La nebulización La nebulización es un método que permite dividir un medicamento en microgotas y formar una nube medicamentosa lo suficientemente pequeña para

que pueda ser arrastrada por una corriente de aire logrando acceder a las vías respiratorias, y lo suficientemente grande para poder depositarse allí portando la cantidad requerida de un medicamento específico. Se trata de una práctica habitual para afecciones respiratorias. Objetivos generales Los objetivos generales de la nebulización se relacionan con el cuidado respiratorio a través de la nebuloterapia: Administrar medicamentos con efecto local o general. Humidificar el aire. Mejorar la movilización y la evacuación de las secreciones respiratorias. Indicaciones más comunes Comúnmente, la nebulización se indica en casos de inflamación de la vía aérea superior (laringitis, por ejemplo), enfermedades de las vías aéreas inferiores para la administración de medicamentos tales como broncodilatadores o antinflamatorios (en casos de asma o bronquiolitis), o cuando se presentan cuadros respiratorios con gran cantidad de secreciones difíciles de expectorar Riesgos inherentes al tipo de tratamiento Los riesgos y las complicaciones de este tipo de terapia se relacionan con los siguientes aspectos:       Tipo de medicación. Dosis. Contraindicaciones específicas a las sustancias nebulizadas. Dispositivos para la administración de la medicación. Tiempo de utilización. Condiciones asépticas del equipo y de las soluciones utilizadas.

En situaciones puntuales pueden aparecer efectos no deseados pero, en general, se trata de un método terapéutico seguro. Usados en forma adecuada y bajo supervisión profesional, las reacciones adversas de los medicamentos empleados en este tipo de terapia son mínimas y reversibles en la mayoría de los casos. No obstante, a veces, por desconocimiento, muchas personas escapan al uso adecuado de medicamentos administrados por nebuloterapia por temor a posibles efectos secundarios (temblores, inquietud, taquicardia, entre otros). La solución fisiológica La solución fisiológica, producto de uso frecuente en este tipo de tratamiento, es una solución salina. Cuando el médico prescribe alguna medicación específica, esta se agrega al volumen total de solución fisiológica, la cual servirá como vehículo de la medicación indicada. Tipos de nebulizadores Los nebulizadores son dispositivos compuestos por un pequeño contenedor en el cual se aloja la solución salina más el medicamento que es convertido en pequeñas gotas por medio de un chorro de oxígeno o de aire (nebulizadores de pistón), o por medio de un generador de frecuencias ultrasónicas que produce una vibración en el líquido (nebulizadores ultrasónicos).

medicamento a nebulizar). Lavar adecuadamente todos los elementos utilizados y dejarlos secar sobre un papel absorbente en un área limpia (es conveniente no secarlos con toallas o paños para evitar la contaminación con partículas). Al terminarse el medicamento.    Siempre se deben seguir las instrucciones de higiene y limpieza de los componentes indicadas por cada fabricante.Cómo realizar una correcta nebulización Antes de iniciar toda terapia de nebulización debe realizarse un correcto lavado de manos. Tanto el método de tratamiento (aerosoles. Recién luego de esto. Agregar el medicamento utilizando la dosis exacta prescrita por el médico. dado que esto afecta la cantidad de aerosol que se deposita en la vía aérea inferior. Comprobar que se produzca una nube de aerosol. Suspender la nebulización y comunicarse con el médico en caso que aparezca algún efecto secundario. . De ser posible. se deben seguir los siguientes pasos:       Preparar el equipo (máscara facial o pieza bucal para micronebulización. solución. retirar la mascarilla o la boquilla. conector. polvos para inhalar) como las dosis de medicamentos y la frecuencia de aplicación son indicaciones médicas que el profesional adecuará a cada paciente según las características del mismo y el problema que éste presente. se lo debe estimular para que inhale a través de la boca en forma lenta y profunda. Es importante evitar cualquier modificación en la indicación médica recibida dado que podría interferir en la eficacia y en el control del tratamiento. nebulizaciones. Encender el equipo. Colocar al paciente la mascarilla o la pieza bucal hasta que se termine el medicamento. Lo ideal es que el paciente se encuentre sentado o semisentado.

Hasta finales de los años 50 los recipientes de nebulización solían ser de vidrio o metálicos y las partículas se propulsaban mecánicamente gracias a un chorro de aire que emitía una pera de goma. No obstante. Por el contrario. la cantidad de fármaco que consigue depositarse en la zona respiratoria terminal depende de múltiples factores: tensión superficial y viscosidad de la solución (las soluciones más viscosas requieren más tiempo de nebulización y compresores más potentes). • Necesidad de administrar por vía inhalatoria altas dosis de un medicamento. Al principio. las indicaciones de la nebulización son bastante reducidas. volumen inicial de la solución. introducida por Aldrich y Takamine en 1929. en los bronquios más distales y de pequeño diámetro y son las verdaderamente respirables. y tanto en el servicio de urgencias y en el ámbito hospitalario como en el tratamiento a largo plazo y domiciliario. los inhaladores de polvo seco. Esto favoreció el desarrollo de nuevos dispositivos. patrón de inhalación del paciente (las inspiraciones lentas facilitan la llegada a zonas más distales).INTRODUCCIÓN El nebulizador fue el primer dispositivo moderno empleado para conseguir la liberación de medicamentos en forma de aerosol y lograr su aplicación al tratamiento de las enfermedades respiratorias. Las partículas comprendidas entre 1 y 5 µm se depositan. el 50% de las partículas que genera sean inferiores a 5 µm. es decir. por lo que pronto se comprendió que era necesario mejorar el mecanismo de inyección para aumentar el depósito del fármaco en la vía aérea. flujo inspiratorio (por encima de 60 l/min aumenta la impactación y por debajo de 30 l/min la cantidad inhalada es mínima). las partículas cuyo diámetro es inferior a 1 µm se exhalan en gran parte durante la espiración y las que tienen un diámetro mayor de 5 µm se impactan en la oro faringe. Los nebulizadores son dispositivos utilizados para administrar soluciones o suspensiones de fármacos en forma de una fina niebla. en el momento actual la nebulización sigue siendo útil y en algunas indicaciones es imprescindible. como cuerpos de tamaño apropiado para llegar hasta las zonas más distales del árbol respiratorio en un corto periodo de tiempo Cualquier nebulizador debe conseguir que. los sistemas usados eran caros y poco manejables y requerían un aprendizaje y un tiempo de administración importantes. sin llegar a las vías respiratorias inferiores. como los cartuchos presurizados y. por efecto de la gravedad. que facilita su inhalación bien a través de una mascarilla o bien a través de una boquilla. que dificultaría . la cantidad de partículas que penetraba en los bronquios era muy escasa. El primer fármaco utilizado por vía inhalatoria fue la adrenalina. La nebulización se utiliza tanto en la edad pediá. como mínimo. Los nebulizadores suelen emplear flujos que oscilan entre 6 y 8 l/minuto. sistema de nebulización y eventual existencia de una obstrucción en la vía aérea. Además. posteriormente. Además del tamaño de las partículas y de dicho flujo. Actualmente quedan limitadas a las siguientes circunstancias: • Fármacos que sólo están disponibles en forma líquida. • Enfermos que no son capaces de usar correctamente los sistemas convencionales de inhalación (por incapacidad física o psíquica o por la gravedad del proceso) y que no han podido ser aleccionados en talleres de educación y entrenamiento organizados para enseñar correctamente las técnicas inhalatorias. mucho más cómodos y eficaces.trica como en los ancianos. Tienen como objetivo el liberar una dosis determinada de un fármaco como partículas respirables. Sin embargo.

sobre todo en los enfermos agudos. Se define como el tiempo transcurrido desde que comienza el procedimiento hasta que la nebulización continua ha cesado. o en combinación con un equipo de ventilación mecánica. ya que la inhalación de soluciones hiper o hipotónicas puede producir una broncoconstricción en los enfermos con hiperreactividad bronquial Es posible combinar fármacos distintos en una misma nebulización. El nebulizado puede administrarse aisladamente. Lógicamente. Antes de comenzar un tratamiento farmacológico por nebulización debe elegirse la combinación del sistema nebulizador y del compresor que haya probado su eficacia en la administración del preparado del que se trate. en la provocación del esputo inducido o en la realización de gammagrafías pulmonares de ventilación. Además de las partículas que no son del tamaño apropiado y que. es mejor utilizar una boquilla cuando se administra bromuro de ipratropio (por el riesgo de glaucoma). se considera que la nebulización es un sistema eficaz en los siguientes casos: enfermos graves. relacionada con la situación clínica de cada enfermo. como por ejemplo en el estudio de la hiperreactividad bronquial. en los pacientes agudos o en los niños. La duración de la técnica cuando se usan broncodilatadores suele oscilar entre 10 y 15 minutos. corticosteroides (con el fin de evitar el depósito en la cara) o antibióticos (boquillas preferiblemente con filtro. Entre los inconvenientes de la nebulización el pequeño porcentaje del fármaco que finalmente llega a la vía aérea terminal y que. Durante la espiración también se pierde otra pequeña cantidad del fármaco (tabla I). es útil desde un punto de vista terapéutico. Las ventajas de la administración de fármacos mediante nebulización. etc. es preferible la mascarilla. No existe acuerdo unánime acerca de cuál debe ser el solvente a emplear. . La solución a nebulizar habitualmente se diluye en un volumen total de 4 a 5 ml. Por el contrario. ni cambio en la coloración del nebulizado. cabe citar como uno de los más importantes. Tras realizar la mezcla hay que comprobar que no existe turbidez ni precipitación alguna. hay que asegurarse antes de que la mezcla es compatible y estable. De este modo. Cuando se emplean antibióticos o corticosteroides los tiempos suelen ser más prolongados. Por tanto. sobre todo. los nebulizadores también pueden ayudar en el diagnóstico de algunas enfermedades respiratorias. niños con disnea intensa. que sólo de un 10% a un 20% de la medicación se deposite en el árbol bronquial. como promedio. Para evitar efectos secundarios las soluciones deben ser isotónicas. que puede ser tanto agua bidestilada como suero salino fisiológico. al objeto de reducir el tiempo requerido para completar la técnica y facilitar así el . La pérdida de medicación obliga a emplear dosis mayores y encarece el coste del tratamiento. cumplimiento. es decir. no llegan a la vía aérea inferior. Los nebulizadores consiguen. con un volumen de solución concreto y en la misma indicación terapéutica. las instrucciones que tienen que darse al paciente son mínimas y la supervisión de la técnica inhalatoria que se precisa es muy exigua. La elección de uno u otro sistema depende de las preferencias personales del paciente y. El tiempo de nebulización es de gran importancia para el buen cumplimiento del tratamiento. variando entre 15 y 25 minutos.la penetración del fármaco. por tanto. de la conveniencia médica. para evitar la exhalación del antibiótico). una pequeña cantidad del fármaco se queda como residuo sin nebulizar en la cámara o reservorio del sistema (volumen residual). la coordinación con la respiración del enfermo no es necesaria. como consecuencia. Además de su uso terapéutico. individuos con disminución del nivel de consciencia. pacientes con flujos inspiratorios muy reducidos o con taquipnea importante. a través de una mascarilla o de una boquilla. en los que es más difícil la coordinación. derivan de los siguientes hechos: el flujo inspiratorio que se requiere es menor. hay que saber si la unión de los componentes no altera su aspecto físico ni origina una modificación de los componentes.

bien de aire o bien de oxígeno. tanto en el hospital como en el medio domiciliario. si fuera necesario administrar oxígeno. Se requiere un tiempo de administración mayor. TIPOS DE NEBULIZADORES Los nebulizadores pueden clasificarse en atención al tipo de compresor que utilizan para generar las partículas que tienen que inhalarse. que puede ser eléctrico o de gas. generadas por un cristal piezoeléctrico. VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL TRATAMIENTO INHALADO CON NEBULIZADORES Ventajas Se precisa menor colaboración del paciente Puede conectarse a una fuente de oxígeno y aplicarse a pacientes con ventilación mecánica. entre 2 y 20 l/min. en el periodo de destete. • Nebulizadores neumáticos de pequeño volumen. Necesita una fuente de energía externa. Nebulizadores neumáticos o tipo “jet” Son los más utilizados en la práctica clínica. El aerosol se genera con un flujo de gas que se origina en un compresor. Inconvenientes Pueden administrarse grandes dosis de un fármaco.TABLA I. Por el contrario. en los enfermos con riesgo de retener anhídrido carbónico (CO2) hay que evitar el oxígeno y preferir los compresores de aire ambiente. en los enfermos intubados con secreciones espesas y. entre 10 y 12 l/min. Pueden emplearse en pacientes sometidos a ventilación mecánica o en respiración espontánea. Requieren altos flujos para su funcionamiento. coste y nivel de ruido que producen. con fines farmacológicos para administrar sustancias. Los sistemas neumáticos están compuestos por un reservorio. pero con gran variabilidad en la dosis que efectivamente se inhala. Pueden ser de dos tipos: • Nebulizadores neumáticos de gran volumen. Es caro. Tiene mayores efectos secundarios al aumentar la biodisponibilidad sistémica. que oscilan entre 1 y 3 Mhz. en menos casos. Permite administrar conjuntamente varios medicamentos.con o sin oxigenoterapia simultánea. Los compresores varían mucho con respecto a su tamaño. Producen flujos más variables. Tienen capacidad para nebulizar un gran volumen de líquido. En el momento actual se distinguen dos grandes tipos de nebulizadores en función del compresor que emplean: los neumáticos o tipo “jet” y los ultrasónicos. Existe el riesgo de contaminación. ya que éstas suelen quedar muy diluidas. Se emplean fundamentalmente para humidificar el aire inspirado en los pacientes con altas fracciones inspiratorias de oxígeno. Son los más usados. forma. utilizado para contener el líquido o solución a nebulizar. Parte de las ondas de alta frecuencia que se . Es de difícil transporte. pero no son apropiados para la nebulización de fármacos en suspensión. Es útil en los enfermos graves. peso. debería hacerse con flujos bajos a través de gafas nasales. Se utilizan para obtener esputos inducidos o para administrar broncodilatadores sin diluir en el caso de broncoespasmos graves. Nebulizadores ultrasónicos Producen el aerosol por medio de ondas de sonido de alta frecuencia. Son preferibles los modelos que son fáciles de montar y desmontar por los enfermos. En los pacientes con una crisis aguda de asma o en hipoxemia es preferible usar nebulizadores de oxígeno. y suelen usarse en el medio hospitalario. además de la nebulización. En estos casos. un orificio de entrada del gas y un tubo capilar por el que asciende el líquido.

En algunos casos también pueden producir crisis de broncoespasmo (tabla II). precisan un tipo especial de cámara nebulizadora. Además. Precisa del medio hospitalario. lo que puede desnaturalizar algunos fármacos. como el de la sobrehidratación. Nebulizador neumático de pequeño volumen Necesita flujos entre 6 y 7 l/minuto. por ejemplo los antibióticos. Nebulizador ultrasónico Acepta grandes volúmenes de líquido. donde se convierte en un vapor fino que se inhala a través de una mascarilla o boquilla. más frecuente cuando los tratamientos son prolongados o se aplican a niños pequeños o a pacientes con problemas hidroelectrolíticos. son más caros y requieren un utillaje mayor. Inconvenientes Los fármacos van muy diluidos.producen se disipa en forma de calor. El compresor hace que el aire pase por la solución del fármaco y penetre en la cámara nebulizadora. Equipo nebulizador Para aplicar la terapia mediante nebulizador. hace falta el equipo siguiente: Equipo compresor Es la fuerza motriz que permite al nebulizador suministrar el medicamento como vapor fino inhalable. No sirve para fármacos en suspensión. Pueden ocasionar complicaciones y tienen riesgos. VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LOS DIFERENTES TIPOS DE NEBULIZADORES Ventajas Nebulizador neumático degran volumen. Existen cámaras de varios tipos en función del tipo de medicación que se recete. Requiere un tiempo de nebulización mayor. Cámara nebulizadora La cámara nebulizadora es donde se introduce la medicación líquida. Es más caro. Proporciona altos flujos. Es el más utilizado. Requiere un utillaje significativo. Algunos medicamentos. . Requiere un tiempo de nebulización menor. TABLA II. Puede desnaturalizar algunos fármacos por el calor que genera.

Como alternativa. La boquilla impide que el medicamento penetre en los ojos o provoque irritaciones. La mascarilla se pone sobre la boca y la nariz y se sujeta con una correa ajustada a la cabeza. El especialista le indicará cual es el sistema más adecuado en su caso. Boquilla/mascarilla Para aplicar la terapia mediante nebulizador se puede emplear una boquilla o una mascarilla. Normalmente se recomienda a pacientes con graves problemas respiratorios o a niños. quedando sellada por los labios mientras se inhala el fármaco. La boquilla se conecta a la cámara nebulizadora y se coloca entre los dientes.Tubo El tubo se emplea para hacer llegar aire del compresor al fondo de la cámara nebulizadora. . se puede utilizar una mascarilla.

Cámara nebulizadora La cámara nebulizadora es donde se introduce la medicación líquida. Como alternativa. La boquilla impide que el medicamento penetre en los ojos o provoque irritaciones. Boquilla/mascarilla Para aplicar la terapia mediante nebulizador se puede emplear una boquilla o una mascarilla. quedando sellada por los labios mientras se inhala el fármaco. La mascarilla se pone sobre la boca y la nariz y se sujeta con una correa ajustada a la cabeza. . Tubo El tubo se emplea para hacer llegar aire del compresor al fondo de la cámara nebulizadora. Algunos medicamentos. Existen cámaras de varios tipos en función del tipo de medicación que se recete. La boquilla se conecta a la cámara nebulizadora y se coloca entre los dientes. se puede utilizar una mascarilla. por ejemplo los antibióticos. precisan un tipo especial de cámara nebulizadora. Normalmente se recomienda a pacientes con graves problemas respiratorios o a niños. El especialista le indicará cual es el sistema más adecuado en su caso.