xtasis en labios de Job: "Yo s que mi Redentor vive, y al fin se levantar sobre el polvo; y despus de deshecha sta mi piel, en mi carne he de ver a Dios." (Job 19:25-26) Job saba acerca de la resurreccin; la aceptaba por fe. Probablemente no tena mayor entendimiento que nosotros en cuanto a la misma; su testimonio no estaba fundado en explicaciones racionales.
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Finalmente, en relacin con este tema, me place pensar en la escena entre Marta y Jess, cuando l regres del otro lado del Jordn despus de que Lzaro haba muerto. Marta le dijo: "Si hubieses estado aqu (reprochndole), mi hermano no habra muerto." El le contest: "Tu hermano resucitar." "Yo s dijo ellaque resucitar en la resurreccin, en el da postrero." Vino entonces la solemne declaracin, el consuelo y la esperanza de toda la humanidad: "Yo soy la resurreccin y la vida; el que cree en m, aunque est muerto, vivir (indicando a mi modo de ver, los grandes principios y doctrinas de salvacin para los muertos): Y todo aquel que vive y cree en m, no morir eternamente" (queriendo decir con eso que los grandes principios que l predic nos daran la vida eterna). "Crees esto?" le dijo a Marta. "S, Seor: yo he credo que t eres el Cristo, el Hijo de Dios, que has venido al mundo." (Juan 11:1-27) Tenis que aceptar esto por fe; no podis explicarlo racionalmente. Ha resucitado Tal como el ngel lo anunci a las mujeres en el sepulcro en la maana de la resurreccin: "Ha resucitado," y "el pueblo asentado en tinieblas vio gran luz; y a los sentados en regin de sombra de muerte, luz les resplandeci." (Mateo 4:16) "Ha resucitado" dejndonos la palabra de que slo en l hay salvacin, porque "no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos." (Hechos 4:12) "Ha resucitado," hacindonos la promesa gloriosa de que si buscamos primeramente el reino de Dios y su justicia, las cosas de este mundo nos sern aadidas. (Mateo 6:33) "Ha resucitado," arrebatando a la muerte sus cautivos. "Ha resucitado," las "primicias de los que durmieron." (1 Cor. 15:20) "Ha resucitado," para que todos los hombres puedan tambin resucitar, cada quien al estado y la gloria a que tenga derecho segn sus obras y testimonio en esta vida, y cuando seamos resucitados, "se cumplir la palabra que est escrita: Sorbida es la muerte en victoria. Dnde est, oh muerte, tu aguijn? Dnde, oh sepulcro, tu victoria?" (1 Cor. 15:54-55) "Ha resucitado," para que as como en Adn todos mueren, tambin en Cristo todos sean vivificados, porque aun "los muertos oirn la voz del Hijo de Dios; y los que la oyeren vivirn," (Juan 5:25) y al oira, sern "juzgados en carne segn los hombres, pero vivirn en espritu segn Dios." (1 Pedro 4:5-6)

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LECCIN 18

Testimonios de la divinidad del Salvador


Jess, al regresar de sus cuarenta das en el desierto, vino en medio de la multitud reunida en Betbara para escuchar a Juan y ser bautizado; y al verlo, Juan proclam: "He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo." (Juan 1:29) Al da siguiente Jess vino otra vez, y Juan testific nuevamente, en esta ocasin respecto a la manifestacin del Espritu Santo en el bautismo de Jess, diciendo: "Y yo le vi, y he dado testimonio de que ste es el Hijo de Dios." As testific Juan solemnemente al mundo judo y a todos los hombres que han nacido en la tierra en cualquiera que sea el tiempo; y este testimonio encierra las verdades bsicas de la fe y el conocimiento cristianosla identidad de Jess como el Mesas, la cada de Adn y la expiacin por su transgresin por medio de Jess el Cristo, el Unignito del Padre. Pero Juan no estaba solo en este testimonio exacto de Cristo como el Cordero de Dios, el Redentory hoy relatar la mayor parte de mi historia usando el lenguaje de Dios el Padre, de Jess el Cristo y de los siervos y profetas de Dios, que aparece en las Escrituras. Aos despus del bautismo, Juan, el Revelador, haba de hablar bajo inspiracin divina, del "Cordero que fue inmolado desde el principio del mundo", y Pedro declar que somos redimidos "con la sangre preciosa de Cristo, como de un cordero sin mancha y sin contaminacin, ya destinado desde antes de la fundacin del mundo". Mientras que Job clamaba ante sus satricos amigos, en un xtasis de gozo y triunfo: ". . . Yo s que mi Redentor vive, y al fin se levantar sobre el polvo; y despus de deshecha sta mi piel, en mi carne he de ver a Dios"; Pablo, dirigindose a los corintios en el gran sermn acerca de la resurreccin, declar: "Porque por cuanto la muerte entr por un hombre, tambin por un hombre la resurreccin de los muertos. Porque as como en Adn todos mueren, tambin en Cristo todos sern vivificados." (Apo. 13:8; 1 Pedro 1:19-20; Job 19:25-26; 1 Cor. 15:21-22) Todos estos testimonios contienen un mismo mensaje: que Jesucristo es el Redentor del mundo, y ese testimonio deben recibirlo todos los hijos de Dios, porque est escrito que "se doblar toda rodilla, y toda lengua confesar que Jess es el Cristo." (Isa. 45:23; Rom. 14:11; Fil. 2:10-11; Mosah 27:31; Doc. y Con. 88:104) El nacimiento predicho por los profetas El nacimiento del Sacrificio Expiatorio, el Cordero de Dios, tambin haba sido predicho por los profetas antiguos de Israel. Isaas declar: "He aqu que la virgen concebir, y dar a luz un hijo, y llamar su nombre Emanuel," ". . . que traducido esdice MateoDios con nosotros." El salmista cant que l fue engendrado por el Padre, y habl tambin de su bondad, misericordia y justicia, de su preocupacin por los pobres y los necesitados cuyas almas quera salvar; el salmista ensalz la fuerza y el poder del Mesas, su justicia y juicio, y declar que mediante l, el trono de David habra de perdurar para siempre. Recit una splica
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del Seor al Padre y proclam al Seor como sacerdote de Melquisedec quien debera juzgar entre los paganos; narr con detalles grficos la agona sobre la cruz aun hasta el grito de desesperacin de Cristo, cuando todos lo haban abandonado: "Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado?" Escrito y atestiguado Cuando se acercaba la hora de que Jess viniese a la tierra a tomar sobre s cuerpo mortal, un ngel le anunci a Mara que iba a tener un hijo; y a Jos, el esposo de Mara, le revel que el hijo salvara a su pueblo de sus pecados. Juan, an no nacido, dio testimonio de la presencia de Dios cuando Mara visit a Elizabet. En este hemisferio Jess mismo predijo su nacimiento al siguiente da. En Palestina, un ngel anunci el nacimiento a los pastores que cuidaban sus rebaos en los montes, mientras que una multitud de voces celestiales cantaban: Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz, buena voluntad para con los hombres." Su estrella apareci en los cielos. (Lucas 1:26-56; 2:820; Mateo 1:18-25; 2:1-12; 3 Nefi 1:4-14; 21-22) Entonces se cumpli la gran profeca de Isaas: Porque un nio nos es nacido, hijo nos es dado, y el principado sobre su hombro; y se llamar su nombre Admirable, Consejero, Dios Fuerte, Padre Eterno, Prncipe de paz. (Isaas 9:6-7) As fue predicho el nacimiento del Cordero de Dios mucho tiempo antes y fue escrito y atestiguado cuando ocurri. Anunciado por Juan En el extraordinario prefacio de su evangelio, Juan nos dice quin era esta persona que vino a la tierra anunciado as por los cielos: En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. Este era en el principio con Dios. Todas las cosas por l fueron hechas, y sin l nada de lo que ha sido hecho, fue hecho . . . En el mundo estaba, y el mundo por l fue hecho; pero el mundo no le conoci . . . Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y de verdad. (Juan 1:1-3, 10, 14) En la oracin del Gran Sumo Sacerdote, Jess mismo le suplic al Padre: "Ahora pues, Padre, glorifcame t al lado tuyo, con aquella gloria que tuve contigo antes que el mundo fuese." (ibid. 17:5) De manera que Jess es el Cristo, el Unignito del Padre, el Creador del mundo y todo lo que en l hay, el Redentor de sus habitantes, o sean todos los hijos de Dios, el Verbo que es Dios. Tampoco nosotros, los que nos regocijamos en estos testigos y sus testimonios y quienes somos bendecidos con un testimonio puro de la veracidad del evangelio de Cristo, desechamos un solo cabello de esa estatura divina y perfecta que las Escrituras le dan a Jess, el carpintero de Nazaret; la aceptamos sin prejuicios o reservas. Atesoramos en nuestros corazones el testimonio que Dios mismo ha dado de su Hijo.
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Recordemos que cuando Jess sali del agua, despus de que Juan lo haba bautizado "para cumplir toda justicia", el Espritu Santo descendi sobre l y se oy la voz de Dios el Padre desde los cielos declarando: ". . . Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia." (Mateo 3:17; Marcos 1:11; Lucas 3:22) Reconocemos que la misma voz y el mismo mensaje fueron escuchados por Pedro, Santiago y Juan, cuando Jess estaba con Moiss y Elias al tiempo de la transfiguracin. (Mat. 17:5; Mar. 9:7; Luc. 9:35) Declaramos que la misma voz y el mismo mensaje fueron escuchados tambin en nuestra dispensacin, por el joven profeta Jess acerca de s mismo. Los testimonios de Jess Con igual fervor tenemos siempre presente los testimonios de Jess acerca de s mismo. Recordamos que cuando estuvo en el templo a los doce aos, le dijo a su madre y a Jos, quienes lo haban estado buscando durante tres das: "Por qu me buscabais? No sabais que en los negocios de mi Padre me es necesario estar?" (Lucas 2:49) No olvidamos que cuando por primera vez ech fuera del templo a los cambistas y a los que vendan bueyes, ovejas y palomas, les dijo: ". . . Quitad de aqu esto, y no hagis de la casa de mi Padre casa de mercado." (Juan 2:16) Nos regocijamos al meditar en las palabras del gran sermn de Cristo a Nicodemo, un "principal entre los judos" quien vino a Jess de noche con timidez: "Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. Porque no envi Dios a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para que el mundo sea salvo por l", e igualmente tenemos gozo y vemos salvacin en lo que declar a la mujer samaritana: ". . Yo soy el que habla contigo", el Cristo. (Ibid. 3:16-17; 4:26) No olvidamos que cuando estaba en la fiesta de los tabernculos testific solemnemente a los que lo rodeaban en el templo: ". . . Vosotros sois de abajo, yo soy de arriba; vosotros sois de este mundo, yo no soy de este mundo ... yo, lo que he odo de l, esto hablo al mundo. . . . Cuando hayis levantado al Hijo del Hombre, entonces conoceris que yo soy, y que nada hago por m mismo, sino que segn me ense el Padre, as hablo" (lbid. 8:23, 26, 28); ni olvidamos que posteriormente en Jerusaln, cuando estaba enseando la parbola del Buen Pastor, de nuevo testific: "Por eso me ama el Padre, porque yo pongo mi vida, para volverla a tomar. Nadie me la quita, sino que yo de m mismo la pongo. Tengo poder para ponerla, y tengo poder para volverla a tomar. Este mandamiento recib de mi Padre." (Ibid. 10:17-18) Igualmente recordamos que cuando fue arrestado, al pedirle a Pedro, quien quera emplear la fuerza, que volviera su espada a su lugar, Jess dijo: "Acaso piensas que no puedo ahora orar a mi Padre, y que l no me dara ms de doce legiones de ngeles?"; recordamos que en sus ltimas palabras en el aposento de la ltima cena, l declar, en respuesta a la pregunta de Felipe, que el Padre y l eran uno; y que a los discpulos que estaban discutiendo entre s quin sera el mayor, les declar: "Porque el Hijo del Hombre ha venido para salvar lo que se haba perdido." (Mateo 18:11; 26:53; Juan 14:8 en adelante) Asimismo conservamos siempre en nuestro recuerdo las palabras entre Jess y Pedro en las costas de Cesrea de Filipo: "Y vosotros, quin decs que soy yo? Respondiendo Simn Pedro dijo: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. Entones le respondi Jess: Bienaventurado eres, Simn, hijo de Jons, porque no te lo revel carne ni sangre, sino mi Padre que est en los cielos." Tambin recordamos siempre esa escena extraamente bella
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entre Marta y Jess, quien haba regresado a Betania para levantar a Lzaro de los muertos: ". . . Yo soy la resurreccin y la vida; el que cree en m, aunque est muerto, vivir, y todo aquel que vive y cree en m, no morir eternamente. Crees esto? Le dijo: S, Seor; yo he credo que t eres el Cristo, el Hijo de Dios, que has venido al mundo." (Mateo 16:15 en adelante; Juan 11:25 en adelante) Tenemos en gran estima estos testimonios Atesoramos en nuestros corazones todas estas cosas importantes, estos testigos y estos testimonios. Son la luz que gua nuestros pasos a travs de estos das sombros que nos afligen; son nuestra alegra y nuestro consuelo en las noches insomnes llenas de ansiedad por nuestros seres queridos que se hallan en los frentes de batalla; nos dan la esperanza y la fe para ir diariamente a cumplir nuestras tareas, sin desesperarnos nunca en medio de todo este dolor, miseria y muerte; significan nuestra felicidad y salvacin en la vida venidera. Todo cristiano recuerda que cuando Cristo y sus discpulos salieron del templo por ltima vez y se fueron a sentar al Monte de los Olivos en la tarde del tercer da de la semana, sus discpulos, recordando su lamento sobre Jesusaln y sus enseanzas de que l haba de venir otra vez, le preguntaron en privado: "Dinos, cundo sern estas cosas, y qu seal habr de tu venida, y del fin del siglo?" Respondindoles, Jess prorrumpi en una importante profeca que revelaba en unas cuantas frasas audaces las seales de su venida en un da futuro. Habl de pestes y terremotos, de guerras entre las naciones, de perturbaciones en los cielos, de persecuciones de los santos, de falsos profetas, de traidores, de falsos Cristos, de engaadores, de quienes Juan posteriormente decan: "No confiesan que Jesuscristo ha venido en carne," y que el tal es "el engaador y el anticristo'' (Mateo 24; Marcos l3; Lucas 21; 1 Juan 2:18 en adelante; 4:3; 2 Juan 7) Hablando en cuanto a este mismo tiempo, un profeta antiguo de este hemisferio dijo que llegara el da cuando los hombres "ensalzados en su propio orgullo menospreciaran el poder y los milagros de Dios, y se predicaran su propia sabidura y su propio saber"iniquidades que haban sido establecidas por Satans. (2 Nefi 26:20 en adelante) El deber de aquellos que aceptan a Cristo En estos das en que, tal como lo predijo Jess hace casi dos mil aos, hay anticristos quienes le niegan a Jess su calidad de Hijo y de Mesas, menospreciando las cosas espirituales y magnificando todos los placeres de le carne, es conveniente que quienes aceptamos el evangelio de Cristo declaremos nuestros testimonios de la verdad, puesto que, como l dijo: ". . . Conoceris la verdad, y la verdad os har libres." (Juan 8:32) Faltaramos a nuestro deber, seramos desleales a la confianza depositada en nos-otros, si hiciramos menos que esto. No negamos la concepcin milagrosa; aceptamos el parto virginal de Mara con todo lo que este hecho implica y connota. No negamos su divinidad; la aceptamos. El es el Unignito del Padre. El es el Verbo; l era con Dios "en el principio", teniendo la gloria del Padre. No negamos que era el "Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo"; "inmolado desde el principio del mundo", preordinado a su misin antes de que el mundo fuese.
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Declaramos solemnemente, en primer lugar, que la cada de Adn trajo consigo la separacin del hombre de la presencia de Dios, o sea la muerte espiritual; y, en segundo lugar, que trajo consigo tanto la mortalidad como la muerte fsica. Declaramos que el hombre puede vencer por s mismo la muerte espiritual viviendo y observando los mandamientos de Dios a fin de que finalmente pueda estar y vivir de nuevo en la presencia de Dios. Esto le es permitido al hombre hacerlo, mediante el ejercicio de su libre albedro, que tambin es un don de Dios. Nuestro Padre Celestial desde el principio ha dado al hombre suficiente verdad para poder hacerlo. Mas para vencer los efectos de la mortalidad y la muerte fsica, fue necesario que se hiciera una expiacin por la transgresin de Adn, quien, al ejercer su libre albedro, no observ el mandamiento que Dios haba dado. As que Cristo vino a la tierra. No obstante, "Adn cay para que los hombres existiesen; y existen los hombres para que tengan gozo". De manera que el Unignito del Padre vino al mundo para expiar la transgresin de Adn. Porque tambin, como Pablo declar: ". . . as como en Adn todos mueren, tambin en Cristo todos sern vivificados." (Juan 1:29; Ap. 13:8; Doc. y Con. 29:41-50; 2 Nefi 2:22-25; 9:5 en adelante; Alma 12:16, 32; 40:26; Helamn 14:18; Moiss 5:11; 1 Cor. 15:22) No negamos su resurreccin; la proclamamos en su sentido ms literal. Declaramos que Cristo tom sobre s, al resucitar, el mismo cuerpo que haba entregado. Y que mediante su muerte y resurreccin, abri los sepulcros de todos los hijos de Dios, quienes a su debido tiempo sern resucitados, justos y pecadores, quienes despus de esto se presentarn ante el tribunal en el juicio final para recibir cualquiera que sea el galardn al que tengan derecho segn sus obras en esta vida. No negamos lo milagroso en la vida de Cristo; lo aceptamos como la manifestacin ms natural del poder y autoridad del Hijo de Dios, ya sea que se trata de sanidades o aquellos que a veces llamamos "milagros naturales", que nos testifican directamente de su poder creador. No negamos, sino aceptamos, cada una de las doctrinas y enseanzas de Cristo, tal como fueron declaradas por l. Afirmamos que stas contienen un plan perfecto y completo de vida y salvacin y que todos aquellos que modelen sus vidas de acuerdo con l, recibirn la exaltacin en la presencia de Dios. En aquel memorable tercer da de la ltima semana de Cristo en el templo, ciertos griegos vinieron a Felipe, diciendo: "Seor, quisiramos ver a Jess." Mas Jess, cuando termin de hablar, se fue y se ocult de ellos. No es para que todos lo vean Muchos hoy en da quisieran ver a Jess, tal como queran los griegos, como si fuera posible verlo tan slo con pedirlo. Mas l no ha de ser visto por aquellos quienes tienen slo un deseo casual, curioso o dudoso. A los millones de humildes y sinceros de corazn quienes estn desalentados, cansados, afligidos, desesperados y quienes quisieran ver a Jess, y al verlo, lo reconoceran, repetimos las palabras que Jess habl a esta generacin: ". . . Toda alma que desechare sus pecados y viniere a m e invocare mi nombre, obedeciere mi voz y guardare mis mandamientos, ver mi faz, y sabr que yo soy." (Doc. y Con. 93:1) Es fcil saber "su voluntad". El evangelio de Cristo es sencillo. Es el "camino de santidad" que es tan claro que "el que anduviere en este camino, por torpe que sea, no se extraviar." (Isaas 35:8) A vosotros los que buscis la verdad, os decimos: Desechad, limpiad vuestra senda de
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los falsos razonamientos, las explicaciones racionales, las preguntas de los hombres que destruyen el espritu, de aquellos quienes no teniendo fe quieren matar la fe de los dems; cesad de intentar que vuestra mente finita llegue a alcanzar y comprender el conocimiento y la sabidura de lo infinito; leed vosotros mismos las Sagradas Escrituras con humildad y fe; orad mientras leis; vivid las doctrinas que Jess ensey Dios no dejar vuestra alma estril, porque est escrito: "Y si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser dada." (Santiago 1:5) "Venid a m" Entonces veris a Jess; caminaris y conversaris con l en espritu; y recibiris en vuestras vidas un gozo que henchir vuestro ser a rebosar; "y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado." (Juan 17:3) Jess mismo nos ha pedido que vengamos a l, pues ha dicho a todos los hombres en todos los tiempos: "Venid a m, todos los que estis trabajados y cargados, y yo os har descansar." (Mateo 11:28) Porque "la paz os dejo, mi paz os doy; yo no os la doy como el mundo la da. No se turbe vuestro corazn, ni tenga miedo." (Juan 14:27) Os dejo mi testimonio de que Jess es el Cristo, el propio Mesas que haba de venir, el Redentor del mundo, las Primicias de la Resurreccin, el Salvador de todos nosotros.

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LECCIN 19

La necesidad de una restauracin


En discusiones anteriores hemos indicado que la organizacin de la Iglesia Primitiva se perdi en la iglesia posterior a ella, y que sta estableci su sistema propio, desarrollndose paulatinamente con el transcurso de los siglos, algunos de sus rasgos esenciales. Llamamos la atencin al hecho de que aun en la Iglesia Primitiva empez a haber diferencias de opinin tocante a puntos de doctrina, hasta entre los apstoles mismos, como por ejemplo Pedro y Pablo. Notamos las amonestaciones de Pablo a Timoteo, a los tesalonicenses y a los efesios, en las cuales les hablaba de las herejas que llegaran entre ellos; que los hombres se dejaran de sus propias concupiscencias; que entraran entre ellos lobos rapaces. Dijimos que Pedro habl de "herejas de perdicin", y que Pablo declar que "el da del Seor" no vendra sin que viniera "antes la apostasa". Entonces examinamos ligeramente la historia de los primeros aos de la Iglesia Cristiana y notamos la introduccin en ella de principios y prcticas del paganismo. Nos referimos brevemente al gnosticismo, y enumeramos unos cuantos de los errores que se insinuaron en la iglesia posterior a la primitiva de esta prolfica fuente de doctrinas falsas. Observamos que algunas de estas doctrinas an atosigan varias sectas cristianas. Hicimos mencin del maniquesmo, la fuente de la mucha pompa y ceremonia paganas que se introdujeron en la Iglesia; y del sabelianismo, donde se origin la hereja de que no hay sino una esencia divina, y que el Padre, Hijo y Espritu Santo no son sino manifestaciones diferentes de esa esencia; hablamos de los ebionitas, los cristianos judaizantes, los marcionistas, quienes enseaban que el Dios del Antiguo Testamento y el del Nuevo son diferentes personajes, una hereja que persiste hasta el da de hoy. Llamamos la atencin a los montaistas, los novacianos y donacianos que en vano trataron de contener ciertas corrupciones que estaban entrando en la Iglesia y quienes formularon doctrinas concernientes al bautismo. Consideramos la doctrina de Arrio que negaba la divinidad de Cristo, y los esfuerzos que hicieron, empezando con el Concilio de Nicea en el ao 325, para acabar con esta hereja, y as lo reconoci la Iglesia. Citamos la opinin de que "Arrio intent interpretar la revelacin cristiana de tal manera que fuese aceptable a los hombres cuyo concepto entero de Dios y de la vida era pagano". Indicamos que esta hereja ha aparecido y reaparecido a travs de los siglos, y que sus puntos esenciales se hallan en la doctrina que pinta a Cristo como un gran filsofo, como el fundador de un profundo cdigo de tica, como el hombre supremamente justo, mas le niega su linaje divino como Hijo de Dios una doctrina que destruye la base de la fe cristiana. Seguimos brevemente el desarrollo del celibato como norma de la vida superior; mostramos que el celibato se introdujo del paganismo; que caus la corrupcin entre el clero; que en el primer Concilio de Nicea se decret" un canon con el objeto de corregir las inmoralidades que haban resultado de la prctica del dogma. Tambin observamos que la influencia de la doctrina que el celibato era el estado ms noble, a veces produca una especie de ascetismo en masa que perjudic grandemente la moralidad de los primeros santos y result en graves excesos.
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Tambin notamos el efecto que en la iglesia caus la influencia del Estado como mayordomo de la iglesia, y nos referimos a las palabras de Gibbon, que "la voluntad del prncipe era la regla de la fe episcopal"; tambin dijimos que en un tiempo la iglesia afirm tener y en cierta poca ejerci cierta soberanidad poltica sobre el Estado, cosa que perjudic grandemente la iglesia. Llamamos la atencin a ese dogma peculiar, aparentemente aceptado tanto por la iglesia de Roma como por la de Oriente, que se conoce con el nombre de transubstanciacin; y examinamos el dogma a la luz del gran sermn del Maestro en el que l declar ser el pan de vida. Cabe mencionar aqu que cada uno de estos dogmas se desarroll en la iglesia mucho antes de los das de Lutero (1483-1546), Calvino (1509-1564), Knox (1502-1572), y los otros reformadores. De manera que la cristiandad entera fue el recipiente de las herejas, la "apostasa" que Pablo anunci. Apenas hemos empezado a tratar el tema de la "apostasa" de la que habl Pablo, pero lo. hemos considerado lo suficiente para mostrar que Pedro y Pablo hablaban con el espritu de profeca cuando manifestaron que sufrira la Iglesia, antes "del da del Seor", una gran apostasa o separacin del verdadero evangelio de Cristo; y hemos tratado de mostar que la iglesia posterior a la primitiva ha estado por siglos como rebao sin pastor, faltndole el Sacerdocio de Melquisedec que con sus poderes y autoridad debe estar sobre la tierra para la salvacin y exaltacin del hombre. Tocante a esto, tuvimos ocasin de referirnos a la Epstola de Pablo a los hebreos en la que pacientemente explica la diferencia entre el Sacerdocio de Aarn y sus propsitos y el Sacerdocio de Melquisedec con sus funciones y poderes. Hemos puesto el fundamento que hace patente la verdad de la declaracin del Dr. Bums en que se refiere a la condicin del mundo despus que Juan, el apstol amado, haba terminado su misin: "La poca de inspiracin ha terminadoese siglo sin igual que principi con el nacimiento de Cristo y concluy con la muerte de Juany el curso de las edades desciende una vez ms al nivel ordinario del tiempo comn. "Suceda ahora con la iglesia lo que a los discpulos de Be-tania, cuando el ltimo fulgor del brillo de la ascencin del Seor haba desaparecido de sus ojos, y ellos otra vez volvieron la cara, desanimados y tristes, al mundo obscuro. El fin de la poca de inspiracin fue en verdad la conclusin y consumacin mismas de la ascencin del Seor. Slo se puede decir que el sol en verdad se ha puesto cuando su gloria ha desaparecido del horizonte, y las fras estrellas se destacan en el opaco y desnudo cielo. "Ese tiempo ahora plenamente ha llegado. La ltima rfaga de sabidura y verdad inspiradas desapareci de la tierra con la cariosa despedida del apstol amado, y en un momento cruzamos la lnea misteriosa que separa los anales sagrados del mundo de los secularesla historia de la edad apostlica, de la historia de la Iglesia Cristiana." Cun terrible, en verdad, pensar que "la poca de inspiracin ha terminado" y que el Seor se ha retirado al Padre y nos ha dejado a solas para labrar nuestros propios destinos sin la inspiracin que slo l puede dar. Nos acordamos de las palabras de Isaas: "Y la tierra se contamin bajo sus moradores; porque traspasaron las leyes, falsearon el derecho, quebrantaron el pacto sempiterno." (Isaas 24:5) Pero Dios an vive. Todava siente amor infinito hacia sus hijos. An desea inspirarlos,
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y revelarles su disposicin y voluntad. El Unignito, nuestro Abogado con el Padre, quien dio su vida por nosotros, todava nos ama con el mismo amor de siempre. El quiere ayudarnos. El Padre y el Hijo se allegarn a nosotros si no los alejamos de nosotros con nuestras transgresiones. De modo que hubo necesidad en stos, los ltimos das, de que Dios volviese a abrir la va de comunicacin con l, para que pudiera inspirarnos otra vez y de nuevo revelar su disposicin y voluntad a nosotros, sus hijos errantes y extraviados. Benditos somos nosotros quienes, siguiendo el sendero de la inmortalidad y la vida eterna, sabemos que Dios no ha abandonado a sus hijos, sino que su amor infinito todava nos rodea para protegernos y guiarnos, y que por medio de su reino que ha establecido sobre la tierra, su inspiracin an est con nosotros para poder ganar nuestra salvacin y exaltacin por ltimo en su presencia, si seguimos sus caminos y guardamos sus mandamientos; que todava nos concede sus revelaciones; que todava nos habla y que podemos oir y saber si sincronizamos nuestras vidas con su justicia.

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LECCIN 20

Cristo confiere el Sacerdocio


Deseamos referirnos una vez ms a la caracterstica distintiva del acto por medio del cual Jess confi la autoridad del sacerdocio: l mismo la confiri, no hizo una oracin al Padre para que la confiriera. Cuando orden a los Doce, "les dio poder" y autoridad. Cuando los envi a predicar, les dijo: "De gracia recibisteis, dad de gracia." (Mateo 10:8) A los setenta les dijo: "He aqu os doy potestad." (Lucas 10:19) Al tiempo de la vehemente confesin de Pedro en cuanto a la identidad de Jess en Cesrea de Filipo, el Seor le dijo que despus dara las llaves del reino y el poder de atar y desatar en la tierra, lo cual sera ratificado en los cielos.' Ms adelante, probablemente en Capernaum, confiri las llaves que haba prometido en cuanto a atar y desatar con estas palabras precisas y claras: "Todo lo que atis en la tierra, ser atada en el cielo, y todo lo que desatis en la tierra, ser desatado en el cielo." (Mateo 18:18) Incidentalmente cabe hacer notar que el Sacerdocio de Aarn no tena tal potestad. Tambin, cuando los Apstoles estaban reunidos en el lugar a donde haban ido a refugiarse por miedo a los judos, al anochecer del da de la resurreccin, el Seor se les apareci y les confirm o confiri ciertas llaves en trminos claros y precisos: "A quienes remitiereis los pecados, les son remitidos; y a quienes se los retuviereis, les son retenidos." (Juan 20:23) Cuando el Seor envi a los Doce y a los Setenta a sus primeras misiones, les haba conferido, por lo menos parcialmente, estas llaves para remitir o retener los pecados, cuando les dio el poder de sacudir el polvo de sus pies, y dictar as sentencia. El Sacerdocio Aarnico no tiene tal autoridad. Aun posteriormente en Galilea, despus de declarar a sus Apstoles: "Toda potestad me es dada,"mucho tiempo antes haba declarado a la multitud: "Todas las cosas me fueron entregadas por mi Padre"el Seor reafirm la comisin que haba dado a sus Apstoles cuando los envi a su primera misin, pero haciendo extensiva su prdica a todo el mundo, con este mandamiento: "Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo." (Mateo 28:19) Esta autoridad no formaba parte del sacerdocio que fue dado a Aarn. De nuevo debemos observar que estas palabras no son una peticin al Padre de que d el poder; no son una promesa de conferir el poder en algn tiempo posterior; son un mandamiento actual y definido de ejercer un poder y autoridad existentes. Para ser ms breves, de aqu en adelante llamaremos a este grupo completo de dones, poderes y autoridades, que de esta manera fueron conferidos por Cristo a sus apstoles como los po-deres apostolicos, aun cuando sabemos por medio de la revelacin moderna que algunos (por ejemplo, la autoridad para bautizar, la cual fue conferida en los primeros das del ministerio del Salvador) correspondan al Sacerdocio Aarnico tal como ha sido conferido en estos das, y algunos al de Melquidesec, no obstante que por supuesto los Apstoles,
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poseyendo los poderes y autoridad de los dos sacerdocios, podan administrar en las funciones pertenecientes a ambos. Debemos notar tambin la completa sencillez de esta ordenanza por medio de la cual el Seor confiri el poder y la autoridad. No hubo ninguna ceremonia estudiada, ni ostentacin, ni pompa. Fue as tambin cuando, en esta ltima dispensacin, Juan el Bautista, en las mrgenes del ro Susquehanna, coloc las manos sobre las cabezas de Jos Smith y Oliverio Cowdery y les confiri el Sacerdocio Aarnico, restaurndolo as a la tierra con estas palabras: Sobre vosotros, mis consiervos, en el nombre del Mesas, confiero el Sacerdocio de Aarn, el cual tiene las llaves de la ministracin de ngeles, y del evangelio de arrepentimiento, y del bautismo por inmersin para la remisin de pecados; y este sacerdocio nunca ms ser quitado de la tierra, hasta que los hijos de Lev de nuevo ofrezcan al Seor un sacrificio en justicia. (Doc. y Con. 13) Fijaos bien que por medio de este acto se confiri el sacerdocio, de una manera actual y literal, acompaado de la imposicin de manos. No es una oracin para que se confiera el sacerdocio o sus poderes. Y con esta misma sencillez y claridad el Sacerdocio de Melquisedec y la autoridad apostlica fueron conferidos por Pedro, Santiago y Juan a estos mismos hombres. El procedimiento por medio del cual Juan el Bautista confiri el Sacerdocio Aarnico, y Pedro, Santiago y Juan confirieron el Sacerdocio de Melquisedec, estaba estrictamente de acuerdo con el que segua la Iglesia Apostlica, segn lo indica la historia sagrada de los das antiguos. Juzgamos conveniente citar de nuevo del libro de Maclean: "Durante el primer perodo las ordenaciones a todo oficio o grado fueron sencillas, consistiendo en oracin (por lo general una sola oracin) e imposicin de manos . . . San Lucas no menciona todos los detalles en cada ocasin. . . . Despus de la Era Apostlica no tenemos descripciones de ordenaciones hasta el siglo IV, mas despus de eso existe abundancia de ellas. "La logica y los hechos de la historia (el recurir a los cuales se dice que es tricion) demuestran a la mente mundial,mas alla de toda duda, que el Santo Sacerdocio de Dios haba desaparecido de la tierra para mediados del siglo III; que los recursos y expedientes adoptados por la jerarqua para restaurarlo fracasaron completamente, mientras que sta ltima se iba apartando cada vez ms de la verdad; y que la restauracin del sacerdocio era absolutamente esencial si haba de llevarse a cabo la salvacin y exaltacin de la humanidad. "Teniendo ante la vista lo que Cristo hizo al ejercer los poderes que haba recibido del Padre, y lo que hicieron los Apstoles y Setentas bajo la ordenacin de Cristo y bajo su direccin, tanto durante la vida del Salvador como despus de su ascensin; considerando que estos siervos del Seor fueron especficamente dotados con el poder y la autoridad de sanar a los enfermos, echar fuera demonios y espritus inmundos, curar toda clase de enfermedades, resucitar los muertos, dominar los elementos y las fuerzas de la naturaleza, atar y desatar por esta vida y por la eternidad, retener o perdonar los pecados, predicar el evangelio de salvacin con la autoridad de Dios Todopoderoso, mediante las ministraciones del Unignito, teniendo presente todo esto, podemos ver el abismo de error en el cual la jerarqua ha permitido que caiga la gente, siendo que deben recurrir en busca de socorro en sus pruebas y tribulaciones, no a las ministraciones del Sacerdocio del Dios Todopoderoso, sino a las visitas a las iglesias, a los cuadros y a las imgenes de madera y piedra, a los sepulcros de hombres mortales y a los huesos de los muertos. No les dira Cristo a los sacerdotes sectarios de la actualidad lo que les dijo a los escribas y fariseos en aqulla, la ms severa acusacin que hayan pronunciado labios
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mortales en contra de los hombres: "Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipcritas! porque sois semejantes a sepulcros blanqueados, que por fuera, a la verdad se muestran hermosos, mas por dentro estn llenos de huesos de muertos y de toda inmundicia"? (Mateo 23:27) No est clara la justicia de las palabras de Cristo al Profeta en la ocasin de la Primera Visin?: ". . . Que todos sus credos eran una abominacin a su vista; que todos aquellos maestros se haban pervertido"; que "con los labios me honran, mas su corazn lejos est de m; ensean como doctrinas mandamientos de hombres, teniendo apariencia de piedad, mas negando la eficacia de ella". Esto no implica que no haya en la actualidad o no haya habido, millones de personas temerosas de Dios pertenecientes a la religin catlica (usando este trmino en su sentido ms amplio), o que no haya habido a travs de los siglos millones y millones de personas sinceras, leales y justas, segn sus normas, que hayan vivido en la tierra. Para llevarles la salvacin, si es que desean aceptar este don, construimos templos y hacemos la obra por ellos, ejerciendo el poder de atar y desatar conferido al profeta Jos y transmitido a sus sucesores por la debida autoridad. Lo que s implica es que su sistema est basado en el error, aun como le dijo el Seor a Jos. Para remediar todo esto, el evangelio fue restaurado a la tierra y junto con l vino la restauracin del Sagrado Sacerdocio segn el Orden del Hijo de Dios, el Sacerdocio Mayor o de Melquisedec, que incluye el Sacerdocio Menor o Aarnico. . . . Toda ordenacin en el sacerdocio, a cualquiera de sus grados u oficios en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, es un acto por medio del cual el sacerdocio es conferido e investido no es una oracin para que el Seor confiera algunos de sus poderes inherentescon todos los dones, poderes, autoridad y funciones que a l pertenecen, junto con un recordatorio de los deberes y obligaciones que trae aparejados en cuanto a una vida recta; y en las revelaciones del Seor a su Profeta, Vidente y Revelador, que se hallan impresas en Doctrinas y Convenios, se indica en qu consisten estos dones, poderes, autoridad y funciones. No hay ninguna retencin, reduccin, prdida, desviacin, ni evasin de los poderes completos que, de acuerdo con las Escrituras, fueron conferidos por Cristo a los poseedores de su sacerdocio mientras vivi en la tierra.

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LECCION 21

La Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos


Al leer e interpretar razonablemente las Escrituras, se hace patente que no es nada nuevo para esta tierra una apostasa de los hijos de Dios del modo de vivir que l ha indicado. Una vez tras otra se ha revelado a los hombres el evangelio de Cristo, y cuantas veces ha sido revelado han permitido que Satans entre en sus corazones, se han vuelto "carnales, sensuales y diablicos" (Moiss 5:13; Doc. y Con. 20:20; Gen. 6:15), y se han apartado, han apostatado de la verdadera fe. Dios, en su infinita sabidura, saba todo eso; vio el fin de todas las cosas aun desde el principio. Isaas dio voz a la palabra del Seor, diciendo: Acordaos de las cosas pasadas desde los tiempos antiguos; porque yo soy Dios, y no hay otro Dios, y nada hay semejante a m; que anuncio lo por venir desde el principio, y desde la antigedad lo que an no era hecho; que digo: Mi consejo permanecer, y har todo lo que quiero. (Isaas 46:9-10; vase tambin 41:26) De modo que Dios conoca a los hombres desde el principio, no slo colectivamente o en masa, sino como individuos. Saba que se apartaran de la verdad. Por consiguiente, provey peridicamente restaurar la luz cuando las tinieblas espirituales se tornasen demasiado densas para otra vez dar a los hombres la oportunidad de seguir los caminos que l seal y ganar la salvacin. Pero Satans inici su obra abominable desde el principio, introducindose en el seno de la familia de Adn, e hizo de Can el primer asesino cuando ste derram la sangre de su propio hermano. Desde ese da empezaron a desviarse los hombres. El Seor amonest: "No contender m espritu con el hombre para siempre." (Gen. 6:3) Aument tanto la iniquidad que al Seor "le doli en su corazn". (Gen. 6:6) La dispensacin de Adn concluy cuando el pueblo apostat de las verdades del evangelio dadas a Adn y a sus hijos. Pero el plan de Dios decretado en el gran concilio celestial disponia que todos los hijos de Dios tuvieran la oportunidad de probarse a s mismos "para ver si haran todas las cosas que el Seor su Dios les mandare", para que, por guardar sus mandamientos, recibieran "aumento de gloria sobre sus cabezas por siempre jams". Abraham 3:25-26) De manera que habindose perdido el plan del evangelio despus de Adn, el Seor, a fin de cumplir con su promesa y llevar a cabo su plan, trajo de nuevo el evangelio a la tierra por medio de Enoc, quien dio principio a su dispensacin. Enoc ense al pueblo y le rog que guardara los mandamientos. Algunos de ellos lo hicieron, y "camin, pues, Enoc con Dios, y desapareci, porque le llev Dios." (Gen. 5:24) Pablo declara: "Por la fe Enoc fue traspuesto para no ver muerte, y no fue hallado, porque lo traspuso Dios; y antes que fuese traspuesto, tuvo testimonio de haber agradado a Dios." (Heb. 11:5) Enoc se llev consigo a los justos de esa generacin "y Enoc y todo su pueblo anduvieron con Dios". (Moiss 7:69)
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Mas aquellos que no escucharon a Enoc aumentaron en iniquidad hasta que Dios, en su misericordia, decret su destruccin. Refirindose a ellos le dijo a Enoc que jams haba habido "tanta iniquidad en toda la obra de mis manos como entre tus hermanos". (Moiss 7:36) Lleno de infinito amor y misericordia hacia sus hijos, Dios de nuevo estableci su obra por medio de No, quien inaugur su dispensacin. Mandsele a No predicar a su pueblo el evangelio que Dios haba revelado a Enoc, y "No exhort a los hijos de los hombres a que se arrepintieran; pero no escucharon sus palabras". (Moiss 8:20) Mas los habitantes de la tierra que no eran de Enoc aumentaron tanto en la iniquidad que provocaron al Seor, y l resolvi destruir al gnero humano y traer una raza nueva mediante No y su posteridad. Entonces vinieron las aguas y los antidiluvianos murieron en sus pecados, rechazando la verdad. No y su familia dieron principio a su dispensacin. Pero otra vez, con el transcurso del tiempo, los hombres se apartaron de la verdad. Vino la apostasa del evangelio. Instituyse la idolatra y ritos y ceremonias paganas, aparentemente entre todos los pueblos. Una vez ms el Seor cumpli su promesa, y llam a Abraham de entre una familia pagana (Abraham 1) para establecer un reino de justicia en el evangelio. Se hizo una gran promesa a Abraham y su simiente. Nacieron Isaac y Jacob, y los doce hijos de Jacob. Obligados por el hambre, descendieron a Egipto, donde ellos tambin cedieron a la idolatra. La dispensacin de Abraham insensiblemente se fundi con la dispensacin de Moiss, el gran legislador. Mediante un abundante derrame de poder milagroso, Moiss sac a los hijos de Israel de su esclavitud en Egipto y los llev a la tierra prometida. Una vez ms, Dios haba manifestado misericordia, preservando a su pueblo. Pero aun mientras se dirigan a su nuevo hogar, el pueblo volvi a su idolatra al pie del Sina en el desierto. Mas Dios los perdon, y siguieron adelante. Pero ya para cuando haban consumado la conquista de la nueva tierra, se haban vuelto otra vez a dioses ajenos, los dioses que haban adorado en Egipto. (Josu 24:14) Josu, el poderoso guerrero, los llam para que escogieran a quin iban a servir, declarndoles solemnemente: "Yo y mi casa serviremos a Jehov. . . " (Josu 24:15) Aunque el pueblo hizo convenio con Josu de servir al Dios verdadero, no dilataron en volver a sus transgresiones, se apartaron de la verdadera adoracin y las siguientes generaciones se extraviaron de la vida recta. Repetidas veces fueron amonestados por los profetas del Seor a volver al sendero verdadero, tan slo para apartarse otra vez, castigndolos el Seor de cuando en cuando por causa de sus rebeliones. Permiti que fueran llevados cautivos y que otra vez fuesen esclavos. Dejlos dividir su reino y castigarse unos a otros con guerras fratricidas. Permiti que cayeran bajo el yugo romano. No par l la corrupcin del sacerdocio que tenan, ni la tergiversacin d las leyes y mandamientos que l les haba dado. Pero tena que cumplirse el gran plan de Dios. Tenia que venir un Redentor para expiar la cada de Adn. Se haba predicado el evangelio desde el principio, pero ahora tena que colocarse en su lugar la piedra principal, la llave del arco del evangelio, a fin de que el alma del hombre (el espritu y el cuerpo, vase Doc. y Con. 82:15) pudieran volver a la presencia de Dios el Padre, y morar all eternamente. Entonces lleg la dispensacin del Mesas. Naci el Cristo. Muri. Efectu su ministerio. Fue crucificado, repos en la tumba y el tercer da resucitlas primicias de la resurrecinestuvo unos cuantos das con sus discpulos y ascendi a los cielos; y los ngeles que lo atendieron declararon a los apstoles: Varones Galileos, por qu estis mirando al cielo? Este mismo Jess que ha sido
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tomado de vosotros al cielo, as vendr como le habis visto ir al cielo. (Hechos 1:11) Como hemos visto en previas discusiones, aun mientras los apstoles vivan empez la apostasa que ha continuado desde entonces a travs de todas las generaciones. As lo predijeron Pedro y Pablo. Quedndose sin inspiracin, como lo indica Burns, la Iglesia se ha desviado del camino. Ha sido despedazada y destrozada por dentro, y a veces, como en sus primeros das, fue perseguida por fuera. Las tinieblas espirituales cubrieron la faz de la tierra como las aguas cubren la profundidad del mar. Pero de nuevo haba de manifestarse el amor y la misericordia de Dios. No iba a permanecer el hombre sin el conocimiento de los puntos esenciales del plan de salvacin, ni tampoco sin la oportunidad de disfrutar de las bendiciones de una vida justa bajo el reinado del plan del evangelio dado de Dios. Se iba a restaurar a la tierra ese conocimiento y ese plan, porque se haba perdido de nuevo, como haba sucedido despus de Adn, despus de Enoc, despus de Abraham, despus de Moiss. Y as ha sido. Pablo previo esta restauracin, cuando escribiendo a los efe-sios dijo, despus de referirse a nuestra redencin por medio de Jesucristo y la revelacin de su voluntad: Dios ". . . se haba propuesto en s mismo, de reunir todas las cosas en Cristo, en la dispensacin del cumplimiento de los tiempos, as las que estn en los cielos, como las que estn en la tierra." (Efesios l:10) Y Pedro, hablando con Juan en el templo despus de su primer milagro, declar: As que, arrepentios y convertios, para que sean borrados vuestros pecados; para que vengan de la presencia del Seor tiempos de refrigerio; Y l enve a Jesucristo, que os fue antes anunciado; A quien de cierto es necesario que el cielo reciba hasta los tiempos de la restauracin de todas las cosas, de que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde tiempo antiguo. (Hechos 3:19-21) Desde los primeros das de nuestra propia Iglesia, hemos conocido el significado de "el cumplimiento de los tiempos". En ese tiempo se declar: "La cosa que debe saberse es lo que significa cumplimiento de los tiempos, o su extensin y autoridad. Significa esto: que la dispensacin del cumplimiento de los tiempos se compone de todas las dispensaciones que se han dado desde el principio del mundo hasta esta fecha." (Millennial Star, tomo 16, pg. 220)

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LECCIN 22

La restauracin del evangelio la Primera Visin


Nos referimos una vez ms a las palabras de Isaas, el profeta potico de la antigedad, palabras que hablan del futuro y de la voluntad de Dios: Y suceder as como al pueblo, tambin al sacerdote; ... La tierra ser enteramente vaciada, y completamente saqueada; porque Jehov ha pronunciado esta palabra. Se destroy, cay la tierra; enferm, cay el mundo; enfermaron los altos pueblos de la tierra. Y la tierra se contamin bajo sus moradores; porque traspasaron las leyes, falsearon el derecho, quebrantaron el pacto sempiterno. Por esta causa la maldicin consumi la tierra, y sus moradores fueron asolados; por esta causa fueron consumidos los habitantes de la tierra, y disminuyeron los hombres. (Isaas 24:2-6) Un jovencito de catorce aos de edad, Jos Smith, con la inocencia de Samuel, quien serva en el tabernculo de Silo, y con la confianza de David, honda en mano frente a Goliat, buscaba la verdad: la verdad de la inmortalidad y de la vida eterna. Haba un gran entusiasmo religioso entre las sectas de la vecindad, habindose juntado un gran concurso de personas que buscaban la verdad. Los ministros contendan el uno con el otro. Segn el joven era "una escena de mucha confusin y malos sentimientos", Algunos de los de su familia se haban unido con los presbiterianos; l favoreca a los metodistas. Pero, segn l, "era tanta la confusin y contencin entre las diferentes denominaciones", tan confuso que hallaba su espritu por esta "lucha de palabras", que no saba qu hacer. Leyendo un da las Santas Escrituras, tropez con las palabras de Santiago: "Y si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser dada." (Santiago 1:5) "Nunca un pasaje de las Escriturasdice llleg al corazn de un hombre con ms fuerza que ste al mo en esta ocasin." Reflexion lo mejor que pudo con el entendimiento que entonces tena sobre su propia falta de conocimiento y la promesa de Santiago. Por fin entendi claramente, debera seguir el consejo de Santiago y pedir a Dios. Permitamos que Jos nos relate su propia historia: "Por consiguiente, de acuerdo con sta, mi resolucin de acudir a Dios, me retir al bosque para hacer la prueba. Fue en la maana de un da hermoso y despejado de la primavera de 1820. Era la primera vez en mi vida que haca tal intento, porque en medio de toda mi ansiedad, no haba procurado orar vocalmente, sino hasta ahora. "Despus de haberme retirado al lugar que previamente haba designado, mirando a mi derredor y encontrndome solo, me arrodill y empec a elevar a Dios los deseos de mi corazn. Apenas lo hube hecho, cuando sbitamente se apoder de m una fuerza que completamente me domin, y fue tan asombrosa su influencia que se me trab la lengua de modo que no pude hablar. Una espesa niebla se form alrededor de m, y por un tiempo me
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pareci que estaba destinado a una destruccin repentina. "Mas esforzndome con todo mi aliento para pedirle a Dios que me librara del poder de este enemigo que me haba inmovilizado, y en el momento preciso en que estaba para hundirme en la desesperacin y entregarme a la destruccinno a una ruina imaginaria, sino al poder de un ser efectivo del mundo invisible que tena tan asombrosa fuerza cual jams haba sentido yo en ningn otro serprecisamente en este momento de tan grande angustia vi una columna de luz, ms brillante que el sol, directamente arriba de mi cabeza; y esta luz gradualmente descendi hasta descansar sobre mi. "No bien se hubo aparecido, cuando me sent libre del enemigo que me tena sujeto. Al reposar la luz sobre m, vi en el aire arriba de m a dos Personajes, cuyo brillo y gloria no admiten descripcin. Uno de ellos me habl, llamndome por mi nombre, y dijo, sealando al otro: Este es mi Hijo Amado: Escchalo! "Haba sido mi objeto acudir al Seor para saber cul de todas las sectas era la verdadera, a fin de saber a cul unirme. Por tanto, apenas me hube recobrado lo suficiente para poder hablar, cuando pregunt a los Personajes que estaban en la luz arriba de m, cul de todas las sectas era la verdadera, y a cul debera unirme. "Se me contest que no debera unirme a ninguna, porque todas estaban en error; y el Personaje que me habl dijo que todos sus credos eran una abominacin en su vista; que todos aquellos maestros se haban pervertido; que 'con los labios me honran, mas su corazn lejos est de m; ensean como doctrinas mandamientos de hombres, teniendo apariencia de piedad, mas negando la eficacia de ella'. "De nuevo me prohibi que me uniera a alguna de ellas; y muchas otras cosas me dijo que no puedo escribir en esta ocasin. Cuando otra vez volv en m, me encontr de espaldas mirando hacia el celo. Al retirarse la luz, me qued sin fuerzas, pero poco despus, habindome recobrado hasta cierto punto, volv a casa." As fue como el Padre y el Hijo inauguraron la dispensacin del cumplimiento de los tiempos con una manifestacin personal al joven Jos. Desde esa sagrada hora en el bosque, Satans no se olvid de Jos ni por un momento, hasta que sus asesinos hubieron consumado su obra; y hasta el da de hoy, Satans no se ha olvidado de la obra y misin de Jos. Por ms de 25 aos Jos fue victima diaria de calumnias, vilipendios, falsedades, persecuciones, robos, flagelaciones, enjuiciamientos, encarcelamientos, y por fin, fue asesinado por una turba contra la cual un gobernador haba prometido solemnemente protegerlo. Jos muri mrtir de la causa de la verdad, sellando su testimonio con su sangre, la prueba mayor que un ser mortal puede dar de su creencia en su propia causa. La santa visin en el bosque, iniciando esta ltima dispensacin del cumplimiento de los tiempos, estando presentes en persona el Padre y el Hijo, seal el principio del ltimo captulo de la mortalidad de los hombres. Fue una de las horas sobresalientes de toda la historia, a la cual sobrepujan nicamente las horas que presenciaron el nacimiento, vida, muerte y resurreccin del Unignito, el Hijo. Dios estuvo presente, pero solamente en la voz, en la ocasin del bautismo de Jess, cuando tambin se manifest el Espritu Santola nica vez en todas las Escrituras que el Padre, el Hijo y el Espritu Santo se han manifestado al mismo tiempo y en el mismo lugar a los sentidos fsicos del hombre. El Padre se manifest, mas solamente en la voz, en el monte de la transfiguracin, cuando Pedro, Santiago y Juan estuvieron presentes con Jess (Mateo 17:1-13; Marcos 9:2-13; Lucas 9:28-36); y de nuevo, nicamente en la voz, en el templo el
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tercer da de la semana del sacrificio expiatorio, cuando el Padre consol al Hijo, afligido por la crisis que se aproximaba. (Juan 12:28) Ms tarde en este hemisferio, despus de la resurreccin, cuando Cristo, descendiendo del cielo con su cuerpo resucitado, visit a los nefitas, el Padre lo present, por medio de su voz nicamente, a la multitud que se hallaba reunida. (3 Nefi 11:5) Cada ocasin en que el Padre ha presentado al Hijo, ha declarado que el Unignito es su Hijo. Mientras Juan el Bautista bautizaba a Jess, estando presentes otros a la orilla del ro, el Padre manifest a Jess: "T eres mi Hijo amado; en ti tengo complacencia." (Mateo 3:13-17; Marcos 1:9-11; Lucas 3:2-22) En la transfiguracin, el Padre dijo a Pedro, Santiago y Juan: "Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia; a l od." (Mateo 17:5; Marcos 9:7; Lucas 9:35) Y a los de este hemisferio, el Padre proclam: "He aqu a mi Hijo Amado, en quien me complazco, en quien he glorificado mi nombre: a l od." (3 Nefi 11:7) Y por ltimo, al jovencito que oraba en el bosque esa bella maana primaveral, el Padre, llamndolo por nombre, seal al Hijo y declar: "Este es mi Hijo Amado: escchalo." Los ateos se han burlado de la candidez del relato del jovencito, y de la credulidad de aquellos que lo aceptan. A aquellos que as se burlan slo es necesario decir: Arrepentios y volveos a Dios, no sea que sus juicios os sobrevengan. Otros que profesan a Cristo han ridiculizado el hecho de que el Padre y el Hijo se aparecieron a un muchacho. Pero acaso es esto ms extrao que cuando el Seor llam al nio Samuel en el templo, ya de noche, para llamarlo a su servicio (1 Samuel 3:3), o cuando el Espritu del Seor repos sobre el joven David para ayudarlo a cumplir con su tarea? (1 Sam. 16:13) Se han mofado de su lucha con el poder maligno, de que haya vuelto en s de espaldas en el suelo, de la columna de luz, de que se hayan aparecido seres celestiales y de su agotamiento, declarando que todo aquello no fue sino un ataque epilptico. Pero qu dirn estos mofadores de la experiencia de Pablo, de la luz que lo deslumhr, de que cay al suelo, de su agotamiento, de su ceguedad, tanto as que tuvieron que llevarlo de la mano? (Hechos 9:9) Habr cristiano alguno que ose decir que este fue un ataque epilptico? Y qu diremos de la experiencia de Daniel, cuando vio una visin, cuando qued sin fuerzas y se qued dormido sobre la tierra, cuando le habl el personaje y le dio mandamientos, y despus de lo cual recobr Daniel su vigor (Daniel 10), que esto tambin es epilepsia? Estara Jacob sufriendo de un ataque epilptico cuando luch con el Seor, la ocasin en que ste le dio el nombre de Israel, y vio a Dios cara a cara? (Gen. 32:24 en adelante) Estando presentes Pedro, Santiago y Juan el tiempo de la transfiguracin, y an cuando sobresaltados vieron la gloria de estos seresfu esto tambin un ataque? (Lucas 9:28-36) Cuando Jess fue al jardn a orar, la noche en que fue traicionado, y mientras Pedro, Santiago y Juan esperaban, retirados "como a un tiro de piedra", l, postrado de rodillas, oraba: "Abba, Padre, todas las cosas son posibles parta ti; aparta de m esta copa; mas no lo que yo quiero, sino lo que t" (Marcos 14:32), fu esto una realidad o algn defecto fsico? Y qu vamos a decir de Esteban, el primer mrtir de la Iglesia Primitiva que respondiendo a las preguntas del sumo sacerdote, dio testimonio de Cristo ante el concilio de los judos, y stos oyndolo, e incitados por Satans, "crujan los dientes contra l. Pero Esteban, lleno del Espritu Santo, puestos los ojos en el cielo, vio la gloria de Dios, y a Jess
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que estaba a la diestra de Dios, y dijo: He aqu, veo los cielos abiertos, y al Hijo del Hombre que est a la diestra de Dios"? Estn dispuestos los cristianos a hacer a un lado esta manifestacin tachndola de epilepsia o de alucinacin? Y antes de contestar afirmativamente, traten de imaginar or fracturarse los huesos de Esteban con los golpes de las piedras que arrojaba la multitud contra l, presencindolo Saulo; traten de imaginar a Esteban, reflejndose el dolor y la agona en el semblante mientras su espritu luchaba por librarse, exclamando momentos antes de morir: "Seor Jess, recibe mi espritu . . . Seor, no les tomes en cuenta este pecado." Y qu se dir del da de Pentecosts y del "estruendo como de un viento recio que soplaba", y la manifestacin de las "lenguas repartidas, como fuego, asentndose sobre cada uno de ellos"; de que hayan podido hablar en lenguas, llenos del Espritu Santo; de la gran multitud, "varones piadosos, de todas las naciones bajo el cielo", que oa cada cual el testimonio de los apstoles en su propia lengua, y maravillados decan: Qu quiere decir esto? Mas otros, burlndose, decan: Estn llenos de mosto"? Tambin fue esto epilepsia, una alucinacin de la multitud? Negad la veracidad de esto, vosotros cristianos, si podis, y entonces tratad de poneros de rodillas para orar a Dios, mediante nuestro mediador, Jesucristo. La visin de Jos, cuando vio al Padre y al Hijo, fue real, as como fueron reales todas las que hemos citado. No fue un desvaro o una alucinacin de una mente enferma. Jos vio como Moiss viouno tan cierto como el otro.

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LECCIN 23

La restauracin del sacerdocio


En una de las conferencias anteriores de esta serie, citamos de la Epstola de Pablo a los hebreos, en la cual l discuti el Sacerdocio Aarnico o Levitico y el Sacerdocio de Melquisedec, e hizo una distincin entre ellos. Observamos con cunto cuidado el apstol demostr que el Sacerdocio de Melquisedec era superior al Sacerdocio de Aarn o Levitico. Pablo explic: Si, pues, la perfeccin fuera por el sacerdocio levitico (porque bajo l recibi el pueblo la ley), qu necesidad habra an de que se levantase otro sacerdote, segn el orden de Melquisedec, y que no fuese llamado segn el orden de Aarn? (Hebreos 7:11) En dicha conferencia dijimos: Pablo tambin indic que Cristo vino de la tribu de Jud, "de la cual nada habl Moiss tocante al sacerdocio", y que este sumo sacerdote, Cristo, "declarado por Dios sumo sacerdote segn el orden de Melquisedec" (Heb. 7:14; 5:10; 6:20), "no constituido conforme a la ley del mandamiento acerca de la descendencia, sino segn el poder de una vida indestructible . . . (pues nada perfeccion la ley), y de la introduccin de una mejor esperanza, por la cual nos acercamos a Dios . . . por lo cual puede tambin salvar perpetuamente a los que por l se acercan a Dios." (Heb. 7:16,19,25) En toda su epstola Pablo hizo notar a los hebreos la importancia del Sacerdocio de Melquisedec contrastndolo con el Sacerdocio Levitico o Aarnico. Exhort a sus hermanos a que consideraran "al apstol y sumo sacerdote de nuestra profesin, Cristo Jess. . . . Porque de tanto mayor gloria que Moiss es estimado digno ste." (Heb. 3:1, 3) Y ms adelante: "Teniendo un gran sumo sacerdote que traspas los cielos, Jess el Hijo de Dios." (Heb.4:14) "Porque todo sumo sacerdote tomado de entre los hombres es constituido a favor de los hombres en lo que a Dios se refiere. ... Y nadie toma para s esta honra, sino el que es llamado de Dios, como lo fue Aarn." (Hebreos 5:1-4) Hablando del Sacerdocio de Melquisedec, Pablo afirm: "Sin padre, sin madre, sin genealoga; que ni tiene principio de das, ni fin de vida, sino hecho semejante al Hijo de Dios, permanece sacerdote para siempre . . . mas ste, por cuanto permanece para siempre, tiene un sacerdocio inmutable." (Heb. 7:3, 24) Y hay muchos otros pasajes. Desde Adn hasta el da presente, Dios ha preservado con celoso cuidado el ejercicio de los derechos y funciones de su Santo Sacerdocio. Abel ofreci un sacrificio aceptable; Can no, y por esta causa lo reprendi Dios. (Gen 4:2 en adelante) Los antiguos patriarcas, Abraham, Isaac y Jacob ofrecieron holocaustos al Seor. (Gen. 22; 26:25; 31:54) Moiss, huyendo de la ira de Faran, se refugi con Jetro, sacerdote de Madin (de quien recibi el Sacerdocio de Melquisedec). (Doc. y Con. 84:6; 17 en adelante) Junto con Aarn, su portavoz, ejerci los poderes del sacerdocio, contendiendo contra los poderes malignos que se manifestaron por medio de los encantadores egipcios, para vindicar los
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poderes sacerdotales. Antes de drsele a Aarn la investidura especial del Sacerdocio Levtico (por conducto de Moiss), ste ofreci sacrificio mostrando que tena el derecho y el poder, y Jetro, quien lo visit poco despus, ofreci holocausto a Dios. (Lev. cap. 8; xodo 17:15; 18:12) Israel, incitando a Aarn a que hiciera un becerro de oro, ofreci sacrificios a dicho dolo. Obedeciendo las instrucciones de Dios, Moiss baj del monte, hizo pedazos al becerro, lo redujo a polvo, lo esparci sobre las aguas, "y lo di a beber a los hijos de Israel." (xodo 32:20) Despus de instituido el Sacerdocio Aarnico y Levtico, Aarn y Mara se rebelaron contra la autoridad de Moiss y el sacerdocio mayor, el de Melquisedec, pero Dios justific a Moiss. (Nm. 12:1 en adelante) Despus de que fue establecida la observancia del ritual levtico, Nadab y Abi murieron por ofrecer fuego profano. (Nm. 3:1-4) No se puede jugar con el Sacerdocio de Dios. Cuando l establece su sacerdocio, y ordena y consagra a sus sacerdotes, otros que no han sido comisionados no pueden pretender poderes sacerdotales. As fue en el caso de Cor, Datan y Abiram, quienes afirmaron tener tanta autoridad como Aarn, y Dios mand un rpido castigo sobre estos rebeldes por su sacrilegio. (Nm. 16:1 en adelante) Igual cosa sucedi ms tarde cuando Dios manifest que haba escogido a los levitas haciendo que floreciera la vara de Aarn y produjera almendras. (Nmeros 17:8) Hay ocasiones en que Dios justifica su sacerdocio, aun en presencia de una multitud, como repetidas veces sucedi con Moiss y Aarn delante de Faran; con Elias cuando desafi a los profetas de Baal y Dios manifest su poder con gran claridad delante de todo Israel. (1 Reyes 18:15 en adelante) Y as ha acontecido en toda la historia de las relaciones de Dios con Israel y con la Iglesia Primitiva. El Sacerdocio de Dios es la autoridad que l delega al hombre para obrar en su nombre en los asuntos que l determina cuando confiere la facultad, y al grado que l dispone. Siempre que Dios coloca el sacerdocio verdadero sobre la tierra, se presenta un sacerdocio falso que finge ejercer los poderes del sacerdocio verdadero. As aconteci con Can, con los magos de Faran, con los profetas de Baal y muchos otros, y estas falsificaciones son tan bien hechas que engaan a muchos. Pablo hizo esta amonestacin: "El mismo Satans se disfraza como ngel de luz." (2 Cor. 11:14) El sacerdocio falso siempre perdura y funciona despus de que se ha perdido el sacerdocio verdadero debido a las transgresiones de los hombres. Ningn cristiano dudar que Cristo confiri el sacerdocio a sus apstoles ni que ms tarde ellos lo confirieron a otros, como mostramos en nuestra conferencia sobre "La Organizacin de la Iglesia Primitiva". A principios del segundo ao de su ministerio, Jess escogi y orden a doce "para que estuviesen con l, y para enviarlos a predicar." (Mar. 3:14) Cuando Matas fue elegido y ordenado, Pedro declar: "Comenzando desde el bautismo de Juan hasta el da que de entre nosotros fue recibido arriba, uno sea hecho testigo con nosotros de su resurreccin", (Heb. 1:22) con lo que queda indicado que una virtud espiritual especial se reciba con la ordenacin, porque la ordenacin no convertira en testigo ocular de la resurreccin a aquellos que no haban visto fsicamente al Cristo resucitado. Jess envi a los Doce con "poder y autoridad sobre todos los demonios, y para sanar enfermedades", (Lucas 9:1-2) y claramente indic el poder y autoridad del sacerdocio. Los
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Doce "saliendo, predicaban que los hombres se arrepintiesen, y echaban fuera muchos demonios, y ungan con aceite a muchos enfermos, y los sanaban". (Marcos 6:12-13) Dirigindose a Pedro, en Cesrea de Filipo, a principios del tercer ao de su ministerio, Cristo dijo: Y a ti te dar las llaves del reino de los cielos; y todo lo que atares en la tierra ser atado en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra ser desatado en los cielos. (Mateo 16:14-19) Ms tarde cumpli esta promesa confiriendo estos poderes, no nicamente sobre Pedro, sino sobre todos sus discpulos diciendo: De cierto os digo que todo lo que atis en la tierra, ser atado en el cielo; y todo lo que desatis en la tierra, ser desatado en el cielo. (Mateo 18:18) Al atardecer del da de su resurreccin, afirm a los Doce: "Paz a vosotros. Como me envi el Padre, as tambin yo os envo." (Juan 20, 21) Entonces les dio el gran mandamiento de remitir y retener pecados, y soplando sobre ellos dijo: "Recibid el Espritu Santo." (Juan 20:22, 23) Aadi a esto la comisin de predicar el evangelio, de bautizar, exponiendo el estado bendito del creyente y el castigo del incrdulo, y repiti las bendiciones que acompaaran a los que creyeren. (Mateo 28:18-20; Marcos 16:15 en adelante) En cuanto al Espritu Santo debe observarse que Jess haba dicho anteriormente que el "Consolador, el Espritu Santo" (Juan 14:26) no vendra a menos que l se fuera, "mas si me fuere, os lo enviar". (Juan 15:26; 16:7) Y el da de su ascensin mand a los Doce "que no se fueran de Jerusaln, sino que esperasen la promesa del Padre, la cual les dijo, osteis de m. Porque Juan ciertamente bautiz con agua, mas vosotros seris bautizados con el Espritu Santo dentro de no muchos das. . . Recibiris poder cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo". (Hechos 1:4-5, 8) El Espritu Santo lleg el da de Pentecosts con un gran estruendo del cielo "como de un viento recio que soplaba ... y se les aparecieron lenguas repartidas, como de fuego, asentndose sobre cada uno de ellos. Y fueron todos llenos del Espritu Santo". (Hechos 2:1-4) La investidura de estos poderes y autoridad no fue rogatoria, es decir, una oracin al Padre para que l confiriera estos poderes, autoridades y bendiciones, sino una investidura real del sacerdocio, y de sus poderes y autoridades. Pero para mediados del siglo III, este sacerdocio se haba perdido totalmente. La ordenacin ms antigua que se menciona, acreditada a los Cnones de Hiplito (236 aos despus de Jesucristo) ni siquiera pretende una investidura real de poder y autoridad. Solamente es una oracin a Dios a que l conceda ciertos poderes y autoridad. Adems, este ritual no cumple con los requisitos para conferir el sacerdocio, que algunas de las grandes iglesias modernas que afirman poseerlo, exigen ahora. Las dems ordenaciones que se efectuaron despus de Hiplito son Igualmente defectuosas. Por lo menos en una de estas grandes iglesias se adopta el principio (y es obviamente seguro) de que uno no puede delegar un poder sacerdotal que no posee. Por consiguiente, ya que estas ordenaciones o rituales no conferan el sacerdocio en aquellos das, segn sus propias normas y requisitos actuales, y en vista de que los candidatos a favor de quienes se ofrecan las oraciones de los rituales no reciban nada porque nada les era dado, ellos a su vez no daban nada a otros; y as es que el Sacerdocio del Melqui-sedec, llamado anteriormente el Santo Sacerdocio segn el Orden del Hijo de Dios, haba desaparecido de la tierra para mediados del siglo III.
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Habindose perdido, tendra que ser restaurado, si ha de hallarse sobre la tierra; y en verdad fue restaurado por seres celestiales en ceremonias que efectivamente y en trminos claros lo confirieron, no oraron pidindolo, sobre aquellos que ordenaron. Se restaur el sacerdocio mediante dos ordenaciones: primero el Aarnico y ms tarde el de Melquisedec. La restauracin del Sacerdocio Aarnico se efectu de esta manera, segn lo ha anotado el profeta Jos Smith: "Continubamos an la obra de la traduccin, cuando en el siguiente mes (mayo de 1829) nos retiramos al bosque un cierto da, para orar y preguntar al Seor acerca del bautismo para la remisin de los pecados, del cual vimos que se hablaba en la traduccin de las planchas. Mientras a esto nos dedicbamos, orando e implorando al Seor, descendi un mensajero del cielo en una nube de luz; y, habiendo puesto sus manos sobre nosotros, nos orden, diciendo: "Sobre vosotros, mis consiervos, en el nombre del Mesas confiero el Sacerdocio de Aarn, el cual tiene las llaves de la minis-tracin de ngeles, y del evangelio de arrepentimiento, y del bautismo por inmersin para la remisin de pecados; y este sacerdocio nunca ms ser quitado de la tierra, hasta que los hijos de Lev de nuevo ofrezcan al Seor un sacrificio en justicia. "Declar que este sacerdocio aarnico no tena el poder de imponer las manos para comunicar el don del Espritu Santo, sino que se nos conferira ms tarde; y nos mand que furamos a bautizarnos, instruyndonos que bautizara yo a Oliverio Cowdery, y que despus l me bautizara a m. "Por consiguiente, fuimos y nos bautizamos. Yo lo bautic primero, y luego me bautiz l a m-despus de lo cual puse mis manos sobre su cabeza y le confer el Sacerdocio de Aarn, y luego l puso sus manos sobre m, y me confiri el mismo sacerdociopuesto que as se nos haba mandado. "El mensajero que en esta ocasin nos visit y nos confiri este sacerdocio dijo que se llamaba Juan, el mismo que es conocido como Juan el Bautista en el Nuevo Testamento; y que obraba bajo la direccin de Pedro, Santiago y Juan, quienes tenan las llaves del Sacerdocio de Melquisedec, sacerdocio que nos sera conferido, dijo l, en el debido tiempo; y que yo sera el primer lder de la Iglesia, y l (Oliverio Cowdery) el segundo. Fue el 15 de mayo de 1829 cuando nos orden este mensajero, y nos bautizamos." (Escritos de Jos Smith 2:68-72) As fue restaurado a la tierra el Sacerdocio Aarnico, y se ha conferido y reconferido, transmitido de uno a otro, desde su restauracin hasta el tiempo presente por una ordenacin equivalente, una investidura real, sobre las cabezas de todos aquellos que reciben la ordenacin. El Sacerdocio de Melquisedec fue restaurado en junio de 1829. Pedro, Santiago y Juan se aparecieron a Jos Smith y Oliverio Cowdery y les confirieron el sacerdocio mayor o de Melquisedec mediante una ceremonia equivalente a aqulla por la cual se restaur el Sacerdocio Aarnico: y este sacerdocio mayor en igual manera se ha conferido y reconferido, transmitido, de uno a otro, desde su restauracin hasta el tiempo actual por una ordenacin equivalente sobre las cabezas de todos aquellos que reciben la ordenacin. Por revelacin moderna sabemos que el Cristo resucitado, mientras se hallaba con sus discpulos sobre las playas del mar de Galilea poco despus de haber amanecido, y al estar comiendo, haba instruido a Pedro por tres veces para que apacentara sus ovejas, y luego dijo a
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Juan: Y har que t le sirvas, as como a tu hermano Santiago; y a vosotros tres dar este poder y las llaves de este ministerio hasta que yo venga. (Doc. y Con. 7:7) El profeta Jos Smith ha relatado la restauracin de este sacerdocio y de las varias llaves en estas palabras: "Adems, qu omos? Alegres nuevas de Cumora! Moroni, un ngel de los cielos, quien declara el cumplimiento de los profetas: el libro que estaba para revelarse. La voz del Seor en el yermo de Fayette, Distrito de Sneca, declarando a los tres testigos que testificaran del librol La voz de Miguel, en las riberas del Susquehanna, denunciando al diablo cuando ste se present como un ngel de luzl Las voces de Pedro, Santiago y Juan en el despoblado entre Hrmony, Distrito de Susquehanna, y Cles-ville, Distrito de Broome, en las mrgenes del Susquehanna, declarando que posean las llaves del reino y la dispensacin del cumplimiento de los tiempos! "Adems, la voz de Dios en la alcoba del viejito Whitmer, en Fayette, Distrito de Sneca, y en varias ocasiones y diversos lugares, en todas las peregrinaciones y tribulaciones de esta Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Dasl Y la voz de Miguel, el arcngel; la voz de Gabriel, y de Rafael, y de diversos ngeles, desde Miguel o Adn, hasta el tiempo presente, declarando todos su dispensacin, sus derechos, sus llaves, sus honores, su majestad y gloria y el poder de su sacerdocio; dando lnea tras lnea, precepto tras precepto; un poco aqu y un poco all; consolndonos con la promesa de lo que est para venir, confirmando nuestra esperanza!" (Doc. y Con. 128:20-21) En agosto de 1830 el profeta Jos Smith recibi una revelacin del Seor en la cual l enumera las personas con quienes bebera "el fruto de la vid con vosotros en la tierra", entre ellos "Pedro, Santiago y Juan, los que os he mandado, por quienes os he ordenado y confirmado apstoles y testigos especiales de mi nombre, y para que llevis las llaves de vuestro ministerio y de las mismas cosas que les revel a ellos". (Doc. y Con. 27:12) De esta manera se ha restaurado de nuevo a la tierra el Santo Sacerdocio de Dios en esta dispensacin, la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos, con sus llaves, poderes y autoridades, cual ha estado en todas las otras dispensaciones desde el principio; y este sacerdocio ha continuado desde su restauracin y existe actualmente en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das que as est plenamente autorizada "para predicar el evangelio y administrar sus ordenanzas".

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LECCIN 24

El sacerdocio, un principio eterno


Los apstoles antiguos y modernos han declarado que "el sacerdocio es un principio sempiterno, y existi con Dios desde la eternidad, y existir por las eternidades, sin principio de das o fin de aos". (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 183; vase tambin Exo. 40:15; Hech. 7:3) El profeta Jos Smith declar: "El sacerdocio fue dado primeramente a Adn; a l se dio la Primera Presidencia, y tuvo las llaves de generacin en generacin. Lo recibi en la creacin, antes de ser formado el mundo" (Ibid., pg. 182); y en el Libro de Abraham, se declara que el sacerdocio "desde que comenz el tiempo, s aun desde el principio, o antes de la fundacin de la tierra hasta el tiempo presente descendi de los patriarcas". (Abraham 1:3) El Seor ha revelado en estos ltimos das que desde Adn y despus de l, este sacerdocio, el poder y autoridad que Dios en ocasiones delega a sus siervos, fue transmitido por sucesin sin interrupcin de uno a otro de los patriarcas de la antigedad, segn el orden que fue instituido en los das de Adn (Doc. y Con. 107); que tendi un puente sobre el diluvio por medio de No, de quien pas por descendencia legtima a Abraham, quien lo recibi de Melquisedec, del cual toma su nombre el sacerdocio mayor. De Abraham el sacerdocio pas por descendencia legtima a Moiss, quien lo recibi de manos de Jetro. Moiss intent guiar a Israel de acuerdo con sus preceptos, pero ellos no los quisieron obedecer, por lo que Dios "se llev a Moiss de entre ellos, y el santo sacerdocio tambin", pero dej el sacerdocio menor o aar-nico. "que tiene la llave del ministerio de ngeles y del evangelio preparatorio; el cual es el evangelio del arrepentimiento, del bautismo, de la remisin de pecados y de la ley de los mandamientos carnales". A este sacerdocio menor, Dios "hizo que continuara con la casa de Aarn, entre los hijos de Israel, hasta Juan", quien "fue ordenado por el ngel de Dios cuando tena ocho das de nacido, y trajo este poder para derribar el reino de los judos y enderezar las vas del Seor ante la faz de su pueblo, preparndolo para la venida del Seor, en cuya mano se halla todo poder", (lid. 84:25-28) En breves palabras esta es la relacin del Santo Sacerdocio desde Adn hasta el Seor en cuya mano se halla todo poder. Para predicar el evangelio Dej Cristo alguna parte de este poder y autoridad en la tierra cuando ascendi al Padre? Marcos nos dice que despus de que Cristo regres de la segunda Pascua, se alej del mar de Galilea donde haba estado desempeando su misin, yndose a un monte y llam a s "a los que l quiso; y vinieron a l. Y estableci a doce para que estuviesen con l, y para enviarlos a predicar". (Marcos 3:13-14) De esta manera Jess empez a conferir a sus discpulos, y primero a los Doce, una parte de los poderes que l mismo posea "para predicar el evangelio y administrar sus ordenanzas". (Artculos de Fe)
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Segn se indica en el Evangelio, parece ser que Cristo desde este tiempo en adelante hasta el final de su ministerio, aadi autoridad sobre autoridad a aquellos de sus discpulos escogidos que habran de llevar adelante la obra de Dios despus de que l se fuese. Poco tiempo despus de su trgica visita a Nazaret, el hogar de su juventud, en donde fue rechazado por la gente de Nazaret y aparentemente por su propia familiasus hermanos y hermanas habiendo intentado destruirlo, Cristo fue por toda Galilea predicando y sanando. En el curso de este ministerio envi al Qurum de los Doce a su primera misin. Cuando estaban por partir, les dio "poder y autoridad sobre todos los demonios, y para sanar enfermedades"; deban predicar el reino de Dios, y sanar a los enfermos; no deban llevar nada para el camino, ni bordn, ni alforja, ni pan, ni dinero; ni llevar dos tnicas; y deban sacudir el polvo de sus pies en testimonio contra aquellos que no los recibieron. (Lucas 4:29; 9:1-6) Se declara que Cristo es el Mesas Poco tiempo despus de la visita del Salvador a Jerusaln para asistir a la tercera Pascua durante su ministerio, Jess habiendo vuelto a Galilea fue de all a las regiones de Cesrea de Filipo. En este lugar se verific esa extraordinaria conversacin con sus discpulos en el curso de la cual Pedro por primera vez, segn se encuentra escrito, declar que Cristo era el Mesas, y le fueron prometidas ciertas llaves del sacerdocio. Esta memorable conversacin empez con la pregunta del Salvador: "Quin dicen los hombres que es el Hijo del Hombre?" La escritura contina: Ellos dijeron: Unos, Juan el Bautista; otros, Elias; y otros, Jeremas, o alguno de los profetas. El les dijo: Y vosotros, quin decs que soy yo? Respondiendo Simn Pedro, dijo: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. Entonces le respondi Jess: Bienaventurado eres, Simn, hijo de Jons, porque no te lo revel carne ni sangre, sino mi Padre que est en os cielos. Y yo tambin te digo, que t eres Pedro, y sobre esta roca edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern contra ella. Y a ti te dar las llaves del reino de los cielos; y todo lo que atares en la tierra ser atado en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra ser desatado en los cielos. (Mateo 16:14-19) La promesa de dar a Pedro ms adelante "las llaves del reino" parece indicar claramente que hasta ese tiempe, no se haban conferido a los apstoles ciertas llaves del Sacerdocio de Melqui-sedec. Cules son estas "llaves" de las cuales habl el Salvador? El presidente Joseph F. Smith ha declarado que estas "llaves" son "el derecho o privilegio que pertenece y es recibido junto con el sacerdocio, de tener comunicacin con Dios. ... Es el derecho de gozar de la bendicin de comunicacin con los cielos y el privilegio y la autoridad de administrar las ordenanzas del evangelio de Jesucristo, de predicar el evangelio de arrepentimiento y del bautismo por inmersin para la remisin de pecados" (Gospel Doctrine, pg. 142); y el profeta Jos declar que estas "llaves tienen que ser tradas de los cielos cuando se enva el evangelio; y cuando se revela de los cielos, se hace mediante la autoridad de Adn". (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 183) La transfiguracin Slo haban transcurrido seis das despus del solemne testimonio de Pedro y la promesa
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que Cristo le hizo, cuando el Salvador llev aparte a Pedro, Santiago y Juan a un monte alto "y se transfigur delante de ellos, y resplandeci su rostro como el sol, y sus vestidos se hicieron blancos como la luz. Y he aqu les aparecieron Moiss y Elias, hablando con l", y una nube de luz "los cubri; y he aqu una voz desde la nube, que deca: Este es mi Hijo amado en quien tengo complacencia; a l od". (Mateo 17:1-2; Marcos 9:7) La inspiracin moderna nos indica que fue en esta ocasin cuando las llaves del sacerdocio fueron dadas a Pedro, Santiago y Juan bajo la ministracin del Salvador, Moiss y Elias. (Docu-mentary History of the Church, Vol. 3, pg. 337) Es de extraar que ahora que Pedro tena en su poder estas llaves, dejndose llevar por esa emocin que l, de todos los apstoles, posea en mayor grado, exclamara: "Maestro, bueno es para nosotros que estemos aqu; y hagamos tres enramadas, una para ti, otra para Moiss y otra para Elias"? (Marcos 9:5) No obstante, los Doce no fueron los nicos a quienes Cristo envi a predicar su evangelio y administrar sus ordenanzas, y por consecuencia, no fueron los nicos sobre quienes confiri el sacerdocio total o parcialmente. Inmediatamente despus de la transfiguracin, Jess "design tambin a otros setenta, a quienes envi de dos en dos delante de l a toda ciudad y lugar a donde l haba de ir". (Lucas 10:1) Las seales seguirn . . . Cristo de nuevo instruy a los apstoles y les dio poder y autoridad un poco antes de su ascensin. Iba con ellos de Jeru-saln hacia Betania, el hogar de Lzaro, Marta y Marael lugar donde l parece haber hallado mayor paz, compasin, comprensin y amor, el hogar en el cual busc refugio en las horas de sus ms dolorosas pruebas, despus de que sus vecinos y familiares, crueles e incrdulos, lo haban rechazado en Nazaret. Los Evangelios no nos dicen si los apstoles saban o no acerca de su inminente despedida y de la comisin que an iba a darles mientras caminaban con l hacia ese hogar en Betania; pero Cristo saba, y podemos imaginarnos con cun infinita ternura y amor, quiz con pesar, y no obstante cun consciente del poder y la autoridad divinos, les declar: Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espiritu Santo; Ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado. (Mateo 28:18-20) Y estas seales seguirn a los que creen: En mi nombre echarn fuera demonios; hablarn nuevas lenguas; Tomarn en las manos serpientes, y si bebieren cosa mortfera, no les har dao; sobre los enfermos pondrn sus manos, y sanarn. (Marcos 16:17-18) ... Y he aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo. (Mateo 28:20) De esta manera fueron investidos los apstoles con los poderes y la autoridad del Santo Sacerdocio para establecer la Iglesia Apostlica entre las naciones de la tierra. Durante algn tiempo la Iglesia Apostlica creci con vigor; pero pronto se infiltraron los errores doctrinales; se abandonaron los principios fundamentales y empez la apostasa. No podemos leer las diversas epstolas de Pablo, de Pedro, de Santiago y de Juan, ni las grandes visiones del Apocalipsis, sin percibir cun rpidamente se infiltr en la Iglesia aquella condicin acerca de la cual habl el Salvador cuando al salir del templo, fatigado por el
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tumulto, las sutilezas, las injurias y los insultos de sus asesinos, sali con direccin a Betania y llegando al Monte de los Olivos, se sent y les habl acerca de las seales que haban de preceder su venida. Llegaron a pasar los males Es creencia de los Santos de los ltimos Das que los males y las iniquidades que Cristo predijo en ese sermn, s acontecieron; que los falsos profetas y los falsos Cristos de que l habl, s aparecieron; y que la iniquidad de la gente de la tierra lleg a ser tan grande que Dios les quit esos poderes y autoridad pertenecientes al santo sacerdocio que Cristo haba conferido a los primeros apstoles y dej a los hombres durante generaciones en su iniquidad, sin el poder guiador y salvador del sacerdocio. La visin de Juan Es creencia de los Santos de los ltimos Das que despus se hizo realidad la otra visin de Juan: Vi volar por en medio del cielo a otro ngel, que tena el evangelio eterno para predicarlo a los moradores de la tierra, a toda nacin, tribu, lengua y pueblo, Diciendo a gran voz: Temed a Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha llegado; y adorad a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las fuentes de las aguas. Otro ngel le sigui, diciendo: Ha cado, ha cado Babilonia, la gran ciudad, porque ha hecho beber a todas las naciones del vino del furor de su fornicacin. (Apocalipsis 14:6-8) Es creencia de los Santos de los ltimos Das que el Evangelio fue restaurado por medio de Jos Smith, el Profeta, y que al ser restaurado ese evangelio, se llev a cabo asimismo, la restauracin de los santos sacerdocios, el de Aarn y el de Melquisedec; que el Sacerdocio de Aarn fue conferido a Jos Smith y a Oliverio Cowdery por Juan el Bautista en Harmony, Pensilvania, el 15 de mayo de 1829. ... Es creencia de los Santos de los ltimos Das que un poco despus, Pedro, Santiago y Juan, a quienes el Salvador, Moiss y Elias les haban conferido las llaves del Sacerdocio de Melquisedec en la ocasin en que el Salvador se transfigur, vinieron a conferir a Jos Smith y a Oliverio Cowdery ese mismo sacerdocio; que Pedro, Santiago y Juan ms adelante ordenaron y confirmaron a Jos Smith y a Oliverio Cowdery para ser apstoles de su Iglesia y testigos especiales de su nombre (Doc. y Con. 27:12); que tambin posteriormente en 1841, el Salvador revel a Jos Smith los oficios del sacerdocio segn el "orden de Melquisedec, que es segn el orden de mi Hijo Unignito". (Ibid. 124:123) Por todo el mundo Es el testimonio de los Santos de los ltimos Das que sus miembros, investidos con el Santo Sacerdocio de Melquisedec y poseyendo los correspondientes oficios del mismo, han ido por todo el mundo a predicar el Evangelio y que las mismas seales que siguieron a los apstoles de la antigedad los han seguido. Han echado fuera demonios; han hablado nuevas lenguas; han tomado en las manos serpientes; si han bebido cosa mortfera, no les ha daado; han puesto las manos sobre los enfermos y han sanado.

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La restauracin de todas las cosas Finalmente, se ha conferido a Jos Smith, y l la ha transmitido a los que lo han sucedido en su oficio hasta el presente da, la misma autoridad que fue conferida por Cristo a los apstoles de la antigedad, de acuerdo con la promesa que hizo a Pedro cuando ste pronunci su primer gran testimonio de que Jess era el Mesas. El Seor, hablando a Jos Smith, dijo: Porque he conferido sobre ti las llaves y el poder del sacerdocio, en lo cual restauro todas las cosas y te doy a saber todas las cosas en el debido tiempo. Y de cierto, de cierto te digo, que lo que ligares en la tierra ser ligado en los cielos; y lo que atares en la tierra, en mi nombre y por mi voz, dice el Seor, ser eternamente atado en los cielos; y los pecados que perdonares en la tierra sern eternamente perdonados en los cielos; y los pecados que retuvieres en la tierra sern retenidos en los cielos. Adems, de cierto digo, que a quienquiera que bendigas, bendecir yo; y a quienquiera que maldigas, maldecir yo, dice el Seor, porque yo, el Seor, soy tu Dios. (Doc. y Con. 132:45-47) Es as que los Santos de los ltimos Das declaran que tienen los mismos poderes y autoridad, el mismo sacerdocio que posean los siervos del Seor en la antigedad y el Salvador mismo; que recibieron estos poderes y autoridad bajo la ministracin directa de ngeles y por haberles sido conferido directamente por Cristo; que estos poderes y autoridades no han sido conferidos sobre ningn otro pueblo y que nadie ms posee actualmente tales poderes y autoridad.

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LECCIN 25

Llaves y poderes del sacerdocio


En nuestra conferencia sobre la restauracin del "Santo Sacerdocio segn el orden del Hijo de Dios" (Doc. y Con. 107:3), brevemente dijimos que sacerdocio es la autoridad que Dios delega al hombre para obrar en su nombre en los asuntos que l determina cuando confiere la facultad, y al grado que l determina, porque de Dios es la fuente de todo poder y toda autoridad, cualquiera que sea. Notamos que en Cesrea de Filipo, despus del gran testimonio de Pedro de que Jess era el Cristo, el Seor prometi a Pedro (quien entonces era apstol y como tal tena el sacerdocio; vase Marcos 3:14): Y a ti dar las llaves del reino de los cielos; y todo lo que atares en la tierra ser atado en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra ser desatado en los cielos. (Mateo 16:14-19) Tambin observamos que poco despus Cristo cumpli la promesa y confiri este poder, las llaves para atar y desatar, a los Doce, no solamente a Pedro, cuando declar: Y todo lo que atares en la tierra ser atado en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra ser desatado en los cielos. (Mateo 18:8) Es patente, pues, que la mera posesin del sacerdocio no le da a uno el derecho de ejercer todos los poderes y autoridades que comprende, sino nicamente aquellos que el Seor especficamente autoriza, ya sea directamente o delegndolo por conducto de uno que tenga la autoridad precisa del Seor. Nos acordaremos que cuando Juan el Bautista confiri el Sacerdocio Aarnico a Jos y Oliverio, les dijo: Sobre vosotros, mis consiervos, en el nombre del Mesas confiero el Sacerdocio de Aarn, el cual tiene las llaves de la ministracin de ngeles, y del evangelio de arrepentimiento, y del bautismo por inmersin para la remisin de pecados. (Doc. y Con. 13) El Sacerdocio de Aarn no tiene las llaves o poderes para confirmar, conferir el Espritu Santo o el poder para atar y desatar ni retener o remitir pecados como el que los apstoles antiguos haban posedo, llaves y poderes que Jos recibi ms tarde. En la revelacin dada a Jos a propsito de la organizacin de la Iglesia, (Doc. y Con. 29) el Seor indic que el Sacerdocio Aarnico comprenda tres grados u rdenes: diconos, maestros y presbteros, y detall los derechos, deberes, obligaciones y servicio de cada uno de los grados. Decimos que estas funciones son llamamientos, y efectivamente lo son, pero tambin incluyen la entrega de llaves, como dijo Juan el Bautista, "llaves de la minis-tracin de ngeles", es decir, este sacerdocio tiene la autoridad y derecho para recibir visitas de ngeles, como por ejemplo, la visita del ngel Gabriel que se apareci al sacerdote Zacaras mientras serva en el templo de Jesusaln. (Lucas 1:1 en adelante) Juan el Bautista manifest tambin, al conferir el Sacerdocio Aarnico sobre Jos y Oliverio, que ese sacerdocio tena las llaves "del evangelio de arrepentimiento, y del bautismo por inmersin para la remisin de pecados", es decir, los que tienen el Sacerdocio de Aarn pueden predicar el arrepentimiento y ensear al pueblo a bautizar, pues estn debidamente autorizados para hacerlo.
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Esa revelacin (Sec. 20) y otras explican claramente que los diconos no pueden cumplir con los deberes ni hacer el trabajo del maestro; que el maestro puede cumplir con sus propios deberes, obedecer su llamamiento, usar sus llaves y servir tambin como dicono, pero no puede oficiar en los deberes de un presbtero, quien tiene an otros deberes, posee otros poderes y adems puede ejercer todos los drechos y poderes de los oficios menores de los maestros y diconos. El lder (y un apstol es un lder) posee el sacerdocio mayor o el de Melquisedec que comprende el Sacerdocio Aarnico, as que puede ejercer todos los llamamientos del Sacerdocio Aarnico, pero tiene tambin otros llamamientos. Este principio de que el poseedor de un oficio ms alto del sacerdocio tiene los poderes y autoridades de todos los oficios de un grado menor que el suyo, mas no puede ejercer normalmente ninguno de los poderes o funciones de oficios ms elevados que el que tiene, es un punto fundamental del evangelio restaurado y de la administracin, bajo l, de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das y del sacerdocio mediante el cual y por el cual la Iglesia obra. Ningn portador del sacerdocio tiene derecho alguno para obrar en cualquiera de las funciones del sacerdocio sino hasta despus de habrsele conferido el oficio que abarca la autoridad para hacer aquello, o hasta despus de haber sido debidamente autorizado por ordenacin especial o de alguna otra manera, para efectuarlo. Este principio ha estado en vigor desde los das de Adn, cuando Can no present un sacrificio aceptable. (Gen. 4:5) Estaba en vigor cuando Nadab y Abi ofrecieron "fuego extrao" (les faltaba la autoridad para hacer la ofrenda que presentaron). (Nm. 3-4) Estaba en vigor cuando los conspiradores Cor, Datan y Abiram pretendieron oficiar como sacerdotes igual que Aarn, sin tener el derecho. (Nm. 16) Igualmente cuando Uza sostuvo el arca que los bueyes haban ladeado; porque el derecho de cuidar del arca corresponda a los caatitas. (1 Cron. 13:9-10; Nm. 1:51; 3:31, 38) Este ltimo ejemplo se ha convertido en la clsica ilustracin de aquel que intenta oficiar sin autoridad, infringiendo los derechos de otros. Lo mismo se puede decir de los derechos y autoridad del sumo sacerdote para entrar en el lugar santsimo y efectuar los ritos que all se celebran: el sumo sacerdote era el nico que tena las llaves de este servicio. De manera que en la disciplina y gobierno de la Iglesia, y en la administracin de sus rituales y ordenanzas, el Seor ha establecido una norma para que haya orden en la Iglesia, pues l ha dicho que su casa es una casa de orden. (Doc. y Con. 132:8) Esta norma o reglamento precisa que se tenga autoridad especial para ejercer las funciones y poderes del sacerdocio que encierran estos asuntos de disciplina, gobierno y administracin. No todos los poseedores del sacerdocio, no importa qu grado tengan, pueden efectuar estos servicios, rituales y ordenanzas especiales; para efectuarlos deben ser autorizados por uno que tenga el derecho de autorizar, y este derecho de hacer algo por autorizacin se conoce como "llave". Como ya se ha dicho, Cristo declar a Pedro: "Y a ti te dar las llaves del reino de los cielos; y todo lo que atares en la tierra ser atado; en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra ser desatado en los cielos." Ya hemos visto que aunque los apstoles haban sido ordenados y consagrados, y tenan, por tanto, el sacerdocio, no posean este poder para ligar y soltar, sino hasta que Cristo les dio las llaves, como despus lo hizo, confiriendo estos poderes a los Doce. Ms tarde, en el Cenculo, la tarde del da de la resurreccin, confiri a sus apstoles otras llaves que hasta entonces no haban posedo: A quienes remitiereis los pecados, les son remitidos, y a quienes se los retuviereis, les
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son retenidos. (Juan 20:23) El mandamiento de predicar y bautizar que se dio sobre el monte a los Doce, antes de la ascencin de Cristo, no tena por objeto conferir poderes especiales, porque los apstoles haban estado predicando y bautizando desde el principio de su misin con Jess. (Juan 3:22, 26; 4:1-2) Fue ms bien una orientacin en cuanto a su servicio. En estos das el Seor ha revelado que l confiri a Pedro, Santiago y Juan "las llaves de este ministerio hasta que yo venga." (Doc. y Con. 7:7) Juan el Revelador, "en el Espritu, en el da del Seor", oy una voz declarar: "Yo soy el Alfa y la Omega, el primero y el ltimo ... el que vive, y estuve muerto; mas he aqu que vivo por los siglos de los siglos, amn. Y tengo las llaves de la muerte y del Hades." (Apo. 1:10-11, 18; vase tambin 1 Cor. 15:55 en adelante) Siendo esta la dispensacin del cumplimiento de los tiempos, "integrada por todas las dispensaciones que han habido desde el principio del mundo hasta el tiempo actual" (Millennial Star, tomo 16, pg. 220), se hizo necesario que todos los poderes, autoridades y funciones que hasta ahora han existido sobre la tierra desde el principio, as como todos los dems necesarios para la completa salvacin y exaltacin del hombre, fuesen restaurados a la tierra o nuevamente conferidos. Como Pablo lo afirma: De reunir todas las cosas en Cristo, en la dispensacin del cumplimiento de los tiempos, as las que estn en los cielos, como las que estn en la tierra. (Efesios 1:10) As fue que aun antes de ser organizada la Iglesia, las llaves que deben acompaar el evangelio en la ltima dispensacin empezaron a ser restauradas. Moroni vino a Jos con las "llaves de los anales del palo de Efran". (Doc. y Con. 27:5) Vino Juan el Bautista y confiri las llaves del Sacerdocio Aarnico. (Ibid. 13) Poco despus de la organizacin de la Iglesia, se notific al Profeta (en agosto de 1830) acerca de las llaves que tenan Elias (Ibid. 27:6 y 7) y Pedro, Santiago y Juan. Y refirindose a stos, el Seor afirm: . . . Por quienes os he ordenado y confirmado apstoles y testigos especiales de mi nombre, y para que llevis las llaves de vuestro ministerio y de las mismas cosas que les revel a ellosa quienes he dado las llaves de mi reino, y una dispensacin del evangelio para los ltimos tiempos, y para el cumplimiento de los tiempos, en la cual juntar en una todas las cosas, tanto las que estn en el cielo, como en la tierra. (Doc. y Con. 27:12-13; 97:14) En una revelacin posterior el Seor habl de esta manera: Poder que vosotros tenis, junto con todos aquellos que han recibido una dispensacin en cualquier tiempo, desde el principio de la creacin; porque, de cierto os digo, las llaves de la dispensacin que habis recibido han descendido de los padres; y por ltimo se han enviado del cielo a vosotros. (Doc. y Con. 112:31-32) Y adems: Y las llaves que le he dado a l, as como tambin a vosotros (los apstoles), no le sern quitadas hasta que yo venga. (Doc. y Con 112:15; vase tambin 90:3) Jos recibi una investidura semejante de las "llaves de los misterios del reino" que no le seran quitadas "mientras viva, si es que obedece mis mandamientos". (Ibid. 64:5; 28:7; 35:18) En otra ocasin el Seor habl de "las llaves de este reino y ministerio" (Ibid. 115:19; 65:2), que tambin haba conferido a Jos, as como "las llaves de la Iglesia". (Ibid. 42:69) El Seor tambin manifest en una revelacin dada a Federico G. Williams, consejero del
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Profeta, y refirindose a ste: "A quien he dado las llaves del reino que siempre pertenecen a la presidencia del Sumo Sacerdocio." (Ibid. 81:2) Y hablando de los Doce, dijo el Seor: "Quienes tienen las llaves para establecer la autoridad de mi reino hasta los cuatro cabos de la tierra; y despus de eso, de enviar mi palabra a toda criatura." (Ibid. 124:128; para las llaves que se refieren al bautismo por los muertos, vase Doc. y Con. 124:33) En esta misma revelacin (Sec. 124), despus de nombrar los oficiales generales del barrio y estaca, el Seor declar: "Os he dado los puestos ya mencionados, junto con sus llaves correspondientes, por auxilios y gobernaciones, para la obra del ministerio y la perfeccin de mis santos." (Ibid. 124:143) Tocante al asunto del bautismo por los muertos, de las llaves prometidas a Pedro en Cesrea de Filipo (Mateo 16:18, 19) y ms tarde conferidas sobre los Doce (Mateo 18:18), es decir, el poder para atar y desatar, el Profeta dijo: Al que recibe estas llaves no se le dificulta obtener entendimiento relativo a la salvacin de los hijos de los hombres, tanto de los vivos como de los muertos. (Ibid. 128:11) Algunas veces se dan llaves especiales a individuos particulares por razones especialescomo por ejemplo el poder y autoridad excepcionales conferidos a Hyrum Smith, el patriarca (Ibid. 124:91-92, 97), mientras que ciertas llaves slo una persona a la vez tiene en la tierra. (Ibid. 132:7) Jos Smith y Oliverio Cowdery presenciaron dos grandes visiones en el templo de Krtland el 3 de abril de 1836. En la primera, el velo desapareci de sus mentes, y los ojos de su entendimiento fueron abiertos. Vieron al Seor en su majestad sobre el barandal del pulpito mientras declaraba que l era Jehov: Despus de cerrarse esta visin, los cielos de nuevo se abrieron ante nosotros. Se nos manifest Moiss, y nos entreg las llaves de la congregacin de Israel de las cuatro partes de la tierra, y de la conduccin de las diez tribus del pas del norte. Despus de esto, apareci Elias y entreg la dispensacin del evangelio de Abraham, diciendo que en nosotros y en nuestra simiente todas las generaciones despus de nosotros seran bendecidas. Terminada sta, otra visin grande y gloriosa se despleg ante nosotros; porque Elias el profeta, el que fue llevado al cielo sin gustar de la muerte, se puso delante de nosotros, y dijo: He aqu, ha llegado el tiempo preciso anunciado por boca de Mala-quasquien testific que l (Elias) sera enviado antes que viniera el da grande y terrible del Seor, para convertir los corazones de los padres a los hijos, y los hijos a los padres, para que no fuera herido el mundo entero con una maldicin Por tanto, se entrega en vuestras manos las llaves de esta dispensacin; y por esto podris saber que el da grande y terrible del Seor est cerca, aun a las puertas. (Doc. y Con. 110:11-16) El Profeta, evocando otras manifestaciones celestiales, expres: Adems, la voz de Dios en la alcoba del viejito Whtmer, en Fayette, Distrito de Sneca, y en varias ocasiones y diversos lugares, en todas las peregrinaciones y tribulaciones de esta Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das! Y la voz de Miguel, el
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arcngel; la voz de Gabriel, y de Rafael, y de diversos ngeles, desde Miguel o Adn, hasta el tiempo presente, declarando todos su dispensacin, sus derechos, sus llaves, sus honores, su majestad y gloria, y el poder de su sacerdocio; dando lnea tras lnea, precepto tras precepto; un poco aqu y un poco all; consolndonos con la promesa de lo que est para venir, confirmando nuestra esperanza! (tbid. 128:21) As han venido a la tierra, y as se han conferido a los siervos de Dios, aquellos que l escoge para dirigir su reino en esta ltima dispensacin, la dispensacin del cumplimiento de los tiempos, las grandes llaves de autoridad que hacen obrar los principios del evangelio por medio de los cuales todos los hombres pueden salvarse y ser exaltados, si es que quieren. Y todas estas llaves se han transmitido debidamente y ahora estn en manos de las autoridades de la Iglesia.

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LECCIN 26

El llamamiento del sacerdocio


El tema del sacerdocio siempre me ha parecido fascinante, y no slo eso sino que tambin ms o menos difcil de captar. Usamos la palabra sacerdocio por lo menos en dos, si no es que en tres sentidos. La usamos algunas veces para referirnos al poder del sacerdocio. Pienso que en realidad el sacerdocio es poder. La usamos otras veces para indicar la organizacin por medio de la cual funciona el sacerdocio, y otras ms para indicar el servicio que rinde. Leer uno o dos extractos de las palabras que los hermanos han hablado en el pasado con respecto al sacerdocio. El profeta Jos dijo: "El sacerdocio es un principio sempiterno, y existi con Dios desde la eternidad, y existir por las eternidades, sin principio de das o fin de aos. Las llaves tienen que ser tradas de los cielos cuando se enva el evangelio; y cuando se revela de los celos, se hace mediante la autoridad de Adn." (Enseanzas del Projeta Jos Smith, pg. 183) En otra ocasin el Profeta dijo que Adn recibi el sacerdocio antes de que el mundo fuese creado. Un llamamiento en la preexistencia Recordaris que segn el relato que se da en la Perla de Gran Precio, en el Libro de Abraham, el Padre le dijo a Abraham que en algn tiempo l haba descendido para organizar las inteligencias y que haba hallado entre todas stas muchas de las grandes y nobles, y ms adelante le dijo a Abraham lo que voy a leerles: . . . Haba muchas de las nobles y grandes; Y Dios vio estas almas, y eran buenas, y estaba en medio de ellas, y dijo: A stos har mis gobernantespues estaba entre aquellos que eran espritus, y vio que eran buenos ~-y l me dijo: Abraham, t eres uno de ellos; fuiste escogido antes de nacer. Basndose en ese principio general, el profeta Jos dijo: "Todo hombre que recibe el llamamiento de ejercer su ministerio a favor de los habitantes del mundo, fue ordenado precisamente para ese propsito en el gran concilio celestial antes que este mundo fuese. Supongoagregque me fue conferido este oficio en aquel gran concilio." (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pgs. 453-454) Ahora voy a leer dos declaraciones hechas por Brigham Young: "Si alguien quiere saber lo que es el sacerdocio del Hijo de Dios, es la ley por medio de la cual los mundos existen, existirn y continuarn existiendo por toda la eternidad. Es el sistema por el cual se forman y se pueblan los mundos, el cual les da sus ciclos, sus das, semanas, meses, aos, sus tiempos y sus estaciones, y por medio del cual son enrollados como si fuesen un rollo de pergamino por as decirlo y pasan a un estado ms elevado de existencia." En otra ocasin declar que el sacerdocio es "un sistema perfecto de gobierno de leyes y ordenanzas, por medio del cual podemos estar preparados para pasar de una puerta a otra y de un centinela a otro hasta entrar en la presencia de nuestro Padre y Dios."
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Estas varias citas inevitablemente deben conducirnos a muchas reflexiones, y como ya he indicado, a m me sugieren que estamos utilizando el trmino sacerdocio de la manera en que he mencionado. Se hace una analoga Con frecuencia me he preguntado si podra hallar una analoga del sacerdocio, y lo mejor que he logrado es compararlo a la ciudadana de un pas. Potencialmente todo ciudadano de Mxico, por ejemplo, es presidente de la Repblica Mexicana, hablando en trminos generales y sin tomar en cuenta las limitaciones en cuanto a quin puede ser presidente, mas no todos somos presidentes. Cada uno de nosotros puede ser senador o diputado. Como ciudadanos tenemos ese poder. Podemos ser gobernadores, legisladores, jefes del departamento central, presidentes municipales, jueces. Todos estos cargos o alguno de ellos puede ocuparlos cualquier ciudadano; sin embargo a fin de ejercer cualquier funcin en particular debemos ser debidamente nombrados o elegidos para desempearla. Ahora bien, hay muchas diferencias entre la ciudadana y el sacerdocio. Una de las que se me ocurre de inmediato es que el que es elegido como juez de una localidad, pierde ese poder cuando se traslada a otra jurisdiccin. No sucede as en lo que respecta al sacerdocio. Un hombre sigue siendo dicono dondequiera que vaya, o sigue siendo sumo sacerdote, y puede desempear sus funciones bajo ciertas limitaciones y normas. No obstante, no tenemos ahora las llaves para hacer algunas de las cosas que el hermano Brigham mencion que el sacerdocio hace o haca, por ejemplo, la creacin y gobierno de los mundos. Puedo imaginarme esta situacin, este poder, en trminos de gobierno humano, gobierno civil; los poderes de soberana que descansan en el pueblo y que son delegados al gobierno, para que los ejerza este hombre como gobernador, aquel otro como senador y ese otro como presidente de la repblica. As es tambin en el sacerdocio. Cada uno de nosotros, me parece a m, tiene ciertas funciones de aquellos que son menores; sin embargo, el de un grado inferior no puede desempear las funciones de alguien de grado superior. Desde luego, este principio no rige en el gobierno civil. La ordenacin en el gran concilio No s si tenemos o no el derecho de interpretar la declaracin del Profeta: "Todo hombre que recibe el llamamiento de ejercer su ministerio a favor de los habitantes del mundo, fue ordenado precisamente para ese propsito en el gran concilio celestial antes que este mundo fuese," en el sentido de que esto no se refiere slo a aquellos que tienen a su cargo las dispensaciones o son dirigentes dentro de ellas, pero me gusta pensar que s incluye a aquellos de nosotros que tenemos un llamamiento y una importancia menores. Se nos ha dicho, desde que tena edad suficiente para acordarme, que aquellos que estn naciendo entre los Santos de los ltimos Das fueron espritus escogidos, y me gusta pensar que quizs en ese gran concilio por lo menos algo se nos dijo, indicndonos lo que se esperaba de nosotros y facultndonos, sujeto a confirmacin aqu, para desempear ciertas funciones en la edificacin del reino de Dios en la tierra. Cada parte tiene su propia funcin Ahora bien, la leccin que yo quisiera sacar en conclusin de eso, ha sido mencionada
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por el presidente McKay, y es que en esta organizacin total del sacerdocioahora estoy empleando el trmino en el sentido de organizacin--cada parte tiene su propia funcin, y cada hombre que pertenece a determinado orden del sacerdocio, dicono, maestro, presbtero, etc., tiene ciertas cosas que hacer. Si un qurum fracasa en un barrio, el barrio no est funcionando como debe ser. Si un miembro fracasa en un qurum, el qurum no est funcionando como debe de ser. Todos estamos ligados como si fusemos uno, y en el grado en que fracasemos, como individuos, en desempear la obra que se supone que hagamos, estamos impidiendo que se lleve a cabo la plenitud de desarrollo que puede ocurrir a causa de nuestro fracaso. A mi modo de ver, hermanos, no podemos escapar de esa conclusin. Un sistema perfecto de gobierno . . . Deseo llamar vuestra atencin al hecho de que el Profeta dijo que tenemos un sistema perfecto, "el sacerdocio es un sistema perfecto de gobierno". Habis pensado alguna vez, y si no lo habis hecho os sugiero que pensis en ello, que si el gobierno civil de cualquiera de nuestras comunidades fuese sbitamente eliminado, la organizacin de la Iglesia podra gobernar a la comunidad si se le diera la autorizacin necesaria? Como una ilustracin, nuestros maestros que tienen la obligacin de velar porque haya orden en la Iglesia, podran actuar como fuerza policaca. Nuestros obispos estn autorizados para constituir un tribunal, el sumo consejo y el presidente de estaca formaran otro tribunal, tanto de apelacin como de jurisdiccin original, pudiendo apelar a la Presidencia de la Iglesia contra ese fallo. Y en la Primera Presidencia, en el Presidente de la Iglesia, reside el poder y la autoridad de formular todas las leyes necesarias para el gobierno del pueblo. Por lo tanto, ya tenemos establecida en esta Iglesia nuestra, una organizacin del sacerdocio que podra gobernar a cualquier comunidad si se le diera la necesaria autorizacin civil; si surgiera el caos, y surgir si seguimos por el mismo camino que hasta ahora tomamos, algunos de ustedes vivirn para ver la necesidad de una medida como sa. La responsabilidad individual Ahora bien, hermanos, volviendo a nuestra responsabilidad individual para el bienestar de la continuacin de la obra del Seor. Todo hombre que ocupa su lugar debe colaborar con los que lo rodean, si ha de cumplir con su deber y desempear sus funciones cabalmente. No puede apartarse siguiendo su propio rumbo y aun contribuir a llevar a cabo la obra del Seor. El qurum debe estar unido si ha de funcionar debidamente, y unido significa ver y trabajar ojo con ojo. El barrio y todos los qurumes del mismo deben funcionar as, si es que el barrio ha de continuar haciendo su obra como debe ser. Lo mismo la estaca y como un todo, la Iglesia.

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LECCIN 27

El sacerdocio y la responsabilidad
Mis hermanos: Nuevamente en esta reunin semestral del sacerdocio, tengo el privilegio y el honor de deciros unas cuantas palabras. Espero que me ayudis, que las cosas que quiero decir, que tengo pensado decir, sean adecuadas y que pueda yo ser guiado para hablaros acerca de ese tpico o de algn otro. Conozco en parte el valor de vuestras oraciones. Conozco en parte los poderes del sacerdocio. Conozco en parte el poder de nuestro Padre Celestial e invoco estas cosas en esta ocasin. Si el hermano Young me permite, me gustara hacer una observacin. Como bien sabis, si no puedo aceptar la Primera Visin, no veo cmo se me puede considerar miembro de esta Iglesia. No le veo a eso ninguna alternativa, porque es elemental. Hay algunos, que en nmero estoy seguro son pocos, pero en cuanto a posicin son de alguna importancia, quienes parecen pensar que la Iglesia es una gran organizacin social, y si bien lo es, tan slo por eso valdra la pena pertenecer a ella; sin embargo, la Iglesia es eso y mucho ms. La actividad social, la organizacin econmica de la Iglesia, son de suma importancia, pero sin la Primera Visin y todo lo que de ella emana, esta Iglesia como la conocemos, jams hubiera sido edificada, no existira ahora y no habra sido ms que un recuerdo. Por supuesto, sabis bien que no puedo pensar por nadie sino por m mismo, pero creo que si yo tuviese ese punto de vista que he mencionado, tendra el valor, la honradez ordinaria y cotidiana de promulgarlo y pedir que se me relevara de mi condicin de miembro. As es como sentira. Ahora bien, estoy seguro que los hermanos quienes an estn esperando tomar la palabra, el presidente McKay y el presidente Richards, tienen mucho que decir; por mi parte slo tengo uno o dos puntos que quisiera mencionar. No puedo estar demasiado seguro de lo que en seguida voy a decir, por lo que no os doy estos datos que voy a leeros o a mencionaros como hechos incontrovertibles; sin embargo, pienso que son bastante exactos. En comparacin con la Iglesia ms numerosa, es decir, la Iglesia con el mayor nmero de miembros en los Estados Unidos, estamos en una proporcin de 1 a 24, con lo cual quiero decir que la ms numerosa es veinticuatro veces mayor que la nuestra. Sin embargo, en lo que se refiere al sacerdocio, la situacin es muy distinta. En los Estados Unidos, segn nuestras cifras ms exactas y recientes hay 165.000 varones que poseen el Sacerdocio de Melquisedec; hay 143.000 varones que poseen el Sacerdocio de Aarn: un total de 309.000. Ahora bien, no estoy seguro de la exactitud de las cifras que voy a daros en seguida, pero de acuerdo con la ms verdica informacin que he podido obtener, ellos, la otra Iglesia de la cual somos apenas 1/24 en cuanto a nmero de miembros, tiene slo 54.344 sacerdotes. Eso nos coloca en una proporcin de 56 poseedores del sacerdocio por cada uno de ellos. No obstante, ellos son quizs veinticuatro veces ms numerosos que nosotros. El hermano Mark Petersen cit algunas escrituras, y si l me lo permite, quiero citarlas nuevamente. Veamos en xodo 19:6 lo que el Seor le dijo a Moiss:
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Y vosotros me seris un reino de sacerdotes, y gente santa. Estas son las palabras que dirs a los hijos de Israel. Y tambin como Pedro lo ha citado y ampliado: Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable. (1 Pedro 2:9) Estoy seguro de que no hay ninguna otra iglesia sobre esta tierra que tenga la proporcin que nosotros tenemos de poseedores del sacerdocio, en relacin con el nmero total de sus miembros. El plan que el Padre tena' para Israel no pudo llevarse a cabo porque ellos se rehusaron a recibir el Sacerdocio de Melquisedec, y el Seor se llev el sacerdocio y a Moiss de entre ellos y les dej el Sacerdocio de Aarn. Ahora bien, la conclusin que yo quisiera sacar de esta situacin, es la ventaja tan tremenda que tenemos no solamente sobre cualquier otra iglesia, sino que pienso que puedo decir con justicia, en el mundo; mas quiero haceros notar que tenemos una responsabilidad correspondiente, la cual no podemos evadir. En trminos generales hemos sido constituidos en un reino de sacerdotes, un sacerdocio real. El Seor nos considera as, estoy seguro, y tambin esoy seguro de que nos har responsables. No obstante lo bien organizados que estamos, me pregunto (hace aos cuando el ejrcito alemn era considerado como el mejor adiestrado, el mejor provisto de oficiales y jefes y el mejor organizado en todo el mundo, solamos escuchar que se nos estimaba iguales a l) si estamos o no tan bien organizados como el ejrcito alemn. Nuestra organizacin es perfecta. No podemos hallar ninguna disculpa, ningn motivo para dejar de hacer lo que el Seor espera que hagamos, excepto nuestra propia indiferencia, falta de voluntad o indolencia. Hermanos, considero que sta es una responsabilidad tremenda, y cmo vamos a cumplirla? Vuelvo al tema del que he estado hablando desde que empec, la unidad. Quiero tomar un poco de tiempo, con vuestro permiso, para leer una parte de lo que es quizs la ms extraordinaria oracin que registra la historia sagrada, aquella oracin que pronunci el Salvador la noche antes de la crucifixin, despus de que l y los discpulos haban salido del aposento alto e iban hacia el monte. Aquella en que, cerca del principio, Jess declar: Y sta es la vida eterna, que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado. (Juan 17:3) Y si me tenis paciencia, quisiera leeros la mayor parte del resto de esa oracin. El propio Jess la pronunci en favor de los discpulos, y vosotros hermanos que os encontris aqu, poseedores del Sacerdocio de Melquisedec, poseis precisamente el mismo sacerdocio, gozis, pienso yo, precisamente de los mismos derechos, poderes y llaves de que ellos gozaban. Quiero leeros, para que os sirva como un recordatorio, lo que el Seor pidi en oracin para ellos. Se encuentra en Juan, captulo 17. Porque las palabras que me diste, (l est hablando al Padre) les he dado; y ellos las recibieron, y han conocido verdaderamente que sal de ti, y han credo que t me enviaste. Y ruego por ellos; no ruego por el mundo, sino por los que me diste; porque tuyos son, Y todo lo mo es tuyo, y lo tuyo mo; y he sido glorificado en ellos. (Est hablando de aquellos, repito, quienes poseen el mismo sacerdocio que vosotros, hermanos aqu presentes ante m, poseis ahora como miembros del Sacerdocio de Melquisedec). Y ya no estoy en el mundo; mas stos estn en el mundo, y yo voy a ti. Padre Santo, a los que me has dado, gurdalos en tu nombre, para que sean uno, as como nosotros.
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Cuando estaba con ellos en el mundo, yo los guardaba en tu nombre; a los que me diste, yo Jos guard y ninguno de ellos se perdi, sino el hijo de perdicin, para que la Escritura se cumpliese. Pero ahora voy a ti; y hablo esto en el mundo, para que tengan mi gozo cumplido en si mismo. Yo les he dado tu palabra; y el mundo los aborreci, porque no son del mundo, como tampoco yo soy del mundo. No ruego que los quites del mundo, sino que los guardes del mal. No son del mundo, como tampoco yo soy del mundo. Santifcalos en tu verdad; tu palabra es verdad. Como t me enviaste ai mundo, as yo los he enviado al mundo. Y por ellos yo me santifico a m mismo, para que tambin ellos sean santificados en la verdad. Mas no ruego solamente por stos, sino tambin por los que han de creer en m por la palabra de ellos, para que todos sean uno; como t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean uno en nosotros; para que el mundo crea que t me enviaste. La gloria que me diste, yo les he dado, para que sean uno, asi como nosotros somos uno. Yo en ellos, y t en m, para que sean perfectos en unidad, para que el mundo conozca que t me enviaste, y que los has amado a ellos como tambin a m me has amado. Padre, aquellos que me has dado, quiero que donde yo estoy, tambin ellos estn conmigo, para que vean mi gloria que me has dado; porque me has amado desde antes de la fundacin del mundo. Padre justo, el mundo no te ha conocido, pero yo te he conocido, y stos han conocido que t me enviaste. Y les he dado a conocer tu nombre, y lo dar a conocer an, para que el amor con que me has amado, est en ellos, y yo en ellos. (Juan 17:8-26) Hermanos, considero que sa es una oracin que fue ofrecida a favor nuestro, y se aplica tanto a nosotros como a los apstoles, por quienes estaba entonces abogando Cristo.

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LECCIN 28

Advertencia al sacerdocio de ser prudentes


Hermanos mos, no os retendr mucho tiempo. Me pongo de pie obedeciendo el sentido del deber y porque el presidente McKay me lo ha pedido. Quisiera decir slo unas cuantas palabras acerca de un tema que trat en la ltima conferencia y del cual posiblemente volver a tratar en alguna otra conferencia si tengo la oportunidad de estar con vosotros. Me refiero al tema de la unidad, y procurar que mis observaciones sean breves y concisas hasta donde me sea posible. Hermanos, si esta Iglesia ha de crecer como el Seor quiere que crezca, si la gente ha de llegar a ser tan justa en su modo de vivir como el Seor lo desea, es indispensable que haya unidad en esta Iglesia. De nada servir que los presidentes de estacas, o los obispos o los dirigentes de las organizaciones auxiliares tracen su propio rumbo. Si hemos de avanzar, tenemos que movilizarnos juntos. Aborrezco tanto la guerra que me disgusta emplear cualquier ilustracin relacionada con ella; pero s quisiera llamar vuestra atencin a este hecho, del cual todos estamos conscientes en estos tiempos, que ninguna campaa que emprendiera una serie de ejrcitos podra tener xito si stos no actuasen unidos. Si cada general "se fuera por su propio camino", nunca tendra xito ninguna operacin. Eso es en lo que respecta a la unidad en la administracin; ahora quisiera deciros unas palabras en cuanto a la unidad en la fe. Toda la historia del mundo indica que las naciones han ido a la decadencia y se han derrumbado a causa de dificultades, discordia y podredumbre internas. La iglesia, hablando en trminos generalesno de nuestra Iglesiaha tenido la misma experiencia. Los enemigos de afuera no fueron los que la destruyeron; fueron los que estaban adentro. Quiero deciros, hermanos, y no estoy ejerciendo ningn espritu de vidente o profeta, slo estoy basndome en las lecciones que la historia me ha enseado: os digo que estamos empezando a seguir el mismo camino que los de la primitiva iglesia cristiana. Mientras que la iglesia fue perseguida por los de fuera, prosper, mas cuando empez a corromperse por dentro, fue cuando principi su decadencia. Se estn infiltrando entre nosotros, y os prevengo acerca de ello, hermanos, instndoos a que os enfrentis a ese hecho, un gran nmero de doctrinas sectarias que no debieran tener lugar entre nosotros. El evangelio en su sencillez se encuentra en las revelaciones, las enseanzas del Profeta y de los primeros dirigentes de la Iglesia. No cometeremos ningn error si las obedecemos. Cometeremos errores y conduciremos a nuestros jvenes, o a algunos de ellos, a la apostasa, si tratamos de armonizar nuestras creencias sencillas con la filosofa y las especulaciones de las doctrinas sectarias. Cuando escuchamos en las Escuelas Dominicales de algunos de nuestros barrios ms sobresalientes, que no necesitamos preocuparnos o pensar mucho acerca de la primera visin, acerca del sacrificio expiatorio de Cristoque es un misterio; ni acerca del poder de sanidad o las funciones del sacerdocio, sino nicamente acerca de nuestros logros culturales y materiales, ms vale que tengamos cuidado.
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No debemos "liberalizar", y pongo ese trmino entre comillas, nuestras enseanzas; debemos aceptarlas tal como Dios nos las dio, y debe haber entre nosotros unidad de fe. Sola escuchar esa expresin a menudo cuando yo era nio, ya hace mucho que no la he odo, pero es una buena palabra que debemos reintegrar a nuestro vocabulario. Que el Seor nos conceda unidad, que nos inspire con su Espritu, que nos d a todos humildad, que nos haga ser agradecidos, que nos haga comprender lo poco que sabemos y nuestra obligacin hacia la juventud, que procuremos que ninguna palabra, pensamiento o acto nuestro obstaculice su fe. Testifico, basado en mis observaciones, de la veracidad de las palabras del hermano Clayton a los obispos anoche, cuando les dijo que los jvenes tienen hambre de escuchar el evangelio. Basta leer las cartas de los que estn en el frente de batalla en las cuales dicen acerca de lo que hablan cuando se renen. Hablan acerca del evangelio restaurado, acerca de la fe y su poder, acerca de una vida recta. Cuando llegan al frente de batalla, con todo lo que eso implica, toda la tica y filosofa sutiles quedan a un lado; ellos regresan a las firmes realidades de la religinla existencia de Dios, la sangre expiatoria del Salvador, el poder de la fe, la realidad de la primera visin, del sacerdocio y de su poder, la realidad de la salvacin. Que Dios nos d a todos, repito, humildad y un amplio sentido de nuestra obligacin para con la juventud y de nuestra responsabilidad si los conducimos a conclusiones errneas.

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LECCIN 29

La importancia de ser uno en el sacerdocio


El viernes pasado me refer al tema de la unidad. "Si no sois uno, no sois mos." (Doc. y Con. 38:27) Har eso un tanto personal: Si no soy uno con el presidente Grant, si, como consejero suyo, no escucho lo que l dice; si no obedezco las instrucciones que l da; si no le presto toda la ayuda y cooperacin que me es posible, no soy uno con l y no estoy entonces entre aquellos a quienes el Seor llama "mos". Posiblemente yo no sea uno con l y ejerza mi propio juicio, siga mis creencias, trace mi propio camino enteramente opuesto al de l, y lo que yo hago, quizs lo hagan todos los dems oficiales de la Iglesia. Si hemos de llevar a cabo los grandes propsitos que el Seor nos ha marcado y de los cuales hemos odo hablar tanto, tan elocuente, bella y verazmente en esta Conferencia, debemos ser uno. Tal como he dicho al sacerdocio de esta Iglesia una y otra vez en el pasado: Si somos uno, verdaderamente uno, uniendo todas nuestras voluntades, fuerzas de carcter, facultades y habilidades, armonizndolas con el Profeta, Vidente y Revelador de Dios sobre la tierra en este tiempo, no hay nada que no podamos hacer en justicia. Y no se me ocurre nada que en la actualidad sea ms importante que el que todos nosotros como individuos procuremos ser uno con aquel que es el ungido del Seor, llamado y ordenado para estar a la cabeza de su Iglesia. Teniendo presente lo anterior, os recuerdo que el Seor ha dicho: "Si no sois uno, no sois mos." No podemos ser uno a menos que seamos uno en espritu, en creencia, en conocimiento y en accin. No hay otro medio. Vosotros, obispos, obispados, habis tenido la experiencia en vuestros barrios. Casi siempre hay alguien que no est en armona con vosotros, que desea hacer las cosas de una manera distinta de como queris que se hagan. Posiblemente haya grupos en el barrio que piensan que lo que vosotros hacis en lo que respecta al bienestar y en las organizaciones auxiliares, no es correcto, y quieren hacerlo de alguna otra manera. No necesito deciros que eso representa un gran impedimento en vuestro trabajo; vosotros lo sabis mejor que yo. Vosotros, presidentes de estaca, sabis cun difcil es guiar y gobernar a vuestras estacas como quisierais hacerlo, cuando tenis algn obispo que se aparta a un lado; vuestra estaca sufre las consecuencias. Nosotros como autoridades generales sabemos cun difcil es cuando los presidentes de estaca se alejan, cuando tratan de dar explicaciones para no obedecer las instrucciones, cuando parecen no querer investigar lo que el presidente de la Iglesia quiere que se haga, sino "cmo podemos interpretar estas instrucciones a fin de poder hacer lo que queramos, pero al mismo tiempo no apartarnos de la letra de dichas instrucciones". Entre las mismas autoridades generales, estamos preparados para aceptar exactamente lo que el Profeta de Dios dice y para hacerlo, en lugar de procurar interpretarlo a nuestra conveniencia, adaptndolo a nuestros propios puntos de vista?
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Existe un orden en la iglesia, y vosotros conocis ese orden tan bien como yo. Siempre experimento una gran admiracin, al igual que todos nosotros, por ese libro extraordinario, la Perla de Gran Precio. Deseo referirme al tercer captulo del libro de Abraham, en donde habla acerca de los distintos tiempos, mas dice que hay uno que rige a todos los dems, el cual es el tiempo del Seor; donde habla acerca de las diferentes magnitudes de los planetas y cuerpos celestes y nos dice que hay un cuerpo celeste que rige a todos los dems. De manera que edificamos desde lo individual, desde lo menor, a lo mayor. La Escritura empieza luego a hablar acerca de los espritus. El Seor dijo a Abraham: As como hizo Ja estrella mayor. As tambin, si hay dos espritus y uno es ms inteligente que el otro, empero estos dos espritus a pesar de ser uno ms inteligente que el otro, no tienen principio; existieron antes, no tendrn fin, existirn despus, porque son gnolaum, o eternos. Y el Seor me dijo: Estos dos hechos existen: Hay dos espritus, y uno es ms inteligente que el otro; habr otro ms inteligente que ellos; yo soy el Seor tu Dios, soy ms inteligente que todos ellos. . . . Yo habito en medio de todos ellos; as que, ahora he descendido para descubrirte las obras que mis manos han hecho, en lo cual ral sabidura los supera a todos ellos, pues reino arriba en los cielos y abajo en la tierra, con toda sabidura y prudencia, sobre todas las inteligencias que tus ojos han visto desde el principio; en el principio descend en medio de todas las Inteligencias que t has visto. Y el Seor me haba mostrado a m, Abraham, las inteligencias que fueron organizadas antes que el mundo fuese; y entre todas stas haba muchas de las nobles y grandes; T Dios, vio, estas, almas, y eran, buenas, y estaba en medio de ella, y dijo: A stos har mis gobernantespues estaba entre aquellos que eran espritus, y vio que eran buenosy l me dijo: Abraham, tu eres uno de ellos; fuiste escogido antes de nacer. (Abraham 3:18-19, 2123) Los principios que quiero sacar en conclusin de esta escritura, hermanos, son stos: No todos ramos iguales en la creacin; no todos somos iguales en autoridad aqui; no todos somos iguales en inteligencia. Sin embargo, a menos que seamos uno, no somos del Seor. Mas entonces, cmo podemos ser uno? No podemos ser uno con algn obispo que tiene un plan que l mismo ha ideado y que desea que rija a toda la Iglesia. Un obispo, no obstante que su oficio y llamamiento son grandes e importantes, es en autoridad un tiempo ms breve, una luminaria menor, un planeta inferior, una inteligencia secundaria, por as decirlo. Es cierto que todo hombre, todo oficial en la Iglesia, tiene el derecho de recibir inspiracin y revelacin en cuanto a cmo debe comportarse y cmo debe desempear su oficio y deberes. Sin embargo, cuando esa inspiracin y esa revelacin se reciban, nunca estarn en desacuerdo con la disciplina de la Iglesia, ni con las revelaciones de los deseos y voluntad de Dios segn los hace saber a su profeta en la tierra. El presidente de la Iglesia, no el obispo de un barrio, ni el presidente de una estaca, dicta la ley que ha de regir a la Iglesia. Siempre que algn oficial recibe cualquier otra inspiracin que no sea la de obedecer al presidente de la Iglesia, esa inspiracin no proviene de la fuente correcta. La unidad se debe lograr, hermanos, siendo uno con aquel que est a la cabeza de la Iglesia. Y es el deber y la obligacin de todo oficial ajustarse cabal, totalmente, sin reservas,
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sin engao, sin equivocacin, a los deseos y voluntad del Seor segn es revelada a nuestro profeta, vidente y revelador. De nuevo digo, este principio se relaciona con todo aquello que afecta el bienestar de la Iglesia,

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LECCIN 30

Lealtad y obediencia del miembro del sacerdocio


Como siempre, estoy admirado de la fuerza del sacerdocio; la he visto obrar en las vidas de muchos hombres, a quienes he visto crecer bajo su poder e influencia ms all de sus habilidades naturales, debido nicamente, estoy seguro, a la posesin del sacerdocio. Desde luego, el sacerdocio no debe tomarse a la ligera, y como os he dicho antes, no es algo que podamos quitarnos y ponernos a voluntad como si se tratase de un abrigo. Una vez que somos investidos con el sacerdocio, ste permanece con nosotros. Podemos perder el derecho a ejercer su poder, el cual puede apartarse de nosotros, pero nuestro sacerdocio an est ah, y en los das venideros Dios nos juzgar por el uso que hayamos hecho de l, y de la misma manera en que no podemos escapar de la muerte, no podremos escapar de esa consecuencia. Ese hecho debemos tenerlo siempre presente. La unidad Deseo referirme nuevamente esta noche a mi tema favorito de la unidad. A veces me parece que para m ste es como una tonada que siempre toco en clave de sol. Os digo otra vez, hermanos, como lo he dicho en todas las reuniones del sacerdocio durante aos, que si sois unidos, si actuis como un solo hombre para llevar a cabo los propsitos del Seor, no hay absolutamente nada que puede resistirse a vuestro poder. La lealtad La lealtad forma parte esencial de la unidad. No puede haber unidad donde no existe lealtad. Esta ltima es una cualidad muy difcil de poseer. Requiere la habilidad de hacer a un lado el egosmo, la codicia, la ambicin y todas las manifestaciones ms bajas de la mente humana. No podemos ser leales a menos que estemos dispuestos a someternos. No hay desarrollo mental, fsico ni espiritual, a menos que haya alguna restriccin, algn sacrificio, podra yo decir, de parte del que desea ser leal. Debe hacer a un lado sus propias preferencias y deseos y ver solamente el gran propsito que est por delante. Casos de deslealtad He hablado en el pasado acerca de la lealtad a la autoridad. Recordaris que esta noche el hermano McKay ya ha hecho referencia a esto indirectamente, al hablar de Pedro. Cuando el Seor le dijo lo que le iba a acontecer a l, Pedro le jur lealtad. El Seor le contest de inmediato que antes de que cantara el gallo, lo negara a l tres veces. Pedro dijo: "Aunque me sea necesario morir contigo, no te negar." No obstante, a la maana siguiente, antes de que cantara el gallo, Pedro haba negado tres veces conocer al Seor. El presidente McKay se ha referido esta noche al hecho de que en la cruz, cuando el Hijo del Hombre se estaba ofreciendo a s mismo en sacrificio por los pecados del mundo,
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slo uno de los apstoles estaba ah, y era Juan. Aparentemente, los dems no tuvieron la lealtad para ir a ver morir al Maestro, La lealtad a s mismos ha sido una virtud sumamente estimada, y en ocasiones sumamente rara, en los hermanos que han estado a la cabeza de la Iglesia, en unos ms que en otros. los Smith padeci por la deslealtad de los dems, esto ha sido mencionado durante la conferencia, porque aun los que estaban ms cerca de l intentaron derrocarlo, y acus a algunos de ellos de haber tramado su muerte. El hermano Brigham Young tena sus crticos, hombres que no podan ser leales, cuya propia ambicin, codicia, objectivos, les impedan seguir a Brigham y ayudarlo. No obstante, haba decenas de millares que s tenan lealtad y que lo siguieron. No podemos ser leales y ser a la vez crticos mordaces. Eso no es posible. La obediencia mediante la fe Ahora otro punto, hermanos. Algunas veces los oficiales que presiden localmente dicen: "Pues, por qu debe hacerse as, por qu debe seguirse tal procedimiento? Esto no se aplica a nuestra situacin local ni a la situacin de alguna otro persona." Os acordis que despus de que Adn fue echado del Jardn de Edn, estaba ofreciendo sacrificio y se le apareci un ngel del Seor y le dijo: "Por qu ofreces sacrificios al Seor?" Adn le contest: "No s, sino que el Seor me lo mand." (Moiss 5:6) Luego el ngel le explic a Adn lo que significaba el sacrificio, mas la conclusin que deseo sacar de eso es que la obediencia con frecuencia debe preceder al conocimiento. Tenemos la tendencia de tratar de hallar explicaciones racionales y de decir que lo que no podemos entender no puede ser. Pensemos en el gran nmero de detalles que hay en el mundo fsico que no comprendemos y que tampoco aun nuestros ms sabios cientficos comprenden; slo formulan teoras en cuanto a ellos. Ninguno de los que estamos aqu presentes, quiz un o dos s, pero muy pocos de nosotros, podemos entender la bomba atmica, ni de dnde emana el poder y el calor de la bomba que causa tan grande destruccin. El hecho de que no podemos entenderla no la hace diferente en lo absoluto. Desafortunadamente, la bomba atmica estalla y esparce su terrible destruccin, entendmosla o no. Aparentemente las naciones estn preparadas para hacer cualquier cosa, descender hasta cualquier nivel, con el fin de tratar de descubrir acerca de la bomba de hidrgeno, que se supone es mucho ms terrible que la bomba atmica que tenemos. Los que estamos aqu, es decir la gran mayora de nosotros, no sabemos nada acerca de la bomba de hidrgeno. Cambia eso en algo el hecho de que se produzca la bomba? De todos modos causar gran destruccin. La mente humana no puede sondear plenamente los propsitos del Seor; los vemos borrosamente. Los vemos obscuramente a travs de un cristal, pero eso no cambia el hecho de que los propsitos estn ah, aun cuando no los entendamos. La fe de Lincoln Cun insuficiente resulta la medida de tratar de juzgar y calcular lo infinito basndose en lo poco que saben nuestras mentes finitas. Se cuenta una ancdota de Lincoln, quien aparentemente era totalmente incrdulo en su juventud. Cuando se encontraba en Richmond al acercarse la guerra a su fin, uno de sus antiguos compaeroscreo que fue el General Reynoldsde repente entr en la tienda de campaa donde estaba viviendo el Presidente y lo encontr leyendo la Biblia. El general, basndose en la vida anterior de Lincoln, segn l la
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entenda, empez a hacerle burla por estar leyendo la Biblia. Entonces Lincoln le dijo: "Pues bien, he crecido en aos y en sabidura. Ahora leo la Biblia. Creo todo lo que puedo y el resto lo acepto por la fe." Y esa es la situacin en que ms o menos nos encontramos en lo que respecta a los conceptos infinitos que estn involucrados en nuestro bienestar espiritual. La lealtad mutua Ahora quisiera decir algunas palabras en cuanto a la unidad dentro del grupo, la lealtad de unos a otros. No es suficiente que seis leales a los que ejercen autoridad sobre vosotros. Debis ser leales unos con otros, y podris apreciar mediante un momento de reflexin lo que esa lealtad requerir en vuestras relaciones mutuas. A menos que podis ser leales unos con otros, no se puede ejercer el poder del sacerdocio, y repito, eso significa que debemos desterrar de nuestros corazones la codicia, la avaricia y la ambicin que algunas veces dejamos que se alberguen ah. Hace poco tiempo, vinieron unas personas con el propsito de escribir un artculo sobre nosotros, y como sucede frecuentemente, se entrevistaron con la Primera Presidencia; su actitud era corts, ms o menos respetuosa, casi deferente. Iban a hacer un magnfico trabajo. Ya estamos acostumbrados a esa tctica y tratamos de mantenernos en guardia, hasta donde podamos. Escribieron un artculo, cuyo ttulo, segn recuerdo, era, "Los Mormones en Marcha". Segn recuerdo, la implicacin era que nos estaban relegando a la exigidad, que estbamos abandonando nuestra posicin. bamos cuesta abajo! Pues bien, hermanos, hubo un tiempo en que bamos de un lado a otro segn nos haca ir o nos obligaban a hacerlo, pero si tenemos unidad y lealtad, no necesitamos someternos a menos que lo deseemos. Una Iglesia de desarrollo Esta es una Iglesia en desarrollo, que tiene el sacerdocio de Dios Todopoderoso por el cual se rige, y Dios honrar su sacerdocio si nosotros, los que lo poseemos, lo honramos tambin. Una vez le un cuentecito. Cierto juez andaba paseando en carretela un domingo en la maana en Hyde Park, en Londres. Tena su cochero y un tiro brioso. El parque estaba lleno de carretelas, caballeras, carrelas de bebs con sus nanas y todo lo dems, y de repente sus caballos se asustaron y empezaron a correr. A medida que el cochero esquivaba a los otros vehculos, el juez se asustaba cada vez ms. Poda ver las posibles demandas por daos, ascendiendo a grandes sumas mientras miraba algunos de los elegantes carruajes con los cuales estaban en un tris de chocar. A medida que los caballos cobraban mpetu, l se ech ms hacia delante en su asiento y le grit al cochero: "Enrique, por lo que ms quieras, enflate hacia algo barato." Hubo un tiempo en que fuimos "baratos". Todos crean tener derecho y ciertamente estaba dentro de su alcance el tratarnos a su antojo, escribir y hablar acerca de nosotros como quisieran. Sin embargo, ya no ser as, hermanos, si somos unidos y leales. El respeto que la gente tiene hacia nosotros est edificado, casi totalmente, sobre nuestra lealtad y devocin a la causa que representamos. No necesitamos colocarnos en una posicin en que cualquiera pueda pensar que est dentro de su alcance y su derecho escribir artculos falsos de nosotros. Los escribirn, pero nadie los creer.
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LECCIN 31

Instrucciones a los poseedores del sacerdocio


Hermanos mos: Nunca me pongo de pie ante esta gran congregacin del sacerdocioy creo que siempre lo digosin sentir asombro por el formidable poder que poseemos, inherente, por necesidad, al sacerdocio que tenemos, y os repito, como creo que lo he hecho todas las veces desde que ocupo el cargo que actualmente tengo, no hay nada en este mundo que est de acuerdo con el deseo y la voluntad del Seor que no pueda llevarse a cabo por el sacerdocio de la Iglesia si somos unidos. La nica razn por la cual no nos elevamos a la altura del lugar supremo del poder y la autoridad que poseemos, es el hecho sencillo, primero, de que estamos permitiendo, supongo que tal es el caso en lo que respecta a cada uno de nosotros, que los impedimentos de la carne nos aparten de la vida recta; en seguida, porque no estamos unidos. Nos dejamos llevar por la tendencia de censurar, criticar, evaluar a nuestros hermanos y hermanas, y especialmente, quiz, a aquellos que tienen autoridad sobre nosotros en los qurumes del sacerdocio, en los barrios, en las estacas y en la Iglesia. Estoy persuadido de que si llegsemos a ser unidos, el Seor nos bendecira mucho ms de lo que jams hayamos sido bendecidos en el pasado. El hermano Widtsoe, quien es el director del comit que tiene a su cargo en esta regin el cuidado de los que han inmigrado de pases extranjeros, me ha pedido que exprese el deseo y la esperanza, lo cual estoy haciendo, de que vosotros los obispos y presidentes de estaca, tomen ahora todas las medidas que les sean posibles para hacer que estas personas se regocijen en el evangelio; haced-Ios sentirse que son bienvenidos a nuestras riberas; edificedlos y hacedlos sentir que en realidad son uno de nosotros. Frecuentemente, o no hablan en lo absoluto, o hablan imperfectamente el idioma ingls; requieren atencin especial. Quisiera agregar slo unas cuantas palabras en apoyo de todo lo que el presidente McKay ha dicho, haciendo especial referencia por el momento a lo que dijo en cuanto a las reuniones sacramentales. Hermanos, las reuniones sacramentales son primordialmente lugares para adorar. No hay nada que substituya a la adoracin, al escuchar y hablar acerca del evangelio y de todo lo que es y lo que significa para nosotros. Algunas veces me pregunto si estamos incluyendo nuestras reuniones sacramentales en la categora de entretenimientos, en donde tenemos que tener nmeros musicales y predicadores especiales, y en donde, en resumen, debemos venir para halagar nuestros odos. Hermanos, no podremos edificar como debiramos hacerlo, a menos que podamos tener en nuestras reuniones sacramentales el verdadero espritu de adoracin. Una y otra vez el Seor ha dicho que nuestros cuerpos son los templos de su Espritu. Una y otra vez ha dicho que su Espritu no morar en tabernculos inmundos, ni en templos profanos y corruptos. Considero que podemos corromper nuestros templos de dos maneras, hablando en trminos generales: Por medio de las cosas materiales que minan la pureza del cuerpo y destruyen nuestra saludhe vuelto al antiguo tema de la Palabra de Sabidura. Hermanos, en esta conferencia hemos escuchado las Escrituras que se han ledo, las cuales indican que se avienen dificultades. Ya los mdicos nos estn diciendo que en Europa han empezado a propagarse plagas y pestilencias, agregando adems que no hay esperanzas de
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que nosotros escapemos. Si eso es cierto, y creo que as es, entonces es conveniente para nosotros mismos, para nuestras familias y para la causa por la cual trabajamos, mantener nuestros cuerpos limpios y saludables. Cuando el Seor dice que algo no es bueno para el cuerpo, tal hecho no lo modifica lo que cualquiera persona opine al respecto; eso debiera ser todo lo que necesitamos saber a fin de no usarlo. Ahora pues, hermanos, os insto con todo el poder y la sinceridad que poseo a que mantengis materialmente puro y limpio el templo de vuestro espritu, el templo del poder de Dios y de su Espritu. El presidente McKay habl de que los misioneros deben ser dignos, y yo apoyo con todo mi corazn lo que l ha dicho en cuanto a ese tema. Hermanos, tomad en cuenta las consideraciones que l expres, a fin de que no enviis al campo misionero a nadie que no sea digno. He dicho antes y repito que Satans est concentrando su gran poder no slo entre los del mundo, sino tambin aqu entre nosotros. En toda mi viday estoy llegando con resignacin a la edad en que ahora estoy viviendonunca he visto el poder de Satans tan manifiesto y tan potente como en la actualidad. Es inevitable que ese aumento se deje sentir entre nosotros as como en el mundo. En ocasiones pienso que entre nosotros hace mayores esfuerzos que en cualquier otra parte del mundo. Quiz se deba a que es aqu donde encuentra mayor resistencia, mas tambin se debe a quelo sepamos o nohoy en da, nosotros, los Santos de los ltimos Das, somos la gran fuerza moral y estable del mundo. No estoy alardeando; estoy tratando de expresar un hecho solemne. Ahora bien, hermanos, uno de nuestros mayores pecados ayer me refer a esto por inferenciauno de los mayores pecados en el mundo en la actualidad es la falta de castidad. Existen evidencias de que estamos perdiendo esa vivaz estimacin por la castidad que una vez existi entre nosotros. El hermano Ivins se refiri hoy a un caso en el que un joven se acerc a l y dijo, en cuanto a su castidad, que a l nunca le haban enseado que deba ser casto. Eso parece inconcebible; no obstante la evidencia que recibimos da tras da indica que hay una decadencia en la virtud de nuestra juventud. Hermanos, sabis tan bien como yo que tenemos una sola norma, que los jvenes deben ser tan puros como las seoritas y deben permanecer sin mancha. Vosotros, los varones mayores, recordarisno s cunto sepa la generacin ms joven en cuanto a estoque vuestros padres os decan, tal como mis padres me decan: "Prefiero verte muerto que moralmente descarriado." Segn lo entiendo, hermanos, esa es la doctrina de la Iglesia. El presidente Grant dijo en la parte inicial de esta conferencia, refirindose a otros temas, que perdonamos al pecador, tratamos de conducirlo de nuevo por el buen camino, pero que los que se dedican a la obra del Seor, participando en ella activamente, no deben ser pecadores. Repito lo que dije ayer: la tendencia actual, por lo menos en el mundo, aun cuando ha encontrado cabida entre nosotros, es de perdonar el pecado en vez de perdonar al pecador arrepentido. El Seor ha dicho que l no puede mirar el pecado con el menor grado de tolerancia. De modo que, hermanos, estoy haciendo lo que siempre hacemos en la Iglesia, esto es, hablando principalmente a aquellos que estn dentro del alcance de mi voz, quienes no necesitan lo que estoy diciendo; ellos saben lo que yo s. Mas os estoy diciendo esto con la esperanza de que podis llevarlo en vuestras vidas como Santos de los ltimos Das, en vuestras vidas como miembros de la comunidad y que podis ejercer sobre este problema el poder y la autoridad de vuestro sacerdocio. Recordaris que Alma tena un hijo, Coriantn, quien se enamor y fue seducido por la ramera Isabel. Finalmente, Alma se apoder de Coriantn, lo reprendi, lo exhort, y en el curso de su discusin con l, le dijo en cuanto a su
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pecado: "No sabes t, hijo mo, que estas cosas son abominables a los ojos del Seor; s, ms abominables que todos los pecados, salvo derramar sangre inocente o negar el Espritu Santo?" Hermanos, nuestros hijos e hijas no deben albergar ninguna duda en cuanto a la enormidad del pecado de la falta de castidad, y todos los que instruyen a la juventud, no importa en qu capacidad, tienen una responsabilidad que no pueden evadir, y el Seor los har responsables si no imparten a la juventud el conocimiento de este pecado. A veces stos no vacilan en ensearles detalles en cuanto a las relaciones sexuales que haran que muchos de vosotros, los hermanos mayores, se sonrojaran al orlas, mas junto con eso, si es que tienen que enserseles estas cosaslo cual dudo que es prudentedeben conducir a la juventud de Sin sin ninguna duda al conocimiento de lo que significa la castidad.

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LECCIN 32

La fe y el sacerdocio
Hermanos (del sacerdocio), me refiero nuevamente y slo por un momento, a lo que sera la influencia, el poder de esta Iglesia, si estuvisemos unidos como un solo hombre. Entonces podramos dar cumplimiento al principio declarado en la oracin del Gran Sumo Sacerdote en el Jardn de Getseman, cuando or para que los discpulos fuesen uno, aun como el Padre y l eran uno, y como lo declar en la revelacin moderna: "Yo os digo: Sed uno; y si no sois uno, no sois mos." (Doc. y Con. 38:27; vase tambin Juan 17:21) Mientras pensaba acerca de lo que iba a hablar, decid que quisiera hablar slo un poco en cuanto al sacerdocio mismo. Para nosotros quienes lo poseemos, el Santo Sacerdocio segn el Orden del Hijo de Dios, qu es este sacerdocio que tenemos? Tenemos nuestras definiciones, a las cuales me referir dentro de unos cuantos minutes, si me lo permits. Mas he pensado que me gustara considerar un poco primero la obra de nuestro Salvador, la cual l llev a cabo por medio de la fe. Si examinis su vida con cuidado, hallaris que en sus milagros l desempe muchas de las importantes funciones de la creacin. Repito, l obraba mediante el poder del sacerdocio. Recordaris que camin sobre el agua, desafiando y venciendo as, hasta donde nos es posible ver, el principio de la gravedad. Pedro le pidi que a l tambin le hiciera caminar sobre el agua, y una vez que el Seor le mand que lo hiciera, sali de la barca y camin una corta distancia sobre el agua, mas luego, sintiendo miedo, empez a hundirse y pidi socorro al Salvador, quien le dijo: "Hombre de poca fe! . . ." Recordaris que en una ocasin se encontraba en el Mar de Galilea cuando se desat una violenta tempestad, tanto asi que los que estaban con l tuvieron miedo de que la barca se hundiera. Lo despertaron y le pidieron que hiciera algo, y l calm la tempestad, teniendo poder sobre las fuerzas involucradas en sta. Recordaris que aliment a una multitud con unos cuantos panes y peces, a cinco mil en una ocasin, a cuatro mil en otra. Tambin en dos o tres ocasiones milagrosamente hizo que sacaran la red llena de peces. El mundo entero estaba bajo su poder. Recordaris que maldijo a la higuera estril; que levant a los muertos, dndoles vida otra vez. Meditad en lo que eso implica. Recordaris sus miles, ms o menos (hasta donde sabemos), de sanidades de toda clase de enfermedades. Estas fueron manifestaciones del poder de la fe. Algunas veces parece que la fe era ejercida en parte por aquellos a quienes sanaba, como cuando la mujer toc el borde de su manto y fue sanada de un flujo de sangre. En otras ocasiones pareca como si la fe emanase de l. Meditad en la bendicin de la fe ejercida mediante el sacerdocio. Como un grano de mostaza En ms de una ocasin dijo: "Si tuviereis fe como un grano de mostaza . . ." (Mateo 17:20; Lucas 17:6) Los comentaristas, permtaseme agregar, no dan ninguna explicacin de esto. La nica aclaracin que he encontrado en cuanto a esa afirmacin de que la fe es como un grano de mostazaes que el grano de mostaza es una de las semillas ms pequeas. Y
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luego agreg estas palabras: ". . . diris a este monte: Psate de aqu a all, y se pasar." (Ibid.) Los comentaristas, quienes no entienden ni evidentemente creen en la fe, dicen que esto fue solamente una fantasa exagerada propia de oriente; y que la expresin "mover montaas" era comn entre los predicadores judos, denotando la solemnidad con que podra hablar un hombre, y se refera solamente a la dificultad de algo. Es mi criterio, mi creencia y mi testimonio que la posibilidad de mover una montaa es la exposicin escueta de un hecho. Una vez les dijo que si tenan fe, si crean, podran decir a un sicmoro: "Desarragate, y plntate en el mar." y sera hecho. (Lucas 17:6) Yo lo creo. Creo que eso es literalmente cierto. Nos ha sido dado ese sacerdocio que lleva en s este gran poder de la fe. Nos ha sido dado a nosotros, a vosotros, a m y a todos los que estn escuchando de los hermanos que lo poseen. La fe es un principio de poder Qu hay en cuanto a esto? Pablo dijo: ". . . La fe (es) la certeza de lo que se espera, la conviccin de lo que no se ve." (Heb. 11:1) Nunca he podido entender eso completamente, mas s entiendo lo que ha sido dicho ya sea por el profeta Jos o bajo su aprobacin, que se encuentra en las antiguas "Lectures on Faith." (Conferencias sobre la fe) El deca: Por medio de esto entendemos que el principio de poder que exista en el seno de Dios, por medio del cual fueron formados los mundos, era la fe; y que es por razn de este principio de poder que hay un Dios, que existen todas las cosas creadas; de modo que todas las cosas en los cielos, en la tierra o debajo de ella, existen por razn de la fe segn exista en l. (Lectures on Faith 1:15) Al pensar en la fe, este principio de poder, me veo obligado a creer que es una fuerza inteligente. De qu clase?, no lo s. Sin embargo, es superior y domina a todas las dems fuerzas que conocemos. Es el, principio, la fuerza, por medio de la cual les es restaurada la vida a los muertos. No creo que el Seor Dios permita que tenga fe ningn hombre que quiera desvirtuar sus propsitos. A este respecto, me permito llamar vuestra atencin al hecho de que el Salvador mismo pidi que su crucifixin no se llevara a cabo. No obstante, en una ocasin cuando pidi que pasara de l la hora, dijo: ". . . Mas para esto he llegado a esta hora." (Juan 12:27) Al Hijo de Dios no le fue dada la fe necesaria en esa ocasin para que pudiese hacer a una lado los propsitos alcanzados antes por l y el Padre y que el Padre an recordaba. Repito, creo que el Seor nunca da fe a ningn individuo para que pueda desvirtuar los propsitos de su voluntad. Siempre estamos sujetos a lo que l desea. Pienso que nunca debemos ungir a los enfermos, ni orar, especialmente cuando pedimos algo especfico, sin repetir y manifestar al Seor, aun como Cristo cuando or en el Jardn de Getseman: "Pero no se haga mi voluntad, sino la tuya." (Lucas 22:42) Magnificad el sacerdocio A vosotros y a nosotros, hermanos, nos ha sido dado este gran poder, el poder de la fe. Qu estamos haciendo en cuanto a l? Podis vosotros, podemos nosotros hacer las obras poderosas que el Salvador hizo? S. Las han hecho los miembros de la Iglesia quienes han tenido la fe y la rectitud para hacerlo. Meditad en lo que est dentro de vuestro alcance con tan
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slo vivir el evangelio, si vivs de tal manera que podis invocar el poder que est dentro de vosotros. Me gustara agregar esto como un pensamiento juicioso para m mismo y para todos vosotros: Recordis en la parbola de los talentos al hombre a quien le fue quitado el talento que le haba sido dado porque no pudo mejorarlo? Os pregunto, hermanos, y tambin me hago la pregunta a m mismo: Estamos magnificando nuestro sacerdocio, estamos viviendo lo suficientemente cerca del Seor y en obediencia a sus mandamientos, de tal manera que podamos ejercer este poder, o nos ser quitado total o parcialmente? Ms vale que pensis en ello. Vale la pena hacerlo. Es el poder ms grande que haya sido revelado al hombre. Dios permita que todos podamos vivir de tal manera que no perdamos ese poder, sino que siempre tengamos acceso a l.

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LECCIN 33

Obligaciones y cometidos del Sacerdocio


Esta gran congregacin del sacerdocio de nuevo es un espectculo que inspira reverencia. Al estar cantando al unsono, puedo imaginarme la escena que se desarroll frente a Jeric, cuando el Sacerdocio de Aarn march alrededor de los muros y al tocar sus trompetas, stos se derrumbaron. Dios estaba con Israel y su sacerdocio. La Cruzada de Pedro el Ermitao Aquel incidente me recuerda que durante la gran cruzada a la tierra santa, conocida como la Cruzada de Pedro el Ermitao, cuando los cruzados finalmente llegaron a los muros de Jerusaln, trataron de repetir el milagro de Jeric, pero fracasaron. Los cruzados haban ido a la tierra santa con la indulgencia plenaria del Papa de Roma, la cual prometa a todo hombre que fuese dentro de esta cruzada el perdn, segn era popularmente entendido, por todos los pecados que hubiese cometido y todos los que pudiese cometer. Sus excesos criminales pasmaron an a los infieles. Dos dias despus que haban intentado el milagro, los muros de Jerusaln fueron tomados por asalto y los cruzados entraron. Los relatos indican que al avanzar por aquellas calles estrechas hacia el Monte Sin, la sangre que corra de los hombres, mujeres y nios que haban sido asesinados, llegaba hasta las rodillas de los caballos. A medida que los cruzados se abran paso dentro de la ciudad, asan a los nios por los talones y les estrellaban la cabeza contra los muros, hacindoles saltar los sesos. Algunos que eran particularmente diestros, tomaban a los nios por los talones y trataban de arrojarlos por encima de los muros. Godofredo, el jefe de los cruzados, entr al templo y se arrodill para dar gracias a Dios por este dia de triunfo y se escuch al representante del Papa, el embajador pontifical, dar gracias en las calles por lo que haba acontecido. Mas Dios se neg a dar a los cruzados sin sacerdocio la aprobacin que dio a Josu y su sacerdocio en los das antiguos en Jeric. El sacerdocio es una investidura eterna Esta congregacin del sacerdocio aqu presente en esta noche posee el sacerdocio del Hijo de Dios; es un santo sacerdocio. Se ha dicho mucho hoy en cuanto al sacerdocio y yo apoyo todo lo que se ha dicho. Espero que los que han hablado me disculpen si trato el tpico un poquito ms. El sacerdocio es una investidura eterna. Por lo menos algunos de los que han venido a la tierra lo han tenido antes de venir. El profeta Jos dijo: "Todo hombre que recibe el llamamiento de ejercer su ministerio a favor de los habitantes del mundo, fue ordenado precisamente para ese propsito en el gran concilio celestial antes que este mundo fuese. Supongoagregque me fue conferido este oficio en aquel gran concilio." (Enseanzas del
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Profeta Jos Smith, pgs. 453-454) El sacerdocio de Dios es de eternidad en eternidad, y la idea que quisiera dejar con vosotros ser sugerida por una serie de medias preguntas que os formular. Preguntas pertinentes Sabis de alguna manera en la que podis dejar a un lado vuestro sacerdocio? Suponis que cuando termine esta conferencia, podis iros a vuestro hogar, dejarlo a un lado como si fuese un vestido y seguir adelante con vuestros pasatiempos sin el sacerdocio? Suponis que podis dejar a un lado vuestro sacerdocio si deseareis hacer algo deshonesto, para luego recogerlo y ponrselo, continuando como si nada hubiera pasado? Podis dejar a un lado vuestro sacerdocio si iniciis un acto inmoral? Podis dejar a un lado vuestro sacerdocio si cometis cualquier pecado o transgresin? A los jvenes que estn presentes quisiera preguntarles en especial: Pensis que podis dejar a un lado vuestro sacerdocio si pretendiereis hacer propuestas inmorales a alguna jovencita que hubiese salido con vosotros, o que podrais dejarlo a un lado mientras cometieseis el acto inmoral? El sacerdocio que poseis est con vosotros cada segundo de vuestras vidas hasta que os sea quitado. Mas qu parece si lo honris y vivs de tal manera que cuando tengis ocasin de emplear sus poderes, stos estn a vuestra disposicin? Si algn hombre os hubiese comisionado para algo que requiriese que caminaseis por la senda recta y angosta, pensis que estarais honrando ese cometido si os apartareis del camino, si hiciereis algo que no debais hacer ajeno o contrario a vuestro cometido? La obligacin de honrar el sacerdocio Aquellos de nosotros que hemos estado en el templo sabemos, desde luego, las obligaciones que aceptamos all. Sin embargo, hay obligaciones que son asumidas por todo varn que posee el sacerdocio, desde el oficio de dicono en adelante. No deshonris vuestro sacerdocio, hermanos, ni permitis ninguno de vosotros que vuestra vida se moldee de tal manera que perdis los poderes que el sacerdocio da. Vuelvo al tema que siempre he mencionado en estas reuniones del sacerdocio, desde que pas a formar parte del Consejo, al tema de la unidad. Hermanos, si pudisemos actuar de manera tan unida y tan al unsono como podemos cantar y hemos cantado, no existe ninguna fuerza que pudiera resistirse a cualquier cosa que emprendisemos en justicia. Que Dios nos d la fuerza, el poder y la voluntad, as como el deseo de honrar nuestro sacerdocio, de recordar que no podemos hacerlo a un lado como si se tratara de una capa; siempre est con nosotros para su deshonra e ignominia si obramos mal. Que l nos d la voluntad y la determinacin de honrar siempre nuestro sacerdocio, que en verdad seamos los representantes de nuestro Padre Celestial, para ejecutar su voluntad, con el propsito de que finalmente la justicia impere en la tierra, como efectivamente acontecer por medio del sacerdocio.

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LECCIN 34

La ideologa de la igualdad en el sacerdocio


Hermanos mos: Parece ser que estamos viviendo en una poca de ideologas de distintas ndoles. Los motivos que solan conducir a los hombres y a las naciones a la guerrala ambicin vulgar, el anhelo de poseer ms territorio, de ser poderosos, an persisten, mas en algunos casos los han suplantado ciertas ideologas que impulsan a las naciones a rebelarse a veces en contra del pasado y en otras ocasiones a edificar conceptos y leyes nuevas. Una de estas ideologas que quizs polticamente no sea tan importante, pero que socialmente es de suma importancia, ha sido mencionada esta noche por el hermano Mark E. Petersen: la ideologa que rebaja las normas morales que en el pasado se nos ha inculcado que considersemos sagradas. Apoyo todo lo que el hermano Mark ha dicho esta noche y os insto a vosotros, obispos, presidentes de estaca y jefes de familia, a seguir su consejo. Esta noche hablar, o al menos intento hablar, acerca de otra ideologa, y pido, con toda humildad, la ayuda de vuestra fe y oraciones. Tratar de no extenderme demasiado; quiz os resulte un tanto tedioso. En parte, quizs una buena parte, voy a leer lo que dir. La ideologa que tengo en mente es lo que podra yo llamar la de la igualdad. Tenemos la tendencia de considerar entre los habitantes de nuestra nacin y de las naciones del mundo, que todos somos iguales. Recordaris que la Declaracin de Independencia dice: "Sostenemos que estas verdades son incontrovertibles, que todos los hombres son creados iguales, que han sido dotados por el Creador con ciertos derechos inalienables, entre los cuales se encuentra la Vida, la Libertad y la Bsqueda de la Felicidad." Esas frases parecen haber cautivado la imaginacin de las personas de varias clases. No voy a hablar acerca de ellas, ya que alguien podra acusarme de estar hablando de poltica, mas considero que el propsito de las mismas no es sugerir que se imponga la fuerza para despojarme, si soy obediente a la ley y no me meto en donde no debo, de una parte de mi vida para drsela a alguien que piensa que le gustarla tener parte de ella. De igual manera considero la libertad y la bsqueda de la felicidad. Tengo derecho a ellas como miembro de la entidad poltica, y sencillamente no alcanzo a comprender por qu deba yo ser obligado a conferir parte de mi felicidad a alguien por el simple hecho de que l piense que le gustara poseerla, si yo no estoy abusando de l ni despojndolo de nada. Ahora bien, esta noche quiero hablar acerca de lo que llamar la relatividad espiritual. No s nada acerca de lo que significa la relatividad cientfica, pero tengo una idea acerca de lo que voy a hablar, que ser, primordialmente, del Libro de Abraham, y consistir principalmente en la lectura, durante la primera parte, insertando aqu y all alguna observacin. Si leis el tercer captulo del Libro de Abraham, hallaris que el Seor est dando instrucciones a Abraham en cuanto a varios asuntos, incluyendo la astronoma, y luego empieza a aplicar a los individuos lo que ha estado hablando acerca de esta ltima, en donde dice que si hay un planeta menor y otro mayor, habr otro an mayor:
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Y el Seor me dijo: Estos dos hechos existen: Hay dos espritus, y uno es ms inteligente que el otro; habr otro ms inteligente que ellos; yo soy el Seor tu Dios, soy ms inteligente que todos ellos. Pues bien, no tratar de deciros lo que ese principio significa, o a qu conclusin conduce; la nica conclusin a que quiero llegar con eso es que existen tres inteligencias o espritus, los cuales no son iguales, ni siquiera dos de ellos son iguales. Hay uno, luego el segundo, ms inteligente que el primero, y el tercero, ms inteligente que los otros dos. Eso es lo que a m me place considerar, como he dicho, relatividad espiritual. Continuar leyendo ahora del tercer captulo de Abraham. El Seor ha hablado acerca de las inteligencias y dice: Yo habito en medio de todos ellos; as que, ahora he descendido para descubrirte las obras que mis manos han hecho, en lo cual mi sabidura los supera a todos ellos, pues reino arriba en los cielos y abajo en la tierra, con toda sabidura y prudencia, sobre todas las inteligencias que tus ojos han visto desde el principio; en el principio descend en medio de todas las inteligencias que t has visto. Y el Seor me haba mostrado a m, Abraham, las inteligencias que fueron organizadas antes que el mundo fuese; y entre todas stas haba muchas de las nobles y grandes . . . En ese gran concurso de inteligencias haba aquellas a quienes el Seor haba calificado de "nobles y grandes"; obviamente otras no lo eran. A continuacin, evidentemente como parte de la misma oracin, segn la puntuacin, dice: Y Dios vio estas almas, y eran buenas, y estaba en medio de ellas, y dijo: A stos har mis gobernantespues estaba entre aquellos que eran espritus, y vio que eran buenosy l me dijo: Abraham, t eres uno de ellos; fuiste escogido antes de nacer. Dentro de unos momentos me referir a esta misma observacin en relacin con el sacerdocio. Luego la Escritura nos dice que hubo dos que se levantaron. Cada uno de ellos quera crear este nuevo mundo acerca del cual haban estado hablando. Este es el gran concilio a que hacemos alusin, donde es de suponerse que estuvimos presentes todos nosotros. No ramos iguales en ese gran concilio, no os equivoquis en cuanto a eso. Ah se resolvi: Descenderemos, pues hay espacio all, y tomaremos estos materiales, y haremos una tierra en donde stos puedan morar; Yas los probaremos, para ver si harn todas las cosas que el Seor su Dios les mandare. Ya los que guardaren su primer estado les ser aadido. Entendemos que nosotros, los que pertenecemos a esta Iglesia, que hemos recibido el evangelio, guardamos nuestro primer estado, y si vivimos como debiramos, nos ser aadido. Y aquellos que no guardaren su primer estado no recibirn gloria en el mismo reino con los que lo hayan guardado. El Seor nos ha dicho que hay tres reinos, el celestial, el terrestre y el telestial; nos ha dicho quines estarn, segn amplias clasificaciones, en cada uno de estos reinos, quines poseern cada una de estas glorias. Tambin nos ha dicho que stas difieren. Pablo dijo a los corintios que son diferentes aun como las estrellas son diferentes entre s. Ahora bien, la Escritura dice: ... Y aquellos que no guardaren su primer estado no recibirn gloria en el mismo reino con los que lo hayan guardado.
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No es mi intencin hacer una declaracin de doctrina o de evangelio, pero al leer eso, segn lo entiendo, significa que despus de que, por as decirlo, hayamos sido sacados los que hemos guardado nuestro primer estado, y no somos los nicos, quedar un gran remanente. Ellos no tendrn la misma herencia, el mismo reino, la misma gloria que nosotros tendremos, sino que irn a1 reino terrestre, al telestial o aun a un reino que no es de gloria, segn nos dice Doctrinas y Convenios. (88:24) Lo esencial que quiero dejar establecido es que no ramos iguales al principio como inteligencias; no ramos iguales en el gran concilio; no ramos iguales despus de ste. Tenamos nuestro libre albedro all, el Seor asi nos lo ha dicho, y fue a causa del ejercicio de ese libre albedro que una tercera parte de los huestes del cielo se rebelaron. No guardaron su primer estado y evidentemente el castigo que se les infligi por su rebelda fue que no tuviesen cuerpos. ... Y quienes guardaren su segundo estado, recibirn aumento de gloria sobre sus cabezas para siempre jams. El Seor contina hablndonos de los dos seres que se ofrecieron para organizar esta tierra y llevar a cabo su creacin. Segn sabemos por otras Escrituras, Satans declar que l salvara a todos, ya fuese quitndoles su libre albedro o bien haciendo que nada de lo que hicieran fuese pecado. El otro dijo que l hara la voluntad del Padre. Dios acept al que dijo que hara su voluntad. Luego dice: Y el segundo se enoj, y no guard su primer estado; y muchos lo si guieron ese da. Luego el siguiente captulo (el captulo 4) dice: . . . Descendamos. Descendieron, pues, en el principio, y ellos, esto es, los Dioses, organizaron y formaron los cielos y la tierra. Y la tierra, despus de formada, estaba vaca y desolada, porque no haban formado ms que la tierra; y la obscuridad cubra la faz del abismo, y el Espritu de los Dioses cubra la faz de las aguas. Me gusta esta palabra "cubrir", llenar, haciendo germinar las cosas de la tierra, o preparndola para ello, me parece a m que es lo que quiere decir. Ahora pues, en cuanto al cuerpo, entiendo que lo recibirn aquellos que guarden su primer estado; y aquellos que no guarden su primer estado, pero que no pertenecen al grupo que se rebel, tambin reciben cuerpos. Tenemos nuestros cuerpos. No nacemos en las mismas circunstancias, con las mismas ventajas y todo lo dems. Sin embargo, evidentemente la posesin de un cuerpo fue una gran consideracin, y a ese respecto os refiero al incidente de los endemoniados gadarenos. Recordaris que cuando el Salvador se acerc a ellos, le dijeron: "Qu tienes con nosotros, Jess, Hijo de Dios?" Este fue un caso en que los demonios mismos dieron testimonio de que Jess era el Cristo. "Qu tienes con nosotros?" Luego le rogaron al Salvador que (cuando los echara fuera de los hombresdecan que era una "legin") les permitiese entrar en un hato de cerdos que estaba cerca de ah. Siempre he pensado que este pasaje encierra una bella expresin. Le rogaron que no los mandase ir al "abismo". Recordaris que entraron en los cerdos, y el hato se precipit en el mar por un despeadero, y se ahogaron. (Mat. 8:28-34; Mar. 5:1-20; Luc. 8:26-39) Siempre he pensado que eso indicaba muy claramente lo valioso que es un cuerpo terrenalque estaban dispuestos a entrar en el cuerpo de un cerdo a fin de poseer un cuerpo, evidentemente aun cuanda slo fuera por el momento.
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Ahora bien, estoy tratando de extractar de todo esto nicamente una idea fundamental: no todos ramos iguales en el principio; no ramos todos iguales en el gran concilio; nunca hemos sido iguales en ningn tiempo desde entonces, y evidentemente nunca seremos iguales. Por lo que respecta al sacerdocio: segn nos dice el profeta Jos Smith, Adn recibi su sacerdocio antes de la creacin del mundo, segn recuerdo. Fue entonces cuando recibi su sacerdocio. Evidentemente, no fue dado a todos. No sabemos quin ms lo recibi adems de Adn, pero probablemente hubo algunos que lo recibieron. El profeta Jos dijo: Supongo que me fue conferido este oficio en aquel gran concilio." Tambin dijo: "Todo hombre que recibe el llamamiento de ejercer su ministerio a favor de los habitantes del mundo, fue ordenado precisamente para ese propsito en el gran concilio celestial antes que este mundo fuese." (Enseanzas del Profeta Jos Smith, compiladas por Jos Fielding Smith, 1964, pgs. 183, 453-454) Me gusta pensar que quizs hayamos estado ah en el gran concilio y que nosotros, la gran congregacin de esta Iglesia, con nuestro mandamiento, nuestra responsabilidad y nuestro destino divinos de llevar el evangelio a las naciones de la tierrade alguna manera se nos confiri una misin, quizs el sacerdocio, para llevar a cabo la obra que tenemos que hacer. El Profeta nos dijo que desde ese tiempo en adelante, evidentemente hasta la poca de Moiss, el sacerdocio descendi en una lnea ininterrumpida de padre a hijo, a travs de sus generaciones subsiguientes. (Doc y Con. Sec. 84) Recordareis que muy al principio hubo una pugna en el sacerdocio. Sea como fuere, Can ofreci un sacrificio que no fue aceptable para el Seor. El resultado vosotros lo sabis. (Gen. 4) Desde entonces hasta el tiempo de Moiss, vemos que varios hombres (se mencionan en Doctrinas y Convenios, Secciones 84 y 107) ejercieron el sacerdocio. No parece haber sido una investidura comn. No todos estaban ofreciendo sacrificios, mas slo aquellos que eran escogidos por el Seor. Cuando lleguis hasta Moiss, recordad que l tenia el Sacerdocio de Melquisedec, el cual recibi de su suegro Jetro, al principio de su ministerio. (Doc. y Con. 84:6) Parece haber sido el nico entre los israelitas que posea entonces el Sacerdocio de Melquisedec. Recordaris que se nos ha dicho que l trat de que Israel se hiciera digno de participar del Sacerdocio de Melquisedec. Israel no quiso hacerlo, de modo que fue establecido el Sacerdocio Aarnico, o sea el sacerdocio menor, el cual fue conferido a Aarn y su simiente. (Doc. y Con. 84:18 en adelante) Muy al principio, inmediatamente despus de que iniciaron el xodo, Aarn y Mara, la hermana, evidentemente basando sus actos en el hecho de que Moiss se haba casado con una egipcia, etope, segn el relato, acusaron a Moiss, quien posea el Sacerdocio de Melquisedec, no obstante que Aarn posea solamente el Sacerdocio de Aarn, de usurpar el poder que ellos haban posedo anteriormente. Recordaris que fueron severamente reprendidos y castigados. Mara contrajo la lepra. (Nm. 12) Siempre he pensado que en esto hubo cierta indicacin de la posicin de la mujer en cuanto al sacerdocio, debido al castigo que se infligi a Aarn, que fue diferente al castigo infligido a Mara -que en esto haba una indicacin de que las mujeres no reciban el sacerdocio, y ciertamente hasta donde sabemos, las mujeres no han tenido el sacerdocio. El castigo de Mara puede haber abarcado su aparente afirmacin de que tena derecho a los poderes del sacerdocio.
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Cuando aquello se solucion, recordaris que un levita, Cor, junto con Datan y Abiram, aparentemente rubenitas, se rebelaron en contra de Moiss porque decan que se estaba tomando demasiadas atribuciones. No tenan la autoridad para oficiar, no tenan el sacerdocio que Moiss tena, ni la autoridad que Aarn tena. Se rebelaron. No ocupar ms tiempo que el necesario para deciros que finalmente Moiss hizo un desafo. Ellos salieron con sus incensarios, y la tierra se abri y se los trag. (Nm. 16). Sin embargo, Moiss y Aarn no quedaron satisfechos con esa demostracin. Recordaris que entonces surgi la pregunta en cuanto a dnde estaba la autoridad del sacerdocio, y Moiss trat de resolverla definitivamente, de modo que plane la experiencia de la vara que floreci. Cada una de las tribus trajo una vara, las cuales fueron colocadas en un recipiente en el tabernculo, segn recuerdo, y la vara que floreciera sera la de la tribu que haba sido escogida, La vara de Aarn floreci; las otras no. Con esto quiero llegar a la conclusin de que Israel, en general," no tena el sacerdocio que posea Aarn. Ni siquiera los levitas, quienes posean una autoridad secundaria para oficiar cuidando el tabernculo, no tenan el derecho de ofrecer sacrificio, el cual perteneca por entero a Aarn y sus hijos. (Nm. 16) Recordaris que bastante al principio de su experiencia en el sacerdocio, hubo dos hijos de Aarn, Nadab y Abi, quienes ofrecieron un "fuego extrao" delante del Seor y fueron castigados y murieron. (Lev. 10) El Seor siempre ha custodiado su sacerdocio con el mayor cuidado, de modo que durante toda la poca de Israel, slo unos cuantos lo poseyeron, y de esos cuantos slo una familia, aparentemente, tena el derecho de oficiar. Es evidente que en varios perodos de la historia de Israel hubo individuos que poseyeron el Sacerdocio de Melquisedec, pero no era posedo por la generalidad. Ciertamente el sacerdocio no ha sido recibido por toda la humanidad. El Seor lo ha custodiado muy cuidadosamente, y lo custodia hoy de la misma manera. De modo que, hermanos mos, no necesitamos desanimarnos ni padecer ninguna inconveniencia o vergenza por el hecho de que el sacerdocio es un llamamiento sagrado que es conferido a aquellos a quienes el Seor designa, con los poderes y autoridad que el Seor dispone por virtud del oficio. Tenemos diconos, maestros, presbteros, lderes, setentas, sumos sacerdotes. Vosotros sabis cmo se lleva esto a cabo, cmo recibimos estos varios grados de sacerdocio. Sin embargo, tenemos estos dos hechos: Primero, nunca ha existido un tiempo en que todos los espritus hayan sido iguales, hasta donde el Seor ha revelado; asimismo hasta donde l lo ha revelado, nunca existir un tiempo en que todos los espritus sean iguales. El ha provisto diferentes reinos y glorias para las diferentes clases de individuos que vienen a esta tierra, y me imagino, teniendo presente el caso de los endemoniados gadarenos, que aquellos quienes no guardaron su primer estado, pero que aun as pueden venir a la tierra para recibir un cuerpo, estn ansiosos de venir a recibirlo no Importa bajo qu condiciones, si hemos de juzgar por la ansiedad de esos demonios que fueron echados fuera y que pidieron que se les permitiera entrar en los cerdos. Segundo, el sacerdocio nunca ha sido posedo por todos los individuos; el Seor ha escogido a aquellos a quienes desea delegar su autoridad; ha custodiado cuidadosamente el ejercicio de esa autoridad. Algunos, nuestras hermanas, por ejemplo, nunca han posedo el sacerdocio. Gracias, hermanos, por vuestra bondad.
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Os doy mi testimonio que el sacerdocio ha sido restaurado a nosotros mediante la restauracin que se llev a cabo por medio del Profeta. Os doy mi testimonio de que todos los derechos y los poderes que Jos tena han descendido desde l hasta el presente y que ahora los posee el presidente David O. McKay. . Que el Seor nos bendiga y fortalezca nuestros testimonios, que nos capacite para comprender los principios del evangelio y que no nos desviemos hacia la teora de esta ideologa de que todos somos iguales y todos tenemos los mismos derechos. Nuestros derechos dependen de nuestra conducta antes de venir aqu, as como de nuestra conducta desde que llegamos.

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LECCIN 35

No dnde sirvis, sino cmo


Mis hermanos y hermanas, comienzo dando testimonio una vez ms de que sta es la obra del Seor, que Jos Smith es un profeta, que los que lo han sucedido despus han sido sus profetas y que aquel a quien hemos sostenido como profeta, vidente y revelador de esta Iglesia y para el mundo, es el noveno en sucesin ininterrumpida. Yo s que Jess es el Cristo, el Redentor del mundo; s que l es las primicias de la resurreccin y que por l y mediante l somos redimidos de la Cada y de esta manera estamos capacitados para vencer los resultados de esa transgresin y volver a la presencia de nuestro Padre Celestial. Doy gracias al presidente McKay por sus bondadosas palabras en cuanto a m. Os doy las gracias a todos vosotros porque me habis sostenido con vuestros votos, y sinceramente ruego en oracin que pueda yo ser el beneficiario de vuestras oraciones al correr del tiempo, y que pueda yo llevar a cabo lo que debo hacer con la nica mira de glorificar a nuestro Padre Celestial. En el servicio del Seor, no importa dnde, sino cmo sirvis. En la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, tomamos el lugar al que somos debidamente llamados, el cual ni ambicionamos ni rechazamos. Prometo al presidente McKay y al presidente Richards rendir servicio cabal, leal y dedicado para el cumplimiento de las tareas que me sean asignadas, en la medida completa de mis fuerzas y mi capacidad, y en el grado en que ellos me capaciten para desempearlas, por muy imperfecto que yo sea. Que el Seor me ayude a servir as al presidente McKay y al presidente Richards, as como al Seor, todo para el adelanto de su obra. Lo pido humildemente en el nombre de Jesucristo. Amn.

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