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filosofía de la ciencia

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MARIANO ARTIGAS

FILOSOFIA DE LA CIENCIA

EDICIONES UNIVERSIDAD DE NAVARRA, S.A. PAMPLONA

índice

I. INTRODUCCIÓN
1. N A T U R A L E Z A DE LA FILOSOFÍA DE LA CIENCIA

13
14

1.1. La importancia de la ciencia en la cultura actual 1.2. El estudio filosófico del conocimiento científico 1.3. Temas y método de la filosofía de la ciencia II. EL DESARROLLO HISTÓRICO DE LA CIENCIA
2. E L E M E N T O S CIENTÍFICOS E N L A A N T I G Ü E D A D

14 17 19 25
25

2.1. 2.2. 2.3. 2.4.
3.

Origen histórico de las ciencias en Grecia La transmisión de la ciencia griega en el alto medioevo Relaciones entre ciencias, filosofía y teología en el saber medieval . Ciencia y sabiduría en Tomás de Aquino

26 27 28 29
31

O R I G E N Y D E S A R R O L L O D E L A CIENCIA M O D E R N A

3.1. 3.2. 3.3. 3.4. 3.5. 3.6.

Raíces tardomedievales de la ciencia moderna El nacimiento de la ciencia matematizada y experimental moderna . La visión científica de la Ilustración El positivismo y el neopositivismo La revolución biológica Nacimiento y desarrollo de las ciencias humanas a) La economía b) La sociología c) La psicología d) Otras ciencias humanas 3.7. Las dos culturas: ciencias y humanidades

31 34 37 38 39 41 42 46 49 52 53
54

4.

L A CIENCIA E N E L M U N D O C O N T E M P O R Á N E O

4.1. Las revoluciones científicas del siglo xx a) La teoría de la relatividad b) La física cuántica c) La biología molecular

54 54 56 57

8 d) La física del caos y de la complejidad e) La informática 4.2. Ética y biogenètica
M. LAREFLEXIÓN FILOSOFICA SOBRE LACIENCIA 5. D I V E R S A S POSICIONES FILOSÓFICAS ANTE L A CIENCIA

FILOSOFÍA DE LA CIENCIA

58 60 60
63 63

5.1. 5.2. 5.3. 5.4.
6.

Metafísica y ciencias particulares en Aristóteles La demostración y la inducción en la epistemología aristotélica La ciencia en el racionalismo y en el empirismo La epistemología positivista

64 65 66 68
69

N A C I M I E N T O Y D E S A R R O L L O S I S T E M Á T I C O DE LA FILOSOFÍA DE LA CIENCIA ..

6.1. 6.2. 6.3. 6.4.
7.

La filosofía frente a las revoluciones de la ciencia del siglo XX Corrientes convencionalistas de principios del siglo xx El Círculo de Viena y la herencia del positivismo lógico El instrumentalismo epistemológico

70 72 74 79
79

P R I N C I P A L E S C O R R I E N T E S A C T U A L E S D E L A FILOSOFÍA D E L A CIENCIA

7.1. El racionalismo crítico de Karl R. Popper 7.2. Filosofía, historia y sociología de la ciencia en Thomas S. Kuhn 7.3. La filosofía de la ciencia postpopperiana a) Programas de investigación científica (Imre Lakatos) b) Anarquismo epistemológico (Paul K. Feyerabend) c) El realismo científico d) La sociología de la ciencia
8. D E N U N C I A S C O N T R A EL CIENTIFICISMO Y LA T E C N O L O G Í A EN LAS F I L O S O FÍAS DEL S I G L O X X

80 85 89 90 95 99 105

107

8.1. Existencialismo, fenomenología y crítica social 8.2. Los límites de las ciencias desde las instancias éticas, humanistas y ecologistas 8.3. Los movimientos anticientíficos y la postmodernidad
IV. LAN A T U R A L E Z ADE LACIENCIA 9. N A T U R A L E Z A D E L A CIENCIA

107 112 115
119 119

9.1. La actividad científica como saber explicativo o de fundamentos .... 9.2. Objeto y método de las ciencias en general a) Objetivos de las ciencias b) Métodos de las ciencias c) Las construcciones científicas d) El modelo jerárquico y el modelo reticulado e) Objetivos y objetos 9.3. Ciencia, filosofía y sabiduría

120 121 122 123 126 128 13C 131

Verificación y falsación de las hipótesis científicas 1 4 .2. Características específicas de las ciencias experimentales a) La novedad de la ciencia experimental b) Los objetivos de la ciencia experimental c) Perspectivas sociológicas y éticas d) ¿Existen objetivos fijos de la ciencia experimental? 12.1. 11. Teoría y experiencia a) El control experimental b) Experimentación y experiencia 12. L A S CIENCIAS NATURALES Y SUS MÉTODOS 12. Explicación y comprensión 14.4.5. EL MÉTODO DE LAS CIENCIAS 1 2 .3.1. Ciencias empíricas y formales 1 1 . 11. 11. Los problemas metodológicos de las ciencias sociales e históricas 14.3. E L MÉTODO D E LAS CIENCIAS HUMANAS 173 174 176 181 185 187 14.5.3.2.2. D E S C U B R I M I E N T O Y JUSTIFICACIÓN RACIONAL EN LA CIENCIA 152 152 154 157 158 160 160 162 164 165 166 167 168 169 171 173 13.4.3. La especificidad de los métodos científicos particulares El concepto analógico de ciencia El estudio interdisciplinar de las ciencias El diálogo entre ciencia y fe cristiana Buscando la integración 137 140 140 143 147 151 151 V.1.ÍSD1CE 9 1 0 .1.2. Los principios de la ciencia 13. El método hipotético-deductivo 13. U N I D A D Y AUTONOMÍA DE LAS CIENCIAS 133 134 136 137 11.4.2.1. Tipos de actividad científica a) La investigación científica b) La sistematización y sus funciones c) Transmisión del conocimiento científico d) Aplicación de las teorías e) La unidad de la actividad científica 12. Ciencias experimentales y humanas 10. Factores psicológicos 187 189 192 . L A DIVERSIDAD D E LAS CIENCIAS 132 10. Ciencias sapienciales y particulares 10. El método científico 1 3 .3. El método axiomático y deductivo en las ciencias 13. Los métodos inductivos y experimentales en las ciencias empíricas 13. 11.

15. La verdad en las ciencias humanas 18.2.1.2. EL VALOR DE LA CIENCIA 18. Los principios generales 17.2. 15. La demarcación entre ciencia y 19. 17. E N U N C I A D O S CIENTÍFICOS 16. L A S T E O R Í A S CIENTÍFICAS 204 206 208 209 17. Dimensiones de la verdad científica: verdad sintáctica. 17. Clases de conceptos científicos Significado y referencia de los conceptos científicos La definición operacional Modelos y realidad Presupuestos metaempíricos de los conceptos de la ciencia experimental 195 197 199 200 202 204 16.2.7. La fiabilidad de la ciencia a) Intersubjetividad b) Control experimental filosofía 251 254 256 257 . 15. C O N C E P T O S CIENTÍFICOS FILOSOFÍA DE LA CIENCIA 195 195 15. Las leyes experimentales 16. 17. Factores convencionales en la ciencia 18. Ciencia e ideología 19. El falibilismo 18.3. semántica y pragmática 18. La intersubjetividad científica 18. C I E N C I A Y FILOSOFÍA 223 227 230 230 233 235 236 236 237 238 240 243 244 247 250 19. La formulación de las teorías Teorías fenomenológicas y representacionales Criterios de aceptabilidad El progreso científico La conmensurabilidad de las teorías 210 211 213 215 218 223 223 VII.3.3. c) Realismo científico y realismo filosófico d) La realidad de las entidades científicas 18. 15.3.5. 17.2. V E R D A D Y O B J E T I V I D A D E N LAS CIENCIAS 18.10 VI.1.1.5.1. LAS CONSTRUCCIONES CIENTÍFICAS 15. El realismo científico a) La intención realista de la actividad científica b) El realismo en las diferentes disciplinas *.4.4. Enunciados observacionales 16.6.1.5.4. pragmática y referencial a) Demostrabilidad contextual y referencial b) La verdad parcial c) Sintaxis.

Valores institucionales 258 259 260 262 264 266 266 267 269 275 275 277 278 279 281 BIBLIOGRAFÍA 287 . a) Los límites de la ciencia experimental b) Presupuestos filosóficos de las ciencias c) Cuestiones fronterizas y solapamientos parciales 20. Relaciones complementarias entre ciencia.. Valores constitutivos a) Valores epistémicos b) Valores prácticos 20.3.1...5.4. Ciencia y racionalidad 19. filosofía y teología .ÍNDICE 11 c) Predictividad d) Progreso e) Conocimiento fiable 19. Ciencia y cientificismo 19.2.3. Dimensiones éticas de la ciencia 20. Ciencias y valores humanos 20.

J U A N P A B L O II. que nos permiten obtener conclusiones a las que no podríamos llegar de otro modo. que se mueve por el deseo de la verdad y por las repercusiones que el conocimiento tiene para resolver los problemas prácticos. Gredos. Metafísica. I. párrafo inicial y nn. 1." ed. 2. el Papa Juan Pablo II ha reproducido estas palabras y ha escrito que «Dios ha puesto en el corazón del hombre el deseo de conocer la verdad». 3. pruebas. Carta encíclica Fides et ratio. utilizando razonamientos. 2 5 . en su Encíclica Fides et ratio. Se trata de un tipo de conocimiento que nos lleva más allá de la experiencia ordinaria. ha añadido que «el deseo de verdad pertenece a la naturaleza misma del hombre». 2 8 . que nos lleva más allá de lo que se puede observar directamente. Veinticuatro siglos después. No sólo buscamos saber: buscamos ampliar nuestro saber. difieren ampliamente entre sí: por ejemplo. 9 8 0 a 21 (edición de V. ciencia significa conocimiento demostrado. Es preciso razonar. si bien comparten las características generales recién mencionadas. se ha dado el nombre de ciencia a este tipo de conocimiento que nos lleva más allá de la experiencia ordinaria.Capítulo I Introducción Aristóteles comienza su Metafísica señalando que «todos los hombres desean por naturaleza saber»1. En la mayoría de los casos. e incluso que «se puede definir al hombre como aquel que busca la verdad» 2 . demostraciones. p. y 33. En este sentido. Desde la Antigüedad. La historia de la humanidad es testigo de ese afán siempre renovado de saber. la matemática estudia entidades que son construcciones nuestras aunque puedan tener una 1. Hemos de combinar la información que ] nos proporcionan los sentidos con el razonamiento. para responder a nuestros interrogantes no bastan los datos proporcionados por la experiencia ordinaria. la física estudia los aspectos básicos de la materia. Madrid 1987. 2. García Yebra. Existen muchas ciencias que. ARISTÓTELES. 2). de modo que cada hallazgo representa un nuevo punto de partida en la búsqueda de un saber que nunca se agota. revisada. la biología estudia los vivientes. extraer consecuencias. relacionar datos. Nuestro conocimiento es siempre muy limitado.

1. En efecto. que significa «ciencia»: por tanto. N A T U R A L E Z A DE LA FILOSOFÍA DE LA CIENCIA Entendida como conocimiento demostrado que va más allá de la experiencia. Advertimos desde ahora que. y también la naturaleza y el valor de cada una de las ciencias o de grupos de ellas: en este caso hablamos. bien comprobado. Una gran parte de los conocimientos que utilizamos en nuestra vida ordinaria se basan en ese progreso. si fuera posible. Sin embargo. todas las ciencias utilizan razonamientos que responden a una misma capacidad humana de conocer.1. en vistas a determinar qué problemas debe afrontar la filosofía de la ciencia en la actualidad. con frecuencia se utiliza el término epistemología.14 FILOSOFÌA DE LA CIENCIA base en la realidad exterior. lo que ha llevado a preguntarse cuál es el secreto de tal éxito. a modo de introducción. como algo que depende de circunstancias cambiantes o . riguroso. la etimología griega del término «epistemología» deriva de «episteme». En cambio. para designar a la filosofía de la ciencia. de filosofía de las ciencias sociales. Examinaremos a continuación la situación actual. Nos limitaremos a algunos aspectos esenciales. ha filosofía de la ciencia estudia la naturaleza y el valor del conocimiento científico en general. lo que no es «científico» suele considerarse como subjetivo. la ciencia ha ocupado un lugar central en la vida humana desde la Antigüedad. 1. d e filosofía de la física.de Ja ciencia se encuentra fuertemente condicionada por el desarrollo de las ciencias naturales desde el siglo xvn. La importancia de la ciencia en la cultura actual Vivimos en una civilización científica. por ejemplo. «epistemología» significa estudio o tratado acerca de la ciencia. Sin embargo. porque en los dos capítulos siguientes nos referiremos con más amplitud al desarrollo histórico tanto de la ciencia como de la filosofía de la ciencia. e influye notablemente en el modo de pensar y de valorar las cosas. la sociología estudia las dimensiones sociales de la conducta humana. El calificativo «científico» sugiere que un conocimiento es objetivo. o de filosofía de la matemática. verdadero. la aplicación de esos métodos a otras áreas. Consideraremos a continuación. con vistas a impulsar el progreso científico y a extender. la naturaleza de la filosofía de la ciencia. Todos los aspectos de nuestra vida están marcados por el progreso científico. El estudio de la naturaleza mediante los métodos de la ciencia experimental moderna ha conseguido un éxito sin precedentes. en nuestros días la reflexión sobre el valor. y puede utilizarse como sinónimo de «filosofía de la ciencia». que ha cambiado y continúa cambiando las condiciones de nuestra vida.

las fases de Venus y las manchas del Sol. por tanto. a partir de 1609. en parte. y se suele pensar que las «ciencias humanas». y esta pregunta condujo a dificultades notables. en la condena de Galileo en 1633 influyeron factores . En efecto. Por otra parte. Parece que todo conocimiento que se presente con pretensiones de objetividad debería ser científico. qué consideramos como razonable y como verdadero. generalmente aceptada en su época. en la práctica. en definitiva. Pocas veces se aplica el concepto de ciencia a la filosofía o la teología. La importancia que tiene la ciencia en nuestra civilización no va acompañada por una comprensión adecuada de su validez. que todo conocimiento científico es provisional y revisable. Utilizó esos descubrimientos para defender la teoría heliocéntrica de Copérnico. su Diálogo sobre los dos grandes sistemas del mundo. Sin duda. Sin embargo. en 1632. más bien. la reflexión filosófica sobre la ciencia resulta imprescindible para responder a interrogantes que ocupan un lugar central en la civilización actual. En estas condiciones. Basta pensar en los problemas de Galileo hace cuatro siglos. que había sido publicada en 1543. Galileo no disponía de pruebas concluyentes en favor de la teoría heliocéntrica. Realizó contribuciones muy importantes a la astronomía. si algo es «científico». de nuestras ideas sobre el valor de la ciencia. sobre todo cuando. el concepto de «ciencia» suele utilizarse de modo bastante restringido: «ciencia» ha llegado a ser. Por otra parte. aunque sus descubrimientos proporcionaban argumentos importantes para criticar algunas partes de la física aristotélica. Esto explica. pudo observar fenómenos nunca vistos hasta entonces. sin embargo. y. la mecánica. sinónimo de «ciencia experimental». los planetas y las estrellas giran en torno a ella. y ni siquiera existe un consenso generalizado entre los diferentes autores acerca del valor de las demostraciones científicas. Ni los filósofos ni los teólogos de la época deseaban abandonar la experiencia ordinaria. gracias al telescopio. Con frecuencia se da por supuesto que. qué pensemos sobre la ciencia está muy relacionado con nuestra imagen del conocimiento humano y. se encuentra perfectamente establecido. pero en la filosofía de la ciencia actual se suele admitir. las incomprensiones que hubo de sufrir. Estos problemas no son. que parece mostrar que la Tierra está quieta y que el Sol. Nuestras ideas sobre muchos problemas prácticos dependen. Galileo trabajó principalmente en dos ramas de la ciencia: por una parte. fáciles. tales como las irregularidades de la Luna. por otra. Nuestra imagen de la ciencia determina en gran parte qué consideramos como objetivo y qué consideramos como subjetivo. Esas incomprensiones le llevaron a un proceso que nunca se debió producir. la vida humana resulta fuertemente afectada por los juicios sobre el valor del conocimiento científico. la astronomía y. Desde el comienzo de la ciencia experimental moderna en el siglo X V I I se planteó cuál era el valor y el alcance de la nueva ciencia. si quieren progresar. los satélites de Júpiter. en gran medida. deben utilizar métodos semejantes a los que utiliza la ciencia experimental. con nuestras ideas sobre la persona humana.INTRODUCCIÓN 15 que es poco fiable en general. cuando publicó.

completó y publicó sus Discursos y demostraciones en torno a dos nuevas ciencias. cuando contamos con un gran número de disciplinas científicas. Galileo nunca estuvo en prisión ni sufrió malos tratos físicos. Y fue en esa época cuando. The Two Cultures and the Scientific Revolution. se ha hecho todavía mayor.16 FILOSOFÍA DE LA CIENCIA personales de diversos tipos. subrayando y lamentando las profundas diferencias que existen entre los intelectuales de uno y otro ámbito 3 . el interés que suscitan es notable. escritos por científicos que intentan no sólo divulgar. Esa diferencia sigue existiendo en la actualidad y. la publicación de libros que alcanzan gran difusión. en 1642. que muy pocos comprendían. lo cual muestra la importancia de la ciencia en la sociedad actual y el interés que tiene. Barcelona 1996. porque gran parte de los problemas humanos se encuentran mezclados con nuestras ideas sobre el alcance y el valor del conocimiento científico. Hacia 1960. continuando trabajos ya antiguos. S N O W . Se ha bautizado este fenómeno como «la tercera cultura» 4 . cuál era el alcance de la nueva ciencia. o sea. concretamente. en la que se relacionaban la mecánica y la astronomía. J. P. a los 78 años de edad. Estos logros tuvieron un papel de primer orden en el desarrollo de la nueva física que estaba naciendo. B R O C K M A N . donde siguió trabajando hasta su muerte. Sin embargo. C. Tusquets. la científica y la literaria. P. 4. 3 . Y sigue siendo tan importante o más que en la época de Galileo. desde las últimas décadas del siglo xx se ha gener "ralizado un fenómeno de gran importancia. pero esa condena fue posible porque existía un problema muy difícil que no estaba resuelto: en concreto. C. La tarea es mucho más compleja en la actualidad. sino también presentar sus reflexiones filosóficas e incluso teológicas en torno a los progresos de los diferentes ámbitos de la ciencia. Cuando fue condenado tenía 69 años. donde expuso sus logros en la mecánica. más por su personalidad y su estilo brillante que por su ciencia. El mismo Galileo. en su época. y la condena a prisión fue conmutada por arresto domiciliario en su finca en las afueras de Florencia. . muy diferentes entre sí. Galileo suscitó con frecuencia entusiasmo. su adecuada comprensión. a pesar de su gran talento. A pesar de la dificultad de los temas que suelen tratarse en esas publicaciones. Cambridge University Press. de algún modo. en consecuencia. porque el progreso científico provoca una especialización creciente. Cambridge 1959. Snow describió de modo vivo el contraste entre lo que él denominó «las dos culturas». medir el alcance de los trabajos que estaba realizando. no podía. Pero se trataba de cuestiones difíciles. que es la tarea propia de la filosofía de la ciencia. que han logrado un enorme grado de desarrollo. La tercera cultura: más allá de la revolución científica.

La ciencia experimental moderna se desarrolló sistemáticamente a partir del siglo xvn en un contexto polémico. no es una conclusión de ninguna ciencia. objeto de atención esporádica por parte de los científicos. se hayan deformado los hechos. sin advertir que esa posición es un «cientificismo» insostenible porque es contradictorio. a la luz de intereses e ideas filosóficos que poco tienen que ver con la ciencia y que han conducido. Por el otro extremo. En segundo lugar. Por su parte. que son independientes de la voluntad de los diversos autores. el desarrollo sistemático dé la ciencia. demasiado condicionada por los logros parciales conseguidos hasta el momento. con demasiada frecuencia. desde el siglo xvn. olvidando que nos permite conocer muchas verdades y que nuestros conocimientos actuales sobre la naturaleza se deben. excesivamente centrada en los logros particulares de cada momento. Y las polémicas no cesaron con el paso del tiempo. por lo cual carece de valor de acuerdo con lo que esa misma posición establece. que están estrechamente relacionadas entre sí. a veces se ha afirmado que la ciencia no dejaba lugar para otros tipos de conocimiento. cuyo trabajo suele resultar muy absorbente y requiere una actitud bastante diferente de la que se necesita en filosofía. En los comienzos de la revolución científica del siglo xvn se desarrollaron la astronomía y la mecánica. en la química (que supone conocimientos de la física). en efecto. los filósofos han estudiado la ciencia. El estudio filosófico del conocimiento científico El enorme progreso de la ciencia experimental desde el siglo xvu no ha ido acompañado por un progreso semejante en la comprensión de su naturaleza. Los científicos se han ocupado de la reflexión filosófica sobre la ciencia sólo de modo ocasional y. Las dificultades que han experimentado tanto los científicos como los filósofos para proponer una imagen adecuada de la ciencia se deben. Por ejemplo. La filosofía de la ciencia ha estado. al progreso de las ciencias.INTRODUCCIÓN 17 1. y sólo cuando se dispuso de algunos conocimientos básicos sobre la constitución y el comportamiento del mundo físico fue posible progresar en otras áreas de la física. ya que se presentaba como un nuevo tipo de saber que exigía una nueva valoración de muchas ideas que hasta entonces se tenían por bien establecidas. La filosofía de la ciencia ha sido. y en la biología (que supone la física y la química). en ocasiones se minusvalora la ciencia experimental como si sólo proporcionara herramientas útiles para el dominio de la naturaleza.2. Por ejemplo. con frecuencia. el desarrollo de las ciencias se ha realizado de modo muy fragmentario. dentro del fragor de esas polémicas.experimental a partir del siglo xvn comenzó por la mecánica. y la filosofía de la ciencia ha estadoen las diferentes épocas. a imágenes deformadas de la ciencia. Más bien lo contrario es cierto. no muy afortunado. con demasiada frecuencia. y fue acompañado desde el . En primer lugar. en gran medida. en parte. las polémicas que han acompañado al desarrollo de la ciencia han distorsionado la imagen de la ciencia. en ocasiones se han hecho todavía más fuertes. a veces. No puede extrañar que. a tres escollos reales.

se han multiplicado los estudios en torno a la ciencia no sólo desde el punto de vista de la lógica. que ha condicionado el desarrollo de la filosofía de la ciencia en la segunda mitad del siglo xix y en la primera del siglo xx. los miembros del Círculo. tal como. sólo a partir de la segunda mitad del siglo xx. además. Además. Y el gran desarrollo de las diferentes disciplinas científicas proporciona en la actualidad una imagen del mundo mucho más unitaria y coherente que en épocas anteriores. En la actualidad. hasta el siglo xx. desde entonces. por tanto. La situación cambió cuando. conducía a proponer imágenes de la ciencia que. . porque se ha comprobado que la mentalidad positivista y cientificista no responde a lo que la ciencia es en realidad.18 FILOSOFÍA DELA CIENCIA comienzo por una filosofía mecanicista que ha ejercido una enorme influencia durante más de dos siglos. Este cientificismo llevó a callejones sin salida. tenían que deformar la ciencia tal como existe en la realidad. la filosofía de la ciencia se ha liberado de las ataduras mecanicistas. y todo lo que tuviera que ver con ella (especialmente la teología). Las polémicas entre ciencia y filosofía se han apaciguado. era algo ya superado por el progreso científico. conducía a soluciones erróneas: por ejemplo. El mecanicismo reduce la naturaleza al movimiento y al choque de porciones de materia. se viene cultivando. Hemos recordado que. porque en ambos campos se ha adquirido una mayor conciencia de los límites y de la complementariedad de ambas perspectivas. Aunque proporciona una imagen demasiado parcial de la naturaleza. Se trata de la mentalidad positivista. porque respondía a problemas mal planteados y. heredados del positivismo del siglo xix. un tercer factor que hasta una época reciente ha obstaculizado el progreso en la filosofía de la ciencia. superada. Existe. para servir a los objetivos positivistas. los miembros del Círculo de Viena desplegaron una intensa actividad que provocó el desarrollo de la filosofía de la ciencia como una disciplina nueva. que suelen ser designados como «neopositivistas». que es la perspectiva más tradicional en filosofía de la ciencia. Pero el Círculo de Mena impuso un lastre muy pesado a la nueva disciplina. cuando el progreso de la biología ha permitido conseguir una imagen del mundo mucho más completa. a finales de la década de 1920. aunque existen residuos de la mentalidad positivista. Esta situación ha sido. nos encontramos con unas circunstancias que resultan favorables para plantear de modo objetivo los problemas sobre el valor y el alcance del conocimiento científico. Debido a sus prejuicios positivistas y antimetafísicos. en gran parte. Ahora nos encontramos en unas circunstancias muy ventajosas que permiten superar esas dos dificultades. que aportan datos importantes para situar la actividad científica en su contexto real. afirmaban que una de las tareas principales de la naciente filosofía de la ciencia era mostrar que la metafísica en general. sino también desde el punto de vista de la historia y de la sociología. la filosofía de la ciencia fue sólo una ocupación esporádica de algunos científicos y filósofos.

que sus objetivos no deben dirigirse hacia una especie de imperialismo del conocimiento que carecería de sentido. el científico no realiza un trabajo puramente científico. resulta imprescindible una reflexión de tipo filosófico.3. un carácter «sapiencial» que trasciende el nivel propiamente científico. incluyendo la propia reflexión filosófica. en tal caso. por tanto. Significa. precisamente porque la perspectiva filosófica se extiende hasta el estudio de las dimensiones más radicales de todos los objetos. e incluso parece deseable que así suceda. cómo deberían comportarse o qué métodos deberían utilizar o cuál es el valor de sus resultados. Pero esto no significa que la filosofía de la ciencia no sea necesaria. . por estudios de historia y de sociología. y de otra.INTRODUCCIÓN 19 Otra dificultad que suele plantearse a la filosofía de la ciencia se refiere a sus objetivos. ayudada. Para delimitar el valor y el alcance de la ciencia. tienen también. La reflexión filosófica sobre la ciencia debe respetar esa autonomía. desde una instancia ajena a la ciencia. Cuando una rama científica todavía no se ha establecido con claridad. En efecto. El motivo es que todas las disciplinas científicas se dirigen hacia algún objeto particular. 1. pero la filosofía debe respetar la justa autonomía de cada ciencia. La ciencia posee su propia autonomía. Algo semejante ocurre también cuando. se proponen perspectivas nuevas. Pero. además. sin embargo. ya que proceden razonando desde premisas hasta conclusiones. al menos en aquellas ramas de la ciencia que se encuentran bien establecidas. de algún modo. podría parecer que quienes trabajan en filosofía de la ciencia pretenden dictar a los científicos. simplemente. Temas y método de la filosofía de la ciencia Dos son los temas principales de la filosofía de la ciencia. dentro de una rama bien consolidada de la ciencia. la determinación de la naturaleza de la ciencia. aunque las disciplinas filosóficas tengan. adoptando una perspectiva concreta. que se ocupa de las dimensiones radicales de la realidad y. no ven con buenos ojos pretensiones de ese estilo. el estudio de su valor. Por este motivo. más bien reflexiona filosóficamente sobre su ciencia. la reflexión sobre la ciencia puede ser realizada por los científicos. como es natural. Para comprender la naturaleza y el alcance de la ciencia es necesaria la reflexión filosófica. El caso de la filosofía es diferente. Esto vale especialmente en el caso de la metafísica. es inevitable que se produzcan discusiones filosóficas en torno a su posible método. Por supuesto. y situarla en el contexto más amplio de la cultura humana. De una parte. de modo que la reflexión sobre su valor y sus relaciones con otros aspectos de la vida humana exigen situarse fuera de la ciencia en cuestión. La determinación de la naturaleza de la ciencia es una tarea principalmente descriptiva. en diversos grados. debe estudiar los fundamentos últimos del conocimiento humano. un carácter científico. Los científicos.

355. intentando ayudar a los lectores a desarrollar capacidades críticas para comprender y evaluar los relatos de los hallazgos científicos 7 . que consiste en estudiar la ciencia utilizando métodos idénticos a los que se utilizan en la ciencia misma. pero. que se sitúa más allá de la ciencia. Rinehart and Winston. Ronald N. cualquier descripción. Giere ha formulado una propuesta de este tipo. por muy ajustada que se encuentre a la ciencia tal como se da en la realidad. Philosophy of Science. Esta afirmación es una consecuencia de que. «no existen métodos filosóficos especiales para sondear las profundidades teóricas de ninguna ciencia. es una realidad muy compleja. The University of Chicago Press. . p. 6. deben adoptar una perspectiva que sale fuerade los procedimientos habitualmente empleados en sus disciplinas. Explaining Science. New York 1984. Giere considera su perspectiva como un paso hacia una nueva disciplina que todavía no existe. Como ya se ha advertido. Por ejemplo. por tanto. Id.. A Cognitive Approach. «Philosophy of Science Naturalized». debe incluir análisis objetivos de los procedimientos empleados. La descripción de la ciencia tal como existe en la realidad es un primer paso imprescin5. de hecho. la ciencia es considerada como cualquier otro objeto de estudio. Id. La ciencia experimental. En 1979 Giere ya había publicado un libro dedicado a analizar aspectos concretos del trabajo científico. Chicago 1988. Sin duda. 52 (1985). La necesidad o la posibilidad de adoptar una perspectiva metacientífica para estudiar la ciencia es negada por quienes proponen una epistemología naturalizada. G I E R E . pero exige adoptar una perspectiva metacientífica. Understanding Scientific Reasoning. Sólo existen los métodos de las ciencias mismas» 6 . él mismo. xvi. en esta perspectiva. una ciencia. Esa nueva disciplina sustituiría a los estudios actuales de filosofía de la ciencia. según este autor. al hacerlo. p. Holt. concentrándose en estudios específicos acerca del desarrollo efectivo de la ciencia. necesariamente se basará en esquemas e interpretaciones que no son el resultado de una simple recolección de datos. N.. cualquier descripción de la ciencia supone interpretaciones y valoraciones.20 FILOSOFÍA DE LA CIENCIA Sin embargo. afirmando que «el estudio de la ciencia debe ser. La única filosofía de la ciencia viable es una filosofía de la ciencia naturalizada» 5 . Giere subraya un punto importante cuando propone que la epistemología debería estudiar el desarrollo efectivo de las ciencias. Sólo así puede estudiarse la ciencia como un objeto de análisis. La determinación del valor de la ciencia es una tarea principalmente filosófica. sólo un estudio de ese tipo puede proporcionar la base necesaria para la reflexión filosófica. 7. R . porque no existe otro modo de analizar el valor de esos procedimientos y de los resultados que mediante su aplicación se obtienen. esta tarea puede (y probablemente debería) ser realizada también por los científicos. en torno a la cual gira la filosofía de la ciencia.

efectivamente. Para determinar la naturaleza y el valor de la ciencia es necesario colocarse fuera de la ciencia misma y ejercitar una reflexión estrictamente filosófica. exigen adoptar una perspectiva metafísica acerca de la naturaleza del conocimiento humano. Sin embargo. A veces se plantea la dicotomía entre una epistemología descriptiva.INTRODUCCIÓN 21 dible para la filosofía de la ciencia. no es difícil advertir que la ciencia experimental se basa sobre una racionalidad humana más amplia que hace posible la existencia y el progreso de la ciencia misma. y una epistemología normativa. En tal caso. Lo cual no significa. por lo menos. que establecería las pautas que deberían seguir. que se limitaría a describir cómo proceden de hecho los científicos. sino también de las ciencias humanas. sociológicos y de cualquier otro tipo que faciliten una buena base para el estudio filosófico de la ciencia. Cada ciencia tiene su propio nivel de autonomía y sus propios criterios de validez que. normas que deban seguir los científicos. en absoluto. El análisis de los diferentes tipos de ciencias. y de las relaciones de todas estas ciencias con la filosofía. Algo semejante sucede con otras propuestas que pretenden «naturalizar» la epistemología (la posición de Giere es solamente un ejemplo concreto de tales propuestas). desde fuera. normas que interfieran con su legítima autonomía. para estudiar la naturaleza y el valor de la ciencia debería utilizarse el mismo método que emplea la ciencia misma. como base indispensable. no es tarea de la filosofía de la ciencia establecer. Resultaría imposible realizar estas tareas sin adoptar un enfoque filosófico. Sin embargo. En efecto. Pero la posición de Giere implica un peligro de reduccionismo en la medida en que parece afirmar que no existe una racionalidad diferente de la que se emplea en la ciencia experimental. la determinación de su validez y el estudio de sus relaciones con otros ámbitos de la vida humana. como es lógico. aunque esta reflexión deberá utilizar el material proporcionado por los. con una buena descripción de los procedimientos y resultados de las ciencias. que la filosofía pueda imponer a la ciencia. El método utilizado por la filosofía de la ciencia debe ser un método propiamente filosófico. se comprende que quienes desean defender la autonomía de las ciencias sostengan que la epistemología sólo puede ser descriptiva. Sin duda. son aplicados por los científicos de cada área mejor que por personas ajenas a ese trabajo. desde fuera. existe el peligro de «reduccionismo» cuando se considera a la 1 ciencia experimental como el único conocimiento válido de la realidad o. En este contexto. una buena filosofía de la ciencia deberá contar. Además. para determinar la naturaleza y validez de la ciencia es necesario algo más que una simple descripción: es ! preciso adoptar una perspectiva propiamente filosófica. Las consideraciones precedentes adquieren una importancia todavía mayor cuando advertimos que la filosofía de la ciencia no sólo se ocupa de la ciencia experimental. como el paradigma que debería ser imitado por cualquier pretensión cog-/ noscitiva. . estudios históricos.

y se relaciona con la metafísica. de expresarla. mediante razonamientos muy sofisticados. En nuestra época asistimos a un desarrollo notable de la historia y de la sociología de la ciencia. se encuentran muy alejadas de las posibilidades de observación inmediata. La existencia de la ciencia experimental supone que poseemos capacidades que nos sitúan muy por encima del resto de los seres naturales: la capacidad de conocer la verdad. mientras que las ciencias adoptan perspectivas particulares. hasta la existencia y propiedades de realidades que. y deben ser tenidas muy en cuenta en la filosofía de la ciencia. que se ocupa de la ciencia como actividad humana ejercida en el ámbito de comunidades que poseen peculiaridades propias. que se pregunta por la naturaleza y el valor de la ciencia.22 FILOSOFÍA DE LA CIENCIA La filosofía adopta una perspectiva general en la que nos preguntamos por el ser y el significado de todo lo que existe en la realidad. a su vez. las disciplinas estrictamente filosóficas. y por este motivo la filosofía del conocimiento viene a ser una parte de la metafísica. El conocimiento humano no se limita a lo sensible. la filosofía de la ciencia será una parte de la filosofía del conocimiento. aunque estrechamente relacionadas: la dimensión cognoscitiva y la dimensión práctica. Dicho en otras palabras: las ciencias buscan un conocimiento que. En efecto. Sin duda. Por tanto. el conocimiento humano posee dimensiones espirituales. constituyen una base necesaria para obtener una imagen fiel de la ciencia tal como existe en la realidad. sobre todo. por tanto. como una parte de la metafísica. que le permiten. Tradicionalmente la epistemología se ha ocupado. precisamente por su carácter espiritual. De hecho. Tanto las ciencias experimentales como las ciencias humanas poseen dos dimensiones distintas. de saber que la conocemos. puede servir como base para aplicaciones prácticas. de . Por eso. que estudia el desarrollo histórico de las ciencias. la ciencia experimental es una de las pruebas más convincentes de la capacidad humana para trascender lo sensible y remontarse. según el cual es propio de la sabiduría considerar las diferentes realidades ordenándolas según sus relaciones mutuas y su relación con el fin último del hombre. aunque adopten métodos científicos. y con la sociología de la ciencia. que estudia el ser en toda su generalidad y el conocimiento humano en cuanto se extiende potencialmente a todo el ser. La filosofía de la ciencia se relaciona con la historia de la ciencia. Si tenemos en cuenta que la ciencia es un tipo específico de conocimiento. si bien tiene un valor por sí mismo. es tarea de la filosofía de la ciencia estudiar ambos aspectos. Pero no pueden sustituir a la reflexión filosófica. de progresar en su conocimiento mediante argumentos. reflexionar sobre sí mismo. tienen un cierto carácter «sapiencial» en el sentido clásico del término «sabiduría». aunque sean materiales. la cual suele ser considerada. pertenece a la filosofía en sentido estricto. La filosofía de la ciencia incluye el estudio de estas capacidades de conocimiento y. concretamente un conocimiento demostradopor el que trascendemos la experiencia ordinaria mediante pruebas racionales.

Finalmente. A ellas se dedican los capítulos II y III. pero en la actualidad cada vez se ocupa más de los aspectos relacionados con las dimensiones prácticas. titulado «Las construcciones científicas». titulado «La naturaleza de la ciencia». En los capítulos que siguen nos ocuparemos. es necesario determinar su valor como conocimiento. que es el aspecto central de la ciencia. titulado «El desarrollo histórico de la ciencia». de dos cuestiones que. El estudio de la relación entre la ciencia y los valores nunca debería suponer el olvido de los problemas relacionados con el conocimiento. la ciencia es. no pretendemos.INTRODUCCIÓN 23 los problemas relacionados con el conocimiento. intentaremos delimitar los objetivos generales de la ciencia. titulado «El valor de la ciencia». En el capítulo II. la relación entre ciencia y filosofía y la relación entre ciencia y valores. sino presentar algunos hitos fundamentales. un tipo de conocimiento. acompañados de la oportuna reflexión filosófica. obviamente. y por tanto. de modo que se facilite la ulterior reflexión epistemológica. deteniéndonos especialmente en las corrientes más influyentes en la Edad Contemporánea. No obstante. En el capítulo IV. titulado «El método de las ciencias». y especialmente con los valores. y es lógico prestarles gran atención. analizaremos los aspectos principales del método científico. en el capítulo VII. En el capítulo III. sintetizar lo que podría ocupar cientos de páginas. está dedicado a estudiar los resultados a los que conduce la aplicación del método científico. ante todo. El resto de los capítulos contienen el núcleo de nuestra reflexión filosófica. en primer lugar. expondremos un panorama del desarrollo de la filosofía de la ciencia. las ramificaciones de la ciencia en función de objetivos más particulares. continúan esta Introducción. . presentaremos un resumen del desarrollo de las diferentes ramas de la ciencia. y las relaciones entre los diferentes tipos de ciencia. El capítulo VI. de algún modo. Los problemas relacionados con los valores tienen una enorme importancia en la vida humana. titulado «La reflexión filosófica sobre la ciencia». para determinar rigurosamente su naturaleza e incluso su relación con los valores. estudiaremos las tres cuestiones fundamentales de la filosofía de la ciencia: la verdad científica. En el capítulo V.

. continúan esta Introducción. analizaremos los aspectos principales del método científico. para determinar rigurosamente su naturaleza e incluso su relación con los valores. y especialmente con los valores. Los problemas relacionados con los valores tienen una enorme importancia en la vida humana. En el capítulo V. A ellas se dedican los capítulos II y III. es necesario determinar su valor como conocimiento. en el capítulo VII. deteniéndonos especialmente en las corrientes más influyentes en la Edad Contemporánea. de modo que se facilite la ulterior reflexión epistemológica. En el capítulo III. que es el aspecto central de la ciencia. titulado «El desarrollo histórico de la ciencia». ante todo. de dos cuestiones que. En el capítulo II. expondremos un panorama del desarrollo de la filosofía de la ciencia. la relación entre ciencia y filosofía y la relación entre ciencia y valores. titulado «Las construcciones científicas». estudiaremos las tres cuestiones fundamentales de la filosofía de la ciencia: la verdad científica. acompañados de la oportuna reflexión filosófica. El capítulo VI.INTRODUCCIÓN 6 los problemas relacionados con el conocimiento. El estudio de la relación entre la ciencia y los valores nunca debería suponer el olvido de los problemas relacionados con el conocimiento. y por tanto. El resto de los capítulos contienen el núcleo de nuestra reflexión filosófica. pero en la actualidad cada vez se ocupa más de los aspectos relacionados con las dimensiones prácticas. sino presentar algunos hitos fundamentales. obviamente. de algún modo. En el capítulo IV. está dedicado a estudiar los resultados a los que conduce la aplicación del método científico. Ño obstante. un tipo de conocimiento. intentaremos delimitar los objetivos generales de la ciencia. presentaremos un resumen del desarrollo de las diferentes ramas de la ciencia. y las relaciones entre los diferentes tipos de ciencia. titulado «La naturaleza de la ciencia». las ramificaciones de la ciencia en función de objetivos más particulares. en primer lugar. y es lógico prestarles gran atención. titulado «La reflexión filosófica sobre la ciencia». En los capítulos que siguen nos ocuparemos. no pretendemos. Finalmente. sintetizar lo que podría ocupar cientos de páginas. la ciencia es. titulado «El valor de la ciencia». titulado «El método de las ciencias».

y. en primer lugar. W.Capítulo II El desarrollo histórico de la ciencia La ciencia experimental moderna se desarrolló sistemáticamente a partir del siglo xvn en la Europa cristiana. Tecnos. pero solamente en Grecia encontramos un primer desarrollo de ideas que pueden considerarse precursoras de la ciencia experimental en sentido moderno. la síntesis que se realizó en la Edad Media entre ciencia. 2. centraremos nuestra atención en la ciencia griega y en su influencia posterior. DAMPIER. y su progreso ha contribuido a crear nuevas circunstancias sociológicas y culturales que influyen de modo decisivo en ^ c i vilización actual. examinaremos después el origen y el desarrollo de la ciencia moderna a partir del siglo xvn (apartado 3). comprobación de la periodicidad de ciertos acontecimientos astronómicos y hasta de los eclipses. Pero los primeros que sometieron esos conocimientos al análisis racional y trataron de establecer las relaciones causales que los enlazaban. ELEMENTOS CIENTÍFICOS EN LA ANTIGÜEDAD En culturas antiguas como las de Babilonia y Egipto se realizaron algunos avances científicos. . 17-18. calendario del año. y aludiremos a las nuevas situaciones que se han creado a raíz de las principales revoluciones científicas del siglo xx (apartado 4). pp. Madrid 1972. filosofía y teología. En este capítulo nos referiremos. C. Historia de la ciencia. En palabras de William C. fueron los griegos. aritmética elemental. 1. analizando. a continuación. Dampier: «En los documentos de Babilonia y del antiguo Egipto encontramos cierta estructuración de conocimientos empíricos: unidades y reglas de medición. y en concreto los filósofos naturalistas de Jonia»'. los primeros que crearon ciencia. en realidad. Por este motivo. a la situación de la ciencia antes del siglo xvn (apartado 2).

que correspondían en parte a las intuiciones cualitativas de los antiguos. tal como sucede especialmente en el caso de la teoría atómica. en la Edad Moderna. de modo que. el carácter especulativo de los griegos les llevó a plantear problemas y a proponer soluciones que fueron marcando el camino hacia la ciencia moderna. Puede decirse que es el creador de la mecánica: además de enunciar el principio que lleva su nombre. Aristarco (hacia 320-250 a. ni los cuatro elementos de Empédocles. con especulaciones de dudoso valor. Sus obras se tradujeron al latín en 1544 y sirvieron de inspiración a pioneros de la ciencia moderna como Stevin y Galileo. En esas circunstancias.26 FILOSOFÍA DE LA CIENCIA 2. quien es considerado como el científico más importante de la Antigüedad. afirmó acertadamente que deben encontrarse a dis- . propuso una medida bastante aproximada del tamaño de la Tierra (de la longitud de la circunferencia terrestre). los debidos al trabajo de Arquímedes (hacia 287-212 a. Origen histórico de las ciencias en Grecia Ciencia y filosofía fueron de la mano en sus orígenes. establecieron una línea de investigación que no se interrumpió y que llevó.).). Eratóstenes calculó con notable exactitud el ángulo que forma el eje de la Tierra con el movimiento aparente del Sol (la oblicuidad de la eclíptica).C. con frecuencia. Comentaremos ahora algunos de esos logros. Los presocráticos se plantearon este problema y aportaron soluciones que. Eratóstenes (hacia 276-196 a. los fragmentos de ciencia empírica se encontraban mezclados con reflexiones de tipo filosófico y. en la Edad Moderna. Entre los problemas y soluciones que sirvieron para marcar pautas generales sin llegar a soluciones correctas puede mencionarse. En la Antigüedad se carecía de instrumentos precisos de observación y no se había desarrollado el método científico moderno.C. uno de los últimos pitagóricos. propuso que la Tierra giraba en torno a su propio eje. Hay que destacar. estudió con detalle el principio de la palanca y desarrolló ideas sobre el centro de gravedad. tal como propuso Tales. si bien eran diferentes y ninguna de ellas puede considerarse acertada. debidos tanto a los griegos como a autores de la época helenística antigua.). Los pitagóricos insistieron en la importancia de la matemática para estudiar la naturaleza. ni siquiera los átomos de Leucipo y Demócrito pueden considerarse como soluciones correctas. la búsqueda de una teoría sobre la constitución de la materia.C. de modo especial. a conocimientos bien establecidos sobre la composición de la materia. establecieron un camino que ya nunca se interrumpiría y que. por lo general. En el ámbito de la ástronomía. También obtuvo importantes resultados en las matemáticas.1. entre los resultados bien establecidos. Ecfanto. Ni el agua. condujo a resultados satisfactorios. Advirtieron que la Tierra es esférica y propusieron que la rotación diurna de los cielos podía explicarse de modo más sencillo suponiendo que es la Tierra la que gira en torno a sí misma. sin embargo. para explicar la aparente inmovilidad de las estrellas. sobre la base de la experiencia y el razonamiento.

la física de Aristóteles sirvió como base de las discusiones medievales y. su forma definitiva que iba a durar hasta que. pp. Barcelona 1986. la cultura árabe. Además.EL DESARROLLO HISTÓRICO DE LA CIENCIA 27 tancias enormes de nosotros. Aristóteles se ocupó de muchas cuestiones científicas. de otro modo. e incluyó la transmisión de obras griegas que. Grandes experimentos científicos. la lógica. muchos siglos más tarde. que alcanzó su culmen entre los años 800 y 1100. . y sirvió como puente entre la Antigüedad y la Edad Moderna. La influencia de los árabes en la Edad Media fue notable. podían haber permanecido olvidadas. Así se establecieron unas bases que contribuyeron poderosamente. Sin embargo. las matemáticas y múltiples esfuerzos por estudiar la naturaleza. Sus estudios sobre los animales han servido de base para los estudios científicos posteriores. 2 5 . aunque no logró medidas correctas por falta de instrumentos adecuados. HARRÉ. pero el progreso científico fue muy escaso. al desarrollo sistemático de la ciencia experimental moderna. el derecho y la técnica. y consiguió resultados importantes en el ámbito de la biología. La transmisión de ¡a ciencia griega en el alto medioevo Durante el auge del Imperio romano se cultivaron las letras. en este sentido. todavía las defendieran y se opusieran a los resultados obtenidos mediante nuevos métodos.. aunque no se le puede culpar de que algunos aristotélicos del Renacimiento.3 1 . se impuso durante siglos la teoría geocéntrica que asociaba los planetas y las estrellas a esferas que giraban alrededor de la Tierra. fue desarrollada por Hiparco hacia el año 130 a. hacia los años 127-151 d. Labor. también en los aspectos científico y cultural. y recibió de Tolomeo. El enorme impulso que experimentó el pensamiento en la Grecia antigua incluyó un notable desarrollo de la filosofía..C. en los siglos xvi y xvn.. R . y concluyó que la Tierra gira alrededor del Sol. El impulso dado a las ciencias en la Grecia antigua repercutió en la culturas helenística y árabe. Cfr. en el siglo xvi. además propuso un método correcto para determinar la relación entre las distancias del Sol y de la Luna a la Tierra. 2.C. Durante varios siglos. incluso sus errores sirvieron para que se formulasen nuevas ideas que proporcionaron la base de la nueva ciencia del siglo xvn. recogió y desarrolló la herencia griega.C. su estudio del desarrollo del embrión de pollo2. Los árabes tradujeron obras griegas 2. y en algún caso constituyen ejemplos de aplicación rigurosa del método experimental: por ejemplo. Copérnico propuso su teoría heliocéntrica. esta teoría fue propuesta por Eudoxo hacia el año 370 a.2. Al declive del Imperio Romano siguieron varios siglos en los que Europa experimentó una decadencia muy notable. en física experimental y en astronomía sus ideas dejaban mucho que desear. Sin embargo.

C. 3. También en los ámbitos de la filosofía y la teología fue notable el influjo de los árabes. 112. como la transmutación de los metales en oro y la preparación de un elixir capaz de curar todos los males. que influyeron en el desarrollo del método experimental. En los estudios universitarios medievales. Historia de la ciencia. quien construyó un sistema escolástico-judio. los Elementos de Euclides y el Almagesto de Tolomeo (esta obra recibió de los árabes el título por el que es conocida). También la medicina y la física fueron cultivadas por los árabes. Bolonia. más todo un arsenal de astrología y. H. París. Haskins escribe: «A estos traductores españoles debermos textos de Aristóteles. Tolomeo.. y para cursar cualquiera de estos estudios se exigían estudios previos en la Facultad de Artes.3. al parecer. Aunque no existía la química en el sentido moderno.28 FILOSOFÍA DE LA CIENCIA de la Antigüedad y las asimilaron. y junto con el judío Maimónides (1135-1204). cit. Averroes. El trabajo de los metales y la preparación de drogas formaban parte de esos estudios. Tradujeron. que_ comprendía tanto la filosofía como los elementos de las ciencias (tales como matemáticas y astronomía). Llegó un momento en que las escuelas monásticas y catedralicias resultaron ya insuficientes para la enseñanza. Pero esos objetivos les llevaron a conseguir algunos resultados científicos válidos. 2. especialmente en España. también cierta cantidad de alquimia» 3 . y entonces surgieron nuevas escuelas que darían lugar a las primeras Universidades. filosofía y teología en el saber medie\-al Hacia los siglos IX y x comenzó a renacer la cultura en la Europa cristiana. Relaciones entre ciencias. DAMPIER. de los médicos griegos. haciendo posible de este modo la transmisión de la civilización antigua. de los astrónomos y matemáticos árabes. y realizaron aportaciones propias. . sirviendo como transmisores de la matemática y la astronomía griegas. Averroes (1126-1198) representa la culminación de la filosofía árabe. Oxford y Cambridge se contaban entre ellas. Existían también Facultades de medicina y de derecho. Los alquimistas se propusieron objetivos utópicos. p. de Avicena. sirvieron como base para el desarrollo de la química moderna siglos más tarde. Citado por W. ejercieron una influencia notable en la Escolástica medieval cristiana. la teología ocupaba el lugar central. por ejemplo. La posterior traducción de las obras árabes al latín facilitó el cultivo de la ciencia en la Edad Media. C. Entre 1125 y 1280 se realizó un importante trabajo de traducción del árabe al latín. acumulados durante siglos. los árabes realizaron trabajos en la alquimia cuyos resultados. nacido también en Córdoba. Euclides.

pero en este campo como en otros. EUNSA. y estimuló poderosamente el trabajo intelectual posterior. con la teología cristiana. judíos y árabes en una síntesis que incluía todos los conocimientos entonces disponibles sobre las ciencias naturales. afirmó la importancia de las matemáticas y la experimentación para el progreso de las ciencias. Tomás de Aquino no realizó contribuciones a las ciencias naturales. la filosofía y la teología alcanzó su máxima expresión en el siglo xm. la profundidad que le proporcionaba su sutileza lógica y su perspectiva metafísica 4 . Robert Grosseteste (1175-1253). que era el ámbito de la naturaleza más asequible a los medios conceptuales e instrumentales de que se disponía en la Antigüedad. J. integra las ideas artistotélicas en un contexto más amplio y profundo. pero él mismo no realizó estudios de este tipo.EL DESARROLLO HISTÓRICO DE LA CIENCIA 29 El saber medieval realizó una importante síntesis entre los elementos filosóficos y científicos de la Antigüedad. Alberto Magno realizó un trabajo enciclopédico. en sus comentarios al De Trinitate de Boecio y a los Analíticos Posteriores de Aristóteles 4 . además se interesó por la óptica y propuso una interpretación del arco iris. se interesó por la alquimia y. canciller de Oxford y obispo de Lincoln. principalmente. Su discípulo Roger Bacon (1214-1292). a cuyo progreso también contribuyó. en el que ocupaba un lugar central la idea de un mundo racional e inteligible. Se encuentra un estudio sistemático de este tema en: cia según Santo Tomás. Sin embargo. En el siglo xm se redescubrió a Aristóteles. La filosofía de la cien- . sobre todo con los dominicos San Alberto Magno (1206-1280) y su discípulo Santo Tomás de Aquino (1225-1274). Ciencia y sabiduría en Tomás de Aquino La filosofía de la ciencia de Tomás de Aquino se encuentra. sostuvo que la Tierra es redonda y sugirió que se podría circunnavegar (lo cual no se realizó hasta tres siglos después). Tomás de Aquino se sitúa en la línea de Aristóteles. continuó los trabajos de Grosseteste en óptica. Tomás de Aquino comentó las obras de Aristóteles dedicadas al estudio de la naturaleza. 2. en cuanto al método científico. en donde cada uno de los distintos saberes es respetado en su autonomía propia. importó libros griegos e invitó a sabios griegos del Imperio bizantino a establecerse en Inglaterra para traducir esos libros. se tradujeron al latín sus obras completas. advirtió deficiencias en el calendario. Pamplona 1977. uniendo los elementos aristotélicos. pero formuló una síntesis filosófico-teológica de enorme fuerza. franciscano. SANGUINETI. primero desde el árabe y después desde el original griego. En líneas generales. Aristóteles mostró un vivo interés por las ciencias naturales y dedicó una gran atención al estudio de los vivientes.4. J. enriquecidos con las contribuciones de los árabes y los judíos. La síntesis escolástica entre las ciencias.

15). señalando las diferencias que existen entre ellas. subraya que se trata de intentos de explicar los fenómenos observables. Entre estas últimas se puede destacar que Tomás de Aquino advirtió claramente el carácter hipotético de las teorías astronómicas antiguas. consiste en mostrar que. Torino-Roma 1952. ad 2m. pp. p. y comenta en concreto las propuestas de Eudoxio. Y añade: «Pero esta explicación no constituye una prueba suficiente. advierte que muchas de esas complicaciones no encuentran justificación en la física aristotélica. aunque esas hipótesis permitan salvar los fenómenos observables. p. y el segundo. a pesar de que su metafísica era contraria a ellas. lect. 451. 7 . a. q. y concluye: «Por tanto. Torino 1 9 6 3 . hablando en la Suma Teológica acerca de nuestro conocimiento de las personas divinas. escrito en 13308. Hiparco y Tolomeo. Essai sur la notion de théoriephysique de Platón á Galilée. porque quizás esas apariencias también podrían explicarse mediante otra teoría»7.. alude a los intentos de establecer una teoría astronómica sobre el movimiento de los planetas. Pierre Duhem afirmó que estos principios permitieron a los autores de la Baja Edad Media utilizar sin escrúpulos las hipótesis de Tolomeo. p. X V I I (Marietti. de la Universidad de París. 226). El primero consiste en probar de modo suficiente la verdad de un principio de donde se deriva.1. 32. que se habían visto obligados a complicar el sistema de las esferas celestes para dar cuenta de las variaciones en el movimiento de los planetas.30 FILOSOFÍA DE LA CIENCIA le permitió proponer una gran síntesis de los saberes y algunas observaciones particulares de gran interés para la epistemología moderna. T O M Á S D E A Q U I N O . esto no está demostrado. p. cuando se formulan hipótesis y. Calipo y Aristóteles. Tomás de Aquino relativiza esas teorías astronómicas. y también alude a las excéntricas y los epiciclos introducidos por Hiparco y Tolomeo. lectio III (n. Henmann. 49-50. Summa Theologiae. . 8 . En su comentario al De Cáelo de Aristóteles. In Arístotelis libros De cáelo et mundo expositio. En un contexto completamente diferente. admitido lo que se intenta probar. n. R D U H E M . se intentan explicar las apariencias sensibles acerca de los movimientos de los cuerpos celestes. I. porque quizás los fenómenos referentes a las estrellas se puedan explicar de algún otro modo que todavía no conocemos» 5 . a partir de ellas. 1. (Marietti. sin embargo no es necesario decir que son verdaderas. París 1 9 0 8 . cita como ejemplo un texto de Jean de Jandun. 28. 6. 1. 1 6 9 ) . y escribe: «No es necesario que las hipótesis que ellos (los astrónomos) han propuesto sean verdaderas: en efecto. Ibíd. de ello se siguen determinados efectos: es lo que sucede en la astronomía. en cambio. Dice que existen dos tipos de argumentos en favor de algo. y lo hace en una obra a cuyo título antepu5 .1. I I . sino que es una cierta hipótesis» 6 . Tomás de Aquino se refiere también al carácter hipotético de las teorías astronómicas. al discutir si todos los cuerpos celestes se mueven circularmente: alude a las opiniones de Aristóteles. T O M Á S DE A Q U I N O . En la misma obra ya había expuesto una consideración semejante con anterioridad.

la frase «salvar las apariencias»: se trata de una frase clásica utilizada desde la Antigüedad para designar aquellas teorías que proponemos para dar cuenta de los fenómenos observados sin pretender que sean verdaderas. Sin duda. que durante siglos.1. sus aspectos principales y las direcciones en que se ha desarrollado desde entonces la ciencia experimental. O R I G E N Y DESARROLLO DE LA CIENCIA MODERNA La ciencia moderna se desarrolló sistemáticamente. sin negar. se formula con precisión matemática y. Pero esa revolución culminó un lento proceso que se desarrolló durante siglos. 3. se discutió la validez de la teoría heliocéntrica propuesta por Copérnico en 1543. que implicaba un cambio profundo en la cosmovisión generalmente aceptada. En efecto. Raíces tardomedievales de la ciencia moderna Con frecuencia se presenta la revolución científica del siglo xvn como un acontecimiento abrupto. por ello. se somete a control experimental. en griego.EL DESARROLLO HISTÓRICO DE LA CIENCIA 31 so. desde que se consiguió combinar las matemáticas y la experimentación para elaborar un conocimiento que. respeta la distinción de los distintos ámbitos del saber y su autonomía propia. por una parte. Este problema se encuentra en el centro de la epistemología contemporánea. en el siglo xvil. la existencia de una verdad científica que se integra dentro del saber sapiencial propio de la metafísica y de la teología. y especialmente en la Europa . basta señalar que Tomás de Aquino era consciente de la existencia del problema. 3. frente al relativismo y el pragmatismo tan difundidos en nuestros días. por la otra. y a veces se afirma que tuyo lugar precisamente cuando el pensamiento humano consiguió librarse del yugo de la metafísica y de la religión. como una empresa autosostenida cuyo progreso ya no ha cesado. Aunque la ciencia experimental estaba poco desarrollada en la época de Santo Tomás. que la ciencia proporcione un conocimiento auténtico de la realidad. ya que permite integrar de modo armónico la teología. y al mismo tiempo proporciona una perspectiva metafísica que sirve de fundamento para los distintos tipos de conocimiento. Por el momento. El nacimiento de la ciencia experimental moderna fue el resultado de la revolución científica del siglo xvn. la filosofía de la ciencia debe incluir en la actualidad aspectos que se han desarrollado junto con el progreso científico de los últimos siglos. Examinaremos ahora los precedentes inmediatos de esa revolución. la filosofía y las ciencias particulares. la síntesis tomista proporciona un marco válido para la integración de los saberes en nuestra época. que tuvo lugar de pronto. que saltó al primer plano cuando. La tesis de Duhem es que las teorías físicas tienen como finalidad principal «salvar las apariencias». pero los principios filosóficos del tomismo permiten formular una epistemología que reconoce el valor del conocimiento científico y afirma.

que la ciencia proporcione un conocimiento auténtico de la realidad. que tuvo lugar de pronto. basta señalar que Tomás de Aquino era consciente de la existencia del problema. se somete a control experimental. sus aspectos principales y las direcciones en que se ha desarrollado desde entonces la ciencia experimental. se formula con precisión matemática y. sin negar. y al mismo tiempo proporciona una perspectiva metafísica que sirve de fiindamento para los distintos tipos de conocimiento. O R I G E N Y DESARROLLO DE LA CIENCIA MODERNA La ciencia moderna se desarrolló sistemáticamente. por una parte. 3.EL DESARROLLO HISTÓRICO DE LA CIENCIA 31 so. la filosofía y las ciencias particulares. la existencia de una verdad científica que se integra dentro del saber sapiencial propio de la metafísica y de la teología. la filosofía de la ciencia debe incluir en la actualidad aspectos que se han desarrollado junto con el progreso científico de los últimos siglos. Este problema se encuentra en el centro de la epistemología contemporánea.combinar las matemáticas y la experimentación para elaborar un conocimiento que. Sin duda. Pero esa revolución culminó un lento proceso que se desarrolló durante siglos. que implicaba un cambio profundo en la cosmovisión generalmente aceptada. En efecto. que saltó al primer plano cuando. por la otra. como una empresa autosostenida cuyo progreso ya no ha cesado. La tesis de Duhem es que las teorías físicas tienen como finalidad principal «salvar las apariencias».1. 3. Por el momento. que durante siglos. la frase «salvar las apariencias»: se trata de una frase clásica utilizada desde la Antigüedad para designar aquellas teorías que proponemos para dar cuenta de los fenómenos observados sin pretender que sean verdaderas. desde que se consiguió . pero los principios filosóficos del tomismo permiten formular una epistemología que reconoce el valor del conocimiento científico y afirma. Raíces tardomedievales de la ciencia moderna Con frecuencia se presenta la revolución científica del siglo XVII como un acontecimiento abrupto. y a veces se afirma que tuvo lugar precisamente cuando el pensamiento humano consiguió librarse del yugo de la metafísica y de la religión. en griego. Examinaremos ahora los precedentes inmediatos de esa revolución. y especialmente en la Europa . por ello. respeta la distinción de los distintos ámbitos del saber y su autonomía propia. se discutió la validez de la teoría heliocéntrica propuesta por Copérnico en 1543. ya que permite integrar de modo armónico la teología. El nacimiento de la ciencia experimental moderna fue el resultado de la revolución científica del siglo xvn. en el siglo xvn. frente al relativismo y el pragmatismo tan difundidos en nuestros días. Aunque la ciencia experimental estaba poco desarrollada en la época de Santo Tomás. la síntesis tomista proporciona un marco válido para la integración de los saberes en nuestra época.

Charles Scribner's Sons. Chicago 1978. porque proporcionó una matriz cultural que estimuló el trabajo científico: en efecto. entre otros factores. impidieron el desarrollo de las ciencias naturales. Thomas Bradwardine y William Heytesbury. Edinburgh 1974. J A K I . por tanto. a L . . Martinus Nijhoff. además. D. 2. También se suele aceptar que. y el teorema de la velocidad media de Heytesbury. C. 3. Cfr. En Oxford la tradición de Grosseteste y Bacon fue continuada. es capaz de conocer el orden natural y tiene. G. S. en: Dictionaiy of Scientific Bibliography. conocido también como «teorema del Merton College». comenzados por el físico Pierre Duhem (1861-1916) y continuados por muchos otros autores9. en los comienzos de la física moderna. en Oxford y en París. L. Gillispie. a la teoría del «Ímpetus». porque durante los siglos precedentes se realizaron muchos estudios que prepararon el terreno para las nuevas ideas. este cliché no corresponde a los hechos históricos. gran maestre del Colegio de Navarra. 225-233. por autores como Richard Swineshead. Science and Creation. New York 1981. Destaca la representación matemática del movimiento formulada por Bradwardine. como obra de un Dios personal infinitamente sabio. y el origen de la ciencia moderna». Oresme realizó importantes aportaciones a las matemáticas. Estíos estudios han revelado que la revolución científica del siglo xvn fue posible. The Road of Science and the Ways to God. editado por C. n. Jean Buridan (1300-1385) y Nicole Oresme (1325-1382). que se aplica también a la caída de los cuerpos bajo la acción de la gravedad. y al universo en su conjunto (rotación de la Tierra)". y también subraya que el hombre. el cristianismo ejerció un influjo positivo en el nacimiento de la ciencia moderna. que desempeñó un papel importante en la formulación de la ley de caída de los graves de Galileo y. es racional y posee un orden que puede estudiarse de modo científico. a la ley del movimiento acelerado. M. 297-331. Buridan intentó explicar el movimiento mediante su teoría del «ímpetus» o impulso comunicado a un proyectil cuando es lanzado. Pierre-Maurice-Marie». Sin embargo. Este concepto sirvió para formular la noción de inercia. John Dumbleton.° 9 (1989). pp. A R T I G A S .. Dordrecht 1987. 11. S. en el siglo xiv. Scottish Academic Press. en el siglo xiv. de hecho. vol. el cristianismo subraya que el mundo. el mandato divino de conocer y dominar la naturaleza10. año IX. «Nicolás Oresme. n. 9. En París destacan. hecho a imagen y semejanza de Dios. J A K I .32 FILOSOFÍA DE LA CIENCIA cristiana medieval. The University of Chicago Press. ed. a la caída de los graves (utilizó incluso una figura geométrica idéntica a la que usó Galileo unos tres siglos más tarde). Cfr. a la representación geométrica de las cualidades (cuestión de gran importancia para la nueva física). en esa época. y la Revue Internationale de Philosophie. Uneasy Genius: The Life and Work of Pierre Duhem. pp. 46 (1992). Príncipe de Viana (Suplemento de ciencias).° 182 (número monográfico dedicado a Duhem). Cfr. tal como ha sido puesto de manifiesto por los estudios históricos realizados en el siglo xx. Entre los estudios que prepararon la revolución científica destacan los que se realizaron. M I L L E R . 10. «Duhem.

en la contingencia del . descubrieron errores en sus razonamientos y rechazaron un buen número de sus explicaciones a causa de su desajuste con las pruebas proporcionadas por la experiencia.1 6 1 . tomo I. D E N I F L E . en la regularidad y uniformidad de la naturaleza. en la necesidad de la observación y de la experimentación para conocerlo. mientras que su axioma de que el hombre podía comprender a Dios y al mundo inyectó en las mejores cabezas de la Europa occidental la creencia inapreciable. Pierre Duhem llegó a proponer el 7 de marzo de 1277 como fecha fundacional de a ciencia moderna. Barcelona 1 9 7 8 . p.2 . Se suele admitir que el nominalismo medieval favoreció también el nacimiento de la ciencia moderna. cit. la insistencia en la contingencia del mundo también podía obstaculizar el estudio científico.. subrayaba que no podemos deducir por meros razonamientos. 14. 13. K U H N . Historia de la ciencia. Bruxelles 1 9 6 4 ) . Y William C. D A M P I E R . por tanto. estimuló elestudio empírico del mundo. ya que insistía en la contingencia del mundo y. Esteban Tempier. Dampier..5 5 8 . Chartularium Universitatis Parísiensis. sin '. C. n. 2 1 . cuyos juicios no son demasiado favorables a la Edad Media.. Los eruditos medievales apenas habían entrevisto las novedades astronómicas y cosmológicas que pondrían sobre el tapete sus sucesores de los siglos xvi y XVII.EL DESARROLLO HISTÓRICO DE LA CIENCIA 33 La física de Aristóteles y la astronomía de Tolomeo fueron generalmente admitidas todavía durante bastante tiempo. y que Dios no pudo crear un mundo diferente del que existe' 4 . La revolución copernicana. Thomas S.a cual nunca se hubiera intentado la investigación científica» I3 . ha escrito de los escolásticos: «. censuró 219 proposiciones relacionadas con el aristotelismo averroísta. el propio ardor con que eran estudiados los textos de Aristóteles garantizaba la rápida detección de las incongruencias de su doctrina o de sus demostraciones. forjaron un buen número de conceptos e instrumentos que se revelaron esenciales para los futuros logros científicos de hombres como Copérnico o Galileo» . W. debió enfrentarse a la objeción según la cual nunca se podría demostrar la verdad de esa teoría. cómo es el mundo. prescindiendo de la observación empírica.. 34 y 5 3 . 4 7 3 .. cuando Galileo intentó defender la teoría de Copérnico. pp. entre ellas algunas que afirmaban que todo lo que sucede en el mundo sucede de modo necesario. por Tanto. proposiciones 6 . . porque Dios podría haber dispuesto todo de un T . Kuhn ha escrito: «. incongruencias que muchas veces se convirtieron en el fundamento de nuevas realizaciones creativas. S . Sin embargo. pero se iban abriendo paso nuevos conceptos que proporcionaron la base que hizo posible que más tarde surgieran la astronomía de Copérnico y la física de Galileo. su intelectualismo racional mantuvo vivo y hasta intensificó el espíritu de análisis lógico. 5 4 3 . 1 6 0 . aunque inconsciente. y. 12. H . ampliaron el campo de la lógica aristotélica.undo. pp. Es la fecha del decreto en el que el obispo de París. por ende. sin embargo. Ariel. Paralelamente. 124. Cfr. Por ejemplo. la insistencia en la libertad de Dios al crear y. Sin embargo. París 1 8 9 9 (impression anastatique: C_!ture et Civilisation.

que explica las trayectorias elípticas de 15. D este modo.34 FILOSOFÍA DE LA CIENCIA modo diferente a lo que tal teoría afirma haciendo. y afir mó. Copérnico expuso su teoi en su obra Acerca de las revoluciones de las órbitas celestes. y contribuyó al de rollo de la nueva ciencia de la mecánica. Jaki: cfr. Pero la investigación científica supone que existe una cierte necesidad en el mundo. al mismo tiempo. Librería Editrice Vatican. para conocer la naturaleza. y formuló las relaciones cuantitativas contenic en sus famosas tres leyes sobre el movimiento de los planetas. que los fenómenos observados fuesen los mismos15. que estudia el movimiento de los cu pos. piter y el Sol con el recién inventado telescopio. 3. 16. donde desarrolló la mecánica de modo completamente r derno y formuló la ley de la gravedad. la contingencia del orden natural. F A N T O L I . aunque consiguió proporcionar pruebas concluyentes en su favor. no obstante. pp. Galileo per il copernicanesimo eper la Chiesa. gira en torno al Sol. debemos recurrir a la observación empírica.. creó una «matriz cultural cristiana» que empapó una amplia époc histórica y favoreció el nacimiento de la ciencia experimental moderna16. Esta objeción subraya. El nacimiento de la ciencia matematizaday experimental moderna La revolución científica del siglo xvn se centró en torno a la astronomía. Este supuesto es una condi ción necesaria para la existencia y el ulterior progreso de la ciencia. compatible cor la libertad divina y con la contingencia del mundo. las obras citadas en 10.. ed. criticó los aspectos caducos la física de Aristóteles y argumentó en favor del sistema de Copérnico. Venus. A. con razón. El cristianis mo favoreció la aceptación de este supuesto durante muchas generaciones.2. Comenzó cuando Nicolás Copérni< (1473-1543) propuso la teoría heliocéntrica según la cual la Tierra no se enco traba inmóvil en el centro del universo. Siguiendo a Copérnico y u fizando los datos astronómicos obtenidos porTycho Brahe (1546-1601). Copérnico continuaba admitie do que los planetas se mueven en órbitas circulares. sino que es un planeta más que. 301-302. La expresión «matriz cultural cristiana» es de Stanley L. aunque se trate de una necesidad relativa. . conduciendo a admití que. En definitiva. la mecánica y a las relaciones entre ellas. la ciencia experimental moderna supone que existe un ordei natural estable que puede ser conocido por nosotros. Cittá del Vaticano 1997. la dificultad lógica que existe cuando deseamos pasar de los efectos observados a las causas verdaderas. Isaac Newton (1642-1727) publicó en 1687 sus Principios matemáticos la filosofía natural. con otros planetas del sistema solar. Johs nes Kepler (1571-1630) descubrió que los planetas describen elipses en uno cuyos focos se encuentra el Sol. publicada cuan su autor se encontraba a punto de morir en 1543. Galileo Gali (1564-1642) realizó importantes descubrimientos al observar la Luna.

recibió un gran impulso del propio Newton (su obra Optica fue publicada en 1704). cierto número de descubrimientos: por ejemplo. El inglés Michael Faraday (1791-1867) realizó en 1821 experimentos que se consideran como la invención del motor eléctrico. mostró cómo se atraen y repelen hilos paralelos por los que circula electricidad. Esa teoría se fue consolidando a lo largo del siglo y ha llegado a ser una de las grandes columnas de la ciencia experimental. en el transcurso de ese mismo año. La óptica. el escocés James Clerk Marxwell (1831-1879) formuló en 1864 las ecuaciones básicas que constituyen la teoría del electromagnetismo. Hans Christian Oersted (1777-1851). ondas de radio. al magnetismo y a la relación entre ambos. El camino para llegar ahí pasó por el descubrimiento de todo un conjunto de fenómenos y leyes particulares referentes a la electricidad. Antoine Lavoisier (1743-1794) suele ser considerado como padre de la química. que relaciona la fuerza magnética entre dos hilos con el producto de las corrientes que fluyen por ellos y con el inverso del cuadrado de la distancia entre ellos. consolidando esa disciplina y haciendo posibles las aplicaciones prácticas (ondas electromagnéticas) que se encuentran en la base de muchos avances ulteriores: Heinrich Herz (18571894) produjo por primera vez. pero realizó su contribución principal en 1827. que estudia los fenómenos relacionados con la luz. aunque los átomos reales nada tengan de indivisibles. para el progresivo descubrimiento de los elementos químicos a lo largo del siglo xvin. que se basa en la física y le añade sus propias perspectivas y técnicas. John Dalton (17701831) formuló en 1808 la teoría atómica moderna.EL DESARROLLO HISTÓRICO DE LA CIENCIA 35 planetas en torno al Sol y muchos otros fenómenos. sentando así las bases de la electroquímica. que se encuentran expuestas en su Tratado elemental de química (1789). en ese mismo año construyó el primer generador eléctrico. y formuló en 1834 las leyes de la electrólisis. en 1831 mostró que un campo magnético produce una corriente eléctrica. la química. Otras ramas de la física. Otras ramas de la física se desarrollaron a partir de ese momento. al formular la ley que lleva su nombre. . Con Newton la física moderna se consolidó definitivamente. A medida que se desarrollaba la física. realizó importantes contribuciones. que todavía consideraba que la materia se componía de pequeñas esferas indivisibles. El francés André-Marie Ampère (1775-1836) realizó. como la acústica y la termodinámica. y usando en este contexto su idea de líneas y campos de fuerza creó la teoría clásica de campos. también se fue consolidando. físico danés. por ejemplo. A comienzos del siglo xix. Los antiguos estudios de alquimia proporcionaron resultados que sirvieron. y en el siglo xix se mostró que la luz visible es una radiación electromagnética que ocupa solamente una pequeña parte del espectro de esas radiaciones. obra que ejerció una influencia en la química comparable a la que ejerció la obra de Newton en la física un siglo antes. alcanzaron también su madurez en la misma época. Este descubrimiento provocó una gran actividad en esa área. A partir de estos descubrimientos sobre la electricidad y el magnetismo. además. en 1888. mostró en 1820 que una corriente eléctrica produce un campo magnético alrededor del hilo por donde circula.

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