La nebulización La nebulización es un método que permite dividir un medicamento en microgotas y formar una nube medicamentosa lo suficientemente pequeña para

que pueda ser arrastrada por una corriente de aire logrando acceder a las vías respiratorias, y lo suficientemente grande para poder depositarse allí portando la cantidad requerida de un medicamento específico. Se trata de una práctica habitual para afecciones respiratorias. Objetivos generales Los objetivos generales de la nebulización se relacionan con el cuidado respiratorio a través de la nebuloterapia: Administrar medicamentos con efecto local o general. Humidificar el aire. Mejorar la movilización y la evacuación de las secreciones respiratorias. Indicaciones más comunes Comúnmente, la nebulización se indica en casos de inflamación de la vía aérea superior (laringitis, por ejemplo), enfermedades de las vías aéreas inferiores para la administración de medicamentos tales como broncodilatadores o antinflamatorios (en casos de asma o bronquiolitis), o cuando se presentan cuadros respiratorios con gran cantidad de secreciones difíciles de expectorar Riesgos inherentes al tipo de tratamiento Los riesgos y las complicaciones de este tipo de terapia se relacionan con los siguientes aspectos:       Tipo de medicación. Dosis. Contraindicaciones específicas a las sustancias nebulizadas. Dispositivos para la administración de la medicación. Tiempo de utilización. Condiciones asépticas del equipo y de las soluciones utilizadas.

En situaciones puntuales pueden aparecer efectos no deseados pero, en general, se trata de un método terapéutico seguro. Usados en forma adecuada y bajo supervisión profesional, las reacciones adversas de los medicamentos empleados en este tipo de terapia son mínimas y reversibles en la mayoría de los casos. No obstante, a veces, por desconocimiento, muchas personas escapan al uso adecuado de medicamentos administrados por nebuloterapia por temor a posibles efectos secundarios (temblores, inquietud, taquicardia, entre otros). La solución fisiológica La solución fisiológica, producto de uso frecuente en este tipo de tratamiento, es una solución salina. Cuando el médico prescribe alguna medicación específica, esta se agrega al volumen total de solución fisiológica, la cual servirá como vehículo de la medicación indicada. Tipos de nebulizadores Los nebulizadores son dispositivos compuestos por un pequeño contenedor en el cual se aloja la solución salina más el medicamento que es convertido en pequeñas gotas por medio de un chorro de oxígeno o de aire (nebulizadores de pistón), o por medio de un generador de frecuencias ultrasónicas que produce una vibración en el líquido (nebulizadores ultrasónicos).

se deben seguir los siguientes pasos:       Preparar el equipo (máscara facial o pieza bucal para micronebulización. Comprobar que se produzca una nube de aerosol. nebulizaciones. Colocar al paciente la mascarilla o la pieza bucal hasta que se termine el medicamento. se lo debe estimular para que inhale a través de la boca en forma lenta y profunda. Suspender la nebulización y comunicarse con el médico en caso que aparezca algún efecto secundario. retirar la mascarilla o la boquilla. Agregar el medicamento utilizando la dosis exacta prescrita por el médico. medicamento a nebulizar).Cómo realizar una correcta nebulización Antes de iniciar toda terapia de nebulización debe realizarse un correcto lavado de manos.    Siempre se deben seguir las instrucciones de higiene y limpieza de los componentes indicadas por cada fabricante. Lavar adecuadamente todos los elementos utilizados y dejarlos secar sobre un papel absorbente en un área limpia (es conveniente no secarlos con toallas o paños para evitar la contaminación con partículas). De ser posible. . dado que esto afecta la cantidad de aerosol que se deposita en la vía aérea inferior. conector. Lo ideal es que el paciente se encuentre sentado o semisentado. polvos para inhalar) como las dosis de medicamentos y la frecuencia de aplicación son indicaciones médicas que el profesional adecuará a cada paciente según las características del mismo y el problema que éste presente. solución. Encender el equipo. Es importante evitar cualquier modificación en la indicación médica recibida dado que podría interferir en la eficacia y en el control del tratamiento. Tanto el método de tratamiento (aerosoles. Al terminarse el medicamento. Recién luego de esto.

Por el contrario. por lo que pronto se comprendió que era necesario mejorar el mecanismo de inyección para aumentar el depósito del fármaco en la vía aérea. Además. introducida por Aldrich y Takamine en 1929. los inhaladores de polvo seco. El primer fármaco utilizado por vía inhalatoria fue la adrenalina. que facilita su inhalación bien a través de una mascarilla o bien a través de una boquilla. sin llegar a las vías respiratorias inferiores. posteriormente. Tienen como objetivo el liberar una dosis determinada de un fármaco como partículas respirables. por efecto de la gravedad. Al principio. Las partículas comprendidas entre 1 y 5 µm se depositan. las partículas cuyo diámetro es inferior a 1 µm se exhalan en gran parte durante la espiración y las que tienen un diámetro mayor de 5 µm se impactan en la oro faringe. como cuerpos de tamaño apropiado para llegar hasta las zonas más distales del árbol respiratorio en un corto periodo de tiempo Cualquier nebulizador debe conseguir que. Los nebulizadores suelen emplear flujos que oscilan entre 6 y 8 l/minuto. volumen inicial de la solución. patrón de inhalación del paciente (las inspiraciones lentas facilitan la llegada a zonas más distales). que dificultaría . la cantidad de partículas que penetraba en los bronquios era muy escasa.INTRODUCCIÓN El nebulizador fue el primer dispositivo moderno empleado para conseguir la liberación de medicamentos en forma de aerosol y lograr su aplicación al tratamiento de las enfermedades respiratorias. Sin embargo. la cantidad de fármaco que consigue depositarse en la zona respiratoria terminal depende de múltiples factores: tensión superficial y viscosidad de la solución (las soluciones más viscosas requieren más tiempo de nebulización y compresores más potentes). Además del tamaño de las partículas y de dicho flujo. como mínimo. • Necesidad de administrar por vía inhalatoria altas dosis de un medicamento.trica como en los ancianos. las indicaciones de la nebulización son bastante reducidas. Hasta finales de los años 50 los recipientes de nebulización solían ser de vidrio o metálicos y las partículas se propulsaban mecánicamente gracias a un chorro de aire que emitía una pera de goma. flujo inspiratorio (por encima de 60 l/min aumenta la impactación y por debajo de 30 l/min la cantidad inhalada es mínima). y tanto en el servicio de urgencias y en el ámbito hospitalario como en el tratamiento a largo plazo y domiciliario. mucho más cómodos y eficaces. en los bronquios más distales y de pequeño diámetro y son las verdaderamente respirables. sistema de nebulización y eventual existencia de una obstrucción en la vía aérea. La nebulización se utiliza tanto en la edad pediá. el 50% de las partículas que genera sean inferiores a 5 µm. los sistemas usados eran caros y poco manejables y requerían un aprendizaje y un tiempo de administración importantes. Los nebulizadores son dispositivos utilizados para administrar soluciones o suspensiones de fármacos en forma de una fina niebla. No obstante. como los cartuchos presurizados y. es decir. • Enfermos que no son capaces de usar correctamente los sistemas convencionales de inhalación (por incapacidad física o psíquica o por la gravedad del proceso) y que no han podido ser aleccionados en talleres de educación y entrenamiento organizados para enseñar correctamente las técnicas inhalatorias. Esto favoreció el desarrollo de nuevos dispositivos. en el momento actual la nebulización sigue siendo útil y en algunas indicaciones es imprescindible. Actualmente quedan limitadas a las siguientes circunstancias: • Fármacos que sólo están disponibles en forma líquida.

es preferible la mascarilla. corticosteroides (con el fin de evitar el depósito en la cara) o antibióticos (boquillas preferiblemente con filtro. una pequeña cantidad del fármaco se queda como residuo sin nebulizar en la cámara o reservorio del sistema (volumen residual). La elección de uno u otro sistema depende de las preferencias personales del paciente y. ni cambio en la coloración del nebulizado. Se define como el tiempo transcurrido desde que comienza el procedimiento hasta que la nebulización continua ha cesado. niños con disnea intensa. Antes de comenzar un tratamiento farmacológico por nebulización debe elegirse la combinación del sistema nebulizador y del compresor que haya probado su eficacia en la administración del preparado del que se trate. Los nebulizadores consiguen. Lógicamente. La solución a nebulizar habitualmente se diluye en un volumen total de 4 a 5 ml. como promedio. sobre todo en los enfermos agudos. . El tiempo de nebulización es de gran importancia para el buen cumplimiento del tratamiento. no llegan a la vía aérea inferior. pacientes con flujos inspiratorios muy reducidos o con taquipnea importante. de la conveniencia médica. es útil desde un punto de vista terapéutico. para evitar la exhalación del antibiótico). la coordinación con la respiración del enfermo no es necesaria. como por ejemplo en el estudio de la hiperreactividad bronquial. Tras realizar la mezcla hay que comprobar que no existe turbidez ni precipitación alguna. hay que saber si la unión de los componentes no altera su aspecto físico ni origina una modificación de los componentes. No existe acuerdo unánime acerca de cuál debe ser el solvente a emplear. Por tanto. o en combinación con un equipo de ventilación mecánica. Por el contrario. cabe citar como uno de los más importantes. se considera que la nebulización es un sistema eficaz en los siguientes casos: enfermos graves. relacionada con la situación clínica de cada enfermo. etc. variando entre 15 y 25 minutos. con un volumen de solución concreto y en la misma indicación terapéutica. Para evitar efectos secundarios las soluciones deben ser isotónicas. las instrucciones que tienen que darse al paciente son mínimas y la supervisión de la técnica inhalatoria que se precisa es muy exigua. De este modo. Además de su uso terapéutico. sobre todo. en los pacientes agudos o en los niños. Durante la espiración también se pierde otra pequeña cantidad del fármaco (tabla I). a través de una mascarilla o de una boquilla. los nebulizadores también pueden ayudar en el diagnóstico de algunas enfermedades respiratorias. al objeto de reducir el tiempo requerido para completar la técnica y facilitar así el . Entre los inconvenientes de la nebulización el pequeño porcentaje del fármaco que finalmente llega a la vía aérea terminal y que.la penetración del fármaco. hay que asegurarse antes de que la mezcla es compatible y estable. El nebulizado puede administrarse aisladamente. individuos con disminución del nivel de consciencia. en los que es más difícil la coordinación. en la provocación del esputo inducido o en la realización de gammagrafías pulmonares de ventilación. Además de las partículas que no son del tamaño apropiado y que. Las ventajas de la administración de fármacos mediante nebulización. es mejor utilizar una boquilla cuando se administra bromuro de ipratropio (por el riesgo de glaucoma). es decir. que sólo de un 10% a un 20% de la medicación se deposite en el árbol bronquial. cumplimiento. Cuando se emplean antibióticos o corticosteroides los tiempos suelen ser más prolongados. La duración de la técnica cuando se usan broncodilatadores suele oscilar entre 10 y 15 minutos. La pérdida de medicación obliga a emplear dosis mayores y encarece el coste del tratamiento. como consecuencia. por tanto. derivan de los siguientes hechos: el flujo inspiratorio que se requiere es menor. ya que la inhalación de soluciones hiper o hipotónicas puede producir una broncoconstricción en los enfermos con hiperreactividad bronquial Es posible combinar fármacos distintos en una misma nebulización. que puede ser tanto agua bidestilada como suero salino fisiológico.

que oscilan entre 1 y 3 Mhz. pero no son apropiados para la nebulización de fármacos en suspensión. Existe el riesgo de contaminación. Nebulizadores neumáticos o tipo “jet” Son los más utilizados en la práctica clínica. En estos casos. generadas por un cristal piezoeléctrico. Parte de las ondas de alta frecuencia que se . Se emplean fundamentalmente para humidificar el aire inspirado en los pacientes con altas fracciones inspiratorias de oxígeno. El aerosol se genera con un flujo de gas que se origina en un compresor.TABLA I. Es caro. Inconvenientes Pueden administrarse grandes dosis de un fármaco. Tiene mayores efectos secundarios al aumentar la biodisponibilidad sistémica. Por el contrario. Requieren altos flujos para su funcionamiento. • Nebulizadores neumáticos de pequeño volumen. En los pacientes con una crisis aguda de asma o en hipoxemia es preferible usar nebulizadores de oxígeno. Es útil en los enfermos graves. con fines farmacológicos para administrar sustancias. en el periodo de destete. Producen flujos más variables. forma. Tienen capacidad para nebulizar un gran volumen de líquido. en los enfermos intubados con secreciones espesas y. Permite administrar conjuntamente varios medicamentos.con o sin oxigenoterapia simultánea. Se requiere un tiempo de administración mayor. debería hacerse con flujos bajos a través de gafas nasales. coste y nivel de ruido que producen. Son los más usados. En el momento actual se distinguen dos grandes tipos de nebulizadores en función del compresor que emplean: los neumáticos o tipo “jet” y los ultrasónicos. y suelen usarse en el medio hospitalario. Pueden ser de dos tipos: • Nebulizadores neumáticos de gran volumen. entre 2 y 20 l/min. Es de difícil transporte. Son preferibles los modelos que son fáciles de montar y desmontar por los enfermos. Pueden emplearse en pacientes sometidos a ventilación mecánica o en respiración espontánea. peso. que puede ser eléctrico o de gas. Se utilizan para obtener esputos inducidos o para administrar broncodilatadores sin diluir en el caso de broncoespasmos graves. VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL TRATAMIENTO INHALADO CON NEBULIZADORES Ventajas Se precisa menor colaboración del paciente Puede conectarse a una fuente de oxígeno y aplicarse a pacientes con ventilación mecánica. bien de aire o bien de oxígeno. un orificio de entrada del gas y un tubo capilar por el que asciende el líquido. en menos casos. entre 10 y 12 l/min. si fuera necesario administrar oxígeno. en los enfermos con riesgo de retener anhídrido carbónico (CO2) hay que evitar el oxígeno y preferir los compresores de aire ambiente. ya que éstas suelen quedar muy diluidas. pero con gran variabilidad en la dosis que efectivamente se inhala. además de la nebulización. Los sistemas neumáticos están compuestos por un reservorio. TIPOS DE NEBULIZADORES Los nebulizadores pueden clasificarse en atención al tipo de compresor que utilizan para generar las partículas que tienen que inhalarse. Necesita una fuente de energía externa. utilizado para contener el líquido o solución a nebulizar. tanto en el hospital como en el medio domiciliario. Nebulizadores ultrasónicos Producen el aerosol por medio de ondas de sonido de alta frecuencia. Los compresores varían mucho con respecto a su tamaño.

. Además. No sirve para fármacos en suspensión. Requiere un utillaje significativo. VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LOS DIFERENTES TIPOS DE NEBULIZADORES Ventajas Nebulizador neumático degran volumen. Equipo nebulizador Para aplicar la terapia mediante nebulizador. como el de la sobrehidratación. Es el más utilizado. Pueden ocasionar complicaciones y tienen riesgos. Es más caro. Inconvenientes Los fármacos van muy diluidos. Existen cámaras de varios tipos en función del tipo de medicación que se recete. Proporciona altos flujos. hace falta el equipo siguiente: Equipo compresor Es la fuerza motriz que permite al nebulizador suministrar el medicamento como vapor fino inhalable. Nebulizador neumático de pequeño volumen Necesita flujos entre 6 y 7 l/minuto. son más caros y requieren un utillaje mayor. TABLA II. precisan un tipo especial de cámara nebulizadora. Precisa del medio hospitalario. Nebulizador ultrasónico Acepta grandes volúmenes de líquido. Cámara nebulizadora La cámara nebulizadora es donde se introduce la medicación líquida. lo que puede desnaturalizar algunos fármacos. Algunos medicamentos. donde se convierte en un vapor fino que se inhala a través de una mascarilla o boquilla. El compresor hace que el aire pase por la solución del fármaco y penetre en la cámara nebulizadora. por ejemplo los antibióticos. Requiere un tiempo de nebulización mayor.producen se disipa en forma de calor. más frecuente cuando los tratamientos son prolongados o se aplican a niños pequeños o a pacientes con problemas hidroelectrolíticos. Puede desnaturalizar algunos fármacos por el calor que genera. Requiere un tiempo de nebulización menor. En algunos casos también pueden producir crisis de broncoespasmo (tabla II).

El especialista le indicará cual es el sistema más adecuado en su caso. se puede utilizar una mascarilla. La boquilla se conecta a la cámara nebulizadora y se coloca entre los dientes. Boquilla/mascarilla Para aplicar la terapia mediante nebulizador se puede emplear una boquilla o una mascarilla. Como alternativa.Tubo El tubo se emplea para hacer llegar aire del compresor al fondo de la cámara nebulizadora. La boquilla impide que el medicamento penetre en los ojos o provoque irritaciones. La mascarilla se pone sobre la boca y la nariz y se sujeta con una correa ajustada a la cabeza. quedando sellada por los labios mientras se inhala el fármaco. Normalmente se recomienda a pacientes con graves problemas respiratorios o a niños. .

Como alternativa. . La mascarilla se pone sobre la boca y la nariz y se sujeta con una correa ajustada a la cabeza. La boquilla impide que el medicamento penetre en los ojos o provoque irritaciones. se puede utilizar una mascarilla. precisan un tipo especial de cámara nebulizadora. Tubo El tubo se emplea para hacer llegar aire del compresor al fondo de la cámara nebulizadora. El especialista le indicará cual es el sistema más adecuado en su caso. La boquilla se conecta a la cámara nebulizadora y se coloca entre los dientes. Boquilla/mascarilla Para aplicar la terapia mediante nebulizador se puede emplear una boquilla o una mascarilla. Normalmente se recomienda a pacientes con graves problemas respiratorios o a niños. Existen cámaras de varios tipos en función del tipo de medicación que se recete. por ejemplo los antibióticos. quedando sellada por los labios mientras se inhala el fármaco. Algunos medicamentos.Cámara nebulizadora La cámara nebulizadora es donde se introduce la medicación líquida.

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