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Demasiadas citas bibliográficas

Manuscripts containing innumerable references are more likely a sign of


insecurity than a mark of scholarship. --William C. Roberts

Los investigadores novatos tienden a citar excesivamente la literatura para


demostrar su dominio del tema, porque sienten inseguridad en sus
planteamientos o porque no han aprendido a ser selectivos. Las citas excesivas
son comunes en artículos derivados de tesis porque en este tipo de obra se
acostumbra citar sin restricciones. El artículo científico debe ser conciso para
ahorrarle tiempo al lector y dinero a la revista; por lo tanto, sólo deben citarse
referencias realmente necesarias y directamente pertinentes al tema de la
investigación.

Recomendaciones para evitar las citas excesivas:

o No respaldes una aseveración con más de tres citas.


o Si puedes respaldar tus aseveraciones con varias citas, usa las más
recientes y las más importantes.
o No cites tesis de grado, resúmenes, ni informes de proyectos si la
información se ha publicado en una revista científica.
o No cites información publicada en revistas locales o de escasa
distribución si la información se ha publicado en una revista
internacional.
o No respaldes aseveraciones que toda la audiencia conoce (vox populi).
Las citas son innecesarias en estas tres oraciones: 1. Los plaguicidas son
tóxicos (Cancel, 1967; Henderson, 1950; Hedges, 1936; Curtis, 1975).
2. El tomate es una de las hortalizas de mayor consumo en el mundo
(Andújar, 1992; Cardona, 1995; Hill, 1997). 3. The importance of
coastal areas as nursery grounds for fishes and invertebrates is widely
known (Willis and Curtis, 1962; Sheridan, 1971; Allen, 1974; Britton,
1993; Kleuger and Dickinson 1991; Farrow, 1999).
o Si tienes que citar el mismo trabajo varias veces en sucesión, substituye
algunas de las citas por las abreviaturas op. cit. (opus citatum= en la obra
citada) o loc. cit. (loco citato= en el lugar citado). Ambas abreviaturas
pueden usarse en español y en inglés. Ejemplo: Carl (2001) demostró
que las dos enzimas tienen una estructura muy similar. Según Carl (op.
cit.) los detalles de la estructura molecular se conocerán pronto.