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LA ORACIN POR 18 AUTORIDADES GENERALES

PROLOGO.
Presidente S. Eldon Tanner.

Siendo jovencito en edad escolar me sent muy impresionado por estas clsicas palabras escritas por un gran poeta norteamericano, que casi cada nio deba aprender de memoria en aquella poca: Con la oracin se forja Ms de lo que el mundo cree. Deja entonces que tu voz a los cielos, Noche y da, su ruego por m eleve. Pues, en que sera el hombre Mejor que una bestia. Cuyo escaso cerebro oscura vida alberga, Si conociendo a Dios sus manos no elevara En oracin, tanto por s mismo, Como por aqul a quien "amigo" llama? Alfredo Tennyson. La impresin que me caus esta poesa tal vez se debiera al hecho de que yo formaba parte de un hogar donde diariamente orbamos individual y colectivamente tanto por la noche como por la maana, y a que en diferentes oportunidades y momentos de mi vida haba visto contestadas mis oraciones. Qu maravilloso sentimiento de seguridad constitua para m el saber que poda recurrir al Seor, que El era en realidad mi Padre Celestial, que se interesaba en m, y que poda or mis oraciones! Este conocimiento ha representado siempre una gran fuente de consuelo para m. Me ha dado confianza y fortaleza cuando ms las necesitaba, y asimismo la capacidad para elegir y tomar con confianza decisiones que de otra forma no podra haber tomado. Por tener estas experiencias y sentir la necesidad de la gua divina, siempre he deseado y practicado el pedir sabidura a mi Padre Celestial en todas mis empresas. Durante m niez crea, como es muy natural, que porque orbamos en nuestro hogar, la gente de todo el mundo tena la misma creencia y oraba al Padre Celestial. Pero con el transcurso de los aos llegu a saber que hay muchos que nunca oran por direccin, que no expresan su gratitud por las bendiciones que reciben ni por los alimentos durante las comidas. Ms chocante an para m fue el llegar a saber que hay personas que ni siquiera creen en Dios, y que por lo tanto no tienen fe en El y no comprenden el hecho de que El es un Dios personal, que es literalmente nuestro Padre que est en los cielos: que nosotros somos sus hijos y que El en verdad puede or y contestar nuestras oraciones. Jams podr agradecerles lo suficiente a mis padres por haberme enseado este importante principio. Mi padre realmente saba hablar con el Seor y hacerlo parecer para nosotros real e ntimo. Durante las maanas peda en sus oraciones: "Bendcenos al cumplir con muestras responsabilidades para que podamos hacer lo justo ante tus ojos, que podamos regresar esta noche y darte cuenta de nuestros hechos. Muy a menudo pienso en esas palabras, y es maravilloso cunto me ayudan. Si todos pudiramos tener presente este pensamiento durante cada da, en el curso de todas nuestras actividades, sabiendo y comprendiendo que llegada la noche tendramos que darle cuenta al Seor de nuestros hechos, indudablemente eso se convertira en un poderoso elemento disuasivo para todo lo malo que pudiramos hacer y una gran ayuda para poder llevar a cabo obras justas. Es mi deseo que en este libro podis encontrar el mismo espritu y que podis aprender algunos de los valiosos principios que le ayudaron a mi padre a ensear a sus hijos la forma de comunicarse con el Seor. El Seor ha amonestado a los padres que enseen a sus hijos a orar y a caminar rectamente delante de El. Este es nuestro deber ms importante para con nuestros hijos, ensearles que ellos son los hijos espirituales de su Padre Celestial, que El es real, que los ama y desea que triunfen en la esta vida Este; que

desea que ellos le expresen mediante la oracin su gratitud y pidan la gua que necesitan, comprendiendo que la fe en El les proveer mayor fortaleza, xito y felicidad de los que pueden recibir por cualquier otro medio. Como padres, nosotros debemos ensear mediante el ejemplo y permitir que la eficacia de la oracin en nuestra propia vida les manifieste a nuestros hijos el valor de la fe en Dios. Qu triste es privarles la gran bendicin de aprender a conocer a Dios y de saber depender de El para el consuelo y fuerza y gua que necesitan para poder enfrentar con xito los problemas diarios y poder triunfar en esta vida!. Es igualmente triste cuando a los hijos no se les ensea que todo lo que poseen proviene de Dios y que deberan expresarle su gratitud y esforzarse por ser dignos de las bendiciones que reciben. Vosotros recordis la historia de los diez leprosos que fueron sanados por Jess. Cuando uno de ellos volvi para agradecerle, el Salvador dijo: "No son diez los que fueron limpiados? Y los nueve, dnde estn? No hubo quien volviese y diese gloria a Dios sino este extranjero?" (Lucas 17:17-18). Grave es el pecado de la ingratitud!. A medida que damos gracias por nuestras bendiciones y oramos por nuestras propias necesidades, debemos ser conscientes de otras personas que necesitan nuestra fe y oraciones. Cuando rogamos que el Padre Celestial bendiga a los pobres, los enfermos y los desamparados, y que consuele a los que padecen dolor, debemos acompaar nuestras palabras con hechos y dedicarnos ctivamente al servicio de nuestro prjimo, tratando en lo posible de ayudarle en sus necesidades. Es mediante nosotros que el Seor logra sus propsitos, y cuando somos bendecidos deberamos, por nuestra parte, bendecir a otras personas. Tuvimos en nuestra familia una experiencia muy especial. Una noche, al finalizar nuestra oracin familiar, una de mis hijas me dijo: "Pap, nosotros recibimos tantas bendiciones, tenemos tanto por lo que agradecer que me pregunto si deberamos pedirle al Seor ms bendiciones, o si deberamos agradecerle por las que tenemos y pedirle que nos ayude a ser dignos de ellas." Quiero dar nfasis a la importancia de hacernos dignos de aceptar todo lo que nuestro Padre Celestial constantemente nos otorga. Es muy fcil orar y agradecer a Dios cuando todo marcha bien y nos sentimos favorecidos y prsperos. La verdadera medida de nuestra gratitud y amor por el Seor reside en nuestra capacidad de emular a Job en sus aflicciones y tribulaciones, casi imposibles de sobrellevar. Aun as, agradeci al Seor y dijo con toda humildad y sinceridad: "Yo s que mi Redentor vive" (vase Job 19:25). Nuestro Padre Celestial conoce mejor que nosotros nuestras propias necesidades. El sabe lo que nos beneficiar y lo que necesitamos superar para nutrir nuestro desarrollo y progreso. Debemos aprender a aceptar su voluntad en todas las cosas, con la fe y la seguridad de que al fin todo lo que El hace por nosotros resultar en nuestro propio bien. Es sumamente importante que los padres junten a sus hijos por la noche y por la maana, cada da, y que le den a cada miembro de la familia, uno a uno, el privilegio de dirigirse al Seor en nombre de toda la familia, expresando la gratitud por todas las bendiciones que haya recibido la familia, al igual que solicitud por los problemas, tanto personales como familiares. Es tambin importante que cada persona pida direccin por la maana, sabiendo que tendr que dar cuentas por la noche. Una de las primeras cosas que los nios deben aprender es, que pueden comunicarse con el Padre Celestial. Deberamos estar siempre dispuestos a recurrir a nuestro Padre Celestial. En este volumen hombres elegidos por nuestro Padre Celestial para servirle en este mundo dan consejos a aquellos que procuran saber ms acerca de la oracin. Ellos comparten un mensaje de gran importancia, el mensaje de que esta experiencia conocida como oracin es la ms importante y vital de todas las vas de comunicacin. Que todos descubramos, si es que todava no lo hemos hecho, que la oracin es un vnculo vibrante y vital con nuestro Padre Celestial que brinda significado y propsito a nuestra vida, y que la felicidad y el progreso eternos los pueden recibir slo aquellos cuyo Dios es el Seor.

POR QUE EL SEOR INSTITUYO LA ORACIN.


Elder Bruce R. McConkie.

En la pared occidental del cuarto del Consejo de los Doce Apstoles, en el Templo de Salt Lake City, cuelga una pintura del Seor Jesucristo orando a su Padre en el Jardn de Getserman. Sumido en una incomparable agona, padeciendo un profundo sufrimiento tanto fsico como espiritual, ms all de la comprensin humana haciendo parecer insignificante la inminente tortura de la cruz aqu se encuentra nuestro Seor suplicndole a su Padre la, fortaleza para llevar a cabo la infinita y eterna expiacin. De todas las oraciones pronunciadas, tanto en el tiempo como en la eternidad, por dioses, ngeles u hombres mortales, sta se destaca en forma suprema, por encima y en forma preeminente, sobre todas las dems. En este jardn llamado Getseman, fuera del muro de Jerusaln, el supremo miembro de la raza de Adn. Aquel cuyos pensamientos y palabras eran perfectos, le implor a su Padre que le ayudara a salir triunfante en la ms atormentadora prueba que se ha impuesto sobre el hombre o Dios. All, entre los olivos, sumido en el puro espritu de adoracin v perfecta oracin, el Hijo de Mara se debati bajo el peso ms abrumador que haya soportado el hombre mortal. All, en la quietud de la noche de Judea. mientras Pedro, Santiago y Juan dorman, el Hijo mismo de Dios, con una oracin en los labios, tom sobre s los pecados de todos los hombres, hecho condicionado ai arrepentimiento. Sobre su sufriente Siervo el gran Elohm coloc en aquel momento el peso de todos los pecados de todos los hombres de todos los siglos que creyeran en Cristo y buscaran su presencia, Y el Hijo, quien era a la imagen del Padre, implor a su divino Progenitor el poder necesario para cumplir con el principa] propsito por el cual haba venido a la tierra. Ese fue el momento en el que toda la eternidad estuvo en juego. A Aquel que no conoca el pecado se le someti tan grande agonacreada por el pecado que transpir grandes gotas de sangre de cada poro y hubiera deseado "... no tener que beber la amarga copa..." (D. y C. 19:18). Desde la aurora de la creacin hasta este momento supremo, y desde esta noche expiatoria a travs de los interminables siglos de la eternidad, no hubo ni habr lucha tal como sta. "...El Seor Omnipotente, que reina, que era y que es desde todas las eternidades hasta todas las eternidades", que descendi "del cielo entre los hijos de ios hombres..." (Mosah 3:5): el Creador, el Protector y Preservador de todas las cosas desde el comienzo, quien hizo del barro su tabernculo: la nica persona nacida en este mundo que tuvo a Dios corno su Padre; el Hijo mismo de Dios hasta cierto punto ms all de la comprensin mortal cumpli en aquella hora la expiacin infinita y eterna que eleva a la humanidad a la inmortalidad, a la vez que eleva a quienes crean y obedezcan hasta alcanzar la herencia de la vida eterna. Dios el Redentor rescat al hombre de la muerte temporal y espiritual que haba provocado la cada de Adn; fue en ese momento que El, quien nos rescat o compr con su propia sangre, ofreci la ms suplicante de las oraciones personales jams emitidas por labios mortales. Dios el Hijo or a Dios el Padre, para que la voluntad del Primero se viera incorporada en la voluntad del Segundo, y para que El pudiera cumplir con la promesa que hizo cuando fue elegido para ser el Redentor: "Padre, hgase tu voluntad, y sea tuya la gloria para siempre" (Moiss 4:2). Como ci obediente Hijo que era. cuyo slo deseo fue el de llevar a cabo la voluntad del Padre que le envi, nuestro Seor or siempre y a menudo durante su probacin mortal. Como Dios era su Padre, por herencia natural jess fue investido con poderes intelectuales y una visin espiritual superiores a los de cualquier otra persona. A pesar de sus superlativos poderes e investiduras naturales, o podramos decir, como consecuencia de ellos (porque en verdad, cuanto ms espiritualmente perfeccionada e intelectualmente dotada es una persona, tanto ms reconoce su lugar en el esquema infinito de las cosas y reconoce as sus necesidades de ayuda y guia de quien en verdad es infinito), por lo tanto, en virtud de esos poderes e investiduras superlativas, Jess sinti ms que ningn otro hombre la necesidad de la constante comunicacin con la Fuente de todo poder, toda inteligencia y toda bondad. Cuando lleg el momento de elegir a los doce testigos especiales que habran de testificar de El y de su ley hasta los confines del mundo, y quienes habran de sentarse con El sobre doce tronos para juzgar a

toda la Casa de Israel, cmo fue que hizo El la eleccin? La historia inspirada dice lo siguiente: "...El fue al monte a orar, y pas la noche orando a Dios." As llegando a saber la voluntad de su Padre, "...cuando era de da, llam a sus discpulos, y escogi a doce de ellos, a los cuales tambin llam apstoles..." (Lucas 6:12-13). Cuando se aproxim la hora de su arresto y pasin; cuando quedaba una gran verdad ms que deba ser inculcada a los Doce que si habran de tener xito en la obra asignada y merecer el galardn eterno con El y su Padre, deban ser uno tal como El y el Padre eran uno en ese momento de importancia suprema El ense la verdad como parte integral de su gran oracin intercesora, algunos de cuyos fragmentos nos han sido preservados en el captulo 17 del Evangelio de Juan. Cuando an despus de su resurreccin se encontraba orando al Padre, cuando El, glorificado y perfeccionado, trat de dar a los neritas la ms trascendental de las experiencias espirituales que podran soportar, no lo hizo mediante un sermn, sino mediante una oracin. "...y las cosas que dijo en su oracin no se pueden escribir, y los de la multitud que lo oyeron dieron testimonio... Jams el ojo ha visto o el odo ha escuchado, hasta ahora, cosas tan grandes y maravillosas como las que vimos y omos que Jess habl al Padre; "Y no hay lengua que pueda hablar, ni hombre que pueda escribirlo, ni corazn de hombre que pueda concebir tan grandes y maravillosas cosas como las que vimos y ornos que habl Jess: y nadie se puede imaginar el gozo que llen nuestras almas cuando lo omos rogar por nosotros al Padre." (3 Nefi 17:15-17.) Pero en Getseman, como ejemplo para todos los hombres sufrientes, apesadumbrados y atormentados, El volc su alma a su Padre con splicas jams igualadas. No sabemos cules fueron las peticiones que hizo, cules las expresiones de doctrina que emiti, qu palabras de gloria y adoracin habl. Tal vez, al igual que sucedi ms tarde con su oracin entre los nefitas, las palabras no pudieron ser escritas, sino slo comprendidas por el poder del Espritu. Sabemos, no obstante, que en tres distintas ocasiones de esta oracin El dijo en substancia y contenido de pensamiento: "Padre mo, si es posible, pase de m esta copa; pero no sea como yo quiero, sino como t" (Mateo 26:39). Al decirle al Padre en Getseman: "Pero no sea como yo quiero, sino como t. . ." la historia inspirada dice: "Y se le apareci un ngel del cielo para fortalecerle. Y estando en agona, oraba ms intensamente; y era su sudor como grandes gotas de sangre que caan hasta la tierra" (Lucas 22:42-44). Aqu se destaca un aspecto verdaderamente maravilloso. El Hijo de Dios or "ms intensamente". El quien todo lo haba hecho bien, cuyas palabras eran todas justas, el Ser perfecto sobre quien el Padre derram su Espritu sin medida, el nico Ser perfecto que habra de caminar por los polvorientos caminos de nuestro planeta, el Hijo de Dios, or "ms intensamente", ensendonos a sus hermanos que todas las oraciones, incluyendo la suya, no son iguales, que cuanto mayor sea la necesidad tanto ms intensas y llenas de te deberan ser las splicas que se eleven ante el trono de Aquel para quien las oraciones son de dulce sabor. En estas circunstancias, entonces, buscando la forma de aprender y vivir la ley de la oracin, para que al igual que El, nosotros podamos ir al lugar en que El y su Padre moran, hagamos un resumen de lo que en verdad constituye el glorioso privilegio de presentarnos ante el trono de la gracia. Aprendamos la forma de hacerlo intrpida y eficazmente, no solamente mediante la palabra sino tambin en forma espiritual, para que podamos atraer sobre nosotros, al igual que lo hizo nuestro Seor, los poderes mismos del cielo. Quizs los siguientes diez puntos nos permitan cristalizar nuestro pensamiento y nos guen en el perfeccionamiento de nuestras oraciones personales. 1. LO QUE ES LA ORACIN. En un tiempo morbamos en la presencia de nuestro Padre, veamos su faz y conocamos su voluntad; hablbamos con El, escuchbamos su voz, recibamos de El consejo y direccin. Tal era nuestra condicin como hijos espirituales en la vida preterrenal. Entonces actubamos a base del conocimiento. Ahora nos encontramos alejados de la presencia divina. Ya no vemos su faz ni escuchamos su voz como sucedi en aquel entonces. Ahora actuamos a base de la fe. Pero aun as necesitarnos consejo y

direccin igual o ms an de lo que los necesitbamos cuando convivamos con las huestes angelicales de los cielos antes de que el mundo existiese. En su sabidura infinita. conociendo de nuestras necesidades, el bondadoso Padre Celestial nos provev la oracin como medio por el cual continuramos comunicndonos con El. Tal corno lo describ en otra ocasin: "Orar es hablar con Dios, ya sea en forma oral o mediante los pensamientos emitidos por la mente. Las oraciones pueden incluir expresiones de alabanza, de agradecimiento y adoracin; son las solemnes ocasiones en las que los hijos de Dios solicitan al Eterno Padre aquellas cosas, tanto temporales como espirituales, que consideran que necesitan para sostenerles en sus muchas tribulaciones mortales. Las oraciones son oportunidades para la confesin: oportunidades en que, con profunda humildad de corazn y contricin de espritu, los santos confiesan sus pecados a Dios v le imploran su perdn purificador." (Mormon Doctrine, 2nd ed. took-craft, pag. 58l.) 2. LA RAZN POR LA CUAL ORAMOS. Hay tres motivos bsicos y fundamentales por los que oramos: a. Se nos ha mandado hacerlo. La oracin no es algro de relativo significado a lo que podemos echar mano slo si se nos ocurre, sino que se trata de un decreto eterno de Dios. "...y te arrepentirs e invocars a Dios en el nombre del Hijo para siempre jams". Esto fue su palabra en la primera dispensacin. "Y Adn y Eva, su esposa, no cesaron de invocar a Dios" (Moiss 5:3, 16). En ios tiempos modernos recibimos la siguiente instruccin: "Pedid y recibiris, llamad y se os abrir" (D. y C. 4:7). Los maestros orientadores son llamados en la Iglesia para "...visitar las casas de todos los miembros, exhortndolos a orar vocalmente y en secreto..." (D. y C. 20:47). A su pueblo de los ltimos das, el Seor le dijo en forma de mandamiento: "Y un mandamiento les doy: Quien no cumpla con sus oraciones ante el Seor, cuando sea tiempo,ser tenido en cuenta ante el juez de mi pueblo" (D. y C. 68:33). b. Las bendiciones temporales y espirituales son la consecuencia de la oracin. Tal como todas las revelaciones lo indican, los portales de os cielos se abren de par en par para quienes oran con fe. el Seor derrama sobre ellos su justicia, son preservados en circunstancias peligrosas, la tierra les brinda sus mejores frutos y en su corazn mora el gozo del evangelio. c. La oracin es fundamenlal para la salvacin. Ninguna persona responsable jams ha logrado o llegar a lograr el descanso celestial, a menos que aprenda a comunicarse con el Seor de ese reino. "Porque cmo conocer un hombre al amo a quien no ha servido, que es un extrao para l, y se halla lejos de ios pensamientos e intenciones de su corazn?" (Mosah 5:13). 3. ORAR AL PADRE. El mandamiento dice que debemos orar al Padre (Elohm) en el nombre del Hijo (Jenov). Las revelaciones son perfectamente claras al respecto. "Por tanto, siempre debis orar al Padre en mi nombre", dijo el Seor Jess a los nefitas (3 Nefi 18:19). Aun as. hay una cantidad asombrosa de falsas doctrinas y prcticas en las iglesias cristianas, lo que ocasionalmente se ve aun entre los verdaderos santos. No faltan aquellos quienes oran a los llamados "santos" y les ruegan que intercedan por ellos ante Cristo. Los libros de oracin oficiales de las varias sectas contienen algunas oraciones dirigidas al Padre, otras al Hijo y otras al Espritu Santo, constituyendo en algunos casos la excepcin en lugar de la regla el que las oraciones sean ofrecidas en el nombre de Cristo. Muchas personas consideran que logran una relacin especial con nuestro Seor cuando dirigen sus peticiones directamente a El. Es verdad que cuando oramos al Padre la respuesta viene de parte del Hijo. "Porque hay. . .un solo mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre" (I Timoteo 2:5). Jos Smith, por ejemplo, le pidi al Padre en el nombre del Hijo, e hizo preguntas cuyas respuestas no fueron pronunciadas por la voz del Padre sino por la del Hijo, porque Cristo es nuestro abogado, nuestro intercesor, el Dios que rige y regula esta tierra (bajo el Padre). Tambin es verdad el hecho de que en algunas oportunidades, Cristo asume en sus respuestas la prerrogativa de hablar mediante la divina investidura de la autoridad corno si fuera el

Padre, lo que significa que habla en la primera persona y utiliza el nombre del Padre porque el Padre puso sobre el Hijo su propio nombre. Tambin es verdad que nosotros y todos los profetas podemos expresar adecuadamente nuestras alabanzas al Seor Jehov (Cristo). Podemos cantar adecuadamente alabanzas a su sagrado nombre, tal como sucede en la expresin "Aleluya", la cual significa alabado seas, o alabado sea Jehov: pero lo que debemos comprender perfectamente bien es el hecho de que siempre oramos al Padre, no al Hijo, y siempre oramos en el nombre del Hijo. 4. PEDIR BENDICIONES TEMPORALES Y ESPIRITUALES. Nos corresponde el derecho de orar y se espera que lo hagamos por todas las cosas que realmente necesitamos, ya sea que se trate de elementos temporales o espirituales. No poseemos, sin embargo, el derecho a peticiones ilimitadas; nuestros pedidos deben basarse en la equidad. "Peds, y no recibs, porque peds mal, para gastar en vuestros deleites" (Santiago 4:3). Amulek habla de cosechas y rebaos, de campos y manadas, del mismo modo que de la misericordia y la salvacin, al tratar de las cosas a las que debemos referirnos cuando oramos. (Vase Alma 34:17-29.) La oracin del Seor habla del "pan nuestro de cada da" (vase Mateo 6:11). y Santiago nos insta a que pidamos sabidura (vase Santiago 1:5), lo que en principio significa que deberamos buscar y pedir todos los atributos caractersticos de Dios. Nuestras revelaciones dicen: "Mas en todo se os manda pedir a Dios. . ." (D. y C. 46:7). Nefi dice: "Mas he aqu, os digo que debis orar siempre, y no desmavar: que nada debis hacer en el Seor, sin antes orar al Padre en el nombre de Cristo, a fin de que l os consagre vuestra accin y vuestra obra sea para el beneficio de vuestras almas" (2 Nefi 32:9). La promesa del Seor a todos los fieles es: "Si preguntares, recibirs revelacin tras revelacin, conocimiento sobre conocimiento, a fin de que llegues a conocer los misterios y las cosas pacficas, aquello que trae gozo, aquello que trae la vida eterna" (D. y C. 42:61). Es evidente que tenemos que orar por todo lo que debemos tener en justicia y en sabidura. Ciertamente debemos procurar un testimonio, revelaciones y todos los dones del Espritu incluvendo el cumplimiento de la promesa que se encuentra en Doctrinas v Convenios, seccin 93:1, de buscar la presencia del Seor. Pero por encima de todas las dems peticiones que podamos hacer, debernos rogar por la compaa del Espritu Santo en esta vida, y por la vida eterna en el mundo venidero. Cuando los Doce entre los neritas "...le pidieron lo que ms deseaban..." de acuerdo con lo registrado en el Libro de Mormn. "...su deseo era que les fuese dado el Espritu Santo" (3 Nefi 19:9). El don ms grande que puede recibir el hombre en esta vida es el don del Espritu Santo, del mismo modo que el don mayor que puede recibir en la eternidad es la vida eterna. 5. ORAR POR LOS DEMS. Nuestras oraciones no deben ser egostas ni centradas en nosotros mismos, sino que debemos buscar el bienestar espiritual de todos los hombres. Algunas de nuestras oraciones son slo para el provecho v la bendicin de los santos; otras son para la iluminacin y el beneficio de todos los hijos de nuestro Padre Celestial. Jess dijo en su gran oracin intercesora: "Yo ruego por ellos; no ruego por el mundo, sino por los que me diste; porque tuyos son" (Juan 17:9). Pero tambin mand: "Amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y os persiguen" (Mateo 5:44). As entonces, como Cristo "es el Salvador de todos los hombres, mayormente de los que creen" (1 Timoteo 4:10), tambin nosotros oramos por todos los hombres, pero especialmente por nosotros mismos, nuestras familias, los santos en general, v por aquellos que se esfuerzan por creer y conocer la verdad. Especialmente nos preocupan los enfermos que pertenecen a la casa de fe y aquellos que se encuentran investigando el evangelio restaurado. Refirindose a los miembros de la Iglesia, Santiago dice: "...orad unos por otros, para que seis sanados. La oracin eficaz del justo puede mucho" (Santiago 5:16). A quienes asisten a las reuniones de la Iglesia y tratan de aprender acerca de la verdad, el Seor Jesucristo les dice: "...rogaris al Padre por ellos en mi nombre, con la esperanza de que se

arrepientan y se bauticen (3 Nefi 18:23; vase" tambin el versculo 30). 6. CUNDO Y DNDE ORAR. "Orad siempre" (vase 2 Nefi 32:9). As est escrito, significando que debemos orar regularmente, permanentemente, todos los das; y tambin, que debemos vivir con un espritu de oracin siempre en nuestro corazn, para que de esa forma nuestros pensamientos, palabras y acciones sean siempre de tal, calidad que agraden o estn en armona con el Padre Eterno. Amulek nos haba de orar ...en la maana, al medio da y en la tarde..." y dice que deberamos derramar nuestra alma delante del Seor, en nuestros aposentos y en nuestros sitios secretos y en nuestros yermos (vase Alma 34:17-29). Jess ense la oracin, tanto personal corno familiar: "...debis velar y orar siempre..." dijo; y tambin, "Orad al Padre, con vuestras familias, siempre en mi nombre, para que sean bendecidas vuestras esposas e hijos" (3 Nefi 18:15, 21). La prctica actual de la Iglesia es la de tener oraciones familiares dos veces al da, nuestras oraciones personales diarias y la bendicin de los alimentos a las horas correspondientes (excepto en lugares pblicos u otras circunstancias, donde tal bendicin podra parecer ostentosa e inapropiada), adems de las oraciones adecuadas en nuestras reuniones. 7. CMO ORAR. Debis siempre dirigiros al Padre, dar gracias por sus bendiciones, pedir conforrne a vuestras justas, necesidades, y hacerlo en el nombre de Jesucristo. Tal como las circunstancias lo permitan y requieran debis confesar vuestros pecados, pedir la inspiracin del Seor con respecto a vuestros problemas personales, agradecerle por sus bondades, y articular tales expresiones de adoracin y doctrina que os acerquen cada vez ms a un estado de unidad con Aquel a quien oris. Dos de las normas ms descuidadas y al mismo tiempo ms necesarias para la oracin son: a. Orar intensamente, sinceramente y con todas las energas y la fuerza de vuestra alma. Las meras palabras y las repeticiones vanas de excelencia literaria no son suficientes, y son en realidad de poco valor. La verdadera elocuencia no se encuentra en la excelencia del idioma (aun cuando esto debera tratar de lograrse), sino en el sentimiento que acompaa a las palabras, sin importar lo pobremente que sean elegidas o pronunciadas. Mormn dijo: "...pedid al Padre con toda la energa de vuestros corazones..." (Moroni 7:48). Tambin dijo: "Igualmente le es imputado a mal si un hombre ora y no lo hace con verdadera intencin de corazn; s, y nada le aprovecha, porque Dios no recibe a ninguno de stos" (Moroni 7:9). b. Orar mediante el poder del Espritu Santo. Este es el logro supremo en la oracin. La promesa dice: "Y se os dar el Espritu por la oracin de fe..." (D. y C 42:14). "Y si sois purificados y limpiados de todo pecado, pediris lo que quisiereis en el nombre de Jess y se har" (D. y C. 50:29). Las Escrituras dicen con respecto a la futura era del Milenio, cuando todas las oraciones sean perfeccionadas: "Entonces se le conceder a cualquier hombre cuanto pidiere... "(D. y C. 101:27). 8. UTILIZACIN DEL ALBEDRO Y LA ORACIN. Nunca ha sido, ni es, ni jams ser el designio ni el propsito del Seor, no obstante cunto se lo roguemos en oracin, el resolver todos nuestros problemas sin luchas y esfuerzos de nuestra parte. Este es un estado probatorio, y en l disponemos de nuestro albedro. Somos probados para comprobar la forma en que habremos de definirnos al confrontarnos con diversos problemas: cual ha de ser el curso que sigamos mientras nos encontremos en esta vida transitando sus caminos, no por el conocimiento sino por la fe. Es decir que nos encontramos aqu para resolver nuestros propios problemas, para luego pedir consejo al Seor en oracin y recibir la confirmacin espiritual de que nuestras decisiones son correctas. Al disponerse para su trabajo de traduccin del Libro de Mormn, Jos Smith no se concret a pedirle al

Seor que le explicara el significado de los caracteres que se encontraban escritos sobre las planchas, sino que ms bien El le requiri que estudiara en su mente el tema al que se hallaba confrontado para que pudiera as tomar decisiones propias, y que despus le preguntara al Seor si sus conclusiones eran correctas. (D. y C. 8 y 9) Lo mismo sucede con nosotros en todo lo que se nos requiere que hagamos. La oracin y las obras van de las manos. Una vez que hayamos hecho todo lo posible por nosotros mismos, podemos consultar ai Seor mediante la oracin poderosa y eficaz, lo que nos dar el poder para llegar a las conclusiones correctas. 9. SEGUIR LAS FORMALIDADES DE LA ORACIN. Aunque muchas, estas formalidades son simples y fciles y contribuyen as al espritu de reverencia que caracteriza a las oraciones sinceras y productivas. Nuestro Padre es glorificado y exaltado; es un Ser Omnipotente. Comparados con El nosotros somos como el polvo de la tierra: aun as somos sus hijos y mediante la oracin podemos acercarnos a El Cualquier acto de reverencia que nos condicione a lograr el perfecto estado mental necesario para orar tiene sus repercusiones positivas. En nuestras oraciones buscarnos la gua del Espritu Santo, en lo profundo de nuestros sentimientos meditamos sobre las solemnidades de la eternidad; nos allegamos a Dios con un espritu de humilde respeto con reverencia y adoracin; nos expresamos con palabras solemnes y reverentes; escuchamos esperando or su respuesta. Durante la oracin nos presentamos de la mejor forma posible, pues estamos en su divina presencia. Casi por instinto, por lo tanto, hacemos cosas corno inclinar la cabeza y cerrar los ojos, cruzar los brazos, arrodillarnos, o incluso postrarnos delante del Seor. Utilizamos para dirigirnos a Dios el idioma sagrado de la oracin, que es el idioma bblico, y que. a pesar de ser el tuteo, jams es irreverente; y cuando decimos "Amn" a otras oraciones nos hacemos partcipes de lo expresado por otras personas. 10. VIVIR CONFORME A LA FORMA QUE ORAMOS. Hay un antiguo adagio que expresa una idea muy correcta, y dice: "No lo hagas si no puedes orar al respecto", lo que significa que si somos incapaces de orar y actuar sobre lo orado, o hacer algo que complemente a la oracin que expresamos, es mejor no hacerlo; y es verdad que nuestros hechos en gran manera son engendrados por nuestras oraciones. Habiendo orado, actuamos de acuerdo con esa oracin; nuestros justos pedidos surten el electo de marcar un derrotero justo para nuestra conducta. El joven que sincera y honestamente, ejerciendo toda fe posible, ora para salir en una misin, tendr que hacer todo lo necesario a fin deprepararse para cumplir con sta. Los jvenes que oran con fe para poder casarse en el templo y luego actan de acuerdo con esas oraciones, jams estarn satisfechos con un matrimonio mundano. La oracin v ios hechos estn tan ntimamente ligados que, tras haber recitado la lev de la oracin en forma detallada, Amulek llega a la siguiente conclusin: "...porque si despus de haber hecho todas estas cosas, despreciis al indigente y al desnudo y no visitis al enfermo y afligido, si no dais de vuestros bienes, si los tenis, a los necesitados, os digo que si no hacis ninguna de estas cosas, he aqu, vuestra oracin ser en vano y no os valdr nada, mas seris como los hipcritas que niegan la fe." (Alma 34:28) Hemos hablado breve e imperfectamente de la oracin y de algunos de los grandes y eternos principios que son una parte de ella. Queda tan slo algo ms: testificar del hecho de que esta doctrina es verdadera y de que la oracin es una realidad viviente que nos gua a la vida eterna. La oracin puede ser una conversacin incoherente o confusa para la mente carnal, pero para los santos de Dios es el medio de comunicacin con lo divino. Para quien no ora y es rebelde, parecera como un acto de piedad sin sentido, originado en la inestabilidad mental; pero para aquellos que hayan saboreado sus frutos, se convierte en ancla a la que recurre el alma cuando se ve sometida a las tormentas de la vida. La oracin proviene de Dios: no las vanas repeticiones de los paganos, ni la retrica de los libros de oraciones, ni el tributo labial falto de sinceridad de los hombres lujuriosos, sino la oracin nacida del

conocimiento y nutrida por la fe que se ofrece en el espritu y en la verdad. La oracin abre las puertas hacia la paz en esta vida y a la vida eterna en el mundo venidero. Es esencial para la salvacin, y a menos que hagamos de ella una parte integral de nuestra vida y podamos as hablar con el Padre y obtener sus respuestas por el poder de su Espritu, permaneceremos en nuestros pecados. 0 t, por quien tenemos paz Tuviste que andar; La senda de la oracin Ensanos a orar. (Himnos de Sin, Nm. 129.) De todas estas cosas doy testimonio, y ruego al Padre en el nombre del Hijo que todos los Santos de los ltimos Das, del mismo modo que todas las personas en el mundo que se unirn a ellos, puedan lograr la paz y el gozo en esta vida y la plenitud eterna, en la vida venidera, mediante la oracin y una vida justa.

10

POR QUE DEBEMOS ORAR?


Presidente Marion G. Romney.

Alguien pregunt recientemente por qu debemos orar? Debemos orar porque la oracin es indispensable para el logro de los verdaderos propsitos de nuestra vida. Somos hijos de Dios y como tales tenemos el potencial de elevarnos hasta alcanzar su perfeccin. El Salvador mismo nos inspir para que alcanzramos esa meta cuando dijo: "Por tanto, quisiera que fueseis perfectos corno yo, o como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto" (3 Nefi 12:48). Nadie podr jams alcanzar tai perfeccin a menos que sea guiado hacia ella por Aquel que es perfecto. Esa gua proveniente de Dios podr lograrse exclusivamente mediante la oracin. Esta experiencia mortal por la que pasamos en la actualidad es un escaln necesario en nuestro ascenso. Para lograr la perfeccin tuvimos que dejar nuestro hogar preterrenal y venir a este mundo. Durante ese traslado nos fue colocado un velo sobre los ojos espirituales, suspendiendo as la memoria de nuestras experiencias preterrenales. En el Jardn del Edn, Dios nos invisti con albedro moral, y aqu nos dej por.nuestra propia cuenta para enfrentarnos con las fuerzas del bien y del mal para probar si, viviendo guiados por la fe, podramos elevarnos hasta alcanzar nuestro alto potencial haciendo "...todas las cosas que el Seor su Dios nos mandare" (Abraham 3:25). El primer mandamiento que el Seor les dio a Adn y Eva despus de su expulsin del Edn fue el de orar (vase Moiss 5:5). Durante su ministerio mortal Jess ense "...la necesidad de orar siempre..." (Lucas 18:1). A la multitud nefita El les dijo: ''Por tanto, siempre debis orar al Padre en mi nombre" (3 Nefi 18:19). En esta ltima dispensacin, dos aos antes de que la Iglesia fuera organizada, el Seor le dijo al proteta Jos Smith en una revelacin: "Ora siempre para que salgas vencedor; s, para que venzas a Satans..." (D. y C. 10:5). Y ms tarde agreg: "Lo que digo a uno, lo digo a todos; orad a todo tiempo, no sea que aquel inicuo tenga poder en vosotros y os quite de vuestra posicin" (D. y C. 93:49). La experiencia vivida por el hermano de Jared dramatiza la seriedad de la desobediencia al mandamiento de orar. El Seor gui a la colonia Jaredita desde la torre de Babel hasta las playas donde ellos habitaron en tiendas por el espacio de cuatro aos. "Y aconteci que a la conclusin de los cuatro aos, el Seor vino otra vez al hermano de Jared, y habl con desde una nube. Y por el espacio de tres horas habl el Seor con el hermano de Jared, y lo reprendi porque no se haba acordado de invocar el nombre del Seor. "Y el hermano de Jared se arrepinti del mal que haba cometido, e invoc el nombre del Seor a favor de sus hermanos que estaban con l. Y el Seor le contest: Os perdonar vuestros pecados a ti y a tus hermanos; pero no habis de pecar ms. porque debis recordar que mi Espritu no siempre contender con el hombre; por tanto, si pecis hasta llegar al colmo, seris desechados de la presencia del Seor. " (Eter 2: 14-15.) El hermano de Jared haba sido culpable de ser negligente en cuanto a sus oraciones. Las siguientes escrituras nos brindan motivos adecuados por los que debernos orar. Parecera no haber limitaciones con respecto a cundo, dnde y de qu debemos orar. "Por nada estis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias" (Filipenses 4:6). "S, implorad su misericordia, porque es poderoso para salvar. "Orad a El cuando estis en vuestros campos, s, por todos vuestros rebaos. "Rogadle en vuestros hogares, s, por todos ios de vuestra casa, en la maana, ai medioda y en la tarde. "S, imploradle contra el poder de vuestros enemigos; "S, contra el diablo, que es el enemigo de toda justicia. "Rogadle por las cosechas de vuestros campos, a fin de que prosperen. "Mas esto no es todo; es menester que derramis vuestra alma en vuestros aposentos, en vuestros sitios secretos y en vuestros yermos. "S. y cuando no estis invocando al Seor, dejad que rebosen vuestros corazones, orando

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constantemente por vuestro propio bienestar as como por el bienestar de ios que os rodean." (Alma 34:18, 20-24, 26, 27.) El Seor dijo: "Orad al Padre con vuestras esposas e hijos" (3 Nefi 18:21). "Y adems, te mando que ores, tanto vocalmente corno en tu corazn; s, ante el mundo as como en secreto; en pblico as corno en privado" (D. y C. 19:28). "Implorad al Seor, a fin de que se extienda su reino sobre la faz de la tierra, para que los habitantes de ella lo reciban y estn preparados para los das que han de venir, en los cuales el Hijo del Hombre descender del cielo, envuelto en el resplandor de su gloria, para recibir el reino de Dios establecido sobre la tierra. "Por tanto, extindase el reino de Dios, para que venga el reino del cielo, a fin de que t, oh Dios, seas glorificado en los cielos as corno en la tierra, para que tus enemigos sean vencidos; porque tuya es la honra, y el poder, y la gloria, para siempre jams. Amn." (D. y C. 65:5-6.) La oracin es la llave que abre las puertas para la comunin con la Deidad. El Seor dijo: "He aqu, yo estoy a la puerta, y llamo; si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar a l, y cenar con l. y l conmigo" (Apocalipsis 3:20). Jess hizo una promesa similar a ios nefitas cuando dijo: "Y cuanto le pidis al Padre en mi nombre, creyendo que recibiris, si es justo, he aqu, os ser concedido" (3 Nefi 18:20). A nosotros, los de la ltima dispensacin, la promesa nos fue declarada de la siguiente forma: "Cualquiera cosa que le pidiereis al Padre en mi nombre os ser dada, si fuere para vuestro bien" (D. y G. 88:64; cursiva agregada). Los registros sagrados se encuentran repletos con pruebas de que tales promesas son cumplidas. Ens logr que mediante la oracin sus pecados le fueran perdonados (vase Ens 4-5). Las oraciones de Alma, padre, lograron que el ngel llamara a su hijo Alma al arrepentimiento (vase Mosah 27:14). Gomo consecuencia de la oracin. Dios el Padre y el Hijo visitaron al profeta Jos Smith (vase Jos Smith .2:14-17). La oracin hizo que las gaviotas llegaran desde el lago para ayudar a los pioneros a salvar la cosecha. Esto no significa que todas las oraciones han de tener como consecuencia respuestas espectaculares, pero cada oracin sincera y ferviente es oda y contestada por medio del Espritu del Seor. La forma ms frecuente en que son contestadas las oraciones fue indicada a Oliverio Cowdery cuando el Seor le dijo: "De cierto, de cierto te digo: Si quieres ms testimonio, piensa en la noche en que me clam tu corazn a fin de saber la verdad de estas cosas. "No habl paz a tu alma concerniente al asunto? Qu ms testimonio puedes tener que el que viene de Dios?" (D. y C. 6:22-23). El Seor nos hizo esta promesa nuevamente a los de esta ltima dispensacin: "Por tanto, si me pidiereis, recibiris; si llamareis, os ser abierto". En siete revelaciones diferentes el Seor repite esta promesa palabra por palabra: D. y G. 6:5, 11:5, 12:5, 14:5, 49:26, 66:9, 75:27. En Doctrinas y Convenios El dice: "Y adems, de cierto os digo, mis amigos, os dejo estos dichos para que los meditis en vuestros corazones, junto con este mandamiento que os doy, de llamarme mientras est cerca. "Acercaos a m, y yo me acercar a vosotros; buscadme diligentemente, y rae hallaris; pedid, y recibiris; tocad, y se os abrir; "Cualquiera cosa que le pidiereis al Padre en mi nombre os ser dada, si fuere para vuestro bien." (D. y C. 88:62-64.) Brindo mi propio testimonio respecto a la veracidad de estas promesas; s que son verdaderas. S que las oraciones son contestadas. Al igual que los antiguos profetas Nefi y Ens, yo nac de "justos" y "buenos" padres. Desde mi ms tierna infancia aprend a arrodillarme al costado de mi cama cada maana y cada noche, todos los das, para agradecerle a mi Padre Celestial por sus bendiciones y pedirle su constante gua y proteccin. He guardado esta costumbre a travs de los aos y an la conservo. En respuesta a una oracin que elev al Seor siendo nio, encontr mis juguetes perdidos; siendo muchacho, recib respuesta a una oracin por medio de la cual fui guiado de tal forma que encontr las vacas que se haban perdido entre unos matorrales. Conozco bien el sentimiento al que se refera el Seor

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cuando le dijo a Oliverio Cowdery: "No habl paz a tu alma concerniente al asunto?" (D. y C. 6:23). Y despus le dijo: "Pero, he aqu, te digo que tienes que estudiarlo en tu mente; entonces has de preguntarme si est bien; y si as fuere, causar que arda tu pecho dentro de ti; por lo tanto, sentirs que est bien. "Mas si no estuviere bien, no sentirs tal cosa, sino que vendr sobre ti un estupor de pensamiento que te har olvidar la cosa errnea..." (D. y C. 9:8-9). S perfectamente lo que quiso decirnos Ens cuando dijo: "...la voz del Seor de nuevo lleg a mi alma..." (Ens 10). He sido testigo del cumplimiento de la siguiente promesa del Seor: "Y quienes con fe pidan en mi nombre, echarn fuera demonios: sanarn enfermos; harn que los cegos reciban su vista, los sordos oigan, ios mudos hablen, y los co]os anden." (D. Y C. 35:9.) Puse a prueba la promesa de Moroni, v en respuesta a mis oraciones recib el testimonio divino de que el Libro de Mormn es verdadero. Tambin s que orando "con un corazn sincero, con verdadera intencin, teniendo te en Cristo, el os manifestar la verdad por el poder del Espritu Santo, y por el poder del Espritu Santo podris conocer la verdad de todas las cosas" (vase Moroni 10: 4-5). Os dejo mi solemne testimonio de que la oracin es la llave que abre las puertas para la comunicacin con Dios.

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PREPARACIN PARA LA ORACIN.


Elder Marin D. Hanks.

De acuerdo con la ley divina, las bendiciones de la oracin, al igual que la salvacin, son disfrutadas por cada individuo en la misma medida en que est "dispuesto a recibir", ms bien que una inescrutable efusin o incomunicacin de los cielos. Nuestro Padre Celestial desea nuestro gozo eterno y sabe que dicho gozo acompaa el verdadero carcter cristiano que slo puede ser desarrollado mediante el adecuado ejercicio de nuestro libre albedro. motivo por el cual puso a nuestra disposicin las reglas para la felicidad eterna, con su Espritu para guiarnos. El nos provee circunstancias donde exista la oposicin en todas las cosas y permite que el hombre acte por s mismo. Bajo estos principios, mediante nuestra ignorancia voluntaria, desobediencia o egosmo o falta de fe, ponemos un lmite a lo que Dios puede hacer por nosotros. Hablando de quienes no llenan los requisitos para ninguno de los reinos de su gloria, sino que aceptan un reino sin gloria, el Seor nos ha dicho mediante un profeta: "...volvern otra vez a su propio lugar, para gozar de lo que quieren recibir, porque no quisieron gozar de lo que pudieron haber recibido. "Porque, en qu se beneficia un hombre a quien se confiere un don, si no lo recibe? He aqu, ni se regocija con lo que le es dado, ni se regocija en aquel que es el donador." (D. y C. 88:32-33.) Este principio se aplica tambin a la oracin si es que habremos de disfrutar de las bendiciones que estamos dispuestos a recibir. Las Escrituras repetidas veces nos amonestan e invitan a orar, pero algunos jams aceptamos esa invitacin. Otros buscan orar de cuando en cuando, mas quedan con un sentimiento de desnimo, su peticin al parecer desatendida. Para muchos, la oracin puede ser tan slo por frmula o hbito. Tal vez la forma de oracin ms comn, aun cuando sea ms infrecuente, es la de la splica abrumada por la angustia, mediante la cual se implora la intervencin divina con respecto a calamidades presentes o inminentes, o para impedir las consecuencias de algn acto irresponsable o alguna decisin apresurada. Pero tambin se encuentran quienes tienen ricas experiencias con respecto a la oracin; quienes viven una vida de oracin plena; quienes observan una relacin recompensadora con el Seor, llevada a cabo en una forma real y de mutua correspondencia. Cmo se producen las bendiciones? Cmo podemos desarrollar ese tipo de relacin basada en la oracin? Consideremos las siguientes diferentes experiencias relacionadas con la oracin y los resultados de cada una de ellas, y tratemos de definir dnde podramos encontrarnos individualmente dentro del programa. 1. Seguramente que si no oramos no habremos de recibir las bendiciones resultantes de la oracin. Al igual que alguien que jams ha disfrutado de la belleza de un gran poema o de un buen libro, una pintura o una sinfona, o tal vez de una simple puesta de sol, viviremos ignorando, perdindonos algo, o tal vez aun desdeando lo que no querernos disfrutar. En lugar de eso, experimentamos las consecuencias de lo que estamos dispuestos a recibir. 2. Las profundas crisis personales motivan algunas de las oraciones ms fervorosas que podamos ofrecer. El pecado, el temor, la ansiedad, los dolores insoportables, todos estos elementos nos empujan hacia la oracin en lugar de guiarnos a ella. Cuando sentimos las presiones que sobre nosotros ejercen las grandes aflicciones o nos sentimos amenazados en nuestra vida personal, cuando nos encontramos atribulados, es cuando nos volvemos hacia Dios. Todos los que hayamos tenido experiencias con la oracin, y quienes hayamos vivido lo suficiente para experimentar las complejidades y tragedias de la vida, comprendemos el tipo de esfuerzo que se realiza para llegar al Seor. Sabemos lo que significa el recurrir a Dios en desesperada penitencia, en profunda necesidad, o quizs manifestando gratitud. La espontaneidad de estas expresiones este "gemir" dentro de s del alma es normal y natural, y procede de una relacin con nuestro Padre Celestial, ya sea o no nutrida o reconocida por el individuo en sus "buenos momentos". Tales oportunidades por lo general no son premeditadas o preconcebidas; surgen de lo ms profundo de nuestro ser, de la angustia, de la desesperacin, la vergenza o de la humilde gratitud, a menudo con lgrimas, y dan testimonio de la realidad de aquello que en cada ser humano es ms que humano, algo que nos identifica con un poder y espritu mucho ms elevado y hermoso que el nuestro, con

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un Padre amoroso con quien nos relacionamos como sus amados hijos. Pero esos momentos de ansiedad, temor o exultacin de espritu, a pesar de lo sinceros e importantes que puedan resultar, sern como las ocasionales llamadas telefnicas, que pudiramos hacer, al hogar en lugar de las visitas cariosas y regulares que tan bienvenidas seran. 3. Tal vez de menos provecho sean los espordicos esfuerzos que tienen lugar cuando pensamos que estamos muy cansados o demasiado ocupados, pero aun as somos movidos por los recuerdos de otros tiempos y circunstancias cuando nuestra fe era ms simple o nuestras necesidades ms inmediatas, y cuando no estbamos demasiado cansados u ocupados para orar con mayor constancia y confianza. Oramos porque sabemos que debemos hacerlo y somos suficientemente responsables para dedicar unos minutos a "adoptar la postura". 4. Supongamos, empero, que oremos con regularidad, pero que lo hagamos simplemente como un hbito, con nuestros pensamientos fijos en otra cosa, ajenos a la comunicacin que deberamos establecer, sin poner el corazn en ello, expresndonos con palabras aprendidas de otras personas y que jams han cambiado como consecuencia de cometidos o necesidades personales, ni madurado por la fortaleza espiritual. Muchos oran de esta forma. Decimos nuestras oraciones en forma rutinaria, como un rito, perdiendo gran cantidad del significado y propsito y por lo tanto, su valor. Sin realmente creer, tal vez sin prestar atencin siquiera, podemos repetir pequeas frases de la niez que no significan nada, palabras que no expresan reverencia, formulismos sin sentimiento, oraciones que escasamente escapan de nuestros labios, sin implicar emociones ni afectar a la mente ni al espritu. Podemos y debemos mejorarnos. Podernos abrir canales de consuelo y valenta y consolidar los poderes innatos de nuestra personalidad. Podernos poner en movimiento y en toco las fuerzas de las que tan slo hemos odo hablar o con las que tan slo hemos soado, y jams disponer de la fe necesaria para procurarlas o realmente creer en ellas ni esperar que redunden en nuestro propio beneficio. Dos veces en los ltimos aos se han publicado artculos en los diarios de diferentes comunidades que sufran de escasz de agua y de falta de presin en las caeras. Estas comunidades llevaron a cabo costosos estudios y planearon grandes mejoras para el abastecimiento de este elemento, para ms tarde descubrir por mera casualidad que la vlvula principal de abastecimiento del sistema de agua se encontraba slo parcialmente abierta. Haban estado sobreviviendo con muy poco, cuando podran haber disfrutado de gran cantidad tan slo abriendo la vlvula. Algo parecido sucede con la oracin. Hay profundos manantiales de aguas vivientes que se encuentran a nuestra disposicin y a los que podemos tener acceso, ilimitadas fuentes de apoyo espiritual, de gua, consuelo v amor divino. Podernos abrir esa vlvula: y eso es lo que la preparacin para la oracin puede ayudarnos a lograr. No estamos hablando de hacer la oracin ms difcil, o necesariamente ms larga y rodeada de formalidades, ni de hacerla aparecer misteriosa. La oracin es el simple acto de comunicacin con Dios; es un acto de adoracin y generalmente implica el hablar y el escuchar. Tambin las ansiedades del corazn y ios "gemidos del espritu" llegan a Dios. Deberamos orar cuando percibimos la necesidad de hacerlo y aun cuando no nos sentimos inclinados a orar, recordando que las formalidades poco le importan al Seor; lo importante es llegar hasta El con fe y amor. Pero nuestras oraciones pueden tener mayor significado y ser ms eficaces en cuanto a los propsitos del Seor para con nosotros, si tan slo nos encontramos preparados para la experiencia en la forma en que El nos lo ha indicado. El antiguo profeta Samuel dijo, hablando a la Casa de Israel: "...preparad vuestro corazn a Jehov, y slo a l servid..." (I Samuel 7:3). Al gran baluarte de Dios, su siervo Job, se le dijo en medio de sus agonas, privaciones y dolor: "...Si t dispusieres tu corazn, y extendieres a l tus manos..." (Job 11:13). Se nos ensea que Dios, quien conoce nuestro corazn y necesidades antes de que nos acudamos a El, nos ayudar a prepararnos de modo tal que podamos realmente hablarle cuando oramos. "Del hombre son las disposiciones del corazn; mas de Jehov es la respuesta de la lengua" (Proverbios 16:1). Entonces tal vez tendra lugar la pregunta: "Qu razn existe para la oracin si Dios conoce anticipadamente nuestras necesidades, y en realidad se habla a s mismo mediante nosotros?" La respuesta es la misma que se aplica a todo lo que El espera de nosotros: El quiere que intervengamos directamente en las experiencias, que llevemos biendo que nicamente as podremos llegar a

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entender, dedicarnos de corazn y desarrollarnos. Existen muchos casos tpicamente clsicos de preparaciones que anteceden a la oracin. Consideremos los siguientes: 1. Ens. Durante su juventud Ens fue instruido "...en el conocimiento y amonestacin del Seor", y las enseanzas de su padre "penetraron profundamen te en [su] corazn". Un da. mientras se encontraba cazando en el bosque, las enseanzas que a menudo haba odo hablar a su padre relacionadas con "la vida eterna y el gozo de los santos" penetraron en su corazn de tal forma que "su alma tuvo hambre", y fue entonces que l "se [arrodill] ante [su] Hacedor, a quien [clam] con ferviente oracin y splica por [su] propia alma". Las enseenzas fiel y pacientemente brindadas, la silenciosa y tranquila contemplacin, ese gran momento de necesidad en el que su alma tuvo hambre, se combinaron para crear las condiciones necesarias para que las oraciones de Ens a Dios engendraran la experiencia ms maravillosa de su vida. Esas maravillosas consecuencias son enseadas en un corto pero muy significativo captulo como lo es el Libro de Ens del Libro de Mormn. 2. Nefi. Los registros nos ensean de Nefi: "...siendo muy joven todava... y teniendo un gran deseo de conocer los misterios de Dios, clam al Seor; y he aqu que l me visit y enterneci mi corazn, y cre todas las palabras que mi padre haba hablado..." (1 Nefi 2:16). Esta es la historia de un joven que tuvo el gran deseo de saber por s mismo, y en la intensidad de ese deseo se dirigi al Seor, de quien recibi respuesta. 3. Oliverio Cowdery. A Oliverio Cowdery se le prometi el conocimiento de los registros del Libro de Mormn, si l peda con fe, con conviccin y con un corazn honesto. No haba lugar a dudas con respecto a la promesa. Por medio del Espritu Santo y el espritu de revelacin l habra de sentir esa seguridad en su mente y corazn. Fue invitado a pedir el conocimiento de los misterios de Dios para que pudiera traducir y recibir el conocimiento de todos los antiguos registros que fueron escondidos y que son sagrados, con la promesa de que recibira de acuerdo con su fe (D. y C. 8). Oliverio trat de traducir pero fracas, y se le dijo que no haba comprendido, sino que haba supuesto que el Seor se lo concedera cuando no pens sino en pedrselo. "Pero, he aqu, te digo que tienes que estudiarlo en tu mente; entonces has de preguntarme si est bien; y si as fuere, causar que arda tu pecho dentro de ti; por lo tanto, sentirs que est bien. "Mas si no estuviere bien, no sentirs tal cosa, sino que vendr sobre ti un estupor de pensamiento que te har olvidar la cosa errnea..." (D. y C. 9:7-9, cursiva agregada). 4. Moroni. Moroni exhort a los lamanitas a que cuando recibieran los registros traducidos del Libro de Mormn y "leyeran estas cosas", deban recordar la misericordia del Seor para con sus hijos desde la creacin de Adn hasta el presente, y "meditarlo" en su corazn. Despus de haber recibido y ledo, de haberse sentido agradecidos y de haber meditado estas cosas en el corazn, los exhort a "preguntar a Dios el Eterno Padre en el nombre de Cristo, si no son verdaderas estas cosas". Si le pedan a Dios entonces "con corazn sincero, con verdadera intencin, teniendo fe en Cristo", El les manifestara la verdad mediante el poder del Espritu Santo (Moroni 10: 3-5). En todos estos relatos de las Escrituras podemos encontrar un mensaje invariable: La preparacin para la oracin puede ayudar a que la comunicacin con el Seor se convierta en una experiencia llena de significado y amor, y puede ayudar a que se cumplan los propsitos de Dios al igual que los nuestros. Nuestro corazn debe estar preparado para la oracin, ya que las instrucciones de que disponemos son que debemos allegarnos a Dios de todo corazn, con humildad, con sinceridad, honestidad y con un corazn contrito. Si en realidad dedicamos nuestro corazn al Seor, nos allegarnos a El con confianza, como dijo el salmista, "con expectativa en el Seor , creyendo totalmente que habremos de recibir. Cuando aprendamos a "entregar el corazn" ante el Seor recibiremos la plenitud de nuestras bendiciones y las respuestas a nuestras oraciones que realmente llevarn satisaccin al alma. "No obstante, ayunaban y oraban frecuentemente, y se volvieron ms y ms fuertes en su humildad, y ms y ms firmes en la fe de Cristo, hasta henchir sus almas de alegra v consolacin; s, hasta purificar y santificar sus corazones; santificacin que viene por entregar a Dios el corazn" (Helamn 3:35).

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Dios espera que nos alleguemos a El con espritus dispuestos, para que as podarnos entregarle nuestro corazn. Si lo hacemos, tenemos su promesa y recibiremos las bendiciones. Tambin nuestra mente debe estar preparada para la oracin. Mediante la investigacin y el estudio podemos comenzar a aprender lo que necesitamos saber; debemos pensar activa y constantemente, con tranquilidad, reflexin, honestidad, y un pensamiento profundo; despus de todo eso, podemos allegarnos al Seor en busca de sabidura, consuelo, fortaleza, misericordia o valor. Cuando conocemos nuestras propias necesidades, cuando sabemos que debemos estar agradecidos, cuando sabemos cul es nuestra responsabilidad para con Dios y los dems, entonces, con un corazn vehemente y un sincero deseo, podemos enfrentarnos al Seor con preguntas fervientes, peticiones adecuadas y una mente agradecida. Del mismo modo que nuestra mente y corazn deben estar preparados, nuestro espritu debe ser sumiso y sensible si es que deseamos beber abundantemente del manantial eterno. Debemos recurrir a El con confianza. creyendo que habremos de recibir. Juan nos asegura: "Y esta es la confianza que tenemos en l, que si pedimos alguna cosa conforme a su voluntad l nos oye. "Y si sabemos que l nos oye en cualquiera cosa que pidamos, sabemos que tenemos las peticiones que le hayamos hecho" (1 Juan 5:14-15). Existe otra forma de preparacin que debe ser considerada para la oracin. Esta radica en la condicin de nuestra vida como testimonio de nuestra propia determinacin v esfuerzo de obedecer sus mandamientos. Una de las promesas ms hermosas hechas por el Seor a Jos Smith fue: "...si sois purificados y limpiados de todo pecado, pediris lo que quisiereis en el nombre de Jess y se har" (D. y C. 50:29). Las Escrituras nos ensean repetidamente el hecho de que el Seor espera, que nos enfrentemos a El con las manos limpias, habindonos preparado para la visita. Debernos arrepentimos, y abandonar los pecados, abandonar la maldad, aprender a guardar sus mandamientos y a permanecer en El del mismo modo que su palabra permanece en nosotros. Nuestra relacin con los dems debe ser justa. Antes de llevar nuestros presentes al altar, debemos enmendar aquellas cosas que nos separen de nuestro prjimo. La amonestacin indica que debemos perdonar a los dems y confesar nuestras faltas, orar el uno por el otro, del mismo modo que pedirnos por nuestro propio perdn. El rey Benjamn ense a su pueblo que deba creer en Dios y en su poder absoluto, deba, reconocer sus propias limitaciones, arrepentirse de sus pecados y olvidarlos, y que tambin deba humillarse delante de Dios y con sinceridad de corazn rogar su perdn (Mosah 4:9-10). Los registros son claros y comprensibles. Debemos orar y tener siempre un corazn agradecido, para poder buscar constantemente su presencia y hablar con El sobre ios asuntos que nos conciernen, ya sean pequeos o de magnitud. Debemos recurrir a El en los momentos de dolor y en los de regocijo, cuando necesitarnos sabidura, cuando nuestra alma est hambrienta, cuando necesitamos comunin con El. Pero Dios espera que recurramos a El con nuestra mente y corazn limpios y el espritu en armona, dispuestos a entregarle nuestro corazn. Cmo debemos prepararnos entonces para la oracin en nuestra vida personal, en nuestro hogar y en familia? De todas las formas mencionadas, y con estas sugerencias especficas: Debemos leer las Escrituras. Cuando Nefi escribi el relato de la experiencia que tuvo su padre con el Seor, habl de la visin de Lehi, en la que una persona descendi, de en medio del cielo y le entreg un libro "...mandndole que lo leyera. Y sucedi que mientras lea, se llen del Espritu del Seor" (1 Nefi 1:11-12). Del mismo modo, nosotros recibimos el Espritu del Seor cuando leemos las Escrituras. Los relatos de las Escrituras arriba mencionadas, al igual que cantidad de otros, nos ayudarn a lograr el espritu de oracin. Los Registros Sagrados nos dan conocimiento y comprensin, nos guan a un testimonio y nos ofrecen formas de aplicacin individual; nos ayudarn a sentir la necesidad de orar y nos guiarn en la experiencia de la comunicacin con Dios. Debemos ayunar. Esta es una maravillosa forma de prepararnos para la oracin. El ayuno y la oracin van de la mano. El dominio del espritu mediante la disciplina de los apetitos constituye una forma divinamente recomendada para lograr los propsitos de la oracin.

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Debernos meditar, Es necesario que pensemos conscientemente y en forma activa acerca del Seor y de nuestra relacin con El; acerca de sus bondades para con nosotros y nuestros antepasados, acerca de la gratitud que debemos sentir por todo lo que El nos ha dado y contina dndonos. El considerar y reflexionar sobre nuestras bendiciones constituyen un ejercicio de gran valor y grandes beneficios. Analizar estos asuntos con la familia antes de la oracin familiar. Debemos llamar la atencin a nuestros hijos, y a los hijos de ellos, acerca de las bondades especiales del Seor para con nosotros, manifestadas en sus dones, especialmente en el don de su sagrado Hijo y todo lo que El signinca para nosotros. El pensar y hablar de los convenios solemnemente realizados en lugares sagrados, y renovados en forma regular mediante la participacin del sacramento ser una bendicin para toda la familia. Se pueden compartir sentimientos, impresiones y experiencias con nuestros seres ms cercanos y queridos. Todo esto hecho antes de la oracin, provocar sentimientos tiernos, humildes y espirituales. Un tranquilo momento de conversacin acerca de nuestras experiencias con nosotros mismos, con nuestra familia, con otras personas y con el Seor puede ser muy fructfero. Cules fueron nuestras buenas acciones de hoy? Cules fueron los hechos y expresiones no del todo buenos? Cul fue el origen de nuestro proceder de hoy, tanto el bueno como el malo? Cmo se origin y cmo podernos hacer para seguirle el rastro y relacionarlo con pensamientos o actitudes anteriores, actitudes que tal vez necesiten ser examinadas? Cmo podemos mejorar? Hay tambin otras formas de preparacin para la oracin. La contemplacin de la belleza del maravilloso mundo de Dios entrando en comunin con la naturaleza en lugares hermosos, el experimentar la elevacin espiritual de la buena msica o literatura; stas y otras formas amplan nuestra capacidad, nos alientan, fortalecen y ayudan en una actitud de agradecimiento, y nos predisponen para la oracin. En las tres relaciones esenciales de la vida (con nosotros mismos, con los dems y con Dios) debe existir la unidad e integridad si es que queremos alcanzar la felicidad. Siempre que mediante la inspiracin y la determinacin, mediance la penitencia y la reconciliacin, provoquemos una mayor integridad en cualquiera de estas relaciones, podemos acercarnos adecuadamente al Seor en busca de su santificado Espritu, para que d su divina aprobacin a nuestros dignos esfuerzos. Podemos allegarnos a El en oracin con la seguridad de que somos odos y de que El nos habr de ayudar. En nuestros momentos de pesar, de desconsuelo y de debilidad moral, no podemos encontrar suficiente fortaleza en nosotros mismos. Por qu no habremos de recurrir a Dios? El es el origen de nuestro poder y se encuentra siempre a nuestra disposicin. El desea ayudarnos y lo har de acuerdo con su gran sabidura y gran amor, al igual que su gran conocimiento de nuestras necesidades. S esto sin ninguna duda, del mismo modo que s que la preparacin para la oracin la convierte en una experiencia ms dulce y significativa. Que cada uno de nosotros pueda ser transformado por la renovacin de nuestra mente y que pueda reconocer lo "bueno, aceptable y perfecto" a la vista del Seor.

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LA FORMA DE ORAR.
Elder Carlos E. Asar.

Hace poco, cuando dos de mis nietos se pusieron a mi lado para la oracin familiar les indiqu que se arrodillaran, cruzaran los brazos e inclinaran la cabeza cerrando los ojos, lo cual hicieron. Al orar yo en representacin de la familia, el mayor de los nios, de dos aos de edad, comenz a imitar las palabras de mi oracin; poco despus el menor de ellos, de tan slo un ao, se encontraba haciendo lo mismo. Los sonidos que emitan eran tal vez poco ms que un simple balbuceo; sin embargo, su torpe pero sincera intencin de orar, junto con su forma particular de expresin en la oracin, result ser una emotiva experiencia que lleg ai corazn de todos los presentes. Esa experiencia con ellos me hizo reflexionar acerca de otra emotiva escena registrada en el Libro de Mormn. En ese caso el Salvador haba instruido a la multitud nefita y sanado a sus enfermos, despus de lo cual les ense y administr a los nios. Est escrito que "les solt la lengua, y declararon cosas grandes y maravillosas a sus padres, cosas mayores que las que l haba revelado al pueblo... s. aun los ms pequeitos abrieron su boca y hablaron cosas maravillosas" (3 Nefi 26:14, 16). Al meditar acerca de la experiencia que tuve con mis nietos durante la oracin familiar me vienen a la mente tres cosas: (1) el deseo inherente de cada persona, especialmente de los pequeos, de communicarse con el Dios que les dio la vida; (2) la necesidad de poseer una fe y pureza similares a las de los nios como forma de expresar una reverencia verdadera y aceptable; y (3) la responsabilidad que tengo de ensearles a mis hijos y nietos a "orar y a andar rectamente delante del Seor" (D. y C. 68:28). No creo tener muchas responsabilidades que sean ms importantes que la de alentar a mis nietos, ai igual que a otras personas, a orar de una forma aceptable al Padre Celestial. Si guardo la esperanza de poder sentirme satisfecho algn da con los resultados de mis obligaciones paternas, debo hacer lo que sea necesario para establecer un dilogo con Dios y ayudar a mis seres amados a lograr lo mismo; porque a menos que mediante la oracin logremos establecer un nexo entre la tierra y el cielo, nuestra vida tendr nfimo propsito y direccin. Puedo detectar un profundo significado en las susodichas palabras del Salvador: "...y les solt la lengua, y declararon cosas grandes y maravillosas a sus padres..." (3 Nefi 26:14). Cmo les solt la lengua? Cmo abrimos la boca de los nios y de los hombres y hacemos que hablen cosas maravillosas? La respuesta a estas preguntas es evidente: enseando la verdad, fortaleciendo fe y enseado al pueblo a orar. Recordaris la oportunidad en que los discpulos del Seor le dijeron: "Seor, ensanos a orar" (Lucas 11:1). Lo mismo podran haberle dicho: "Suelta nuestra lengua y ensanos a hablar con nuestro Padre Celestial". El Seor respondi diciendo: "Vosotros, pues, oraris as... (Mateo 6:9), y fue entonces que les dio lo que se conoce como la Oracin del Seor (Mateo 6:9-13). En otra oportunidad, ense a los nefitas la forma de orar (3 Nefi 13:9-13). Las Escrituras contienen varios relatos donde el Maestro y sus discpulos proveyeron instrucciones inspiradas concernientes a la oracin. Ahora recurrimos a estas selectas escrituras para lograr el conocimiento necesario acerca de la forma correcta y el idioma aceptado en la oracin. NORMAS DE DIVINA EXCELENCIA. Antes de bosquejar y analizar las normas de la oracin, debemos destacar algunas instrucciones preliminares. Estas podran bien servir de prlogo y canalizar nuestro pensamiento a medida que sea presentada la norma de la oracin. El Seor dijo: "...para que no seis engaados, os dar una norma para todas las cosas; porque Satans anda por la tierra engaando a las naciones..." (D. y C. 52:14). Tambin dijo: "Os digo estas cosas para que podis comprender y saber cmo habis de adorar y a quin; y para que podis venir al Padre en mi nombre, y en el debido tiempo recibir de su plenitud" (D. y C. 93:19). A menos que conozcamos a Dios y estemos familiarizados con su forma de hacer las cosas, cmo podemos "adorar en espritu y en verdad"? (Juan 4:24). Cmo podemos lograr la salvacin mediante nuestra adoracin, a menos que

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conozcamos al Dios verdadero y viviente y estemos preparados para recurrir a El en sincera oracin? La verdadera oracin, el tipo de oracin que exalta el alma y abre los cielos, se basa en la fe en Dios, el Eterno Padre, y en su Hijo Jesucristo. Adems de poseer esa fe debemos saber cmo recurrir a El y hablarle en la forma aprobada. El lder Bruce R. McConkie nos aconseja lo siguiente: "Se espera que las oraciones de los santos sean adaptadas a una norma prescrita de divina excelencia; adems, deben ajustarse al modelo aprobado de la oracin adecuada." (Mormon Doctrine, Bookcraft, 2da. edicin, pg. 581.) SALUTACIONES. Hablando a sus discpulos Jess les dijo: "Vosotros pues, oraris as: Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre" (Mateo 6:9). Aqu encontramos un simple y al mismo tiempo majestuoso saludo, concentrado en una corta frase. As los discpulos fueron instruidos con respecto a la forma de comenzar sus oraciones y a quin deban dirigir sus palabras. No se les ense que deban dirigirse a alguna misteriosa y desconocida deidad, sino que se les dijo que hablaran con su Padre Celestial, el Padre de todos los espritus. El presidente Manon G. Romney hizo el siguiente comentario: "Existe una enorme diferencia entre la actitud de aquel que ora en una forma comprensible a nuestro Padre que est en los cielos y la de aquel cuya oracin se dirige a algn dios desconocido, considerado 'energa csmica', 'conciencia universal' o "la primera gran causa". Ninguna persona puede orar a un dios terico con la fe y la esperanza de que su pedido reciba una consideracin personal, llena de comprensin: sin embargo, se puede orar en forma comprensiva ai Dios verdadero y viviente con la seguridad de que las oraciones sern odas y contestadas. Cuando existe la creencia de que Dios es nuestro Padre Eterno, podemos, hasta cierto grado, comprender nuestra relacin con El, ya que le consideramos el Padre de nuestro espritu, un Padre amoroso que se encuentra profundamente interesado en forma individual en sus hijos, quienes le pueden amar de todo corazn, poder, mente y fuerza." (Look lo God and Live, Deseret Book Co., 1973 pg. 201.)' Siempre me intriearon los relatos de las casi satnicas adoraciones de los zoramitas. Ellos no solamente acusaban en forma directa a Cristo en sus oraciones, sino que tambin se dirigan en forma pomposa a un dios falso. Fijmonos en el lenguaje de sus oraciones: "Santo, santo Dios: creemos que eres Dios, y que eres santo, y que fuiste espritu, y eres y que sers espritu para siempre!" (Alma 31:15). No es extrao que Alma y sus hermanos se quedaran atnitos y apesadumbrados ante tai tipo de adoracin. Estos misioneros neritas tienen que haberse sentido como Pablo cuando observ la adoracin supersticiosa llevada a cabo por los hombres de Atenas, quienes honraban al "dios desconocido". Pablo no vacil en corregir a los atenienses ni escatim palabras para expresar la siguiente advertencia: "...Dios, habiendo pasado por alto los tiempos de esta ignorancia, ahora manda a todos los hombres en todo lugar, que se arrepientan" (Hechos 17:22-30). A nosotros se nos ensea y es nuestra responsabilidad ensear a toda persona, en todo lugar, a dirigir las oraciones a nuestro Padre Celestial. Debernos evitar en nuestras salutaciones el agregar descripciones floridas e innecesarias. Qu otras palabras pueden dotar de ms dignidad u honor a la sagrada expresin "nuestro Padre que ests en los cielos"? He aqu dos advertencias: Al orar a nuestro Padre Celestial debemos evitar el trmino "Seor". Esto es confuso y nos hace difcil saber si nos dirigimos al Padre o a su Hijo Jesucristo, Segundo, debemos evitar la repeticin innecesaria del nombre de la Deidad. El uso repetido de frases tales como "nuestro Padre", "querido Padre", pueden llegar a constituir un tipo de falta de respeto y de vana repeticin. Royal L. Garff expres esta concreta declaracin: "Las repeticiones innecesarias cambian los sagrados significados de las oraciones, convirtindolas en expresiones redundantes." EXPRESIONES DE AGRADECIMIENTO. Durante la segunda visita del Salvador a los nefitas, El se apart de su presencia un poco,

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inclinndose hasta la tierra y diciendo: "Padre, gracias te doy porque..." (3 Nefi 19:20). Poco tiempo despus or nuevamente y dirigindose al Padre dijo: "Padre, gracias te doy porque..." (3 Nefi 19:28). Aqu nos encontramos con una significativa parte del modelo aprobado de oracin. Esto es para reconocer las bondades de Dios y hacerle llegar nuestro agradecimiento por las bendiciones recibidas. Se nos ha dicho que la ingratitud es un pecado. Si dejamos de reconocer los beneficios recibidos por parte de padres amorosos y generosos indudablemente nos convertiremos en hijos ingratos. Qu padre no se sentira ofendido ante un hijo ingrato que esperase recibir, mas considerara por dems inconveniente el agradecer? En la forma en que actuamos o servimos ponernos de manifiesto nuestra gratitud; sin embargo, las palabras de gratitud deben ser incluidas en nuestros himnos de alabanza y oraciones de agradecimiento. As cant el salmista: "Entrad por sus puertas con accin de gracias, por sus atrios con alabanza; alabadle, bendecid su nombre" (Salmos 100:4). "...oh, cmo deberais dar gracias a vuestro Rey Celestial!" dijo el rey Benjamn, agregando: ''Os digo, mis hermanos, que si diereis todas las gracias y alabanzas, con todo el poder de vuestras almas enteras, a ese Dios que os ha creado, guardado y conservado, y ha hecho que os regocijis, y os ha concedido vivir en paz el uno con el otro...dgoos que si lo sirviereis con toda vuestra alma, todava serais servidores intiles." (Mosah 2:19-21; cursiva agregada.) PETICIONES. Refirindonos una vez ms a las oraciones de Jess entre los nefitas encontramos otra parte fundamental del modelo de la oracin. Ya se ha mencionado el hecho de que El se dirigi al Padre y le agradeci por las bendiciones recibidas; despus utiliz expresiones como: "Padre, te ruego, que des... " "y ahora, Padre, te pido por ellos..." y "Padre, no te ruego por el mundo, sino por los que me has dado del mundo" (3 Nefi 19:21, 23, 29). Estas palabras nos ensean que las oraciones pueden incluir peticiones adecuadas en beneficio de otras personas y ruegos de asistencia divina, perdn de pecados, direccin e intervenciones especiales. Es comn escuchar a los santos orar por el Profeta, las Autoridades Generales y sus lderes locales del sacerdocio. Aquellas oraciones a Dios en las que se pide que sea preservada la salud de los lderes de la Iglesia, que su vida pueda ser prolongada y que continen disfrutando de la inspiracin del Espritu Santo, son tambin adecuadas conforme a sus necesidades. No obstante, todas esas peticiones deberan ser inspiradas por sentimientos sinceros y no expresadas simplemente porque otras personas lo hayan hecho antes. A menudo escuchamos a gente que ora por los misioneros. Esto tambin es adecuado y aceptable, condicionado al hecho de que las oraciones sean sinceras. El presidente Spencer W. Kimball nos ha exhortado a orar que las puertas de las naciones sean abiertas a la obra misional; nos ha rogado que hagamos todo lo que podamos, dentro de nuestras posibilidades, para abrir esas puertas: pero comprende que en algunos casos ser necesaria la intervencin divina. Una vez que Ens logr el perdn de sus pecados sinti el deseo profundo de rogar por el bienestar de sus hermanos, los nefitas; eso le llev a verter su alma entera ante Dios por ellos. (Ens 5-9.) Guando hablamos de pedir a Dios en forma casi instintiva pensamos en el clsico testimonio de Amulek, el cual incluye pensamientos relativos a la oracin; en l exhortaba al pueblo: "S, implorad su misericordia... "Orad a l cuando estis en vuestros campos, s, por todos vuestros rebaos. "Rogadle en vuestros hogares, s, por todos los de vuestra casa... "S, imploradle contra el poder de vuestros enemigos; "S, contra el diablo, que es el enemigo de toda justicia. "Rogadle por las cosechas de vuestros campos, a fin de que prosperen. "S, y cuando no estis invocando al Seor, dejad que rebosen vuestros corazones, orando constantemente por vuestro propio bienestar as como por el bienestar de los que os rodean." (Alma 34:13, 20-24, 27.)

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Siempre me impresion el siguiente consejo: "...invoquis su santo nombre, y velis y oris incesantemente para que no seis tentados ms de lo que podis resistir, a fin de que el Espritu Santo os pueda guiar..." (Alma 13:28). Tales pensamientos v humildes expresiones son indudablemente apropiados cuando suplicarnos a Dios. Las palabras del Salvador fueron: "Y no nos dejes caer en tentacin, mas lbranos del mal" (3 Nefi 13:12). Se nos ha prometido que nuestro Padre Celestial nos perdonar por nuestros pecados si nosotros perdonamos a aquellos que havan pecado contra nosotros. Por lo tanto, resulta adecuado que tomemos el modelo del Maestro y oremos diciendo: "Y perdnanos nuestras deudas, como nosotros perdonarnos a nuestros deudores" (3 Nefi 13:11). Debemos mencionar dos advertencias relacionadas con este asunto. Primero, debemos estar dispuestos a condicionar nuestros pedidos a la voluntad de nuestro Padre Celestial. Recordaris la oracin expresada por el Seor en el Jardn de Getseman. donde abrumado por el dolor, la agona, la transpiracin de sangre y las lgrimas, or diciendo: "...pero no se haga mi voluntad, sino la tuya" (Lucas 22:41). En este caso El aplic personalmente lo que haba enseado antes a sus discpulos, porque les haba instruido con respecto a la oracin: "Sea hecha tu voluntad en la tierra como se hace en el cielo" (3 Nefi 13:10). Cada vez que decimos "sea hecha tu voluntad" o "si es tu voluntad", debemos hacerlo con conviccin v no tan slo "de los labios hacia afuera". Segundo, debemos ponernos en armona con el Espritu para que nuestras peticiones s encuentren en completa armona con la voluntad divina. Observemos las siguientes escrituras y las palabras en cursiva: "...Todo lo que pidiereis en oracin, creyendo, lo recibiris" (Mateo 21:22). "Y cuanto le pidis al Padre en mi nombre, creyendo que recibiris, si es justo, he aqu, os ser concedido" (3 Nefi 18:20). "Cualquiera cosa que le pidiereis al Padre en mi nombre os ser dada, si fuere para vuestro bien" (D. y C. 88:64). Hay personas que leen la promesa del Seor contenida en la primera de las escrituras mencionadas, y consideran que mediante sus oraciones de fe recibirn casi automticamente las bendiciones que desean. Tales personas pueden dar por sentado que lo que piden es justo y que todo lo que tienen que hacer es expresar su oracin; esta consideracin sera adecuada y correcta si el que pide fuera completamente justo, estuviera en total armona con el Espritu, y se sintiera inspirado para conocer perfectamente la voluntad del Seor y para pedir lo que no fuera contrario a la voluntad de Dios. Ojal que todos furamos dignos de recibir las bendiciones pronunciadas sobre Nefi, el hijo de Helamn: "Bienaventurado eres. Nefi, por la obra que has hecho; porque he visto cmo has declarado infatigablemente a este pueblo la palabra que te he dado. Y no les has tenido miedo, ni has cuidado de tu vida, sino que has Procurado mi voluntad y el cumplimiento de mis mandamientos. Y porque has hecho esto con tanta perseverancia, he aqu, te bendecir para siempre, y te har poderoso en palabras y hechos, en fe y obras; s, hasta cumplirse en ti todas las cosas segn tu palabra, porque no me pedirs lo que fuere contrario a mi voluntad" (Helamn 10:4-5; cursiva agregada.) La promesa que todos tenemos es: "Y si sois purificados y limpiados de todo pecado, pediris lo que quisiereis en el nombre de Jess y se har. Mas entended esto, que os ser manifestado lo que debis pedir..." (D. y C. 50:29-30). "EN MI NOMBRE". Como respuesta a una pregunta formulada por Toms Jess dijo: "Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene ai Padre, sino por m" (Juan 14:6). Mientras instrua a los nefitas poco despus de su resurreccin tambin dijo: "...por tanto, siempre debis orar al Padre en mi nombre" (3 Nefi 18:19). En los tiempos contemporneos el Seor declar: "Continuars invocando a Dios en mi nombre..." (D. y G. 24:5). Desde los mismos comienzos, aun en los das de Adn, se dio al hombre la siguiente indicacin: "Por

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consiguiente, hars cuanto hicieres en el nombre del Hijo, y te arrepentirs e invocars a Dios en el nombre del Hijo para siempre jams" (Moiss 5:8). El presidente Manon G. Romney dijo: "Relacionada con la creencia en Dios, el Eterno Padre, se encuentra la creencia en su Hijo Jesucristo y la aceptacin de su divina misin como Redentor del mundo. Esta creencia es tan bsica para la verdadera oracin como lo es la creencia en Dios, el Eterno Padre. Esto es as, puesto que Jess es nuestro Redentor y, por lo tanto, nuestro abogado para con el Padre: y ese es el motivo por el cual debemos orar siempre al Padre en su nombre. Nuestro corazn se encuentra lleno de una gratitud imposible de expresar por lo que el Salvador hizo por nosotros. A menudo cantamos con fervor: 'Cun asombroso es que El amrame y rescatrame...' Cada vez que participamos del sacramento testificamos ante el Padre que estamos dispuestos a tomar sobre nosotros el nombre de su Hijo. Una oracin que no sea ofrecida en Su nombre sugiere falta de sinceridad o de entendimiento" (Look to God and Live pgs. 201-202; cursiva agregada.) Debemos finalizar nuestras oraciones pidiendo en el nombre de Jesucristo: sin embargo, no debemos dar fin a las oraciones diciendo "en tu nombre", pues eso da lugar a confusiones y provoca la pregunta: "En el nombre de quin? del Padre o del Hijo?" AMN. De acuerdo con las normas del Salvador todas las oraciones deben finalizar con la palabra Amn. Se utiliza esta palabra para expresar una solemne ratificacin, aceptacin o sincera aprobacin. Cuando una persona dice "Amn" al final de una oracin, en cierto sentido se compromete con las palabras expresadas. Las oraciones pronunciadas en representacin de un grupo deben reflejar el sentir, las necesidades y los deseos de todos y no slo los de aquel que sirve de representante. Es de esperar que la persona que ora en favor de los dems haya pensado con anticipacin con respecto a la asignacin y reciba as el espritu correspondiente. Al finalizar la oracin entonces, el "Amn" de la persona que ora constituye una seal para que todos expresen una respuesta audible. Este "Amn" combinado demuestra que los miembros del grupo estn de acuerdo con la oracin y son partcipes de lo que ha expresado. LENGUAJE REVERENTE. Hace algunos aos se le formul al presidente Joseph Fielding Smith la siguiente pregunta: "Es importante que utilicemos cierta formalidad cuando nos dirigimos a la Deidad en oracin, o es correcto hacerlo utilizando palabras ms modernas y comunes?" La respuesta de l fue la siguiente: "Nunca debemos dirigirnos en oracin a nuestro Eterno Padre y a su Hijo Unignito Jesucristo con expresiones comunes y vulgares, utilizadas para dirigirnos a los seres humanos. El Padre y el Hijo deben ser siempre honrados en nuestras oraciones con extrema humildad y reverencia. El cambio de las palabras bblicas para ajustamos al idioma popular de la actualidad, tanto en mi opinin como en la de las dems Autoridades Generales, ha sido una gran prdida en el desarrollo de la fe y la espiritualidad, en la mente as como en el corazn de los pueblos." (Ansivers to Cospel Questions, Deseret Book Co., 1958, 2:15. 17.) Otro profeta contemporneo, el presidente Spencer W. Kimball, escribi: "Es conveniente que en todas nuestras oraciones utilicemos ios pronombres t v tuyos en lugar de su y suyos, ya que de esa forma expresamos un respeto familiar especial." (Faith Precedes che Miracle, Deseret Book, Co., 1972 pg. 201.) En la reunin general del sacerdocio, el 6 de octubre de 1951, el presidente Stephen L, Richards declar: "Hemos descubierto... una falta de enseanza adecuada con respecto a la oracin. Yo mismo me he sentido alarmado al escuchar a misioneros que han sido llamados para ofrecer oraciones, quienes parecieran no haber tenido ninguna experiencia o capacitacin con respecto al uso del lenguaje propio de

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las oraciones. "...Creo, mis hermanos, que tanto en los qurumes como en las clases y en el hogar deberais ensear el lenguaje correcto de la oracin que es t y tus. en lugar de usted. Me resulta decepcionante or que alguien se dirige a nuestro Padre Celestial tratndolo de usted. Es sorprendente cun comn es esto... Creo que deberais tomar nota de ello y aprovechar toda oportunidad que tengis para ensear el sagrado y reverente lenguaje de la oracin." Nosotros no slo adoramos al Dios verdadero y viviente, sino que tambin damos al mundo nuestro testimonio de su realidad; por lo tanto, nuestra adoracin y testimonio deben desarrollar en la mente y en el corazn de los hombres el respeto y la reverencia por Dios. Debemos dirigirnos a El con extrema humildad y reverencia, e invitar a los dems a hacer lo mismo. El lenguaje de nuestra oracin debe ser sagrado y reflejar as la fe y el incuestionable respeto y devocin que sentimos por la Deidad. VANAS REPETICIONES. "Y orando", ense el Salvador, "no usis vanas repeticiones como los gentiles, que piensan que por su palabrera sern odos. "No os hagis, pues, semejantes a ellos; porque vuestro Padre sabe de qu cosas tenis necesidad, antes que vosotros le pidis." (Mateo 6:7-8.) Esta es una estricta advertencia en contra del uso excesivo de expresiones innecesarias, vacas o intiles, A veces hablamos sin significado alguno; otras nos sentimos tentados a expresarnos ampulosamente o a utilizar trminos ajenos a nuestro vocabulario que hayan sido acuados por otras personas. Tales prcticas deben ser evitadas. El presidente Ezra Taft Benson sugiere: "Nuestras oraciones deben tener significado y ser pertinentes. No debernos utilizar las mismas frases en cada oracin. A todos nos preocupara o molestara si un conocido o amigo utilizara siempre las mismas palabras cuando nos hablara, tratando la conversacin como una obligacin, corno si estuviera ansioso de terminar de una vez para encender el televisor y olvidarse de nosotros." (God, Family, Contry, Deseret Book Co., 1974, pgs. 121-122.) EXTENSIN DE LAS ORACIONES. Puede haber razones valederas y circunstancias adecuadas para oraciones extensas: una oracin dedicatoria puede ser ms larga que las oraciones regulares; pero debemos tener cuidado de evitar la forma excesiva de expresarnos en nuestra adoracin. Bien podramos recordar las siguientes palabras: "Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipcritas! porque devoris las casas de las viudas, y como pretexto hacis largas oraciones; por esto recibiris mayor condenacin." (Mateo 23:14.) Ni la ostentacin ni la hipocresa tienen lugar en nuestras conversaciones con Dios. Hace ya muchos aos, el lder Francis L. Lyman diio lo siguiente acerca de las oraciones extensas: "No es necesario ofrecer oraciones largas y tediosas, ni para comenzar ni para finalizar. Esto no solo desagrada al Seor sino que tambin desagrada a los Santos de ios ltimos Das. Con una oracin de dos minutos podemos dar comienzo a cualquier reunin y con otra de medio minuto podemos finalizarla...Ofreced oraciones cortas y evitad las vanas repeticiones..." (Discurso pronunciado en julio de 1892; impreso por la revista "Improvement Era", abril de 1947, pg. 245.) Es de esperar que las oraciones de apertura sean ms largas y llenas de expresin. En stas, por lo general, invocamos el Espritu del Seor (no tan slo parte de l) para que est con nosotros, y tratamos de establecer el espritu de la reunin. Por otra parte, las oraciones finales deben ser cortas y al grano; se puede expresar agradecimiento en forma apropiada por el desarrollo espiritual, al igual que pedir las bendiciones que se desean para la partida. Temo que en muchas de nuestras reuniones tenemos la tendencia a arrastrar las oraciones y llenarlas de expresiones excesivamente confianzudas o vanas. Esta tendencia desalienta a la participacin en las oraciones, especialmente entre los jvenes, y promueve el deseo de que las reuniones se terminen de una vez. !Cunto mejor sera que orramos como los nefitas lo hacan! De ellos se dijo:

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"...y no multiplicaban palabras, porque les era manifestado lo que deban de pedir, y estaban llenos de anhelo" (3 Nefi 19:24). ALGO MS QUE MERAS PALABRAS. El lder James E. Talmage escribi: "Es bueno saber que las palabras no constituyen la oracin: palabras que tal vez no expresen lo que uno quiere decir; palabras que tan frecuentemente disimulan las incongruencias: palabras que tal vez no tienen ms profundidad que los rganos fsicos del habla; palabras quizs pronunciadas para impresionar los odos de los seres humanos. El mudo puede orar, y aun con la elocuencia que prevalece en el cielo. La oracin se compone de los latidos del corazn y los justos anhelos del alma; de la splica fundada en la admisin de que uno es el necesitado; de la contricin y el deseo puro." (Jess el Cristo, pg. 252.) Tengo la impresin de que algunas de las oraciones ms aceptables que han sido pronunciadas las han pronunciado personas limitadas en las habilidades del idioma. Las oraciones de los nios son simples; la de los mudos son silenciosos movimientos de las manos; las oraciones de los incapacitados pueden consistir tan slo de un ojo suplicante y una inocente mirada. Pero a menudo las tales trascienden en belleza y establecen una diferencia con las oraciones pomposas y los sonidos complicados de un seudo erudito. Recuerdo con sumo cario las oraciones de la hermana Bertha Piranian, esposa de mi presidente de misin, Badwagon Piranian. El idioma natal de la hermana Piranian era el alemn; el ingls era su segundo idioma y por lo tanto no lo hablaba muy bien. Cuando ella oraba o daba su testimonio en ingls su idioma denotaba un marcado acento, era simple v salpicado de errores gramaticales; aun as, sus oraciones eran sumamente hermosas y reflejaban su bondad. Nadie que haya escuchado esas oraciones podra jams haber dudado de su habilidad para comunicarse con la Deidad. Con estos comentarios no quisiera dar a entender que no debemos ser elocuentes y utilizar un buen idioma en nuestras oraciones; en ellas debemos buscar la perfeccin, del mismo modo que tratamos de lograrla en otros aspectos de nuestra vida. Sin embargo, estos comentarios tratan de establecer el hecho de que la verdadera elocuencia se encuentra en los sentimientos ms que en las palabras. Una oracin aceptable es mucho ms que simples palabras. La obra Hamlet, de Shakespeare, incluye las siguientes palabras de Claudius cuando ces de orar porque no lo haca de corazn: "Mis palabras se elevan, mis pensamientos permanecen; las palabras sin los pensamientos jams alcanzan el cielo." (Acto tercero, escena tercera.) El Maestro expres las siguientes palabras a las que deberamos prestar atencin: "Este pueblo de labios me honra: mas su corazn est lejos de m" (Mateo 15:8). CONCLUSIN. Para finalizar quisiera presentar un resumen de las normas de la oracin. Estas pautas indican lo que se debe v lo que no se debe hacer con respecto a la forma aprobada y aceptable de orar: 1. Salutaciones. Las oraciones deben dirigirse: "Padre Nuestro que ests en los cielos". Al orar a nuestro Padre Celestial debemos evitar la utilizacin del trmino "Seor". Debernos tambin evitar la innecesaria repeticin del nombre de la Deidad. 2. Expresiones de agradecimiento. Las oraciones pueden contener expresiones de loor y agradecimiento tales como: "te agradezco tus..." y "te agradezco por que:..." En las oraciones pblicas hablamos por todo el grupo v utilizarnos los pronombres nosotros y nuestro, mas nunca yo. 3. Peticiones. Las oraciones pueden incluir solicitudes o peticiones relacionadas con la ayuda divina, el perdn de pecados, la inspiracin, etc., tales como te ruego que me permitas... Debernos estar dispuestos a sujetarnos a la voluntad de nuestro Padre Celestial ("que sea hecha tu voluntad v no la ma"). Debemos ser dignos para as saber lo que debemos pedir, en vez de solicitar cualquier cosa que pueda ser contraria a la voluntad de Dios.

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4. En mi nombre. Las oraciones deben ser hechas en el nombre de Jesucristo, porque El nos instruy que siempre orramos al Padre en su nombre. Jams debemos finalizar una oracin deciendo: "en tu nombre". 5. Amn. Las oraciones deben ser concluidas con la palabra amn, lo cual expresa aceptacin o aprobacin. Debemos decir "amn" en voz alta, siempre que nos encontremos en grupo y alguien ore en nombre de todos. 6. Lenguaje sagrado. Las oraciones deben ser efectuadas conforme al sagrado lenguaje que se encuentra en la Biblia. Debernos utilizar las reverentes palabras t, tuyos y ti cuando nos dirigimos a la Deidad, No debemos recurrir al lenguaje popular de la actualidad ni utilizar el usted o ustedes. 7. Vanas repeticiones. Las oraciones deben ser significativas y pertinentes. No debernos usar vanas repeticiones, tales corno el repetido uso del nombre de la Deidad. Tambin debemos evitar el uso de trminos y expresiones sin significado concreto. 8. Extensin de las oraciones. La oraciones deben adaptarse a la ocasin y ofrecerse en una forma concisa y sincera. No debemos ser ampulosos en nuestras oraciones ni hacerlas excesivamente largas, ni caer en el hbito de utilizar todo un palabrero en el ejercicio de nuestra adoracin. Las oraciones que comienzan una reunin son por lo general ms largas y ms llenas de expresin. En esas ocasiones invocarnos el Espritu del Seor (no tan slo una parte del mismo), para que permanezca con nosotros. Las oraciones finales son por lo general cortas y al grano. 9. Algo ms que meras palabras. Las oraciones son la expresin y el espejo del alma. Debemos tratar de lograr la elocuencia y la excelencia del lenguaje en nuestra comunin con Dios. Sin embargo, debemos comprender que la verdadera elocuencia de la oracin se encuentra en el sentimiento que acompaa a las palabras. "Recordad que las oraciones de los santos deben adaptarse a las normas prescritas de divina excelencia; adems deben ajustarse ai modelo aprobado de la oracin adecuada." (Elder Bruce R. McConkie) "No debemos hacer de la oracin un formulismo. El Seor no aprueba las oraciones largas y llenas de hipocresa." (presidente Spencer W. Kimball) Tambin debemos evitar las que son memorizadas, excepto en los casos de las oraciones bautismales o sacramentales que tienen un significado especial. Hace ya algunos aos, mientras me encontraba sirviendo como presidente de misin, decid que comenzara una serie de entrevistas con los misioneros formulando la siguiente pregunta: "Cundo tuvo usted su ltima experiencia espiritual?" Las respuestas fueron variadas e interesantes. Algunos confesaron que no haban tenido ninguna experiencia especial en ese sentido. Otros dijeron que haba pasado algn tiempo desde que haban sentido la cercana del Espritu. Otros, por otra parte, me contaron maravillosas experiencias que haban tenido lugar algunos das antes de la entrevista. La respuesta de un misionero, sin embargo, fue realmente especial. El me dijo: "Esta maana", a lo que yo le pregunt: "Esta maana? Qu sucedi esta maana?" Lentamente pero con confianza l contest: "Esta maana, or". Me sent maravillado con la respuesta del misionero y no dud de sus palabras porque conoca su determinacin, su naturaleza espiritual y su aptitud para orar. Muchas veces a partir de aquel momento medit con respecto a la oracin y a las experiencias espirituales, y llegu a la conclusin obvia; nuestro dilogo con la Deidad puede y debe constituir una experiencia espiritual muy especial. Se trata de una experiencia que podemos lograr si buscamos a Dios con humildad y sinceridad. Debemos dirigirnos a El con una fe similar a la de un nio y orar de la misma forma. Ruego que podamos seguir el verdadero modelo de la oracin y emplear el sagrado y reverente lenguaje que corresponde. Que pueda decirse de nuestras oraciones del mismo modo que se dijo del Salvador: "Jams el ojo ha visto o el odo escuchado, hasta ahora, cosas tan grandes y maravillosas como las que vimos y omos que Jess habl al Padre; Y no hay lengua que pueda hablar, ni hombre que pueda escribirlo, ni corazn de hombre que pueda concebir tan grandes y maravillosas cosas como las que vimos y omos que habl Jess; y nadie se puede imaginar el gozo que llen nuestras almas cuando lo omos rogar por nosotros al Padre:" (3 Nefi 17:16-17.)

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QUE DEBEMOS PEDIR EN NUESTRAS ORACIONES?


Elder Neal A. Maxwell.

En las Escrituras hay tantos ejemplos instructivos acerca de la oracin! Esta variedad misma de ejemplos requiere que hagamos una seleccin de los elementos esenciales con respecto al propsito de nuestras peticiones y al contenido de nuestras oraciones. En el Libro de Mormn podemos leer lo que dijo el Seor al respecto: "Y cuanto le pidis al Padre en mi nombre, creyendo que recibiris, si es justo, he aqu, os ser concedido." (3 Nefi 18:20; cursiva agregada.) Este es uno de los conceptos ms significativos que se nos presentan en todas las Escrituras. Aun cuando pidamos algo con fe, a menos que sea bueno para nosotros, Dios se reserva el derecho de decidir si debe concedrnoslo o no. Un padre perfecto, amoroso y omnisciente no hara otra cosa. Por lo tanto, adems de tener fe, debemos pedir lo que sea justo. El mismo concepto aparece en las revelaciones contemporneas. El Seor le dijo al profeta Jos Smith: "Cualquiera cosa que le pidiereis al Padre en mi nombre os ser dada, si fuere para vuestro bien. " (D. y C. 88:64). El Seor se reserva el derecho de determinar lo que es mejor para nosotros, no sea que en nuestra ingenuidad espiritual pidamos algo que no est de acuerdo con la voluntad de Dios. Nefi, el profeta, comprendi la importancia de la precisin y forma adecuada de la oracin. Por felices experiencias pasadas saba que Dios le dara libremente si l, Nefi, no pidiera "impropiamente" (2 Nefi 4:35). Vemos entonces la importancia de lo que el profeta Jos Smith nos ha dicho. El presidente Joseph F. Srnith afirm que el desarrollo espiritual incluye "la educacin de nuestros deseos". Tenemos la obligacin de llegar a un punto tal en nuestro progreso que nuestros deseos sean justos a la vista de Dios; y cuando arribemos a esa condicin poseeremos la "mente de Cristo" (1Corintios 2:6). Quienes posean la mente de Cristo ofrecern oraciones perfectas. Continuando con los elementos esenciales, digamos que debemos tener con nosotros el Espritu Santo para que El nos incite a orar por lo que es justo. Nefi nos dice que el Espritu ensea al hombre a orar (2 Nefi 32:8). Existe, por lo tanto, una conexin definitiva entre nuestra justicia y la capacidad para recurrir al Espritu, a fin de que podamos as pedir lo que debemos pedir. El Seor le dijo a Jos Smith en 1831: "Y si sois purificados v limpiados de todo pecado, pediris lo que quisiereis en el nombre de Jess y se har. "Ms entended esto, que os ser manifestado lo que debis pedir..." (D. y C. 50:29-30. cursiva agregada). Es indudable que este tipo de oracin refleje un elevado nivel de espiritualidad. Para aquellos de nosotros que todava nos encontremos rezagados en el camino de la oracin, estos conceptos podran parecer, al principio, bastante desalentadores; porque aun cuando las promesas son vlidas, nos sentimos muy distantes del punto en el que nos ser manifestado lo que debemos pedir. Aun as, debemos comprender el significado de esas escrituras si deseamos avanzar en este camino, aprendiendo a orar por cosas correctas, a la vez que desarrollamos nuestra fe. Solamente entonces nuestras oraciones merecern ser caracterizadas como una consulta con el Seor "en todos [nuestros] hechos" (Alma 37:37). Podramos preguntarnos: Por qu es necesario que el Espritu Santo nos impulse, aun en nuestras oraciones? uno de los motivos es que slo con su ayuda podemos ser elevados por encima del pequeo y estrecho escenario de nuestra propia experiencia, ms all de nuestros egostas deseos y de ios lmites de la pequeez de nuestras clulas conceptuales. Con hermoso lenguaje. Jacob nos recuerda que el Espritu (que tambin nos ensea a orar) "habla la verdad, y no miente. Por tanto, habla de las cosas como realmente son y como realmente sern" (Jacob 4: 13). "El Espritu escudria aun lo profundo de Dios'' (1 Corintios 2:10), pero las oraciones superficiales no producirn semejantes resultados. Dios ve las cosas como realmente son y corno llegarn a ser, mas a nosotros no nos sucede lo mismo.

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A fin de descubrir tan preciosas perspectivas durante nuestras oraciones debernos confiar en la inspiracin del Espritu Sanio. Teniendo acceso a ese tipo de conocimiento oraramos por lo que nosotros y otras personas debiramos tener. Contando con la inspiracin del Espritu no pediremos en vano. Teniendo acceso al Espritu se expandirn nuestros crculos de inters. La extraordinaria oracin pronunciada por Ens comenz con una comprensible preocupacin con respecto a su familia, despus por sus enemigos, y luego la extendi hacia las generaciones futuras. A menos que alguien llegue a desilusionarse prematuramente como consecuencia de las normas inferiores de nuestras oraciones, cabe decir que, al igual que sucede en todas las dems cosas, podemos desarrollarnos en experiencia con la oracin. El profeta Jos Smith dijo en una oportunidad: "Una persona podr beneficiarse si percibe la primera impresin del espritu de la revelacin: Por ejemplo, cuando sents que la inteligencia pura fluye en vosotros, podr repentinamente despertar en vosotros una corriente de ideas... y as, por conocer y entender el Espritu de Dios, podris crecer en el principio de la revelacin hasta que lleguis a ser perfectos en Cristo Jess" (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 179). Cuando nuestras oraciones son inspiradas, en realidad aprendemos de nuestras propias peticiones, tal corno lo expres el presidente Marion G. Romney quien dijo que cuando habla bajo inspiracin, siempre aprende algo de lo que dice. El poder descubrir la comprensin divina con respecto al contenido de nuestras peticiones, llega a ser, por lo tanto, sumamente importante. De otro modo, podemos orar por un puesto de empleo que tal vez no sea bueno para nosotros; podramos pedir "impropiamente" que se nos quite un desafo, cuando lo que se necesita es ayuda para poder sobrellevar y vencer el problema. Muchas son las formas en las que debemos ser guiados, aun en el contenido de nuestras oraciones. No es suficiente arrodillarnos, por importante que esto sea, o tener fe, por esencial que esto tambin resulte. Debemos doblegar nuestra voluntad y subyugarla a la voluntad de Dios, para que en nuestras oraciones lleguemos a una comunin real con nuestro Padre Celestial y podamos as pedir aquello que sea realmente justo. El Seor nos ha dicho con respecto a la verdad, lo que presumiblemente incluira verdades acerca de nosotros mismos y nuestras propias circunstancias cosas por las que tan a menudo oramos que: "...la verdad es el conocimiento de las cosas como son, como eran y como han de ser" (D. y C. 93:24). Este relacionar de las circunstancias pasadas con las presentes y las futuras provee una convergencia de la verdad que nos puede brindar una preciosa perspectiva acerca de nosotros mismos y nuestras circunstancias. Tal perspectiva indudablemente alterara los objetivos de nuestra peticin, muchas veces pequea y obtusa, al igual que nuestras solicitudes ingenuas al Padre Celestial. Sera de desear que nunca olvidramos que "todas las cosas, pasadas, presentes y futuras... estn continuamente delante del Seor" (D. y C. 130:7). Mientras tanto, no debe causarnos desnimo el hecho de que existen graduaciones de percepcin espiritual. La gente puede observar el mismo fenmeno y comprenderlo en diversas formas o grados. En una de sus maravillosas oraciones, Jess or con tal intensidad y poder que se oy una voz de los cielos que se refiri a la glorificacin del nombre de Dios. Las Escrituras dicen de cuando se oy la voz de los cielos: "Y la multitud que estaba all, y haba odo la voz, deca que haba sido un trueno. Otros decan: Un ngel le ha hablado. "Respondi Jess y dijo: No ha venido esta voz por causa ma, sino por causa de vosotros." (Juan 12: 29-30.) Tal vez entre la multitud hubiera quienes no oyeron nada; otros que escucharon el sonido pero creyeron que era un trueno; otros que reconocieron que se trataba de una voz mas no comprendieron las palabras; hubo algunos que creyeron que se trataba de la voz de un ngel; pero otros supieron que se trataba de la voz de Dios, Habiendo tratado estos elementos esenciales, veamos ahora lo que aprendemos de las Escrituras acerca de las oraciones adecuadas en lo que se refiere al contenido de estas peticiones. La verdad obvia es que podemos orar por muchas cosas: Por perdn, fortaleza, gua relacionada con nuestros asuntos diarios, por nuestros lderes, por la fa-milia y por la humanidad en general. El propsito

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de algunas de nuestras oraciones puede ser tan slo adoracin pura. Pero despus de haber generalizado, examinemos los registros en busca de modelos apropiados. Despus de haber sido testigo del pecado de Israel, su pueblo le pidi a Moiss: "...ruega a Jehov que quite de nosotros estas serpientes. Y Moiss or por el pueblo" (Nmeros 21:7). Resulta significativo el hecho de que Moiss orara por su pueblo a pesar de que muchos de ellos eran indignos de las bendiciones prcticas que solicitaban; haban fracasado en utilizar el instrumento que se les haba provisto (la serpiente de bronce sobre el asta), para que si los mordan las terribles serpientes lo miraran a fin de ser sanados. Sin embargo, Moiss or. En el Libro de Mormn encontrarnos un ejemplo que guarda cierto paralelo con la historia anterior, en el que Mormn or por el pueblo; pero reconoci que se trataba de una oracin sin fe como consecuencia de la extremada indignidad de su gente. Aun as. continu orando (Mormn 3:2). Tambin es bueno que oremos por los lderes y aquellos que ocupan posiciones de responsabilidad. Jess o hizo cuando or por sus discpulos: "No ruego que los quites del mundo, sino que los guardes del mal" (Juan 17:15). El Seor no pidi una exencin para sus seguidores. El orar que otras personas puedan vencer en sus luchas nos indica que no debemos pedir que todas las tentaciones y pruebas sean quitadas de nuestro camino. Las oraciones no deben ser corno grandes aplanadoras que automticamente allanen nuestro camino de toda interferencia. En el Libro de Mormn se registran las palabras de Jess cuando instruy a sus seguidores a orar por sus esposas v nios (3 Nefi 18:21). Debernos hacerlo, y hacer mencin de los nombres de las personas por quienes oramos, para que ios miembros de nuestra familia escuchen esos nombres y sepan que se est orando por ellos. Debemos orar cuando se escogen lderes. En la seleccin de Sal, hecha por el profeta Samuel bajo Ja inspiracin de los cielos, podemos comprobar la sistemtica bsqueda llevada a cabo en pos de un nuevo rey. Esa fue en verdad una tarea difcil, ya que familia tras familia se present delante del Profeta. Despus de preguntarle al Seor Este le indic cul era el hombre que deba ser coronado. "Entonces corrieron y lo trajeron de all; y puesto en medio del pueblo, desde los hombros arriba era ms alto que todo el pueblo" (1 Samuel 10:22-23). Por ejemplo, casi todos los fines de semana las Autoridades Generales de la Iglesia oran con respecto a hombres que son elegidos para presidir sobre estacas. Se trata de un motivo apropiado de oracin y en realidad de una necesidad. El profeta Jos Shmith or para pedir el perdn de sus pecados. El dijo en una oportunidad: "...despus de haberme retirado a mi cama, me puse a orar, pidindole al Dios Todopoderoso perdn de todos mis pecados e imprudencias; y tambin una manifestacin, para saber de mi condicin y posicin ante El..." (Jos Smith 2:29). Es indudable que cada uno de nosotros se vea enfrentado a oportunidades en las que tales peticiones son necesarias. Daniel fue un profeta estimado. Las Escrituras nos dicen que se trataba de un espritu superior (Daniel 6:3). Evidentemente l oraba de rodillas por lo menos tres veces por da, de frente hacia Jerusaln y agradeciendo a Dios. Las oraciones de Daniel eran de agradecimiento, sinceras v constantes antes de que fuera echado en el toso de los leones. Es sumamente interesante el hecho de que el rey Daro, que en realidad no deseaba echar a Daniel a los leones, ayunara por la seguridad de ste y no durmiera. La regularidad en las oraciones no significa que ellas deban ser ritualizadas o convertidas en una rutina. El objetivo se hace ms obvio en algunas oraciones que en otras; algunos motivos son sutiles y ensanchan el alma. Por ejemplo, una de las formas de probarnos es preguntarnos cun a menudo hemos seguido el consejo del Salvador en el que nos indic que debemos orar por los que nos desprecian y persiguen (Mateo 5:44). Cuntas veces hemos orado especficamente por quienes se aprovechan y abusan de nosotros, nos dominan y explotan? Cun a menudo alabamos a Dios con una oracin de loor y agradecimiento? (D. y C. 136:28.) Como lo destacamos anteriormente, algunas oraciones son simplemente oraciones de adoracin pura; la adoracin ausente de toda peticin, aunque fuera ocasionalmente, sera mejor que las oraciones constantes llenas de exigencias y exentas de reverencia y aprecio.

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Un cuidadoso anlisis de la Oracin del Seor (utilizando los modelos que se nos brindan en el Nuevo Testamento y en el Libro de Mormn) nos indica la necesidad de un saludo reverente al comienzo de la oracin; nuestro deseo expreso de que la obra y la voluntad de Dios sean cumplidas, una solicitud de nuestro pan cotidiano (no de un sueldo o una pensin que no hayamos ganado), un pedido de perdn recproco (sera totalmente ilgico que rogramos ser perdonados a menos que nosotros mismos tuviramos la disposicin de perdonar); el deseo de evitar tentaciones y ser librados del mal; una indicacin de sumisin en la que reconocemos que el reino es de Dios y Suya es la gloria. En nuestra propia pequea escala, tal como Jess lo dijo, debemos orar para que ciertas "copas amargas" pasen de nosotros; pero tambin debemos hacerlo como El lo hizo, diciendo; "Padre mo, si es posible pase de m esta copa; pero no sea como yo quiero, sino como t." (Mateo 26:39.) Podemos orar como lo hizo Jess en su oracin sumo-sacerdotal (Juan 17), en la que en realidad hizo un repaso de su mayordoma con un amoroso Padre Celestial; tambin or por sus discpulos y por la unidad entre ellos. Cun a menudo hacemos nosotros un repaso de nuestra mayordoma en una manera similar, especialmente en voz alta? Cun apropiado result que Jess hiciera un repaso de su mayordoma poco antes de la traicin! Podemos y debemos orar por la eficacia de nuestro ministerio, para que podamos declarar la palabra de Dios con conviccin, ya sea que se trate de una maestra de la Primaria, de un misionero o de cualquier otra posicin. Eso hicieron ios santos en asamblea despus de la ascensin de Jess, al decir: "Y ahora. Seor, mira sus amenazas, v concede a tus siervos que con todo denuedo hablen tu palabra." Y despus de esa oracin "el lugar en que estaban congregados tembl, y todos fueron llenos del Espritu Santo, y hablaban con denuedo la palabra de Dios". Es interesante notar que al existir tal comunin y entrega espiritual total en oracin, "la multitud de los que haban credo era de un corazn y un alma..." (Hechos 4:29, 31-32; cursiva agregada). Pablo nos insta: "...sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias" (Filipenses 4:6). En el Libro de Mormn somos instruidos a orar por nuestros campos y rebaos. En otra parte del mismo libro se nos dice que busquemos el consejo del Seor en todos nuestros hechos (Alma 34:37). Dios jams habr de considerar trivial nada que sea importante para nuestra salvacin. El nos sonre, pero jmas se burlara de la simplicidad de nuestras oraciones aun cuando sea nuestra obligacin desarrollarlas en seriedad. Podemos pedir cosas inadecuadas? Claro que podemos hacerlo. Podemos pedir al mismo tiempo cosas malas y felicidad; una elevada condicin social, y tambin humildad. El Seor dijo que Martin Harris no deba importunarle ms (vase D. y C. 5:26-28). Existe una marcada diferencia entre importunar al Seor por algo que no es correcto y hacerlo por algo que es correcto. La prueba la constituye la propiedad de la peticin y no el perodo de tiempo en el cual sta se haga. Muchas veces se hace necesaria la repeticin de solicitudes (cuando son justas), ya que la persistencia es frecuentemente necesaria para nuestro desarrollo. Debemos orar para pedir la confirmacin de decisiones que estamos por tomar, teniendo en cuenta que primero debemos estudiar el asunto nosotros mismos en nuestra mente (D. y C. 9:8). Muchos de nosotros, en nuestra indolencia, tratamos de utilizar a Dios como un ayudante que investigue nuestras posibilidades. Qu puede decirse, entonces, de las piedras de tropiezo comunes que encontramos en nuestro camino cuando tenemos problemas con respecto a aquello por lo que debemos orar? Primero, existe en nosotros falta de comprensin con respecto al hecho de que en realidad podemos ser guiados en cuanto a esto. Tenemos la tendencia a volcar peticiones sin esperar que la inspiracin nos gue. Dios puede inspirarnos para que en nuestras oraciones pidamos solamente lo que es justo; El puede educar nuestros deseos. Muchas veces tampoco analizarnos las cosas lo suficiente antes de orar v de esa forma fracasamos en la preparacin de nuestras preguntas y peticiones. A menudo las solicitudes que formularnos se refieren directamente a la solucin de nuestros problemas y no a la contemplacin de ellos. Otras veces no prestamos atencin a la inspiracin que recibimos mientras oramos, cuando ello puede ser un esbozo del

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comienzo de nuestro aprendizaje en la oracin y la revelacin. De vez en cuando oramos errneamente para que se nos aparte del mundo, en lugar de rogar que se nos guarde del mal y que podamos prevalecer en contra de l. Tambin muy a menudo oramos refirindonos a generalidades en lugar de tratar asuntos especficos; una oracin vaga difcilmente podra calificarse como tal. Quizs podamos sentirnos avergonzados de presentar delante del Seor nuestras debilidades particulares, aun cuando de todos modos El las conoce. As impedimos el ser beneficiados con fortaleza al enfrentarlas y vencerlas. El admitir nuestras debilidades en voz alta (aun cuando sea en privado) y hacer la promesa de desecharlas, es mejor que limitarnos a pensar sobre el asunto. En este caso una accin positiva al respecto es mucho mejor que simplemente orar para llegar a ser ms justos. La fatiga hace que muchas oraciones se excedan en generalidades; esto significa que si oramos slo antes de retirarnos al fin de un laborioso da ello afectar adversamente el contenido de nuestras oraciones. Nuestra falta de voluntad para tratar valientemente nuestros propios problemas tiende a producir oraciones en las que los objetivos de nuestros ruegos se esfuman en generalidades. Otros captulos de este libro tratan acerca de la duracin de nuestras splicas, pero al igual que Ens, podramos, si fuera necesario v estuviramos preparados, pronunciar oraciones poderosas por espacio de muchas horas. Mientras tanto, la mayora de nosotros debemos mejorar la calidad de nuestras breves oraciones; eso sera un comienzo. En el principio, los hombres comenzaron a "invocar el nombre de Jehov" (Gnesis 4:26). Muchas veces oramos sin un propsito especco y tan slo para ser vistos y odos; es indudable que en esos casos ya tenemos nuestra insignificante recompensa, y que no deberamos esperar otro resultado de tales oraciones vanas. El Seor catalog de hipcritas a quienes oran de esta manera (Mateo 6:5-8). Las vanas repeticiones tambin constituyen obstculos, aun ms que la repeticin en s misma; y debemos tener cuidado de no utilizar frases que denotan indolencia en lugar de originalidad. Finalmente, si tuviramos que consultar a alguien con respecto al contenido de nuestras oraciones, bien haramos en consultar a nuestra propia conciencia. Al hacerlo, lo obvio resaltara y esto ayudara a evitar el contenido inapropiado de una oracin. Quizs en algn momento oramos y rogamos para que alguien nos comprenda, cuando (segn la doctrina que se encuentra en Mateo 19:15) se nos dice que de nosotros depende el tomar la iniciativa para tratar de que esa persona pueda llegar a comprender. Nuestra propia conciencia puede impulsarnos a llevar a la prctica estos delicados asuntos. Existe el riesgo real de que el orar por cosas equivocadas o pedir lo que no es justo llegue a inmovilizarnos espiritualmente, o a rebajar nuestro nivel de actuacin de un modo tal que jams podamos escalar las alturas a las que la verdadera oracin podra llevarnos. Contamos con una admirable promesa que nos lleva nuevamente al tenia de apertura de este captulo. El Seor nos promete: "El que pide en Espritu, pide segn la voluntad de Dios; por lo tanto, es hecho conforme pide" (D. y C. 46:30; cursiva agregada). Qu poder! Qu acercamiento a Dios! Es desde las profundidades de la verdadera oracin que una persona puede elevarse a verdaderas alturas. Cuando Jess "se postr sobre su rostro" en oracin, se acerc al trono de su amado Padre y extrajo as la fortaleza para llevar a cabo y completar su divina misin, "de acuerdo con la voluntad de Dios".

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LA FORMA DE RECONOCER LAS RESPUESTAS A LAS ORACIONES.


Elder L.Tom Perry.

Siempre me he sentido muy agradecido por la bendicin que tuve de ser criado en un hogar donde se nos ense a apreciar y a valorar la oracin. Al remontarme a mi ms tierna infancia recuerdo que me inclinaba junto a las rodillas de mi madre cada noche, antes de irnos a dormir; de esa forma ella nos enseaba la manera correcta de orar. Al repetir nosotros simples palabras y frases escuchbamos de labios de mi madre quedos susurros que nos recordaban que nuestra oracin deba ser de gratitud. Mi familia consista en nuestros padres y seis hijos; las tres mayores eran mujeres y los tres menores, varones. Yo comparta mi dormitorio con mis otros dos hermanos. Al ir creciendo progresamos de las oraciones junto a las rodillas de mi madre a las oraciones al lado de la cama. Mam continu supervisando el proceso hasta estar segura de que ramos lo suficientemente maduros para arreglrnoslas solos. Al retirarnos a descansar por las noches siempre percibamos la presencia cercana de nuestra madre. Ella se quedaba parada del lado de afuera de la puerta, hasta que constataba el hecho de que sus hijos haban estado inclinados agradeciendo al Seor por las bendiciones del da. Si por alguna razn nos olvidbamos, inmediatamente oamos su voz que nos deca: "Muchachos, han hecho la oracin?" Guando hacamos nuestra oracin sin necesitar que se nos recordara, y una vez que la terminbamos, nos metamos en la cama y podamos escuchar sus pasos escaleras abajo para dar punto final a sus actividades del da. Mam tomaba sobre s la responsabilidad de dar vuelta las sillas todas las maanas y poner los respaldos contra la mesa, como una forma de recordarnos que tenamos que ofrecer nuestra oracin familiar antes de la primera comida del da. Cunto disfrutbamos ai escuchar a nuestro padre volcar los sentimientos de su corazn al Seor rogndole proteccin para su familia! Pareca que l. como poseedor del sacerdocio, extenda sobre nosotros un amparo especial que nos protegera durante las actividades en las que nos embarcaramos a diario. Tuvimos la bendicin de tener un padre que entenda el poder de la oracin. En mi adolescencia, el programa de la noche de hogar no estaba formalmente establecido como hoy da. en que contarnos con los lunes por la noche para llevarlo a cabo; pero en nuestra familia exista la costumbre de reunimos varias noches en la semana para jugar y tambin para recibir instruccin de pap. Nunca conoc a una persona que relatara historias de la forma en que l lo haca. Disfrutbamos particularmente al escuchar relatos y ancdotas de su niez y adolescencia. M padre tena una tremenda habilidad para extraer una leccin especial de cada uno de ellos. Nuestras historias predilectas eran las que se relacionaban con la oportunidad tan singular que pap tuvo de salir adelante por s solo durante sus aos de estudiante. Ai aproximarse a los quince aos comenz a preocuparle la decisin que deba tornar en cuanto a si permanecera en la granja para ayudar a su padre o si se labrara el porvenir por medio de la educacin. El ir al liceo requerira que se fuera de su casa, ya que no lo haba en la zona donde ellos vivan; la familia era pobre y no contaba con los medios para proveer ayuda a aquellos de sus hijos que tuvieran inters en continuar con su educacin. Mi padre tuvo valor y la determinacin de alejarse del hogar y forjarse un porvenir; mi abuelo consinti en ayudarle todo lo que pudiera, ayuda que consisti en un pasaje de ida a Salt Lake City y cinco dlares para sus comienzos. Eso era todo lo que llevaba en el bolsillo cuando parti de su hogar. Tras llegar a Salt Lake City se enfrent a la necesidad inmediata de encontrar un empleo. Aun en aquella poca, un billete de cinco dlares no habra de llevarle muy lejos. Se enter de que exista una vacante en la Beehive House (casa de la colmena) y decidi llenar una solicitud para esa posicin. Para su gran asombro, fue entrevistado por la esposa del Presidente de la Iglesia, quien en aquella poca era el presidente Joseph F. Smith. La vasta experiencia que tena mi padre en ordear vacas le haca apto para el trabajo, y as fue empleado por la familia del Profeta. Los beneficios incluan casa y comida. En su diario personal mi padre relata cmo los Smith lo albergaron y lo trataron como a un miembro ms de la familia. Siempre nos contaba cuan conmovedor era or orar al presidente Smith, cuando todos se arrodillaban juntos para la oracin familiar por la maana y por la noche; y agregaba que no haba la menor duda respecto a que el

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Profeta realmente hablaba con el Seor en esas oraciones. El Profeta aconsejaba a sus hijos que no oraran pidiendo dones, sino oportunidades. El consideraba que si el Seor abriera las ventanas de los cielos y volcara, dones sobre sus hijos, stos no tendran la oportunidad de progresar ni desarrollarse; mas si el Seor era lo suficientemente bondadoso para proveerles oportunidades, al sacar provecho de stas, ellos podran desarrollarse como resultado de sus logros. Estas lecciones tan especiales, enseadas por el presidente Smith a su familia y repetidas por boca de mi padre a la suya, dejaron indelebles huellas en nosotros en cuanto a la virtud de una comunicacin diaria con nuestro Padre Celestial. Al agregar aquellas tempranas instrucciones al estudio de las Escrituras nos aument en nuestra vida la capacidad de entender el propsito y el significado de la oracin. Este se estableci sobre firmes cimientos. Provisto de esta comprensin y capacitacin especiales en cuanto a lo que poda esperar como resultado de mis oraciones, ha sido fcil para m demostrar confianza en el Seor en cuanto a que si hago el esfuerzo de estudiar un problema y luego le presento mi determinacin para Su ratificacin. El habr de responder hacindome sentir el ardor de la aceptacin o el estupor de pensamiento de! rechazo. El relato de Oliverio Cowdery y su pedido de tener la oportunidad de traducir, adems de ser un escriba, cuando l y el profeta Jos trabajaban juntos en el Libro de Mormn, me ha dado siempre un mayor entendimiento de cmo obra el Seor con sus hijos. Mi experiencia personal me indica que si discurrimos mentalmente, pedimos con fe y nos preparamos para acatar las pautas que recibamos, el Seor no habr de negarnos respuesta a nuestras oraciones. En el Sermn del Monte el Salvador ense a sus discpulos a orar. Despus de darles instrucciones en cuanto a la manera de hacerlo, les dijo: "No os afanis, pues, diciendo: Qu comeremos, o qu beberemos, o qu vestiremos? "Porque los gentiles buscan todas estas cosas; pero vuestro Padre Celestial sabe que tenis necesidad de todas estas cosas. "Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas." (Mateo 6:31-33.)' Tengo la ms absoluta fe en el poder de la oracin. No me cabe duda de que podemos recibir respuesta si estamos dispuestos a efectuar nuestras peticiones con toda justicia y a aceptar totalmente la direccin que recibamos del Seor. "Los caminos de Jehov son rectos" (Oseas 14:9).

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LAS SAGRADAS ORACIONES REVELADAS.


Elder Mark E. Petersen.

Mediante la revelacin el Seor ha dado a la Iglesia tres oraciones fijas para nuestras ordenanzas sagradas. Con la excepcin de estas oraciones, el Seor parece esperar que nosotros expresemos nuestros sentimientos con nuestras propias palabras al allegarnos a El en suplicacin. Estas tres oraciones reveladas se relacionan con el sacrificio del Seor Jesucristo, su crucifixin, y su sepultura y resurreccin. Todas las ordenanzas en las cuales las utilizamos nos ponen bajo solemne convenio y obediencia a Dios. Me refiero al sacramento de la Cena del Seor y a la ordenanza del bautismo. El sacrificio del Salvador constituy el suceso ms sagrado de la historia del hombre: fue el cenit de toda experiencia mortal; la totalidad de la vida gira en torno a ese suceso. Nuestro progreso eterno se hizo posible gracias a ese sacrificio. Puesto que somos hijos de Dios, nuestro Padre Celestial nos ha concedido el privilegio de llegar a ser como El y nos ha provisto un plan mediante el cual podemos lograr ese privilegio. Como mortales de un conocimiento finito no podemos comprender el alcance de tal bendicin infinita, pues an "vemos por espejo, oscuramente" (1 Corintios 13:12), y nuestra comprensin es imperfecta. Mas esto s sabemos: Somos los hijos de Dios, y nos es posible llegar a ser como El. Sin embargo, sin el sacrificio de nuestro Salvador no hubiera sido posible alcanzar dicho logro, pues la expiacin es la puerta que nos da acceso a esta gran oportunidad. Como hijos de Dios nos reunimos en un gran concilio en nuestra vida preexistente y all se nos explicaron los privilegios que nuestro Padre propuso para nosotros. Cuando escuchamos su plan, "alababan todas las estrellas del alba, y se regocijaban todos los hijos de Dios" (Job 38:7). En esa oportunidad se nos manifest claramente que sta sera una etapa esencial en nuestro progreso eterno, que vendramos a la tierra revestidos de una condicin mortal a fin de ser probados, y que tendramos que enfrentar todo tipo de oposicin y quedaramos expuestos a la decisin de seguir el camino del bien o el del mal; la realidad de! pecado cobrara dimensin ante nosotros: la muerte fsica sera un hecho irrevocable. Si se nos hubiera privado del control celestial, tanto el pecado como la muerte hubieran cortado todas nuestras posibilidades de llegar a ser como Dios; era. por lo tanto, esencial que nos salvramos de ambos. Pero tal proceso requerira los servicios de un Salvador con la capacidad de conquistar el pecado v destruir la muerte. En el mencionado concilio preterrenal, Jehov fue escogido como nuestro Salvador. El Seor revel este gran suceso a Moiss, y lo hizo con las siguientes palabras: ''Y yo, Dios el Seor, le habl a Moiss, diciendo: Ese Satans, a quien t has mandado en nombre de mi Unignito, es el mismo que existi desde el principio; v vino ante m. diciendo: Heme aqu, envame. Ser tu hijo y rescatar a todo el gnero humano, de modo que no se perder una sola alma, y de seguro lo har; dame, pues, tu honra. "Mas he aqu, mi Hijo Amado, aquel que fue mi Amado v mi Electo desde el principio, me dijo: Padre, hgase tu voluntad, y sea tuya la gloria para siempre. "Pues, por motivo de que Satans se rebel contra m, e intent destruir el albedro del hombre que yo, Dios el Seor, le haba dado, y tambin quera que le diera mi propio poder, hice que fuese echado fuera por el poder de mi Unignito; "Y lleg a ser Satans, s, aun el diablo, el padre de todas las mentiras, para engaar y cegar a los hombres, aun a cuantos no escucharen m voz, llevndolos cautivos segn la voluntad de l." (Moises 4:1- 4) Abraham agreg ios siguientes detalles: "Y el Seor me haba mostrado a m, Abraham, las inteligencias que fueron organizadas antes que el mundo fuese; y entre todas stas haba muchas de las nobles v grandes; "Y Dios vio estas almas, y eran buenas, y estaba en medio de ellas, y dijo: A stos har mis gobernantes pues estaba entre aquellos que eran espritus, y vio que eran buenos y l me dijo:

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Abraham, t eres uno de ellos; fuiste escogido antes de nacer. "Y estaba entre ellos uno que era semejante a Dios, y dijo a los que se hallaban con l: Descenderemos, pues hay espacio all, y tornaremos estos materiales, y haremos una tierra en donde stos puedan morar; "Y as los probaremos, para ver si harn todas las cosas que el Seor su Dios les mandare. "Y a los que guardaren su primer estado les ser aadido: y aquellos que no guardaren su primer estado no recibirn gloria en el mismo reino con los que lo hayan guardado; y quienes guardaren su segundo estado, recibirn aumento de gloria sobre sus cabezas para siempre jams. "Y el Seor dijo: A quin enviar? Y respondi uno semejante ai Hijo del Hombre: Heme aqu; envame. Y otro contest, y dijo: Heme aqu; envame a m. Y el Seor dijo: Enviar al primero. "Y el segundo se enoj, y no guard su primer es tado; y muchos lo siguieron ese da." (Abraham 3:22-28.) No hay ser humano que pueda estimar la magnitud de la eleccin de Jehov como nuestro Salvador; sin su sacrificio todos los mortales hubieran quedado permanentemente sujetos al poder del mal y nuestro cuerpo hubiera permanecido para siempre en la tumba, para no levantarse jams, pues no habra resurreccin. Sin su sacrificio jams podramos llegar a ser como nuestro Padre Celestial. Mas mediante el acto de gracia de Jehov. el ms amado de los hijos de Dios, se hizo posible todo el progreso que nos fue prometido. Por s mismo expres su entrega total para llegar a ser una ofrenda vicaria en nuestro beneficio, primeramente para librarnos de las ataduras del pecado, y luego para vencer la muerte y hacer surgir la gloriosa resurreccin de nuestro cuerpo. Es as que mediante su gracia podemos levantarnos de nuestro estado cado, recibir la redencin del sepulcro y continuar nuestro camino por la eternidad, para que por nuestros propios esfuezos podamos llegar a ser como nuestro Padre Celestial. El Salvador fue el Creador de los universos y provey esta tierra como morada mortal para nosotros. Una vez terminada esa creacin, los hijos espirituales de Dios comenzaron a venir, revestidos de tabernculos fsicos, tal como el Seor lo haba planeado; y comenzaron a transitar por la experiencia de la mortalidad, siendo puestos a prueba, recibiendo enseanza y luz; tentados por el pecado, mas tambin invitados al gozo de cosas mejores y ms elevadas mediante el poder del Espritu Santo. En el meridiano de los tiempos, el Salvador mismo naci a este estado mortal. Las huestes de los cielos comprendieron el significado de su nacimiento y manifestaron su gozo en aquella noche de la primera Navidad. Los ngeles anunciaron este gran acontecimiento a los pastores, quienes a su vez encontraron el lugar del nacimiento y adoraron al Rey recin nacido; los magos de Oriente se enteraron del suceso, siguieron a la nueva estrella, y le llevaron al Nio regalos de oro, incienso y mirra. Sin embargo, la humanidad en general no fue plenamente consciente del nacimiento ms importante jams acaecido. El Cristo creci hasta alcanzar la madurez; al llegar a sus treinta aos de edad comenz su ministerio. Su prdica consista en asegurar que "...el reino de Dios se ha acercado; arrepentios, y creed en el evangelio" (Marcos 1:15). Cun importante fue ese llamado al arrepentimiento! Para ganar las bendiciones de su expiacin todos debemos responder al mismo. Sin El no existira la redencin del pecado. El Salvador lo explic de ese modo al profeta Jos Smith: "Por tanto, te mando que te arrepientas; arrepintete, no sea que te hiera con la vara de mi boca, y con mi enojo, y con mu ira, y sean tus padecimientos dolorosos cun dolorosos no lo sabes, cun intensos no lo sabes; s, cun difciles de aguantar no lo sabes. "Porque, he aqu, yo, Dios, he padecido estas cosas por todos, para que no padezcan, si se arrepienten. "Mas si no se arrepienten, tendrn que padecer aun corno yo he padecido; "Padecimiento que hizo que yo, aun Dios, el ms grande de todos, temblara a causa del dolor, y echara sangre por cada poro, y padeciera, tanto en el cuerpo como en el espritu, y deseara no tener que beber la amarga copa y desmavar. "Sin embargo, gloria sea al Padre, particip, y acab mis preparaciones para con los hijos de los hombres.

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"Por lo que otra vez te mando que te arrepientas, no sea que te humille con mi omnipotencia; y confiesa tus pecados para que no sufras estos castigos de que he hablado, los cuales probaste en mnimo grado cuando retir mi Espritu." (D. y C. 19:15-20.) Se provee la remisin de los pecados para todos aquellos que en verdad se arrepientan; mas si nos rebelamos contra Dios, sabiendo la verdad, y rehusamos obedecerle, perdemos el derecho a la salvacin. El profeta Abinad explic este principio de la siguiente manera: "Mas he aqu, temed y temblad ante Dios; porque tenis razn para temblar; pues el Seor no redime a ninguno de los que se rebelan contra l, y mueren en sus pecados: s. todos aquellos que han perecido en sus pecados desde el principio del mundo, que voluntariamente se han rebelado contra Dios, y que. sabiendo los mandamientos de Dios, no quisieron observarlos, stos son los que no tienen parte en la primera resurreccin. "No deberais temblar pues? Porque ninguno de stos alcanza la salvacin, por cuanto el Seor a ninguno de ellos ha redimido; ni tampoco puede redimirlos: porque el Seor no puede contradecirse a s mismo ni puede negarle a la justicia su derecho." (Mosah 15:26-27.) El Seor nos dio el bautismo corno medio por el cual obtenemos el perdn a nuestros pecados, y explic la ordenanza con las siguientes palabras: "De cierto os digo que de este modo bautizaris a quien se arrepintiere de sus pecados a causa de vuestras palabras, y deseare ser bautizado en mi nombre: He aqu, iris y entraris en el agua, y en mi nombre lo bautizaris. "Y he aqu las palabras que pronunciaris, llamando a cada uno por su nombre: "Habindoseme dado autoridad de Jesucristo, yo te bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. Amn. "Y entonces lo sumergiris en el agua, y volveris a salir del agua. "Y de esta manera bautizaris en mi nombre, porque he aqu, de cierto os digo que el Padre, el Hijo y el Espritu Santo son uno. "Y yo soy en el Padre, y el Padre en m. y el Padre y yo somos uno." (3 Nefi 11:23-27.) El bautismo es el medio por el cual somos admitidos en la Iglesia del Seor, y al mismo tiempo nos provee la remisin de los pecados para que podamos entrar en su remo libres de toda culpa. Sin embargo, el significado del bautismo va mucho ms all de esto: es un recordatorio constante de la muerte, sepultura y resurreccin del Seor Jesucristo, y es administrado teniendo eso presente. Por lo tanto debe ser llevado a cabo por inmersin. En el modo apropiado de bautismo somos sepultados en el agua a la manera en que Cristo fue sepultado en la tumba; salimos de la misma forma en que Cristo resucit del sepulcro. De este modo, el bautismo se transforma en un smbolo y un constante recordatorio de la victoria alcanzada por Cristo sobre la muerte y de la seguridad que El nos da de que toda la humanidad habr de levantarse una vez ms, aun corno El lo hizo, en forma tsica e ntegra; pues as corno en Adn todos mueren, en Cristo todos sern vivificados (1 Corintios 15:22). El bautismo, entonces, corno smbolo de la parte vital de la expiacin del Seor, llega a ser una de nuestras ordenanzas ms sagradas y esenciales; el Seor mismo la ha salvaguardado contra toda disputa (vase 3 Nefi 11:28-30), contra todo cambio en la forma de administrarla, y aun contra aquellos que buscan eliminarla en forma total. Parte de esa salvaguardia es la prescripcin divina de las mismas palabras que deben ser pronunciadas por el poseedor del sacerdocio que oficia en la ocasin. No sirve cualquier palabra. El Seor no dej esta ceremonia supeditada ai deseo individual de cualquiera que deseare llevarla a la prctica. El bautismo es vital e inalterable y debe ser ejecutado en la forma precisa que fue prescrita por intermedio de una revelacin directa. Puesto que la totalidad del procedimiento del bautismo fue tan cuidadosa y explcitamente establecida por el Seor mismo, no debe llamarnos la atencin de que El hubiera establecido el texto especfico a utilizarse antes de sumergir a la persona en el agua. Por lo general nos referimos a ese texto como una oracin, aun cuando se le pronuncia ms que nada como una sagrada declaracin. "El bautismo se debe administrar de la siguiente manera a todos los que se arrepientan:

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"La persona que es llamada de Dios, y que tiene autoridad de Jesucristo para bautizar, entrar en el agua con el o la que se haya presentado para el bautismo, y dir, llamndolo o llamndola por nombre: "Habiendo sido comisionado por Jesucristo, yo te bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. Amn. "Entonces lo sumergir, o la sumergir, en el agua y saldrn otra vez del agua." (D. y C. 20:72-74.) El bautismo as administrado se convierte en un convenio entre la persona y el Seor. En ese convenio literalmente tomamos sobre nosotros el nombre de Cristo, con toda la responsabilidad que tal acto trae aparejada, y mediante la inmersin prometemos al cielo nuestra "determinacin de servirle hasta el fin". Ese es el convenio. La escritura da la siguiente explicacin: "Adems, por va de mandamiento a la Iglesia concerniente al bautismo: Todos los que se humillen ante Dios, y deseen bautizarse, y vengan con corazones quebrantados y con espritus contritos, testificando ante la Iglesia que se han arrepentido verdaderamente de todos sus pecados y que estn listos para tomar sobre s el nombre de Jesucristo, con la determinacin de servirle hasta el fin, y verdaderamente manifiestan por sus obras que han recibido el Espritu de Cristo para la remisin de sus pecados, sern recibidos en su Iglesia por el bautismo." (D. y C. 20:37.) Por lo tanto, el bautismo logra las siguientes cosas: Que reconozcamos y aceptemos el sacrificio expiatorio del Salvador. Al aceptarlo "nos humillamos a nosotros mismos y llegamos ante El con corazones quebrantados y espritus contritos", y manifestamos nuestro completo arrepentimiento de todos nuestros pecados, hacindonos, de ese modo, acreedores a recibir la sangre de Cristo que nos limpiar de nuestra culpa. Recibimos una remisin de los pecados de los cuales nos hayamos arrepentido. Tomarnos sobre nosotros el nombre de Cristo. Nos determinamos a servirle por el resto de nuestros das. Nos hacemos acreedores a les ministraciones del Espritu Santo. Llegamos a ser miembros de la Iglesia y reino del Seor aqu en la tierra. Y todas estas cosas son presentadas mediante las pocas palabras que se proveen en la revelacin, pronunciadas por el poseedor del sacerdocio que oficia en el nombre del Salvador. Ya sea que la llamemos una oracin o una declaracin, es de todos modos un acto de compromiso. El profeta Ezequiel explic con ms detalles la actitud del Seor en cuanto a la remisin de los pecados cuando dijo: "El alma que pecare, sa morir: el hijo no llevar el pecado del padre, ni el padre llevar el pecado del hijo; la justicia del justo ser sobre l, y la impiedad del impo ser sobre l. "Mas el impo, si se apartare de todos sus pecados que hizo, y guardare todos mis estatutos e hiciere segn el derecho y justicia, de cierto vivir; no morir. "Todas las transgresiones que cometi, no le sern recordadas; en su justicia que hizo vivir. "Quiero yo la muerte del impo? dice Jehov el Seor. No vivir, si se apartare de sus caminos?" (Ezequiel 18:20-23.) Sin embargo, el Profeta tambin hace referencia a aquel que no se arrepiente cuando dice: "Mas si el justo se apartare de su justicia y cometiere maldad, e hiciere conforme a todas las abominaciones que el impo hizo, vivir l? Ninguna de las justicias que hizo le sern tenidas en cuenta; por su rebelin con que prevaric, y por el pecado que cometi, por ello morir" (versculo 24). En el captulo 33 del libro de Ezequiel tambin leemos: "Diles: Vivo yo, dice Jehov el Seor, que no quiero la muerte del impo, sino que se vuelva el impo de su camino, y que viva. Volveos. volveos de vuestros malos caminos; por qu moriris, oh casa de Israel?. "Y t, hijo de hombre, di a los hijos de tu pueblo: la justicia del justo no lo librar el da que se rebelare; y la impiedad del impo no le ser estorbo el da que se volviere de su impiedad; v el justo no podr vivir por su justicia el da que pecare. "Cuando yo dijere al justo: De cierto vivirs, y l confiado en su justicia hiciere iniquidad, todas sus justicias no sern recordadas, sino que morir por su iniquidad que hizo.

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"Y cuando yo dijere ai impo: De cierto morirs; si l se convirtiere de su pecado, e hiciere segn el derecho y la justicia, "Si el impo restituyere la prenda, devolviere lo que hubiere robado, y caminare en los estatutos de la vida, no haciendo iniquidad, vivir ciertamente v no morir. No se le recordar ninguno de sus pecados que haba cometido; hizo segn el derecho y la justicia; vivir ciertamente. ''Luego dirn los hijos de tu pueblo: No es recto el camino del Seor; el camino de ellos es el que no es recto. "Cuando el justo se apartare de su justicia, e hiciere iniquidad, morir por ello. "Y cuando el impo se apartare de su impiedad, e hiciere segn el derecho y la justicia, vivir por ello. " (Ezequiel 33: 11-19.) La remisin de los pecados se recibe mediante la ordenanza del bautismo, y ste a su vez se basa en la expiacin de Cristo en el Calvario. Ese sacrificio permiti que la remisin de los pecados se hiciera realidad. Fue ese sufrimiento lo que pag nuestra deuda, siempre que la aceptemos; de otro modo, no habra perdn para nuestros pecados. Se nos ensea en las Escrituras que donde hay una ley hay tambin un castigo en el caso de transgresin. Alma explic esto a su hijo Coriantn cuando le dijo: "Y no se poda realizar el plan de la misericordia sin que hubiese una expiacin: por tanto, Dios mismo expa los pecados del mundo, para realizar el plan de la misericordia, para apaciguar las demandas de la justicia, para que Dios sea un Dios perfecto, justo y misericordioso tambin. "Mas el arrepentimiento no poda llegar a los hombres sin que hubiese un castigo que fuera tambin tan eterno como la vida del alma, en oposicin al plan de la felicidad, tan eterno tambin corno la vida del alma. Y cmo podra un hombre arrepentirse, si no hubiese pecado? cmo podra pecar, si no hubiese ley? y cmo podra haber ley, si no hubiese castigo? "Mas se fij un castigo, y se dio una ley justa para traer el remordimiento de conciencia ai hombre. "Pues de no haberse dado una ley. de que el hombre que mata debe morir, tendra miedo de morir, si matase? "Y si tampoco hubiese ley contra el pecado, los hombres no tendran miedo de pecar. "Y si no hubiese ley, qu podra hacer la justicia si los hombres pecasen? o la misericordia? Pues no tendran derecho sobre el hombre. "Mas se ha dado una ley, se ha fijado un castigo y se ha concedido un arrepentimiento, el cual la misericordia exige; de otro modo, la justicia demanda al ser viviente y ejecuta la ley, y la ley impone el castigo; pues de no ser as, las obras de la justicia seran destruidas, y Dios dejara de ser Dios. "Mas Dios no cesa de ser Dios, y la misericordia reclama al que se arrepiente; y la misericordia viene a causa de la expiacin; y la expiacin lleva a cabo la resurreccin de los muertos; y la resurreccin de los muertos hace que los hombres vuelvan a la presencia de Dios; y as son restaurados a su presencia, para ser juzgados segn sus obras, de acuerdo con la ley y la justicia. "Pues he aqu, la justicia ejerce todos sus derechos, y tambin la misericordia reclama cuanto le pertenece; y as, nadie se salva sino el que verdaderamente se arrepiente." (Alma 42:15-24.) El apstol Juan ense: "Todo aquel que comete pecado, infringe tambin la ley: pues el pecado es infraccin de la ley" (1 Juan 3:4). Y el Seor le dijo a Jos Smith: "...justicia y juicio son el castigo que prescribe mi ley" (D. y C. 82:4). Sin embargo, la misericordia divina entra en escena mediante la gracia de Cristo, quien por su propia voluntad sufri por nosotros si acaso nos arrepentimos. Tal como el Salvador mismo lo explic: "Porque, he aqu, yo, Dios, he padecido estas cosas por todos, para que no padezcan, si se arrepienten" (D. y C. 19:16). Isaas, en sus maravillosas predicciones concernientes a Cristo, explic claramente el sufrimiento vicario del Salvador en nuestro beneficio: "Ciertamente llev El nuestras enfermedades, y sufri nuestros dolores... El herido fue por nuestras rebeliones; molido por nuestros pecados... y por su llaga fuimos nosotros curados... Jehov carg en El el pecado de todos nosotros... Por la rebelin de mi pueblo fue herido... habiendo El llevado el pecado de

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muchos, y orado por los transgresores." (Vase Isaas 53.) Juan el Bautista dijo a sus seguidores al pasar Jess por el lugar: "He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo" (Juan 1:29). Por su parte, el apstol Pedro escribi: "...fuisteis rescatados... no con cosas corruptibles... sino con la sangre preciosa de Cristo, como de un cordero sin mancha y sin contaminacin, ya destinado desde antes de la fundacin del mundo..." (1 Pedro 1:18-20). Pablo dijo a los Corintios que "Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las Escrituras" (1 Corintios 15:3); y a Timoteo declar que Cristo "se dio a s mismo en rescate por todos" (1 Timoteo 2:6). Bien se sabe que Jess sufri en el Jardn de Getseman de tal forma que sud sangre. Su agona en la cruz trasciende toda descripcin; mas all muri por nosotros, para que si en verdad nos arrepentimos y le servmos, su sufrimiento pague la pena de nuestras transgresiones. Nos dio el sagrado smbolo de la crucifixin, de la misma forma que el de su sepultura y su resurreccin. Ese smbolo es el sacramento de la Cena del Seor. Esta sagrada ordenanza fue instituida para que tuviramos siempre presente lo que el Seor hizo por nosotros en el Calvario. Como sabemos, el pan representa su mutilada carne, mientras que el agua nos trae a la memoria su sangre derramada en nuestro beneficio. Con gran solemnidad el Salvador parti el pan y lo dio a sus discpulos, tanto en Palestina como en la antigua Amrica: "Y haris esto", les dijo, "en memoria de mi cuerpo que os he mostrado. Y ser un testimonio al Padre de que siempre os acordis de m. Y si os acordis siempre de m. tendris mi Espritu con vosotros. "Y sucedi que cuando hubo pronunciado estas palabras, mand a sus discpulos que tomaran del vino y bebieran de l, y que dieran tambin a los de la multitud para que bebiesen. "Y aconteci que as lo hicieron, y bebieron, y fueron llenos; y dieron a los de la multitud, y stos bebieron, y fueron llenos. "Y cuando los discpulos hubieron hecho esto, djoles Jess: Benditos sois por esto que habis hecho; porque esto cumple mis mandamientos y testifica al Padre que estis dispuestos a hacer lo que os he mandado. "Y siempre haris esto por todos los que se arrepientan y se bauticen en mi nombre; y lo haris en memoria de mi sangre que he vertido por vosotros, para que podis testificar al Padre de que siempre os acordis de m. Y si os acordis siempre de m, tendris mi Espritu con vosotros." (3 Nefi 18:7-11.) El Seor nos dio el texto exacto de las oraciones que deben usarse en la administracin de la Santa Cena. Se les dio el texto a los nefitas (Moroni 4 y 5), y presumiblemente tambin se les diera a los cristianos de la Iglesia primitiva, puesto que el evangelio no vara. Nosotros lo recibirnos por medio de la revelacin al profeta Jos Smith, siendo la primera de tales oraciones para la bendicin del pan, y la segunda, corno es evidente, para bendicir el agua. (Advirtase que el Seor nos instruy en el sentido de que no usramos el vino del mundo.) "Oh Dios. Padre Eterno, en el nombre de Jesucristo, tu Hijo, te pedimos que bendigas v santifiques este pan para las almas de todos los que participen de l, para que lo coman en memoria del cuerpo de tu Hijo, y den testimonio ante ti. oh Dios. Padre Eterno, que desean tomar sobre s el nombre de tu Hijo y recordarle siempre, y guardar sus mandamientos que l les ha dado, para que siempre tengan su Espritu consigo. Amn. "La manera de administrar el vino: Tomar tambin la copa y dir: "Oh Dios, Padre Eterno, en el nombre de Jesucristo, tu Hijo, te pedimos que bendigas y santifiques este vino para las almas de todos los que lo beban, para que lo hagan en memoria de la sangre de tu Hijo que fu vertida para ellos; para que den testimonio ante ti, oh Dios. Padre Eterno, de que siempre se acuerdan de l, para que tengan su Espritu consigo. Amn." (D. y C. 20:77-79.) Estas oraciones nos sealan claramente el convenio en el que entramos al participar de los emblemas sacramentales: Comemos el pan en memoria de la carne del Seor. Bebemos de la copa en memoria de su sangre, que fue derramada en nuestro beneficio. Declaramos que estamos dispuestos a tomar sobre nosotros el nombre de Cristo.

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Al participar de tales emblemas declararnos que siempre le recordaremos. Hacemos convenio de guardar sus mandamientos para poder tener su Espritu con nosotros. Puede acaso existir un convenio ms solemne que se? Y es sellado mediante nuestra participacin de tales emblemas de su pasin, sufrimiento del que el Seor dijo: "...hizo que yo, aun Dios, el ms grande de todos, temblara a causa del dolor, y echara sangre por cada poro, y padeciera, tanto en el cuerpo como en el espritu..." (D. y C. 19:18). Por consiguiente, estas oraciones no solamente sirven para bendecir los emblemas sacramentales, sino que adems nos ponen bajo solemnes convenios de obediencia. Esto debemos recordar cada semana al decir "Amn" cuando las omos, sellando nuestra promesa mediante la participacin de tales emblemas. Hay acaso oraciones ms significativas en todo el evangelio? No necesitamos acaso ser ms conscientes de su significado? No necesitamos obtener un entendimiento ms profundo y un mayor aprecio por la expiacin del Seor, sobre la cual todo esto est basado? Estas son, por lo tanto, las oraciones que el Seor nos ha dado mediante revelacin: Las dos oraciones sacramentales y el texto para la ordenanza bautismal, al cual por lo general nos referimos corno una oracin. El Seor nos invita a orar siempre, con nuestra familia, por nuestros negocios y en todas las cosas segn lo expres al decir: "Acercaos a m, y yo me acercar a vosotros; buscadme diligentemente, y me hallaris; pedid, y recibiris; tocad, y se os abrir; "Cualquier cosa que le pidiereis al Padre en mi nombre os ser dada, si fuere para vuestro bien; "Y si pidiereis algo que no os conviniere, se tornar para vuestra condenacin." (D. y C. 88:63-65.)

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NUESTRAS ORACIONES EN PUBLICO.


Elder Hartman Rector, hijo.

"Y adems,te mando que ores, tanto vocalmente como en tu corazn; s, ante el mundo as como en secreto; en pblico as como en privado" (D. y C. 19:28). La oracin hecha en pblico, en forma apropiada, es una expresin de humildad pblica, una evidencia de admisin de una necesidad o insuficiencia dentro de un grupo reunido, una expresin de confianza en un poder superior, un reconocimiento de que Dios, de hecho, existe. Tal comunicacin es una expresin de creencia y adems, as lo esperamos, de la que debe acompaar la accin justa, y constituye la manifestacin pblica de la fe colectiva de todos ios congregados. Las oraciones en pblico se ofrecen para establecer un tono reverente y aadir solemnidad a cualquier ocasin digna. Estas oraciones se ofrecen al comenzar y al finalizar funciones religiosas, algunas culturales y recreativas, y en ciertos lugares, en reuniones de la comunidad o de organizaciones pertinentes. Tales oraciones deben ofrecerse al iniciar cualquier empresa de importancia, pero a menudo revisten el mismo carcter apropiado en sucesos de menor significado. En resumen, la oracin es propia de casi toda actividad de la que participa quien ama a Dios. Siempre que sea posible, una persona debe ser designada por adelantado para ofrecer la oracin en pblico. El escogido debe ser alguien que crea, pues para que aquella sea productiva debe existir la conciencia de la real necesidad de orar y una verdadera confianza en Dios. La persona asignada debe recibir una indicacin del tiempo mximo que debe durar la oracin dentro de la totalidad del programa y ajustarse al tiempo permitido, debindose evitar toda tentacin de predicar un sermn mediante la oracin. Muchas personas pretenden instruir al Seor en cuanto a Sus deberes, lo cual est totalmente fuera de lugar. La oracin debe, de una manera directa y sucinta. marcar el verdadero espritu de la ocasin, expresar agradecimiento por las bendiciones recibidas y pedir aquellas que en verdad se necesiten, utilizando un vocabulario especfico y evitando las frases y generalidades vagas y rebuscadas; y debe terminarse en el nombre de Jesucristo. Las instrucciones del Seor en cuanto a esto han sido incambiables a lo largo de las pocas. Por ejemplo. El dijo a Moiss: "Por consiguiente, hars cuanto hicieres en el nombre del Hijo; y te arrepentirs e invocars a Dios en el nombre del Hijo para siempre jams" (Moiss 5:8). En pocas contemporneas el Seor dio las mismas instrucciones a Jos Smith cuando dijo: "Pedid ai Padre en mi nombre, creyendo en fe que recibiris..." (D. y C. 18:18). El lenguaje utilizado en una oracin pblica debe ser respetuoso, utilizando pronombres personales reverentes. Quien oficia como portavoz del grupo en la oracin debe utilizar el "nosotros" en vez del "yo", puesto que la comunicacin que est estableciendo es en representacin de la totalidad del grupo y no slo por s mismo. Es tambin aconsejable evitar la repeticin demasiado frecuente del nombre de Dios (D. y C. 107:4). En cuanto a su contenido, la oracin debe ser dirigida al Seor y no ser utilizada para impresionar con retrica a quienes escuchan; tampoco debe ser ceremoniosa ni santurrona. La mejor oracin pblica es aquella que se hace dentro del marco de la sinceridad, la simplicidad y lo especfico, tenindose en cuenta la ocasin en la cual se pronuncia y las condiciones que pueden existir y que afecten a todos los presentes. La oracin pblica debe expresar el agradecimiento, las necesidades, los deseos aun los temores de la totalidad del grupo representado. Tales oraciones no tienen el objeto de tratar asuntos personales, a menos que exista una necesidad particular, como por ejemplo, el que una persona amada se recupere de una enfermedad. La oracin debe ser predominantemente una expresin de agradecimiento, una splica de ayuda que se eleva a Dios. Debemos tambin recordar a las Autoridades Generales de la Iglesia en nuestras oraciones, as como a aquellas de estaca y barrio. Debemos apoyarles, no slo mediante el voto y la adhesin a sus instrucciones, sino tambin mediante la oracin individual v unida en favor de su salud y fortaleza fsica. Del mismo modo, debemos pedir que la inspiracin divina les gue ai presidir sobre los miembros de la Iglesia. La oracin debe ofrecerse con claridad y en un tono de voz que pueda ser escuchado y comprendido

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por todos los presentes; no un tono retumbante, ni tampoco tan suave que slo aquellos que estn cerca puedan or. No debe usarse ningn otro tono de voz que aquel que utilizarnos para hablar normalmente. Nuestras oraciones no son canturreadas ni utilizamos tampoco una expresin meldica al orar; no deben ser apresuradas, sino que en todo respecto deben ofrecerse en una forma respetuosa, digna de una peticin al Hacedor y Preservador del universo. Los acontecimientos pblicos constituyen una gran oportunidad de unir nuestras oraciones en pos del xito de la obra del Seor. "La oracin tiene un efecto santificador; une a la Iglesia y nace que las bendiciones de los cielos se derramen sobre la cabeza de los santos. Debemos orar por el xito y triunfo de todos los programas del reino terrenal del Seor, tras lo cual debemos hacer que nuestras acciones sean un reflejo de nuestras palabras." (Bruce R. McConkie, Doctrinal New Testament Commentary, Bookcraft, 1973, 3:65.) Hay muchos asuntos de inters general sobre los cuales se debe orar al reunimos cuando la fe unida de la congregacin puede elevarse ai Padre en una splica. Estos intereses mutuos son permanentes entre nosotros. No debemos esperar a que ocurra una tragedia para en verdad orar fervorosamente al Seor. El objetivo principal de toda oracin pblica debe ser acercar la congregacin a Dios, ser unidos en propsito para alcanzar el xito en todas nuestras empresas justas. Sin la oracin no podemos esperar tener una comunin ntima con nuestro Padre Celestial en lo que atae a nuestras actividades diarias, ni tampoco debemos dejar de lado la necesidad de que nuestras oraciones sean ms productivas mediante el suplemento del ayuno a nuestra preparacin. Nuestro Padre Celestial es constante en su afirmacin de que no otorgar nada a sus hijos sin que exista una peticin de parte de ellos. Un viejo proverbio judo declara: "Antes de que se conmuevan los cielos, debe conmoverse la tierra." Por tanto, la oracin pblica debe ser un elemento esencial para asegurar las bendiciones de los cielos sobre una organizacin. Es evidente que la oracin colectiva es un requisito previo para la prosperidad y el xito de toda empresa. Pablo indic ese principio cuando dijo: "...rogativas, oraciones, peticiones y acciones de gracias, por todos los hombres; por los reyes y por todos los que estn en eminencia, para que vivamos quieta y reposadamente en toda piedad y honestidad. Porque esto es bueno y agradable delante de Dios nuestro Salvador." (1 Timoteo 2:1-3.) Ciertamente, el gran amante de la libertad y estadista estadounidense, Abraham Lincoln, pensaba de esta forma cuando declar: "Es el deber de las naciones, as como el del hombre, labrarse su propia independencia por encima del poder de Dios, confesar sus pecados y transgresiones con humilde congoja; pero aun as, con la firme esperanza de que el arrepentimiento sincero le haga merecedor de la misericordia y el perdn, y lo lleve al reconocimiento de las sublimes verdades anunciadas por las Santas Escrituras y probadas por toda la historia, de que las nicas naciones bendecidas son aquellas que tienen a Dios por su Seor. Y puesto que sabemos que mediante Su ley divina las naciones, al igual que las personas, estn sujetas al castigo y a las penurias de este mundo, debernos, con toda justicia, temer que la tremenda calamidad de la guerra civil, que en este momento desoa la tierra, sea un castigo que pesa sobre nosotros por nuestros presuntuosos pecados y que tiene como fin nuestra reforma nacional en carcter de pueblo." (Proclamacin, 30 de abril, 1863.) Teniendo en cuenta que Dios parece castigar a las naciones as como a sus ciudadanos por sus transgresiones, y teniendo presente que las naciones no pueden orar, que el arrepentimiento nacional puede emanar nicamente de los lderes y de ios ciudadanos, tales lderes y ciudadanos deben tener siempre presentes los problemas nacionales y sus transgresiones y buscar constantemente al Dios Todopoderoso mediante la oracin privada y pblica en provecho de la nacin. En todo pas, aun cuando la mayora de sus habitantes disfruten de ciertas comodidades, hay regiones donde las condiciones no son tan favorables. Las razones pueden ser una inundacin, un incendio, una sequa o cualquier otra circunstancia trgica; mas estas circunstancias existen constantemente y debemos estar al tanto, condolernos y ayudar en todo lo que nos sea posible. Por cierto, tenemos la responsabilidad de permanecer fieles para que nuestras oraciones colectivas sean eficaces. En pocas pasadas muchos han sido los estadistas que han establecido la necesidad del

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arrepentimiento y las oraciones. Benjamn Franklin puso de manifiesto su firme opinin en cuanto a la necesidad de la oracin en las naciones cuando pidi que se llevara a cabo una oracin diaria en la convencin constitucional. Los delegados haban debatido por largo "tiempo en forma por dems acalorada, cuando Franklin se puso de pie y sugiri que se invitara todos los das a ministros religiosos para abrir la sesin con una oracin a Dios. Su mocin no fue aceptada, pues haba muy escasos fondos para pagar a un clrigo que ofreciera una oracin. Estoy seguro de que el Seor la hubiera reconocido igual si hubiera provenido de Jorge Washington, Toms Jefferson, o el mismo Benjamn Franklin, como si hubiera salido de labios de un clrigo ordenado. En 1852 Daniel Webster dijo: "Si nosotros, o nuestra posteridad, rechazamos la instruccin y la autoridad religiosas, violamos las reglas de la justicia eterna y destruimos despiadadamente la constitucin poltica que nos mantiene unidos, nadie puede asegurarnos cun rpidamente podr envolvernos ua catstrofe que sepultar toda nuestra gloria en la ms profunda obscuridad." Hoy da nos enfrentamos a crisis similares, como las siguientes: En el ao 1976 se realizaron ms de un milln de abortos solamente en los Estados Unidos de Amrica. El consumo de drogas ha alcanzado su nivel ms alto en la historia. En 1976 se hall culpables de robo a 140 millones de personas. Se calcula que un 76% de empleados roban a sus empleadores. En los Estados Unidos hay 10 millones de alcohlicos, agregndose un total de 250.000 cada ao. Tambin en los Estados Unidos se calcula que una cantidad anual de 1.500 millones de dlares se recoge como ganancia de la venta de alcohol para el consumo humano. Los granos que con tal fin se utilizan podran ser dedicados a alimentar a 50 millones de personas hambrientas. La mitad de todos ios accidentes automovilsticos que ocurren estn relacionados de una forma u otra con las consecuencias del alcohol. Adems, cada cuarta muerte que se registra en los Estados Unidos es causada por el cncer y esta enfermedad es lo veces ms prevaleciente entre los fumadores que entre aquellos que no lo son. Las declaraciones de Abraham Lincoln. Daniel Webster v otros grandes estadistas del pasado parecen ser tan apropiadas hoy como lo fueron en el momento de ser pronunciadas hace ms de un siglo. Es el deber de toda nacin, as como el de sus ciudadanos, "el lograr su dependencia de los poderes de Dios y confesar sus pecados y transgresiones con humilde pesar". Es as que la oracin pblica se transforma en algo vital para asegurar las bendiciones de los cielos a todas las naciones.

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LAS ORACIONES PERSONALES.


Elder Marvin j. Ashton.

Frecuentemente, al ser conmovido por las oraciones de los nios pequeos, la verdad de las palabras, "...de cierto os digo, que si no os volvis y os hacis corno nios, no entraris en el reino de los cielos" (Mateo 18:3), cobran un profundo significado para m. Por lo tanto, pienso que quizs nuestras oraciones no puedan entrar en el reino de Dios a menos que sean corno las de los nios en fe, humildad y propsito. Parece ser que los nios tienen una forma muy personal de conversar con Dios. Ellos hablan con El sin temor, tal corno amigos; s. parecen hablarle como si estuvieran junto a El. Sus palabras son magnficas en cuanto a lo directas y simples. Hace poco, o a mi nieto comenzar su oracin de esta manera: "Padre Celestial, te doy gracias por mi Padre Celestial." He ah a un nio de cuatro aos enseando una simple pero poderosa leccin de gratitud por tener a Dios. Quizs las oraciones de los nios lleguen a su destino directamente porque sus pensamientos no estn llenos de rodeos o reservas. Quisiera contaros uno de mis relatos favoritos de oraciones infantiles, tal como fue compartido hace algunos aos por el desaparecido presidente George Albert Smith. "Sobre la mesa de operaciones se encontraba un pequeo hurfano para someterse a una operacin de apendicitis. . . Haba varios cirujanos presentes en esa ocasin; l los mir y dirigindose al que se encontraba a cargo de su caso le dijo: 'Doctor, antes de comenzar con la operacin, no orara por m?' Asombrado, el cirujano mir al nio y le dijo: 'Pero... yo no puedo orar por ti.' Entonces, el pequeuelo volvi sus ojos de uno a otro de los que all se encontraban, preguntndole a cada uno si oras por l; mas todos se negaron a hacerlo. El nio les dijo: 'Si ustedes no quieren orar por m. podran, por favor, esperar un momento mientras yo mismo lo hago?' Luego baj de la mesa de operaciones, se arrodill entrelazando las manes y ofreci una oracin", dicindole a Dios: 'Padre Celestial, slo soy un pequeo hurfano, estoy muy enfermo y estos doctores van a operarme. Puedes, por favor, ayudarles para que lo hagan bien? Y ahora. Padre Celestial, si t me ayudas a mejorarme te prometo que ser un buen muchacho. Gracias por ayudarme a recuperarme.' Terminada su oracin volvi a acostarse en la camilla y mir a los doctores y enfermeras que se encontraban alrededor de l: pero era el nico en el quirfano que poda ver, porque los dems tenan los ojos llenos de lgrimas. Entonces les dijo: 'Ahora estoy listo'. "Unos das ms tarde, un hombre se dirigi a la oficina del jefe de cirujanos y le pidi que le relatara la historia del pequeo que haba sido operado unos das antes. El le respondi: 'Esa fue una de las experiencias ms extraordinarias de toda mi vida. He operado a cientos de hombres, mujeres y nios, y s que algunos de ellos han orado; pero jams, hasta que me encontr en la presencia de ese pequeo, haba odo a alguien hablar con su Padre Celestial cara a cara'." (George Albert Smith, Shanng the Cospel with Others, Deseret Book, 1948, pgs. 144-45.) Otro importante elemento en la forma adecuada de orar personalmente lo aprendemos del pequeo hroe de un libro de Mark Twain: "Me estremec. Decid orar para ver si poda dejar de ser el tipo de muchacho que era y mejorar; por lo tanto, me arrodill; pero no poda encontrar las palabras. Por qu no poda hacerlo? No haba razn para tratar de ocultarlo... Yo saba muy bien por qu no poda encontrar las palabras: era porque mi corazn no estaba dispuesto; era porque... yo me aferraba a algo que no era bueno, porque trataba de que mi boca dijera que hara lo bueno y limpio. . . pero muy dentro de m saba que era una mentira, y El tambin lo saba. Entonces descubr que no se puede orar una mentira." (Las aventuras de Huckleberry Finn, New York y Scarborough, Ontario: New American Librar, 1959, pgs. 208-09.) (Traduccin libre.) . Una de las mayores bendiciones que un nio puede tener es la de haber recibido instruccin para aprender a orar a muy temprana edad. Al reflexionar sobre mi juventud recuerdo a mis padres cuando me ayudaban con mis oraciones antes de acostarme. Algunas de mis primeras palabras las aprend en las rodillas de mi madre y mi padre cuando ellos me enseaban a decir expresiones simples como: "Padre Celestial, bendice a mam y pap; aydame a ser bueno. En el nombre de Jesucristo. Amn." Con este comienzo y estmulo no me fue difcil orar a mi Padre Celestial para que El aliviara el dolor de un dedo lastimado, o rogar por su ayuda cuando el perro de la familia fue atropellado por un automvil. Se me

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ense que Dios siempre est dispuesto a escucharnos si le hablamos y somos buenos. A muy temprana edad llegu a saber que la buena conducta es parte del precio que tenemos que pagar por la respuesta a nuestras oraciones. En muchas ocasiones en que mis oraciones juveniles no fueron contestadas en forma inmediata, como yo crea que tenan que serio, jams volv mi espalda a Dios; en cambio, me reprenda por no ser digno o no saber cmo establecer comunicacin con El. Recuerdo vividamente los "servicios fnebres" que llev a cabo, siendo un muchachito, para mi perro Blacki que muri envenenado. Cuando l muri a pesar de mis oraciones cargadas de lgrimas, un par de mis amigos me ayudaron a prepararle un funeral. No creo que hayamos predicado mucho aquel da, pero s recuerdo todo lo que oramos. Cuando pienso en mis padres, amigos de mi juventud y vecinos, lo hago con gratitud por haber vivido en un hogar y un vecindario donde nadie se burl de nosotros cuando le pedimos a Dios que cuidara de nuestro amigo, que se haba ido a vivir con El en el cielo. A edad muy temprana aprend que las oraciones son algo personal y que no hay nada que no sea importante para Dios. Antes de que mi madre falleciera recuerdo que muchas veces ella se deleitaba en contarle a mi esposa, en mi presencia, que cuando yo era todava un nio aprend a decir mis oraciones solo, porque quera decirlas sin ayuda para que fueran exclusivamente mas. Con estos antecedentes supongo que no le ser muy difcil al lector entender mi actitud con respecto a la oracin cuando relate esta experiencia que sucedi hace algn tiempo: Me encontraba viajando en avin desde Salt Lake City a Chicago. El vuelo transcurri en forma rutinaria y sin dificultad, hasta que nos encontrbamos a unos ciento cincuenta kilmetros de la ciudad de Chicago; en ese momento nos topamos con una tormenta muy severa, con gran turbulencia. El piloto nos dio instrucciones para que nos ajustramos los cinturones de seguridad y que nos mantuviramos en nuestros asientos por el resto del vuelo. Mientras volbamos alrededor de Chicago esperando nuestro turno para aterrizar, algunos de los pozos de aire en que caa el avin eran tan severos que nos dejaban sin respiracin. El mal tiempo haba causado una gran demora en nuestro turno de aterrizaje, y al sentirnos cada vez ms incmodos con lo irregular del vuelo, algunos de ios pasajeros se pusieron muy nerviosos. Una seora que se encontraba sentada dos asientos detrs del mo reconocindome y con voz temblorosa me dijo: "Elder Ashton, no le parece que tendramos que orar?" Yo le respond:"Yo ya or esta maana." Cuando por fin nos encontramos en la seguridad del aeropuerto me sent satisfecho al descubrir que aquella seora, a quien yo no conoca, no se haba ofendido conmigo, sino que todo lo contrario, me agradeci por haberle enseado una leccin. Las oraciones, para ser eficaces, no deben consistir en palabras solamente. La oracin sincera debe ser una mezcla apropiada de sentimiento y espritu; es este espritu el que no slo le ensea al hombre a orar, sino que hace que sus deseos terrenos sean aceptables y puedan ser transmitidos. Si un corazn quebrantado y un espritu contrito se unen con una fe inalterable, nuestras oraciones, no importa cules sean las palabras, tendrn gran significado. "Y ahora, amados hermanos mos, observo que an estis meditando en vuestros corazones; y me duele tener que hablaros sobre esto. Porque si atendieseis al Espritu que ensea a los hombres a orar, sabrais que os es menester orar; porque el espritu malo no ensea ai hombre a orar, sino que no debe orar. "Mas he aqu, os digo que debis orar siempre, y no desmayar; que nada debis hacer en el Seor, sin antes orar al Padre en el nombre de Cristo, a fin de que El os consagre vuestra accin, y vuestra obra sea para el beneficio de vuestras almas." (2 Nefi 32:8-9.) Nuestras oraciones personales no necesitan ser muy largas, pero yo creo que sera apropiado recordaros que debis orar ms frecuentemente. Necesitamos dar gracias a Dios en todas las cosas y solicitar su ayuda para que podamos guardar sus mandamientos. Se nos ha dado el mandamiento de orar bajo cualquier circunstancia o doquier nos encontremos. Nuestro espritu se acerca ms al cielo, ansioso por obtener una comunicacin constante con la fuente de toda fortaleza. El Salvador comparti con nosotros una hermosa forma de orar que se encuentra registrada en 3 Nefi 19:17-34: "Y sucedi que cuando todos se hubieron puesto de rodillas en el suelo, mand a sus discpulos que orasen. "Y he aqu, empezaron a orar; y oraron a jess, llamndolo su Seor y su Dios. Y ocurri que Jess se

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apart de entre ellos un poco y se inclin a tierra, y dijo: "Padre, gracias te doy porque has dado el Espritu Santo a stos que he escogido; y es por su fe en m que los he escogido de entre el mundo. "Padre, te ruego que des el Espritu Santo a todos los que crean en sus palabras. Padre, les has dado el Espritu Santo porque creen en m; v ves que creen en m, porque los oyes que oran a m; y oran a m porque estoy con ellos. "Y ahora, Padre, te pido por ellos, y tambin por todos los que han de creer en sus palabras, para que crean en m, para que yo sea en ellos como t, Padre, eres en m, para que seamos uno. "Y aconteci que cuando Jess hubo orado as al Padre, se acerc a sus discpulos, y he aqu, continuaban orando a El sin cesar; y no multiplicaban palabras, porque les era manifestado lo que deban de pedir, y estaban llenos de anhelo. Y ocurri que Jess los bendijo, mientras le dirigan sus oraciones, y su rostro resplandeci sobre ellos, y ios ilumin la luz de su semblante; y he aqu, se tornaron blancos como el semblante y tambin los vestidos de Jess; y he aqu, su blancura exceda toda blancura, s, no poda haber sobre la tierra cosa tan blanca corno su blancura. "Y Jess les dijo: Seguid orando; sin embargo, no cesaron de orar. "Y otra vez se retir de ellos un poco y se inclin a tierra; y or de nuevo al Padre, diciendo: "Padre, gracias te doy porque has purificado a los que he escogido por motivo de su fe; y ruego por ellos, y tambin por los que han de creer en sus palabras, para que sean purificados en m, mediante la fe en sus palabras, as corno son purificados en m. "Padre, no te ruego por el mundo, sino por los que me has dado del mundo, a causa de su fe, para que sean purificados en m, para que yo sea en ellos como t, Padre, eres en m, para que seamos uno, y yo sea. glorificado en ellos. "Y cuando Jess hubo dicho estas palabras, se volvi otra vez a sus discpulos, y he aqu, oraban a l firmemente y sin cesar; y de nuevo resplandeci su semblante sobre ellos; y he aqu, estaban blancos, as corno Jess. "Y ocurri que se retir otra vez un poco de ellos, y or al Padre; "Y la lengua no puede pronunciar las palabras que or, ni puede hombre alguno escribir las palabras de su oracin. "Y la multitud las oy y da testimonio; y se abrieron sus corazones, y comprendieron en sus corazones las palabras de su oracin. "No obstante, tan grandes v maravillosas fueron las palabras de su oracin, que no pueden ser escritas, ni tampoco puede el hombre proferirlas." El Salvador les deca a todos "seguid orando". El depender diariamente de Dios mediante la oracin nos provee fuerza, progreso y desarrollo personal. Yo he tratado de ensear a mis hijos a orar constantemente, porque conozco el poder de la oracin y el consuelo que sta brinda a! alma. S que Dios escucha y responde a nuestras oraciones; en muchas ocasiones El ha odo y respondido a las mas. Mi esposa y yo hemos aprendido a orar en forma individual, en privado y en secreto, para que nuestras oraciones sean contestadas de la misma forma; hemos tratado de orar en forma simple y honesta, incluyendo siempre en nuestra peticin las palabras "hgase tu voluntad", dejando en sus manos la forma, el momento y la naturaleza de la bendicin para que El conteste en su sabidura infinita. Debemos orar sincera y honestamente, alejndonos de las vanas repeticiones. "Y cuando ores, no seas como los hipcritas; porque ellos aman el orar en pie en las sinagogas y en las esquinas de las calles, para ser vistos de los hombres; de cierto os digo que ya tienen su recompensa. "Mas t, cuando ores, entra en tu aposento, y cerrada la puerta, ora a tu Padre que est en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensar en pblico. Y orando, no usis vanas repeticiones, corno los gentiles, que piensan que por su palabrera sern odos. "No os hagis, pues, semejantes a ellos; porque vuestro Padre sabe de qu cosas tenis necesidad, antes que vosotros le pidis. "Vosotros, pues, oraris as: Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre, "Venga tu reino. Hgase tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra. "El pan nuestro de cada da, dnoslo hoy.

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"Y perdnanos nuestras deudas, como tambin nosotros perdonamos a nuestros deudores. "Y no nos metas en tentacin, mas lbranos del mal: porque tuyo es el reino, y el poder, y la gloria, por todos los siglos. Amn." (Mateo 6:5-13.) Yo tuve la oportunidad de dirigir y supervisar por ms de 20 aos los equipos de bsquetbol de los Hombres M en la Iglesia. Antes de tener esta responsabilidad jugaba mucho al bsquetbol, y siempre estar muy agradecido por las lecciones que aprend dentro y fuera del rectngulo de juego. No creo haber jugado nunca en un equipo, incluyendo aquellos en los cuales particip cuando serva de misionero en Inglaterra, que no se uniera en oracin antes de un partido; por mi parte siempre consider muy til hacer mis propias oraciones en forma privada antes de la oracin con el equipo, Usualmente, estas oraciones personales eran una reflexin en silencio mientras me vesta con el uniforme del equipo. En varias ocasiones, mientras supervisaba eventos atl-ticos de la AMM, alent a ios equipos y jugadores a que oraran despus de los partidos, igual que lo hacan al principio. Creo que algunos de ellos lo hicieron, pero no muchos. Recuerdo haber tratado de disciplinarme para orar despus de un partido, especialmente luego de una amarga derrota; algunas veces lo hice, pero al reflexionar sobre ello veo que las ocasiones no eran muy frecuentes. Recuerdo haberme justificado luego de esas derrotas dicindome que no sera honesto dar una oracin de gracias cuando "se nos haba robado la victoria, porque el rbitro no haba sido honesto" o "que siendo un equipo de menor calidad que el nuestro solamente habia tenido suerte en los ltimos nimutos". "La oracin de un padre", por el general Douglas MacArthur, siempre ha sido una de mis favoritas; jams me canso de su profundidad y sinceridad: "Oh Dios, dame un hijo que sea lo suficientemente fuerte para reconocer cuando es dbil, y valeroso para hacerse frente a s mismo cuando tenga miedo; que sea orgulloso de no haber cedido en la derrota, honesta; y humilde y generoso en la victoria. "Dame un hijo que reconozca el valor de la justicia; un hijo que reconozca que el conocerse a s mismo es la piedra angular de todo conocimiento. "Te ruego que le gues, no en la senda cmoda y fcil, sino en la de las pruebas, dificultades y presiones. Deja que l aprenda a hacer frente a las tormentas; deja que aprenda compasin por el derrotado. "Dame un hijo con un corazn claro y elevadas metas; un hijo que sepa autodominarse antes de tratar de dominar a otros; que aprenda a rer, pero an as que jams se olvide cmo llorar; que pueda alcanzar la profundidad del futuro, sin olvidar jams el pasado. Que le des estos rasgos de carcter, te pido Seor; que le dotes de suficiente sentido del humor para que no est siempre serio, y nunca se tome a s mismo demasiado seriamente. Dale humildad para que siempre pueda recordar la simplicidad de la verdadera grandeza, la imparcialidad de la verdadera sabidura y la humildad de la verdadera fuerza. Entonces, yo, su padre, me atrever a susurrar: 'No he vivido en vano." (Robert B. Fox, Pray Without Ceasing, Deseret Book, 1961, pg, 12.) Al asesorar a jvenes parejas que estn por casarse, Y con aquellas ya casadas, siempre les sugiero las oraciones diarias. Una pareja que se encuentra unida en comunicacin con Dios mediante la oracin recibe diariamente una fuerza y un poder muy peculiares. Sugiero que los cnyuges se turnen para ser los voceros en la oracin, y puedan as elevar sus voces de gratitud y dependencia a Dios. El ayudar a aquellas parejas que sincera y dignamente le inviten a su crculo personal y familiar. Ya sea que le imploremos en forma individual o colectiva, Dios se acercar a nosotros tanto como se lo permitamos. En forma familiar, as como en forma individual, necesitamos recordar siempre que debemos colocarnos en una actitud apropiada a fin de poder orar muy a menudo, y recibir la fuerza necesaria para calmar las tempestuosas aguas del da. La oracin personal no slo es poder, sino tambin preparacin. Todos nuestros pensamientos deben ser orientados hacia el cielo. En una oportunidad Vctor Hugo dijo: "Ciertos pensamientos son en s oraciones. Hay momentos en que, sea cual sea la posicin en que se encuentre el cuerper, el alma est de rodillas." Ciertamente toda alma tiene un sincero deseo de orar. La oracin personal es una seal de fuerza, una seal de dependencia; es el reconocimiento de que existe alguien muy superior a nosotros de quien necesitamos poder y gua.

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Mientras me encontraba predicando el evangelio en Inglaterra, durante los primeros, das de mi misin, un hombre me dijo que uno de sus vecinos era miembro de la Iglesia de Jesucristo Reorganizada y que estaba esperando la oportunidad de que los misioneros llegaran a llamar a su puerta. Me hablaron de ese vecino como una persona que odiaba a la Iglesia y que estaba ansioso por tener la primera oportunidad para humillarnos y avergonzarnos. La persona con la cual yo hablaba me invit entonces a "hacer frente" a su vecino, y luego, cortesmente me cerr la puerta. Al encontrarme all parado y siendo compaero mayor, con slo dos meses de experiencia en la misin, me pregunt si mi compaero y yo estaramos preparados para ese tipo de confrontacin. Entonces decid ofrecer una oracin en silencio, mientras me encontraba tratando de decidir si deba evitar lo que podra transformarse en una situacin no muy placentera. En el fondo de mi corazn saba que iba a llamar a esa puerta; por lo tanto, or a Dios pidindole habilidad para poder lograr un amigo. Llamamos, se nos invit a que pasramos y que nos sentramos con la pareja. De inmediato nos dimos cuenta de que aquel hombre nos haba invitado a pasar para poder polemizar con nosotros en la intimidad de su hogar. Bajo aquellas circunstancias, muy difciles para nosotros, escuchamos cortsmente; yo senta que el Seor nos estaba ayudando a evitar una discusin. Guando se nos dio la palabra, recuerdo que lo nico que les comunicamos fue nuestro testimonio, y al final de la visita nuestro nuevo amigo termin comprndonos un ejemplar del The Millenial Star (peridico de la Iglesia), y nos invit para que volviramos a visitarlo. Jams olvidar la satisfaccin personal que sent al alejarme de su casa, satisfaccin que fue el resultado de la oracin de dos lderes que, en forma combinada, no tenan ms de tres meses de experiencia en el campo misional. Las oraciones personales pueden ser contestadas de diversas maneras. Dios nos responde, ya sea que oremos con la congregacin, en privado, en forma de cancin o por medio de la meditacin. Diga quien diga las palabras "Guiadme, enseadme, por sus vas a marchar", no son acaso aceptables ya sea que salgan de los labios de los nios o que provengan de un humilde corazn de adulto? El Seor est dispuesto a ayudarnos de da o de noche, bajo cualquier circunstancia; de esto yo os doy mi testimonio. "Consulta al Seor en todos tus hechos, y El te dirigir para bien; s, cuando te acuestes por la noche, acustate en el Seor, para que El te cuide mientras duermes; y cuando te levantes en la maana, rebose tu corazn de gratitud hacia Dios; y si haces estas cosas, sers exaltado en el postrer da:" (Alma 37:37.) Debemos prepararnos constantemente para hacer la voluntad de nuestro Padre: El nos escuchar y nos permitir entrar en su reino de acuerdo con nuestra fidelidad. Si le adorarnos y oramos a El con nuestros labios solamente, nuestras oraciones no sern odas. Las oraciones personales de ios justos y de los sinceramente arrepentidos son de gran gozo para nuestro Padre. "No todo el que me dice: Seor. Seor, entrar en el reino de ios cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que est en ios cielos. "Muchos me dirn en aquel da: Seor, Seor. No profetizamos en tu nombre, v en tu nombre echamos fuera demonios, y en tu nombre hicimos muchos milagros? "Y entonces les declarar: Nunca os conoc; apartaos de m, hacedores de maldad." (Mateo 7:21-23.) El profeta Brigham Young dijo: "La oracin mantiene ai hombre alejado del pecado, y el pecado mantiene al hombre alejado de la oracin". Que podamos vivir en forma tal que nuestro espritu contrito y nuestro corazn humilde hagan posible una comunicacin continua con Dios. Recordemos que el pecado puede mantener a la humanidad alejada de la oracin, y as lo hace. Ruego a nuestro Padre Celestial que nos ayude a que nuestras oraciones personales sean como las de ios nios, y que podamos continuar siempre caminando rectamente en Sus senderos.

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LA ORACIN FAMILIAR.
Presdeme Spencer W. Kimball.

Un destacado escritor y consejero matrimonial escribi: "...los fuertes lazos de vida familiar son indispensables, no slo para la cultura sino para la supervivencia de cualquier pueblo. En la historia de la humanidad una nacin tras otra han seguido este ejemplo (el de degradar la vida familiar y substituirla por otros moldes), y todas han desaparecido... Por el bien de la comunidad, por la existencia misma de una nacin, una de las primeras preguntas que debemos hacer cuando se propone un cambio en la cultura debe ser: 'Fortalecer a la familia?' " (Dr. Paul Popenoe, Family Life, septiembre de 1972). Desde el principio, el Seor organiz su programa de esta forma, con un padre que procrea, provee, ama y dirige, v una madre que concibe, da a luz, nutre, alimenta y ensea. Podra haberlo organizado de otra. manera, pero decidi tener una unidad que fuera responsable y tuviera relaciones significativas, donde los hijos se educan y disciplinan el uno al otro llegando a amarse, honrarse y apreciarse mutuamente. La familia es el gran plan de la vida tal como fue concebido y organizado por nuestro Padre en los cielos. Para cualquier ser inteligente debe ser obvio que la relacin ntima de una pareja sin el beneficio del matrimonio es pecado; que los hijos sin padres y vida familiar son una tragedia; que la sociedad sin la vida familiar bsica no tiene fundamento, y se desintegrar en la nada perdindose en el olvido. El Padre saba muy bien todo esto cuando en noviembre de 1831 dio a sus hijos el siguiente mandamiento en el cual no hay lugar a dudas sobre el hecho de que la familia debe existir, sino que por el contrario, se da por sentado y se le manda: "Y adems, si hubiere en Sin... padres que tuvieren hijos... han de ensearles a orar y andar rectamente delante del Seor" (D. y C. 68:25, 28). En cierta oportunidad, mientras me encontraba conversando con nuestros lderes en un pas extranjero en el cual sus hijos se encontraban expuestos a distintas ideologas, les pregunt cmo podan los padres mantener control sobre esos hijos y mantenerlos alejados del pecado. Su respuesta fue muy natural y adecuada: "Nosotros educamos a nuestros hijos en nuestros hogares con respecto a la verdad en tal forma que las destructivas filosofas mundanas de otros maestros resbalen sobre ellos sin afectarles, de igual manera que el agua resbala en las plumas de un pato; y as se mantienen firmes en la fe." Esa es la respuesta: Vida familiar, vida hogarea, noches de hogar y padres dedicados y abnegados; esa es la forma en que el Seor quiere que sean nuestras vidas. Hace ms de una dcada un comandante en la fuerza area estadounidense habl de sus vuelos de prueba: Haba nacido de buenos padres, quienes le ensearon a vivir rectamente; tena ms de 4.000 horas de vuelo efectuadas en 25 aviones militares distintos; haba tomado parte en 142 misiones de combate y haba recibido muchas medallas por su herosmo. Nos dijo: "Antes de cada despegue, el piloto dedica algunos minutos a hacer una revisin de los motores del avin, los controles, el sistema hidrulico y otros sistemas esenciales en la mquina para asegurarse de que el vuelo pueda comenzar por lo menos con cierto margen de seguridad... Sus reacciones a cualquier emergencia deben ser instintivas e infalibles, hasta donde los reflejos humanos lo permitan. "Sin embargo, hay algo que falta en la lista que se nos da para la verificacin de instrumentos, y que para m se ha transformado en algo tan necesario como el bajar las ruedas para aterrizar: es una oracin para pedirle a mi Padre Celestial que me bendiga, a fin de que pueda utilizar mi mejor juicio y habilidad y que gue mis acciones especialmente en momentos de tensin. Ha habido oportunidades en las que he recibido la respuesta a esa oracin en una forma tan sbita que me ha impresionado." Habiendo nacido de buenos padres en un hogar ejemplar, y habiendo tenido la gua adecuada en su infancia, niez y juventud, pareca no tener miedo y se senta seguro en su peligroso trabajo. No tena miedo porque estaba preparado y conoca el poder de esta promesa del Seor: "...Mas si estis preparados, no temeris" (D. y C. 38: 30). Esta preparacin comienza durante el aprendizaje en la infancia , que es cuando nace la fe y se establece el carcter. Si a temprana edad los nios aprenden a comunicarse con el Seor y se les ensean las responsabilidades del tiempo y la eternidad, usualmente reaccionarn en forma apropiada en los

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momentos de emergencia; si concienzuda y fielmente han hecho todo lo que de ellos se espera, no cometern grandes errores. Alma, el profeta nefita insisti: "...es menester que derramis vuestra alma en vuestros aposentos, en vuestros sitios secretos y en vuestros yermos" (Alma 34:26). Isaas promete un gran legado a nuestros hijos: "Y todos tus hijos sern enseados por Jehov; y se multiplicar la paz de tus hijos" (Isaas 54:13). Estoy seguro de que todo padre desea para sus descendientes esta paz, la cual se logra con la simple vida de un verdadero Santo de los ltimos Das que hace de su hogar y su familia lo ms supremo. "Orad al Padre con vuestras familias, siempre en mi nombre, para que sean bendecidas vuestras esposas e hijos" (3'Nefi 18:21). Es eso mucho pedir? En cierta oportunidad me encontraba en la ciudad de Idaho Falls, como husped de una tpica familia de miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Esta familia se compona de varios hijos v una pareja de padres dedicados. El mayor de los hijos estaba cumpliendo el servicio militar en las islas del Pacfico y el corazn de los integrantes de su familia le segua de lugar a lugar. Me mostraron una carta que haban recibido de dicho joven desde el campo de batalla. Esto es lo que le: "En muchas ocasiones estuvimos tan asustados que temblamos de miedo; pero el temor se alejaba de nosotros mediante la oracin y el conocimiento de que el Seor nos guiaba. Pap, yo amo mi religin y estoy orgulloso de haber tenido personas como t v mam que me ensearon a orar. Y tambin s que por las maanas v por las noches todos ustedes oran por m. " La espiritualidad nace en el seno de la familia y se nutre en las noches de hogar, en las oraciones familiares y en la asistencia a las reuniones dominicales como ncleo familiar. Esta espiritualidad, fundamento de nuestra vida, viene a nuestro rescate cuando las emergencias nos acosan. La siguiente historia proviene de la Segunda Guerra Mundial, y su personaje principal es un joven nativo del Estado de Utah, que fue llamado a luchar por su patria en un suelo extranjero. Para saber la hora del lugar en que se encontraba l llevaba en la mueca un reloj de pulsera, mientras que en el bolsillo tena un antiguo reloj que le haba regalado su padre, que marcaba una hora completamente diferente a la local. Sus compaeros notaron que frecuentemente el joven sola mirar la hora en su reloj de pulsera, para luego sacar el de bolsillo y mirarlo detenidamente. Curiosos, le preguntaron cul era la razn por la cual llevaba dos relojes, a lo que l, sin avergonzarse, replic: "El reloj de pulsera me indica la hora del lugar donde nos encontramos, mientras que el de bolsillo que me dio mi padre, mantiene la hora de Utah. Vern", continu "mi familia es muy unida. Cuando el reloj de bolsillo me indica las cinco de la maana yo s que mi padre se est preparando para ordear las vacas; por la noche, cuando me muestra que son las 19:30. s que toda mi familia se arrodilla alrededor de una mesa bien preparada para la cena y en ferviente oracin pide a Dios que me proteja, me guarde y me mantenga limpio de las manchas de este mundo. Esos son los motivos que me impulsan a luchar cuando todo parece desmoronarse a mi alrededor. Es fcil saber qu hora es aqu... pero lo que me interesa es la hora de Utah." (Adaptado de Vaughn R. Kimball, "The right time at home", Reader's Digest, mayo de 1944, pg. 43.) A pesar de slo conocer ligeramente a aquel joven marino yo conoca muy bien a su padre. Sus vacas tenan que alimentar a una numerosa familia, pero su mayor inters radicaba en el desarrollo de sus hijos, que necesitaban algo ms que los alimentos diarios. En ocasiones rae arrodill en ferviente oracin con esa extraordinaria familia. Las enseanzas que recibieron los han llevado a alcanzar bendiciones eternas. Mis amados hermanos y hermanas, pensad en lo que podra ser este mundo si todos los miembros de la Iglesia se postraran en oracin por la maana y la noche, tal como lo hace esa familia. Qu diferente sera si todos los centenares de millones de familias en todo el mundo orasen diariamente por sus hijos! Y qu hermoso sera el mundo si mil millones de familias de toda la tierra participasen en la noche de hogar y las reuniones dominicales de nuestra Iglesia, y se arrodillasen al unsono derramando sus corazones al Seor para beneficio de sus hijos, sus familias, sus lderes y sus gobiernos! Ese tipo de familia podra acercarnos a la experiencia de Enoc cuando fue trasladado por su rectitud, y podra marcar el comienzo del milenio. Cuando a Enoc se le pregunt acerca de s mismo, entre otras

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cosas l respondi: "Mi padre me ense conforme a todas las vas de Dios" (Moiss 6:41). Y Enoc anduvo con Dios, y no estuvo ms en esta tierra, porque Dios lo llev a su propio seno; l y su pueblo habitaban en justicia en la Ciudad Santa, Sin, y Sin fue llevada a los celos. S, esta es la respuesta: Padres que ensean en rectitud; obedientes y amorosos hijos; lealtad a las obligaciones familiares. Estas cualidades en el hogar son requisitos bsicos para formar el carcter y dar seguridad a la vida de nuestros hijos.

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ENSEEMOS A NUESTROS HIJOS A ORAR.


Elder Vaughn J. Featherstone.

En verdad, la familia como unidad es la organizacin ms importante tanto en esta vida como en la eternidad. El presidente David O. McKay dijo: "Ningn xito en la vida podr compensar el fracaso en el hogar". El presidente Harold B. Lee declar: "El trabajo u obra ms grande que jams habremos de hacer tendr lugar dentro de las paredes de nuestro propio hogar". Me consta que todo joven tiene una creencia bsica en cuanto a la oracin. Nosotros, como padres y mediante el ejemplo, debemos ensearles a nuestros hijos a orar, o sea, proveerles una estabilidad y seguridad que perdure con ellos por el resto de su vida. Los nios que ven a otros miembros de la familia recurrir al Seor en oracin aprenden a confiar en la comunin con el Padre Celestial cuando ellos mismos se encuentran en problemas o tienen necesidades. Yo no crec en un hogar donde se nos enseara a orar, ni donde tuviramos oraciones familiares. Mi padre, aunque miembro de la Iglesia, era inactivo; y me madre se hizo miembro de la Iglesia cuando sus hijos ya ramos algo mayores. Recuerdo que cuando tena ocho o nueve aos de edad fui en varias oportunidades invitado a asistir a la Primaria: recuerdo muy bien las lecciones que all aprend sobre la oracin. No saba orar y por lo tanto memoric la Oracin del Seor; en algunas ocasiones senta como si necesitara decirla varias veces antes de percibir que estableca comunicacin con el Padre Celestial. Qu bendicin habra sido si hubiera aprendido desde entonces a orar adecuadamente! Cmo deseara haber aprendido los cuatro simples pasos de una oracin tal como las maestras de la Primaria los ensean en la actualidad!. 1. Nos dirigimos a nuestro Padre Celestial. 2. Expresarnos nuestra gratitud y amor por El. 3. Pedirnos bendiciones especiales. 4. Finalizarnos nuestras oraciones en el nombre de Jesucristo. Tales oraciones, simples v dulces, son escuchadas por nuestro Padre Celestial. Aun a pesar de envejecer, jams habremos de alcanzar el fin de nuestro desarrollo en relacin con nuestra habilidad para expresarnos en las oraciones. Las preocupaciones que imponen nuestra salud, trabajo, bienestar personal, frustraciones, desnimos v vicisitudes, aumentan la intensidad de nuestras oraciones. Qu dulce es la experiencia de que ios nios y adolescentes se unan a nosotros en nuestras oraciones familiares! Que bendicin es para ellos el saber que sus oraciones individuales son escuchadas y contestadas por un Padre Celestial bondadoso, sabio y amoroso; y que ellos pueden presentarle sus problemas -sin importar cun simples puedan parecer- en una oracin sincera!. Mi esposa y yo tenemos siete hijos, seis varones y una mujer. Cada uno de ellos aprendi a orar tan pronto como su edad le permiti arrodillarse. Algunas de las oraciones ms dulces ofrecidas en nuestro hogar fueron expresadas por nuestros hijos. Nosotros, como adultos, muchas veces olvidamos cun maleables son los nios y canto pueden aprender si les damos la gua y el aliento adecuados. A veces los padres son muy liberales y no ejercen la disciplina adecuada en la enseanza, pensando que sus hijos no estn en condiciones de comprender; pero la verdad es que comprenden mucho ms de lo que nosotros suponemos. Ellos pueden aprender a orar aun de pequeos. Mi esposa se ha arrodillado con nuestros hijos en oracin y les ha enseado cosas especficas que deben decir, conceptos que habrn de fortalecerlos en su vida. Nuestro hijo Paul por ejemplo, tiene tan slo dos aos y medio de edad y va ha estado haciendo sus oraciones por cerca de un ao. Tambin se ha estado arrodillando desde que tena nueve o diez meses. (Claro que alguien tena que sostenerlo). Nosotros siempre oramos por otros miembros de la familia, y formulamos pedidos con las siguientes palabras: "Padre Celestial, aydanos a estar preparados y ser dignos para ser llamados a servir como misioneros; aydanos a ser puros y dignos para poder casarnos en el templo." Mi esposa ensea a nuestro pequeo hijo a incluir esta frase: "Padre Celestial, yo te quiero y s que t me quieres a m." Qu maravillosa fortaleza habrn de. generar esas palabras cuando l tenga que enfrentarse a las pruebas de la vida! Nuestro Padre Celestial es accesible a todos nosotros, se trate de jvenes o mayores. En m propia

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vida ha habido muchos momentos en los que he sentido una necesidad absoluta y abrumante de la intervencin de un bondadoso Padre Celestial. Nuestros hijos aprenden a tener gran confianza en la oracin cuando compartimos con ellos estas valiosas experiencias personales. Cuando naci nuestro quinto hijo, Lawrence, mi esposa tuvo complicaciones en el parto, y el doctor tuvo que permanecer a su lado constantemente. Ella haba tenido un sueo que la haba asustado mucho: en ste, vio a dos hombres vestidos de negro que se le aproximaban, lo que le hizo temer que se tratara de una advertencia de que no habra de salir con vida del parto. Ya tarde esa noche, el mdico me pidi que saliera del cuarto, pues la iba a examinar nuevamente. Profundamente preocupado por mi esposa, me dirig hacia una de las ventanas que daban hacia la ciudad, y con lgrimas en los ojos, le rogu al Seor que protegiera su vida. Mientras me encontraba orando de esa forma alguien vino corriendo por el pasillo en el que me encontraba; vi a una enfermera que se diriga rpidamente hacia el cuarto de mi esposa, del que poco despus sali tambin precipitadamente para volver con un tanque de oxgeno y entrar de nuevo al cuarto. Entonces comprend que mi esposa se encontraba en grande peligro; aunque pensaba que haba orado con todo mi corazn, repentinamente comprend que poda orar con mucho ms humildad y splica, y le promet al Seor que hara cualquier cosa que me pidiera hacer en la Iglesia, si El le preservaba la vida. Las palabras de mi oracin brotaron de cada una de las partculas de mi ser. A los pocos momentos se abri la puerta por la que salieron rumbo a la sala de partos. Me hijo Lawrence naci unos instantes despus, sano y robusto, y su madre se recuper en poco tiempo. Nuestras oraciones haban sido contestadas. Cuando Lawrence tena trece aos estbamos esperando nuestro sptimo hijo y nuevamente comenc a preocuparme por la salud de mi esposa. Trat de no alarmar a la familia; sin embargo, le cont a mi hijo algunas de las dificultades que su madre haba experimentado durante el nacimiento de l, lo cual le afect en gran manera. Cuando llev a mi esposa al hospital, reun a mis hijos y les dije que les llamara y les hara saber del estado de su madre, y si tenan un hermanito o hermanita. Despus de nacer Paul, llam a casa y Lawrence contest el telfono; le di las buenas nuevas y le dije que al poco tiempo estara en casa. Al llegar, les cont a todos mis hijos acerca de su hermanito y les dije que la madre estaba perfectamente bien. Esa tarde, al salir de casa rumbo al hospital, Lawrence me dio una carta para que la entregara a su madre; cuando llegu, despus de darle un beso, le entregu la carta. Sus ojos se humedecieron al leerla, despus de lo cual me la pas para que yo la leyera. La carta deca: "A mi ms amada y predilecta madre. Felicitaciones! Cuando pap nos llam por telfono y nos dijo que tenamos un hermanito, me puse muy contento. Despus que saliste para el hospital me fui a uno de los cuartos y me arrodill para orar y pedirle al Padre Celestial que te bendijera para que todo saliera bien. Bueno, mi oracin fue contestada. Despus que pap volvi a casa nos cont los sufrimientos que pasaste durante el parto y cmo te caan las lgrimas del dolor y que an as fuiste muy valiente. Todava tengo como un nudo en la garganta. "Estoy preparndome para rendir una de las pruebas de los Boy Scouts esta semana. Te quiero. Lawrence." Muy a menudo, la fe es ms pura en los nios que en los mayores. Los adultos muchas veces sentimos la tendencia a justificar nuestra falta de fe con nuestro sentido pragmtico. Muy a menudo y casi sin pensarlo tenemos preguntas y dudas que llevan a los nios a ir perdiendo su fe hasta que queda al nivel de la nuestra. Pero los nios en verdad tienen una confianza dulce y segura en el Padre Celestial, que debemos ayudarles a mantener viva. En a poca en que nuestro segundo hijo, David, tena 12 aos de edad, se encontraba solo en la casa una tarde cuando son el telfono. Se trataba de una de las laureles de nuestro barrio que tena un problema con su automvil; se le haba desinflado una rueda y no poda encontrar a nadie que le pudiera ayudar para arreglarla, por lo que llamaba para saber si a mi esposa, que en esa poca era la Presidenta de las Mujeres Jvenes del barrio, la poda ayudar. David le dijo: "Estoy solo en casa, pero puedo ir en la bicicleta y ayudarle a cambiar la rueda". Guando colg el telfono, comprendi que no le haba preguntado dnde estaba. Se dirigi entonces a su dormitorio, se arrodill y le pidi al Seor que lo guiara

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hasta donde se encontraba la jovencita. Entonces sali en la bicicleta y pedale directamente hacia donde ella estaba. Recuerdo una experiencia durante mi juventud que dej profunda huella en m, y quisiera compartirla con vosotros. Cuando yo era dicono en el Sacerdocio Aarnico, el miembro del obispado asesor del qurum de diconos fue a una de nuestras reuniones el domingo anterior al da de Accin de Gracias y dijo: "Espero que no haya ni un solo miembro de nuestro qurum que no se arrodille en oracin familiar para bendecir los alimentos el da de Accin de Gracias." Era el ao 1943 y nuestro pas se encontraba en medio de la Segunda Guerra Mundial. En la clase reconocimos la necesidad de pedir una bendicin divina para quienes se encontraban en el servicio militar, al igual que para hacer frente a las dificultades que afectaban a nuestra nacin; tambin hablbamos de las bendiciones que cada uno de nosotros disfrutaba. Entonces se nos record nuevamente en cuanto a nuestra oracin familiar. Me sobrecogi un pesado sentimiento de frustracin, pues no saba cmo podra tener mi familia su oracin. Mi padre beba y mi madre no era miembro de la Iglesia en esa poca; en nuestra casa jams habamos tenido una oracin, ni siquiera para bendecir los alimentos. Despus de la reunin del qurum continu pensando en lo que se nos haba dicho y finalmente llegu a la conclusin de que nuestra familia no podra tener una oracin. Durante la reunin sacramental de esa tarde, el obispo se par antes de finalizar la reunin y dijo: "Hermanos v hermanas, el jueves es el da de Accin de Gracias. Espero que no haya una sola familia en el barrio que no se arrodille en oracin familiar. Debemos expresar nuestra gratitud por la bondad de nuestro Padre Celestial para con nosotros." Ms adelante pas a enumerar las muchas bendiciones que tenamos. Nuevamente sent que mi alma estaba llena de pesadumbre. Segu tratando de pensar en una forma en que nuestra familia pudiera tener una oracin, y continu pensando sobre el mismo problema el lunes, el martes, y el mircoles. El mircoles por la tarde, mi padre no regres a casa del trabajo a la hora normal, y yo, sabiendo que se trataba del da de pago, comprend que estara satisfaciendo su sed de alcohol. Cuando finalmente regreso a casa a las dos de la maana tuvo lugar una discusin. Esa noche me qued despierto en la cama preguntndome cmo podramos hacer para tener una oracin familiar con tal tipo de contencin en nuestro hogar. En la maana del da de Accin de Gracias no desayunarnos para tener luego ms apetito para la comida. Mis cuatro hermanos y yo salimos a jugar con algunos amigos v decidimos cavar un gran pozo estilo trinchera, para despus cubrirlo y hacer una casa para jugar. All pas toda la maana, pensando en la oracin familiar del da de Accin de Gracias y en si alguien tendra la valenta de sugerrselo a mis padres. Pero tema que yo no podra hacerlo. Me preguntaba si mi hermano mayor, quien haba sido siempre mi ideal en la vida, se lo insinuara a mis padres, como l haba estado en la misma reunin sacramental y haba escuchado la exhortacin del obispo. Finalmente, alrededor de las dos y media de la tarde, mi madre nos llam para que nos lavramos y preparramos para la comida. Ms tarde todos nos sentamos a la mesa; mi padre en silencio total, ya que no se hablaba con mi madre a causa de la situacin pasada. Mi corazn estaba por estallar cuando mi madre trajo una fuente con el hermoso y suculento pavo tradicional de esa celebracin en los Estados Unidos. Pens: No habr alguien que sugiera que hagamos una oracin familiar? Pens ms de una vez acerca de lo que querra decir para hacer la sugerencia, pero las palabras no me salieron. Mir a mi hermano mayor con una oracin desesperada de que l dijera algo. Todos se servan los diversos componentes de la cena mientras el tiempo pasaba indefectiblemente; saba que s no se propona la oracin immediatamente sera demasiado tarde. Entonces, como siempre, repentinamente todos comenzaron a comer. La desesperacin llen mi alma, y aunque tena mucho apetito -y mi madre era una cocinera maravillosa no senta deseos de comer, slo quera orar! Aquel da tom la resolucin de que ninguno de mis hijos llegara al colmo de desear orar y no poder hacerlo porque fuera retrado o no tuviera la valenta de sugerirlo. En nuestra familia tenemos oraciones familiares, oraciones personales y oraciones de bendicin de cada comida. Por ser alguien que puede testificar acerca de la diferencia y el contraste entre las familias que no oran y las que lo hacen, conozco

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perfectamente el valor de la oracin en el hogar y en la vida de cada nio y joven de la Iglesia. Es conveniente que siempre compartamos con nuestros hijos historias o relatos que sirvan para promover la fe, y que se les pueda ensear cmo reaccionar a las respuestas de las oraciones y escuchar los susurros del Espritu. Una de esas historias la relat el presidente Harold B. Lee en la cual habl de que, cuando era muy joven, decidi ir a la propiedad de un vecino para explorar un viejo edificio; al escalar el muro de la propiedad oy una voz que muy quedamente le deca que no fuera all; obedientemente reaccion e interrumpi su pequea aventura. Como consecuencia de su obediencia l jams habra de saber cul habra sido el precio que hubiera tenido que pagar de haber hecho caso omiso al impulso espiritual. Debemos ensear a nuestros hijos que es mejor no averiguar algo que experimentar las consecuencias de la desobediencia. Satans utiliza la curiosidad inherente en cada uno de nosotros para tentarnos y llevarnos por su propio camino. Hay cosas que no necesitamos saber o conocer. El presidente Lee no necesit saber por qu deba permanecer lejos del viejo edificio. Hace algn tiempo vino a verme a la oficina una pareja profundamente acongojada por algo muy triste que haba acontecido a su familia. Tenan un hijo en edad de presbtero, un Scout muy diestro, ganador de varios premios en la Iglesia, buen estudiante, consciente tanto en los estudios como en su trabajo; pero una noche se fue de la casa y no regres. Ya haban pasado varias semanas y estos padres se encontraban desconsolados. Les pregunt si le haban rogado al Seor para que les hiciera saber del paradero de su hijo. Ellos me aseguraron que lo haban hecho; entonces les pregunt si haban orado con todas sus fuerzas; a esto tambin respondieron afirmativamente. Volv a preguntarles si haban orado y suplicado con cada partcula de su ser; entonces la duda los detuvo y me dijeron que tal vez no lo hubieran hecho con cada partcula de su ser. Les dije que volvieran a su hogar y que oraran nuevamente, esta vez con cada fibra de energa y fortaleza que de s mismos pudiera brotar; ellos me prometieron que as habran de hacerlo, y esa tarde a las tres la pareja se arrodill y dedic una hora a rogar al Seor de rodillas por su hijo... A las seis de la tarde son el telfono. Era su hijo que llamaba de Banff, provincia de Alberta, Canad; despus de hablar con l por unos minutos y saber que se encontraba bien y que no estaba en peligro, le preguntaron por qu los haba llamado, a lo que l contest: "El obispo tuvo una impresin muy fuerte esta tarde de que yo deba llamar a casa. Vino a mi apartamento y me dijo que no se ira hasta que no los llamara." Debemos ensear a nuestros hijos que hay cosas en esta vida que demandan nuestra splica al Seor. Cuando llegamos a comprender que sin su ayuda no podremos lograr nuestros deseos, entonces debemos aprender a suplicar todo lo que sea necesario. Como padres, nosotros les enseamos a nuestros hijos a caminar en la luz cuando les enseamos a orar, y grandes son las bendiciones que se forjan mediante la oracin. El Dios de los cielos no esperara que orramos si no tuviera la intencin de contestar nuestras oraciones. Una de las experiencias ms notables de mi vida fue la de arrodillarme en oracin con una pareja de cierta edad en la oficina del presidente Spencer W. Kimball; al arrodillarnos juntos sent el extraordinario amor que el presidente Kimball tiene por nuestro Padre Celestial. Mucho fue lo que l nos ense acerca de la oracin mediante su ejemplo en esa oportunidad. Como padres, enseamos ms y mucho mejor mediante el ejemplo que mediante el precepto. En resumen, entonces, permitidme que os sugiera que debemos ensear a nuestros hijos a orar desde su ms temprana edad: ellos necesitan ser instruidos a fin de creer que las respuestas a nuestras oraciones son una realidad; necesitan ver en los padres un ejemplo permanente con respecto a la forma de orar; necesitan comprender que a veces debemos suplicarle al Seor, que debernos humillarnos hasta el polvo de la tierra antes de recibir la respuesta. Nuestros hijos deben aprender que debemos orar como si absolutamente todo dependiera de Dios, para despus trabajar y esforzarnos como si todo dependiera de nosotros. Cuando cumplimos nuestra parte del convenio con nuestro Padre Celestial, las respuestas siempre llegan. Y corno padres, podemos aprender de nuestros hijos a reconocer el poder que se encuentra en la fe simple, pura y segura. El Seor os bendiga corno padres en el cumplimiento de estas sagradas responsabilidades.

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LA FE Y LA ORACIN.
Elder Joseph Anderson.

Con mucho acierto se ha dicho que el atributo ms grande de un hombre o una nacin es la fe, que los hombres que forjaron la patria y la hicieron prosperar en sus das ms difciles fueron hombres de fe inconmovible, hombres de valenta, de visin, que siempre miraron hacia adelante en lugar de mirar hacia atrs. Lo mismo se puede decir de quienes establecieron esta Iglesia bajo la inspiracin y revelacin del Seor, y de los que edificaron sobre los cimientos por ellos dejados. Esos tambin fueron y son hombres de testimonio infalible y re inconmovible. Creo que jams existi una mayor necesidad de fe que la que existe en la actualidad; especialmente fe en la gua divina. Los miembros de de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, por regla general, tenemos fe en la direccin divina; pero el mundo necesita fe en Dios, fe en que El es quien rige el mundo. El mundo necesita fe, fe en el Dios de esta tierra, quien es Jesucristo. Muchos de nosotros hemos tenido la experiencia de viajar en barco a travs del ocano; dondequiera que uno mire lo nico que puede ver es agua: tan lejos como el ojo puede ver, el cielo baja para reunirse con el mar; el sol sale y se pone por el horizonte. Lo mismo sucede cuando nos encontramos en tierra; el lmite de nuestra visin es el horizonte. No es acaso verdadero el hecho de que el lmite de nuestra percepcin espiritual es el horizonte que vemos? Qu sucede entonces con nuestro horizonte espiritual? Se limita a nuestra lucha actual por los bienes de este mundo? Se limita a una adquisicin de las cosas de la carne? Se encuentra acaso nuestro horizonte limitado a nuestra carrera contra e! mundo enloquecido por el dinero, para obtener las cosas mundanas? o significa el salir de nuestra esfera para alcanzar la eternidad con Dios y nuestros seres amados en la vida venidera?. En realidad, debe extenderse a un futuro sin lmites, ms all de la muerte, ms all de todo lo relacionado con la naturaleza temporal. Nuestro horizonte del futuro no debe ser confundido con los horizontes cercanos de las condiciones actuales. Nuestra filosofa de vida percibe una eternidad: vida sin comienzo antes de venir aqu, vida sin fin de ahora en adelante. Nuestra felicidad aqu y en el mundo venidero depende de nuestros hechos en la tierra, por lo cual debemos tratar de esforzarnos por lograr lo mejor que la vida nos ofrezca. El camino que nos gua a la vida eterna debera estar pavimentado con la obediencia a los mandamientos del Seor. Una vez moramos en el espritu en presencia de nuestro Padre y nos regocijamos ante la oportunidad de venir a la tierra a tomar sobre nosotros la condicin mortal, para pasar as por experiencias que aqu habramos de encontrar y poder determinar si somos dignos de otras an ms grandes y por ende, de mayores bendiciones. Encontrndonos en este planeta no disfrutamos de la presencia de nuestro Padre, pero podemos comunicarnos con El y podramos escuchar su voz si eso fuera necesario. Nos es dado el Espritu Santo como gua, compaero y viga, si es que somos dignos de merecer tal bendicin. Para muchos resulta difcil el tener fe en un Ser eterno v en el hecho de que El puede comunicarse con el hombre, de que escucha y contesta nuestras oraciones, de que sea nuestro Padre, el Padre de nuestros espritus (porque somos seres de naturaleza doble, tanto espirituales como fsicos); saber que El nos ama, que nos ha dado mandamientos para que si los aceptamos y obedecemos, nos traigan bendiciones, tanto mortales como eternas. En tiempos pasados las personas se habran redo y burlado de cualquiera que hubiera asegurado que llegara el tiempo en que seramos capaces de sentarnos cmodamente en nuestro hogar y mirar, observar y or mediante aparatos de televisin y radio, cosas que suceden en la actualidad, tanto en Europa, como en Asia, Sudamrica o frica. En esta poca hemos visto a hombres caminando sobre la superficie de la luna; hemos escuchado los mensajes que enviaron a travs del gran abismo del espacio; hemos visto las fotografas que ellos transmitieron. Todos estos logros son producto de la fe, del trabajo y de la inteligencia. Podemos nosotros hablar

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con Dios? Pueden nuestras oraciones, tanto en pensamiento como en palabras, ascender a nuestro Padre Celestial? Posee El el poder para contestarlas? En el mundo espiritual en que vivimos antes de venir a esta tierra tenamos conocimiento de las cosas, pues las podamos ver con nuestros propios ojos; ahora, en esta existencia mortal, vivimos por la fe. El Espritu de Dios da testimonio al espritu del hombre del hecho de que es un hijo de Dios; de que El nos ama; de que existe un propsito especfico para esta vida sobre la tierra, un grandioso y poderoso propsito, un propsito glorioso; de que mediante la obediencia a los mandamientos que se nos han dado podremos lograr conocimiento y comprensin; de que podemos lograr experiencia venciendo la oposicin que se nos presente; de que hemos de resucitar de la tumba en el debido tiempo del Seor, y que llegar el momento de regresar a su presencia si es que vivimos dignamente y lo merecemos. Este es el lejano horizonte que jams debemos perder de vista. El profeta Alma, del Libro de Mormn, relata una experiencia de su poca acerca de cierta gente que fue echada de las sinagogas como consecuencia de su apariencia, gente pobre en cuanto a las cosas del mundo y tambin pobre de corazn. Estas personas se presentaron ante Alma y, explicndole su situacin, le preguntaron qu deban hacer; l les contest ensendoles el principio de la fe y la palabra de Dios. Con respecto a la fe les dijo: "Fe no es tener un conocimiento perfecto de las cosas; de modo que si tenis fe, tenis esperanza en cosas qu no se ven y que son verdaderas" (Alma 32:21). Alma contina entonces comparando sus palabras, que son en realidad las palabras de Dios y el evangelio de salvacin, a una semilla que un hombre planta en la tierra; y sugiere que si permitimos que se piante una semilla en nuestro corazn y no la desecharnos ni resistimos al Espritu del Seor, si es una buena semilla crecer en el pecho; y cuando sienta ese crecimiento, el hombre no podr menos que admitir que se trata de una buena semilla, porque engrandece el alma, comienza a alumbrar la comprensin y se convierte en algo delicioso para el individuo. Ms adelante, cuando la semilla o palabra, o sea. el evangelio, crezca en el alma, la persona sabr que es una buena semilla y su conocimiento ser, por lo tanto, perfecto; entonces esa persona no tendr ms fe, sino conocimiento. A veces se encuentra gente que dice que no se puede saber con seguridad si el evangelio es verdadero. Tal como lo indica Alma, si cuando escucharnos la palabra de Dios no la desechamos ni resistimos el Espritu del Seor, el proceso de crecimiento dentro del pecho, el desarrollo del alma y la iluminacin del entendimiento son de una naturaleza tal que hacen que la persona sepa que es verdad. Sin embargo, esto es slo el principio. La semilla debe ser nutrida; o sea, que la persona debe nutrir el testimonio que tiene de que es verdadera viviendo las enseanzas del evangelio. Si una persona hace esto, nos dice el antiguo profeta, la semilla se desarrollar hasta alcanzar la estatura de un rbol que brinde fruto. Pero si el rbol no es cuidado, si no arraiga adecuadamente, cuando se haga sentir el calor del sol le afectar de tal manera que se marchitar y morir. Esto sucede, no por causa de que la semilla de la palabra de Dios no sea verdadera, ni porque el fruto de sta no sea deseable, sino porque la tierra en que fue plantada era estril y la planta o rbol no fueron nutridos, motivo por el cual no se puede lograr el fruto que de otro modo podra haberse logrado. Si por otra parte, la persona dispone de la paciencia y la fe para nutrir el rbol, o sea la palabra de Dios, a medida que pasa el tiempo podr llegar a arrancar el fruto, que es el ms precioso y delicioso al paladar. Os testifico que si hacis esas cosas, si en verdad tratis este experimento con respecto a la palabra de Dios tal como se encuentra en el evangelio de Jesucristo, y vivs de acuerdo con los mandamientos all establecidos, nutriendo las verdades del evangelio, tendris el privilegio de saborear ese fruto; vuestra fe ser totalmente recompensada y llegar a desarrollarse hasta alcanzar el conocimiento seguro de la verdad del evangelio de Jesucristo. Nosotros testificamos que cuando la situacin lo requiere, la voz de Dios puede ser escuchada por los profetas de los Santos de los ltimos Das; que ellos pueden comunicarse con el Seor sin interferencia, mediante el instrumento de la fe; y an ms, que todos podemos ver a travs del velo si lo hacemos de acuerdo con la voluntad del Seor y si nos esforzamos por establecer comunicacin con el infinito. Los Santos de los ltimos Das creen y ensean que, sin la experiencia de la vida mortal con sus

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problemas y logros y sin un cuerpo resucitado, el espritu del hombre no puede lograr la plenitud de gozo. Nuestra filosofa de vida proyecta una existencia eterna: vida sin comienzo en el mundo preexistente y vida sin fin de ahora en adelante, a travs de la eternidad. Nuestra felicidad en esta vida y en la venidera depende de nuestros hechos sobre esta tierra. Si es que habremos de lograr la meta de la salvacin eterna y la exaltacin en el reino de nuestro Padre Celestial, debemos sostenernos fuertemente de la barra de hierro, la cual es la palabra de Dios, y obedecer los mandamientos del Seor. Se cuenta que en una oportunidad Isaac Newton, cuando se encontraba pensando seriamente con respecto a la naturaleza de la luz, hizo una abertura en una cortina y permiti as que un rayo de luz entrara en su cuarto: interpuso a la luz un pedazo triangular de vidrio, lo cual reprodujo con gran belleza todos los colores del arco iris. Fue as que por primera vez en la historia el hombre tuvo conocimiento de que todos los gloriosos colores del universo se encuentran encerrados en un rayo de luz blanca. Es sumamente importante que vivamos todos los principios del evangelio y que obedezcamos todos los mandamientos que el Seor nos ha dado, si es que deseamos desarrollarnos y acercarnos ms a nuestro Padre y a su amado Hijo Jesucristo. No podemos decir: "S, creo en la obra misional, creo que es importante, estoy totalmente convertido al plan de bienestar o al maravilloso programa social de la Iglesia para los jvenes: pero no creo que Jos Smith fuera un profeta ni que nuestros profetas actuales sean guiados por revelaciones del Seor". Algunos pueden decir: "Creo el Libro de Mormn, pero no puedo creer que haya sido recibido de un ngel como Jos Smith lo afirma". Con una fe fluctuante de ese tipo, cmo puede esperar tener la verdadera luz de Cristo, el verdadero entendimiento y la luz del evangelio? Cmo podemos esperar recibir las bendiciones que el Seor ha prometido a ios fieles? Cualquiera que haga a un lado uno de estos principios no habr de lograr la luz pura y blanca. Si fracasa en su esfuerzo de la fe en todos los principios del evangelio y no tiene la fe necesaria para vivir de acuerdo con ellos, no podr esperar lograr la luz pura del evangelio en su corazn. Si disponis de suficiente fe en Dios como para impeliros a guardar sus mandamientos os acercaris ms a El y El se acercar a vosotros. Vuestra fe llegar a convertirse en conocimiento, y el lmite de vuestro horizonte se extender hasta el mundo eterno. Ruego que podamos desarrollarnos en la fe a travs del amor y las bendiciones de nuestro Seor y Salvador, y que podamos guardar los mandamientos que El nos ha dado, para que lleguemos a encontrar la salvacin y la exaltacin de su reino celestial.

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EL AYUNO Y LA ORACIN.
Elder Robert L. Simpson.

Una de las leyes ms descuidadas, pero ms necesitadas para esta perturbada generacin en nuestro moderno mundo de aceleracin y alboroto, es la ley del ayuno . El ayuno y la oracin han sido mencionados como una sola funcin desde ios tiempos antiguos. La generacin de Adn ayun y or. tal como lo hizo Moiss en el Sina (Dt. 9:9-11). El profeta Elias viaj al monte Horeb bajo la influencia del ayuno y la oracin, y all recibi la palabra del Seor: su preparacin no fue en vano (1 Reyes 19:8). El consejo de Ester a Mardoqueo al encontrarse el pueblo judo en peligro en Susa destac el hecho de que l v su pueblo no deberan comer ni beber por tres das, ni de noche ni de da (Ester 4:16). Ese era verdadero ayuno, la abstinencia de alimento tanto como de bebida. Esta contina siendo la forma de ayuno en la actualidad. Durante la misin de Cristo en la mortalidad se llevaron a cabo cambios muy significativos; la ley del sacrificio, por ejemplo, fue reemplazada por una ley superior. Se nos dice que despus de la visita del Maestro al hemisferio occidental se le dijo al pueblo que continuara perseverando en el ayuno y la oracin, reunindose a menudo tanto para orar como para escuchar la palabra del Seor (4 Nefi 12). El pueblo obedeca Sus mandamientos tan completa y sinceramente que cesaron las contiendas entre los habitantes de todo el pas y los discpulos de Jess hacan grandes milagros (4 Nefi 13). No sera acaso maravilloso disfrutar de tal condicin en la actualidad? La lev de Cristo ha sido reconnrmada en la actualidad, porque mediante un Profeta contemporneo. El dijo en el ao 1832: "Tambin os doy el mandamiento de perseverar en la oracin v en el ayuno, desde ahora en adelante." Luego mencion las enseanzas del evangelio casi como el producto fundamental del proceso del ayuno y de la oracin, diciendo: "Y os mando que os enseis el uno ai otro la doctrina del reino. "Enseaos diligentemente, v mi gracia os atender, para que seis ms perfectamente instruidos en teora, en principio, en doctrina, en la ley del evangelio, en todas las cosas que pertenecen ai reino de Dios, que os es conveniente comprender." (D. y C. 88:76-78) Nadie puede esperar poder ensear cosas espirituales a menos que el Espritu le dirija. "Y se os dar el Espritu por la oracin de fe; y si no recibiereis el Espritu no ensearis. "Y observaris todo esto para hacerlo como yo hemandado, concerniente a vuestras enseanzas, hasta que se reciba la plenitud de mis Escrituras. "Y al elevar vuestras voces por el Consolador, hablaris v profetizaris conforme a m me plazca; "Porque, he aqu, el Consolador sabe todas las cosas, y da testimonio del Padre y del Hijo." (D. y C. 42:14-17.) Que maravilloso sera que cada maestro pudiera comprender el espritu de esta promesa y reclamar este ofrecimiento de sociedad con el Seor, disponible para todo aquel que se encuentre dedicado a la enseanza de toda verdad!. No hay mejor ejemplo de enseanza por medio del Espritu que el de los hijos de Mosah. El Libro de Mormn nos dice de ellos: "...se haban fortalecido en el conocimiento de la verdad; porque eran hombres de sana inteligencia, y haban escudriado diligentemente las Escrituras para poder conocer la palabra de Dios. "No slo eso; haban orado y ayunado mucho; por tanto, tenan el espritu de profeca v el de revelacin, y cuando enseaban, lo hacan con poder y autoridad de Dios" (Alma 17:2-3). Existe acaso algn lder del sacerdocio, o de una organizacin auxiliar en cualquier lugar de esta Iglesia, que no estuviera dispuesto a dar todas sus posesiones a cambio de tal poder, tal seguridad? Recordad que por encima, de todo v de acuerdo con lo expresado por Alma, ellos se entregaron a mucho ayuno y oracin. Como podris ver, existen ciertas bendiciones que se pueden ver cumplidas solamente si nos conformamos a una ley en especial. El Seor lo expres en forma muy clara mediante el profeta Jos Smith cuando declar: "Porque todos los que quisieren recibir una bendicin de mi mano han de cumplir con la ley que rige esa bendicin, as como con sus condiciones, cual quedaron instituidas desde antes de la fundacin del

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mundo" (D. y C. 132:5). No creo que el Seor pudiera haber declarado en forma ms clara su posicin y, en mi opinin, hay muchos padres Santos de los ltimos Das que en la actualidad se privan, y privan a sus hijos de unas de las experiencias espirituales ms dulces que nuestro Padre Celestial ha puesto a su disposicin. Adems de los ayunos ocasionales dedicados a un propsito especial, se espera que cada miembro de la Iglesia deje de comer dos comidas durante el domingo de ayuno. El abstenerse de dos comidas consecutivas y participar de la tercera, por lo general constituye aproximadamente un perodo de veinticuatro horas. Ese es el consejo. Primero, la ciencia mdica nos dice que nuestro cuerpo se beneficia con ayunos peridicos; esta es la bendicin nmero uno y tal vez la menos importante. Segundo, contribuimos con el dinero ahorrado de las comidas de las que nos abstenemos como parte de la ofrenda de ayuno, para que el obispo lo utilice para ayudar a los pobres y a ios necesitados. Tercero, cosechamos un cierto beneficio espiritual que no podramos conseguir de ninguna otra forma. Esto constituye para nosotros una santificacin del alma, del mismo modo que lo fue para algunos pueblos selectos que vivieron hace dos mil aos: "No obstante, ayunaban y oraban frecuentemente, y se volvieron ms y ms fuertes en su humildad, y ms y ms firmes en la fe de Cristo, hasta henchir sus almas de alegra y consolacin; s, hasta purificar y santificar sus corazones; santificacin que viene por entregar a Dios el corazn" (Helarnn 3:35). No querrais que esto tambin os aconteciera a vosotros? Sabis que puede sucederos. La escritura dice que quienes hacan esto henchan sus almas de alegra y consolacin. Como se puede comprobar, el mundo en general piensa que el ayuno es un momento de tristeza, de pena, una oportunidad en la que debemos tener aspecto de dolor y piedad; mas, al contrario de lo que el mundo piensa, el Seor nos amonesta a lo siguiente: "Cuando ayunis, no seis austeros, como los hipcritas; porque ellos demudan sus rostros para mostrar a los hombres que ayunan; de cierto os digo que ya tienen su recompensa. "Pero t, cuando ayunes, unge tu cabeza y lava tu rostro, "Para no mostrar a los hombres que ayunas, sino a tu Padre que est en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensar en pblico. " (Mateo 6:16-18.) Veamos ahora la parte ms importante de esta gran ley. Hasta ahora hemos examinado solamente los aspectos que nos bendicen directamente, pero el gozo verdadero se origina en las bendiciones que reciben los pobres y necesitados. Es en el cumplimiento de este maravilloso acto cristiano cuando practicamos la religin "pura y sin mcula", de la cual nos habla Santiago. Yo no puedo pensar en una funcin cristiana mejor ni ms perfecta que la de la religin pura y sin mcula. Hablando por medio de Moiss el Seor declar: "Cuando haya en medio de ti menesteroso de alguno de tus hermanos en alguna de tus ciudades, en la tierra que Jehov tu Dios te da. no endurecers tu corazn ni cerrars tu mano contra tu hermano pobre. "Sino abrirs a l tu mano liberalrnente, y en efecto le prestars lo que necesite. "Sin falta le dars, v no sers de mezquino corazn cuando le des; porque por ellos te bendecir Jehov tu Dios en todos tus hechos, y en todo lo que emprendas. "Porque no faltarn menesterosos en medio de la tierra; por eso yo te mando, diciendo: Abrirs tu mano a tu hermano, al pobre y al menesteroso en tu tierra." (Dt. 15:7-8, 10-11.) Despus de instruir al pueblo durante algn tiempo sobre varios asuntos vitales, Amulek dirigi sus pensamientos hacia los pobres y los necesitados diciendo a la congregacin que aunque fueran diligentes en todas las cosas, si despreciaban al necesitado y al desnudo, no visitaban al enfermo y al afligido, y no daban de sus bienes, si los tuvieran, a los indigentes, "os digo que si no hacis ninguna de estas cosas, he aqu, vuestra oracin ser en vano y no os valdr nada, mas seris como los hipcritas que niegan la fe" (Alma 34: 28). S, la ley del ayuno es una ley perfecta y no podemos ni siquiera comenzar a acercarnos a la perfeccin hasta que decidamos integrara a nuestra vida. El momento en que comencis y finalicis el ayuno depende totalmente de vosotros; pero no sera bueno finalizar el ayuno encontrndonos en el momento espiritual ms elevado para la reunin de testimonios? La cantidad de dinero que entreguis ai obispo como donacin depende tambin de vosotros. Pero,

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no es maravilloso saber que vuestra deuda con el Seor ha sido pagada por vuestra propia voluntad y en forma precisa?. El motivo que os impulse a ayunar tambin depende de vosotros. Pero imaginaos que el motivo principal sea simplemente el hecho de que deseis ayudar a alguien que est necesitado, ser parte activa de la "religin pura y sin mcula". No aumentara as vuestra fe y os sentirais santificados? Es indudable que as sucedera; y adems, habis notado la gran satisfaccin que experimentamos en lo ms profundo de nuestro ser cuando somos obedientes a los deseos y a la voluntad de nuestro Padre Celestial? Nada puede igualar a la paz mental que sentimos como recompensa por la obediencia a la verdad. El mundo necesita autodisciplina, y sta se puede encontrar por medio del ayuno y la oracin. Nuestra generacin est enferma por falta de autocontrol; el ayuno y la oracin ayudan a inculcar esta virtud. El futuro del mundo depende de un impostergable retorno a la unidad familiar; el ayuno y la oracin ayudarn a garantizarlo. Cada persona tiene una necesidad mayor de la guia divina, y para eso tampoco existe nada mejor que el acercarse a Dios. Todos necesitamos vencer los poderes del adversario; recordemos que su influencia es incompatible con el ayuno y la oracin. No puede haber mayor gozo que el ayudar a los dems, porque "de cierto os digo que en cuanto lo hicisteis a uno de stos mis hermanos ms pequeos, a m lo hicisteis" (Mateo 25:40). Y ahora, quisiera unir mi testimonio al del profeta de la antigedad cuando declar: "He aqu, os testifico que yo s que estas cosas de que he hablado son verdaderas. Y cmo suponis que tengo esta certeza? "He aqu, os digo que el Santo Espritu de Dios me las ha hecho saber. He aqu, he ayunado y orado por muchos das para poder saber estas cosas por m mismo. Y ahora s por m mismo que son verdaderas; porque el Seor Dios me las ha manifestado por su Santo Espritu; v ste es el espritu de revelacin que est en m." (Alma 5: 45-46.)

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LA ADVERSIDAD Y LA ORACIN.
Obispo H. Burke Peterson.

Una joven madre me coment en una oportunidad: "Nunca podemos navegar sobre aguas mansas. Cuando no es uno de los nios que est enfermo, hay una leccin de Primaria que preparar o un automvil que se descompone justo antes de la reunin o un lavamanos tapado; hemos padecido todos los problemas que pueda imaginar". Supongo que hay muchas personas cuyo estilo de vida es un fiel reflejo del comentario anterior, aun cuando las particularidades puedan ser diferentes. A causa de los innumerables problemas que nos rodean y de las pruebas y tribulaciones a las que nos enfrentamos, lo he considerado importante volver a tratar el tema de por qu tenemos adversidades y lo que podemos hacer para vencerlas. Parecera que la vida estuviera colmada de experiencias difciles que nos ponen constantemente a prueba.. Debemos comprender que una vida con problemas no hace distincin de edad ni de condicin social. Nuestra existencia puede estar llena de pruebas, sin tomar en consideracin el cargo que uno tenga en la Iglesia ni la condicin social dentro de la comunidad; las vicisitudes de la vida se presentan ante ios jvenes y ante los ancianos: afectan tanto al rico como al pobre, al esforzado estudiante como al prestigioso cientfico, al granjero, al carpintero, al abogado, o al mdico; los fuertes padecen pruebas al igual que los dbiles, los enfermos tanto como quienes gozan de salud. S, las pruebas se presentan tanto para el nio como para el Profeta de Dios, y a menudo parecen ser ms de lo que podemos aguantar. Hay quienes dicen: ''Un Padre Celestial que nos llama sus hijos, quien dice amarnos por sobre todas sus creaciones, que dice desear slo lo mejor para nosotros, que quiere que seamos felices y disfrutemos de la vida en su plenitud por qu permite que nos acontezcan estas cosas si en verdad le somos tan queridos?" Las Escrituras y los profetas tienen para nosotros algunas buenas respuestas. En el libro de Helamn leemos: "Y as vernos que si el Seor no castiga a su pueblo con numerosas aflicciones, s. a menos que lo visite con muerte, con terror, con hambre y toda ciase de pestilencias, no se acordarn de l." (Helarnn 12:3.) En una reciente conferencia de estaca el presidente de sta llam a un joven padre que haba sido recientemente ordenado lder para que dejara su testimonio. Este padre haba sido activo en la Iglesia desde joven-cito, mas a lo largo de su adolescencia en cierta forma se haba apartado de los principios que le haban sido inculcados en su niez. Tras regresar del servicio militar se haba casado con una encantadora jovencita y recibieron la bendicin de los hijos en su hogar. Un da. sin la ms mnima advertencia, una trgica enfermedad azot a su pequea hija de cuatro aos que al poco tiempo debi ser internada en estado crtico en el hospital. En medio de una angustiosa desesperacin y por primera vez en muchos aos, el padre se arrodill a orar pidiendo fervorosamente que la vida de su hija fuera preservada. A medida que la condicin de la nia empeoraba y al darse l cuenta de que no vivira, el tono de sus oraciones cambi; ya no pidi ms por la prolongacin de la vida de su hija, sino por una bendicin de comprensin personal: "Plgase tu voluntad", oraba; al poco tiempo su hija entr en estado de coma, lo cual indicaba que el lapso de su vida en la tierra se acercaba al fin. Fortificados con comprensin y confianza, los jvenes padres pidieron al Seor un favor ms: que permitiera que la nia recobrara el conocimiento aunque fuera una vez para poder estrecharla junto a su pecho. Los ojos de la pequea se abrieron, sus frgiles bracitos se extendieron hacia su madre y luego hacia su pap para un abrazo final. Guando el padre la deposit sobre la almohada supo que sus oraciones haban sido contestadas; un Padre Celestial bondadoso y comprensivo haba satisfecho sus necesidades. Su voluntad se haba cumplido: a ambos les invada la determinacin de llevar la clase de vida que les permitiera vivir junto a la nia nuevamente en la eternidad. Recordaris las palabras del Seor al profeta Jos Smith cuando ste se enfrentaba a la mayor prueba de fe de su vida, en la crcel de Liberty. En esa oportunidad el Seor le dijo: "Si te es requerido pasar tribulaciones..." y a continuacin enumer una serie de posibilidades que pondran a un hombre a prueba hasta el lmite de sus fuerzas. Entonces concluy diciendo: "... entiende, hijo mo, que por todas estas cosas ganars experiencia, y te sern de provecho" (D. y C.122:5, 7).

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Es interesante advertir que los ms hermosos y clsicos pasajes de Escritura contempornea han emanado de lo ms profundo de las pruebas y el desconsuelo, y no de las circunstancias fciles y cmodas. Quizs este sea tambin el caso en nuestra propia vida; de las pruebas emana la belleza refinada. Podramos citar a Beethoven, a Abraham Lincoln, a Demstenes; este ltimo se sobrepuso a tremendas dificultades en el habla para transformarse en un magnfico orador. Pero para citar un caso que nos toca ms de cerca mencionemos la grandiosa belleza y la sabidura en la oratoria y enseanza del presidente Spencer W. Kimbal, ai ver el precio que ha pagado para que nuestra vida fuera bendecida. Al referirse al Salvador, las Escrituras nos dicen: "Y aunque era Hijo, por lo que padeci aprendi la obediencia" (Hebreos 5:8). Tambin de la Epstola a los Hebreos extraemos el siguiente pasaje: "Hijo mo. no menosprecies la disciplina del Seor, ni desmayes cuando eres reprendido por l; porque el Seor al que ama, disciplina, y azota a todo el que recibe por hijo" (Hebreos 12:5). Recordemos que las pruebas son evidencia del amor de nuestro Padre: se nos dan como una bendicn y una oportunidad para progresar. Lo que hay que determinar ahora es: cmo les hacemos frente? cmo nos sobreponemos a ellas? cmo podemos ser mejorados por ellas? Parece haber una razn que determina nuestra prdida de compostura ante la adversidad, que nos da la idea de que no podemos hacer frente ya a nada ms en esta vida; hay una razn por la cual nos damos por vencidos, por la que "nos voltea el primer viento", por as decirlo. La razn puede ser tan simple que escape a nuestra vista. Quizs sea porque de a poco perdemos contacto con nuestra mayor fuente de fortaleza, nuestro Padre Celestial. El es la clave que nos permite sentir gozo, aun en medio de la adversidad, el conducto que nos fortalece aun en los momentos de tribulacin; El, y nadie ms que El. A modo de reafirmacin leamos lo que dice el Nuevo Testamento: "No os ha sobrevenido ninguna tentacin que no sea humana; pero fiel es Dios, que no os dejar ser tentados ms de lo que podis resistir, sino que dar tambin juntamente con la tentacin la salida, para que podis soportar" (1 Corintios 10:13). Captis el significado de esta promesa0 No tendremos ninguna tentacin ni seremos sometidos a ninguna prueba que sobrepase nuestra capacidad de vencerla. Nuestro Padre proveer un modo para que superemos cualquier tribulacin que se interponga en nuestro camino. Quisiera sugeriros la mejor manera que conozco de mantenernos cerca del origen de esta gran fuente de fortaleza: es la oracin. No hay nadie que pueda hacer frente por s solo a las complicaciones que ofrece la vida. A menudo, en medio del descorazonamiento, nuestras oraciones se hacen espordicas y a veces hasta cesan, llegamos a olvidarlas o simplemente les restamos importancia. Algunos pueden pensar que por tener algn problema con la Palabra de Sabidura, por haber sido deshonestos o de alguna forma inmorales, por no haber orado por muchos aos, o por muchas otras razones, son ahora indignos. Es as que escuchamos a muchos decir: "Ya es demasiado tarde. He cometido muchos errores; as que para qu tratar siquiera?" A tales comentarios lo nico que nos queda por responder es: "Por vuestro propio bien daos una oportunidad ms". La oracin sincera es el nervio motor de una vida feliz y productiva. La oracin fortalece la fe, es la antesala de los milagros y abre la puerta que nos conduce a la felicidad eterna. Nuestro Padre es un Ser personal quien constantemente espera escuchar nuestra voz como cualquier Padre amoroso desea or a sus hijos. Para aprender a comunicarnos con El, para aprender a orar eficazmente, se requiere diligencia, dedicacin y deseo de nuestra parte. A menudo me pregunto si en verdad estamos dispuestos a pagar el precio por recibir una respuesta del Seor. Al aprender a establecer esta comunicacin mutua las condiciones de nuestra vida mejorarn, veremos las cosas con mayor claridad, nos esforzaremos para hacerlo todo mejor y llegaremos a ver la dicha que producen las pruebas y los sacrificios. Aun cuando siempre tendremos problemas, abundar a nuestro alrededor la paz, el contentamiento y la verdadera felicidad. A medida que sents la necesidad de confiar en el Seor o de mejorar la calidad de vuestra comunicacin con El -o sea, de orar quisiera sugeriros un proceso: Id a un lugar donde podis estar a solas, donde podis sumergiros en vuestros pensamientos, donde podis arrodillaros y hablar en voz alta con el Seor. El dormitorio, el cuarto de bao o la despensa pueden resultar apropiados. Luego, imaginadlo: tened presente con quin estis hablando, controlad vuestros pensamientos (no permitis que

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sean divagantes), dirigios a El como vuestro Padre v amigo, decidle las cosas que verdaderamente sents por ti, sin frases rebuscadas de poco significado, mas con un corazn sincero; confiad en EL pedidle perdn; volcad en El vuestra alma: disfrutad con El: agradecedie; expresadle vuestro amor, y entonces preparaos para escuchar sus respuestas. El saber escuchar constituye una parte esencial de la oracin. Las respuestas del Seor llegan de una forma queda: de hecho, muy pocos escuchan su respuesta de una forma audible, con los odos humanos. Debemos escuchar atentamente o jams reconoceremos tales respuestas; la mayora de ellas se sienten en el corazn como una sensacin clida y apacible, o tai vez puedan llegar en forma de pensamiento a nuestra mente. Pero siempre llegan slo a aquellos que estn preparados v son pacientes. S, las tribulaciones no nos abandonarn: mas con la compaa del Espritu nuestro enfoque de las pruebas convertir las frustraciones y los desconsuelos en verdaderas bendiciones. Tan slo por un momento pensad conmigo. Olvidad los obstculos que se interponen en vuestro camino en la actualidad, echad una mirada retrospectiva hacia las pruebas que debisteis enfrentar el ao pasado, hace cinco aos, hace diez. Qu ganasteis de ellas? Qu aprendisteis? No estis acaso mejor preparados a causa de esas pruebas? Os testifico que el Seor est listo y aguarda poder ayudarnos; mas por nuestro propio bien debemos ser nosotros quienes demos el primer paso, y ese paso es la oracin.

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MEJOREMOS NUESTRA COMUNICACIN CON NUESTRO PADRE CELESTIAL.


Presidente Ezra Taft Benson.

Durante toda mi vida he considerado el consejo de depender de la oracin como el ms preciado de todos los que he recibido. Esto se ha convertido en parte integral de m mismo, en una ancla, una constante fuente de fortaleza y en la base de mi conocimiento de todo lo divino. El consejo de mi padre a toda su familia era: "Recordad que cualquier cosa que hagis o dondequiera que estis, nunca estis solos; nuestro Padre Celestial siempre est, cerca, y si os esforzis por llegar hasta El recibiris, su ayuda por medio de la oracin". He descubierto que esas palabras son verdaderas. Gracias sean dadas a Dios porque podemos llegar hasta El y obtener ese poder invisible, sin el cual nadie puede lograr lo mejor de s mismo. Las Santas Escrituras estn repletas de convincentes admoniciones con respecto a la importancia de la oracin, impresionantes ejemplos de sta, y consejos para aprender a orar ms eficazmente. Durante su ministerio terrenal jess habl "sobre la necesidad de orar siempre, y no desmayar" (Lucas 18:1). "Velad y orad", les dijo, "para que no entris en tentacin..." (Mateo 26:41). Y en esta dispensacin dijo: "...orad a todo tiempo, no sea que aquel inicuo tenga poder en vosotros y os quite de vuestra posicin" (D. y C. 93:49). Por medio de Jos Smith recibimos tambin la advertencia siguiente: "Y en nada ofende el hombre a Dios, o contra ninguno est encendido su enojo, sino aquellos que no confiesan su mano en todas las cosas, y no obedecen sus mandamientos" (D. y C. 59:21). Tenemos las siguientes palabras de instruccin del Seor resucitado a los nefitas, cuando ministr entre ellos en el Hemisferio Occidental: "...debis velar y orar siempre, no sea que os tiente el diablo, y os lleve cautivos. "Es necesario que velis y oris siempre, no sea que entris en tentacin; porque Satans desea poseeros para cerneros como a trigo. "Por tanto, siempre debis orar ai Padre en mi nombre; "Y cuanto le pidis al Padre en mi nombre, creyendo que recibiris, si es justo, he aqu, os ser concedido" (3 Nefi 18:15, 18-20.) A continuacin, quisiera sugerir algunas maneras en que podemos, mejorar nuestra comunicacin, con nuestro Padre Celestial. 1. Debemos orar frecuentemente. Deberamos tratar de estar a solas con nuestro Padre Celestial por lo menos dos o tres veces al da, "en la maana, al medioda y en la tarde", como lo sugiere la escritura (Alma 34:21). Tambin se nos dice que debemos orar siempre (2 Nefi 32:9; D. y C. 88:126). Esto significa que nuestro corazn debe estar rebosante y elevado en oracin a nuestro Padre continuamente (Alma 34:27). 2. Debernos encontrar un lugar apropiado para meditar y orar. Se nos amonesta a que lo hagamos "en vuestros aposentos, en vuestros sitios secretos y en vuestros yermos" (Alma 34:26). O sea. que debemos estar libres de toda distraccin, y en secreto (3 Nefi 13:5-6). 3. Debemos prepararnos para la oracin. Si no sentimos el deseo de orar, entonces es cuando debernos hacerlo hasta que nos sintamos dispuestos. Debemos ser humildes (D. y C. 112:10), suplicar perdn y clemencia (Alma 34:17-18), v perdonar a todo el que nos haya ofendido (Marcos 11:25). Aun as, las Escrituras nos advierten que nuestras oraciones sern vanas si "despreciis al indigente y al desnudo, y no visitis al enfermo y afligido, si no dais de vuestros bienes..." (Alma 34:28). 4. Nuestras oraciones deben tener significado y ser apropiadas. No debemos usar una y otra vez las mismas frases. Cualquiera de nosotros se molestara si un amigo le repitiera todos los das las mismas palabras, demostrara que la conversacin le resulta un fastidio y que est deseando terminarla para encender el televisor y olvidarle. En todas nuestras oraciones debemos usar un lenguaje refinado simular al que se usa en las Escrituras, hablndole de "t" a Dios y evitando las expresiones vulgares. En esa forma demostramos

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mayor respeto por la Deidad. Qu debemos pedir en nuestras oraciones? Debemos orar sobre nuestro trabajo, contra el poder de nuestros enemigos y del diablo, pedir por nuestro bienestar y por el de todos los que nos rodean (Alma 34:20-27). Debemos pedir consejo al Seor acerca de todas nuestras decisiones y actividades (Alma 37:36-37). Debemos ser agradecidos y dar las gracias por todo lo que tenemos (D. y C. 59:21); y debemos reconocer la mano del Seor en todas las cosas. La ingratitud es uno de nuestros peores pecados. El ha declarado en una revelacin de nuestra poca: "Y el que recibe todas las cosas con gratitud, ser glorificado; y le sern aadidas las cosas de esta tierra, aun cien veces, s, y ms" (D. y C. 78:19). Debemos suplicar por aquello que necesitamos, cuidando de no pedir lo que pueda perjudicarnos (Santiago 4:3). Debemos rogar fortaleza para solucionar nuestros problemas (Alma 31:31-33). Tambin debemos pedir inspiracin y bienestar para el Presidente de la Iglesia y las Autoridades Generales, para el presidente de la estaca, el obispo, el presidente del qurum que nos corresponde, nuestros maestros orientadores, nuestros familiares y los lderes cvicos. Podra seguir haciendo sugerencias, pero con la ayuda del Espritu Santo sabremos sobre qu cosas debemos orar (Romanos 8:26). 5.- Despus de haber hecho nuestra solicitud, tenemos la responsabilidad de hacer nuestra parte para que se cumpla lo que pedimos. Debemos escuchar, porque quizs el Seor quiera aconsejarnos mientras todava estamos de rodillas. El presidente David O. McKav dijo: "La sinceridad en la oracin implica que cuando pedimos una virtud o una bendicin estamos dispuestos a esforzarnos por lograr la bendicin y cultivar la virtud". En 1922. cuando era un joven misionero en el norte de Inglaterra, la oposicin a la Iglesia se hizo muy intensa y lleg a ser tan fuerte que el presidente de la misin nos orden que suspendiramos las reuniones con personas en la calle y, en algunos lugares, dejramos tambin de repartir folletos. A mi compaero y a m se nos haba invitado a hablar en una reunin sacramental, para lo cual debamos viajar una cierta distancia. En la invitacin se nos deca: "Estamos seguros de poder llenar de gente la pequea capilla; muchas de las personas de estos lugares no creen las falsedades que se han difundido sobre nosotros. Si ustedes aceptan la invitacin, estamos seguros de que tendremos una magnfica reunin." As que aceptamos. Antes de ir ayunamos y oramos sinceramente. Mi compaero haba preparado un discurso sobre los primeros principes del evangelio, y yo haba estudiado mucho para hablar sobre la apostasa. En la reunin gozamos de un maravilloso espritu. A mi compaero le toc hablar en primer trmino y dio un inspirado mensaje; a continuacin habl yo, v lo hice con una libertad que jams haba experimentado en mi vida; cuando me sent me di cuenta de que no haba mencionado siquiera la apostasa, sino que haba hablado sobre el profeta Jos Smith dejando mi testimonio de su divina misin y de la veracidad del Libro de Mormn. Despus de la reunin muchas personas fueron a hablarnos, entre ellas muchas que no eran miembros de la Iglesia, quienes nos dijeron: "Esta noche hemos recibido un testimonio de que el mormonismo es verdadero; estamos listos para el bautismo". Eso fue una respuesta a nuestras oraciones, pues habamos suplicado que se nos hiciera decir solamente aquello que pudiera conmover a los investigadores. En 1946, el presidente George Albert Smith me asign la misin de ir a Europa despus de terminada la guerra, y desde all establecer misiones de la Iglesia de Norte a Sur, desde Noruega hasta Sudfrica; tambin debamos comenzar un programa para la distribucin de artculos de bienestar como alimentos, ropa, etc. Establecimos nuestra base de operaciones en Londres, luego de lo cual fue necesario hacer arreglos preliminares con las Fuerzas Armadas. Una de las primeras personas que yo deseaba ver era el Comandante de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos en Europa, que se encontraba estacionado en Francfort, Alemania. Al llegar a Francfort, mi compaero y yo fuimos a pedir audiencia con el general; pero el oficial que estaba a cargo nos dijo que no tendramos oportunidad de verlo por lo menos hasta tres das ms tarde, pues estaba muy ocupado. Yo le explique que era muy importante para nosotros hablar con el General, pero que no podamos esperar tres das, pues al siguiente debamos estar en Berln. Todo lo que

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respondi fue: "Lo lamento mucho". Salimos del edificio, nos dirigimos al auto y all nos quitamos el sombrero y ofrecimos una oracin; luego volvimos al edificio. Al entrar hallamos a otro oficial en la oficina de audiencias y en menos de quince minutos nos encontrbamos en presencia del General. Habamos rogado poder verlo y ablandar su corazn, porque sabamos que todas las provisiones de socorro deban entregarse en manos de los militares, para que stos las distribuyeran. Le explicamos al Comandante que lo que desebamos era distribuir nosotros mismos nuestras propias provisiones a nuestra gente, por nuestros propios medios; y que, adems, queramos hacer contribuciones de alimentos para los nios necesitados en general; le detallamos el programa de bienestar y su forma de operar. Finalmente nos dijo: "Caballeros, comiencen a hacer la recoleccin de sus provisiones; quizs la regia haya cambiado para el momento en que ustedes tengan todo listo." A esto respondimos: "General, todas nuestras provisiones estn listas; siempre lo estn. Dentro de las veinticuatro horas a partir del momento en que enviemos un cable a la Primera Presidencia de la Iglesia estarn en viaje a Alemania grandes cantidades de provisiones. Tenemos muchos almacenes que estn llenos de artculos de primera necesidad." El, entonces, nos dijo: "Jams haba odo hablar de gente que tuviera tal visin." Habamos conmovido al comandante, tal como lo habamos pedido en nuestra oracin. Al salir de su oficina llevbamos una autorizacin escrita para distribuir provisiones a nuestra propia gente, y de acuerdo con nuestro propio sistema. El saber que Dios est interesado en nosotros y dispuesto a responder cuando depositamos en El nuestra confianza y hacemos lo que es correcto es algo que satisface y contenta al alma. No hay lugar para el temor entre los hombres y mujeres que ponen su confianza en el Todopoderoso y que no vacilan en someterse a la gua divina por medio de la oracin. Aunque sobrevengan las persecuciones, aunque nos acosen los reveses de la vida, siempre encontraremos seguridad en la oracin, porque Dios derramar blsamo de paz sobre nuestra alma. Y esa paz, ese sentimiento de serenidad, es la bendicin ms grande de esta vida. Cuando era un muchacho con el Sacerdocio Aarnico, aprend este breve poema que jams he olvidado: Por qu extrao medio, no lo s, Mas s que Dios responde A la oracin de fe, Puesto que la promesa El nos da De que toda oracin Ha de escuchar Y, tarde o temprano, contestar. Por eso cuando oro, En paz puedo esperar. No s si el favor que he procurado Vendr en la Jornia En que lo he deseado. Pero mi oracin a El confo Porque es ms sabio Y su camino, ms justo que el mo; Y s que a mi ruego acceder, 0 algo mucho mejor an Me otorgar. Os doy mi testimonio de que Dios vive, que no est muerto. Testifico que Dios, nuestro Padre, con su amado Hijo Jesucristo, nuestro Salvador, verdaderamente aparecieron a Jos Smith. S esto con la misma seguridad con que s que vivo.

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Testifico que hay un Dios en los cielos que oye y contesta nuestras oraciones; y lo s, porque El ha dado respuesta a las mas. Humildemente exhorto a todas las personas sean o no miembros de la Iglesia a mantenerse en contacto cercano con nuestro Padre Celestial por medio de la oracin. No ha habido nunca otra poca de nuestra dispensacin en la que existiera mayor necesidad de la oracin que en la poca actual. Que podamos depender constantemente de nuestro Padre Celestial y luchar a conciencia por mejorar nuestra comunicacin con El.

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GRANDES ALMAS QUE HAN CREDO EN EL PODER DE LA ORACIN.


Elder John H. Vandenberg.

"La oracin ha sido siempre una fuerza vital para m." Estas palabras fueron pronunciadas por uno de los ms grandes hroes militares de ios Estados Unidos, James Doolittle. Su vida, siempre guiada por la oracin, es un ejemplo de valor. Cuando una persona busca la ayuda del Seor diariamente est dando muestras de madurez. Muchos han aprendido que sus esfuerzos son vanos, a menos que sea el Seor quien los dirige. Al hablar a los delegados en la Convencin Constitucional Benjamn Franklin dijo lo siguiente, refirindose a la necesidad de la oracin: "He vivido un largo tiempo; v cuanto ms vivo, ms me convenzo de que Dios dirige los asuntos de los hombres. Si un gorrin no cae ai suelo sin ser notado por El. cmo podra levantarse una nacin sin Su ayuda?. En las Sagradas Escrituras se nos ha asegurado que a menos que el Seor edifique la casa, los que la edifican, en vano trabajarn. Creo esto firmemente, y tambin creo que sin Su ayuda no lograremos ms xito en esta edificacin poltica que el que lograron ios constructores de la Torre de Babel; nuestros mezquinos y locales intereses nos dividirn, nuestros proyectos se perdern en. la confusin, y no seremos ms que un oprobio y un escarnio para las futuras generaciones. Y, lo que es peor an, nuestro pueblo puede, despus de una desafortunada experiencia, desilusionarse de la sabidura humana en el gobierno y entregarlo a los azares de la casualidad, la guerra y la conquista. "Por lo tanto, deseo presentar aqu una mocin para que de ahora en adelante esta asamblea se abra cada maana con una oracin, implorando la ayuda de los cielos y su bendicin sobre nuestras deliberaciones..." (Jared Sparks, The works of Benjam Franklim, 1837, pag.155-156). Otro de los delegados a aquella gran convencin, Charles Pinckney, dijo: "Cuando la gran obra qued terminada y fue publicada me sent... asombrado. Nada menos que la mano directora de la Providencia, que tan milagrosamete nos haba conducido durante la guerra... po-da haber sacado a luz algo tan completo." (LL Ford, ed., Essays on the Constitution, 1892, pag. 412.) James Madison, que fue el cuarto Presidente de los Estados Unidos y a quien muchas veces se le llam "el Padre de la Constitucin: "escribi: "Es imposible para el hombre de tendencia piadosa no percibir el dedo de aquella mano Todopoderosa, que tan clara y frecuentemente se ha extendido en nuestro beneficio durante las crticas etapas de nuestra revolucin" (Federalist, no. 37). Jorge Washington, caudillo de las tropas coloniales en la Guerra Revolucionaria y primer Presidente de los Estados Unidos reconoci la mano de Dios en diversas ocasiones durante las primeras luchas por establecer la independencia de la nueva nacin. En una carta que escribi en noviembre de I789, deca: "El xito, que hasta ahora ha acompaado nuestros esfuerzos unidos, se lo debemos a la intervencin de los cielos; y a esa intervencin atribuyamos con gratuad la victoria y las bendiciones de la paz." Mason L Weems, uno de los bigrafos de Washington, escribi: "En el invierno de 1877, mientras Washington se encontraba acampado con el ejrcito en Valley Forge, un cuquero... de apellido Potts tuvo ocasin de atraversar el bosque cerca del cual se hallaban los cuarteles. Mientras se abra camino por entre el vetusto bosque oy el sonido de una voz humana que se haca clara a medida que avanzaba, hasta que comprendio por el tono que el due de la voz habl ba con gran fervor. Al acercarse con cautela al lugar de donde aqulla provena, cul no sera su sorpresa al ver en el claro, rodeado de antiguos robles, nada menos que al Comandante en Jefe del Ejrcito Revolucionario postrado de rodillas en oracin! Inmovilizado por el asombro, Potts continu en su lugar de observacin hasta que el General, habiendo finalizado sus plegarias, se levant y con una serena expresin en el rostro se dirigi de regreso a los cuarteles. Potts se encamin a su casa donde, al entrar en la sala, llam a grandes voces a su esposa: 'Sara, Sara! Todo est bien! Jorge Washington ha de

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triunfar!' 'Qu te pasa, Isaac?' respondi ella. 'Pareces conmovido.' 'Si parezco conmovido es porque lo estoy. Hoy he visto lo que jams esper ver. T sabes que siempre afirm que la espada y el evangelio eran incompatibles, y que ningn hombre podra ser soldado y cristiano al mismo tiempo; pero hoy, Jorge Washington me ha convencido de lo contrario.' Y a continuacin le relat lo que haba presenciado." (The Life of Washington, pgs. 181-82.) Thomas Jefferson, en su segundo discurso inaugural dijo: "Necesitar la merced del Ser en cuyas manos nos encontrarnos, el que dirigi a nuestros antepasados como al Israel antiguo, sacndolos de su tierra natal y llevndolos a una tierra de la que fluan todas las cosas necesarias para su vida y comodidad; el mismo que derram Su sabidura y poder en nuestra infante nacin. Os ruego que os unis a m al suplicar por Su bondad, a fin de que El ilumine la mente de vuestros sirvientes cvicos, gue sus consejos y ample su visin, de manera que cualquier cosa que hagan d un buen resultado, y os asegure la paz, amistad y aprobacin de todas las naciones." El presidente Abraham Lincoln busc la gua divina en muchas ocasiones. A continuacin aparece un ejemplo: "El general Sickles not que antes de la extraordinaria batalla de Gettysburg. de la cual dependa quizs el destino de toda la nacin, el presidente Lincoln pareca encontrarse libre de la preocupacin que frecuentemente lo deprima. Despus que todo pas, el general le pidi a Lincoln una explicacin de aquella actitud y esto fue lo que l le dijo: "Le dir. En medio de su campaa all, cuando todos parecan sobrecogidos de miedo y nadie se atreva a decir lo que iba a pasar, apabullado por la gravedad de nuestros problemas me dirig a mi aposento un da, cerr la puerta con llave y ca de rodillas para orar al Todopoderoso, pidindole que nos diera la victoria en Gettysburg. Le dije que esta guerra era la Suya, y que nuestra causa era Su causa, pero que no podramos soportar otra derrota. All mismo le hice el solemne voto de que si El defenda nuestras fuerzas en Gettysburg, yo lo defendera a El; El defendi nuestro ejrcito y yo defender Su causa. Pero despus de aquella oracin, no s por qu, no puedo explicarlo, un dulce consuelo llen mi alma y sent que Dios haba tomado nuestra causa en Sus propias manos, que todo se arreglara; y por eso no me mostraba preocupado.' " (John Wesley Hill, Abraham Lincoln, Man of God, pgs. 339-40.) En otra ocasin el presidente Lincoln dijo: "Muchas veces me he visto impulsado a caer de rodillas, con la abrumadora conviccin de que no haba ninguna otra cosa que pudiera hacer; en esas ocasiones mi sabidura y la de aquellos que me rodeaban me. era totalmente insuficiente." Un clrigo del siglo pasado, Henry Ward Beecher, escribi: "La oracin es la llave que abre el da y el cerrojo de la noche." Y en nuestra propia poca el conocido educador y escritor, Dale Carnegie, ha dicho: "La oracin nos da la sensacin de compartir nuestras cargas, de no estar solos. Muy pocos somos lo suficientemente fuertes para soportar las cargas ms pesadas y los problemas ms agonizantes sin ayuda. A veces, nuestras preocupaciones son de naturaleza tan ntima que no nos atrevemos a examinarlas, ni siquiera con nuestros familiares o amigos' ms ntimos. La oracin es entonces la nica respuesta." Otros grandes hombres de los Estados Unidos han hecho eco con sus palabras a estos testimonios sobre la oracin. El general Douglas MacArthur, que dirigi las operaciones militares de las Fuerzas Armadas estadounidenses en el Pacfico durante la Segunda Guerra Mundial, ha dicho: "Dios me ha guiado a menudo a travs de las sombras de la muerte y... me ha alentado en mis solitarias horas de vigilia y en mis difciles decisiones." El Embajador de las Naciones Unidas. Henrv Cabot Lodge. hijo, escribi a ese organismo una carta en la cual instaba a sus integrantes a comenzar las reuniones con una oracin. "Y lo sugiero," deca, "con la conviccin de que no podernos hacer que las Naciones Unidas sea un instrumento de la paz de Dios, sin la ayuda de Dios; y de que con Su ayuda no podemos fracasar. Con este fin es que propongo que solicitemos esa ayuda". La influencia de la oracin para fortalecer los lazos familiares ha sido hermosamente descrita por Catherine Marshall, la viuda de Peter C. Marshall, Capelln del Senado de los Estados Unidos. En su libro A Man Callead Peter, escribe: "Aunque como todos los matrimonios. Peter y yo tenamos nuestras diferencias, nos

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dimos,cuenta de que stas jams se convertan en algo serio ni amargo, mientras, pudiramos orar juntos. Hasta tal punto aprendimos esta leccin, que se era uno de los principales consejos que mi esposo daba a las parejas cuyo matrimonio estaba en peligro. 'Si os arrodillis juntos a orar', les deca, vuestras dificutades se resolven pronto. No podis orar juntos y todava permanecer enojados el uno con el otro. "Despus que nuestra familia comenz a aumentar en nmero, tambin descubrimos que la oracin familiar no poda ocupar el lugar de las oraciones ntimas de esposo y esposa: ms an, necesitbamos de esas oraciones en nuestra rutina diaria, v no slo cuando tenamos dificultades o desacuerdos. Peter siempre las llamaba 'lubricantes para la maquinaria de la vida.' Y esa descripcin era por dems apropiada. "Por ese motivo, tratbamos de disponer de unos minutos de tranquilidad, juntos en nuestro dormitorio, antes del desayuno. Cada vez que, por la maana, ponamos nuestro da en manos de Dios y le pedamos Su bendicin, notbamos que para cada uno de nosotros el da entero haba sido ms provechoso y fcil, y que sentamos una serena sensacin al final del da de haber cumplido. Cuando omitamos aquella breve oracin juntos, todo pareca complicarse y nos daba la impresin de ir trabajosamente cuesta arriba, contra tremendos obstculos y sin poder lograr nada." Cecil B. DeMille. el director v productor cinematogrfico, afamado por la pelcula Los Diez Mandamientos, dijo: "No podra sobrevivir un solo da sin la oracin; es el poder ms grandioso que existe en el mundo". Con nuestro bienestar, los avances de la ciencia mdica y todas las comodidades de que disfrutamos, hay quienes pasan por alto la continua necesidad de orar a nuestro Padre en los cielos. Muchas personas parecen hacerse eco de las palabras de algunos contemporneos de Job: "...de qu nos aprovechar que oremos a El?" (Job 21:15). Cada persona tiene la gran necesidad de comprender la importancia de la oracin al edificar su vida, porque es cierto que "Si Jehov no edificare la casa, en vano trabajan los que la edifican" (Salmos 127:1). La ojacin puede llegar a ser una fuerza vital, pero debemos aprender a hacer que nuestras oraciones sean ms eficaces en propsito. Cuando ramos nios quizs fueran simples repeticiones de lo que oamos. Pero es necesario que al crecer toda persona vea la oracin como algo ms profundo y de mayor significado. El presidente David O. McKay lo expres con gran belleza: "Espero (y al expresar esta esperanza slo tengo en cuenta vuestro bienestar) que algn da sintis un anhelo tal que parezca atormentaros el alma, que os encontris frente a una barrera enorme e insuperable; pero si ms all de ella tenis que cumplir con vuestro deber, no deis un paso atrs y digis 'No puedo.' Quizs queris hacerlo, pero eso no ser suficiente. Haced entonces lo que aconseja Santiago: Pedid a Dios el poder, pero a vuestra fe en El agregad el reconocimiento de lo que vosotros mismo podis hacer para lograr lo que queris. "Podis recorrer la distancia que os separa de la barrera; y cuando estis all y no podis avanzar ms por vuestros propios medios, encontraris la respuesta a vuestra oracin descubriendo una escalera que estaba escondida y que os ayudar a escalarla, o una puerta que no habais visto y que os permitara atravesarla. As se muestra la mano de Dios. En ese momento seris sensibles al Infinito y comprenderis el significado de ser digno de recibir la gua del Espritu Santo. El os conducir siempre en todas estas cosas. "Podemos obtener sabidura por medio del esfuerzo; y tambin de ste provienen todas las cosas buenas. Cualquier cosa que valga la pena tener nos costar parte de nuestro ser fsico y de nuestro poder intelectual. 'Pedid, y se os dar: buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir'. Pero tenis que pedir, que buscar, y que llamar." (Treasures of Life, pgs. 303-4.)

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EL PODER DE LA ORACIN.
Presidente N. Eldon Tanner.

Tengo gran fe en la oracin, y oro constantemente para que aquellos que tienen dudas puedan llegar a comprender que Dios es nuestro Padre, que somos sus hijos espirituales, que El existe y que ha dicho: "Pedid, y se os dar; buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir. "Porque todo aquel que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrir" (Mateo 7:7-8). Muchas veces me pregunto si realmente comprendemos el poder de una oracin, si reconocemos cun grande es la bendicin de poder acercarnos a nuestro Padre que est en los cielos por medio de una oracin humilde y sabiendo que El se interesa en nosotros y que desea que triunfemos. Como lo dijo en tan hermosa forma el ya fallecido lder Richard L. Evans: "Nuestro Padre Celestial no es un rbitro que est tratando de sacarnos del equipo; no es un competidor tratando de quitarnos el xito; no es un fiscal que busca que nos condenen. El es un Padre amoroso que quiere nuestra felicidad y eterno progreso y que est dispuesto a ayudarnos si le damos la oportunidad siendo obedientes y humildes, y teniendo fe y paciencia." Para orar eficazmente y saber que nuestras oraciones sern escuchadas y contestadas, es necesario que creamos que oramos a un Dios que puede or y responder, que tiene inters en sus hijos y en el bienestar de stos. La primera informacin que encontramos sobre alguien que or al Seor la registr Moiss con las siguientes palabras: "Y Adn y Eva, su esposa, invocaron el nombre del Seor; y oyeron que les hablaba la voz del Seor en direccin del Jardn de Edn, mas no lo vieron... "Y Adn y Eva. su esposa, no cesaron de invocar a Dios." (Moiss 5:4. 16.) Los grandes e influyentes hombres siempre han orado por la gua divina. Samuel Morse. el inventor del telgrafo, dijo en una ocasin que siempre que no poda ver su camino claramente se arrodillaba y suplicaba luz y comprensin. El astronauta Gordon Cooper, mientras estaba en rbita alrededor de la tierra, pronunci esta sencilla y sincera oracin: "Padre, gracias te doy por permitirme volar en esta oportunidad: gracias por el privilegio de encontrarme aqu, en este lugar de maravilla, contemplando todas las cosas asombrosas e increbles que T has creado." Todos los profetas, desde Adn hasta el actual Presidente de la Iglesia, han orado incesantemente pidiendo gua; el mismo Salvador oraba constantemente a Dios, el Padre eterno. Se dice de El en la Biblia: "En aquellos das l fue al monte a orar, y pas la noche orando a Dios" (Lucas 6:12). El Seor nos exhort a todos a orar y por intermedio del apstol Santiago nos dio esta promesa: "Y si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser dada. "Pero pida con fe, no dudando nada; porque el que duda es semejante a la onda del mar, que es arrastrada por el viento y echada de una parte a otra." (Santiago 1:5-6.) Esta es una promesa para todos nosotros, para el instruido y para el ignorante, para el pobre y para el rico; es universal, y no tiene restricciones para vosotros y para m y para nuestros prjimos. El Seor nos ha dicho que debemos creer y tener fe en Dios; y es necesario que recordemos que El siempre est listo para ayudar a sus hijos si stos tratan de lograr la comunicacin con El por medio de la oracin y de la obediencia a sus mandamientos. Tambin nos ha dicho: "Yo. el Seor, estoy obligado cuando hacis lo que os digo; mas cuando no hacis lo que os digo, ninguna promesa tenis." (D. y C. 82:10.) Debemos estar prestos a reconocer que Dios es el Creador del mundo, y que por medio de su Hijo Jesucristo y de sus profetas nos ha dado, en un lenguaje sencillo, todo el conocimiento que necesitarnos sobre la relacin del hombre con Dios, nuestra existencia preterrenal, el propsito de nuestra misin aqu en esta tierra y la realidad del hecho de que hay vida despus de la muerte y de que lo que hagamos aqu

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nos prepara para el mundo que vendr. No debemos dejarnos desviar por las doctrinas de los hombres. Todos los estudios de la ciencia y la filosofa jams podrn dar respuesta a la pregunta: "Qu es el hombre y por que est aqu?" En cambio, el evangelio de Jesucristo la responde clara y sencillamente y para que lo sepamos, se nos ha dicho: "...si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios..." Preparmonos para hacerlo y para no contarnos entre aquellos a quienes se refera el Salvador cuando dijo: "Hipcritas, bien profetiz de vosotros Isaas, cuando dijo: "Este pueblo de labios me honra; mas su corazn est lejos de m. "Pues en vano me honran, enseando como doctrinas, mandamientos de hombres." (Mateo 15:7-9.) S, es muy importante y el Seor le ha dado nfasis que nos humillemos y aceptemos las enseanzas de Jesucristo y obedezcamos sus mandamientos si deseamos que escuche y conteste nuestras oraciones. Todos debemos estar preparados para decir con veracidad, corno Pablo dijo a los romanos: "Porque no me avergenzo del evangelio, porque es poder de Dios para salvacin a todo aquel que cree..." (Romanos 1:16). Es difcil comprender cmo puede haber quienes no crean o duden de que Dios oiga y conteste nuestras oraciones, y sin embargo, no les cuesta creer que los astronautas pueden alejarse de la rbita de la tierra y viajar en el espacio a una velocidad de miles de kilmetros por hora, siendo dirigidos en todo esto desde la base aeroespacial en la tierra; que pueden mantenerse en contacto con esa base, recibir instrucciones y ser dirigidos en todas sus actividades; y luego ser conducidos sanos y salvos de regreso a la tierra. Cmo podemos dudar de la capacidad de Dios para escucharnos, respondernos v dirigirnos en todas nuestras cosas si hacemos un esfuerzo por mantenernos en armona con El? Sin embargo, no dudamos de que se puedan enviar hombres en mquinas maravillosas desde la tierra a la luna, dirigidos por el limitado poder humano aqu en la tierra. Nosotros somos como astronautas enviados por Dios en una misin especial al planeta Tierra. El desea que tengamos xito en esa misin, y est listo para respondernos y conducirnos a un retorno seguro. Todo lo que tenemos que hacer es mantenernos en contacto con El y hacer lo que nos mande. Ahora bien, cuando oramos, estamos preparados para responder al llamado del Seor y servirle? Al solicitar su perdn, estamos listos para perdonarnos los unos a los otros? Sera bueno que nos detuviramos por un momento a analizar nuestra propia situacin. Esperamos hasta tener problemas para correr al Seor en busca de su ayuda? Al orar, le damos rdenes diciendo "bendice a ste" o "bendice a aqul", "danos tal o cual cosa", o "haz esto o lo otro?" O nos limitamos a pedir que se nos gue a hacer lo que es correcto y se nos d las bendiciones que el Seor considere de beneficio para nosotros? Debemos recordar suplicar siempre el deseo, la fortaleza y la determinacin de hacer la voluntad de nuestro Padre Celestial, y estar siempre prestos a hacer lo que nos pida. Las personas oran por diferentes motivos. Muchas lo hacen cuando tienen miedo, y esas son las nicas oportunidades en que oran; otras se dirigen al Seor cuando necesitan gua inmediata para algo, cuando no haya otra solucin posible. En casos de tragedia nacional, como sequas, epidemias, escasz o guerra, muchos pueblos se unen para pedir a Dios sus bendiciones, proteccin o direccin. Hay quienes piden ser sanados, otros que ruegan ser fortalecidos; hay muchos que piden las bendiciones del Seor para su familia, sus seres queridos y para s mismos, en todas sus acciones justas. Estoy seguro de que todo esto es correcto ante la vista de Dios. Sin embargo, es sumamente importante que dediquemos tiempo a la expresin de nuestra gratitud al Padre por todas las bendiciones que recibimos. Guando expresarnos agradecimiento por nuestras muchas bendiciones, nos hacemos ms conscientes de todo lo que el Seor ha hecho por nosotros y llegamos a apreciar ms sus bendiciones. Todos sabemos cunto significado tiene para nosotros una expresin de gratitud que recibamos por algo que hayamos hecho. Me pregunto si a veces no somos ingratos como los leprosos que fueron sanados por el Seor, cuando al encontrarse con El, clamaron: "...Maestro, ten misericordia de nosotros! "Entonces uno de ellos, viendo que haba sido sanado, volvi, glorificando a Dios a gran voz, "Y se postr rostro en tierra a sus pies, dndole gracias; y ste era samaritano.

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"Respondiendo Jess, dijo: No son diez los que fueron limpiados? Y los nueve, dnde estn? "No hubo quien volviese y diese gloria a Dios sino este extranjero? " (Lucas 17:13,15-18.) Marco Antonio, refirindose a Csar, quien haba reconocido entre sus asesinos a su amigo Bruto, exclam: Ese fue el golpe ms cruel de todos, pues cuando el noble Csar vio que l tambin le hera, la ingratitud, ms potente que los brazos de los traidores, le anonad completamente! (William Shakespeare, Julio Csar, Acto 3, esc. 2.) Estoy seguro de que el Seor espera que le expresemos nuestra gratitud por nuestras muchas bendiciones, en la misma forma en que le pedimos bendiciones, continuas v que supliquemos su perdn por nuestros fracasos v demostremos el deseo v la determinacin de hacer lo correcto. Cuando oramos es necesario que pongamos tambin todo el esfuerzo posible de nuestra parte para ayudar ai Seor a contestar nuestra splica. Como acostumbraba decirme mi padre cuando yo era un muchacho: "Hijo, si quieres que tus oraciones sean contestadas debes poner manos a la obra v hacer tu parte". A menudo pienso que. cuando pedirnos alguna bendicin especial, nuestra oracin sera mucho ms productiva si estuviramos viviendo correctamente, reconociramos a Dios como nuestro Creador y estuvisemos dispuestos a obedecer sus mandamientos. Lamentablemente, hay muchas personas que no creen en Dios v otras muchas que dudan de su capacidad para responder a nuestras oraciones; tambin hay muchas que tienen demasiada fe y confianza en su propio conocimiento, fortaleza y poder. El seor ha instruido a los padres que enseen a sus hijos a tener fe en Cristo, el Hijo del Dios viviente, a orar y a andar en sus caminos. No hay duda de que ellos podrn hacer esto con ms facilidad si se les ensea a orar a un Dios en el cual tengan fe. Jams dejar de expresar gratitud a mis padres por haberme enseado a orar en secreto y a participar con ellos en la oracin familiar. Mi madre me ense a sentir y saber que, al orar, estaba hablando al Seor, a nuestro Hacedor, nuestro Padre Celestial, y que El conoca mis acciones, mis deseos y mas necesidades; se me ense tambin que deba expresarle sincero agradecimiento y pedirle que me perdonara y me diera fuerzas para hacer lo correcto. Estas enseanzas han sido una fuente de fortaleza para m a travs de mi vida, y actualmente oro al Seor con ms fervor an que antes pidindole que me gue y dirija en todo lo que hago y me ayude para que mis acciones sean aceptables para El. Al recordar la poca en que toda mi familia se arrodillaba por la maana y por la noche para orar, comprendo el gran significado que tena para nosotros, los hijos, or a nuestro padre dirigirse al Seor como si estuviera hablando cara a cara con El, expresndole su gratitud v pidindole sus bendiciones sobre nuestras cosechas, nuestros rebaos y todas nuestras acciones. El hecho de saber que por la noche tendramos que informar al Seor de nuestras acciones durante el da, siempre nos daba mayor fortaleza para resistir la tentacin. En cualquier hogar, la oracin familiar unir ms a toda la familia y promover mejores sentimientos entre los cnyuges, entre ios padres y los hijos y entre los hermanos. Guando los nios oran por sus padres, esto los hace apreciarlos ms; cuando oran los hermanos unos por los otros, los ayuda a acercarse ms entre s, especialmente cuando comprenden que estn hablando directamente al Padre que est en los cielos, ya sea en la oracin familiar o en privado. Ai hacer esto, olvidamos nuestras diferencias reconociendo las cualidades de ios dems, oramos por su bienestar y suplicamos fortaleza para vencer nuestras propias debilidades. No hay duda ninguna de que nos convertimos en mejores personas al tratar de ponernos en comunicacin espiritual con nuestro Padre, y expresarle nuestro sometimiento a su voluntad. El Seor nos ha aconsejado: "Ora siempre, no sea que entres en tentacin y pierdas tu galardn. "S fiel hasta el fin y, he aqu, estar contigo. Estas palabras no son de hombre ni de hombres, sino son mas, aun de Jesucristo, tu Redentor, por la voluntad del Padre." (D. y C. 31:12-13.) Muchas veces me he preguntado sin encontrar respuesta: Por qu rehusan orar algunas personas? Es porque piensan que no tienen tiempo? Recuerdo muy bien a un padre que me visit un da para pedirme consejo con relacin a su hijo

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mayor; aunque bsicamente ste era un buen muchacho, el padre tena problemas con l y no lograba refrenarlo. Le pregunt si la familia oraba junta regularmente y me respondi: "De vez en cuando lo hacemos. Pero estamos todos muy ocupados, cada uno sale y regresa a horas diferentes y, por lo tanto, es muy difcil poder reunimos para una oracin familiar". Entonces le pregunt: "Si su hijo estuviera gravemente enfermo, cree que podra reunir a su familia todas las maanas y todas las noches durante una semana, para pedir que la salud del joven le fuera restaurada?" El me respondi que por supuesto, lo hara. A continuacin, trat de explicarle que hay otras maneras de perder a un hijo aparte de la muerte; tambin le dije que cuando las familias se renen para orar regularmente, por lo general se mantienen ms unidas, sus ideales son ms elevados, se sienten todos ms seguros y tienen ms amor los unos por los otros. Cuando las personas no oran, es porque se sienten muy seguras de s mismas y piensan que todo lo pueden lograr a solas? Es porque se avergenzan de recurrir a Dios? Piensan, quizs, que el orar demuestra debilidad de carcter? Acaso no creen en Dios, o no tienen fe en El? Puede ser porque no reconocen las muchas bendiciones que reciben? Por que no se sienten dignas? Si uno no se siente digno de dirigirse a Dios, debe reconocer sus debilidades, expresar dolor y arrepentimiento por ellas, comprometerse a actuar correctamente y pedir la gua del Seor para lograrlo. Quizs algunos no sepan orar. A esas personas les sugiero que se dirijan a su Padre Celestial en secreto, que derramen sus sentimientos en la oracin; que oren regularmente a fin de establecer comunicacin con El. Solamente debemos confesarle al Seor nuestros sentimientos, pues El nos comprende y nos invita a acercrnosle a menudo, prometindonos que escuchar nuestras splicas. Refirindose al contenido del Libro de Mormn el antiguo profeta Moroni dijo lo siguiente: "Y cuando recibis estas cosas, quisiera exhortaros a que preguntaseis a Dios el Eterno Padre, en el nombre de Cristo, si no son verdaderas estas cosas; y si peds con un corazn sincero, con verdadera intencin, teniendo fe en Cristo, l os manifestar la verdad de ellas por el poder del Espritu Santo; "Y por el poder del Espritu Santo podris conocer la verdad de todas las cosas." (Moroni 10:4-5.) Esta promesa se aplica a todos nosotros, siempre que nos arrepintamos y busquemos al Seor en oracin, sabiendo que El nos puede or y nos responder. Debemos recordar que somos hijos de Dios, que siempre hemos sido y seguimos siendo importantes para El, y que El contina escuchando y respondiendo a las oraciones de los justos y de aquellos que diligentemente lo buscan.

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LA ORACIN DEL SEOR.


Elder S. Dilworth Young.

Me pregunto, si he de orar, A quin hablar de mis desvelos? La respuesta no se hace esperar: Padre nuestro que ests en ios cielos. Y cuando oro. cmo he de expresar. Con mis palabras de hombre, El amor y el profundo respeto? Santificado sea tu nombre. Qu puede mi humilde ruego pedir Al Ser que est en el cielo? Qu le puedo decir? Venga tu reino. Conquistar el orgullo debo. Mas, como? Pues mi corazn yerra. Hgase tu voluntad, como en el cielo, As tambin en la tierra. Tambin cosas terrenales pedira Pues a la tierra sujeto estoy. El pan nuestro de cada da, Dnoslo hoy. Arrepentido e indigno, mis votos Debo hacer al Seor de seores: Y perdnanos nuestras deudas, Corno tambin nosotros Perdonamos a nuestros deudores. Dnde obtendr fortaleza y valor Para controlar mi pasin Soportndolo todo hasta el fin? "Y no nos metas en tentacin... (Lo que debo pedir al Seor Es que me libre de tentacin, Pues a sta El no me ha de conducir. Mas si alguna tengo que enfrentar, En oracin le he de suplicar Que no me deje solo mi camino seguir). Y en medio de la noche obscura, Cuando la iniquidad es tal Que me rodea, qu digo al que mora en la altura? Mas lbranos del mal.

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Cuando habla el corazn, Con gratitud profunda reconoce cada don De Dios. Y en l brota el gran deseo De alabar al Seor por su eterno sosten: Porque tuyo es el reino, Y el poder, y la gloria, Por todos los siglos, Amn.

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POEMA INSPIRADO EN LA ESCRITURA DE ALMA 34:17-29.


Elder S. Dilworth Young

El testimonio de Amulek No fue un sermn de guia Sobre el deber, ni un discurso fue De amonestacin, Sino que dijo que a toda hora del da Elevramos nuestra alma al Seor En oracin. Dijo tambin por qu Debemos implorar su Santo Nombre E hizo hincapi En todo aquello que posee el hombre: Rebaos, Familia, hogar, Y que, adems por quien nos haga dao Debemos implorar. Fue an ms all AI decir que un santo fiel En el corazn ha de llevar Splica por el mundo y toda alma que hay en l; Y que luego de elevar Su alma al Seor, De toda posesin habr de dar Al hermano afligido, con amor. En su compasin no olvidar A nadie. Y Dios su oracin Responder al instante Cuando le demuestre que le ama, Amando a sus semejantes.

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SOMETMONOS AL SEOR EN ORACIN.


Elder S. Dilworth Young.

Al orar, reconozco que soy dbil que en todo dependo de Dios, s que El me dice: ''Ora siempre, Para que no caigas en tentacin". Tambin me da gua y poder, As mi camino puedo seguir, La verdad y justicia obedecer Y mi redencin un da recibir. Cuando el pequeito aprende A balbucear una oracin, Pronto sabr que depende De un Padre que lo cuida con amor. No dudando jams, aplicar La fe que La respuesta trae; Y a travs de su vida conocer Todas las cosas celestiales. El joven que presto ha aprendido A inclinarse en oracin, A entregar pensamiento y sentidos A Aquel que la vida le dio, Ha de elevarse en verdad en fortaleza hacia lo celestial, su alma y corazn Hacia lo Infinito han de volar. La doncella que cuando ora su fe Deposita en el Seor, En su pecho siente arder Un fuego de divino amor. El hombre recio y fuerte Que la rodilla dobla para orar, Se inclina humildemente Y pide al Seor su vida preservar, Librndolo del tentador Que lo incita su promesa a quebrantar Encontrar el sostn Al saber que es un hijo de Dios Y que El siempre lo ha de proteger La esposa que espera De su compaero el regreso. Que lo aguarda para darle consuelo paz en sus brazos tiernos,

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Ora por su amado sabe que l ser fortalecido Porque el Seor su oracin ha escuchado.

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