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El Estado en Guatemala Orden Con Progreso

El Estado en Guatemala Orden Con Progreso

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El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso?
Edelberto Torres-Rivas

. Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo 5ª. Europlaza. torre IV. Intercreativa Diseño de portada: Melissa Larín Impreso por: Litografía Arcon Número de ejemplares: 1500 Guatemala. 152 páginas ISBN 978-9929-8025-8-2.org. 2. Avenida 5-55. Se estimula el uso de este documento con fines de estudio.gt Edición: Eva Sazo. 2010 La realización de este documento fue posible gracias al apoyo financiero de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional. 2384-3100 www. Agencia Noruega para Cooperación al Desarrollo. Agencia Española para la Cooperación Internacional para el Desarrollo. 4.Guatemala. USAID. Ineditasa Diagramación: Melissa Larín. El contenido aquí expresado es responsabilidad de su autor y el mismo no necesariamente refleja las opiniones de las agencias y gobiernos cooperantes. zona 14. investigación o implementación de políticas públicas. Asdi. Estado Nacional . Historia .Guatemala. Sociedad. Aecid. Edelberto El Estado de Guatemala: ¿orden con progreso?. -.Guatemala. 3.undp. Tel. Agencia Sueca de Cooperación Internacional para el Desarrollo. 1.972 TOR Ele Torres-Rivas. Se permite la reproducción parcial o total de este documento. 2010. NORAD. citando la fuente bibliográfica como corresponde. – Programa Naciones Unidas para el Desarollo. nivel 10. Historia del Estado.

celebra el vigésimo aniversario del lanzamiento del primer informe mundial. La verdadera riqueza de las naciones: caminos al desarrollo humano. con una revisión de los conceptos e instrumentos de medición del enfoque y un análisis comparativo de las tendencias del desarrollo humano desde los años 70 del siglo XX. entre ellos. 3 . aunque incompleta.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Presentación El enfoque de desarrollo humano ha sido flexible y dinámico. El Informe sobre desarrollo humano 2010. La segunda parte está orientada al análisis de la estructura. Guatemala: hacia un Estado para el desarrollo humano. Muestra una relación positiva. La primera está dedicada a los aspectos conceptuales e históricos: el surgimiento del Estado moderno. Refina la forma de medir el índice de desarrollo humano. Asimismo plantea una reflexión sobre los roles de agentes estratégicos para el desarrollo humano. Se encuentra organizado en cuatro partes. entre crecimiento económico y avances en desarrollo humano. la formación del Estado nacional guatemalteco (1821-1985) y las relaciones entre Estado y desarrollo humano. analiza el papel que ha jugado el Estado guatemalteco en la promoción del desarrollo humano durante el periodo 1985-2009. saludable y creativa. el Estado a través de sus políticas públicas. y participar activamente en el desarrollo sostenible y equitativo del planeta que comparten” (PNUD 2010). Define desarrollo humano como “la expresión de la libertad de las personas para vivir una vida prolongada. perseguir objetivos que ellas mismas consideren valorables. así como una diversidad de vías para alcanzar este último. El INDH 2009/2010.

está orientada a la publicación de estudios sobre temas específicos que aportan al desarrollo humano. en la reducción de la pobreza y de las desigualdades que afectan a los pueblos indígenas y a las mujeres. Guatemala: hacia un Estado para el desarrollo humano. en la promoción de la democracia. en la garantía de los derechos a la seguridad y la justicia. Finalmente. en la cuarta se plantea una propuesta para la transformación del Estado guatemalteco hacia un Estado plural que promueve el desarrollo humano. En esta oportunidad. realizados por intelectuales y académicos de reconocido prestigio y trayectoria. Es un texto novedoso que pretende aportar al estudio y comprensión del Estado guatemalteco. PNUD Guatemala. La tercera parte enfoca el papel que el Estado ha desempeñado en la prestación de servicios de salud y de educación.Edelberto Torres-Rivas la burocracia y la política fiscal del Estado. el libro El Estado en Guatemala: ¿orden o progreso? amplía el tema de la formación del Estado en Guatemala. es una referencia ineludible en las ciencias sociales centroamericanas. Ha sido uno de los pioneros de la sociología en esta región y uno de 4 . independiente y nacional. El autor. Su extensa obra brinda una perspectiva muy calificada sobre los procesos históricos ocurridos en Centroamérica desde 1944 hasta nuestros días. abordado en el INDH 2009/2010. La “ruptura” de esa condición creó la oportunidad de un proyecto de Estado republicano. desde una perspectiva histórica y sociológica cuyo punto de partida es el fin del estatus colonial que España había establecido desde 1524. Edelberto Torres-Rivas. La línea editorial Libros del Programa de Informes Nacionales de Desarrollo Humano y Objetivos de Desarrollo del Milenio. así como a la medición de la densidad estatal en el territorio. de 1821 a 1985. El estudio propone una nueva periodización para el análisis y la interpretación identificando seis fases decisivas en la formación del Estado.

entre otros. universidades y centros de investigación. medios de comunicación. Linda Asturias de Barrios Coordinadora del Programa de Informes Nacionales de Desarrollo Humano y Objetivos de Desarrollo del Milenio 5 . la cual constituye un aporte sustantivo para el conocimiento de la historia de nuestro país. Se espera que el mismo contribuya al debate político y a la formación de las nuevas generaciones. la ciudadanía y el desarrollo humano: el Estado. el libro contribuye al conocimiento y estudio de uno de los elementos más relevantes para el avance de la democracia. organizaciones indígenas. Desde los diferentes espacios donde ha trabajado. la historia política y el Estado. Como culminación. Ahondar en la historia de la formación del Estado guatemalteco es una tarea compleja pero necesaria para entender el presente y para construir el futuro. Su compromiso con el desarrollo humano lo ha llevado a ser uno de los principales investigadores de los Informes Nacionales de Desarrollo Humano que se producen en el país desde 1997 y se publican desde 1998. Se expone como un documento de consulta y debate para instituciones del Estado. organizaciones sociales. la democracia. Flacso. Nos complace poner a disposición del público la presente publicación.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? los creadores del paradigma de la dependencia en América Latina en los años sesenta y setenta del siglo XX. sector privado y personas interesadas en el tema. Cepal y PNUD. partidos políticos. ha impulsando el desarrollo de una reflexión crítica e innovadora sobre las sociedades latinoamericanas.

Edelberto Torres-Rivas 6 .

Se acostumbra publicar de manera 7 . Pero si una explicación de lo que a continuación se presenta. datos de archivo. que las teorías son cárceles de larga duración. Para ello se proponen varios rasgos a la manera de categorías variables cuya presencia o no contribuyen a adjudicar mas o menos ‘estatalidad’. sino de informaciones que se repiten. Pareciera que estamos hablando con un lenguaje que denuncia el intelectual que busca la libertad. En este ejercicio no hay datos nuevos sino los mismos agrupados de otra manera. de la verdad ciega de los documentos siempre incompletos. publicado recientemente por el PNUD. En temas de historia de Centroamérica no son escenarios ni teorías de las que conviene huir. Yo sabía.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Introducción Dice Sergio Ramirez que en la mente del escritor se arman constantemente escenarios de los que se vuelven prisioneros. No es buen procedimiento la auto crítica ex ante. Este texto constituye una ampliación del Capítulo II del Informe Nacional de Desarrollo Humano 2010. lo dijo Braudel. Las interpretaciones que se formulan en busca de la originalidad son casi siempre movimientos en el interior de la cárcel. Así sucede con el texto que ahora se presenta y que pretende la originalidad: identificar las etapas en la formación del Estado en Guatemala (1821-1982). y con la intención de usar una prosa novedosa.

Están haciendo falta nuevas propuestas de análisis e interpretación. por ejemplo. ¿Hasta cuando la falta de tiempo ocultará la mediocridad? Muchos de estos temas los he discutido con algunos amigos. Por ello entendemos las horas de la noche y de los fines de semana. También falta una visión de largo plazo que de cuenta. de tal manera que los errores no son sólo míos. Este es el caso y por ello mi responsabilidad en este texto es total. por ejemplo el largo período de Estrada Cabrera. Por lo general esta es la manera como terminan sus trabajos los que aún permanecen en las cárceles de los viejos compromisos. cómo se intersectan lo colonial con lo liberal. que tienen que ser examinados sin la ambigua prosa de los sentimientos o de la denuncia ideológica. En Guatemala hay en marcha una renovación en las investigaciones históricas. tarea llevada a cabo no solo por historiadores.Edelberto Torres-Rivas ampliada en la forma de Cuaderno lo que fue una consultaría mas precisa. Edelberto Torres-Rivas 8 . el advenimiento de la democracia electoral (1986). incluida la aparente excusa de que fue redactado con extrema prisa y utilizando tiempo personal. pero todos ellos aún de carácter sectorial o para tiempos precisos. En este caso el único propósito es empezar a ser ‘libre’ y contradecir a Braudel y a Ramirez. el período que empieza en 1944. Todo esto es una invitación al debate de lo que aquí aparece como intento.

De hecho. 9 . Aspectos generales Introducción Este es un trabajo preliminar que se propone establecer las etapas relevantes en el proceso de la formación del Estado nacional de Guatemala. Este Cuaderno es una ampliación del Capítulo II del Informe Nacional de Desarrollo Humano. Se insiste en la cualidad inicial del texto. este texto guarda una relación independiente con aquel y el autor es solo responsable de todo cuanto aquí se presenta. es una fecha envuelta en las neblinas de una formalidad simbólica porque la independencia fue la continuidad de las estructuras básicas y de las 1 Se ruega tomar nota que en algunos momentos del texto se habla de Centroamérica. Las etapas de un proceso histórico lo dividen para alcanzar una mayor capacidad intelectiva. también no sólo por las condiciones homogéneas que no es posible olvidar sino por la utilidad de las intenciones comparativas. en el sentido que reordena algunos temas. porque la historia es común para la región y el dato nacional forma parte de aquella. 1. 2. asumiendo el hecho primigenio común. que se espera retomar más adelante. Poder colonial y poder independiente Constituye una discutible ruptura histórica en Centroamérica1 el período que se inicia en 1821 como el momento en que se establece la independencia frente al poder español. y son períodos que se diferencian entre sí porque contienen rasgos estatales cualitativamente distintos en las expresiones de poder y el orden que buscan establecer en las funciones que cumplen. modifica otros y precisa conceptualmente el objetivo general.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Etapas en la formación del Estado nacional Guatemala 1821-1983 I.

10 . Ello se debe a que fue el efecto de otras independencias. (iglesia. las Cortes de Cádiz y la constitución liberal de 1808. el 9 de diciembre de 1824. que ya venía gestándose desde la época de las reformas borbónicas en 1775. Se dice sin desafíos porque en Centroamérica no hubo guerras de independencia sino breves y aislados gestos de revuelta sin efecto alguno. burocracia). el sentido conservador del acto explica que el español Capitán General del Reyno de Guatemala Gabino Gaínza fuera nombrado como el jefe del nuevo Estado.Edelberto Torres-Rivas personas del poder español. efectos desiguales en el tiempo y en los grupos sociales. como el resto del continente americano. Centroamérica. ejército. En consecuencia. contiene instituciones. el Estado independiente que la sociedad guatemalteca empieza a desarrollar en la segunda década del siglo XIX. la desaparición de la figura del emperador sin duda alteró los efectos simbólicos que el poder utiliza como fuente de legitimidad. lo que culminó con la batalla de Ayacucho. El Acta de Independencia del 15 de septiembre de 1821 no introdujo cambios a las estructuras del poder colonial. Las instituciones del Estado colonial aquí fueron estables y sin desafíos aún en fechas en que en otras regiones de América venían ocurriendo alzamientos que ponían en duda el poder imperial. solo se le denuncia. El Estado español atravesaba desde 1804 una grave crisis. fue una sociedad colonizada durante más de tres siglos por el poder metropolitano español. salvo la mención que la figura del rey dejó de ser factor de legitimidad. ideologías propias del poder español dominante. formas económicas. Pocos movimientos por la libertad han sido tan incruentos. No se rompe el pacto colonial. lo cual no desestructuró el hondo sentido colonialista de la mayor parte de la élite criolla guatemalteca que se vio obligada a aceptar la independencia ante las sucesivas derrotas de las fuerzas españolas en el norte y en el sur. La invasión napoleónica de la Península provocó la quiebra del Estado. y luego con la constitución del Estado Liberal.

que se conoce como identidad lingüística. se amplían y se vuelven más complejas. amplía 2 Gloria Martínez Durado. orden que organiza y asegura. históricos. Madrid. Alianza Editorial. idioma. el de la ‘nación política’ donde el Estado antecede a la Nación con base en algunos rasgos como la geografía. en Historia Social. la economía. territorialmente definido y acotado y cuyo funcionamiento debe estar al servicio de la comunidad nacional. 15. Madrid. sentido de futuro. historia. 1993. y que es fundamental hoy en día. Alianza Editorial. Entre la nación y el Estado existe una relación constitutiva.2 Las independencias sucesivas de las colonias americanas lo debilitaron más. Nacionalismos y naciones en Europa. raza). idioma y otros elementos culturales que facilitan la emergencia de una estructura estatal. El Estado moderno cambia su estructura económica por una industrial. cultura. Entendemos por nación. 1992. 3 Acerca del concepto de nación existe un interminable debate. 3. Y la ‘nación cultural’. Andrés de Blas. Con el desarrollo del capitalismo las funciones del Estado se precisan. 1994. Coerción. un conjunto humano atado como una comunidad de destino. p. Capital y los Estados europeos. porque dispone del monopolio regulado por la ley de la violencia legítima. sincrética. propia de la modernidad. 11 . Sobre el Estado y la Nación La definición del Estado que se propone es el de un complejo institucional de poder que se ejerce sobre un conjunto humano. Constituye una comunidad que tiene entre sí una cierta homogeneidad de rasgos culturales. donde la Nación antecede al Estado porque existe ya una homogeneidad de raza. No. a veces religiosos y étnicos.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? que intentó reconstituirse después. Charles Tilly. se produjo la independencia del Virreynato de Nueva España (México) cuya sola noticia provocó finalmente la de Guatemala.3 y un idioma común. la política sobre todo. y luego reúne otros componentes de nacionalidad (religión. que puede concretarse en dos diversos orígenes. no puede existir el uno sin el otro. 105. La Formación del Estado y la Acción colectiva en España: 1808 – 1845. una convivencia en la que se comparten tradiciones. En 1821.

una construcción política e ideacional que postula la existencia de un “nosotros”. 4 Guillermo O’Donnell. Weber. los derechos ciudadanos. México. que entraña un reclamo de lealtad por encima y más allá de otras identidades e intereses y que. 2002:16 5 M. frecuentemente busca asentarse o definirse en un territorio delimitado por el Estado”. el desarrollo. NY. se utiliza más un concepto operacional que entiende por Estado el conjunto de instituciones públicas que ordenan la vida de una comunidad en el marco de una legalidad territorial. recuerda que ella es “un arco de solidaridades. la integración social. Acerca del Estado en América Latina: diez tesis para discusión. La nación es también una referencia ideológica. Es un dominio de clase. FCE.Edelberto Torres-Rivas sus funciones y ve surgir de su interior una población que se vuelve ciudadana. Y a medida que se hace democrático. 1983:1070. Documento del proyecto Desafíos de la Democracia en América Latina. si ya no lo tiene. De ellos. ya no sólo tiene los derechos al monopolio legítimos de la fuerza y del cobro de tributos. El Estado moderno tiende a ser siempre un Estado nación. Economía y Sociedad. Para los propósitos de este trabajo. el Estado es una relación de dominio sobre mayorías cuyo rasgo principal es la desigualdad múltiple sin la cual no sería posible (o fácil) emplear los medios de la coerción legítima. otorga los de seguridad y libertad de creencias. y sólo cautelosamente los derechos políticos.4 En términos generales. con diferencias cada vez menores. que da origen a los nacionalismos. O’Donnell cuando habla de la nación. Para que subsista es menester que los dominados se sometan a la autoridad de los que dominan en cada caso5 basado el sometimiento en las profundas desigualdades económico sociales y culturales. PNUD. sino el compromiso de asegurar a todos. ofertas de igualdad. establecen condiciones para el control y la cohesión social valiéndose del manejo de recursos de fuerza de los que se dispone de forma monopólico así como de una burocracia y de recursos fiscales para asegurar el orden. 12 . la cohesión social.

con raíces económicas. una disponibilidad de recursos financieros. Se tiene a la vista un Estado constitutivamente incompleto. estáticos. posible por las profundas desigualdades existentes en el interior de un territorio con fronteras que se buscan precisar y que señalan los límites de la legalidad establecida. en un territorio cada vez mejor identificado. sino como rasgos o características procesuales discontinuas. Ni todas aparecen al mismo tiempo ni son todas necesarias. inestables. que consiste en la importancia que se produzca la creación de un corpus jurídico único. y solo por ello. se proponen los rasgos constitutivos de lo estatal –la estatalidad. como un cuadro surrealista y no uno figurativo. no concurrentes. Los rasgos estatales El largo proceso de constitución del Estado se analiza en la óptica del aparecimiento de características o en la adquisición de rasgos propios del Estado moderno que no surgen motu propio sino como resultado de conflictos de intereses. Del nivel conceptual pasamos al empírico y por ello. militar. La unidad concentradora del poder o autoridad tiene una necesidad básica. Es importante que en este proceso se vaya implantando lo estatal como un proyecto de dominación social y política de una élite o clase. de luchas clasistas por la afirmación del dominio político. sociales y culturales que buscan la estabilidad y 13 . una burocracia que los administre impersonalmente y. las instituciones que controlen los monopolios de la violencia y el cobro de impuestos. que van emergiendo o desapareciendo y que guardan relación con las funciones que el Estado debe satisfacer. que definen un modelo de Estado.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? 4. discretos. sobre todo. Esta dominación es la expresión de un poder violentamente centralizador. Los rasgos estatales son aquellos que giran en torno a la voluntad centralizadora de poder que tienen (y por eso son) los actores dominantes. cuya dominación se acentúa al alcanzar nuevos niveles de orden e integración. que no son caracteres formales.

En esta visión controvertida por la manera de decirlo simbólicamente. 7 14 . 129. 1991. de forma descriptiva. la forma como se viene ‘creando Estado’ en la óptica de los rasgos mencionados. New York. procesos y estructuras”6. El Estado que así se va forjando tiene relación con la comunidad nacional que refleja y a la que ordena. New School for Social Research. puede haber ‘mas’ o ‘menos’ Estado. A continuación se presentan algunos componentes estatales básicos. unas no suponen a las otras aunque se combinan. Aquí lo que interesa no es construir un modelo sino buscar “los lazos existentes entre acontecimientos. Se le califica como “grupo nacional” al reconocer su función política en la formación.Edelberto Torres-Rivas permanencia. p. jerarquías que 6 Charles Tilly. La historia de la constitución del Estado y la nación constituyen un largo y difícil proceso de creación de condiciones y resultados en los que el cumplimiento de sus funciones lo va convirtiendo en un Estado moderno. ellas corresponden a etapas sucesivas y distintas. La existencia dinámica de un grupo políticamente dominante –una burguesía– es condición básica en la formación del Estado. 4. El dominio de clase supone mando y obediencia. Son los intereses de clase los que explican el ejercicio del poder y las modalidades que adopta. no necesariamente de calidad superior. no hay aquí una relación filogenética ni necesariamente lineal. Algunos componentes se realizan de manera completa y otros no. o lo hacen y/o se debilitan. Estado y nación se corresponden. aunque difícilmente democrático. ‘Prisioners of the state’. Las etapas en la constitución del Estado corresponden a sucesivos momentos en que se alcanza la objetivización de algunos a través de los diversos rasgos o componentes estatales. o bien simplemente no aparecen.1. Working Papers Series. existencia y funcionamiento de la nación estatal. Una clase/élite/grupo dominante. En la medida en que se satisfacen. o dicho de otra manera. dirección y subordinación.

a medida que se concentra. Es esta una síntesis de lo económico y de lo político que se logra con toda nitidez por la voluntad-de-Estado que expresa así los intereses de la clase dirigente.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? siempre se basan en clases subalternas. La nación. cultura simbólica compartida y sobre todo un 15 . por ejemplo cuidar las fronteras. la concentración de riquezas y personas bajo un poder unitario. de una burocracia como corpus de personal especializado en el manejo de los asuntos públicos. 4. que termina así con fueros y localismos. una juridicidad que comprende a todos los ciudadanos horizontal y verticalmente.3. La nación es una comunidad humana que habita un territorio continuo. con las pretensiones consuetudinarias y los derechos particulares. con héroes. el cobro de impuestos.2. que tiene un sentido de comunidad y pertenencia. 4. La centralización del poder. ordenar la existencia ciudadana. El componente más importante de la centralización del poder es su capacidad de producir un sistema legal homogéneo y universal. una unidad de destino histórico. literatura. raza. etnia. se expresa en una habilidad políticamente dirigente. en desigualdades de clase. nacionalidad y ciudadanía. pero no siempre. La dominación. en donde aparecen formas de subordinación y explotación de mayorías. requiere de un aparato administrativo. La fuerza centralizadora de lo estatal es siempre militar y con una base territorial continua. que es tanto la unificación de territorios como la ampliación de jurisdicciones. pretendidamente homogénea. Se trata de una esfera (cada vez mas) civil en la administración local y nacional y que procede conforme a la ley. la calidad económicamente dominante de quienes mandan. Por lo general. ordenar el gasto en tiempos de guerra y de paz. ejercer justicia (castigar y proteger). Todo proceso histórico de formación del Estado exhibe como rasgo común y más importante una irrecusable tendencia centralizadora del poder.

por ello el Estado moderno en su mayor expresión es capitalista.4. grupo o clase dominante homogénea que dirija al Estado y domine en la nación. por lo que no es impertinente hablar de nación-estatal o de Estado-nacional.Edelberto Torres-Rivas idioma común que existe como el lenguaje oficial. situar las desigualdades como diferencias de clase. la existencia 16 . Estado y nación hoy día forman el Estado moderno.5. conduce a sociedades más homogéneas. pero puede irse constituyendo. En la creación del Estado moderno es conditio sine qua non el crecimiento de formas capitalistas de producción. 4. a ciudadanías más igualitarias. la homogeneidad sociocultural no existe previamente. Fomentar la educación. En la formación del Estado se requiere la constitución de una economía productiva capaz de tener excedentes y de un mercado interno que no es sino el entramado de los lazos que se establecen con ocasión de la producción y distribución de mercancías. La economía es nacional porque la protege y promueve el Estado. sólo es un problema de presentación pues de no ser así junto a la fuerza centrífuga de la concentración del poder habría que haber mencionado de inmediato. Cuando el Estado en su formación antecede a la Nación. En todo caso. un mercado de trabajo donde ocurren relaciones de explotación y apropiación entre propietarios y trabajadores. el mercado interior. El ejército profesional: La sucesión en que aparecen estos componentes estatales no suponen un orden de primacía. 4. otorgar y asegurar los derechos constitucionales. a veces autoritariamente. La estructura económica. mejorar las condiciones de vida y trabajo. desde el poder. Una economía desarrollada supone un Estado fuerte. como ocurrió en Guatemala. La nación define la nacionalidad y la ciudadanía de las gentes que forman la referida comunidad. al margen de la presencia local de otros idiomas o dialectos. lo importante es que exista una élite. a la diversidad racial menos excluyente.

informales. organizaciones y burocracia. Estos fueron resultado del creciente costo de las guerras durante un extenso periodo de tiempo y luego. Son los intelectuales y los militares los que primero elaboran o se adhieren a la idea nacional. servidores públicos que cobran tributos o impuestos de forma impersonal y que luego administran conforme una reglamentación pública. 4. El Estado como conjunto de instituciones. consolidación de un poder unitario en expansión. esencialmente mercenarias hasta que se consolida la figura del soldado permanente. Se aprende que en la historia el ejército no sólo cumple funciones fundantes sino dirigentes. tiene un coste creciente.6.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? de un ejército portador de recursos de violencia sin los cuales no se asegura el orden interno en construcción que es. adscrito a una jerarquía institucional. El aparato fiscal y hacendario Va formando parte del funcionamiento interno del Estado. asalariado. 17 . cuando como una contraprestación del Estado hacia los sacrificios ciudadanos. de la administración que se conecta con la sociedad económica y que va ocupando un papel central a medida que crecen los gastos públicos. La construcción de la legitimidad ya no es de clase sino nacional. Otro destino es el que debe ocurrir en un segundo o tercer momento hasta alcanzar el Estado democrático en el que el orden ya no es resultado de la fuerza o el miedo. el tránsito nada fácil desde los ejércitos privados hacia el ejército nacional. Las funciones de orden que desempeña en nombre de los intereses de la clase dominante. se les va otorgando servicios públicos como la salud. sino del consenso y la adhesión libre a la autoridad. y que su expansión e institucionalización es el crecimiento del Estado. Su capacidad de hacer la guerra se encuentra atada a la de realizar la nación estatal. son múltiples al punto que puede afirmarse que en el primer momento sin ejército no habría habido Estado. dicho de nuevo. un movimiento que va desde las levas transitorias. Puede ser largo el proceso. la seguridad y la educación.

Se trata de una relación de doble vía: solo un Estado fuerte puede cobrar impuestos. Hay una relación de necesidad entre el poder público moderno y un sistema monetario y fiscal. sólo el sector público puede exigir al ciudadano el cumplimiento de una obligación: pagar impuestos. una desvinculación que fortalece la autonomía del Estado. La distinción entre lo terrenal y lo espiritual no es anticlericalismo sino una distinción técnica. inevitable y los grandes préstamos financieros los dieron empresarios privados. 4.7. pero solo haciéndolo se constituye en un Estado fuerte. 18 . la Iglesia (la religión) deja de ocuparse de asuntos administrativos públicos. funciones propias de un Estado que ordena la vida civil. No obstante la emisión de moneda por la banca privada fue muy frecuente. tan propio de la tradición española. Es simplemente la distinción secular entre los fueros o jurisdicciones de ambas instituciones: se afirma así la distinción secular de lo confesional como asunto privado. en lo que se establece de forma definitiva como el monopolio a exigir y lograr el cobro de impuestos. que constituyen aspectos inherentes al orden económico que se organiza y se regula cuando está consolidándose el mercado capitalista. Allí donde se procesa el Estado moderno. El fin del Estado clerical. Importantes son los temas de la moneda y banca.Edelberto Torres-Rivas En un determinado momento de la estatalidad.

citado por Julio César Pinto. como va a serlo Guatemala”. la corona. Guatemala. 1. Tomo II. victorias y emociones nacionales. sin emoción. 8 El temor a que el populacho lo decidiera.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? II.8 En otras latitudes. que produjo crisis en el interior de las élites criollas y el surgimiento de héroes. los Borbones decidieron poner fin a esta anomalía y volver a los tiempos en 7 El sentido limitado y clasista de la independencia lo expresó el señor Aycinena al asegurar un día antes al Capitán General Gabino Gaínza. un caos incontrolable. Ed. Salazar. Los primeros pasos La independencia y la república federal Ya se dijo que la independencia de la Capitanía General del Reyno de Guatemala se decidió en septiembre de 1821 como un acto administrativo7. Historia de veintiún años de independencia. de la talla de Bolívar. como lo consigna el Acta de Independencia. Universitaria Usac. había permitido a los criollos tener acceso a la burocracia y los negocios. El ‘populacho’ lo que podía crear era desorden. 1956. demandas fiscales postergadas y otras que se originaban en la población indígena. 1986: 45. Allí la independencia se ganó después de cruentas guerras y conflictos sociales. a partir de 1750. criollos liberales y cualquier otro sector ajeno a la élite que monopolizaba el poder. 19 . El reinado de los Habsburgo se había relacionado con sus colonias a través del consenso y desde 1650 hasta 1750. Los americanos desarrollaron un mercado interior pujante y aspiraciones nacionales. de la colonia al Estado Nacional (1800-1840) ed. que no habría cambio alguno y que continuaría como “Director de un pueblo libre. Ministerio de Educación Pública. con prisa por la élite criolla y peninsular a fin de preservar la estructura de poder interna de la sociedad colonial y con miedo a perder el monopolio del mismo al faltar el factor legitimador fundamental. la voluntad anticolonial movilizó a los sectores populares que conjuntamente con una fracción del grupo criollo dominante proyectaron una redefinición de la dominación y sus instituciones. Ramón A. no es cierto pero hace referencia a los intereses de grupos de ladinos ilustrados o enriquecidos. Sucre o San Martín. Centroamérica. Pero.

Así.1826. alienaron a la élite criolla que vio cómo el Gobierno y la economía de América pasaban a manos exclusivas de los españoles peninsulares. La prolongación del status colonial esta vez fue efímero. los ‘notables’ del grupo criollo y los peninsulares radicados en Guatemala acordaron la incorporación al imperio mexicano de Iturbide. las ideas de la revolución francesa. También es prueba de la imposible tarea de restablecer ordenadamente la estructura interna de poder. Con la independencia de España y sin la autoridad de la Corona se quebró la autoridad tradicional y se debilitó la red institucional regional con las que habían sido gobernadas las cinco provincias del Reyno de Guatemala. Debería ser motivo de investigación lo relativo a los efectos ideológicos que produjeron. y al hacerlo. Fue este absolutismo peninsular el que generó los movimientos de resistencia que acabaron provocando las guerras anticoloniales. llegar pronto el derrocamiento del emperador (1823). Esta deconstrucción del Estado colonial en manos criollas. Muy pronto la región se hundió en el fango de la guerra civil que fue la manifestación evidente de la crisis del poder y de sus fracciones. la guerra no antecedió a la independencia sino fue su consecuencia. 1800-1850. Las revoluciones hispanoamericanas. 20 . 1808. Quedaron ‘sueltas’ fuerzas sociales centrípetas que en los últimos decenios de la colonia venían creciendo en las provincias y especialmente en las ciudades claves del interior. en Centroamérica. en el seno de las élites criollas de segunda o tercera generación.9 Poco tiempo después y animados por su gusto monárquico y colonial.Edelberto Torres-Rivas que los intereses hispanos eran mejor servidos. 1989 y Caudillos en Hispanoamérica. las perturbadoras hazañas de la guerra por la independencia en el 9 John Lynch. este proceso de desamericanización de América. fue también parte del disparador de las revoluciones por la independencia. Mapfre. ¿Criollos contra españoles? El objetivo era restaurar la grandeza imperial de España. Ariel. 1993. el 5 de enero de 1822.

Este dato tuvo efectos crecientemente decisivos pues situó a los militares y a la iglesia como los únicos focos de poder. El problema esencial fue ¿cómo fundar un orden republicano.491 habitantes. una parte de ellos constituía la burocracia colonial. hendidura ideológica que se acentuó con la pérdida del foco de legitimidad que representaba la Corona. de 1. Santiago de Guatemala. era minoritaria. disertación doctoral.287. si se produjeron algunos debilitamientos en la rígida estructura social. españoles y criollos. una reconstitución de la clase dominante que en otras latitudes fragmentó 10 Christopher H. Lutz. Universidad de Wisconsin. en progresistas liberales y retardatarios conservadores. ¿De qué manera benefició a los criollos la expulsión de los jesuitas en 1795 y la venta de sus propiedades? La vida pre y post independencia ya había dividido a lo que se viene llamando élite criolla. hacia 1818. No es fácil encontrar registros.214 personas y el de 1825. sacerdotes y una pequeña pero poderosa élite comercial. El Censo de 1778 da un total de 797. 1976. las ideas liberales en ascenso y los cambios en la vida económica. así como las eventuales presiones de una fracción mestiza (ladina en el equívoco lenguaje de la cultura oligárquica) que ávida de movilidad social alimentaba ideales de libertad e igualdad y que aspiraban a ascender y participar a través de los accesos a la educación y las milicias. 21 . con militares y curas como fuentes de legalidad? Centroamérica era un espacio de 576. La persistencia de divisiones anteriores en la clase dominante se agudizó con la pugna entre liberales y conservadores. con militares. que tendrían que ocurrir en algunas zonas de la periferia.10 En Centroamérica no se produjo una recuperación.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Virreinato de México. vivía en los pocos centros urbanos existentes en las provincias.000 kilómetros cuadrados. donde formaban grupos poderosos de ámbito local. con algo más de un millón de habitantes. el clero y las actividades económicas. La población blanca. que adquirió pronto el carácter de una guerra civil.

una élite poderosa que ejerció el monopolio del comercio centroamericano vía Cádiz. De nuevo aquí ocurrió al revés.704 318.053 100. la continuidad de la tradición colonial. dividió profundamente a las élites criollo/mestizas de todas las provincias.745 24.390 604 Deudas pasivas 4. etc. que gobernaron la España medieval hasta mediados del Siglo XVIII. entre si y en relación con Guatemala. Tabla 1 La situación fiscal de Centroamérica.698 17.368 61. la fracción más conservadora prefería el cambio gradual.004. cuando se empezó a definir cuál forma de Estado habría de implantarse. Este grupo se había identificado mas con las llamadas ‘reformas borbónicas’ que conformaron al Estado español desde los últimos años del S.321 20. Tal legado.141 Ingreso fijo y eventual 619.373 103.700 25.484.538 Gastos fijos 1. un orden modélico religioso y cerrado. pues la división ocurrió después.325 200. Unos aspiraban a la creación de una república progresista y moderna.335 180.428 Deudas activas 543.) que tuvieron su asiento fundamental en la ciudad de Guatemala. Gobierno y Sociedad en Centroamérica. próxima al modelo político norteamericano y que se proclamaron liberales.780 265.246. Las poderosas causas ‘centrípetas’ se originaban en el peso de las instituciones coloniales y de su burocracia (Iglesia.Edelberto Torres-Rivas la guerra de independencia. Y otros.273 137. Esta era el punto estratégico de actuación de comerciantes criollos. 22 . ejército. sin beneficio de inventario.451 Fuente: Wortman.903.311 23.901 36.694 1.609 1. que los acercaba al orden de los Habsburgo.659 4. 1812 (en pesos corrientes) Jurisdicción Guatemala León Ciudad Real Comayagua San Salvador Sonsonate Trujillo Omoa Totales 643. burocracia.628 75.799 242. XVIII.357 12. hombres de negocios. Este control permitió el enriquecimiento de la minoría criolla guatemalteca.287 235. a costa de los grupos económicos del interior.011.680 16.

centralista. Como se dijo. centralistas. fue desechada porque suponía. puertos. la de una estructura federal versus una visión centralista. donde lo federal se confundía con lo nacional. La República Federal como proyecto fue una manera de colocar en un plano de igualdad el conjunto de provincias dispersas. una era la visión heredera de los Habsburgo (Siglos XVI y XVII). (‘cacos’ y ‘gazistas’). que limitaba el papel del Estado central para el cobro de impuestos y el establecimiento de un aparato coactivo para mantener el orden. La provisión de bienes públicos como carreteras. la continuación colonial del peso de esta última.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Como está ampliamente documentado. que gozaban 23 . Una. se produjeron dos decisiones trascendentales que formaron parte de los imponderables factores negativos. se convirtieron muy pronto en abierto rechazo político a la sede de la Capitanía General. Se produjo un agrupamiento doctrinario a la manera de partidos políticos entre fracciones criollas autoidentificadas como liberales o conservadores. hospitales y escuelas y aun tribunales de justicia era preferible dejarlo en instituciones no estatales como la iglesia. Sin plena correspondencia y con mutaciones reveladoras de otros intereses. fueros. especialmente en Costa Rica. portadores de dos perspectivas teórico-filosóficas para gobernar que no llegaron a moldear plenamente las nuevas instituciones. La fuerza de estas identificaciones variaba en las provincias. al punto que la ‘independencia’ de España fue propiamente y cada vez más la autonomía frente a los monopolios de Guatemala. los liberales (casi siempre) fueron federalistas y los conservadores. aisladas y explotadas por la élite criolla comercial de Guatemala. de hecho. En el seno de esta matriz cruzada por estos factores tan adversos. lo que eran rivalidades económicas en el interior del orden autoritario español. La versión unitaria. y grupos económicos. de una lógica política impuesta por los tiempos. organizaciones locales de caridad. fue la decisión de adoptar como fórmula institucional.

el desarrollo de una conciencia nacional. 24 . BCIEEduca. tan débiles y sin instituciones que difícilmente puedan ser reconocidas como Estado. A medida que el libre comercio se convertía en una práctica abierta. San José. Aunque no es posible explicar la creación del Estado poscolonial como resultado de la guerra previa. 11 Miles L. Wortman. 12 Germán Carrera Damas. el papel de las convicciones religiosas. Unesco-Trotta. que enfatizaba más el papel del Estado en aspectos relativos de capital. ésta determinó el rompimiento del pacto federal después de 1824 y el surgimiento de las provincias como Estados. 1680-1840. fue proclamada por cabildos separados e independientes y no por las autoridades provinciales. 1991:276. Paris. Vol. ‘Del Estado Colonial al Estado independiente Nacional. Esta honda división tuvo raíces españolas cuando desde finales del siglo XVIII se fueron estableciendo con la implantación liberal y las ideas de los afrancesados en aspectos tales como las lealtades imperiales. Otra perspectiva de gobernar estaba asociada con las reformas borbónicas de la última mitad del Siglo XVIII. aunque fuese a costa de la iglesia y otras instituciones locales. 2003:31. tierra y trabajo para estimular el desarrollo y proveer bienes públicos que pudieran servir para propósitos importantes. Hondureños y nicaragüenses rechazaron el régimen guatemalteco un año antes de la independencia y cuando ésta se declaró.Edelberto Torres-Rivas de plena autonomía local pero leales a las autoridades centrales. Historia General de América Latina. Ed. empieza aquí un largo proceso de doble importancia.12 Son dos líneas de desarrollo simultáneas y correlacionadas que habrá que examinar en lo que llamamos el desafío del Estado Nacional. las libertades ciudadanas.11 Según una opinión dominante en el análisis de esta historia y que Carrera Damas sintetiza. Gobierno y Sociedad en Centroamérica. VI. las regiones internas adquirían más autonomía de Guatemala y más dependencia de Gran Bretaña. nacional. por un lado consolidar un orden independiente y republicano y por el otro.

1823-1826 (en pesos) 1823 Importaciones Exportaciones Totales 780. el primer Tabla 2 Rentas aduanales en Centroamérica.922 862. Si bien era imprescindible partir de lo colonial.883 1825 1. 25 .100 1.405 72.008 17.411. en el inicio de la constitución del Estado hubo guerras y desorden inevitables como proceso de transición.435.051.838 132.768. Así.938 741.a.669.900 2.878 14.233 136. y probablemente con las demandas de los indígenas. 51. cuyo fruto más importante fue la Constitución Federal del 22 de Noviembre de 1824.333 1824 1. 1823-1826 (en pesos) 1823 Importaciones Exportaciones (2%) Totales n.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? El proceso de descolonización debió corresponder a uno de creación de nuevas instituciones.125 1825 117. que permitieran el desarrollo nacional. los afro descendientes y los ladinos amestizados.650 1. Un momento importante fue la instalación del Primer Congreso Federal (24 de junio de 1823).540 Comercio legal estimado anual en Centroamérica. sino de productores locales y comerciantes criollos.411 81. espacios modernos de naturaleza republicana. intereses de la metrópoli y de las provincias. ello se convirtió en un largo camino contradictorio por el surgimiento de conflictos inéditos que estaban en germen en el período colonial.000 Fuente: Wortman. no sólo entre liberales y conservadores.301.838 1826 1. n. Gobierno y Sociedad en Centroamérica. y en el interior de éstas.716.900 1. Así.740 1824 69. entre ciudades y otros poderes locales.a.716 1826 143.720 2.532 160.

La estructura administrativa era raquítica. Torres-Rivas. la autoridad más importante era la Asamblea Constitucional.13 Los principios liberales del libre comercio pronto revelaron sus resultados negativos. Nicaragua: 5 diputados (150.Edelberto Torres-Rivas estatus de Guatemala fue su condición de Estado o provincia de una República Federal. el Jefe de Estado de cada una de las provincias y el Presidente de la República. Hacia 1837. y la distribución era: Guatemala: 17 diputados (510.7. Cardona calcula la relación de funcionarios por mil habitantes. según otros cálculos. véase A.000 personas). 26 . comparado con 1986. Fueron enarbolados como señal inequívoca de la nueva época de libertad anticolonial. citado en E. Bosquejo histórico de las revoluciones en CA. Interpretación del Desarrollo Social. Flacso.000 personas). La tabla 2 muestra los ingresos por exportación y el volumen de las importaciones. En Centroamérica fueron los comerciantes ingleses los que convirtieron el contrabando ilegal en exportaciones legales. con 740 puestos dispersos e incluyendo los poderes locales. Ayuntamientos. en que la proporción era de 26 funcionarios. Hacia 1821. la población de Centroamérica era de 1. Prólogo a Julio César Pinto Soria. Guatemala. de la colonia al Estado Nacional (1800-1840)..000 personas. y Costa Rica: 2 diputados (60. Wortman relata que hacia 1824 el gobierno “admitió que no podía estimar la cantidad de impuestos que se cobraban o los sueldos que se pagaban… y el Ministerio de 13 Según Marure.000 personas). a los funcionarios públicos les pagaban con ‘libranzas’.000 pesos. El Salvador: 9 diputados (270. Editorial Universitaria. que se ocupaba de las funciones legislativas. cada diputado representaba 30. Aduanas y otros en funciones civiles: 286 funcionarios para todo el ámbito federal. Marure..14 Después de 1823. pero suficientes para dar cuenta de lo que puede ser una tendencia secular. en esas fechas. Honduras: 6 diputados (180. sólo el Estado de Guatemala arrastraba un déficit de 157. con datos solo referidos a un breve período de tiempo. 14 Rokael Cardona. 1986. un papel moneda muy devaluado. 20. p. Centroamérica. CR. y un sistema de ‘hacienda pública’ que no alcanzó a resolver el déficit fiscal heredado.491 habitantes. existía en Centroamérica un pequeño aparato burocrático estatal.000 personas).217. 1999: 28.000 personas). en 0.

apoyándose en sus propias fuerzas. En el período colonial los ayuntamientos de las ciudades más importantes crecieron. realizar obras públicas. The University of North Carolina Press. Así se explican las luchas de los liberales de Los Altos (Quezaltenango) frente a la conservadora ciudad de Guatemala. básica en la constitución del Estado. sitio donde ocurrieron los conflictos sociales de las primeras dos décadas de la independencia. Status and Social Evolution: Coffee and the rise of Nacional Governments in Central America. continuaron funcionando como centros de poder. Chapell Hill. 199. León y Granada. Comayagua.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Recuadro 1 El ayuntamiento y el Estado Las instituciones estatales centralizadoras de la colonia no pudieron ser sustituidas de inmediato. 15 Robert G. Cuando el general Morazán tomó la ciudad de Guatemala en 1829. el poder lo tenía la burocracia imperial. En última instancia. se aseguró que había tomado el control del Ayuntamiento y que había expulsado (y derrotado) a la élite conservadora de comerciantes tradicionales. XIX (1840 y 1900). formar milicias. establecer tribunales y disponer de la tierra comunal. p. los gobiernos locales de las ciudades. Williams. que al final de la colonia se concentraron en la ciudad de Guatemala y también en San Salvador. Sin advertirlo no se entendería la evolución de las estructuras nacionales. sin embargo. el ayuntamiento tenía poder para decretar impuestos. San José y Cartago (respectivamente). donde surgieron los caudillos locales que amenazaban el orden político. ¡El Ayuntamiento era el locus del poder! Los ayuntamientos fueron instituciones políticas importantes. 27 . Con el colapso del poder central colonial aumentaron durante algún tiempo los poderes de los ayuntamientos. Aunque hubo continuidad en la importante búsqueda de la centralización del poder. o San Miguel (liberal) contra San Salvador (conservador). los representantes de la Corona. 1994. los ayuntamientos. el ayuntamiento ganó una notoria legitimidad pública en la administración de los asuntos cotidianos. ellas fueron reformadas a lo largo del S. León y Cartago. Hubo guerras y alianzas entre Ayuntamientos liberales o conservadores de las distintas provincias en una interminable inestabilidad15 que retrasó la constitución de los Estados centroamericanos. Comayagua y Tegucigalpa. Con los años.

**Diversificación agraria e inicio del desarrollo industrial. p. cit. varios** Varios** Fuente: elaboración propia.Edelberto Torres-Rivas Finanzas confesó que había tal desorganización en la administración 16 que el gobierno central no podía establecer su base fiscal. llamados para apoyar las fuerzas permanentes en casos de crisis. en tanto que existían las milicias provinciales. Las antiguas ordenanzas militares siguieron vigentes así como el sistema español de la milicia cívica. Tabla 3 Etapas del Estado en Guatemala Naturaleza Liberal Conservador Liberal Años aproximados 1823/24 a 1839/44 1839/44 a 1871 1871 a 1898 1898/1921 a 1924 1929 a 1944 Desarrollista 1944 a 1954 Estatalidad Frustrada Éxito parcial Avanzada Estancada Decadente Democrática Figura destacada Mariano Gálvez Rafael Carrera Justo Rufino Barrios Rafael Carrera Jorge Ubico Juan José Arévalo / Jacobo Árbenz Varios Varios Economía (producción principal) Colorantes Colorantes/ café Café Café/banano Café/banano Café/ banano* 1954 a 1985 Desarrollista 1985 a 2010 Autoritaria Democrática Café. El gobierno central estaba en bancarrota. 316 y otras.”. en el momento de la independencia. la milicia la formaban 1.500 hombres distribuidos en toda la región.. 302.. óp. Se dice que la guerra civil entre 1826 y 1829 llevó el número a l0 mil soldados que no tenían la calidad de tales: lo cierto es que hacia 1839 la cantidad de armas de fuego (en manos civiles) aumentó unas cincuenta veces. Notas: *Se inicia la producción de algodón. 16 Miles Wortman. 28 .

se inició un primer momento del proceso de formación del Estado. 2. la libertad de cultos. en nuevos términos. aplicación del método lancasteriano en la educación. renovación de las municipalidades. 29 . creación de caminos. la abolición del diezmo. El Dr. cargas tributarias. Mariano Gálvez. ¿Viabilidad del reformismo liberal? El primer momento del Estado En el interior de una matriz tan contradictoria como la que se viene señalando. Ninguna de esta ‘sustitución de instituciones’ se realizó. apertura de puertos. abolición de la esclavitud. cuyo régimen combinó conflictos con momentos de estabilidad. no es más poder sino más sociedad (ciudadanía). educación laica. pero en especial por las leyes del matrimonio civil y el divorcio. especialmente el impuesto de capitación personal. anticoloniales. Sin 17 Provocaron rechazo popular. El razonamiento general es que la modernización del Estado no es su estabilidad sino su carácter democrático. Fue el primer intento de reconstituir. el fomento de la minería. la educación laica y otras. animado por la aplicación de políticas que buscaron reordenar las piezas del poder colonial (1828/1837). por ejemplo.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Las etapas del Estado que se proponen aquí constituyen un intento de periodización de la historia con base en los ejes de cómo se va logrando ‘más estatalidad’ como expresión de la modernización del ejercicio del poder. Correspondió hacerlo al grupo criollo liberal que encabezó la extraordinaria figura intelectual del Dr. libertad de imprenta. laicas. la creación de los cementerios fuera de las ciudades. Hubo una fuerte oposición conservadora ‘in toto’. el poder desestructurado por la postindependencia.17 El programa incluía la colonización europea desde entonces la panacea anticolonial. colonización de tierras baldías. prueba adicional que la implantación de la modernidad no se cosecha sólo con buenas intenciones. la expropiación de las propiedades de la Iglesia. plena de medidas radicales. Gálvez fue el propulsor de la primera reforma liberal.

pero dejar de sembrar para tener ganado fue visto por la Iglesia como una herejía. les perjudica de una u otra manera. capitalista propuso monetizar su salario. explotada como fuerza de trabajo en condiciones serviles. Cambios en la tenencia de la tierra: tendencias históricas. vencida. cambió de contenidos. entregar tierra en propiedad privada fue mal visto por indios y ladinos. que cambió después de 1836. Guatemala. equivalente al pago monetario de dos pesos. el impuesto territorial (lógica deducción del nuevo régimen de propiedad) creó un fortísimo rechazo. fue siempre tratada como la definió la supremacía racial europea18 desde el mismo momento del ‘descubrimiento’. Nótese que desde estas primeras fechas. incluso la de los ejidos y dando libertad para introducir ganado. protofeudal era más fácil que pagar impuestos monetarios. es decir. por medio del censo enfitéutico. La política agraria liberal de generalizar la propiedad mediante la división de las tierras baldías y ejidales. 68 y sigs. p. Al principio se dio seguridad a la propiedad ejidal. Fue eso lo que viene sucediendo con todos los proyectos de modernización por la raíz colonial en que ocurren. La Asamblea del Estado de Guatemala (27/01/1825) ordenó que los baldíos se redujesen a propiedad particular19. 30 . tanto como el monopolio del tabaco y del aguardiente. Aníbal. El tributo personal. algo contra la ley natural. mayoritaria. El régimen liberal con ánimo moderno. vivió en una miserable economía de subsistencia que con la república no mejoró. 1999. pagando tributos. y algo similar con la tierra de las cofradías. La población indígena. 19 Gustavo Palma y Arturo Taracena. Colonialidad del poder y sus ámbitos sociales. autorizando la venta de toda la tierra baldía. la redención de la propiedad pública y de los municipios causó un profundo malestar.Edelberto Torres-Rivas embargo. 20 Aunque parezca contradictorio. y no lo es. el mayor desafío al poder liberal vino del descontento campesino. vender tierra ejidal aún peor. 2004. El principio liberal del derecho a tener propiedad y libertad para comprar o vender. causó las primeras expropiaciones de tierra indígena. sustituyendo el tributo material por el ‘régimen de capitación’.20 18 Quijano. Bingharton University. las políticas por liberalizar la propiedad tuvieron frente a los campesinos indígenas en tanto eran propuestas de reforma que los perjudicaban. PNUD.

0 18.00 12.023.00 4. ahora católicos y alcohólicos.310.206. por parte de quienes los consumían en exceso. el vicio del licor inducido como parte de la cultura europea era la mayor fuente de recursos de este rasgo estatal.00 1.784.953. Gobierno y Sociedad en Centroamérica.00 46.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? El protoEstado no pudo organizar su existencia financiera con buenos ingresos fiscales que dependían básicamente de los tributos que pagaban los campesinos (indígenas) y los artesanos (mestizos).231.00 60.589. 1839 Guatemala 0.00 14. Salvaban la debilidad fiscal.4 25. más la alcabala y los impuestos al comercio de importación.531.261.580.00 Impuesto de Carne Aguardiente Chicha Papel Sellado Venta de tierras Totales % Fuente: Woodward. Como podrá advertirse sin ánimo moralizante.00 Total 33.149.523.070.076.00 1.682.00 9.351.00 13.00 7.005.276.042.00 2.00 5. los indígenas de ambos sexos.00 27.00 100.817.8 6.264.841.8 35.00 9.00 Otros 4.00 15.00 128.04 2% Alcabala 12.236.00 7.817.00 37.619. 31 .493.00 2.00 713. los impuestos al consumo de aguardiente y chicha.00 Antigua 10.00 3.265.337.00 1. Tabla 4 Ingresos del Estado de Guatemala.00 20.00 33.

R. se propagó por todo el oriente y amenazante por que fue una mezcla de desorden popular sin dirección. los más desarrollados socialmente. De su variada existencia. apoyados sobre todo con el surgimiento de Rafael Carrera. Los que habitaban las montañas del oriente exacerbaron su ánimo con las medidas que el acosado gobierno liberal tuvo que tomar para combatir la amenaza del cholera morbus. culminó con la ocupación de la ciudad de Guatemala en 1838. la movilización popular se constituyó como una amenaza de hondo cariz subversivo tanto para la elite liberal como para los conservadores. La revuelta campesina venía siendo estimulada por la Iglesia y los conservadores. el mayor líder liberal y presidente de la Federación. L. 32 . los abusos en la leva militar. Guatemala. soldado salido de las entrañas campesinas22 y que ganó un rápido ascendiente como militar y como caudillo político. Fue 21 Woodward.2002 22 En esta rápida revisión no es posible entrar en detalles de cómo el furor campesino frente a las reformas liberales fue durante un tiempo un odio a toda la criollada dominante.Edelberto Torres-Rivas Como puede advertirse deductivamente. Como acertadamente dice Pinto. empezó en Santa Rosa. Se dice que solo fue el pretexto para que la protesta se desbordara a comienzos de 1837. Se produjo la fuga de las autoridades liberales a pesar de la intervención del general Morazán.21 El llamado Levantamiento de la Montaña. Rafael Carrera y la creación de la República de Guatemala 1821/81. los campesinos y en el interior de ellos. los campesinos del oriente obedecieron a Carrera gracias a su carisma popular y su habilidad militar. el malestar social tenía los más diversos orígenes y como sucede siempre lo expresaban más claramente quienes son los soportes del orden político. la destrucción física de sus haberes porque esas zonas fueron lugares de guerra durante esa década. el descontento campesino era más un rechazo a la dominación clasista que una actitud antiliberal. eran los ladinos parcelarios los que con más pertinencia pudieron asociar los agravios a la propiedad. CIRMA. En efecto. Pero los movimientos campesinos fueron recurrentes y en 1848 expulsaron al mismo Carrera del poder.

fueron dos décadas de guerras inter centroamericanas y conflictos sociales.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? esta una movilización contra el progreso. y el triunfo de los conservadores y del campesinado ladino. El Estado y la restauración conservadora La derrota de Morazán en ciudad de Guatemala (1839) y el triunfo de Carrera frente a la élite militar liberal centroamericana. p. en la Batalla de La Arada (febrero. creían en las razones de los Habsburgo y pertenecían al Partido Conservador. se mantuvo la crisis hacendaria y financiera. Éste fue un momento inicial en que germinaban algunos rasgos estatales que se revelaron incompletos. 35 33 . 3. 1851) son hechos que anunciaron que el primer momento estatal no estaba satisfecho y una época había terminado. se le conoce como la restauración conservadora porque los actores que la dirigieron (1840-1871) pertenecían a la más rancia oligarquía criolla. Guatemala. No hubo centralización del poder federal ni los planes liberales de progreso se cumplieron. una expresión claramente antiestatal del campesinado y con efectos debilitadores en la conformación del Estado. El resultado produjo el fin de la República Federal. El actor principal en este trecho histórico fue Rafael Carrera. la bancarrota del primer proyecto reformista liberal. 1996. campesino mestizo de Mataquescuintla (Santa Rosa). Y confiaban en que las instituciones coloniales eran aún apropiadas para esta transición. una baja legalidad y la oposición de los criollos conservadores apoyados en la iglesia produjeron efectos desordenadores. borbónica. la derrota política y militar de las fuerzas progresistas de textura anticolonial.23 Un nuevo trecho se inició. que tuvo iniciativas como jefe en breves alzamientos campesinos y terminó 23 Información tomada del notable trabajo de Julio César Pinto. Caudillismo y Conflicto Étnico en Guatemala (1821-1854). Un resumen es apropiado. Nación. Editorial Universitaria USAC.

Vale la pena mencionar que en el portafolio histórico de la América Latina. p. Nájera. buscando la continuidad. 140. Rf. Carrera aparece como prototipo del caudillo rural exitoso como jefe. la católica como religión oficial. Es un rasgo totalitario que todavía un siglo después se continuaba aplicando. 168. se anuló la ley del matrimonio civil y se prohibió su disolución. El Consulado de Comercio conjuntamente con la Sociedad de Amigos del País volvió a dirigir la actividad económica. Se dice con ánimo de chascarrillo que es esta prohibición católica la que originó que los guatemaltecos no lean. Organismo Judicial. Asturias. p.26 24 Antonio Batres Jáuregui. Aycinena. Su paso en detalle por la historia de Guatemala no puede analizarse aquí. Una ley especial permitió a los clérigos imponer castigos espirituales a los que tuvieran libros impíos. Pavón. presidente. Urruela y Valdez. 34 . clerical.24 Su religiosidad sirvió para su cooptación por la iglesia. Cambronero. político. pero sólo 12 se repiten en las 3 listas. 1993. general. Plumsock Mesoamerican Studies/Cirma. Tomo III.25 En 1840. en Ralph Lee Woodward. 1821-1871. en 1842. conservadora restablecieron después de 1839. Los viejos intereses de la sociedad españolista. decisivos solo en aspectos ajenos a la anécdota. patrón. La América Central ante la historia. Batres. Guatemala. habida cuenta de las previsiones que animan este texto: importa más el Estado y los hechos que provocan sus cambios y menos los hombres. Piñol. comercial y financiera ya no de Centroamérica sino de una Guatemala postrada. las comunidades religiosas. Tejada. sus éxitos militares lo hicieron el indiscutido hombre fuerte de los conservadores y el clima cultural de la época lo convirtió en caudillo. inmorales y obscenos. 25 Una lista de comerciantes y plantadores registrados en el Consulado de Comercio entre 1800 y 1839 incluye 168 apellidos. Barrundia. Guatemala. Rafael Carrera y la creación de la República de Guatemala. cuando fue nombrado Capitán General. el diezmo. El ímpetu restaurador alteró el perfil del Estado anticolonial que los liberales quisieron imprimirle. 26 Los efectos de disposiciones como ésta lastiman definitivamente la vida cultural de cualquier sociedad.Edelberto Torres-Rivas convirtiéndose en el militar de más alta graduación. 2002. he aquí la élite criolla: Arrivillaga. el fuero eclesiástico y las fiestas religiosas.

La iglesia se hizo cargo de la administración de los hospitales. que además fueran ‘cabezas de familia’ y mayores de 25 años o 21 si fuesen casados. haciendas. Chatfield. etc. La deuda externa se convirtió en una pesada piedra en el cuello de un país a punto de ahogarse. cárceles de mujeres y del Registro Civil (nacimientos. Se asumió la heterogeneidad nacional como una realidad no problemática al ignorarse intencionalmente que varones. casas. matrimonios. que reforzó el funcionamiento y la presencia clerical en todos los ámbitos del poder y la sociedad. 35 . lo que se hizo el 20 de marzo de 1847. las órdenes religiosas fueron propietarias de tierras. ya sin ataduras al status federal. la Constitución de 1851 ratificó la independencia definitiva de la república y definió una condición restrictiva de ciudadanía al establecer que solo lo son los hombres alfabetos. muertes. La decisión fue bien vista o aconsejada por la Iglesia pero sobre todo por los intereses de la política inglesa. alfabetos y con recursos solo lo eran unos millares de nacionales criollos y unos centenares de ladinos.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? En octubre de 1852. La nación sólo la formaba una élite criolla/mestiza minoritaria que en una sociedad rural cumple con los requisitos de 27 Guatemala se hizo cargo de 6/12 partes del préstamo que la Republica Federal obtuvo de financistas ingleses. Una comisión de políticos conservadores recomendó al gobierno de Carrera dar por terminada la pertenencia a la República Federal. oficio o bienes significativos. con una profesión. herencias. Cónsul británico para Centroamérica. ingenios y producción de alcoholes y de otros bienes materiales. algunos de los cuales renovaron la ayuda financiera. ganado. El contrabando inglés se convirtió en libre comercio y a partir de 1847 Guatemala en república independiente. se firmó un Concordato con la Santa Sede. la enseñanza que consideraban como una de sus funciones naturales. pero casi en manos del imperio inglés. dirigida de forma siniestra por Mr. cementerios.) Y sobre todo.27 En el orden estatal.

se fueron consolidando algunos rasgos estatales.3 21.4 26. ingresó una porción mestiza que satisfizo los criterios censatarios.362 ciudadanos. Ello es sólo una muestra de la extensión de la ciudadanía de esa época. y bases económicas que la producción y exportación de la grana 28 De la realidad. tales como la formación de un ‘grupo nacional’ o sea una élite política dirigente.27% del total de la población nacional que lo “eligió”. Gráfica1 Gastos del Gobierno de Guatemala (1851-1871) (porcentaje) 1851-1861 60 50 40 30 20 10 0 1861-1871 51. en otro lenguaje.28 A esa minoría. Durante este período. resultado de largos procesos de mestizaje y de una sofocada movilidad social. los sacerdotes y los funcionarios civiles de nivel intermedio y alto ya no fueron necesariamente criollos. se proyecta un incipiente régimen fiscal de impuestos y gastos. estable y con voluntad centralizadora del poder. ellos corresponden al 0. veamos una parodia: en la proclama de la comisión de la élite conservadora que nominó a Carrera como jefe vitalicio aparece el número de clérigos.Edelberto Torres-Rivas tener propiedad o comercio. Los oficiales del ejército. 36 . (1994). militares.2 35. funcionarios y personalidades firmantes: suman 2.4 Servicio de la deuda Militares Civiles Fuente: elaboración propia con base en Williams. RG. el control del orden por una militarización institucional.9 23. A la mitad del siglo XIX el ‘espacio nacional’ incluyó ciudadanos con rasgos mas étnico nacionales que europeo-coloniales.7 41.

la razón y la legalidad básica del Estado 29 Para enfrentar la crisis de las rentas. representándolos. ‘inauguró’ la deleznable práctica de agregar a las funciones propias del poder ejecutivo.. En esta oportunidad concurrieron el peso de la Iglesia católica. la Constitución de 1854. predemocrática que contraría la justicia misma. el alto pago de la deuda externa (véase gráfica 1) constituyó durante casi un siglo la mayor carga presupuestaria. Como era natural la existencia estatal. el general Carrera.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? aseguró crecientemente. reflejada en pocas funciones públicas. y sobre todo la inicial constitución del ejército y su capacidad de fuerza. por diversos motivos. el sentido defensivo de la restauración política. eligiera a un mestizo de origen campesino como autoridad permanente. óp. contrayendo una deuda superior al millón. la renovación de la economía de los colorantes. 37 . las impropias del legislativo y del judicial. 303. la élite de los criollos conservadores. que expresaban los intereses políticos. que representaba el poder militar. Wortman. Carrera gobernó de forma arbitraria y violenta. El 1º de octubre de 1854 Carrera fue nombrado presidente vitalicio por iniciativa de los conservadores. Herrin and Richardson. Centroamérica recibió solo 328. económicos y la dominación social prevaleciente. tenía más gastos militares que civiles. Gobierno y Sociedad.29 Ya se desarrolló la noción de la importancia que tiene la constitución de una cohorte o grupo homogéneo que de unidad a la dirección política y a la administración del Estado y que ejerza una dominación de clase en función de sus intereses políticos y culturales y sobre todo económicos. cit. y la élite criolla y el Partido Conservador. p. Esa ‘confusión’ personal de funciones propias de los tres poderes reduce el Estado y constituyen una práctica sultanesca. se solicitó un préstamo por intermedio de la compañía británica Barclay.30 con su respaldo el país entró en la época más prolongada de estabilidad y crecimiento regional. El Estado en formación fue la expresión de un poder militar/clerical encabezado por un caudillo mestizo.316 pesos. 30 Constituye una paradoja que la acendrada aristocracia oligárquica. ningún caudillo en América Latina lo hizo con métodos democráticos.

preponderante. de su explotación por intermedio de la legislación española pero realizada por criollos y ladinos. caudillesca y violenta del Estado guatemalteco. lo mismo hizo Barrios y alcanzó el delirio infernal con Estrada Cabrera. por una prejuiciosa ‘minoría de edad’ elegían sus propias autoridades. práctica que continuó con Ubico. Y la violencia social. El uso de la fuerza forma parte natural de la constitución estatal. debilitando la estructura funcional del Estado. Es distinta en tanto las relaciones con los indígenas empiezan a formar parte de la constitución de una economía agraria para la exportación. El poder estatal se apoya en recrear el régimen de corregimientos con autonomía local. perdonando. Los indios no estuvieron ‘fuera’ del Estado sino bajo su cobijo. El legado de violencia que viene de la administración colonial muestra nuevas dimensiones en la etapa del Estado republicano. la que nace de relaciones racistas o de las exclusiones políticas. se va gradualmente institucionalizando a través de la constitución del ejército (la policía). y tuvieron en el ayuntamiento una autoridad administrativa y jerárquica. una política apoyada en la visión paternalracista de los blancos. Fueron cien años en que el poder ejecutivo invadió funciones judiciales. donde las autoridades eran militares mestizos y en esa medida nombrados por el caudillo. un poder que descansa en la subordinación social y cultural de los indígenas. De forma abierta. de que los indios no podían ser ciudadanos plenos. la elección de Rafael Carrera aseguró estabilidad al régimen político.Edelberto Torres-Rivas Moderno. La Asamblea Constituyente de 1839 restituyó las Leyes de Indias y se restableció la llamada “República de Indios”. recorriendo los pueblos castigando. sentenciando según su particular entendimiento. constituyó un momento exitoso en la estatalización del orden y fue el ingreso histórico de los mestizos a la política del poder. visible. fue el primer dictador militar e inauguró así la primera experiencia autoritaria.31 En todo caso. Separados. 38 . se militariza la violencia y la practica el 31 Esta usurpación de funciones judiciales la inició Carrera.

no a través de los caudillos. la tradición del caudillo fue dejando huella en el proceso político. haya sido el personalismo. que les sirvió para sobrevivir a los avatares de la historia. Pero el derrumbe de los Borbones en 1808 dejó un vacío de poder en América que los líderes locales se apresuraron a llenar. fomentando. entre otros. la democracia “El caudillismo es la forma primitiva de la dictadura moderna no derivada del colonialismo español. un sistema personalista sustentado en la relación patróncliente. cuando los líderes regionales pudieron reunir hombres y recursos y a través de ellos ejercer el poder y el clientelismo político. pasando por la dictadura oligárquica. La soberanía personal destruía las constituciones. España gobernaba América Latina a través de las instituciones tradicionales de la propia monarquía -virreyes. Tras la independencia el caudillismo continuó desarrollándose… San Martín y Bolívar no fueron caudillos. Madrid. ellos no tuvieron una base económica personal o de fortaleza social para alzarse como tales. La historia de las dictaduras no constituye toda la historia de Latinoamérica. Paradójicamente. fueron los precursores de un modelo de gobierno que ha perdurado en América Latina. 27/XI/09 39 . audiencias-. El argentino Juan Manuel de Rosas. las presiones económicas y otras amenazas externas. La figura del caudillo.” Fuente: John Lynch – El País. hasta los líderes populistas. Los caudillos eran representantes y a la vez enemigos del Estado-nación. el Estado nacional. supuso uno de los mayores obstáculos para el desarrollo nacional. Desde el caudillismo primitivo.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Recuadro 2 El caudillo. Pero aun en los regímenes constitucionales quedaron rastros del pasado. el mexicano Antonio López de Santa Ana o el guatemalteco Rafael Carrera. El caudillo se convirtió en el Estado y el Estado en propiedad del caudillo. Quizás la cualidad más importante de los caudillos. gobernadores. El caudillismo es un producto de las guerras de independencia. descrito por un historiador como la sustitución de las ideologías por el prestigio personal del jefe. la unidad de sus pueblos y elevando el grado de conciencia nacional. que normalmente procedía de una base de poder regional. los caudillos también pudieron actuar como defensores de los intereses nacionales contra las incursiones territoriales. asimismo. el venezolano José Antonio Páez.

Clegern. la asalarización y el inicio de un ethos profesional. 1994. Armies without Nations. University Press of Colorado. el Estado se va formando a medida que va incorporando recursos de violencia en su trama institucional. y con ello. fue adquiriendo sentido después de 1847.33 Va terminando el carácter mercenario de las bandas informales. la pertenencia que crea la nacionalidad. 1821-1960.32 En resumen. Oxford. La identidad de lo ‘interior’. se llegó a acuerdos definitivos. La institución central del Estado en formación es el ejército. Origins of Liberal Dictatorship in Central América: 1865/1873. 34 Meses después de 1847. Ahuachapán y Santana dejaron de 32 Robert H. en una fatal secuencia en que a medida que se completa éste. El reclutamiento ocasional se va convirtiendo en permanente y paulatinamente surge el ejército como institución del Estado y ya no como propiedad del caudillo. la vida de cuartel.34 Por voluntad de la población de Sonsonate de incorporarse a El Salvador. Holden. p. de México. el Presidente López de Santa Ana. 33 Wayne M.Edelberto Torres-Rivas Estado en formación. se confirmó el reclutamiento permanente. Public Violence and State Formation in Central América. 2004. Solo después de 1871. aunque el cuerpo de ‘oficiales’ todavía no se forma en los estudios académicos. de la nación mexicana. Colorado. Con anterioridad. el establecimiento de jerarquías legales técnicamente reconocidas. En la precisión de fronteras para establecer la jurisdicción político-legal del poder se dieron pasos importantes contrariando las imprecisiones de la etapa colonial. 40 . intentó la definición de fronteras cuando el 11 de Septiembre de 1842 decretó que el distrito de Soconusco era parte de Chiapas. antecedente de la ciudadanía. Oxford University Press. Se trata de un estudio especialmente dedicado al análisis de la historia centroamericana. proceso que ocurre en el período bajo análisis cuando las masas campesinas armadas son derrotadas en dos rebeliones más a finales de los treintas. A partir de 1847. se agudiza aquélla. con Barrios. con capítulos destinados a cada país.152. México propuso negociar pero insistiendo en que Chiapas y Soconusco no eran negociables.

36 La república conservadora se apoyó en un exitoso momento de la economía de los colorantes. un fuerte sector comercial intermediario. con la cual aún se negocia una parte limítrofe. Se perfiló más el ámbito 35 Como es bien sabido. Lo mismo ocurrió con el Consulado de Comercio y la Asociación de Amigos del País. avanzó en los que resultaban básicos para una forma de poder que volvió a muchas de las instituciones coloniales. Y con Belice. asesinado. el Régimen de los Treinta Años no es cierto que haya detenido la aparición de rasgos estatales. que fue creando más que una poderosa élite rural. Walker. entes privados de la élite económica desempeñando controles de la jurisdicción público-estatal. en el marco de una infraestructura simple sujeta a los ciclos naturales. Movilizaban mano de obra indígena numerosa en la época de cosecha. con la grana o cochinilla. aceptando un deleznable tratado de límites35 acerca del cual todavía hay un absurdo litigio. 41 . que murió allí. 36 Carrera envió un fuerte contingente. y aún más al restablecer la República de Indios. Sacatepéquez y Santa Rosa. a las tropas guatemaltecas les correspondió la mayor responsabilidad. una operación de capitalismo mercantil de baja capitalización. En resumen. se desarrolló en pequeñas y medianas propiedades. Era una producción concentrada en pocas regiones con dificultades por las vías de comunicación. en zonas aledañas de Amatitlán. en Nicaragua (1856). El papel de la Iglesia y de las corporaciones religiosas fueron referentes de legitimidad y fuente de consenso básico al punto de confundir funciones públicoprivadas.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? pertenecer a Guatemala. el gobierno conservador accedió fácilmente a las presiones inglesas. La nación fue heterogénea como lo estableció la Constitución de 1858. que daba un intenso color rojo. Gran Bretaña incumplió este tratado al no construir la carretera a Puerto Barrios a lo que se había comprometido. Constituyó un operativo nacional la decisiva participación de militares guatemaltecos en la lucha contra W. llamada con razón la Guerra Nacional. al mando del general Mariano Paredes. Han pasado más de cien años desde entonces. sociológicamente Belice es hoy día una nación independiente. en 1859.

que sustituyó al general Carrera cuando murió. Guatemala tuvo la cosecha más grande de Grana de su historia. equivalente al 49% de las exportaciones totales del país (véase tabla 5). mano de obra. la grana o cochinilla que necesitó más tierra y más trabajo e incorporó productores más activos. aspectos difíciles para que la élite clerical conservadora pudiera hacerlo. expresó claramente la tozuda actitud gubernamental 42 .3 millones de pesos. Con estos antecedentes. Hacia 1854. El mercado de estos tintes subsidiarios de la industria textil inglesa mantuvo el orden conservador y dio inicio a la creación de prácticas productivas. cuando Carrera ascendió al ‘trono’ plebeyo. otro ambiente productivo del que carecía plenamente el poder conservador.1 millones en 1845.000 libras en 1830 a 1. exportaciones que suplían el 70% de la demanda inglesa de tintes. 2. créditos.café. instituciones comerciales y económicas. la producción aumentó de 45. antecedentes de la producción cafetalera. El café necesita condiciones muy dinámicas en la oferta de tierra. Fue durante el régimen conservador que se inició la formación de la finca cafetalera y los gérmenes del sistema de tierra y trabajo que adquirieron dimensiones mayores después de 1871. finalmente…… El fin de la demanda del añil fue sustituido hacia 1840 por otro colorante. que ya venía cultivándose desde 1850. transportes.Edelberto Torres-Rivas Recuadro 3 Añil primero . con un valor de 1. El presidente Cerna. no es casual que hacia el fin del Estado-de-los-colorantes ya se exportara café por valor de 1.2 millones de libras exportadas. Cuando la demanda externa de grana fue disminuyendo. ¿Por qué razón? Porque requería otro tipo de administración política.grana después . logró ser sustituida por la producción/exportación de café.2 millones de pesos. caminos. De hecho.

591 1.525. Fue el inicio del Estado despótico. Tabla 5 Exportación de café y cochinilla 1867 – 1871 Años 1867 1868 1869 1870 1871 Café libras 3. personalista y militarizado. con la figura del caudillo como representación y resumen de la sociedad.227 1.460.293 Valor 415.121. Desarrollo Económico.37 ¿El interés individual? Los liberales lo convirtieron en interés estatal.650 7. EUG-Educa.862. la delimitación de fronteras.132. y otros pasos iniciales.273.032 Valor 1.129 Cochinilla libras 1. El subrayado es nuestro.613 865.782 1. La Reforma Liberal en Guatemala.878 788. el momento de auge de la grana. de lo estatal con la proclamación de la República independiente de todo lazo federal.887 11.513 1. el comienzo de la institucionalización del ejército y del sistema fiscal.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? añilera frente a los intereses cafetaleros cuando dijo que: “la iniciativa debe dejarse siempre al cuidado de promover lo que sólo el interés individual puede concebir y poner en obra”.322. 37 Jorge Mario García Laguardia. en el seno de una matriz con poca vocación nacional-estatal. 45.068. para destacar la visión particular que sobre la promoción cafetalera tenían los conservadores. 1972.298 1. violento.312.047 891.266.025 Fuente: Herick.357 1.183. p. Guatemala. la concentración del poder.667 1.414 876. p.035 790.505.102 7.443.465. de toda la nación.982 13. 52. 43 .

Edelberto Torres-Rivas III.. En estos tres cuartos de siglo (73 años) la nación estatal se va constituyendo contradictoriamente. Paidós. 1. El Estado liberal La llamada historia oficial. La hipótesis hasta ahora sustentada es que el Estado nacional empieza a constituirse en 1821. El positivismo filosófico y la doctrina liberal estuvieron presentes en la construcción de los Estados latinoamericanos en la segunda mitad del Siglo XIX.. encabezada por los generales Miguel García Granados y Justo Rufino Barrios. el 3 de julio de 1871. El Estado liberal Se conoce así por la denominación política del partido que continúa su constitución después de la derrota conservadora. señalan que con la victoria del ejército liberal en 1871. As. pero también por la doctrina proclamada como inspiradora de los cambios habidos en ese momento. Política y sociedad en una época de transición. se inició la revolución liberal aunque es dudosa si también la constitución del Estado moderno. que se prolonga aún en el siglo XX. Bs. El Acta de Patzicía. 1963. contiene las líneas generales de lo que sería el largo e irregular proceso de construcción del Estado nacional. 140 y ss 44 . nacional e internacional. escrita por intelectuales liberales y elevada a la categoría de verdad histórica y fiesta cívica dominante. continúa zigzagueante en el tramo de la restauración conservadora y a partir de 1871 recibe impulsos vigorosos en los quince años siguientes. el poder de la oligarquía se manifiesta políticamente decadente hacia 1944. surge el llamado Estado liberal asociado al impulso expansivo de la producción de café. p.38 Son numerosos los cambios que se introdujeron tanto en las instancias del poder como en el funcionamiento de 38 Gino Germani. período al que Germani llama “la época de las autocracias unificadoras”.

El Estado liberal en Guatemala tuvo muy poco de liberal en relación con los fundamentos doctrinarios europeos que proclaman cómo el Estado nacional implica el reconocimiento igualitario de la ciudadanía a la que debe promover basado en derechos del hombre. De hecho. con la condición que debe ser alfabeto. Los ecos de la ilustración y la revolución francesa fueron valores que los políticos liberales no tomaron en cuenta. A continuación se describen brevemente los componentes constitutivos del Estado liberal oligárquico mencionados en las primeras páginas de este texto. 45 . con ocasión de la leva militar y en otras formas de su existencia social. pues los indígenas forman parte de la nación pero en condiciones ‘límite’. Con el poder liberal se mantuvieron las diferencias étnico-culturales y con base en ellas se continuó la explotación y subordinación de la población indígena. que tengan ingreso o profesión y en una ley ordinaria se completa la definición del ciudadano. y ese fracaso hace del Estado-nacional guatemalteco un proyecto inacabado. el idioma y una moneda común. lo que en efecto sucede es lo que se llama una ‘inclusión marginal’.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? la economía y de la sociedad en las últimas décadas del Siglo XIX. Se dice que los liberales fueron incapaces de crear una nación homogénea. y la ciudadanía a los varones mayores de veintiún años. Las razones de esta argumentación son parcialmente ciertas en tanto los grupos dominantes no se preocuparon por alcanzar. En el lenguaje histórico y con pretensiones teóricas suele llamársele Estado oligárquico. las raíces coloniales se mantuvieron con toda su fuerza en el mantenimiento de la dominación social. con gobierno representativo y republicano. En muchos países la constitución de la nación no logra su homogeneidad cultural plena. por lo menos. tal como sucedió en Guatemala. en distintas manifestaciones del consumo. La Constitución de 1879 proclamó que Guatemala es una nación soberana. reconoce la nacionalidad a todos los nacidos en el territorio. pues están presentes en el mercado de trabajo como fuerza de trabajo. dos condiciones necesarias para que funcione el Estado.

414 1.201. aduanas.747.371.210 5. Desarrollo Económico… p.461 1. de madera.826 2. registro inmobiliario.831 2.678 2.127 2.043. La producción fue estableciendo vínculos comerciales.184 4. colorantes destinados a la metrópoli. 239 Véase el salto duplicado de las exportaciones y los saldos positivos en el comercio internacional en cuyo seno la economía guatemalteca se fue integrando.217. desmonetizada. caminos.408.062 3.529 1.718.894 Diferencia 1.571.506 1. cárceles. Tabla 6 Valor total de exportaciones e importaciones (diversos años) Año 1869 1871 1873 1875 1877 1879 1882 1883 Exportación 2.363.380.929. puertos.590. bancos.260 1.991.338.789 3. Desde la mitad del siglo XIX fue creciendo el espacio y el número de cosechadores de colorantes y de café y se fue constituyendo la “finca” (o hacienda) como la unidad productiva. también fue el soporte político.173. cacao. transporte marítimo. los ferrocarriles.497 3.088.591 1. donde las desigualdades expresaron su radical sentido de poder para asegurar la obediencia y la ganancia.773. a su servicio. financieros y crediticios permanentes con el mercado internacional en torno al café. algodón.754 2.036 2.447 Fuente: Herick.384 3. Y surgieron. La finca cafetalera se apoyó en la gran propiedad y en la oferta de mano de obra que por la intervención del Estado fue abundante.231 1. temerosa.497.687.713 1.157. telégrafo.607. un verdadero microcosmos socioeconómico y cultural donde se procesaron las relaciones de dominio: gobierno-terratenientes-campesinos.719. culturas y 46 .030.Edelberto Torres-Rivas Desde la colonia hubo una economía agraria mercantil simple en la producción.678.341 Importación 1. por ejemplo. El sistema ‘finquero’ no sólo fue la unidad económica.345 3.

Status and Social Evolution. p. pero sólo se consolidaron en las décadas finales. Retalhuleu y Escuintla concentraban en más de un 30% la producción de café. Para estos temas. Suchitepéquez. que compartió el dominio social y político con cosechadores e intermediarios extranjeros y luego. Coffee and the Rise of National Governments in Central América. El proceso no es breve y se dilata en varias generaciones. Williams. los intereses de esta fruta fueron políticamente dominantes en la sociedad guatemalteca. Como se verá más adelante. Fue el control del Estado o el ejercicio del poder dirigente lo que les conformó en el curso de los decenios siguientes. apoyado en relaciones semiserviles de trabajo con alta productividad. que formaron parte de la clase política pero en condiciones distintas. La hacienda cafetalera y los correspondientes intereses sociales que produjo. y también a una élite de productores y comerciantes nacionales y extranjeros. un contradictorio frente modernizador. ya en decadencia. en 1862. aparecieren desde la segunda mitad del Siglo XIX39. La voluntad centralizadora del poder fue esencialmente violenta y avanzó cuando el interior del país quedó bajo el control 39 En 1845. Las políticas de emigración produjeron un importante grupo de cosechadores y comerciantes alemanes y belgas (y otros países). Y con base en el control del orden político mediante el tratamiento forzoso de la población indígena. 1994. como un ‘grupo de interés’ más en el ámbito del manejo comercial y financiero que en el político. pero con la expansión del negocio cafetalero y los intereses que diversifica se fue creando una burguesía agraria a la que las ciencias sociales latinoamericanas denominaron oligarquía.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? castigos. estrechamente articulados a la administración del Estado y sus políticas. el Consulado de Comercio publicó un manual para el cultivo del café. con los intereses del ‘enclave’ bananero norteamericano. 47 . The University of North Carolina Press. 54. criollos y europeos que conformaron una clase (parcialmente) hegemónica. Allí concurrieron ladinos. pero exhibiendo siempre un crecimiento lento en relación al entusiasmo por la grana. ver el extraordinario trabajo de Robert G.

sofocó cinco revueltas y dos atentados contra la vida del presidente. militarizada y autocrática. San José. 42 Entre 1871 y 1879 Guatemala libró tres guerras. Se dice esencialmente antidemocrática. De hecho. Liberalismo y poder político en Centroamérica (18701929) en Historia General de Centroamérica. calificativo que va mas allá de lo que la teoría política define como autoritario. con funciones administrativas. p. La ley reconoció al municipio como entidad independiente y con autoridades (formalmente) electas. Durante esos trece años gobernó de forma despótica. Herick Desarrollo Económico y Político de Guatemala. decidió la vida en el interior de la sociedad al asegurar el funcionamiento de la ‘finca’ cafetalera y doblegar la resistencia violenta inicial de los grupos conservadores y de la Iglesia.42 En la definición del caudillo-presidente jugó de forma particular no sólo el ambiente caótico de una sociedad en cambio. sino la personalidad del general Barrios. 1879. pero ¿podía ser de otra manera? Del 4 de junio de 1873 a principios de 1879 Barrios actuó en un vacío legal. con lo dispuesto en la Ley Orgánica del Gobierno Político Departamental (1879). 48 . En ese periodo Barrios rechazó cinco proyectos constitucionales. Tomo IV.40 El Código Militar (1878) estableció funciones políticas para los oficiales graduados como Comandantes de Armas y luego. estaba controlado por el Jefe Político correspondiente. El ‘municipio libre’ fue implantado en toda América Latina pues corresponde a una honda tradición medieval española. como la construcción de caminos. 1974. Cf: Thomas R.Edelberto Torres-Rivas político-militar. 1871-85. Después de 1871 el ejército pasó a ser aún más el centro medular del aparato estatal. 50. pero se encargaba no solo de sus funciones administrativas usuales sino de asegurar mano de obra oportuna para los finqueros y “el enganche de indios ‘vagos’ para trabajos forzados”. Educa. p. 40 Ley Orgánica del Gobierno Político de los Departamentos.41 Es esta operación la que establece las bases del poder del Estado. Todos eran militares nombrados y dependientes del Presidente. se funden con los Jefes Políticos departamentales. 41 Arturo Taracena Arriola. que convirtió el ejercicio de la autoridad en una práctica personalista. En Guatemala lo fue. apoyado por la fracción liberal de la burguesía agraria cafetalera. sin Constitución y luego con una legalidad que respetó en sus formas. Decreto 244. 183.

Del Estado colonial… óp. descripción y calidades que puede corresponder a necesidades o imposiciones del momento histórico en que el personaje opera. Cinco décadas después de la independencia el poder republicano lo va logrando. soberanía popular libremente expresada). En consecuencia. arbitrario. Es motivo de debate si en el ámbito de la moral en la historia. en cuyo caso cualquier conducta puede ser justificada. Salubridad y Ornato y otros. sentenció Hobbess en El Leviatán. es válida la interrogante si el liberal es un Estado fuerte en el sentido moderno. respaldado por una alta institucionalidad militar. particularístico y esencialmente violento. Carrera Damas. p. 49 . Antes que el Estado se constituya no puede haber injusticias. en la difícil constitución del poder interno de la sociedad.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Lo despótico alude directamente al ejercicio de un poder sin límites legales. 39. En otra óptica. al Estado lo definen normas elementales de convivencia y orden que se deben respetar. el poder militar de los Jefes Políticos departamentales. Se constituye como un dominio total sobre la sociedad. se constituye como una autoridad hegemónica pero no plenamente legítima (elecciones. 44 Por ejemplo. ciudadanía.43 una aproximación menos formal permite sugerir que ambos términos se integraban en el juego del poder social. crea y promueve transformaciones como las que ocurrieron a partir de 1871 no 43 G. en opinión de Carrera Damas. las circunstancias de esta se desentienden de aquella. como un poder estable. lo que se traduce de forma primaria en que una vez establecido ‘el pacto’. es decir sin control. donde se originaron guerras civiles que después fueron internacionales. la policía y otros grupos armados44 que aseguran el control de la oposición conservadora y el dominio sobre los campesinos. de la Policía de Seguridad. Para la definición del orden oligárquico basta el apoyo del ejército. cit. También el orden dependía de los aliados y los enemigos del exterior. No es posible plantearse ese tema en términos excluyentes entre poder real y poder formal. Sin duda un poder que funda.

45 Con el Código Militar (1878) se profesionaliza mas. El ejército se convirtió en la plataforma desde la que la nueva élite ladina se organizó. la institución colaboradora en la 45 Informe Nacional de Desarrollo Humano 2001. 50 . Más que el partido. buscó su identidad como clase y reclamó con éxito su legitimidad política. Tampoco se cumplen bien los principios republicanos de la independencia de los poderes legislativo y judicial y. Otra dimensión es la relativa a la reconstitución del ejército como parte de la agenda política del Estado liberal. p. Tomo IV. es un Estado sin autonomía frente a los intereses de los cafetaleros y por el contrario constituye una identificación de tales intereses con el poder oligárquico. finalmente. pues el grano de café es la expresión de los intereses nacionales. En el comienzo de esa identificación. fue el ejército el brazo ejecutor del proyecto liberal. 46 Arturo Taracena Arriola. A fines de 1872. aparentemente no hay contradicción alguna. Liberalismo y poder político en Centroamérica (18701929) en Historia General de Centroamérica.Edelberto Torres-Rivas necesita la legitimidad propia de una democracia liberal. con un cuerpo de oficiales desplegados y presentes en las Jefaturas Políticas del interior. 86 de 1873) y el ejército se profesionalizó y creció: entre 1871 y 19l0 el presupuesto se multiplicó por diez y la Secretaría de Guerra tuvo en los cuarenta años siguientes el mayor porcentaje presupuestal. La tecnificación del ejército aumentó su presencia institucional y con ello dio al Estado una mayor calidad y cantidad de recursos de violencia. asegurar el orden interno. para atender la defensa de las amenazas locales y regionales. llega una misión militar española para la creación de la nueva Escuela Politécnica (Dto.46 El resultado fue un poder ejecutivo que tiene a su servicio una alta concentración de fuerza militar. directamente al servicio de los intereses primario exportadores. con una capacidad de penetrar la sociedad y controlar todos sus movimientos y más que guardar la soberanía nacional. 7.

De las milicias al gran cuartel. Pedro. Los Angeles: UCLA. fotocopia.5003 30.0002 42. Ciudad de Guatemala: Editorial del Ejército. texto de la tesis doctoral.0001 6. 34. p. Statistical Abstract of Latin America. eds. 3 Holden. Latin American Center Publications.47 Tabla 7 Guatemala: hombres en armas Año 1832 1837 1847 1876 1885 1903 1909 1987 1991 1996 1 Número de hombres 2. 1997. el ejercicio fiscal ha sido permanentemente insatisfactorio. Vol. 324. 2008. Alemán. 216. 1992.0003 39. 1966 (1924). p. José Guadalupe (eds). 30. Latin American Center Publications. Statistical Abstract of Latin America. 31.6004 44. James. solo 47 Bernardo Arévalo. Vida militar de Centro América.0002 24. En Guatemala. 4 Wilkie.5321 2.0002 14. Vol. Un esfuerzo ordenador se realizó a partir de 1840 cuando se logró que los ingresos del Estado incluyeran la alcabala (marítima) que cubrió el 36%. 5 Wilkie. Pedro. Ciudad de Guatemala: Editorial del Ejército. 1. 2004. Vida militar de Centro América. ya se mencionó la grave crisis financiera de la República Federal y luego los problemas del régimen conservador resueltos con préstamos y endeudamiento externo.3342 20. p. 1966 (1924). un papel privilegiado en el interior del Estado y de la sociedad.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? construcción de la nación. 51 . 2.. James et al. Los Angeles: UCLA.2005 Zamora Castellanos. 2 Zamora Castellanos. Robert. Armies Without Nations. 186 y 245. Eduardo y Ortega. Vol. 338 y360. Vol.

48 Véase el notable trabajo Icefi-SAT. Historia General de Centroamérica.000 2.374 per cápita 4.824 694.620 12.896. Es decir.3 0.48 La creación de un sistema bancario-financiero en 1874 fue una manifestación expresiva de cómo el servicio a los intereses del café promueve la modernización económica y ayuda a la integración de los mismos al mercado internacional. San José.Edelberto Torres-Rivas superada por el impuesto al consumo de aguardiente y chicha.9 9.7 1. Guatemala.8 1.920 446.808.099.220 2.9 Fuente: Torres Rivas. el Agrícola Hipotecario (1894). Comisión del V Centenario. p.416. para su compra/venta inmediata en un mercado donde la garantía de tales mecanismos ya no era el apellido. 49 Bulmer-Thomas. 4. desde los mayas hasta la actualidad.3 8. El Estado fundó el Banco Nacional de Guatemala con los recursos confiscados a la iglesia. que tuvo la función técnica de agilizar y convertir la tierra en mercancía.1 1. 52 .474 6. El auge de la cochinilla favoreció los impuestos al comercio exterior pero el déficit fiscal continuó. no funcionó bien y fue sustituido por bancos privados: el Banco Internacional (1877) que compartió el monopolio de emisión de billetes con el Banco Colombiano (1878): aparecieron después el Banco de Occidente.49 Se fundó el Registro de la Propiedad Inmueble. el de Guatemala y el Americano (1895). Coordinador General.729 1892 per cápita 23. Costa Rica. Edelberto. óp. p. Historia de la Tributación en Guatemala.847. los préstamos dejaron de ser personales para convertirse en territoriales. en Quezaltenango (1881).2 Total 5. FLACSO.8 7.198.824 446.5 7.543 296. cit. 2009. 40%. Tabla 8 Ingresos fiscales 1855 – 1892 (en pesos) 1855 Total Costa Rica El Salvador Honduras Guatemala Nicaragua 506.

p. el Ministerio 50 Herrick.203.091 Fuente: Torres Rivas. Tabla 9 Ingresos del Estado y endeudamiento público (años seleccionados) Cifras en pesos Años 1871 1872 1873 1874 1880 1881 1882 1883 Ingresos (incluyendo venta de obligaciones del Estado) 750. donde el gobierno tenía el monopolio de los mismos..6 millones (la deuda.220 2.137 4.2 a 8. El café estuvo gravado por un tiempo.624.615.683 2.199 2.591 6.848 1.944 4.918 6. en 1873.170 8. Historia General de Centroamérica.2 millones).293. con cambios sujetos a las periódicas crisis de precios. externa.600. el mayor rubro era el de Costos Administrativos (Ministerios) equivalente al 82% del total y el pago de la deuda..200. En cuanto a los gastos presupuestados. 7.259.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? La tabla 8 compara dos momentos en los cinco países centroamericanos y muestra la sustancial diferencia en valores absolutos que tiene Guatemala. Edelberto. En 1878. 53 .792 N.065. p.036.441.366 5. 267.198. En una comparación de los gastos por función para ese año. se promulgó el primer Código Fiscal que ordenó el sistema de impuestos directos e indirectos.50 El renglón de ingresos más importante fue el de los impuestos sobre la importación y luego los licores.158.D.262 Deuda del Estado al 31 de diciembre 5. respectivamente fue de 5.433.139.cit.040 4.955 8.798. Desarrollo Económico… óp.848 pesos pero en 1883 ascendieron a 6. en este año los ingresos sólo fueron de 750. pero no en el nivel per cápita donde Costa Rica ocupa el primer lugar. La hacienda pública se vio notablemente favorecida después de 1871. un 9%.

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de la Guerra tenía el 43% y el de Educación sólo el 4%. Diez años después (1883), los Costos Administrativos sumaban un 43% y el pago de la deuda había ascendido a un 53% del total de gastos. Y por Ministerios, el de la Guerra retenía un 15% y el de educación había bajado al 0.04%. Había un rubro de “hospitales y orfanatos” y uno nuevo, el Ministerio de Fomento, que hoy en día equivaldría a la administración de desarrollo.51 El Estado moderno gana autonomía cuando la Iglesia deja de ocuparse de temas de la administración pública. En algunos casos esto fue objeto de transacción pacífica como en los estados protestantes donde los Estados Unidos dieron los primeros pasos al separar la iglesia anglicana, mediante la 1ª. Enmienda constitucional de 1791. En Europa, el fin del Sacro Imperio Romano fue difícil y el resultado de innumerables guerras, hasta el Congreso de Viena (1815). En Guatemala se hizo en un clima profundamente anticlerical, el régimen liberal abrió un frente de combate desigual: tomó medidas de diverso alcance político y cultural para asegurar que las funciones públicas, mundanas, correspondieran definitivamente al Estado y la Iglesia se ocupara de los asuntos que tienen que ver con la vida espiritual, lo personal confesional. Numerosas y sucesivas decisiones tomó el régimen de Barrios: el 3 de sep. 1871 se expulsó a los jesuitas; en dic. 1872 se prohibieron los diezmos y en enero de 1873 se suprimieron las cortes eclesiásticas y su jurisdicción penal y civil; luego el control del registro civil, la prohibición de ejercer el magisterio, la validez de los casamientos religiosos, supresión de los conventos y venta de sus propiedades,52 prohibición de procesiones y de usar hábitos religiosos en público. Fue una ofensiva en todos los niveles.

51 Ibidem, p.270-276. 52 Thomas Herick, Desarrollo Económico, p. 190.

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El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso?

Tabla 10
Ingreso del gobierno por la venta de propiedades de la iglesia Años 1872 1873 1881 1882 1883
Fuente: Herick, Desarrollo Económico… p. 229

Monto en Pesos 4,187 26,270 6,122 54,155 2,111

El 24 de agosto de ese año se dio fin al régimen de “manos muertas”, que paralizaba la producción muchas veces, ya que la Iglesia heredaba fincas y grandes propiedades de católicos píos que compraban así sus indulgencias. El Estado moderno tiene fronteras, cada vez más precisas, que determinan la soberanía interior y exterior, es decir, la jurisdicción nacional del control de la población y la economía, y la de los Estados vecinos. Fue un proceso difícil en el que Guatemala perdió casi la mitad de su territorio original, a manos de México y Gran Bretaña. Ya se mencionó anteriormente que con México hubo un arreglo preliminar cuando en septiembre de 1847 sus autoridades decidieron unilateralmente que el distrito de Soconusco quedaba unido a Chiapas y en consecuencia a la nación mexicana. El definitivo se firmó por Barrios, en New York, el 12 de agosto de 1882, en el que Guatemala perdió 50 mil kilómetros (cuadrados). El 30 de abril de 1859, se firmó un tratado de límites con Gran Bretaña, sobre los ríos Hondo y Sarstún, con 22 mil kilómetros cuadrados. Se sabe que ese país no cumplió su compromiso;53 el gobierno liberal hizo varios reclamos, infructuosos que dejaron
53 El 21 de septiembre de 1981, el Reino Unido concedió la independencia de Belice; el 30 de septiembre de 2002, ambos países acuerdan solucionar el conflicto, que todavía espera.

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imprecisos los límites con Belice. Pocos años después, el gobierno mexicano reconoció la jurisdicción inglesa y suscribió un tratado de límites que no fue consultado con Guatemala. Las fronteras con Honduras y El Salvador se negociaron posteriormente, sin conflicto. 2. El café, el Estado, la oligarquía

Lo estatal se comprende mejor si se consideran los cambios en la economía, la política y lo social que distinguen este período de la historia nacional. La rápida expansión de la producción del café, resultado de la fuerte demanda externa, ya venía ocurriendo y se facilitó por un conjunto de medidas legales impulsadas por el Estado, favorecidas por una nueva mentalidad política con una fuerte, pero discutible identidad con el progreso y la modernización institucional. La expansión también fue a costa de la población indígena, a la que se le siguió expropiando sus parcelas y se le sometió a la condición semiservil en un ciclo precapitalista, que descalificó la así llamada ´revolución liberal´. Varios decretos desenterrados del cementerio colonial sintetizan la voluntad de cambio: el 104 (27/VIII/1873) que nacionalizó las tierras de la Iglesia Católica; el 170 (8/l/1877) que abolió el censo enfitéutico y permitió la comercialización de las propiedades indígenas; el 177 (3/IV/1877) o Reglamento de Jornaleros, que legalizó el trabajo forzado y “mandamientos” coloniales; el 222 (12/IV/1878) las habilitaciones o servidumbre por deudas que sujetaron al campesino a la hacienda; y la Ley contra la Vagancia, que castigaba a los mozos que no quisieran trabajar; y otras relativas al trabajo gratuito anual en caminos. La expropiación de la tierra y el trabajo forzoso fueron golpes mortales a los intereses indígenas en nombre de la modernidad. El capital, en la periferia, se vale de cualquier recurso tradicional para asegurar sus ganancias. Estas y otras medidas similares explican

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o de ‘acumulación originaria’ (véase recuadro 4). El Estado liberal sería entonces el poder que acompañó en clave local los procesos de una protoburguesía rural por la implantación extensiva del capitalismo agrario.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? el período de implantación y expansión económica acelerada. para el trabajo gratuito y la movilidad obligatoria de la mano de obra. parecida a los procesos que en los inicios del capitalismo europeo se llamó “período de la acumulación originaria o primitiva”. en la construcción forzosa de vías de comunicación. La relación entre la periferia subdesarrollada con el centro desarrollado es de ‘doble vía’ pues aquella vende productos primarios y compra bienes secundarios o de capital y esta compra mercancía agrícola y vende productos industriales. en una dinámica resultado de la relación estructural entre el centro-y-la-periferia. La acumulación y reinversión intensiva de capital necesitó también en Guatemala recursos violentos e ilegales en el uso de la tierra. que venden o compran desde el centro (burguesía industrial internacional). El Estado cafetalero de cara al mercado mundial solo se consolida reforzando su condición dependiente de los intereses dominantes en ese mercado. que oferta desde la periferia frente al productor de bienes industriales y/o comprador de productos primarios. Esa es la vinculación entre el productor/exportador local de bienes agrícolas (burguesía agraria nacional). Carlos Vilas califica a la burguesía cafetalera como “tomadores de precios”. Esa dinámica define un segundo rasgo en la naturaleza del Estado liberal: fuerte y despótico 57 . en el mercado internacional del café donde es dominante una burguesía imperialista. ya que su cuota de ganancia no depende de la productividad de la finca (del monto de la inversión) sino de los precios de compra-venta que se fijan en el exterior. Éste como todos los mercados está sujeto a crisis periódicas que golpean sin ninguna posibilidad de defensa a la burguesía agraria local. Se produce así un intercambio desigual que ‘conforma’ a la oligarquía como ‘dependiente’.

Recuadro 4 Efectos sociales en los orígenes de la producción de café Se llama “acumulación originaria” a la creación de un conjunto de condiciones productivas necesarias para el impulso del sistema económico a fases cualitativamente superiores. distinción descriptiva por el lugar que ocupan las economías. se convirtió en una economía agrícola exportadora y los cosechadores en una burguesía primario-comercial. entendida como la articulación asimétrica de intereses nacionales y del exterior no admite término medio porque los países dependientes de la exportación de productos primarios (incluso en el caso del petróleo) nunca consiguieron dirigir su propia política macro-económica ni asegurar su inserción favorable en la economía mundial. están en el centro. La relación comercial remite a otro eje explicativo. hasta alcanzar niveles superiores de desarrollo próximos a la fase industrial. El subdesarrollo se define no por la debilidad de las fuerzas productivas sino por la función que cumplen en el mercado mundial frente a las economías desarrolladas.Edelberto Torres-Rivas hacia dentro. dependiente y débil hacia afuera. La acumulación de capital es el mecanismo por el cual una parte del producto social se invierte y se transforma en nuevas fuerzas productivas. Guatemala. y las que producen y venden bienes manufacturados. compran productos industriales y se produce así un intercambio desigual: café a cambio de 58 . el de “centro” (desarrollado) y “periferia” (subdesarrollada). Esa función está determinada porque las economías de la periferia venden productos primarios que las economías del centro demandan. Las sociedades que producen y exportan bienes agrícolas se sitúan en la periferia por su función productiva. y viceversa. permitiendo así aumentar la producción. Esta dependencia estructural. que tiene desde hace más de un siglo al café como eje productivo. según sus funciones que realizan en el mercado mundial. una y otra vez.

Diccionario de Ciencias Políticas y Sociales. 54 Torcuato S. Ariel. Fueron favorables para acentuar el carácter oligárquico.As. Se dice ‘desigual’ porque los valores (no los precios) lo son y los precios y volumen de compra/venta son establecidos unilateralmente. las fuerzas sociales que se formaron dirigiendo al Estado liberal. La naturaleza de clase de cómo se produce y cómo se distribuye o circula lo producido. otros en la circulación del capital.. también hay inversión del capital de la sociedad desarrollada en la periferia. dependencia que incluso se produce en términos políticos. Bs. la oferta suficiente y violenta de la fuerza de trabajo y la promoción y apoyo desde las instituciones estatales. et ál. diplomáticos.54 El ciclo que se describe se completa en los inicios del siglo XX con el control imperialista de la producción de banano y de ferrocarriles y puertos. unos en la producción. ese traslado de capital (de fuerzas productivas) desde los países centrales vuelve más dependiente a los países subdesarrollados o periféricos. Di Tella.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? maquinaria o perfumes o vinos. p. por las economías más industrializadas. 2002. 59 . una burguesía suigéneris cuyos intereses surgieron en torno de la hacienda cafetalera. Sin embargo. la abundancia de tierra. En las relaciones centro/ periferia no solo hay comercio. que acentúan la dependencia de la sociedad cafetalera. En resumen. que impuso el capital imperialista. y la fijación de volumen. Hubo una combinación de factores favorables y desfavorables en estas determinaciones. desarrollaron rasgos especiales que la definen como la oligarquía o burguesía agraria. la circulación se apoyó en tres factores desfavorables. el capital comercial intermediario en manos de empresarios no nacionales. por la modulación del poder que ejercieron y las ideologías que los justificaron.. 16-17. calidad y precios. en manos de una burguesía extranjera. altos precios en el transporte terrestre y marítimo. culturales. influye en el carácter social señorial de esta clase dominante.

0 31.0 . tal como ocurre con las llamadas Clases Pasivas (jubilaciones y otros).127 8.3 826.787 6.398 40.970 10.368 10.2 28.769 10. Ext.8 270.6 59.598 1.7 35.8 Guerra 327. 2001.2 281.068 100.950 16.155 5.0 1.206 62.1 109.6 142.4 158. Total 2.403 100.118 59.189 4.168. Poder Ejec.0 100.5 585.Tabla 11 Presupuesto General de Gastos de la Nación 1901-1919 (Datos en dólares según tasas anuales de cambio) 60 1905 % 1910 % 1915 % 1919 % 234.310 6.1 Rel.589 6.236 1.2 Clases Pas.8 177.668 8.312 7.570 12.043 100.8 151.3 Fuente: Elaborado con base en los Presupuestos Generales de esos años.0 110.626 13.402 2. * El rubro Crédito Público no corresponde a un Ministerio sino a un gasto.1 126. INDHPNUD.469 5.708 14.007 8. Guatemala.4 Edelberto Torres-Rivas Cred.619 4.1 137. 15. Gob. 304.361.155.576 100.0 165.294. Pub. dejó de aparecer en el Presupuesto General de manera independiente.7 57.283 1.5 Instr.0 1901 % Poder Legis.7 Hacienda 180.173.661 2.3 14.426 100.0 125.8 268.* 232.602 1.349.650 6.886 15.880 11.559 1. 49. el pago de la deuda externa.672 38.0 348.588 6. y Just.5 227.0 2.374 13.9 26.6 96.417.0 Fomento 225.183 41.5 2.1 148.505 0.2 1. 819.406 6.0 2.119 16.302 10. Posteriormente.4 129. Pub*.6 1.7 301 0.

y del trabajo y la posibilidad de apropiarse de una porción mayor del mismo. no es un Estado claramente capitalista. al apoyarse su carácter terrateniente en la realización de su ganancia en relaciones precapitalistas de producción. descrita en el párrafo anterior. propio de este síndrome aumentó cuando en el mercado apareció la producción de plus valor con ocasión de una mercancía exportable. pero especialmente con los campesinos indígenas. la visión hegeliana del ‘amo y el esclavo’. 61 . Con estos. a través de vínculos que recuerdan más allá de la metáfora. Fue en Guatemala una élite cerrada en sí misma. en las exclusiones que lo mantienen subordinado. Esta es la razón por la cual se habla de las raíces coloniales. La relación de fuerza frente al campesino ya se dijo que es total. y de sus relaciones de poder con el resto del conjunto social profundamente desigual. como sucede con su condición ciudadana. Esta radical ambigüedad se traslada al Estado también calificado como oligárquico. clerical y autoritaria.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Se viene usando el término oligarquía como la denominación genérica de una clase surgida en la sociedad agraria y con ocasión de la producción cafetalera. incluidos en los costos de producción. Los bajos salarios o las distintas formas de trabajo forzado constituyen modalidades de expropiación violenta de ese plus valor perteneciente al campesino. pues se manifiesta en los múltiples hechos de la vida en sociedad con actos de discriminación y racismo. sino por la naturaleza de los intereses sociales que conforman el poder que el Estado expresa. el nivel de ganancia pasó a depender de salarios bajos o simbólicamente existentes. postcolonial. rasgos que derivan de su constitución en una sociedad no capitalista. racista. endogámica. las bases materiales del poder. no sólo con ocasión del trabajo. En la condición dependiente de la oligarquía. no sólo por su estilo de dominación política excluyente y racista. Por ello. El rasgo violento. signada por su condición estructuralmente contradictoria. en el que ambos se suponen y se determinan.

488 18.300. Desarrollo Económico…. y que benefició inicialmente a los indígenas.32 Fuente: Herick. op. pagando un canon anual.767. Chapel Hill.01 $ 3.005. 62 . ni solvencia de otro tipo. para evitar conflictos se mantuvo durante un tiempo la propiedad ejidal y el censo enfitéutico.318.461 22.56 Según el Censo Cafetalero (1890) hacia estas fechas ya se había realizado una profunda distribución de la propiedad y se había 55 El Censo enfitéutico era un contrato de arrendamiento vitalicio de tierra estatal.217.84 $ 3. p.621.918.851. 115.016 24.11 $ 3.866.714 manzanas (200. Las leyes del mercado. y los indígenas convertidos en propietarios las vendieron Ya hacia 1873. El capitalismo con su libertad de compra venta perjudicó a los indígenas.045.471. Status and Social Evolution.800 23. y vendidas por 500 pesos a plazos. Williams.cit.344.381 Valor $ 3. de muy bajo precio.66 $ 3. 1994.Edelberto Torres-Rivas Tabla 12 Exportación de café 1874 – 1878 Año 1874 1875 1876 1877 1878 Libras 18.912.773. cuando se convierte la tierra censal en propiedad privada y en consecuencia se puede comprar. 60-67. que establecía que la propiedad se entrega en usufructo personal vitalicio. en este caso.000 acres) de la región de la Costa Cuca y el Palmar fueron “reconstituidas” como tierras estatales y repartidas en lotes de 1 a 5 caballerías. 56 Información tomada del notable trabajo de Robert G. p. sólo los grandes terratenientes pudieron hacerlo. pudiendo heredarse o traspasar el derecho a terceras personas55. aplicada a la mercancía tierra. The University of North Carolina Press.53 En los primeros años del régimen liberal se repartió tierra en forma gratuita a los oficiales y soldados del ejército liberal y se vendió a ‘bon marché’ a amigos y partidarios las propiedades del Estado y las tierras expropiadas a las comunidades religiosas. afectó a quienes no tenían moneda. ni créditos. Buena parte de la tierra de las comunidades indígenas fue convertida en censal. Coffee and the Rise of National Governments in Central América. El hambre de tierra no reconoció límites.183.

851 362 770 546. producción de quintales de café (oro) y precio US/libra (1885-1905) 1885 7.973 7.023 5. lo cual revela que en Guatemala ya se encontraban desde entonces las más extensas plantaciones en comparación con otro país centroamericano. de nuevo basada en prácticas coloniales. La ‘inspiración’ fue la lógica colonial del trabajo forzado a través del régimen de mandamientos.000 692.9 1895 15. No fue casual que las mayores empresas estuvieran cerca de poblados indígenas.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? constituido de forma extensa la hacienda cafetalera.8 647.1 1891 15. Williams.De hecho no habría habido un ‘boom’ exportador tan importante.6 1887 14.5 515.817 1886 14.563 519. que incluyó en el régimen liberal un salario simbólico.1 1894 15.5 Fuente: Tabla A-1 R.000 6.478 614. Tabla 13 Guatemala.000 755. si no se hubiese resuelto el problema de la fuerza laboral.3 1888 14.6 1896 12. 267-268 El régimen de trabajo semi-servil fue una adaptación perversa de las necesidades capitalistas de la producción cafetalera.1 841.9 1889 16. p.3 810. óp.5 676. nació así y fue desde sus inicios la forma de propiedad de la burguesía agraria.8 6.200 684.6 1893 17. sobre todo si se considera que el café necesita en la época de cosecha.633 8. y las habilitaciones. El latifundio no se formó rápido.3 730.167 524. lo que más adelante explicará por qué la lucha antioligárquica es una demanda por la democracia y viceversa.5 774.000 826. 63 .213 5.8 1890 18.774 592.000 8.3 486.000 1899 1900 1901 1902 1903 1904 1905 6.6 1897 1898 7.cit.506 473. El latifundio conformó a la oligarquía y las bases materiales del poder.302 1892 15. un ejemplo del desarrollo desigual y combinado.6 578.920 503. cinco veces más trabajadores que el maíz o el azúcar. El Censo mostró que más de la mitad de las fincas eran grandes plantaciones con más de cien mil árboles.

como una calificación sucedánea del término burguesía. Gustavo Palma y Arturo Taracena. de que Carrera mantuvo una actitud compasiva con los indígenas. estas políticas caritativas -y el problema no es moral. 64 . Stanford. p. y después con una connotación más substantiva.58 Se formó así una red de intereses económico-sociales y/o político/culturales dominantes. Si faltasen pruebas de la visión precapitalista. p. Ladinos with Ladinos. primero. que lo llevó a limitar muchas medidas sobre el trabajo y la tierra que los perjudicaban. lejos del capitalismo. un sujeto que continuó las instituciones coloniales. que creó la figura del mozo colono. 116. Stanford University Press. Labor and regional ethnic conflict in the making of Guatemala. El Recuadro 5 es un ejemplo siniestro. 58 Robert Williams. Se habla frecuentemente de oligarquía. 2006. II. cap. que pareciera definir la suma de los rasgos señoriales.contrastan con los excesos que en nombre de la modernización cometieron los liberales y. 92-97. que buscó la concentración del poder y se expresó como dictaduras caudillescas. todos los gobiernos. como un ser social con rasgos que definen la naturaleza local de una dominación agraria. 111-115. un tipo de personalidad social. arbitrados frente a los indígenas. Una visión nueva sobre las relaciones en el régimen conservador aparece en René Reeves. Indians with Indians: Land. una ley de 1894. p. Status and Social…óp. una ideología dominante. cit. desde entonces. retenido vitaliciamente en la hacienda. acusadamente señorial de los intereses predominantes en el Estado liberal oligárquico sólo recordemos una circular del 3/XI/1876 que autorizaba a los gobernadores departamentales a ayudar a los productores a obtener trabajadores. incluyendo el reclutamiento forzado. 57 Hay coincidencia entre los historiadores del período postcolonial. Lo oligárquico es también un estilo de ejercicio de la autoridad.Edelberto Torres-Rivas que era el peonaje por deudas. Williams. un personaje literario. esp.57 Los trabajadores estaban obligados a portar siempre un libreto que probara su trabajo y que no tenían deudas pendientes. R.. Fue esta otra manera legal de crear el trabajo obligatorio.

no dar trabajo a ningún jornalero o colono que no presentare su boleto de solvencia con su anterior patrón. detención o conducción del jornalero o colono prófugo. la facultad de pedir que se devuelva a la finca o sea remitido. podrán perseguir a los trabajadores fraudulentos que no hubieren cumplido sus compromisos y las autoridades designadas en esta ley están estrictamente obligados a expedir órdenes de captura y facilitar los medios que están a su alcance para su aprehensión. pero pasado ese tiempo. queda a sus patronos. sus encargados o agentes. El patrón. serán por cuenta de éste. por medio del alcalde auxiliar de la localidad.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Recuadro 5 En defensa del orden social. si lo hubiera tenido. 65 . para que desquite la deuda. Aprehendido el trabajador. Los patrones. sus encargados o agentes. aunque no se renueve el contrato. si el trabajador no está solvente con el patrono. a la Compañía de Zapadores. animales u objetos que la ley permite embargar y que pertenezca a un colono que haya huido o de señal inequívoca de querer huir sin estar solvente con el patrón. del 27/3/1894. cargándose a su respectiva libreta. no podrá retirarse de la finca” Decreto 243. El colono puede comprometerse a trabajar en una finca por un período no mayor de cuatro años. podrá retener o poner en depósito provisional los haberes en especie. Todos los gastos ocasionados por la captura. los campesinos pagan “Cada patrono de una finca rural deberá entregar un libreto al mozo colono donde deberá constar el contrato celebrado y asentará semanalmente las cantidades que reciba y las que abone.

Las estructuras del poder político constituyen una constante asociada a la permanente expropiación de las tierras. cuyo resultado contradictorio llamamos ‘oligarquía’. o constituir opciones históricas contradictorias. No obstante lo relativo a las desigualdades sociales. La expansión agrocafetalera entendida tanto como aumento en las extensiones cosechadas y en el valorvolumen de lo exportado no causan per se ninguna otra novedad que la expresión estadística de un ciclo transitorio. a los estándares de subordinación y explotación de los indígenas se reforzaron. En ese sentido histórico y sólo en ese sentido. a los pilares de la dominación. una burguesía territorializada. 66 . pero con una economía de exportación y una legalidad liberal. alternativa relativa de organización dominante en relación con el período colonial y su larga crisis. la oportunidad histórica de ser clase (o grupo) nacional. a los regímenes de trabajo indígena. Es la acumulación de capital con apoyo en formas pre-capitalistas. Ni la política depende de la economía ni el fortalecimiento del Estado de la bonanza del café. que por ello incluyen la implantación o surgimiento de instituciones políticas. de crecimiento del comercio internacional o algo similar. sino a coyunturas políticas en el recto sentido de ser estas la expresión de crisis que articulan de manera distinta los intereses de clase. no corresponden exactamente a los períodos de expansión económica. a la pobreza. El Estado liberal: estancamiento y decadencia (1898-1944) Los períodos en que aparecen y/o se modifican los componentes o rasgos estatales. Es la opción de poder de una protoburguesía cafetalero/comercial.Edelberto Torres-Rivas IV. o cambios de dirección en los procesos. basada en la dominación y explotación del campesinado indígena a la manera colonial. En los razonamientos que se vienen formulando sólo existen relaciones que en el largo plazo tienen una intención explicativa. el Estado liberal fue la expresión política y cultural de la crisis del poder colonial.

Verso. ambos de la élite militar ‘barrista’. Guatemala. La larga época siguiente (1898-1944) se califica como una de crecimiento muy moderado o estancamiento relativo (1898-1921) y luego uno de decadencia (1929-44). El estilo de dominación. En la medida en que ocurre un período de producción y exportación agrocomercial. en nuevos ámbitos locales y regionales. en la pugna entre García Granados y Justo Rufino Barrios. Origins of Liberal Dictatorship in Central América. La élite militar. Esta lucha sucedió por ejemplo. Power in the Isthmus: a Political History of Modern Central America. 1994. como las de los países europeos y en Norteamérica y la necesidad de la dictadura aceptada como transitoria. Niwot. James Dunkerley. 1865-1873. breve pero intenso. No es la economía lo que autoriza esta periodización sino los cambios en el interior de la 59 Las tensiones entre los ideólogos y políticos liberales fue constante.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Se viene de presentar el momento más importante de la revolución liberal (1871-1898). de la que formaban parte los dos generales que siguieron a Barrios. apoyado no solo en la expansión de la economía primario exportadora sino en la implantación de instituciones y la creación de organismos necesarios para atender las nuevas funciones públicas. El papel del ejército aumenta a través de su presencia en el poder local controlado centralmente en el sistema de administración unificada de lo político y lo militar (Jefes políticos y Comandantes de armas). en abierta pugna interna59 y que se beneficiaron de un buen ciclo exportador. creían en la sucesión presidencial pero en el interior de su claque. tiempo en que el impulso reformador que inició el general Barrios se prolongó como inercia con los gobiernos de los generales Manuel Lisandro Barillas (1885-1892) y José María Reina Barrios (18921898). Véase: Wayne Clegern. University Press of Colorado. desde y afuera del Estado va cambiando. y no solo por cuestiones de poder sino sobre modelos de desarrollos estatales. de instituciones democráticas. se expande el dominio de los hacendados/terratenientes sobre el campesinado y se consolida el sistema de dominación social y política. 67 . London 1988 (hay versión en español) y…. este partidario de la dictadura necesaria aunque siempre haciendo referencias a la vida democrática. relativo a los avances en la perspectiva de crear un Estado que llamamos liberal pero que no es moderno. Fue este un espacio de veintisiete años.

Edelberto Torres-Rivas Tabla 14 Porcentaje estimado de votantes: elecciones presidenciales (1865-1941) Porcentaje de población votante 0 0 0 0 3 0 4 0 4 4 4 13 13 13 14 39 0 Año 1865 1869 1873 1876 1880 1886 1891 1898 1904 1910 1916 1920 1921 1926 1931 1935 1941 Presidente Vicente Cerna* Vicente Cerna* Justo Rufino Barrios* Justo Rufino Barrios* Justo Rufino Barrios Manuel Lisandro Barrillas* José María Reyna Barrios Manuel Estrada Cabrera* Manuel Estrada Cabrera Manuel Estrada Cabrera Manuel Estrada Cabrera Carlos Herrera José M. Orellana Lázaro Chacón Jorge Ubico Jorge Ubico Jorge Ubico* Fuente: Yashar. oligarquía (que se ha calificado de protoburguesa para aproximarnos a los cambios que experimentó después del período colonial). (1997). 68 . como resultado del surgimiento en el mercado local de los empresarios extranjeros en la producción. intermediación y comercialización del café con el capital norteamericano controlando paulatinamente los mecanismos más importantes de la economía nacional. Ochoa calculó los porcentajes de acuerdo con el estimado de votantes sobre el estimado de habitantes. Demanding democracy. Nota: Por nombramiento o por golpe de Estado. Tomado de Ochoa (1987:884). Deborah J.

Por ello y por otros motivos. la sumisión del burgés nacional. como el que se produjo en los primeros veinte años del siglo XX. puertos. luego viene un decenio reformista.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? No han sido suficiente elaborados los efectos políticosociales que tienen el aparecimiento de la gran hacienda cafetalera alemana. detener su modernización. se introdujeron nuevas modalidades funcionales relacionadas con la utilización de la violencia en el interior del Estado y en su manejo de orden e integración con la sociedad. El tramo del estancamiento se inicia con el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera (1898-1920) cuando la futilidad del liberalismo estatal ocurre. con el gobierno de Estrada Cabrera. En su caso se propone aquí un supuesto explicativo bien conocido: el uso de la violencia y algunos usos discrecionales del poder al 69 . Guerra Mundial y del terremoto de 1917. El legado dictatorial del general Barrios fue recogido y profundizado por el régimen de Estrada Cabrera hasta crear un Estado con rasgos terroristas. En Guatemala. nunca se da por finalizado el proceso de su constitución aunque también puede estancarse. la entrega de los vitales servicios económicos como los ferrocarriles. el fin de los bananeros nacionales. el debilitamiento del Estado nacional: el capitalismo dependiente cuyo proceso de acumulación se realiza en el exterior. luz eléctrica. cuando ya se está a la mitad del siglo XX. se asistió a un contradictorio movimiento de avances y retrocesos. que se inició en el seno de una grave crisis de la demanda mundial. El Estado liberal en crisis de estancamiento En teoría se postula que el Estado siempre está en constante transformación. telegrafía y otros. El momento ‘despótico’ con don Justo fue excepcional. frustrado (1921-1930) y termina con la decadencia del liberalismo de Jorge Ubico (1931-1944). sufrió los efectos de la 1ª. Es la desnacionalización del mercado. 1. el surgimiento de la plantación extranjera.

sin vínculo alguno con la aristocracia cafetalera ni con la élite político-militar y que por añadidura fuese un ladino hijo ilegítimo: ¿Estrada o Cabrera? Este síndrome del “buen apellido” o de la “sangre azul”.60 un funcionario sin lucimiento. El poder (a partir de 1898). Estrada eliminó a los más peligrosos y convocó seis meses después a elecciones. el licenciado Estrada enfrentó circunstancias sociales adversas: una ocasionada por el profundo malestar que causó en el seno del ejército que a la cabeza de la república arribara una figura civil. Como rasgos de gobierno tienen su momentum (como fracción de tiempo). desarrolló rasgos terroristas que pueden originarse en motivos internos o en causas externas. Minerva y la Palma: el Enigma de don Manuel. Otra. sistema de 60 El general José María Reyna Barrios sucedió al general Manuel Lisandro Barrillas: aquel. se hizo elegir provisionalmente de manera sorpresiva y en contra de la voluntad de los militares liberales. el advenimiento al poder oligárquico de un burócrata liberal. antes de terminar su período fue asesinado (feb. El licenciado Estrada Cabrera. 70 . próximos a Barrios y considerados sus herederos ‘naturales’. Guatemala. expatriados o perseguidos figuras de la oposición liberal aparece en Catherine Rendón. 2000. 1898). figura harto conocida para que el dictador pudiese ‘entrar’ y ‘salir’ a su gusto. primer designado a la presidencia.. Barrios se movió en el clima cultural creado por los ideólogos liberales de la ‘dictadura necesaria’ y luego de una Constitución que fue como una cárcel con barras de seda. lo que despertó la pugna por sucederle. En su ‘ascenso’ al poder y para mantenerse en el mismo. Véanse los primeros. Una narración de cómo fueron asesinados. entendido no como justificación sino como una opción funcional y temporal vinculada a necesidades fundacionales. El proyecto estatal avanzó con Barrios y fue más sinuoso con Estrada Cabrera.Edelberto Torres-Rivas margen de la ley habrían sido utilizadas para asegurar cambios fundamentales en momentos de crisis o reequilibrio político y sólo pueden entenderse cuando sus resultados son convenientes para el desarrollo de la sociedad. Artemis Ed. de construcción de un nuevo orden en el interior de una lógica que explica cómo la ilegalidad y la violencia van perdiendo utilidad si ya no contribuyen a la modernización del Estado y paralizan iniciativas económicas y culturales.

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prejuicios hondamente afincado en la cultura racista heredada de España habría de ser el precio del rencor que, en veintidós años, Estrada no terminó de pagar. El antropólogo norteamericano J. Britnall sostiene vivamente que la ascendencia y el conocimiento de los antecedentes familiares de un político fueron siempre unos factores críticos en su aceptación;61 es esta la inferencia que tiene la noción de ‘raza social’ y las formas de asignarla en sociedades racistas como la guatemalteca. El ‘licenciado’ nunca pudo resolver adecuadamente sus relaciones con los generales; tuvo que recurrir al miedo, al interés o a la complacencia. También se apoyó en intentos de organizar desde la presidencia a sectores populares y resolver sus relaciones con el Partido Liberal. Frente a militares y/o empresarios y/o políticos soberbios o desleales utilizó el terror y la astucia administrados generosamente no tanto por la gravedad de las amenazas cuanto por el volumen de información que los servicios secretos producían. Las razones externas son aún más fuertes. Estrada Cabrera asume el mando cuando ya una profunda crisis económica mundial golpeaba a la sociedad cafetalera, desorganizando todos los mínimos administrativos con efectos de largo plazo. De manera adicional, tuvo que administrar dos fenómenos excepcionales con efectos políticos como los causados por la 1ª. Guerra Mundial y los terremotos de la ciudad capital de 1917/18. Los factores mencionados se sobreponen o se alimentan en la abundante fuente de la violencia colonial, la conocida tradición nacional de autoritarismo que de Carrera pasó a Barrios y recibió Estrada. El resultado simbiótico fue un ingenio fatal: un Estado con rasgos terroristas que tiene como punto de arranque un ambiente ficticio, pero vivido como real en el cual se supone que operan diabólicas fuerzas en la oposición, que el ‘Señor Presidente’ está
61 J. Britnal, en Carol Smith, Interpretaciones norteamericanas sobre la raza y el racismo en Guatemala, en ¿Racismo en Guatemala? Abriendo el debate sobre un tema tabú, Avancso, Guatemala, 2004, p. 137.

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rodeado de enemigos políticos que conspiran permanentemente. Con ese ánimo no se determina ni quién es el culpable ni cuál es el delito, lo que vuelve innecesario el procedimiento judicial. El mayor rasgo del Estado terrorista es este conjunto de imprecisiones legales. ‘El Señor Presidente’ determina arbitrariamente a quiénes y cómo se les debe castigar. Se elimina el proceso judicial que en una situación normal es el instrumento para determinar la comisión de un delito. ¿Quién castiga y cómo? En este clima todos son culpables mientras ellos no prueben su inocencia. Se olvida el sentido de la culpa, que es como subvertir la calidad de inocencia para punir ¿A quién se está castigando? ¿Por qué se le persigue, se le culpa y se le castiga? Esto tiene que hacerse en la oscuridad, en el silencio. La justicia en una situación normal exige un proceso público y la culpa o la inocencia son proclamadas, pero en medio de razones excepcionales. Como se vive el síndrome de una conspiración en marcha, todo tiene que hacerse en silencio. La opacidad es la garantía de la verdad, y entonces viene la tortura, la desaparición, la muerte, la pérdida de la propiedad, o simplemente las amenazas veladas. Se vigila para informar, se informa para denunciar, se denuncia para castigar. Nadie sabe quién vigila a quien. Esta posibilidad de culpa ‘igual a uno’ es lo que produce miedo y califica el primer rasgo del poder terrorista: el temor fundado de que nadie está a salvo. Si fuese un corto período de tiempo, el miedo se olvida; después de varios años, el terror se internaliza y vuelve anormal las conductas, que solo llevan a la inacción, el retraimiento o la complicidad, lo que configura el segundo rasgo del poder terrorista. Todo esto se funda en una estructura que se sabe ilegal pero no se puede denunciar, ¿a quién? ¿Con qué objeto? Hay una distancia entre la anormalidad de esta maquinaria implacable y la ley, la constitución, los derechos humanos. La sensación gradual de impotencia, de pérdida, completa como tercer rasgo del poder terrorista.
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La base del poder no se apoyó sin embargo sólo en el ejército. El Código Militar (1878) había contribuido a institucionalizarlo más y que con la creación de la Escuela Politécnica (1873) se profesionalizó la carrera militar.62 Desde entonces ocurre una distinción entre militares de ‘escuela’ y de ‘línea’; estos fueron oficiales sin formación profesional, que ascendían desde la tropa, incorporados directamente. El ejército estuvo siempre bajo control presidencial y con Estrada se jugó a las lealtades de unos y otros, promoviendo a oficiales ladinos de origen provincial. Pero fue la policía su mejor apoyo, que se intento refundar conforme el modelo de la policía de Washington (1901) con asesoría del coronel Gustavo Joseph, oficial norteamericano. Este mismo año se creó el cuerpo de detectives, como parte de la estrategia de control y vigilancia política. Años más tarde se creó la Escuela de Instrucción de la Policía, primera academia especializada en el país.63 También hubo una Policía Montada en las zonas rurales, que incluyó por épocas a la ciudad capital. La tabla 15 da información sobre la estructura de los ingresos y gastos del Estado, en moneda nacional que, con relación al dólar, estuvo en permanente desvalorización. No se entienden los superávit tan frecuentes, menos aún después del terremoto y de la crisis provocada por la Guerra Mundial.

62 Fue este interés ya por parte de García Granados, que envía una misión a Francia, Prusia y España realizada por el embajador guatemalteco Ramón Palacios y que permite el arribo al país, a fines de 1872 del mayor Bernardo Garrido y Agustino, acompañado de los tenientes Mariano Sancho y Julián Romillo, como director de la escuela politécnica. Douglas Keberlein Gutiérrez, The Guatemalan Liberal Revolution of 1871 and the Founding of the Escuela Politécnica, citado por Bernardo Arévalo, en De las Milicias al Gran Cuartel, manuscrito, 2008, p. 31. 63 Ricardo Clavería, Historia de la Policía Nacional, 2008, p. 20, citado por B. Arévalo, óp. cit. p. 33.

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289 131.593.937.357 33.228 77. Fueron cosechadores y además intermediarios en el comercio de exportación.232. la creciente participación de extranjeros. Uno.413.795) (21.443 33.805 67.119 17.494) (5.518.822 37.585 110.399.916 46.030 (7. p.413 34.726 83.007. 74 .335.508.023 Déficit “ “ “ “ “ “ Superávit Déficit “ Superávit “ “ “ “ “ Balance (5. alemanes sobre todo. tres dimensiones que tuvieron efectos debilitadores en el mediano plazo en la constitución estatal.180.772 35.161.463. Mary Catherine.591.614.735.181.262.116) (11.560.392.000 39.400) (7.283 91.025 82. emprendedores y con recursos.Edelberto Torres-Rivas Tabla 15 Ingresos y gastos del Estado. 56 Es necesario referirse a tres sucesos económicos que hubo en estos años.753. Tesis doctoral.421 43. 1903-1918 (En moneda nacional) Año 1903 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 Ingreso bruto 17.668.529 45.571.261 45.554.704 134.315.116) (9.732.121 135.271.884 30.929.612.538) 5.969 76. serían un factor de civilización en el seno de una sociedad atrasada.752 70.201.222 44.114.334.383 45.297.239. en el negocio cafetalero.325 Gasto total 23.906.058.500.410 69.169 30.935.440 62.841.582 48.644.215) (9.832 4.475 71.315.71.723 51.957 49.664.302 Fuente: Rendón.166.959.190) 37.214) (5.047.014. Emigrantes belgas y alemanes llegaron en forma individual o como parte de grupos empresariales.666.682.924 85. fue resultado de una política de colonización que suponía que los emigrantes europeos. Manuel Estrada Cabrera 1898-1920.987 44.

el 4% a británicas y sólo el 5% a comerciantes guatemaltecos. Los alemanes utilizaron la reglamentación colonial de la Ley de Jornaleros. la producción promedio de las fincas nacionales fue de 317 quintales por caballería. Usac.236 quintales). el 18% a norteamericanas. Actuaron como enclaves aislados de la ciudad de Guatemala.64 En la cosecha de 19351936. con Champerico como su puerto de salida.66 El segundo tema es el relativo al surgimiento del banano como producto de exportación. 65 Julio Castellanos Cambranes. de 1241 quintales. Gonzalez. el 7% a holandesas.000 quintales exportados. Guatemala. con lo cual un grupo europeo. R. de un total aproximado de 1. el peonaje por deudas. muchos tuvieron su centro de operaciones en Quetzaltenango. 1865-1885. del total de la producción de café (1. (2009). R. cit. IIES. cerca de la mitad fue producido por extranjeros y un 34% por alemanes. Véase también González I. mientras que las de propiedad alemana. moderno. Se concentraron en la boca costa del Pacífico occidental y en Alta Verapaz.. mientras que los de Alta Verapaz tenían articulación directa con Alemania a través del lago de Izabal. que salvo los primeros momentos hacia 1901 siempre estuvo en manos extranjeras. la mano de obra semigratuita. el 64% perteneció a firmas alemanas. casi cuatro veces más. adoptó el mismo comportamiento precapitalista de los cosechadores nacionales. en 1913. 66 Adams. 1975 y M.162. Tabla 34: 269). (1996. (1970: 138). Por ejemplo. Aspectos del desarrollo económico y social de Guatemala a la luz de fuentes históricas alemanas. liberalización de impuestos y otras canonjías se otorgó a la United Fruit Company (UFCO) y desde 64 Información tomada de Wagner.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? La capacidad innovadora de los hacendados alemanes los situó pronto en el primer lugar productivo y como los mayores intermediarios en las ventas al exterior. M. En esa cosecha.045. N.65 Ellos expresaron la condición oligárquica de su constitución como sujetos de la economía del café. 75 . La primera concesión de tierras nacionales. óp.

con el rasgo de una economía de enclave pues el ciclo de la acumulación del capital se realiza en el exterior. no podía derramarse en el mercado nacional porque el consumo de los trabajadores era captado por la oferta de los comisariatos.994 Año 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1920 Volumen 569..213 774.409 901. p. tiendas de la misma empresa. cit. por conducto de la International Railways of Central America (IRCA). La producción.023 578.Edelberto Torres-Rivas Tabla 16 Volumen de las exportaciones de café.013 875. sitio donde culminaba la venta al detalle. p.878 939. Wagner (1996).538 Fuente: McCreery.973 647. Guatemala. entonces empezó.817 676.571 723. transporte y exportación de la fruta era de capital extranjero. la cual se hizo cargo de terminar líneas construidas con recursos nacionales. Y el tercero aspecto.663 810. como el tramo que conecta a la ciudad de Guatemala con Puerto Barrios.365 775. es que el mismo capital bananero pasó a controlar el sistema ferroviario. 102. Historia de la Tributación en Guatemala. A la IRCA también 76 . o la línea a El Salvador. 2009.631 803.115. 301. el único gasto en moneda local.815 684. durante mucho tiempo la empresa no pagó impuestos y el salario obrero.047 694.550 774. La organización interna de la agricultura bananera se hacía conforme a la ley norteamericana y en el interior del enclave circulaba el dólar.718 739. La naturaleza de la plantación bananera fue la de un monopolio. 329 citado por Icefi. óp.. vinculado con el anterior.718 1. cit.626 664. óp.337 831. 1898-1920 (Volumen en quintales de café oro) Año 1898 1899 1900 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 Volumen 727. p.

. según el Censo de 1893. También existió la contribución militar (pago para evitar el servicio militar) que en el inicio era menor para los indígenas. p. dificultó el cálculo del valor/trabajo. luego a seis pesos en moneda corriente y en 1912 subió a uno y medio pesos oro. producía toda la energía eléctrica.50 centavos por botella hasta 1915. La renta sobre licores se mantuvo en 0. (2006: 34). El control por el capital imperialista llegó a ser alrededor del 40% de la economía nacional. Los intereses de la UFCO-IRCA se convirtieron de inmediato en una poderosa fuerza política en la primera mitad del siglo XX.700 en privadas. citado por Johannes Martí. 101-104. en 1904. 77 . había 1. estas crisis reforzaron las prácticas serviles de trabajo. cifras que son inestables. No hubo 67 Handy. en 1905 subió a cien pesos anuales. Los ingresos públicos venían de los impuestos a la exportación del café.68 Este desorden debilitó la economía de precios y salarios. la Tropical Radio & Telegraph Co. W. 68 La información anterior es tomada de Icefi-SAT. óp. Hubo varias monedas y distintos tipos de cambio que. Se crearon las Escuelas Prácticas destinadas a enseñar oficios (artesanía). en 1900 había 50 mil alumnos en escuelas públicas y 4. en 1898 un quintal pagaba un peso plata. cit. Puerto Barrios.. J. En 1916 hubo 1502 profesoras y 1514 profesores.67 La oligarquía soportó estas pérdidas sin defender su condición nacional. cuando subió a un peso. junto a procesos inflacionarios ocasionaban una enorme anarquía en el cálculo económico y su control estatal.3 millones de habitantes con un 85% de analfabetos. y reforzó el uso de formas simbólicas. sin distinción étnica y en 1915 a quinientos.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? le fue entregado el único puerto sobre el Atlántico. que en junio de 1899 se redujo a un peso papel moneda. la educación superior tuvo 337 estudiantes y en 1919 la Universidad Nacional Estrada Cabrera contaba con 335. de escaso valor adquisitivo como las fichas de cartón. los gastos en educación variaron pero nunca fueron superiores al 1% del presupuesto. El gasto público no daba atención a los problemas sociales.

buscando formalmente el apoyo de masas. abiertos a los sectores sociales populares.5 millones de habitantes y donde solo votaban los 69 PNUD (2001: 12). el cierre de la Escuela y su creación. En la primera reelección (1904). Como sucedió en otras ocasiones. en 1920 había 215 Comandantes locales y 88 guarniciones militares. Ya se dijo que Cabrera fundó los llamados “Clubes liberales”.70 Hacia 1900. La relación de Estrada Cabrera con los militares tuvo momentos de crisis. 70 Catherine Rendón. Los teléfonos. el 12/VII/1903 convocó a sesión extraordinaria de la Asamblea Nacional para modificar el Arto. Tomo V. A partir de 1904 se convirtió en jefe del Partido Liberal. años después.555 oficiales y 6. conocido como ‘Atentado de los Cadetes’ (de la Escuela Politécnica. en permanente rotación. que le permitiría reelegirse. con el nombre de Academia Militar. Historia General de Guatemala. 1908). especialmente los del interior del país. de “escuela” o de “línea”. se desató una fuerte represión contra oficiales y políticos. obtuvo 550 mil votos en un país de 1. Se habla de una formalidad porque es difícil establecer la relación entre la cantidad de votos a su favor y la magnitud de los aportados por los Clubes. p. recién introducidos y el servicio de telégrafos estaban militarizados. en Asociación de Amigos del País. 66 de la Constitución. Siempre hubo un oficial militar a la cabeza.733 personas y estuvo bajo control.884 soldados organizados en 137 batallones. 20. como el intento de asesinarlo. El Gobierno de Manuel Estrada Cabrera. Tempranamente. 78 .Edelberto Torres-Rivas políticas de salud salvo cuando se trataba de crisis sanitarias para atender las pestes como la fiebre amarilla (1915) que mató a 43. el ejército activo tenía 2.69 La estructura del poder descansó desde Barrios en el férreo control que ejercieron los Comandantes de Armas locales y los Jefes Políticos departamentales que después de 1905 se fusionaron una vez más en una sola persona.

campesino servil adscrito vitaliciamente a la hacienda. pero sin relación con el capital imperialista extranjero: la fábrica textil de casimires Cantel. lo cual indicó que unos 200. una burguesía agraria terrateniente. muchos de ellos integrados por obreros y artesanos. Las primeras industrias se establecieron a finales de 1800 y a comienzos del siguiente. la 3ª prorrogó el mandato hasta marzo de 1917. el corpus ciudadano estaría formado por unos 70.000. no democráticos pero sí populares. alfabetos y mayores de edad. reforzando su cultura señorial y su experiencia política oligárquica. apoyados en la estrategia de la movilización de masas como maniobra electoral. La búsqueda de este tipo de apoyo no es democrática y corresponde a similares experiencias autoritarias. primitiva para producir.000 votos fueron ficticios. En Sudamérica en época posterior hubo experiencias de Estados populistas. Según nuestros cálculos. 71 Según don Francisco de Lainfiesta. pero precapitalista por sus relaciones sociales de la producción interna: moderna para vender. instintivo.24. p. óp. en esas elecciones obtuvo 80. cit. 79 . de algo parecido a una movilización populista que debiera analizarse más. En esta oportunidad se fundaron más de 500 clubes políticos. en donde el peonaje por deudas se extendió y formó la figura del mozo ‘colono’.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? hombres. la cifra razonable sería la de 350. En este trecho.000 votos. Surgen fuertemente protegidas por el Estado.71 el 2º período duró del 15 marzo de 1905 al 15 marzo de 1911. modernizante por sus vínculos con el capitalismo internacional. pero es un intento primario. se consolidó el latifundio finquero y las modalidades coloniales semiserviles del mercado de trabajo. Fueron iniciativas empresariales fundadas por extranjeros nacionalizados y que constituyen los primeros gérmenes de donde emerge lentamente una burguesía industrial.000 votos. Véase tabla con información electoral más adelante. descontando un 40% de menores de edad y de esos un 80% de analfabetos. asumiendo que todos fueron a votar. En este cuarto de siglo se consolidó como clase la segunda/tercera generación oligárquica. La economía cafetalera continuó prisionera de una fatal contradicción.

En resumen. su emergencia como monopolios por un largo período de tiempo. los ferrocarriles. su nivel superior. A comienzos del siglo XX. una relación calificada por el peonazgo por deudas. Aunque se establece una relación salarial. tuvo una doble significación. La economía del ‘enclave’ bananero. la de cementos de la familia italiana Novella. Y por el otro. estableciendo el valor de la demanda como el único comprador o en todo caso el más fuerte. como ya fue descrito. la administración de los puertos y el transporte marítimo con los mismos rasgos de monopolio gracias a las concesiones otorgadas por plazos de noventa y nueve años por el Estado. 80 . se organizó como monopolio en la producción. controlando la oferta y por ello señalando los precios de compra y como monopsonio. y la de cervezas y bebidas carbonatadas (gaseosas) de la familia española Castillo. también aparece la plantación bananera. por un lado. está calificado por el sentido general que imponen los medios violentos de reclutamiento y la coacción extraeconómica que privan en el resto de la economía y que tienden a la baja en el nivel salarial y al aumento consecuentemente de la tasa de ganancia del capital. los intereses del capital industrial encuentran en la existencia de relaciones precapitalistas del conjunto de la sociedad una condición adicional favorable para su ganancia. destinada al mercado interno y respondiendo a una demanda nacional muy limitada. la explotación del trabajador nacional en abierto provecho del capital extranjero.Edelberto Torres-Rivas de los Waisenberg en Quezaltenango. el valor de la fuerza de trabajo. ajena a las relaciones modernas. Aquí también operó el contrato de trabajo en sus niveles salariales mínimos. aprovechando las condiciones del mercado de trabajo cuyos rasgos básicos los definía la hacienda cafetalera como trabajo forzoso. La implantación industrial en una economía caracterizada por fuertes rasgos precapitalistas. que orientaba toda su producción a los mercados externos. pero propias del sistema de dominación social existente.

para vender. momentos donde ya no opera el salario sino el capital. Solo el trabajo forzado y los mandamientos primero o las leyes de vagancia. entre el momento de la cosecha del grano. del mercado capitalista en formación y de los grupos sociales dominantes. sólo llegó a 939 mil quintales. Hubo algunas excepciones a este proceso que no alteraron el efecto final: la conformación de una oligarquía cafetalera que se movía entre relaciones precapitalistas para pagar y en el seno del mercado capitalista. después. El banano creció 81 . competitivo.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Ambas operaciones finalizaban en el mercado norteamericano y por ello se habla de ‘enclave’ que se define por su ausencia en el circuito interno de acumulación y por su total integración con los mercados del exterior. a los que tenían que sujetarse obligadamente los cafetaleros nacionales. se vende en el exterior. Durante el régimen cabrerista. pues en 1898 exportó 727 mil quintales de café oro que veintidós años después. porque la tasa de ganancia era definida de forma claramente política. Ese proceso ocurrió sobre todo en las primeras tres décadas del siglo XX. de una élite comercial /financiera (alemanes durante un tiempo) que trasladaba al interior los precios de compra. Estas etapas estuvieron casi siempre en manos de casas extranjeras. Esa división de funciones determina un desigual reparto de la tasa de ganancia que aumenta durante la etapa agroindustrial o del ‘beneficio’. perdió su dinamismo. La expansión de la economía cafetalera produce efectos diferenciadores importantes en la propiedad agraria. Una fracción se convierte en burguesía comercial terrateniente con mayor influencia en el sistema de poder y en el Estado. y cuando el grano vuelto polvo. en 1920. la economía cafetalera casi se estancó. Debe considerarse aquí la división de funciones que se establece en el seno de la economía cafetalera. cuando se procesa en el beneficio. les aseguraban la acumulación de capital. y es aún mayor en la intermediación comercial frente al exterior. un crecimiento del 23%.

82 . 1989. en las dos décadas con Cabrera la producción pudo cuadruplicarse. BCIE. La respuesta la sugiere BulmerThomas72 al subrayar el carácter estrechamente clasista del Estado liberal. cuya terminación se orientó en provecho de las plantaciones bananeras. pues pausadamente ocupó un segundo lugar la producción/exportación de banano. salvo que todo ocurre a la sombra de un Estado protector y represivo. o bien períodos de crisis con breves momentos de crecimiento. que en estas fechas ya competían con desventaja con los cosechadores alemanes. es decir. La Economía Política de Centroamérica desde 1920. 72 Víctor Bulmer-Thomas..4%. aunque en cantidades menores. p. San José. de un valor de exportación de 43 mil pesos oro a 990 mil. En este tiempo también pasó a manos de la Electric Bond & Share Co. I.3-l9. Su desinterés por diversificar su producción los llevó a ceder frente al monopolio bananero. pero ¡sólo aumentó menos de un cuarto por ciento! Pero el monocultivo terminó y el café dejó de ser el único rubro de exportación. Con los ritmos del crecimiento de la época de Barrios. Fueron importantes los ferrocarriles. es decir un aumento anual del 1. el servicio eléctrico. cifra importante si no se tratara de una estructura de enclave. Los datos de exportación muestran casi un estancamiento. de un dinamismo del que la sociedad nacional no se benefició sino muy tangencialmente. Los términos ‘crecimiento’ y ‘aumento’ son adjetivos que fuerzan un tanto la realidad y no revelan lo sucedido. así como el servicio telefónico. ahora en poder de la UFCO. No se sabe por qué razón (el gobierno de) Estrada Cabrera no apoyó a los productores nacionales de esa fruta que hacia 1901 exportaban la totalidad de la misma. En 21 años las exportaciones crecieron en un 29%. dominado por los intereses de la oligarquía cafetalera.Edelberto Torres-Rivas entre ambas fechas.

026 17. citado por Icefi. Nota: /a volumen en racimos. Guatemala.691 /a 262. Así. el Estado perdió la autoridad monetaria y se convirtió en deudor.277 Valor 200 368 527 667 826 1017 1082 1035 990 Fuente: Rafael Piedra-Santa Arandi. por ejemplo. valor en miles de pesos oro) Año 1898 1899 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 Volumen 3.789 /a 13. además.591 45.096 64. 140-B. p. Un ejemplo ayuda a comprender esta situación: el año fiscal 1900 empezó con un déficit que se resolvió con préstamos al gobierno de los Bancos privados de la capital y el de Occidente. el tipo de cambio cayó y la débil economía monetizada se debilitó más. El régimen de Estrada heredó una grave crisis monetaria y financiera. 83 .294 236. 2ª.783 101. dispensó a los bancos de la obligación de pagar en moneda de plata u oro a la presentación de los billetes.769 131.651 11. 2009.610 81.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Tabla 17 Volumen y valor de las exportaciones de banano. 1981). 102. p. que se amortizaron con la contribución de caminos. ed. que tuvo efectos de lago plazo.012 100. del papel sellado y timbres fiscales.649 124.734 13.692 /a 239.944 19. permitió el pago de impuestos en papel moneda. (Guatemala: Editorial Universitaria.858 127. tal como un siglo después continúa haciéndose. llevó a autorizar a los bancos privados a emitir billetes de curso legal. Introducción a los problemas económicos de Guatemala. El peso oro equivalía al dólar de los Estados Unidos.468 Valor 93 118 131 60 89 127 123 155 180 Año 1908 1910 1911 1912 1913 1914 1915 19156 1920 Volumen 24. 1898-1920 (Volumen en miles de kilos. El decreto 588 (octubre1898) ordenó descontar del 5% al 30% de los sueldos y jubilaciones para alcanzar el equilibrio fiscal. Historia de la Tributación en Guatemala.

lo primero alude a su debilitamiento como poder soberano al realizar ingentes concesiones de riquezas nacionales sin compensaciones. El impuesto a las importaciones se fijó en 1898 en un 30% sobre el valor de las mercancías a pagarse en oro nacional. fueron el de guerra y el de gobernación. en 1901. luego a 6 pesos en moneda corriente y en 1912 subió a 1. lo que en junio de 1899 se redujo a 1 peso papel moneda. La renta sobre licores.Edelberto Torres-Rivas Era imposible fijar un razonable presupuesto de ingresos y gastos. que así continuaron en el 1919. que como se sabe era la segunda en importancia. También sufrió variaciones la llamada contribución militar. en este período el Estado no se fortaleció en su doble condición de dominación de clase y cohesión o integración de clases. En resumen. el Ministerio de Gobernación y Justicia comprendía los poderes ejecutivo.50 pesos oro. Los cafetaleros perdieron 84 . pues son cifras que revelan un Estado minúsculo y en crisis. ya que los billetes en circulación se depreciaban con cada emisión. pero disminuyeron las jubilaciones y educación pública. se mantuvo en 0. Como puede verse. El presupuesto de gastos se repartía desigualmente. que en verdad era el pago para evitar el servicio militar. que en marzo de 1898 un quintal de café pagaba 1 peso plata. el gasto nunca estuvo en relación con el ingreso. legislativo y judicial y el de Crédito Público para el pago de la deuda externa. Una mirada cuidadosa a lo anterior sugiere que los indígenas eran los mayores tributarios. cuando subió a 1 peso. y por el lado del mercado nacional aceptar estructuras productivas que funcionan como enclaves y no benefician al mercado nacional. Los ingresos públicos venían de los impuestos a la exportación del café. sin impuestos. de tal manera que los datos que se presentan en la tabla 18 deben tomarse con reserva. posteriormente fueron gravados otros productos de exportación.50 centavos por botella hasta 1915. los gastos gruesos de funcionamiento estatal.

0 125.5 100.950 31.650 6.374 301 348.7 126.1 13.426 1.0 5.155 1.769 10.9 1.127 151.0 2. el pago de la deuda externa.589 6.5 1.602 109.403 6. Público* 819.672 38.1 15.0 10.173.283 2.0 85 .1 Rel.570 12.183 5.619 4.361.0 Hacienda 180.7 57.970 227.2 28.5 585.708 14.8 270.398 268.368 10.668 826. Exteriores 35.0 1.7 304.8 6.0 100.043 62.559 1.294.2 281.8 10.Tabla 18 1901 % 1905 % 1910 % 1915 % 1919 % Gob.6 96.6 142.787 110.588 6.886 15. 7 Nota: * El rubro “Crédito Público” no corresponde a un Ministerio sino a un gasto.598 7.349.068 100.206 137.406 177. y Justicia (Poderes Legislativo Ejecutivo) 234. Total 2.3 Fuente: Elaborado con base en los Presupuestos Generales de esos años y tomado del INDH-2001.6 59.6 40.0 1.4 Créd.4 129.402 2.4 158.189 4.236 2. p. Guatemala: el financiamiento del Desarrollo Humano.661 2.469 165. Posteriormente dejó de aparecer en el Presupuesto General de manera independiente.1 8.007 8.7 16.168.8 El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Guerra 327.8 41.417.155.3 8.310 6.5 Instr.302 10.626 13.2 1.0 Fomento 225.118 59.505 0.1 148.119 14.312 26.3 100.2 Presupuesto General de Gastos de la Nación 1901-1919 (Datos en dólares según tasas anuales de cambio) Clases Pasivas** 49.576 100. tal como ocurre con las llamadas “clases pasivas” (jubilaciones y otros).880 11.0 100.0 16. Pública 232.

73 Estrada Cabrera desobedeció la política norteamericana de expropiar a los alemanes durante la Primera Guerra Mundial. cit. Fue. óp. religiosas y gremiales. Arévalo Martínez.: 34. creciente desde el primer Roosevelt y gracias a cuya presión los diputados cabreristas abrieron la crisis y alentaron a la oposición conservadora de los Unionistas para la decisión final. El caudillo removido por la Asamblea Nacional al declararlo insano se defendió con una parte del ejército y un enfrentamiento violento (9-15 abril-1920). un poder autoritario que comprende ya dos generaciones y cuya legalidad no puede derivar de los mecanismos electorales de la reelección vertical. 86 . pero.. con candidato único. no ha sido valorada suficientemente. políticas. se refiere a que la dictadura no admite forma alguna de organización y participación política. En sus memorias. Las formas de hegemonía de clase y de su legitimidad son menguantes a medida que se prolonga en el tiempo. se mantiene como una autocracia celosa apoyada en la policía para excluir o castigar. Lo segundo. Cabrera reconoce que «[…] a mí. de hecho. La crisis que expulsó a Estrada Cabrera fue encabezada por personalidades militares. y al compartir como ‘socios’ minoritarios la cuota de ganancia con los intermediarios comerciales exportadores extranjeros. una alianza ecuménica conformada por fuerzas artesanales. No se ha mencionado la calidad intervencionista de la política norteamericana. así como las recomendaciones de poner orden fiscal y monetario conforme el Informe Kenmmerer.Edelberto Torres-Rivas competencia como productores en relación con cosechadores extranjeros con altos niveles de productividad. influencias determinantes de la política norteamericana73 que. políticos conservadores de la oligarquía y militares «barristas» herederos de la tradición liberal. Es necesario un Estado que controle pero también que gobierne. sobre todo. en Rendón. algunas organizadas en el Partido Unionista. UU. R. La influencia de EE. me abandonaron los yanquis […]». alentó al unionismo y presionó a Estrada Cabrera.

Kenmerer 87 . Sin embargo. En esta época el interés norteamericano para ordenar a la región era múltiple. se abrió un momento de potencialidades de cambio que se frustraron. se dieron nuevas concesiones a la IRCA y a la UFCO como favores políticos. la fracción conservadora de la oligarquía enfrentó a los viejos generales liberales con el finquero Herrera al frente del gobierno. ocurrió un despertar de fuerzas sociales sofocadas por la dictadura en la forma de organizaciones obrero-artesanales. La iniciativa de ordenar el sistema monetario incluyó enviar y apoyar las recomendaciones del experto de la Reserva Federal E. El momento final: la crisis del Estado liberal (1930-1944) La década extraviada Cabrera se fue. que los Estados Unidos incumplieron al aceptar la reelección de Ubico.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? V. Lázaro Chacón (1926-29) y en febrero de 1931 fue electo como candidato de oposición el general Jorge Ubico. 1. Lo relevante del decenio 1921-1929 fue la reforma a la Constitución para prohibir la reelección presidencial (1927). Los militares ‘barristas’ retomaron el control y el Partido Unionista se desorganizó con el golpe de Orellana en 1922. La política siguió un trazo equívoco. Creyeron en las consecuencias democráticas como un efecto natural. hubo intentos de formar partidos políticos por sectores medios y prácticas electorales que no alcanzaron a consolidarse. W. Hay que mencionar los llamados pactos de Washington (1921) por el cual no serían reconocidos los gobiernos productos de golpes de estado o medios fraudulentos. Regresaron en elecciones que no fueron fraudulentas pero tampoco democráticas los generales de escuela José María Orellana (1924-26). la llamada ‘ley de las consecuencias no queridas’ según la cual las medidas adoptadas por los políticos no rebasan los límites o los alcances trazados de antemano. En efecto. el Estado permaneció. La élite civil.

Perteneció a uno de los núcleos familiares más destacados de la oligarquía cafetalera. La decadencia del poder liberal El general Ubico fue el último dictador liberal. 1. los gérmenes de la descomposición estaban 74 El interés norteamericano por lograr reformas monetarias en Honduras y Nicaragua determinó que este experto estuviese primero en esos países. Fue un oficial exitoso como Jefe Político en varios departamentos desde 1907 y durante diez años. con el sentido apodíctico (necesariamente válido) del supuestamente llamado a crear mediante su autoridad personal las condiciones para el genuino funcionamiento del Estado y la sociedad. su estilo personal y su concepción de las funciones estatales alimentaron el inicio de la crisis final del poder oligárquico liberal. 75 Los textos del periodista Hernández de León así lo describen. Sus orígenes sociales y su experiencia como administrador de poderes regionales agradaron a la burguesía y a los Estados Unidos. creó el quetzal a la par del dólar e inició el fin del desorden monetario y de las cuentas nacionales. La reforma monetaria. también un punzante ensayo de Eduardo Galeano. hijo de un terrateniente y político cabrerista. Stanford. No debería quedar duda que la crisis económica no explica ni el autoritarismo ubiquista ni la decadencia del poder oligárquico.Edelberto Torres-Rivas relativas a la creación de una moneda estable tras la adopción del patrón oro y la creación de un Banco Central.42. Demanding Democracy. nacido en 1878 fue ahijado del general Barrios. 88 . Reform and Reaction in Costa Rica and Guatemala. electo en enero de 1931. a fines de 1927.74 Sus recomendaciones tuvieron la oposición de los cafetaleros y banqueros. Yashar. No fue un caudillo en el sentido ya definido pero si alcanzó el límite de lo que se llama el ‘gendarme necesario’. p. Stanford University Press.75 Le tocó administrar la peor crisis económica jamás vivida por esta economía dependiente. el mismo era terrateniente y casado con una dama de otra rama con honda tradición aristocrática. un desequilibrio que cimbró al conjunto de esta sociedad. la función ordenadora del poder absoluto frente a la magnitud de la crisis. y luego Ministro de Guerra con el gobierno de Orellana. que aparece citado por Debora J. 18701950s. 1997.

6 18 7.9 11. citado por A. Este Cuadro como puede verse contiene información precisa acerca de una condición importante del sistema económico. y también.1 56.6 1.3 17. Guatemala tiene la mayor producción en términos absolutos.7 27.6 7. en State-Building. 2003: 178.2 1.2 9. 2011.8 28.9 13. a publicarse. Tabla 19 Centroamérica.8 10.4 58. En consecuencia están aquí sugeridas las dos fases de una misma moneda: la crisis del gobierno de Ubico y la crisis del Estado liberal.7 47. pero las cifras gruesas se descomponen cuando se las ve a través de lo que ocurre en el comportamiento por habitante.3 1.3 0 0 5. También y sobre todo del político en tanto la capacidad extractiva corresponde a un Estado con mayor o meno fuerza impositiva.4 6. Costa Rica se pone a la cabeza.6 58.7 Fuente: Bulmer-Thomas.9 13. Schneider. 117.1 10.2 2. pág. Ya desde hace mas de cien años esto viene sucediendo.7 9. Como ocurre en otros aspectos del funcionamiento del sistema.8 50.8 22. como sucede siempre.6 20. en el interior de las relaciones del Estado con la sociedad y fue el manejo político lo que la precipitó.8 5. Regímenes tributarios en el inicio de la crisis mundial (1929) Como porcentaje del total de ingresos Ingresos (millones US$) Impuestos de importación Impuestos de exportación Ingresos per cápita Ingresos no tributarios Impuesto al consumo Impuestos directos Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua 8.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? ahí.8 7. al punto que es valedera la certeza que el atraso social de una sociedad no es sólo el producto de una crisis sino el 89 . Perez Brignoli (2006). and Tax Regime in Central América.9 6.5 15.

en el seno de 90 . Tabla 20 Centroamérica. citado por A.2) Una segunda conclusión es oportuna. solo insinuada. por un lado. Costa Rica tiene el mayor ingreso per capita (18.71 1939 70. Ingresos durante la Depresión Ingreso per cápita 1933 Costa Rica El Salvador Guatemala Nicaragua 45. 117.29 10.41 4. castigo a la población del país. op. estructura destinada a favorecer los intereses cafetaleros. La razón de Estado que manejó Ubico. para Guatemala.0) y Guatemala el menor (7..geh. el ingreso crece tres veces mas en seis años.28 11. relativa a existencia de altas tarifas de importación y bajas las de exportación. por el otro. lo que de cierta manera contradiría el argumento largamente empleado de que esa crisis produjo estancamiento y con ello.12 8.67 8. acerca de los impuestos al consumo que es un castigo a los mas pobres y la bajas tasas de impuestos directos.00 10.php. que es un regalo a los rentistas.Edelberto Torres-Rivas resultado permanente de la dirección histórica que al desarrollo le imprimen las fuerzas sociales dirigentes.49 12. en State-Building.95 Ingreso como porcentaje del PIB 1933 1939 Fuente: Oxford Latin American Economic History Database.cit. y que extrañamente pareciera no haber disminuido. uk/search.58 5.ac. El Cuadro que sigue proporciona una información poco conocida relacionada con los efectos de la crisis mundial del 29/30 en el ingreso personal.ox.80 14. y a los productores manufactureros. Y finalmente una tercera. la llamada clase dominante.46 11. http://oxlad. Una obstinación por la austeridad en el gasto público y otras políticas de no invertir y ahorrar convirtieron la crisis en un prolongado período de estancamiento social y político y en consecuencia.45 6. Schneider.19 5. pág.

Los datos estadísticos sobre la producción de café son reveladores de un ciclo crítico perezoso: el último año de Ubico (1943-44) apenas se cosecharon 132.498 libras. por el castigo a la protesta legal. como sucede en economías primario-exportadoras. la oligarquía como clase subordinada a los intereses de la burguesía del exterior.76 La producción cafetalera.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? una sofocada sociedad. El precio del café registró en los primeros cinco años un descenso promedio equivalente al 30% de su valor monetario. 91 . mientras que en 1927-28 se produjeron 136. ni los créditos. Y. con medidas tan graves como 76 FAO (1947: 98-99). Los sectores medios se resentían ante la falta de propuestas de innovación cultural. la difícil aceptación pasiva de medidas públicas que afectaban a todas las clases. la oposición a proyectos de renovación económica y social. cuando los impulsos dinámicos se originan en la demanda externa. la autocracia liberal. fue la obsesión por el orden definido como la inmovilidad por obediencia de actores en trance de modernización. la política deflacionaria reforzó a largo plazo los efectos negativos de la caída del ingreso del comercio exterior. la pérdida de tales impulsos se traduce en una decadencia del sector monetario del mercado interno.246. tampoco se hacen inversiones. Se suspendió radicalmente el gasto público. no se pagan impuestos ni salarios. Las políticas procíclicas aplicadas demuestran un instinto oligárquico tradicional. pues aunque esta fue una crisis universal y profunda. entre 1935-36 ya había empezado a crecer. luego en la demanda y en los ingresos del Estado. pero esta señal no fue advertida. La crisis mundial de 1929-30 mostró tanto las debilidades inherentes al Estado liberal como la naturaleza feble de quienes lo dirigían. sus manifestaciones locales no fueron en el sector financiero sino en la agricultura de exportación. Fue un crack financiero que en sociedades primario exportadoras afectó primero el comercio internacional expresado como un derrumbe de precios/volumen de las exportaciones.

la acumulación de capital se redujo y afectó por vez primera y durante más de una década a la burguesía cafetalera. La merma fiscal ocasionó serias perturbaciones al funcionamiento del Estado al bajar los ingresos públicos que. reducir salarios de la burocracia. ya no fortaleció el poder personal de Ubico sino al ejército como poder institucional que empezó a ganar autonomía desde entonces. Estas circunstancias pueden dar cuenta de la división del ejército cuando ocurrió la renuncia de Ubico. Se rechazó el patrón oro. muchas de estas medidas no fueron transitorias porque. suspender las escasas obras públicas.5 quetzales por quintal. no estimuló la demanda local y la capacidad para importar fue en 1943 la mitad del nivel de 1929. obsesionado por los déficit fiscales. hubo moratoria de pago a los bancos y reducción de la tasa de interés. y la contracción del crédito bancario fue tan brutal en 1944 que alcanzó sólo el 43% del nivel que tenía en 1929.Edelberto Torres-Rivas restringir el crédito bancario. en 1928 y 1929. Numerosos pequeños y medianos propietarios perdieron su tierra. Ahorró insensatamente al punto que un día antes de renunciar. Un Estado sin recursos casi ya no lo es. el monto del gasto público se mantuvo igual entre ambos períodos. El mismo ánimo restrictivo abarcó los largos 14 años de dictadura: la reactivación del comercio exterior. sustituyéndola por una normativa que reforzó el papel del Estado 92 . Los impuestos a la exportación bajaron de 2. con saldos positivos en la balanza comercial que ahorró con criterio de ‘ama de casa’. En breve. La ayuda militar norteamericana relativamente considerable desde 1942/43 con ocasión de la 2ª Guerra Mundial y el entrenamiento en el exterior de una generación de oficiales. pagó los últimos saldos de la deuda externa.3 millones de dólares. El régimen reformó la vieja legislación laboral. Ubico buscó saldos positivos en medio de la debacle. fueron de 15. cifra que solo se alcanzó en 1945. pero no se depreció la moneda. desde 1934.0 a l. Estos son motivos que contribuyen a explicar el hondo malestar que dividió a la élite oligárquica en 1944.

o 1816. V. el trabajador debía cubrir su propia alimentación. de color servil. donde el terrateniente anotaba los días trabajados. lo que hacía imposible el pago del impuesto. cit.. en el que se incurría si no se probaba tener alguna profesión. p. arroz. algodón y otros productos. Véase gráfica 2 que exhibe el 77 Bulmer-Thomas. los trabajadores rurales ganaban un quetzal por semana.o 1996 creó el «delito de vagancia». b) El D. hacia 1935. La historia documenta que. estableció. c) El D. después de lo cual el vínculo se terminaba. y que ató a varias generaciones de indígenas a la hacienda cafetalera.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? y sus relaciones de dominio sobre los campesinos. El «culpable». Entre la nueva legislación cabe mencionar la siguiente: a) en 1932. El campesino debería portar un «libreto» entregado por las autoridades. frijol. 72. el D. óp. identificado por el Estado. por un salario señalado por el propietario. maíz. tenía que trabajar entre cien a ciento cincuenta días en una propiedad cafetalera. que determinó que todos los guatemaltecos.o 1995 abolió la Ley del peonaje por deudas que tan fuerte influencia tuvo en la conformación colonial del mercado de trabajo. de jure. De hecho. en esas dos semanas. deberían pagar dos quetzales (equivalentes a dos dólares) o trabajar gratuitamente por dos semanas en la construcción de caminos. el derecho de los finqueros a portar armas y a matar al campesino sorprendido en su propiedad. La Ley de vagancia permitió al Estado ejercer un control que se vería aumentado con el «impuesto de vialidad».. esto ya venía ocurriendo. hombres y mayores de edad. en lo que Bulmer Thomas llamó «agricultura de sustitución de importaciones». un cierto nivel de ingreso o cultivo de la tierra.77 El Estado incentivó la producción de granos básicos al punto que se dejó de importar trigo. 93 . La ley daba dos años para que el propietario resolviera el adeudo con sus trabajadores.

México. En 1934 fue descubierta una organización ligada al Socorro Rojo Internacional y. óp. 79 Mario Monteforte Toledo. óp. urbanización. mientras que de México llegaban noticias sobre la movilización campesina y obrera por la nacionalización del petróleo. Monografía Sociológica. Autores como Monteforte Toledo y Adams79 entre otros. se citan algunos ejemplos.. fusilado junto a cinco militantes más. silenciando así el movimiento sindical. cit. con apoyo de la Federación Regional Obrera de Guatemala (fundada en 1925 por anarcosindicalistas). Ubico utilizó esos efectos al arrestar a unas trescientas personas acusadas de comunistas. Crucifixtion By Power…. V. Del malestar social. a partir de otros espacios de diferenciación colectiva: educación. Guatemala. IIS-ISUNAM. documentan cómo se volvió (más) compleja la estratificación social —nuevos grupos cafetaleros. con profundos efectos políticos en toda la región. En Nicaragua continuaba la lucha antiimperialista de Sandino. con medio siglo transcurrido..80 Dosal.Edelberto Torres-Rivas boom agrícola de bienes alimenticios y el lento comportamiento del sector industrial. El 28 de julio de 1930 se produjo un levantamiento indígena en Totonicapán. Bulmer-Thomas. (2005: 112-113). organización. p. 100-101 y Tabla IV. 1969 y Richard Adams..2. 94 .80 78 Dosal.78 La sociedad guatemalteca venía cambiando entre la era de Barrios padrino de Ubico. P. encabezada por Pedro Wainright Nuila. en febrero de 1931 los obreros de Cementos Novella se fueron a la huelga. consumo. 118 y ss. cit.000 indígenas. fracciones burguesas dedicadas a la industria y al comercio— y donde las «clases medias» fueron más importantes porque contribuyeron a definir diversas desigualdades. forma de vida. primer movimiento antipatronal que conmovió a unos y perturbó a otros. y la del ahijado. capturada una célula comunista. cultura de participación. tiempo después. p. cit. óp. en El Salvador. P. En febrero de 1932 ocurrió el levantamiento y la masacre de 30. inesperado y rápidamente reprimido.

cit. con 5 oficiales de West Point como directores. que luego huyó a México. 82 Gramajo Morales. 798 oficiales. seleccionando en cada 81 Ibíd. 35.83 La militarización del Estado se acrecentó con la creación de los comisionados militares. de los que 80 eran generales y 5528 de tropa. en el Pacífico. Entre estos últimos se encontraba Miguel García Granados. financiera y de créditos aplicada por el Banco Central y el Crédito Hipotecario. dos bases aéreas y otros servicios de seguridad. hacia 1942. 83 La presencia militar norteamericana aumentó y. había en el país casi 2000 militares. la colaboración norteamericana reformó la Escuela Politécnica.81 También reprimió las ambiciones nacionalistas de medianos bananeros representadas por la AGA y opuestas a las concesiones a la compañía frutera. a cuyo frente colocó coroneles. salvo las autorizadas por la policía. nieto del caudillo de 1871 e íntimo amigo de Ubico. También hubo malestar entre fracciones de la oligarquía por la política hipotecaria. la cartografía. hacia 1944. (2003: 213). que dejó a muchos sin tierra. óp. p. En 1931. algunos servicios de salud y hasta la orquesta sinfónica y la educación secundaria. y a sesenta cómplices a presenciar la ejecución. La militarización de la sociedad aumentó con la modernización de las fuerzas armadas.. a la que ilegalizó por desacato.82 Se prohibió las reuniones sociales públicas y las privadas. compañía que finalmente obtuvo importantes tierras en la región de Tiquisate. 95 . citado por Arévalo. Hubo problemas con la Asociación General de Agricultores (AGA). aduanas.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? El General tampoco toleró la protesta de la burguesía agraria. gracias al apoyo norteamericano y los aires de la Segunda Guerra Mundial. otorgando a los graduados el grado de oficiales de reserva. en septiembre de 1934 un grupo de importantes políticos y altos oficiales ubiquistas fue acusado de conspiración y una Corte Militar condenó a muerte a dieciséis de ellos. había l8 generales de división y 24 de brigada y. B.. Militarizó los servicios de correos. las instituciones encargadas de los censos.

derivó del incontenible aire democrático mundial. y considerada como los «ojos y los oídos del Ejército». Al régimen le tocó enfrentar también un malestar social con raíces de larga longitud que empezó a tener presencia en los años veinte: un movimiento sindical en ascenso. que 84 La figura del comisionado militar ha jugado un papel por momentos indispensable en la red de control militar local. y por la lógica de su movimiento histórico. Inglaterra declaró la guerra a Alemania en septiembre de 1939 y un año después Roosevelt y Churchill firmaban más que simbólicamente La carta de las cuatro libertades. En referencia a lo anterior. sobre todo después de 1936. es un desempeño equívoco entre lo civil y lo militar. es decir nuevos actores sociales que se fueron definiendo en el sistema de dominación. Este sector de élite no se formó en la obediencia a Ubico. 96 . los intereses sociales que constituyen y dominan al Estado. es decir. El manejo de los efectos sociales de la crisis económica. en cuyo centro se encuentra la Segunda Guerra Mundial y que tuvo los más disímiles efectos. Anótese que para todos era obligatorio ese servicio público. a la mitad del Atlántico. al contrario de lo previsible reforzó los intereses políticos de la oligarquía y debilitó al Estado. entre lo público y lo privado. Uno de ellos fue la modernización relativa del Ejército nacional y la formación de una ‘fuerza aérea’. en resumen. diversas formas de movilización y organización popular y empresarial. en la base de una pirámide de poder. antifascista. así como del reclutamiento forzoso de jóvenes campesinos. Hacia 1935/36. aunque si se pagaba una cuota podían eximirse del mismo. los favores y la represión. por su concentrada estructura de poder. Otro efecto fue político e ideológico. por iniciativas de Estados Unidos como parte de la defensa contra el Eje. Los comisionados se encargaron del espionaje y la delación en las entrañas de la sociedad rural.84 Fue decisivo lo que de manera genérica se llamaría la dimensión internacional. se fue restableciendo el comercio exterior pero la respuesta no (solo) estuvo en la economía sino en la vida social y política.Edelberto Torres-Rivas comunidad a la personalidad más relevante.

Pág. 9. 1947.647 113.050 89. y por supuesto de los grandes sectores campesinos y de núcleos de una clase obrera que fue también formándose bajo el toldo envejecido del poder dictatorial. Villa Borghese.011 119. cifras en 1. New York Pan-American Coffee Bureau proporcionó las cifras de la primera parte de la tabla.246 135.144 Fuente: The World’s Coffee.224 90. No.523 118.949 97.679 132.255 94. La crisis exhibió la excesiva dependencia de los cafetaleros de la protección del Estado y la forma como Ubico lo hizo.609 125.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Tabla 21 Producción guatemalteca de café (1884 a 1946.498 142. salvo contados grupos. cerró los poros por donde la presencia de las capas medias intentaban aparecer. Bureau de la FAO en Roma.710 121.759 115. Excluyó la participación de importantes sectores de la burguesía oligárquica.367 110. 98-99 y 116. el régimen de Ubico llevó las exclusiones a niveles suicidas en una etapa en que la apertura era vitalmente imprescindible. 97 . International Institute of Agriculture. a/ Producción por estación octubre-septiembre imponen los intereses militares sustituyendo los de la clase dominante.000 libras) Año 1944-45 1943-44 1942-43 1941-42 1940-41 1939-40 1938-39 1937-38 1936-37 1935-36 1934-35 1933-34 1932-33 1931-32 1930-31 1929-30 1928-29 1927-28 1926-27 Guatemala a/ 151.640 155.610 136.358 79.664 147.

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rechazando su tradicional injerencia en las políticas públicas pero ayudándolos. Por ejemplo, los impuestos a la exportación bajaron de 2.0 a l.5 quetzales por quintal; hubo moratoria o suspendió los pagos a los bancos y redujo la tasa de interés. Numerosos pequeños y medianos propietarios perdieron su tierra. La crisis económica no debilitó a los grandes intereses oligárquicos ni al sector bananero. En conjunto, las políticas económicas vigorizaron el predominio terrateniente y perjudicaron notablemente al campesinado indígena. El conjunto del sector económico experimentó un debilitamiento por varios años, que se repuso después de 1935; para reforzar su condición agraria el Estado impulsó la producción de granos básicos, que aumentó de manera ostensible, al punto que se dejó de importar trigo, fríjol, maíz, arroz, algodón y otros productos en lo que Bulmer Thomas llamó “agricultura de sustitución de importaciones”. La gráfica 2 exhibe el “boom” agrícola apoyado en bienes alimenticios y el imposible despegue del sector industrial.85
Gráfica 2
Guatemala, 1920-1945: Valor agregado en agricultura-silviculturapesca y manufactura
450.0 400.0 350.0 300.0 250.0 200.0 150.0 100.0 50.0 0.0 1920

USD millones (a precios constantes de 1970)

1925

1930

1935

1940

1945

Agricultura, silvicultura y pesca
Fuente: Bulmer-Thomas, V. (1989).

Manufactura

85 P.Dosal, óp. cit., p. 118 y ss. V. Bulmer-Thomas, óp. cit., p. 100-101 y Tabla IV.2.

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La reelección de Ubico, en la tradición de las dictaduras liberales, usó y abusó de la formalidad ya conocida. Para 1935, logró una reforma de la Constitución, aparentemente en respuesta a solicitudes espontáneas de 246 municipalidades. Se convocó a un referéndum que obtuvo casi el 100% de apoyo popular y se reeligió; cuando llegó el año 1941 se repitió el clamor de los pueblos y se extendió de nuevo el mandato. En 1940, el Congreso se reunió solamente para votar un obsequio de Q200,000 por sus servicios a la patria. Hizo del poder legislativo una dependencia casi personal, pues nombraba a unos diputados y proponía a otros como candidatos, para ser electos por el único partido autorizado, el Partido Liberal Independiente. Un resumen del tipo de poder estatal puede proponerse. El régimen reforzó aún más el control político de los Departamentos en la ya conocida fórmula de reunir el poder civil y militar en los llamados Jefes Políticos nombrados directa y personalmente. Creó el sistema de comisionados militares al nivel local. El régimen autónomo del municipio fue liquidado. Al terminar con el sistema del peonaje por deudas y crear el régimen del delito de vagancia, eliminó el poder de los terratenientes de controlar al campesino, que pasó a manos de las autoridades municipales. La militarización situó a los militares ejerciendo típicas funciones civiles: en los servicios de correos, aduanas, cartográficos, la educación secundaria a cuyo frente colocó coroneles. Continuó la práctica de impartir justicia en sus constantes viajes al interior del país. Lo mismo que habían hecho CarreraBarrios y Cabrera, con la diferencia que hacia 1940, Guatemala ya tenía el doble de población que a la mitad del período de Cabrera, el PIB per cápita era de 400 dólares, superior al de Costa Rica y el doble de los otros países de Centroamérica. Hacia 1938 no había ninguna excusa para continuar con el control piramidal militarizado, ajeno a la inspiración moral de Tácito que proclamaba ‘más quiero la libertad peligrosa que la servidumbre tranquila’. Aquí subyace la esencia contradictoria de una sociedad socialmente diferida. El
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celo por preservar el orden público frente a inexistentes excesos de libertad condujo a un cuidado excesivo para que la participación ciudadana no se diera en los procesos de constitución del poder. Pero una opinión pública con miedo, pero crítica, surgía de los pliegues íntimos del mundo social. Se ha dicho que con Ubico se acentuó el ocaso del Estado liberal. Ello no se explica sólo por el carácter del dictador sino, (sobre todo), por la propia naturaleza del poder oligárquico, la fuerza inercial al predominio del orden sobre la idea de la libertad y el progreso. No importa el lugar común que ‘don Jorge’ fue un instrumento de la oligarquía; él mismo era un destacado oligarca y el sentido histórico de su mandato correspondía a los intereses de la elite militar/finquera. ¿No advirtió que vivía fuera de su tiempo? El análisis sobre este aspecto es decisivo por los efectos de largo plazo que ha tenido en la cultura política y simbólica de la nación. Los nuevos sectores sociales, de los que ya dio cuenta, expresaron su malestar mas por sus demandas de democracia, participación, educación, un comprensible motivo de protestas políticas; desde 1943 fueron surgiendo expresiones de descontento en estudiantes y maestros y aparecieron en las calles. Entre ellos había obreros y muchos artesanos, clases medias ilustradas, una burguesía media profesional, comercial e industrial y algunas personalidades desprendidas del corpus oligárquico. Y como toda crisis política la chispa incendia la pradera. Además el ejemplo fue sobresaliente, el viejo general Hernández Martínez, teósofo y asesino, cayó en abril de 1944, en El Salvador, después de una huelga general iniciada por estudiantes. Son varias las razones, que parten de la noción de que ‘ocaso’ es declinación, decadencia como desajuste entre lo institucional y lo político, marcado por la contradicción entre lo tradicional que viene como herencia y lo nuevo que surge como actualidad. Eso ocurrió, sobre todo en los últimos años del régimen, cuando la recuperación de la economía (1939) fue acompañada por el inmovilismo político.
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la expansión económica que acompañó los últimos años de la dictadura. En breve. pero por circunstancias imprevistas casi siempre termina por no controlarlas. lo que de manera genérica se llamaría la dimensión internacional. En las circunstancias que hemos llamado situaciones límite. sino sobre todo en los espacios urbanos (la ciudad Capital) donde los nuevos sectores sociales. del campesinado potencialmente explosivo. rebus sic stantibus. la balanza comercial favorable no estimuló el consumo sino sólo el ahorro estatal de divisas. el Estado con sus recursos coactivos puede contener la inmovilidad de la sociedad. Una autocracia de esta naturaleza no puede advertir los intereses y demandas políticas que el desarrollo va produciendo. en cuyo centro 101 . contradictoriamente. a lo que se sumaban limitaciones políticas. no benefició a importantes sectores de la oligarquía y el Estado dejó de representar sus intereses.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? El malestar de los de abajo crea tensiones múltiples que se transmiten a todos. deja escapar el gas que sale violentamente. Un efecto sensible es la limitación del consumo de las clases medias. Esto. las importaciones siguieron restringidas y el mercado local siguió deprimido a pesar que el precio del café aumentó. más que simbólicamente indica que el control del descontento ya no estaba en la agenda del poder oligárquico. Eso fue lo que sucedió en junio de 1944. tiene un tiempo histórico. Esta situación se tradujo en la acumulación de problemas y demandas en el seno de la sociedad. donde se fue creando un hondo malestar. ocurre porque ya no puede evitarlo su válvula de escape. no en el interior del mundo rural. de nuevo en 1939. Fue más que decisivo. y como el estallido de la olla. el efecto llamado ‘olla de presión’. nuevos actores contenidos por la violencia al inmovilismo político. La tensión social. que se formaron silenciosamente en la época anterior. el Estado pierde toda posibilidad de auto regulación. Por ejemplo. y como una olla descompuesta. surgieron con la modalidad política de la toma de calles y la organización gremial.

86 Las exportaciones se desviaron hacia los Estados Unidos. Guatemala vendía a Alemania el 37% y solo importaba el 11. óp. Inglaterra declaró la guerra a Alemania en septiembre de 1939. Un segundo efecto. es decir una autoridad legítima que realiza la defensa de la persona. las reformas sociales con Calderón Guardia. Los cosechadores germanos producían el 26% del volumen exportable. La dictadura que se apoyaba en el aislamiento informativo de los ciudadanos. convirtiendo a la sociedad en un sitio oscuro y sin ventanas. en Costa Rica.. Y el tercer efecto fue la expropiación de las fincas alemanas. derivó del incontenible aire democrático mundial. sus derechos y en consecuencia.5%. En su modelo clásico. y se filtraron las noticias “subversivas” de la reforma agraria y la nacionalización del petróleo en México. el Frente Popular en Chile. y los principios de igualdad. Es arduo calificar como liberal una estructura de poder que no atiende a las características que así lo señalaron en sus orígenes clásicos. cit. su condición ciudadana en expansión. el derrumbe de Vargas.5% e importó de ese país el 27%. que empezó a ser un poder democrático. Esta balanza se volvió negativa cuando en 1939. medida exigida por Estados Unidos a las que se opuso Ubico con particular desobediencia. p. 99 y Tabla IV. el Estado liberal constituyó un paso adelante en relación con el Estado absolutista.Edelberto Torres-Rivas se encuentra la 2ª. La Economía Política de CA…. libertad y fraternidad proclamados por la Revolución Francesa alentaron la conformación de un nuevo poder. Si con Barrios fue dudosa 86 Víctor Bulmer-Thomas. antifascista. al tomar la decisión abrió un frente social de descontento. esta vez no pudo. La decisión del III Reich de emitir marcos Aski para pagar sus compras a Centroamérica. Uno. Guerra Mundial y que tuvo los más disímiles efectos. el país vendió sólo el 11.1 102 . en Brasil. político e ideológico.. es que el destino de las exportaciones de café se alteró brutalmente: en 1934. obligó a estos países a ampliar sus importaciones a favor de Alemania.

Al contrario de lo que creían los economistas clásicos. El Estado desarrollista Aunque no hay acuerdo unánime se calificó así al Estado que surge en América Latina en la 2ª Posguerra y que se proyecta como el poder que se asocia con el desarrollo capitalista más avanzado. el predominio de una población urbana. Pero en esta posguerra surgieron nuevos intereses y aspiraciones sociales. tenía que acaecer. VI. Durante mucho tiempo. el tipo de consumo y su activismo político. cambios en la estratificación social. de estrategias elaboradas y aplicadas mediante decisiones políticas desde el Estado. el general Ubico renunció el 1º de julio de 1944. era ciertamente un capitalismo políticamente protegido (el orden militar lo aseguraba) aunque no políticamente promovido. la creencia liberal clásica afirmó que el desarrollo del capitalismo era un proceso aparentemente espontáneo. con Estrada Cabrera y Ubico se pierde al convertirse en un estremecedor despotismo personal sin progreso. las movilizaciones de calle. La intensidad de las expectativas y demandas sociales que aparecieron por estos años planteaban la necesidad del cambio. La ‘Revolución de Octubre’ es la primera fase de ese período que habría de prolongarse hasta 1986. Su fuga constituyó la crisis final del Régimen y el inicio de la crisis terminal del Estado liberal. Aparecen las clases medias. la huelga en la Universidad y en las escuelas públicas. dejar atrás la sociedad agraria y considerar el desarrollo como una meta política alcanzable. diferenciadas profundamente en su interior y caracterizadas por sus niveles de educación y cultura. hacia la cual se pueden orientar los 103 . se empezó a pensar que el desarrollo económico y la modernización de la sociedad podían ser promovidos.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? la condición liberal del Estado. Frente a la Carta de los 311. ser el resultado de decisiones racionales. solo justificada por su energía reformista.

México. El rasgo político se encuentra en que el desarrollo se planificó como un proyecto estatal y como el fin del largo periodo oligárquico. por lo que se le ha llamado también un ‘Estado de compromiso’. ¿La oligarquía interesada en la inversión industrial? Prebisch. en provecho de una élite empresarial transitoriamente ausente. la Cepal lo planteó como un modelo voluntarista de “crecimiento manufacturero por sustitución de importaciones”. Este modelo. 1963. Alcanzar el desarrollo (industrial) es una decisión política que a través de los partidos. El desarrollismo de izquierda creyó en los dos. Este tipo de Estado.87 Bajo su influjo. reflejó esa composición social y se estructuró como si fuera un ‘pacto político’ entre intereses que no siempre coincidieron plenamente en la doble y difícil tarea de alcanzar el crecimiento económico y el bienestar social. calificaron este período como la oportunidad para construir la sociedad industrial tantas veces planteada por la sociología de la modernización. no habría podido implantarse sin un Estado que se situara en el centro de la matriz: se buscaba el Estado desarrollista.Edelberto Torres-Rivas procesos políticos y los intereses dominantes en el Estado. Poder y desarrollo significaban que el cambio es un problema político. La perspectiva es relacionar la estructura social con el poder y esclarecer cómo algunos cambios en el proceso social pueden hacer que el desarrollo gane una aceptación aún entre sectores antaño reticentes. el debilitamiento relativo de la etapa primario-exportadora. y una generación de economistas desde la Cepal. el de derecha enfatizó solamente el crecimiento. fue sin duda en la mayor parte de América Latina la nueva modalidad del 87 Raúl Prebisch. Ni necesariamente exitoso ni obligadamente democrático. 104 . FCE. exitoso en muchos países y durante algún tiempo. a la que el Estado debía promover. era también la única vía para absorber la población redundante del campo. Hacia una dinámica del desarrollo latinoamericano. los programas y el Estado se puede plantear. con variaciones.

y el Estado desarrollista autoritario (Rojas Pinilla 1957. 29-32. p. influía en la valoración de las políticas públicas por encima del mercado como mecanismo 88 Jorge Graciarena. Transformaciones del Estado en América Latina. El desarrollismo entró por otra senda cuando Estados Unidos impulsó la modalidad de la Alianza para el Progreso (1962). El modelo desarrollista se estableció como una planificación intencional y reformista de la economía y un matiz ideológico nacionalista. Perón 1955. tuvo en algunos países experiencias calificadas como riesgosas para el orden social. la concepción teórica que concibió al Estado desarrollista lo hizo de una forma diferente a lo que había sido el Estado liberal del ‘laissez-faire’. que la revolución cubana exacerbó (1959) y la Guerra Fría descalificó. El Estado desarrollista fue en parte un programa político que despertó esperanzas igualitarias y democráticas. San José. Figueres 1954). un poder con nuevos atributos y funciones para responder positivamente a expectativas derivadas de los intentos de superar el período anterior. El impulso modernizador apoyado en la movilización de fuerzas sociales urbanas. de sectores intermedios. este momento coincidió con el comienzo del período de gobiernos militares. En resumen. como alternativa frente al desafío político cubano.89 En Guatemala.88 Tuvo dos expresiones nacionales. que se movieron en dirección de la etapa autoritaria fuerte del Estado desarrollista (1963). el Estado desarrollista con su modalidad populista (Vargas 1954. CSUCA. Había nuevas condiciones sociales y una coyuntura económica estimulada por la prosperidad impulsada por el auge de la posguerra y luego por la guerra de Corea (1950-53). a los que el gobierno Kennedy proporcionaba apoyo. 105 .El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Estado que siguió a la decadencia del Estado liberal. 89 Los principios aprobados en Punta del Este eran parecidos en variados aspectos a los programas de partidos y movimientos de centro-izquierda. Pérez Jiménez 1958 y Batista 1059). La visión keynesiana era predominante en las sociedades más desarrolladas.

la sociedad con el Estado. Ingresos tributarios 1923-1955: Memorias del Banco de Guatemala.65 7. a disgusto.29 1929 1933 1939 1965 12.26 10.97 12. regulador de la economía. et ál. Muchas políticas y muchos políticos en Guatemala fueron keynesianos sin saberlo.ac.59 13. en State-Building.85 8. citado por A.10 11.39 5. op.80 14.00 8.95 8.Edelberto Torres-Rivas Tabla 22 Centroamérica – Tasa Impositiva para diversos años. 116. pág.12 10.95 9.31 11.46 11.73 8.ox. Fue un estilo de pensamiento que vinculaba de nueva manera la economía con la política. Datos 1950-2000: Banco de Guatemala (2001) y CEPAL (2001).74 Fuente: Oxford Latin American Economic History Database.86 9.geh. (1952).20 1975 18.09 12. Dirección General de Estadística y Adler. 1920 Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua 5. http://oxlad. Gráfica 3 Carga tributaria como porcentaje del PIB 1923-2000 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0 1920 1925 1930 1935 1940 1945 1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 Fuentes: PIB 1923-1950: Memorias del Banco de Guatemala (1953 y 1954).01 13. otros.06 13.php. cit. 106 2000 . Schneider. uk/search. y al Estado como fuente generadora de impulsos y orientaciones para el crecimiento económico.

en la perspectiva que traza la crisis tardía del poder oligárquico. como lo sería no citar el trabajo de Sergio Tischler. calificada de esta manera atendiendo a su significación histórica nacional. lo último porque ese oscuro fardo hereditario. llevando la contradicción a un momento insostenible. De esa manera se fracturó un proceso centenario.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? 1. (1967: 82 y ss. la dictadura amenazó aquél y redujo a éste. en Guatemala. porque fue el encuentro entre una historia política e intelectual con una coyuntura que la negaba. 107 . J. como se indica más adelante. sin duda. corresponde a la Revolución de Octubre con la cual se inició la crisis del Estado liberal.). el más reciente y. esta gesta fue política. Fue una revolución en la llamada superestructura política. pero en forma dramática en 1944 se manifestó como una forma de desagregación del poder oligárquico provocado por la dictadura y. El enorme peso del pasado tiene efectos buenos y malos. La crisis del Estado liberal ha sido de largo plazo y su fase primera corresponde a la década iniciada por la llamada Revolución de Octubre.91 Fue una revolución porque ocurrió como la sustitución violenta del poder dictatorial por fuerzas que anunciaron la democracia. A juzgar por sus protagonistas y su retórica. casi a la mitad del siglo XX.90 evidenció el desbalance entre el poder real que la oligarquía tenía y el que efectivamente practicaba. Lo ocurrido en Guatemala fue. el más original entre las últimas interpretaciones. La etapa democrática del Estado desarrollista (1944-1954) Esta etapa. una revolución. con causas económicas que la crisis mundial y las políticas de Ubico profundizaron negativamente. unas formas estatales de más de un siglo. sin duda. como sucede en estos casos. por la enorme significación del cambio en el sistema político que niega la siniestra historia que personificaron las dictaduras militares. Véase nota 64. Lo primero. es imposible e injusto mencionar a unos y olvidar a otros. 90 Graciarena. una tradición. 91 Son numerosos los trabajos que se refieren al carácter revolucionario de lo ocurrido en este período. Desde 1941.

tal vez. 108 . El orden y la cohesión social con sensibilidad por la pobreza y las desigualdades y con ello las políticas sociales que los integran. sustituyendo el viejo Estado. el régimen de partidos políticos. el inicio de su prolongado declive. nivel al que se llega como una generalización de otras experiencias de cambio político. tomó iniciativas y se repuso en 1954. se establece otro sistema político. lo cual se traduce en una mayúscula amenaza a los intereses de las clases dominantes. tales como la educación y la salud. el augurio del cambio que ya había empezado. Fue el comienzo de un enorme cambio en las formas políticas y en las relaciones ideológicas y legales. que se amenazaron con Árbenz pero no se alteraron las bases estructurales de la economía cafetalera. apartando de la dirección y dominio a unas clases por otras. Fue revolución en la extensión en que planteó una renovación a fondo de la estructura liberal oligárquica. A partir de 1944.Edelberto Torres-Rivas lo oligárquico. Fue una amenaza como pronóstico durante una década. La Constitución de la República como legalidad esencial de las relaciones políticas. una transitoria pérdida de su hegemonía como fuerza dominante y. pronto reaccionó. ni del conjunto del sistema de poder. las elecciones y la participación ciudadana (con una definición ampliada del ciudadano) y la democracia política como la forma de acceder al poder. que establece nuevas formas de dominio social. Con la Revolución de Octubre se produjo una desagregación coyuntural de la oligarquía cafetalera. La Revolución también puede pensarse en una dimensión teórica. no dejó avanzar. en cuyo caso se la define como un proceso político violento que destruye el ancienne regimen. la separación de poderes del Estado con el reconocimiento de su institucionalidad funcional. Tómese nota que no hubo cambios en las raíces estructurales de la dominación de la oligarquía del finquero sobre el campesino y sobre la sociedad.

como la reseña de esa época lo prueba. que se aprecian inicialmente en cuatro hechos que como hitos políticos señalan el destino del cambio. entre oficiales jóvenes. Ese momento inicial. su epifanía. cuando la Carta de los 311 con firmas próximas al general Ubico. con apoyo de otros cuarteles y la participación posterior de gente joven como los estudiantes universitarios. 109 . El resultado de este segundo acontecimiento relevante. hay que hacerlo. dictador salvadoreño. el programa de cambios (una revolución legislativa) durante diez años sembró esperanzas en el surco de la participación organizada del pueblo. es decir. cae el general Hernández Martínez. una vez más. fue el alzamiento militar del 20 de octubre. el de las realizaciones. sucesivas y veloces. como resultado de una extendida huelga general. acarrea una alteración de la política como juego de poder. Este suceso contribuyó a la desmoralización de Ubico y animó a las fuerzas democráticas. y por un manejo democrático del poder.92 Resultado del aumento significativo de la organización y la participación de fuerzas sociales inéditas más una nueva fractura. fue desde la sociedad que se impulsaron modificaciones. A partir de 1944-1945. Ambas constituyeron innovaciones en relación con el Estado liberal. fue la expulsión del general 92 El 18 de abril.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? La experiencia de Octubre demuestra. evidente prueba de la fractura oligárquica. la estructura del Estado que venía del período anterior se fue modificando al alterarse la naturaleza de sus funciones ahora orientadas políticamente para impulsar el desarrollo capitalista. En Guatemala. El primero. pues si se propone el cambio. si es revolución constituye un desafío a la historia. el 1 de julio. fecha en la que triunfó una breve e incruenta asonada del Cuartel Guardia de Honor. promociona nuevos actores y nuevas relaciones para una nueva legitimidad. necesita un segundo momento. el alzamiento del 20 de octubre. más la movilización popular lo obligó a renunciar. que una revolución se legitima por sí misma porque tiene calidades fundacionales. Fue en el mundo de la política donde empezó a alterarse el sistema.

la campaña movilizadora y el triunfo electoral del candidato de las fuerzas antiubiquistas. En general. 93 Sergio Tischler (1998: 266). presidente interino y con él. el 15 de febrero de 1945. un régimen civil. La derrota fue en una proporción de 10a 1 del candidato liberal. la cual tomó decisiones como la disolución del Congreso de la dictadura y la convocatoria a elecciones constituyentes. Al respecto. El tercer hecho fue la promulgación de la Constitución de la República. El país estrena. sostiene que lo ocurrido el 20 de octubre. de los derechos sociales y de algunas instituciones del ámbito jurídico. fue la derrota del Ejército. del doctor Juan José Arévalo. Se constituyó la Junta Revolucionaria de Gobierno. (1994: 25-44). Cierta oratoria habló del ejército-de-la-revolución como uno de los pivotes del nuevo Estado. ¿quién manda a quién? Se creó una suerte de poder dual en el interior del Ejército. Lo subrayado no está en referencias… 110 .93 Ellos representaron más que simbólicamente la vetusta generación castrense que por derecho propio aspiraba al poder. producto de elecciones. Un poder así no se conoció nunca antes: fue el primero en toda la historia de Guatemala. de varios viejos generales liberales adscritos al viejo régimen. F. que obligó a numerosas consultas y rectificaciones y culminó con la creación de la figura del jefe de las Fuerzas Armadas. regocijado. el 15 de marzo de ese año. una revolución porque allí se quebró la armazón del Estado liberal. que derogó la de 1876 y estableció el marco de la ciudadanía ampliada. 94 Se estableció al presidente de la República como jefe del Ejército. al lado del ministro de la Defensa. democrático.94 En ese marco. en una elaborada interpretación de estos sucesos. es útil recordar el debate en la Asamblea Constituyente sobre el papel del Ejército. Cf: Villagrán Kramer. califica como Estado finquero al poder oligárquico liberal. que tuvo fatales efectos en el proceso democrático (por ejemplo. la Constitución inspiró los cambios que ocurrieron en este decenio para impulsar las condiciones democráticas. Arana frente a Árbenz. El cuarto hecho fue el regreso.Edelberto Torres-Rivas Ponce. un programa mínimo. así como la condición obediente y no deliberante de las fuerzas armadas.

La fuerza de estos sectores intermedios estuvo presente en el arevalismo. Se dice que esta configuración de los mandos militares. No es impertinente recordar que con Arévalo hubo unos 20 intentos de golpe de Estado y otros tantos «golpecitos». muchos se convirtieron en socios de la oligarquía. estimula. Debe subrayarse que uno de los datos que mejor definen este momento fue la irrupción (definitiva) de las clases medias en la vida política y social —estudiantes. encabezados por partidos o dirigentes de las clases medias. 95 Se dice del caudillo que es el jefe militar que toma el poder y lo ejerce a título individual. obreros y campesinos. a medida que avanzaban. maestros y oficiales. sin respetar plazos o normas y que se explica por los vacíos de poder que la pugna interoligárquica. condujeron a la acción del 20 de octubre. pelearon por sus derechos. ganaron un lugar en la sociedad y. los apoyos al nuevo que surgía vinieron de la movilización y organización de los sectores populares. decidieron la elección democrática. fueron la causa visible de su fuga. en los partidos democráticos. Sus miembros llegaron y se instalaron de manera definitiva. fue el ejercicio de la libertad política y los ensayos de formas diversas de organización y participación popular. profesionales liberales. A diferencia del Estado liberal. Surgieron antes que el dictador renunciara. expresan su crisis.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? en 1948). junto con otros factores. determinó que nunca más volviera a surgir un «caudillo» militar95 personalista (que sustituye la ideología por la figura personal del «jefe»). arbitrario. tampoco es ocioso mencionar que a Árbenz lo obligó a renunciar la presión de la alta oficialidad del Ejército. que por sí mismos reniegan del orden oligárquico. El primer gran logro. aunque una fracción importante permaneció como aliada del programa popular. en la inicial vida intelectual. 111 . Se reiteró el carácter obediente y no deliberante del Ejército para frenar sus incursiones en la política nacional. como puede deducirse. se dividieron. votaron por Árbenz. pequeños propietarios y artesanos. experimentaron una gran movilidad social.

barriales. desde que fue establecido por el régimen de Ubico el 8 de mayo de 1934. comunitarios. cabe indicar que la mayor 96 El texto completo aparece en el libro de Tischler. campesinos o profesionales… Argumentaban que «una ley tan amplia tiene efectos productivos para la sociedad y no puede ser tildada de esclavista… el trabajador tiene libertad para trabajar donde quiera y por el emolumento que decida». hizo pública una demanda urgente. ligas campesinas. que tanta influencia ha tenido en la defensa de los intereses corporativos de los grandes agricultores. la Asociación General de Agricultores (AGA) se refunda en diciembre de 1944 y la Confederación General de Trabajadores. Otro de los logros irreversibles fue la organización de partidos políticos. Las consecuencias. p. se pone a prueba manteniendo la libertad de contratación que en el agro es vital para unos. con el ánimo igualitario que entonces prevalecía.. 216. La oportunidad de la libertad política alcanzada. Por ejemplo. constituyeron una manera distinta de ordenar la sociedad política. cit. el 10 de enero de 1945. una forma degradante de trabajo forzado. cooperativos.. La AGA señaló que esa Ley debía ser aplicable a todos.96 Las formas preliminares de participación.218. el cual creaba un total control de violencia sobre los campesinos y que constituyó. Esta ley fue derogada por la Junta Revolucionaria de Gobierno. con miras a que la Asamblea Constituyente considerara el mantenimiento de la Ley contra la Vagancia. que aparecieron por doquier.Pidieron que se mantuviera vigente el libreto de jornaleros. que así tienen trabajo y para otros. no previstas. que le dan la oportunidad de trabajar. los gérmenes de la organización surgidos de forma impetuosa y desordenada. óp. En este sentido. sindicatos. 112 . el 1 de octubre. S. .Edelberto Torres-Rivas Recuadro 6 En defensa del trabajo forzoso La Asociación General de Agricultores (AGA). a la derecha y a la izquierda y en organizaciones sociales. asociación de los intereses estudiantiles. pronto se convirtieron en partidos políticos. dice el texto.

97 Se mencionan dos de varias medidas sobresalientes que subvierten el orden tradicional: el Código de Trabajo (1947) y el 97 Como puede advertirse. reorganización. la alternabilidad en el poder. por ejemplo. de haberse completado. La lucha contra la dictadura oligárquicoliberal no fue acompañada de un ideario político. sufragio obligatorio. en el campo de las ideas. voto público para analfabetos. Reflejan el ánimo prospectivo del momento. los siguientes aspectos vinculados con el proyecto estatal. En el momento inicial.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? expresión de estas formas organizacionales se manifestó en los Comités Agrarios. la Revolución fue débil. casi ignorada por los constituyentes. ausente en el debate electoral. ciudadanía para hombres alfabetos. apoliticidad y nuevas funciones del Ejército. sino jurídicos. el debate en el seno de la Constituyente. Los planteos no fueron sociológicos. los cuales fueron aprobados por la Junta Revolucionaria de Gobierno e incorporados a la Constitución de 1945: asegurar la autonomía de los tres poderes del Estado. habrían organizado y politizado al inmenso conjunto de campesinos parcelarios. del papel diferente de las clases sociales en un orden por construir. 113 . no hay mención acerca de la cuestión indígena. candor o malicia. como lo prueba. reconocimiento de los partidos políticos y representación electoral de las minorías. una manifestación doctrinaria como propuesta de una democracia avanzada. autonomía municipal y universitaria. ingenuidad o atraso. aunque solo en elecciones municipales. prohibición de la reelección presidencial y reconocimiento del derecho a la rebelión. No se vio a los pueblos indígenas como grupos étnicos. y no considerada como central en el proyecto de reforma agraria. Guerra Borges dice que ésta fue «una revolución sin enciclopedistas». junto con las expropiaciones agrarias. Sólo los exilados que regresaban tenían algún conocimiento. los cuales empezaron en mayo de 1953 y que. Con agudo sentido de la oportunidad.

65 centavos por libra. oscuro recurso pre-capitalista que obligaba al campesino a pagar como renta más del 50% de lo que cosechaba.o Ejecutivo 712 (1949). que constituyó una novedad frente al dilema de si la enfermedad es asunto público o privado). los niveles del ingreso público fueron siempre muy bajos y la estructura fiscal no aumentó en todo el decenio. Por su parte.Edelberto Torres-Rivas D. dándose un notable impulso a la educación pública y a la atención en salud (con la creación. Ambas leyes constituyeron profundas alteraciones de los tradicionales patrones de relaciones sociales. 1948). por ejemplo. Las políticas sociales definieron de forma particular las funciones de éste. Cabe agregar las reformas bancarias que incluyeron la Ley del Banco Central. y al Estado como eje de la vida social. 114 . la tasa de exportación del café se elevó en 1950. El primero establece relaciones laborales igualitarias entre las partes. aunque en 1934 las actividades empresariales tenían una tasa progresiva. en 1948. a 6 centavos. de 1. El D. otorga derechos que defienden la condición laboral y el salario y abre espacios para la sindicalización y el derecho a la huelga para alcanzar pactos colectivos de trabajo. la promoción de las cooperativas. situando al trabajador en una condición más independiente. del Instituto Guatemalteco de Seguridad Social. salvo a partir de 1950 porque el valor del café creció. la creación de la banca de desarrollo. Todas estas medidas establecieron la dimensión que el desarrollo es una responsabilidad del Estado. el impuesto sobre la renta no logró establecerse sino hasta 1969. desiguales y violentas. la UFCO solo aceptó pagar impuestos a la exportación de banano hasta diciembre de 1954.o 712 tiene una significación aún mayor al obligar a los finqueros a arrendar tierra a los campesinos y cobrar un canon no mayor del 10% sobre el valor de lo producido. el Instituto de Fomento de la Producción (Infop. Por otro lado. Se rompió así el nexo desigual inherente a la relación de aparcería. la Ley Monetaria (1945) y la de Fomento Industrial (1947). como sujeto de su propio destino.

el coronel Árbenz.0 10. presentara un programa de desarrollo que enfrentó los intereses extranjeros y de la oligarquía.0 20.0 15.0 1920 1930 1940 1980 1950 1960 Defensa Educación 1970 Salud Fuentes: Presupuestos Generales de la Nación. mientras que al extremo opuesto 516 propiedades poseían el 41% 98 Con evidente razón. Guerra Borges. Fue aquel un período de acumulación de fuerzas y de examen de conciencia.98 El dato del censo de 1950 es definitivo: las 308. salud y educación 1920-2000 En porcentajes 25. A. 1990 2000 115 . fue indispensable transitar aquel período para que la sociedad superara su entumecimiento.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Gráfica 4 Proporción del Presupuesto de Gastos del Estado asignado a defensa. y por ello mismo fue un presidente de su época. Guerra Borges afirma que «Arévalo fue reformista.0 0. al proponer una reforma agraria que buscó terminar con la forma improductiva de propiedad de la tierra y las atrasadas relaciones de trabajo que de ahí se derivaban. Sin reformas no hubiera habido revolución». (1988: 6). Tras tantos años de obligada inmovilidad y de forzado silencio. El proceso de cambios y reformas iniciado durante el régimen del doctor Arévalo allanó el camino para que su sucesor.0 5.073 fincas censadas sólo alcanzaban el 14% de la tierra disponible. Banco de Guatemala y Recopilación de Leyes de Guatemala.

las Leyes de Indias.o 900. El Estado nacional guatemalteco fue fundado con instituciones heredadas de la colonia. esas 516 propiedades sólo cultivaban el 28% de la tierra disponible. ampliar el mercado interno. no obstante. para entregarlos como parcelas en usufructo a los campesinos que las demandaran. culturales y jurídicas las que conformaron el ethos del poder oligárquico. el que más tierra improductiva tenía y que. Al decir de algunos analistas. no estaba en el código de «buenos modales» de la Guerra Fría. ésta solo podía ser entregada por medio de Comités Agrarios. salarizar la relación laboral. los finqueros tuvieron más pánico por la organización y movilización campesina que por las expropiaciones de la tierra. el instrumento para alcanzarla era la modernización de las relaciones de trabajo en la agricultura. para efectos impositivos. le fueron expropiadas a la empresa estadounidense varios miles de hectáreas por las que se pagó la indemnización correspondiente. promover la tecnificación y la productividad agrícola. La intención del D. conviene recordar que expropiar a una empresa de EE.Edelberto Torres-Rivas de ese total. mediante la expropiación de los latifundios mayores de 270 hectáreas y que no estuviesen cultivados. un intento de remoción de las bases sociales de la dominación política de la oligarquía. fundamento del atraso nacional. Fueron esas relaciones sociales y las redes ideológicas. capitalista. En efecto. La reforma agraria se proponía alcanzar el desarrollo de una economía independiente. También resultó que la UFCO era el mayor terrateniente del país. 116 . constituyó menos que un desafío a la estructura terrateniente de la tierra. basada en las exclusiones y la violencia. El programa arbencista 99 Y en aplicación ad literas de la ley. En 18 meses fue imposible ver los resultados esperados: elevar el ingreso del campesino.99 Fue esa tierra ociosa la que fue afectada mediante las reformas propuestas por Árbenz. No cabe en el contenido de este texto una crónica de lo ocurrido. orientada a elevar el nivel de vida del pueblo. UU. que los liberales utilizaron para emprender el desarrollo capitalista en la agricultura. Asimismo. estaba subvalorada. Ley de Reforma Agraria (del 17 de mayo de 1952).

0 1.0 400. pues incluía la construcción de una carretera a Puerto Barrios. hacia 1949 el valor unitario de las exportaciones de café se había duplicado y para 1954 era cuatro veces mayor que el promedio de los años 20. dado que fueron 117 .0 200. silvicultura y pesca Fuente: Bulmer-Thomas.0 600. que era muy baja. Gráfica 5 Valor agregado de agricultura. citronela y abacá terminaron. el único puerto en el Atlántico. un puerto en el Atlántico y una hidroeléctrica que elevaría en cuatro veces la capacidad instalada. el Estado se benefició del auge del comercio internacional. En el plano económico. Como se ha dicho. con un sentido anti monopólico y antiimperialista. los ferrocarriles. Nunca hubo esfuerzos por aumentar la productividad por hectárea. las siembras de hule.0 0. lo que se tradujo en una mayor demanda de café y banano.200.0 1945 1950 1955 1960 1965 1970 Manufactura 1975 1980 Agricultura. Mientras tanto.000.0 800. V.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? tenía también una finalidad más ambiciosa. y manufactura (1945-1980) (USD millones a precios contantes de 1970) USD millones (a precios constantes de 1970) 1. (1989). silvicultura y pesca. de manera que el proyecto de Árbenz atacaba directamente sus intereses. las plantaciones bananeras y la generación de energía eléctrica pertenecían a compañías estadounidenses.

la clandestinidad y la muerte de otros. 118 . tal como se observa en la gráfica 6. las fuerzas sociales que se unificaron en torno 100 La información sobre el tema fiscal y económico es tomada de Bulmer-Thomas.Edelberto Torres-Rivas productos asociados con el esfuerzo bélico estadounidense. insatisfactoria para las necesidades del mercado.100 Siempre fue más rápido el crecimiento agrícola que el industrial. Sin embargo. parecido a una derrota de cruzada medieval. El fin del proyecto nacional-popular fue también el del régimen democrático. cit. los partidos políticos. al que impulsó políticamente. Y. En América Latina. V. políticos.. lo que articuló el complot fueron los intereses de la UFCO y la percibida amenaza del arbencismo como «cabeza de playa» de la Unión Soviética. empresarios y religiosos da cuenta de su espectacular caída. por sus siglas en inglés) y de una amplia coalición de militares. como se ha descrito. pero el perfil indica un acusado rasgo artesanal. La radicalidad del proceso tal como fue percibido explica la naturaleza de su fin. e Icefi-SAT (2009). por la influencia activa de dirigentes comunistas en el entorno del presidente Árbenz. El producto interno bruto (PIB) industrial creció algo a partir de 1949. El Estado democrático-desarrollista buscó su legitimidad en la doble clave de promover el desarrollo con apoyo del pueblo y en beneficio popular. óp. las organizaciones sociales. la fuga de parte de la dirigencia. La conspiración de la Agencia Central de Inteligencia (CIA. escaso suministro de energía). Difícilmente un cambio político tiene los efectos tan valientes como éste. hubo diversos obstáculos (falta de materia prima. La inversión en la industria fue baja y lenta. Esa radicalización se acentuó. 146. La etapa autoritaria del Estado desarrollista (1954-1985) Se califica así la etapa que se inicia con el triunfo de la coalición anticomunista que encabezó el coronel Castillo Armas. marco legal o aranceles proteccionistas. se situó en el centro del proceso.. en parte. 2. p.

Esta situación sólo podía garantizarla una decisiva intervención militar en alianza con fuerzas sociales dominantes y la tutela de la política estadounidense. constituyen una reacción a proyectos democráticos distributivistas y/o acompañados con movilización popular. de hecho. Este doble juego en su momento hizo pensar a Metternich que «gobernar es ordenar». Estas coaliciones políticas. Sostenían que el desarrollo industrial no necesitaba previas reformas agrarias y que la estructura rural tiene pausado su tiempo para modificarse conforme necesidades propias de la dinámica del cambio global. establecido al precio de cancelar cualquier intento de participación y movilización social. Por lo general. Con apoyo extranjero directo buscaron establecer un orden social estable que disciplinara la fuerza laboral con medidas de fuerza y abriera posibilidades de desarrollo. económica y políticamente peligroso. Las funciones de este modelo de Estado son distantes de las del Estado liberal.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? a proyectos desarrollistas en su versión autoritaria y el momento en que lo realizaron variaron de un país a otro. funciones que se refieren a la capacidad de imponer y hacer reconocer el orden y la seguridad como garantía del desarrollo capitalista. en el cerrado horizonte de la Guerra Fría. juzgados como barreras al crecimiento. El ejercicio autoritario del poder mantuvo de forma sostenida su impulso desarrollista. Es el Estado que también reprime y como poder se asegura la capacidad para «tutelar» la llamada «lucha de clases». No es éste un Estado 119 . comprometida en muchas partes con esta modalidad de la modernización. las causas se definieron localmente. aunque tuvieron en común varios rasgos. lo que traducido actualmente al lenguaje de la Seguridad Nacional se entendería como que «la seguridad es el desarrollo». a tono con el modelo impulsado desde ‘la matriz estado-céntrica’. esta etapa corresponde a la preeminencia política lograda por sectores de empresarios industriales vinculados con el gran capital extranjero. medianos propietarios con ilusiones de movilidad social y mayoritarios sectores conservadores de la clase media alta.

La noción de golpe de Estado no alcanza a explicar lo sucedido en 1954. ellos encabezaron una amplia coalición civil y se hicieron cargo del poder. las fuerzas políticas que asumieron el poder no buscaron regresar al ubiquismo. cinco golpes militares. una segunda restauración en la historia nacional. que sólo concluyó en 1985 (después de treinta años) con el advenimiento de la democracia electoral. Desde julio de 1954. de modo que cuando el descontento antiarbencista estalló. lo burocrático-autoritario tuvo otra denominación. pues en la historia de Guatemala los militares han sido herederos de una honda tradición de poder. Al contrario de lo que puede encontrarse en América del Sur donde los grupos dominantes pudieron definir un modelo de desarrollo capitalista con estabilidad política. la promulgación de tres constituciones. acerca del cual hizo un notable esfuerzo modélico aplicado preferentemente a algunos países de Sudamérica. se le llamó Estado contrarrevolucionario o poder anticomunista. la democracia no podía ser compatible con el desarrollo como se intentó entre 1944/54. En el interior del bloque anticomunista ocurrieron: el asesinato de un jefe de Estado. condujeron la etapa autoritaria del Estado desarrollista. en Guatemala el período 1954-1966 fue de desaciertos y conflictos mayores. la última ratio del orden político. sin embargo. Durante más de un decenio (1954/64) la conducción y el cambio de régimen se hicieron con poco éxito para establecer el nuevo Estado con la estabilidad requerida. En Guatemala se planteó brutalmente el dilema. supuestos guardianes por antonomasia de la seguridad. Después de julio de 1954. dos levantamientos populares y la instalación de una estructura que volvió a militarizar la sociedad. tres elecciones fraudulentas. No ocurrió. porque sustituyó violentamente al Estado desarrollista democrático y su programa nacional-popular.Edelberto Torres-Rivas democrático sino lo contrario y cuyo análisis corresponde a lo que O’Donnell llama Estado burocrático-autoritario. al 120 .

121 . 102 Ibíd. el puerto que se llamó Santo Tomás y la hidroeléctrica Jurún Marinalá (inaugurada por Méndez Montenegro). por lo que no puede hablarse en términos estrictos de una restauración. No obstante. el Instituto de Fomento de la Producción. Guerra Borges. 31. los intereses de la oligarquía cafetalera continuaron siendo dominantes y aceptaron a disgusto algunos cambios porque en el ánimo de la época ya estaba influyendo la revolución cubana y. la Agencia Internacional para el Desarrollo (AID) estimó que 550.102 101 Véanse. especialmente capítulo VII). (2007: 81-90) y Martí. que estableció las zonas de desarrollo agrario) En ellos se ordenaba a los antiguos propietarios devolver primero el canon recibido por las expropiaciones. JW. pari passu. continuo. Todo este conjunto de circunstancias tal vez explican que después de 1954 una parte del programa nacional-popular se cumpliera. sustituido por el Dto. las recomendaciones liberales de la Alianza para el Progreso.Se mantuvieron y ampliaron el Banco de Guatemala. desarrollista. 424 y luego por el 559.101 En buena ley. (2006. ¿a quién afecta la continuación de la carretera al Atlántico.000 hectáreas distribuidas fueron retomadas por sus antiguos propietarios. actuaron con urgencia y al margen de esa legalidad.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Estado liberal. no obstante la oligarquía reveló su tradicional ethos señorial. las Leyes de Fomento Industrial y otras medidas que se iniciaron con el gobierno de Idígoras Fuentes. de hecho.. ni política ni económica. Aquí aparece otra faz de la contrarrevolución. 87. el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social. Esta conducta estuvo a contrapelo de lo que reglamentaban sobre todo los primeros decretos (Estatuto Agrario. A. su sensibilidad terrateniente cuando con gestos de revancha violenta procedieron. Dto. p. a recuperar por la fuerza la tierra expropiada. La matriz estado-céntrica.

4 16. De las variadas experiencias que ocurrieron en este período se analizan cinco.Edelberto Torres-Rivas Gráfica 6 Gasto de la Defensa como porcentaje del gasto total del Gobierno (1938-1965) Gasto de la Defensa como % del gasto total del Gobierno 25 20 15 10 5 0 19.116. que de ser un Ejército-reclutador de fuerza de trabajo indígena (Barrios).2 10 9.3 8.5 10.1 18.4 17.3 10.8 8.5 9.710. 122 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954 1955 1956 1957 1958 1959 1960 1961 1962 1963 1964 1965 .6 10. Una primera experiencia se refiere a las fuerzas armadas.5 13. El tema central de ellas es la comprensión de la configuración y funcionamiento del Estado desarrollistaautoritario y la acción de las fuerzas sociales en movimiento. a partir de 1956 y como parte de la modernización de los ejércitos en toda América Latina. citado por Adams. Y.3 8. pasó a ser un Ejército-policía (Cabrera/Ubico). El orden de presentación de estos temas es sincrónico. El objeto de esta sección es identificar algunos rasgos estatales o factores que contribuyeron a definirlo.4 9.4 Fuente: Loftus (1968: tabla 5).7 11.8 10 10 9.5 10.6 7. encargado de capturar y/o eliminar delincuentes y opositores.7 17. pero no hay primacía (en el sentido de ventaja) entre unos y otros.8 8. pero no es posible sino atenderlos uno por uno. la más importante institución técnico-orgánica del Estado en Guatemala.8 10 10. (1970). se convirtió en un Ejército-contrainsurgente. advirtiendo que hay una mutua referencia entre ellos. por considerarlas importantes. R.

El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso?

Los cambios en el Ejército fueron profundos y variados; ellos empezaron en el decenio democrático al estimular en un nivel superior su profesionalización; o sea su institucionalización como carrera de éxito, que fue otorgando cada vez más nuevos conocimientos (más del 75% de oficiales hicieron posgrados en el exterior) pero, sobre todo, notorias ventajas económicas adicionales que ninguna otra burocracia del Estado puede tener, por ejemplo, el «comisariato», un gigantesco supermercado con precios sin impuestos que operó como una modalidad de salario adicional; derechos a hospital y medicina gratuita, vivienda, trabajo asegurado desde el momento de la graduación, retiro por vejez, y otros.
Tabla 23
Ayuda de Estados Unidos a Centroamérica (1950-1970 - En USD)

.

El Salvador Venta armamentos Personal entrenado Gasto militar, porcentaje presupuestario 1.5 1071 1.57

Guatemala 2.7 2280 1.52

Honduras 1.1 1578 1.30

Nicaragua 2.3 3994 2.80

Fuente: Schmitter, Ph. C. (1973: 144).

La permanencia vitalicia del oficial, en ascenso y salario crecientes, junto con la interacción en un mundo cerrado, autodefensivo, solo es parecida a las canonjías y a la socialización en el sacerdocio católico (dominicos y jesuitas). Este conjunto de hechos vitales creó entre los militares un profundo sentido de identidad corporativa y lealtades grupales que ninguna otra burocracia produce. La tentación por asumir el poder para el control de la nación viene de lejos y crece, se desarrolla como una necesidad corporativa de cumplir un mandato político implícito en la carrera, lo que Richard Adams llama el «assumption of regnancy»,103 y que
103 Adams, R. (1970: 202-203).

123

Edelberto Torres-Rivas

no tiene traducción fácil. Durante el decenio anterior se terminó la división entre militares de línea y de academia y los términos de la profesionalización abarcaron a todos. Las tentaciones por el poder, nunca ausentes, fueron estimuladas con la politización que siempre apareció entre los altos rangos militares, sobre todo con el ambiente democrático, que los calificó como “soldados de la revolución”; el anticomunismo penetró la nación guatemalteca en una versión ideologizada por el peligro que representaba la insurgencia guerrillera. Recuérdese que desde 1906104 los Estados Unidos se opuso a los conflictos intercentroamericanos, que nunca dio armas ofensivas, ni permitió conflictos entre países vecinos. Fue un ejército sin enemigo y por ello sin guerras; pero en la década de los 60 los asuntos cambiaron porque el enemigo finalmente apareció y nada menos que definido en el interior del país. Estas nuevas circunstancias eran internacionales, múltiples y la nueva visión fue estimulada por Estados Unidos, que reforzó los recursos para ganar la guerra interna (véanse tabla 21 y gráfica 7). La doctrina de seguridad nacional robusteció el assumption of regnancy y lo justificó sobre todo para que el Ejército fuera el eje político mediador entre el Estado y los intereses de la oligarquía, para la constitución de los nuevos términos de la dominación política. En esa dominación, los militares ocuparon un lugar destacado. Su .modernización condujo al período en que el uso desproporcionado del monopolio de la violencia permitió al Estado utilizar rasgos terroristas.
104 En esta fecha se firmaron los Pactos de Washington, por los que las naciones centroamericanas renunciaron a la guerra como instrumento para resolver sus diferencias. Desde entonces, los varios problemas fronterizos se resuelven pacíficamente. La guerra entre Honduras-El Salvador (1969) no tardó cien horas, la OEA la condenó y Estados Unidos se negó a dar apoyo; los armamentos disponibles demostraron que no eran los adecuados para pelear militarmente. La guerra de 1984 en Nicaragua fue una intervención mercenaria pues la tropa de la contrarrevolución era nicaragüense. .

124

El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso?

Gráfica 7
Promedio anual de la ayuda militar de E U (1962-1970- en USD)
USD per cápita
2000.00 1800.00 1600.00 1400.00 1200.00 1000.00 800.00 600.00 400.00 200.00
0.00
1822.22

USD por soldado
6.00 1700.00 1420.00
5.23

5.00 4.00
3.00

1050.00 3.17

2.75

2.00 1.00 0.00

1.83

El Salvador

Guatemala

Honduras

Nicaragua

Fuente: Dunkerley, J. (1988: 508).

Hay dos datos que no pueden desarrollarse aquí. Por un lado, que la ayuda exterior contrainsurgente fue preventiva y en Guatemala anterior a la insurgencia; y que la lucha popular siempre fue menor a la respuesta estatal, como se ilustra, de manera un tanto convencional en la gráfica 8.
Gráfica 8
Curvas históricas comparativas entre protestas y muertes por represión
150 100 50 0

1955 1956 1957 1958 1959 1960 1961 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1977 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979

Años Protestas
Fuente: Brockett (2005) y Ball, et al., (1999) /El número de las muertes por represión es tres veces mayor de lo que se indica en la gráfica; se utiliza este mecanismo para hacer más comprensible la gráfica.

125

ya sin remanentes arbencistas y afiliaciones «liberacionistas». mas no sólo su propio destino sino las políticas del Estado en los próximos veinte años. De esta manera. Fue continuada por los regímenes posteriores. sustituyeron al presidente Ydígoras por su ministro de Defensa. azúcar. Se estableció como una producción moderna que requería una fuerte inversión técnica. cuando las fuerzas armadas reconstituyeron su plena unidad institucional. La diversificación agrícola tuvo su origen en la producción y exportación de algodón iniciada durante el Gobierno de Árbenz. obras de infraestructura y un extenso crédito que solo un Estado desarrollista podía atender. y/o el «ascenso» de caudillos o jefes militares autoprestigiados quedaba atrás. cuya integración también comenzó en esos tiempos. todo como respuesta a la demanda del mercado 126 . En la década de los sesenta. el desarrollismo con estilo autoritario fue la modalidad de régimen político más frecuente en América Latina: el cambio económico sin libertades políticas no fue contradictorio. el coronel Peralta Azurdia. la época de los golpes de Estado personalistas. Casi al mismo tiempo se inició la siembra masiva de caña de azúcar. A partir de aquí los militares definirían como institución su papel y funciones. Se diversificó y modernizó la agricultura de exportación (algodón. En 1977 Guatemala tuvo la producción más alta de algodón de América Latina. así como una productividad aún mayor. los cambios descritos explican la doble conducta militar después de 1963. las fuerzas armadas en tanto institución y como resultado de una decisión de la cúpula de los altos mandos.Edelberto Torres-Rivas En breve. La segunda experiencia ocurrió en el plano de la economía y del mercado. de semilla de cardamomo y la implantación de ganado vacuno. En marzo de1963. cuando el país vivió el período de mayor crecimiento sostenido de todo el siglo XX. cardamomo y otros) y se dieron los primeros y más logrados emprendimientos para implantar un parque industrial destinado sobre todo al mercado centroamericano. carne.

7 66. mientras que las exportaciones no tradicionales cayeron al 15.3 58.9 5.4 64.2 32 35.4 Fuente: Adams.3 7.8 3.3 14.1 2.5% de las exportaciones totales frente al 66. estos productos se convirtieron pronto en ascendentes rubros de exportación.1 5. la importancia del café creció un poco con el 35.2%.1 2.3 63.5 78. en 1970 el café cayó a un 34. pues en 1990. introduciendo cambios que alteraron el horizonte finquero.3% del total. Con fuerte respaldo estatal.4 1. el azúcar y el cardamomo subieron de importancia relativa.7 1.5 4.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Tabla 23 Importancia relativa de las exportaciones agrícolas (Porcentajes) % de las exportaciones 1954 1959-1960 1961-1965 1966-1970 1971-1975 1976-1980 1981-1985 1986-1990 70.7 6. sino por la sobre-determinación estructural.9 12.6 1 1.3 3.2%.6 8.7 2. Diez años después (1980).5 85. R.6 Cardamomo Algodón Banano Periodo Azúcar Carne Café 93. el café era 37.8 5.6 51. El destino agrícola no se da por azar.5 14.6 30.9%.6% del total exportado y las nuevas exportaciones subieron a 23.2 10.3 3.2 2. Así.4 7.2% y los nuevos rubros agrícolas fueron el 24.5 61.8 4.6 37. El algodón prácticamente desapareció. estadounidense.9 3.2 7.3 58.3 0.1 6 7.9 6.6 19.2 2.6% del café.9 15. en 1960. (1970).4 2. los nuevos productos constituyeron el 4. Y el paisaje rural fue cambiando en dos sentidos: a) al perder importancia relativa la agricultura de exportación tradicional (el 127 .2 34.

Edelberto Torres-Rivas café). se suscribieron tratados de comercio bilateral y un Tratado general de integración económica centroamericana (diciembre de 1980) que estableció las bases del mercado regional. Las políticas de fomento industrial contaron con la plena iniciativa estatal. y la amnistía impositiva para las nuevas industrias locales. La respuesta es 128 . especialmente tres de ellas: el crédito bancario. Se reforzaron las migraciones estacionales y se propició la conversión del campesino sin tierra no en obrero agrícola sino en campesino empobrecido. pues el campesino expropiado por el mercado o se convertía en obrero agrícola o terminaba como en proletario urbano. y b) al acompañarse la diversificación con una modernización técnica agroindustrial y en las relaciones de trabajo. El nexo con el mercado laboral y la formación del obrero agrícola tuvieron un alto costo social: básicamente la expulsión de decenas de millares de campesinos de las zonas donde surgieron la plantación azucarera y la hacienda ganadera. En Centroamérica. a la par de las políticas de fomento y protección estatal. En América Latina el Estado desarrollista ya aplicaba con éxito el fomento industrial protegiendo el mercado nacional y sustituyendo bienes industriales importados. En la historia del capitalismo clásico. Y en el seno de un mercado interior donde más de la mitad de la población vivía en la pobreza. proyecto varias veces intentado. En la década de los 60 también se promocionó la fase industrial. El Estado estimuló los intereses manufactureros y ante la imposibilidad de poder influir para trasladar recursos del capital agroexportador como inversión en la industria. sucedió al revés. Esto ocurrió en toda Centroamérica y como parte de iniciativas de organismos internacionales como la Cepal desde finales de los años 50 del siglo XX. se optó por la alternativa de ampliar el mercado consumidor a toda Centroamérica. la exoneración de gravámenes a las importaciones de materia prima y bienes de capital. debió hacerlo el propio Estado al precio de un enorme sacrificio fiscal. Cabe preguntarse si la integración regional es el resultado del agotamiento del sector exportador.

129 . (1986).4 y luego $347. o pasado de la minoría de edad. La industria creció. en 1954 había ocho fábricas estadounidenses que pasaron a ser 39 en 1960. De no ser los créditos con respaldo del Estado y la creación de «condiciones de invernadero» con la protección fiscal.1 millones de dólares. Por ejemplo. los empresarios industriales no habrían aparecido. resultado lógico. En Inglaterra. por ejemplo.5 millones (1970) de un total regional de $297. y la oligarquía cafetalera se mantuvo como grupo dominante. multiplicando así sus inversiones. En Guatemala no. San José. Júzguese que sólo entre 1963 y 1970 la inversión extranjera en la agricultura cayó de 27. como en la industria. sobre un total de 811. pero no se reflejaron de inmediato en cambios en la sociedad. en tanto que en la manufactura subió de 10. la integración fue la solución frente a la dificultad de tener un mercado nacional con poca capacidad de consumo industrial. algunas de cuyas familias (o grupos) se transformaron en industriales. En las exportaciones industriales Guatemala ocupó el primer lugar en la región al vender $105. pero se mantuvo con una estructura productiva de bienes de consumo inmediato o industria ligera —como también se le llama— y con fuerte inversión extranjera.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? no. en el sector financiero. el desarrollo industrial urbano se hizo a costas de y en pelea con los intereses terratenientes.2 a 23. Ese resultado no se explica porque el capital cafetalero-comercial se hubiese invertido en los nuevos rubros agroindustriales. 105 Flacso. No se formó una burguesía industrial autónoma y con intereses propios.4 a 36. como sucedió en la versión clásica del capitalismo. El resultado a mediano plazo fue la conformación de poderosos grupos propietarios con intereses diversificados tanto en la agricultura tradicional y en los nuevos rubros agrícolas.105 La multiplicación de las actividades económicas se tradujo en la diversificación de intereses en el mercado. en el comercio y. “Centroamérica: la crisis en cifras”.6 millones en 1983.3%.2%.

la aventura en la fábrica y no en la finca. modales ofensivos y una coherencia política que los convirtió en actores decisivos del poder estatal. (2006: 87). protegiéndola en la rama industrial y perdonando impuestos en el agrícola.8 y. que en pocos años alcanzaron un alto nivel de estructuración interna. 15. el de Costa Rica fue de 21. Se considera un Estado débil aquel cuyos recursos políticos enfrentan intereses privados fuertes. WJ. el azúcar y la carne —pero sobre todo.4.Edelberto Torres-Rivas Recuérdese que la teoría del desarrollo suele subrayar el nexo entre el aumento de valor de las exportaciones agrícolas y la diversificación de la economía. recursos militares débiles para la defensa de la soberanía nacional.106 La tercera experiencia se refiere al surgimiento organizado de los intereses corporativos empresariales privados. Otro criterio puede ser el relativo al gasto público. 19.8. Industriales y Financieras 106 Martí. l7. En 1975. el gasto del Estado guatemalteco fue de 9. el de Corea.6. el de Guatemala había disminuido a 9.1 y el de Corea del Sur. En otras palabras. Todo ello convirtió a la llamada iniciativa privada en una fuente de energías públicas. del café— se hubiesen orientado a la inversión industrial. pues fueron los mismos intereses cafetaleros los que estuvieron en los nuevos cultivos y ellos no estaban interesados en innovar con otras fuentes de inversión. De hecho el producto final es un Estado desarrollista pobre y débil incapaz de crearse una base impositiva fuerte. Diez años después. baja capacidad extractiva. El Comité Coordinador de Asociaciones Agrícolas. Era dable suponer que los altos dividendos obtenidos con la producción del algodón. el de Costa Rica. donde el Estado débil es el que invierte menos. No fue así. ¿Cuáles son los efectos que el Estado ha experimentado al promover el desarrollo agrícola e industrial? Fortalecer de doble manera a la burguesía. pero excesivos para el orden-control interno. Comerciales. en 1985. 130 . en actividades no necesariamente agrícolas. con lo cual se habría dado un impulso mayor al que ya daba el Estado.6.

de nueva manera. fue el capellán general del Ejército. Recuadro 7 El fin del laicismo y la reconciliación entre la Iglesia y el Ejército Pareciera que a partir de 1954 concluyó la tradición anticlerical (por momentos muy fuerte) y liberal-militar heredada de la Revolución Liberal y. con sus homilías anticomunistas. que por lo demás y en el pasado siempre fue importante. por la Iglesia. su sucesor. monseñor Mario Casariego.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? (Cacif) fue una iniciativa de industriales y comerciantes creada en 1957107 que creció hasta convertirse en una poderosa fuerza política. servicios. La respetabilidad creciente del empresariado no solo descansó en su organicidad gremial. en general. sino en su unificada diversificación en los planos agrícola e industrial. sobre todo a partir de los años 70 del siglo XX. Castillo Armas otorgó a la Iglesia católica plena personalidad jurídica. del general Barrios. o los compromisos laborales y. La primera entidad de esta 107 El recorrido de la organización patronal aparece en detalle en el libro de Adams (óp cit. p. Sucedió que al velar por sus múltiples intereses de mercado las iniciativas empresariales se convirtieron reiteradas veces en políticas de Estado. los curas de aldea. La Teología de la Liberación habría de quebrantar no tanto la alianza de la Iglesia con los militares. finanzas y otros. Monseñor Mariano Rossell y Arellano. las políticas sociales. encabezó un movimiento de fieles y seguidores de la Iglesia católica contra el régimen democrático. 319-345). con la presencia ganada. en particular.. Las relaciones de poder en el país cambiaron de diversas maneras y se adecuaron a partir de entonces. y al defenderse frente a decisiones que este pudiera tomar influyeron conformando aspectos relativo a la política fiscal. sino sobre todo las relaciones internas entre la jerarquía y la base. reconoció sus derechos y devolvió sus propiedades. monetaria y cambiaria. 131 .

52 1980 17. (1970: 350).88 11.108 La historia de esta especie de ‘estadomayor general’ de la clase empleadora guatemalteca no ha estado exenta de disidencias y conflictos internos. Desde entonces se crearon cámaras y la organización se expandió al formarse las «gremiales».27 10. Y.23 12. ya que esa condición se mantiene hasta el presente. Tabla 25 Centroamérica. fundada en 1928.05 8.24 9.67 6.81 14. lo cual permitió delinear mejor sus intereses productivos particulares. que continúa siendo el que menos impuestos recauda en la región centroamericana para todos los años aquí consignados. que recibía 39 centavos por cada saco de café exportado.92 1970 13.57 6. se ocupaba de cuidar la calidad y cantidad producida y de fijar las políticas cafetaleras.73 12. citado por A. El Cuadro anterior revela.53 12. R.81 11. la constitución débil comparativa del poder tributario del Estado guatemalteco. inicialmente gubernamental.72 1960 12.19 9. renacida en 1944 y que pronto se unificó en el Cacif. pero también ocurre en el Cacif que lo que separa la política pronto lo unifica el mercado. en consecuencia. Adams.62 * Datos de 1949 a 1978. Schneider. pág.31 11. para otras fechas. 132 . 118. carga tributaria en diversos años 1950 Costa Rica Honduras El Salvador Guatemala Nicaragua* 9. el cuidado por lo que pueda suceder en el mundo de la política los ha llevado a ser influyentes en 108 En opinión de Adams. ilegalizada por Ubico. en State-Building… op.04 8. Fuente: Oxford Latin American Economic History Database.67 10. como lo establece Martí. Se trata. la organización más importante fue Anacafé. de una estructura constitutiva de un poder relativamente incompetente. cit.54 8.Edelberto Torres-Rivas naturaleza fue la AGA.

técnicos o políticos del sector privado estuvieron un 45% del tiempo en el Ministerio de Finanzas. De hecho. Lo importante es el registro general y las eventuales contradicciones particulares que pudieran aparecen en los vínculos entre el Estado como representante de la nación y los intereses privados desde la sociedad. No es posible entrar en detalles sobre lo que sucede en los escenarios en los que el poder se comparte y particulariza. los intereses que representa el CACIF como empeño institucional general —o algunas de sus cámaras.8). (2006: 65. Historia de la Tributación en Guatemala. un 72% en el de Economía y un 56% en el de Agricultura. un infeliz maridaje que ha hecho de Guatemala un paraíso tributario en el seno de una nación pobre y desigual. en especial de aquellas que les interesan. 110 SAT-Icefi. por interpósita mano de determinadas agrupaciones partidarias). sin las mediaciones propias de los partidos políticos (o a veces. En efecto. El Estado es el guardián de esas asimetrías profundas. WJ. cuadro 4.Todo esto se traduce en que los nuevos empresarios. óp. sin proporciones en relación con su dominio social. las élites terratenientes en sociedades agrarias ejercen un poder casi total. con la conformación de la matriz estado-céntrica. vetando las leyes o decisiones que les perjudican. cit. autoritario-desarrollista.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? la selección y/o nombramiento de Ministerios clave para la economía del país. De hecho. varios capítulos y páginas. los intereses empresariales se han convertido en decisivos. gracias a las variadas desigualdades de que se valen. entre 1954 y 1993. como lo establece la historia.109 La síntesis de estas experiencias y aquellos datos es que en la constitución del poder del Estado desarrollista y en las relaciones de dominio que todo ello implica. en particular— contribuyen a la conformación de un poder corporativo a veces directo que le resta fuerza y autoridad al Estado. Un ejemplo particulariza de manera inequívoca esta relación: la larga historia de desencuentros en materia fiscal.110 109 Martí. 133 . se convirtieron también en una formidable fuerza social y política que contribuye a la definición de políticas públicas.

etc. 134 . no se satisfaga plenamente. El segundo punto es que no será democrático el Estado. Es sólo una referencia a lo que hubo en el período democrático. particularmente los sindicatos obreros y los organismos campesinos. .Edelberto Torres-Rivas En esta dimensión. menos aún de lo que hacen las organizaciones mayas. en tanto su vocación de servicio a la nación. de derechos humanos. los grupos propietarios lo tienen por su misma constitución clasista. En una perspectiva de largo plazo. La atención a los pobres no lo vuelve automáticamente democrático. el Estado guatemalteco ha sido un poder militar. con variables y grados temporales de atracción y/o rechazo. Una es que no es cierto que el Ejército esté sometido o fuertemente condicionado por los empresarios. no son tan simples. o entre Ejército y la burguesía. ecológicas. son vínculos múltiples.111 Es lo que se reconoce como una crisis 111 Lo que aquí se dice no constituye un balance del movimiento popular. Las «clases» asalariadas no lograron crecer en número e influencia en la política nacional. y otras organizaciones sociales que durante todo este tiempo han realizado esfuerzos para salir del marasmo de la desmovilización. los nuevos actores conservadores que contribuyeron a redefinir las relaciones de poder después de 1954 persiguieron a las entidades opositoras como los partidos. hay dos consideraciones finales. El Ejército en Guatemala tiende a ser un poder independiente. Paralelo al ascenso de la coalición post-arbencista.Las relaciones en el interior del Estado autoritario-desarrollista. Los conflictos sobre las reformas fiscales son un ejemplo de dos políticas encontradas. pero la excesiva penetración de intereses privados lo corporativiza y lo vuelve débil y autoritario. cuando sobresalieron la Central General de Trabajadores de Guatemala (CGTG) y la Central Campesina. a todos y especialmente a los menos privilegiados. la desorientación y la fragmentación inducidas. pese a algunos logros importantes pero temporales y aislados. El poder colonizado expresa una debilidad constitutiva de la que profitan militares y empresarios desde 1954. de distinto rango. femeninas.

se utilizó un modelo electoral similar. desde 1962 hasta 1979. Cada cinco años. de una democracia electoral vigilada. y satisfacer el tema de la sucesión y rotación del mando. La cuarta experiencia innovadora del período en consideración es de orden político y está articulada con los procesos de institucionalización del Ejército y su proyecto de ejercer el poder controlando al Estado con apego ritual a las formalidades democráticas. «modelo» por cierto ya aplicado en varios países de América Latina. inscritos.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? de participación y representación del asociacionismo de la sociedad civil. funcionales. 135 . es que el partido-de-los-militares (el PCN en El 112 En El Salvador. se convocaban elecciones. Congreso y autoridades edilicias. (es decir aceptadas por el ejército) lo cual reduce el pluralismo ideológico y aún la misma participación. Promovieron la instalación de procesos de participación/ organización ciudadana. las primeras en la historia nacional convocadas por los militares utilizando la Constitución y el voto popular. en fechas parecidas. cobró forma en las elecciones de 1966. propiciada por el poder autoritario. En esta última fecha. el modelo entró en crisis. b) la presencia de partidos políticos aceptados. más importante. Fue una iniciativa institucional del Ejército que se proponía resolver varios aspectos críticos que todo poder enfrenta: alcanzar la legalidad en el ejercicio del mando. es decir de una legalidad básica establecida previamente. Ese propósito. en Guatemala se inició en 1964 y se descompuso en 1982. y c) elecciones generales que se convocan periódicamente112 para elegir presidente. explícito desde 1963. porque contienen dos limitaciones sustantivas que las desvirtúan. Y la otra. El «modelo» comprendió tres elementos: a) la existencia de un orden constitucional. Una. Este tipo de ejercicios formales ha sido calificado como elecciones democrático-autoritarias o iliberal democracy. En Guatemala se empleó como un modelo persistente entre 1966 y 1982. es que sólo participan partidos y/o fuerzas políticas reconocidas y registradas legalmente.

Un juego frustrado de antemano por la manera como las fuerzas armadas se articulaban con la sociedad.Edelberto Torres-Rivas Salvador. quienes finalmente reconocieron su triunfo y lo obligaron a firmar un pacto que redujo las funciones presidenciales a un manejo de la administración y no del poder. Julio César Méndez. el PID en Guatemala y sus alianzas) prefigura su victoria al anunciar quién es el candidato oficial (un general) que en la lógica autoritaria no puede perder. prueba ominosa de las dificultades militares para sostener experiencias democráticas. cinco eventos electorales en que el mecanismo del ‘general ganador’ falló sólo la primera vez. por el efecto ‘vitrina’ que tuvieron cuando eran observadas desde el exterior y parecieron cumplir en la apariencia lejana con las formalidades democráticas. Elecciones de esta naturaleza se realizaron en varios países. donde comparten escaños con otros partidos. El programa empezó a aplicarse en 1966 hasta 1982. casi en el mismo período y con iguales resultados. calificadas por algunos como demonstration polls. ¿Por 113 No siendo ésta una historia política.113 El Ejército lo hizo firmar un pacto restrictivo de su independencia como presidente. también se aplicó el modelo de ‘democracia de fachada’. tenía también una cara terrorista. con resultados inciertos. que éste era un poder contrainsurgente. las fuerzas políticas advirtieron que como la doble faz de Jano. rasgos propios de las elecciones democráticas. solo se menciona que la elección de Méndez Montenegro fue al inicio rechazada por los militares. una legalidad formal que finalmente no respetaban. 136 .El ejército nombra al candidato y el pueblo lo elige. Y se aseguran también la mayoría en el Congreso. En El Salvador. Todo esto niega el valor de una competencia. igualitaria. que entendió que éste es un Estado autoritario. con el triunfo de un candidato civil. Para otros fueron una inaceptable mistificación que rechazaron como democracias-de-fachada. militarizado. justa. una relación de naturaleza perversa. dominándola al convocar a la ciudadanía a un ejercicio que en su desarrollo se desacreditaba.

esta etapa que define la compleja ambigüedad de esta matriz estado-céntrica.114 También puede suceder al revés. convocaron y toleraron una oposición política obediente. un pluralismo con mordaza y una competencia predeterminada (aceptada en niveles de diputaciones y alcaldías). un momento temporal. algunos han propuesto la teoría de que éstas fueron las formas iniciales de las elecciones democráticas y de que varias. buscó la dimensión de una democracia autoritaria y otra de un régimen represivo.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? qué necesitaron los militares esta pantomima que sólo sirvió para desacreditarlos? ¿Al desistir del golpe de Estado y optar por las elecciones. Lo diferente es que antes se reelegían y ahora se alternaban. fue el lapso 1978-1982 que unifica esta triple y compleja dimensión del Estado: se alcanzaron importantes tasas de crecimiento económico. La cúpula militar se fractura y en 1985 da paso al retorno del Estado democrático neoliberal. 137 . claramente contrainsurgente. es así como muchas elecciones democráticas terminan por agotar el sistema como en Venezuela y Colombia. autoritario-desarrollista en Guatemala encierra la síntesis de varios rasgos que la tensan y que se vienen mencionando: se trata de un poder desarrollista sostenido. El Estado entra en crisis con las elecciones en 1982 contradictoriamente cuando inicia su ofensiva antiguerrillera. con una visión prepolítica de la participación popular. que estimuló la creación de instituciones públicas descentralizadas. ¿algo se ganó? Analizando los efectos de otras latitudes. sustituir la fuerza por el fraude como forma de acceder al poder se estaba dando el primer paso de una transición sui géneris a la democracia? En efecto. mexicano y argentino. al mismo tiempo se realizaron las quintas elecciones presidenciales de esta «democracia autoritaria» y se aplicaron también las peores formas de contrainsurgencia genocida. 114 Como de cierta manera sucedió en los sistemas brasileño. Un ejemplo. muchas elecciones autoritarias pueden democratizar finalmente el sistema. En resumen. No hay que olvidar que en casi todo el Siglo XIX las dictaduras utilizaron el mecanismo electoral para reelegirse.

a la cultura de odio que estimuló el anticomunismo. pero donde hubo resistencias. legales y públicas. a los efectos del cambio económico sin modernización política. Fueron treinta años de represión antipopular sistemática (1954-1985) y menos años de conflicto armado. el pueblo se quedó confundido y apaleado. dos intentos guerrilleros. Comprende todo lo relativo al alzamiento guerrillero y a la lucha insurreccional que sucedió sensu strictu entre la mitad de los 60 y finales de los 70 del siglo XX. Es frecuente hablar de treinta y seis años de conflicto armado interno. Ni lo uno ni lo otro. En sus múltiples dimensiones. que estuvo acompañada o precedida de intensas movilizaciones sociales y reivindicaciones económico-sociales como nunca había ocurrido. lucha muy parecida a un enfrentamiento de clases. luchas populares. pues fue una rebelión de los desiguales que desbordó las demandas laborales del Código de Trabajo. todo lo cual redefinió el papel de los militares como guardianes pretorianos del orden burgués.115 por las formas represivas que en la década siguiente se aplicaron a los movimientos sociales que se movían en torno a demandas socioeconómicas. La suma de esas protestas constituyó un rechazo a la forma oligárquica de dominio estatal. No estuvieron a la altura de las necesidades de la revolución.Edelberto Torres-Rivas La quinta experiencia a mencionar es sin duda la más importante por sus orígenes y sus efectos a largo plazo. los grupos indígenas. lo cual es una mixtificación de los tiempos en función de causas similares y efectos distintos. grave por lo imprevista en un ambiente de ascenso de la lucha social. 138 . de las articulaciones de dominación y subalternalidad con las clases trabajadoras. trazado y aplicada una estrategia defensiva. variadas formas de rebeldía. Mas grave aun es la soledad en la que se decidió la mencionada renuncia que no hubiesen previsto. la insurgencia armada constituyó la manifestación de un profundo descontento raigal surgido en parte por la manera violenta y rápida como se puso fin al proyecto nacionalpopular en 1954. de la presencia política e 115 Puede ser que esto se explique en parte por la súbita renuncia de Árbenz. y de forma especial. y a las influencias de la revolución cubana.

En períodos distantes una década. ya no solo los campesinos sino que son objeto de control y orden y por ello. comunicaciones. de los servicios de inteligencia. La insurgencia influyó en la política nacional y en la modulación del poder estatal. que se ha calificado como poder desarrollista autoritario. creación de colaboración paramilitar (como las Patrullas de Autodefensa Civil. en la misma ciudad capital. porque obligó cambios institucionales en el interior del Estado y en funciones básicas del sistema. los derechos humanos. Aquí aparece otra dimensión en la manera como el Estado postliberal. no fue una amenaza sustantiva al poder del Estado. uno entre 1964-1967 y luego entre 1980-1983.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? ideológica de las fracciones radicales de las clases medias y otros grupos sociales. Es discutible el grado en que esas comunidades indígenas fueron incorporadas a la insurgencia armada y sus proyectos. al modificar instancias internas del Ejército. el dato más importante desde el punto de vista de los efectos que se desea destacar. De hecho. nuevos sectores sociales resultado de la diferenciación en la estratificación clasista. Por un lado. la justicia. La contrainsurgencia fue una modalidad del poder militar que desbordó las funciones de orden y control que el Estado está llamado a realizar. sino una a expresiones puntuales de las tácticas militares. PAC). como en Quiché y sobre todo en el altiplano central y en las zonas montañosas de los Cuchumatanes. la lucha contra la pobreza y otros. por momentos. transporte. Por el otro. Sin embargo. que se debilitaron aún mas. terminó de conformarse. tales como la seguridad. es la «aproximación» de las fuerzas guerrilleras hacia sectores importantes de algunas comunidades indígenas. Hay variadas razones para 139 . en términos marxianos. La insurgencia intentó ser un contrapoder. no llegó a la fase de constitución del poder dual. de violencia. hubo dos procesos guerrilleros con programas radicales que tensaron a la sociedad y volvieron anormal la vida en algunas zonas rurales y. como el reforzamiento de la militarización.

En 1979-82. que ayudaron a reconstituirlo. Teniendo como telón de fondo el castrismo y el sandinismo y sus éxitos tras un nuevo poder. ni el 20 de Octubre fueron amenazas a ese poder. la más importante habida en los últimos tiempos. La inclusión de este quinto aspecto como uno de los hechos con cambios más importantes habidos en la sociedad guatemalteca se justifica por dos motivos que tienen que ver de otra manera. con el Estado. los guerrilleros se plantearon inicialmente la toma del Estado y su destrucción. tema de este capítulo. La lucha guerrillera es motivo de análisis por la importancia que tuvo al constituir el primero y el más importante desafío nunca habido al poder estatal. ni la Semana Trágica. En ambas hubo fracturas del ejército pero provocadas desde su interior. la amenaza anti- estatal de la guerrilla fue tomada en serio. sirvió para expulsar a los vetustos generales ubiquistas. en la segunda.Edelberto Torres-Rivas establecer bien la naturaleza de eso que llamamos ‘aproximación’ por lo discutible de sus consecuencias. sirvió para el regreso de los generales barristas. también liberales. A juzgar por distintas fuentes. Sectores intelectuales próximos a la subversión enfatizan que en esas fechas se produjo una evidente rebelión indígena. En la primera. exageraron el peligro por distintos motivos (118). la expresión canónica de todo alzamiento popular. El primero es que la constitución de fuerzas guerrilleras radicales en sus propósitos dio la oportunidad para que los componentes asociados con el assumption of Regnancy 140 . Recuérdese que con la óptica apropiada. Sobre todo si se está viviendo un ambiente sobredeterminado por la guerra. dado que por motivos de tiempo no alcanzó a crearse una organización militar indígena. una estrategia militar para constituirlo. La lucha armada liberal en 1871 fue un desafío al poder estatal en formación. liberales. Los servicios de inteligencia del Ejército se dieron cuenta del grave peligro que surgía con la movilización de decenas de miles de indígenas. Algunos otros analistas sugieren que la aproximación entre guerrilleros e indígenas fue cierta pero inicial.

Entre Bolivia y Guatemala. que enfatiza los rasgos culturalistas y otra revolucionaria. Su presencia es potencialmente decisiva y depende del curso que adopte la definición de su identidad étnica. entre otros. un efecto de la mayor importancia: la emergencia de un nuevo sujeto político en los escenarios de las luchas políticas y del poder: los pueblos indígenas. que reivindica su condición económico-social. cuya presencia está aún definiéndose. como ellos quedaron esbozados líneas arriba. como portadores de derechos y demandas específicas en el interior de una sociedad racista. su vida social disociada y amenazada seriamente su cultura.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? se desplegaran aún más y los militares ocuparan posiciones de control del Estado. de cómo se constituyan en los escenarios políticos actuales sus intereses como ciudadanos guatemaltecos. por ejemplo. No son excluyentes y su concurrencia debiera tener una expresión política. Con ello aparecieron rasgos acusadamente racistas que califican todo este momento. Simplificando el análisis. planificadas. con liderazgos bien establecidos. fueran responsables del asesinato de más o menos unos 60/80.000 indígenas. el genocidio indígena ha tenido. más allá de sus funciones como institución de orden y control. El segundo motivo se relaciona con el anterior y se refiere a que en el seno de este desborde de violencia contra la sociedad tiene que considerarse como total. permanente. o que no ejercían actividad alguna. contra una parte de la sociedad en que las acciones contrainsurgentes. cuyas aldeas fueron destruidas. Aún no hay unas organizaciones indígenas de carácter nacional. digamos que en el interior del pueblo maya hay una opción conservadora. hay décadas de distancia histórica. El ejercicio de la violencia contra los insurgentes se desbordó hasta alcanzar grupos o personas que solamente estaban en la oposición legal y pública. De allí que se diga que como resultado de estos excesos de violencia el Estado se defina también con rasgos terroristas. Contra todo lo que se hubiese podido predecir. Todo lo anterior tiene el propósito de 141 .

Con una estratificación de clases marcada por las desigualdades. fuerzas de interés social que se organizan y nuevas ideas de cultura material y simbólica. que deje atrás las raíces coloniales: tiene que ser un Estado plural. el cambio de régimen hacia uno democrático. Casi se diría. con la elección de civiles y la participación de partidos políticos de diversos signos. en general.Edelberto Torres-Rivas advertir la distancia entre dos momentos estatales: el indígena como objeto de dominación y el indígena como sujeto de la historia. Y el Estado del futuro. Los cambios en la sociedad son políticos. nuevos problemas. es decir relaciones de control y violencia que como mediaciones con el Estado tienden a generar nuevas configuraciones de poder. Los cambios en el proceso producen demandas distintas. tienen que tomar en cuenta la realidad de una nación pluricultural y multiétnica. si tiene que ser democrático debe también tener una fuerza incluyente de carácter clasista. 142 . VII. en Guatemala. Los cambios en la élite dirigente exigen nuevos equilibrios de poder y de influencia en virtud de los procesos electorales de 1985 en adelante. diferentes niveles de apoyo. las luchas políticas del futuro inmediato de la democracia. aumentan las posibilidades de que aparezca un nuevo momento estatal. el conflicto armado interno. La etapa del Estado democrático que se ha planteado ya en varios Informes nacionales de desarrollo humano (INDH) tiene su correlato con el Estado para una nación heterogénea . más las presiones para aplicar políticas de ajuste económico. El Estado postconflicto: un Estado subsidiario democrático Como consecuencia de los cambios introducidos por la crisis económica internacional a partir de 1980. Este será otra etapa del Estado nacional en este país. Las luchas y la organización de los indígenas y.e inclusiva.

con énfasis en las diferencias étnicas. en los descontentos y la coerción. a partir de la Constitución de 1985 y del primer gobierno civil. El Estado que así comienza a configurarse. También motiva modificaciones en el grado de centralización y descentralización del poder. en 1986. Fracasado el sentido autoritario estado-céntrico y desarrollista se pasa al Estado mínimo y al triunfo del mercado. en el nivel de institucionalización de las funciones del poder en trance de democratización en una sociedad que surge mas empobrecida. de la influencia de los grupos de intereses clasista. Todo esto plantea el tema del análisis del Estado postconflicto y postliberal. que debiera hacerse en la perspectiva histórica que intenta trazar esta obra. que es una manera esquizoide de señalar la preeminencia de los intereses de la burguesía empresarial y la bancarrota de las fuerzas sociales que amenazaron el status quo entre 1970 y 1980. es objeto de análisis en otro momento. El cambio que introduce el régimen de democracia política genera un cambio parcial en las estructuras de adopción de decisiones.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? de violencia. democrático pero con funciones subsidiarias. 143 . más desigual.

Aspectos generales 1. nacionalidad y ciudadanía 4.1 Una clase/élite/grupo dominante 4. el Estado. El Estado y la restauración conservadora III. tan propio de la tradición española 3 7 9 9 9 11 13 14 15 15 16 16 17 18 19 19 29 33 44 44 56 66 69 87 87 88 103 107 118 142 145 II. Los primeros pasos 1. La etapa democrática del Estado desarrollista (1944-1954) 2. La decadencia del poder liberal VI. El Estado postconflicto: un Estado subsidiario democrático Bibliografía 144 .7 El fin del Estado clerical.5 El ejército profesional 4. Sobre el Estado y la Nación 4. El Estado desarrollista 1. La década extraviada 2. El café.Edelberto Torres-Rivas Índice Presentación Introducción I. Los rasgos estatales 4. La etapa autoritaria del Estado desarrollista (1954-1985) VII. ¿Viabilidad del reformismo liberal? El primer momento del Estado 3. la oligarquía IV. El momento final: la crisis del Estado liberal (1930-1944) 1. Poder colonial y poder independiente 3. El Estado liberal 1.3 La nación. El Estado liberal: estancamiento y decadencia (1898-1944) 1.4 La estructura económica. El Estado liberal 2. El Estado liberal en crisis de estancamiento V.6 El aparato fiscal y hacendario 4. Introducción 2.2 La centralización del poder 4. La independencia y la república federal 2. el mercado interior 4.

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Edelberto Torres-Rivas 152 .

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