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Si sois un deportista obsesivo y con visión de túnel, entonces sólo


os preocuparéis por rendir al máximo, por correr más y más
rápido, por levantar más peso o por acumular más músculo; y
haréis para ello lo que haga falta, sea lo que sea.
Si por el contrario sois deportistas que estáis interesados en
llegar a lo más alto de vuestra especialidad, o de alcanzar
vuestros objetivos, pero además pensáis a largo plazo, en
reforzar vuestra salud y mantenerla por los siglos de los siglos,
este artículo os interesa.
Amén.

✍ Por Frederick Henderson


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s voy a hablar de una planta que muchos deportistas someten a un excesivo tra-

O
El esfuerzo físico
tiene connotaciones místicas y hasta también supone una bajo a sus hígados.
religiosas. tensión para el
El cardo mariano tiene una sabia hígado. EL MEJOR AMIGO DEL HÍGADO
lechosa y desde hace siglos se usa como reme- Hay una gran variedad de plantas de la familia de
dio medicinal para numerosos trastornos de la las consideradas malas hierbas por los agriculto-
salud, pero especialmente en todo aquello rela- res, ya que pueden entorpecer las cosechas,
cionado con los problemas del sistema digestivo. entre ellas hay varios tipos de cardos.
La gente denominaba a esta sabia la leche de El cardo mariano, silybum marianum, es una
María o de Nuestra Señora, porque la leyenda planta anual o bienal de tallo erguido, acanalado,
cuenta que el cardo, una planta fea y espinosa, de hojas con nerviaciones blancas onduladas y
obtuvo su sabia lechosa y casi mágica cuando la bordeadas de espinas. Su flor es púrpura y de los
virgen la regó con la suya propia para dotarla de frutos maduros y semillas se obtiene un aceite
las propiedades curativas, incluso se decía que esencial, proteínas y unos compuestos amargos.
cuando las madres recientes tomaban su sabia, No obstante, las sustancias más importantes
éstas tenían mayor flujo lácteo para amamantar a medicinalmente hablando son la silibina y sobre
sus hijos. todo la silimarina, unas flavonas que han demos-
Pero volvamos al planteamiento original. trado en numerosos estudios científicos y médi-
¿Sois de los primeros o de los segundos? cos su enorme capacidad para proteger al híga-
Es decir, todo deportista como es lógico quie- do y estimular la regeneración de las células
re ser lo mejor que pueda, y eso es legítimo, hepáticas dañadas.
pero ¿os importa también vuestra salud o no? órgano. Hay muchas sustancias en el torrente san- La silimarina acelera la recuperación de la
Seamos claros, el deporte genera salud y bie- guíneo que indican importantes acontecimientos hepatitis, de la inflamación hepática causada por
nestar físico, porque la práctica del ejercicio regular en los tejidos del cuerpo, éstas pueden aparecer virus, medicamentos y sustancias tóxicas. Es tan
es positivo en todos los conceptos, pero también naturalmente como las hormonas que producen las poderosa su acción de regeneración celular que la
tiene sus límites. glándulas endocrinas, pero también hay sustancias silimarina ha conseguido sanar hígados con cirro-
Hay un refrán que dice que demasiado de algo exógenas como los medicamentos o las drogas. En sis hepática.
bueno también mata, o sea que el exceso de algo todos los casos es tarea del hígado modificar esas Además, la silimarina posee propiedades antioxi-
beneficios lo convierte en dañino. sustancias biológicamente activas para que pierdan dantes, que neutralizan las acciones de los radica-
El problema sobreviene cuando uno se obceca su efecto biológico. Este proceso se conoce como les libres que se forman con el oxígeno y ciertos
con ganar una prueba a cualquier precio, o en de destoxificación. contaminantes.
mejorar el rendimiento o su composición corporal El alcohol también se elimina en el hígado, por También se ha podido comprobar que esta sus-
y para ello incurre en cualquier práctica que pueda eso su consumo excesivo conduce a la enferme- tancia puede prevenir la formación de piedras bilia-
ayudarle en ese sentido. Cuando se lleva el cuerpo dad hepática. res y reducir los niveles de colesterol de la bilis.
al límite es cuando se ataca al hígado, que constitu- Cuando el hígado ha enfermado o está agotado, Estudios efectuados con protocolo doble ciego
ye la primera barrera de defensa del organismo y el pierde su capacidad para eliminar las sustancias han puesto de manifiesto que la administración de
laboratorio químico donde se realizan todas las endógenas y exógenas, así como para realizar la 140 miligramos de silimarina tres veces al día
reacciones de síntesis y de depuración. síntesis de proteínas, de glucógeno y de hormonas. durante 90 días normalizó totalmente las funciones
Para que lo entendáis mejor, vamos a repasar Cuando eso sucede se producen cantidades hepáticas, a pesar de abandonar la medicación.
someramente las funciones de la glándula hepática. anormalmente altas de hormonas que originan tras- En otro estudio 70 pacientes con cirrosis por
tornos importantes, por ejemplo, la aldosterona consumo de alcohol mejoraron sustancialmente
EL LABORATORIO QUÍMICO DEL CUERPO controla los niveles de sal y de agua en el cuerpo, con 140 miligramos de silimarina tres veces al día.
Para empezar el hígado es el órgano más grande si el hígado no la elimina la acumulación de ésta da Otro estudio de gran alcance efectuado con 2.600
del cuerpo, pesa entre kilo y medio y dos kilos en como resultado la hinchazón de los tejidos y la pacientes con distintas enfermedades hepáticas
el hombre y está involucrado en la producción de retención de agua. El exceso de estrógeno, la hor- crónicas recibieron 560 miligramos al día de sili-
energía puesto que el glucógeno se sintetiza y se mona femenina, lleva al desarrollo de rasgos feme- marina durante ocho semanas y al final un 63%
almacena en él. ninos en el varón, por eso los enfermos hepáticos experimentaron la total resolución de los síntomas.
Algunas de sus numerosas y complicadas accio- padecen con frecuencia ginecomastia, o sea Además, no se detectaron efectos secundarios de
nes incluyen la descomposición de elementos quí- aumento de tejido mamario en el pecho. ningún tipo.
micos complejos, la síntesis de numerosas molécu- Los fármacos también tienden a surtir un
las, especialmente la de moléculas proteicas. El efecto de mayor duración cuando el hígado está
hígado actúa como una estación de limpieza, elimi- enfermo.
American Sports Network

nando toxinas y desactivando hormonas y drogas. Sin embargo, la importancia de este órgano
Las células de Kupffer que revisten los vasos no acaba con la eliminación de fármacos, hor-
sanguíneos de la glándula hepática exterminan monas, elementos tóxicos y el alcohol, sino que
los elementos indeseables y organismos infeccio- todas las sustancias derivadas de la digestión
sos que llegan a él por la circulación a través de pasan tarde o temprano por él. Elabora glucóge-
la vena porta. no con la glucosa absorbida desde el intestino y
La hormona del crecimiento el exceso se transporta a las células adiposas
cuando llega al hígado se metabo- para ser depositado como grasa. El hígado es asi-
liza, o degrada, y a partir de ella se mismo fundamental en la manera de tratar las
producen los factores de creci- proteínas y aminoácidos del cuerpo.
miento, los IGF, asimismo En resumen, nadie puede rendir óptimamen-
todas las hormonas acaban te sin un hígado en perfectas condiciones.
siendo desactivadas en este Ahora bien, la propia tensión del deporte y la
actividad deportiva ya pone un estrés superior
En las tiendas de dietética y
sobre esta glándula y si a eso sumamos el uso de
de culturismo existen fármacos y hormonas que algunos hacen para
suplementos de esta planta incrementar su rendimiento, la ingestión muy Sin una glándula hepática en pleno funcionamiento
protectora del hígado. no se puede rendir bien ni crecer.
elevada de proteínas; habrá que admitir que

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La dosis más aconsejable se halla entre los 200


El alcohol ataca, a veces y los 400 miligramos al día en varias dosis, aunque
gravemente, al hígado. se han efectuado estudios a largo plazo en los que
se ha usado hasta el doble sin haber observado el
mínimo efecto secundario.
Por consiguiente, si además de preocuparos
por rendir más deportivamente y de acumular más
y más músculo, también os preocupa vuestra
salud, no olvidéis que en ambos casos el hígado
constituye el laboratorio químico y la glándula
maestra tanto para progresar más como para gozar
de buena salud.
Todo lo que hagáis por su fortalecimiento os

Alex Ardenti
será devuelto con creces y hoy por hoy lo mejor
que podéis hacer es incluir en vuestro régimen ali-
menticio la silimarina en forma de extracto de
cardo mariano, sencillamente porque es el mejor
amigo del hígado.

BIBLIOGRAFÍA
La silimarina se usa hoy también como antídoto biliar, ayuda a prevenir el daño al hígado por uso de * Flora, Kenneth, et al., “Milk Thistle (Silybum
contra ciertos agentes que dañan el hígado, como drogas, de alcoholismo y a reducir la tensión que Marianum) fro the Theraty of Liver Disease”. Ame-
ciertas setas y sustancias químicas. Al parecer la este órgano puede padecer, así como también con- rican Journal of Gastroenterology 93(2): 139-143,
silimarina actúa en estos casos alterando la estruc- tribuye a evitar la intoxicación por setas y otras sus- Feb. 1998
tura de la membrana celular externa de la toxina tancias tóxicas. Pares, A., et al., “Effects of Silymarin in Alcoholic
evitando así su penetración en el interior de la En las tiendas de dietética y herboristería se Patients with Cirrhosis of the Liver: Results of a Con-
célula y estimula la regeneración del hígado y la puede encontrar preparaciones de cardo maria- trolled, Doubleblind, Randomized and Multicenter
formación de nuevos hepatocitos, que son las no. Si lo compráis en planta sabed que es menos Trial” Journal of Hepatology 28: 615-21, 1998
células hepáticas sanas. eficaz puesto que la silimarina es un extracto que Velussi, M., et al., “Long Term (12 months) Tre-
representa una muy pequeña parte de su com- atment with an Antioxydant Drug (Silymarin) is
RESUMEN posición. Effective on Hyperinsulinemia, Exogenous Insulin
El extracto de la planta llamada cardo mariano, la Existen por el contrario otras preparaciones a need and Malondialdehyde levels in Cirrhotic Dia-
silimarina, posee propiedades muy destacadas para base de comprimidos o cápsulas a base del extrac- betic patients” Journal of Hepatology 26: 871-79,
tratar las enfermedades hepáticas y de la vesícula to puro, lo cual es más eficaz. 1997