La nebulización La nebulización es un método que permite dividir un medicamento en microgotas y formar una nube medicamentosa lo suficientemente pequeña para

que pueda ser arrastrada por una corriente de aire logrando acceder a las vías respiratorias, y lo suficientemente grande para poder depositarse allí portando la cantidad requerida de un medicamento específico. Se trata de una práctica habitual para afecciones respiratorias. Objetivos generales Los objetivos generales de la nebulización se relacionan con el cuidado respiratorio a través de la nebuloterapia: Administrar medicamentos con efecto local o general. Humidificar el aire. Mejorar la movilización y la evacuación de las secreciones respiratorias. Indicaciones más comunes Comúnmente, la nebulización se indica en casos de inflamación de la vía aérea superior (laringitis, por ejemplo), enfermedades de las vías aéreas inferiores para la administración de medicamentos tales como broncodilatadores o antinflamatorios (en casos de asma o bronquiolitis), o cuando se presentan cuadros respiratorios con gran cantidad de secreciones difíciles de expectorar Riesgos inherentes al tipo de tratamiento Los riesgos y las complicaciones de este tipo de terapia se relacionan con los siguientes aspectos:       Tipo de medicación. Dosis. Contraindicaciones específicas a las sustancias nebulizadas. Dispositivos para la administración de la medicación. Tiempo de utilización. Condiciones asépticas del equipo y de las soluciones utilizadas.

En situaciones puntuales pueden aparecer efectos no deseados pero, en general, se trata de un método terapéutico seguro. Usados en forma adecuada y bajo supervisión profesional, las reacciones adversas de los medicamentos empleados en este tipo de terapia son mínimas y reversibles en la mayoría de los casos. No obstante, a veces, por desconocimiento, muchas personas escapan al uso adecuado de medicamentos administrados por nebuloterapia por temor a posibles efectos secundarios (temblores, inquietud, taquicardia, entre otros). La solución fisiológica La solución fisiológica, producto de uso frecuente en este tipo de tratamiento, es una solución salina. Cuando el médico prescribe alguna medicación específica, esta se agrega al volumen total de solución fisiológica, la cual servirá como vehículo de la medicación indicada. Tipos de nebulizadores Los nebulizadores son dispositivos compuestos por un pequeño contenedor en el cual se aloja la solución salina más el medicamento que es convertido en pequeñas gotas por medio de un chorro de oxígeno o de aire (nebulizadores de pistón), o por medio de un generador de frecuencias ultrasónicas que produce una vibración en el líquido (nebulizadores ultrasónicos).

Suspender la nebulización y comunicarse con el médico en caso que aparezca algún efecto secundario. Lo ideal es que el paciente se encuentre sentado o semisentado. Tanto el método de tratamiento (aerosoles. . De ser posible.    Siempre se deben seguir las instrucciones de higiene y limpieza de los componentes indicadas por cada fabricante. conector. polvos para inhalar) como las dosis de medicamentos y la frecuencia de aplicación son indicaciones médicas que el profesional adecuará a cada paciente según las características del mismo y el problema que éste presente. medicamento a nebulizar). se deben seguir los siguientes pasos:       Preparar el equipo (máscara facial o pieza bucal para micronebulización. se lo debe estimular para que inhale a través de la boca en forma lenta y profunda. Al terminarse el medicamento. dado que esto afecta la cantidad de aerosol que se deposita en la vía aérea inferior. Colocar al paciente la mascarilla o la pieza bucal hasta que se termine el medicamento. nebulizaciones. Agregar el medicamento utilizando la dosis exacta prescrita por el médico. solución. Recién luego de esto. Encender el equipo. Lavar adecuadamente todos los elementos utilizados y dejarlos secar sobre un papel absorbente en un área limpia (es conveniente no secarlos con toallas o paños para evitar la contaminación con partículas). retirar la mascarilla o la boquilla. Comprobar que se produzca una nube de aerosol.Cómo realizar una correcta nebulización Antes de iniciar toda terapia de nebulización debe realizarse un correcto lavado de manos. Es importante evitar cualquier modificación en la indicación médica recibida dado que podría interferir en la eficacia y en el control del tratamiento.

INTRODUCCIÓN El nebulizador fue el primer dispositivo moderno empleado para conseguir la liberación de medicamentos en forma de aerosol y lograr su aplicación al tratamiento de las enfermedades respiratorias. Los nebulizadores son dispositivos utilizados para administrar soluciones o suspensiones de fármacos en forma de una fina niebla. las partículas cuyo diámetro es inferior a 1 µm se exhalan en gran parte durante la espiración y las que tienen un diámetro mayor de 5 µm se impactan en la oro faringe. la cantidad de partículas que penetraba en los bronquios era muy escasa. en el momento actual la nebulización sigue siendo útil y en algunas indicaciones es imprescindible. por efecto de la gravedad. Además del tamaño de las partículas y de dicho flujo. que dificultaría . • Necesidad de administrar por vía inhalatoria altas dosis de un medicamento. como mínimo. los sistemas usados eran caros y poco manejables y requerían un aprendizaje y un tiempo de administración importantes. que facilita su inhalación bien a través de una mascarilla o bien a través de una boquilla. Las partículas comprendidas entre 1 y 5 µm se depositan. El primer fármaco utilizado por vía inhalatoria fue la adrenalina. la cantidad de fármaco que consigue depositarse en la zona respiratoria terminal depende de múltiples factores: tensión superficial y viscosidad de la solución (las soluciones más viscosas requieren más tiempo de nebulización y compresores más potentes). Sin embargo. • Enfermos que no son capaces de usar correctamente los sistemas convencionales de inhalación (por incapacidad física o psíquica o por la gravedad del proceso) y que no han podido ser aleccionados en talleres de educación y entrenamiento organizados para enseñar correctamente las técnicas inhalatorias. mucho más cómodos y eficaces. Por el contrario. posteriormente. las indicaciones de la nebulización son bastante reducidas. patrón de inhalación del paciente (las inspiraciones lentas facilitan la llegada a zonas más distales). sin llegar a las vías respiratorias inferiores. por lo que pronto se comprendió que era necesario mejorar el mecanismo de inyección para aumentar el depósito del fármaco en la vía aérea. Esto favoreció el desarrollo de nuevos dispositivos. Los nebulizadores suelen emplear flujos que oscilan entre 6 y 8 l/minuto. Al principio. como cuerpos de tamaño apropiado para llegar hasta las zonas más distales del árbol respiratorio en un corto periodo de tiempo Cualquier nebulizador debe conseguir que. No obstante. y tanto en el servicio de urgencias y en el ámbito hospitalario como en el tratamiento a largo plazo y domiciliario. Tienen como objetivo el liberar una dosis determinada de un fármaco como partículas respirables. como los cartuchos presurizados y. los inhaladores de polvo seco. sistema de nebulización y eventual existencia de una obstrucción en la vía aérea.trica como en los ancianos. flujo inspiratorio (por encima de 60 l/min aumenta la impactación y por debajo de 30 l/min la cantidad inhalada es mínima). el 50% de las partículas que genera sean inferiores a 5 µm. volumen inicial de la solución. Además. La nebulización se utiliza tanto en la edad pediá. introducida por Aldrich y Takamine en 1929. Actualmente quedan limitadas a las siguientes circunstancias: • Fármacos que sólo están disponibles en forma líquida. Hasta finales de los años 50 los recipientes de nebulización solían ser de vidrio o metálicos y las partículas se propulsaban mecánicamente gracias a un chorro de aire que emitía una pera de goma. es decir. en los bronquios más distales y de pequeño diámetro y son las verdaderamente respirables.

La duración de la técnica cuando se usan broncodilatadores suele oscilar entre 10 y 15 minutos. Los nebulizadores consiguen. Entre los inconvenientes de la nebulización el pequeño porcentaje del fármaco que finalmente llega a la vía aérea terminal y que. con un volumen de solución concreto y en la misma indicación terapéutica. individuos con disminución del nivel de consciencia. ya que la inhalación de soluciones hiper o hipotónicas puede producir una broncoconstricción en los enfermos con hiperreactividad bronquial Es posible combinar fármacos distintos en una misma nebulización. que sólo de un 10% a un 20% de la medicación se deposite en el árbol bronquial. de la conveniencia médica. las instrucciones que tienen que darse al paciente son mínimas y la supervisión de la técnica inhalatoria que se precisa es muy exigua. es mejor utilizar una boquilla cuando se administra bromuro de ipratropio (por el riesgo de glaucoma). en los que es más difícil la coordinación. No existe acuerdo unánime acerca de cuál debe ser el solvente a emplear. El tiempo de nebulización es de gran importancia para el buen cumplimiento del tratamiento. ni cambio en la coloración del nebulizado. como por ejemplo en el estudio de la hiperreactividad bronquial. Durante la espiración también se pierde otra pequeña cantidad del fármaco (tabla I). como promedio. variando entre 15 y 25 minutos. La elección de uno u otro sistema depende de las preferencias personales del paciente y. es decir. no llegan a la vía aérea inferior. sobre todo. corticosteroides (con el fin de evitar el depósito en la cara) o antibióticos (boquillas preferiblemente con filtro. pacientes con flujos inspiratorios muy reducidos o con taquipnea importante. De este modo. El nebulizado puede administrarse aisladamente. Cuando se emplean antibióticos o corticosteroides los tiempos suelen ser más prolongados. que puede ser tanto agua bidestilada como suero salino fisiológico. Además de las partículas que no son del tamaño apropiado y que. Las ventajas de la administración de fármacos mediante nebulización. derivan de los siguientes hechos: el flujo inspiratorio que se requiere es menor. Para evitar efectos secundarios las soluciones deben ser isotónicas. . es preferible la mascarilla. cumplimiento. una pequeña cantidad del fármaco se queda como residuo sin nebulizar en la cámara o reservorio del sistema (volumen residual). los nebulizadores también pueden ayudar en el diagnóstico de algunas enfermedades respiratorias. la coordinación con la respiración del enfermo no es necesaria. Antes de comenzar un tratamiento farmacológico por nebulización debe elegirse la combinación del sistema nebulizador y del compresor que haya probado su eficacia en la administración del preparado del que se trate. o en combinación con un equipo de ventilación mecánica. Se define como el tiempo transcurrido desde que comienza el procedimiento hasta que la nebulización continua ha cesado. La solución a nebulizar habitualmente se diluye en un volumen total de 4 a 5 ml. cabe citar como uno de los más importantes. La pérdida de medicación obliga a emplear dosis mayores y encarece el coste del tratamiento. Tras realizar la mezcla hay que comprobar que no existe turbidez ni precipitación alguna. hay que saber si la unión de los componentes no altera su aspecto físico ni origina una modificación de los componentes. hay que asegurarse antes de que la mezcla es compatible y estable. Por tanto. Por el contrario. relacionada con la situación clínica de cada enfermo. se considera que la nebulización es un sistema eficaz en los siguientes casos: enfermos graves. niños con disnea intensa. por tanto. para evitar la exhalación del antibiótico). etc. Además de su uso terapéutico. en los pacientes agudos o en los niños. en la provocación del esputo inducido o en la realización de gammagrafías pulmonares de ventilación. como consecuencia. sobre todo en los enfermos agudos.la penetración del fármaco. es útil desde un punto de vista terapéutico. a través de una mascarilla o de una boquilla. Lógicamente. al objeto de reducir el tiempo requerido para completar la técnica y facilitar así el .

con fines farmacológicos para administrar sustancias. entre 2 y 20 l/min. Tiene mayores efectos secundarios al aumentar la biodisponibilidad sistémica. Los sistemas neumáticos están compuestos por un reservorio. Son los más usados. Es de difícil transporte. Parte de las ondas de alta frecuencia que se . Es caro. VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL TRATAMIENTO INHALADO CON NEBULIZADORES Ventajas Se precisa menor colaboración del paciente Puede conectarse a una fuente de oxígeno y aplicarse a pacientes con ventilación mecánica. además de la nebulización. En estos casos. en menos casos. en el periodo de destete.con o sin oxigenoterapia simultánea. utilizado para contener el líquido o solución a nebulizar. Se requiere un tiempo de administración mayor. Por el contrario. Pueden emplearse en pacientes sometidos a ventilación mecánica o en respiración espontánea.TABLA I. y suelen usarse en el medio hospitalario. Nebulizadores neumáticos o tipo “jet” Son los más utilizados en la práctica clínica. entre 10 y 12 l/min. pero con gran variabilidad en la dosis que efectivamente se inhala. Se utilizan para obtener esputos inducidos o para administrar broncodilatadores sin diluir en el caso de broncoespasmos graves. peso. generadas por un cristal piezoeléctrico. Tienen capacidad para nebulizar un gran volumen de líquido. TIPOS DE NEBULIZADORES Los nebulizadores pueden clasificarse en atención al tipo de compresor que utilizan para generar las partículas que tienen que inhalarse. bien de aire o bien de oxígeno. Inconvenientes Pueden administrarse grandes dosis de un fármaco. Necesita una fuente de energía externa. debería hacerse con flujos bajos a través de gafas nasales. Nebulizadores ultrasónicos Producen el aerosol por medio de ondas de sonido de alta frecuencia. coste y nivel de ruido que producen. Es útil en los enfermos graves. si fuera necesario administrar oxígeno. forma. En el momento actual se distinguen dos grandes tipos de nebulizadores en función del compresor que emplean: los neumáticos o tipo “jet” y los ultrasónicos. El aerosol se genera con un flujo de gas que se origina en un compresor. Permite administrar conjuntamente varios medicamentos. Son preferibles los modelos que son fáciles de montar y desmontar por los enfermos. Existe el riesgo de contaminación. Se emplean fundamentalmente para humidificar el aire inspirado en los pacientes con altas fracciones inspiratorias de oxígeno. En los pacientes con una crisis aguda de asma o en hipoxemia es preferible usar nebulizadores de oxígeno. • Nebulizadores neumáticos de pequeño volumen. Los compresores varían mucho con respecto a su tamaño. tanto en el hospital como en el medio domiciliario. que oscilan entre 1 y 3 Mhz. un orificio de entrada del gas y un tubo capilar por el que asciende el líquido. Producen flujos más variables. pero no son apropiados para la nebulización de fármacos en suspensión. en los enfermos intubados con secreciones espesas y. que puede ser eléctrico o de gas. ya que éstas suelen quedar muy diluidas. en los enfermos con riesgo de retener anhídrido carbónico (CO2) hay que evitar el oxígeno y preferir los compresores de aire ambiente. Pueden ser de dos tipos: • Nebulizadores neumáticos de gran volumen. Requieren altos flujos para su funcionamiento.

son más caros y requieren un utillaje mayor. Pueden ocasionar complicaciones y tienen riesgos. VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LOS DIFERENTES TIPOS DE NEBULIZADORES Ventajas Nebulizador neumático degran volumen. Requiere un tiempo de nebulización mayor. Requiere un utillaje significativo. El compresor hace que el aire pase por la solución del fármaco y penetre en la cámara nebulizadora. Además. Cámara nebulizadora La cámara nebulizadora es donde se introduce la medicación líquida. lo que puede desnaturalizar algunos fármacos. precisan un tipo especial de cámara nebulizadora. Algunos medicamentos. Proporciona altos flujos. Nebulizador ultrasónico Acepta grandes volúmenes de líquido. TABLA II.producen se disipa en forma de calor. En algunos casos también pueden producir crisis de broncoespasmo (tabla II). Es más caro. Nebulizador neumático de pequeño volumen Necesita flujos entre 6 y 7 l/minuto. Requiere un tiempo de nebulización menor. Es el más utilizado. Precisa del medio hospitalario. Puede desnaturalizar algunos fármacos por el calor que genera. . más frecuente cuando los tratamientos son prolongados o se aplican a niños pequeños o a pacientes con problemas hidroelectrolíticos. Equipo nebulizador Para aplicar la terapia mediante nebulizador. Existen cámaras de varios tipos en función del tipo de medicación que se recete. como el de la sobrehidratación. hace falta el equipo siguiente: Equipo compresor Es la fuerza motriz que permite al nebulizador suministrar el medicamento como vapor fino inhalable. donde se convierte en un vapor fino que se inhala a través de una mascarilla o boquilla. Inconvenientes Los fármacos van muy diluidos. por ejemplo los antibióticos. No sirve para fármacos en suspensión.

La boquilla se conecta a la cámara nebulizadora y se coloca entre los dientes. La mascarilla se pone sobre la boca y la nariz y se sujeta con una correa ajustada a la cabeza. Como alternativa.Tubo El tubo se emplea para hacer llegar aire del compresor al fondo de la cámara nebulizadora. se puede utilizar una mascarilla. . Boquilla/mascarilla Para aplicar la terapia mediante nebulizador se puede emplear una boquilla o una mascarilla. La boquilla impide que el medicamento penetre en los ojos o provoque irritaciones. quedando sellada por los labios mientras se inhala el fármaco. Normalmente se recomienda a pacientes con graves problemas respiratorios o a niños. El especialista le indicará cual es el sistema más adecuado en su caso.

Cámara nebulizadora La cámara nebulizadora es donde se introduce la medicación líquida. La boquilla impide que el medicamento penetre en los ojos o provoque irritaciones. Normalmente se recomienda a pacientes con graves problemas respiratorios o a niños. se puede utilizar una mascarilla. precisan un tipo especial de cámara nebulizadora. La mascarilla se pone sobre la boca y la nariz y se sujeta con una correa ajustada a la cabeza. Boquilla/mascarilla Para aplicar la terapia mediante nebulizador se puede emplear una boquilla o una mascarilla. El especialista le indicará cual es el sistema más adecuado en su caso. Como alternativa. Existen cámaras de varios tipos en función del tipo de medicación que se recete. Algunos medicamentos. . por ejemplo los antibióticos. quedando sellada por los labios mientras se inhala el fármaco. Tubo El tubo se emplea para hacer llegar aire del compresor al fondo de la cámara nebulizadora. La boquilla se conecta a la cámara nebulizadora y se coloca entre los dientes.

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