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Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura I - Ofensiva

STAR WARS
LA NUEVA ORDEN JEDI
TOMO 2

MAREA OSCURA I OFENSIVA

MICHAEL A. STACKPOLE

Michael A Stackpole

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Marea Oscura I - Ofensiva

Ttulo original: Star Wars. The New Jedi Order. Dark Tide I: Onslaught. Traduccin: Virginia de la Cruz.

Imgica Ediciones, S.L.: Alberto Santos & Patricia Forde & Carlos L. Garca-Aranda. Diseo y maquetacin: Carlos L. Garca-Aranda. Ilustracin de cubierta: Cliff Nielsen. Publicado por Ballantine Books. Copyright 1999-2002 Lucasfilm Ltd. & TM. Todos los derechos reservados. Usado bajo autorizacin. Todos los caracteres y contenidos, traducidos o no, son propiedad bajo Copyright 1999-2002 Lucasfilm Ltd. & TM. Alberto Santos, Editor. Copyright por la traduccin 2002 Imgica Ediciones, S.L. 1 a edicin: marzo, 2003.

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Para Timothy Zahn, por todas las razones obvias y algunas ms. (La prxima vez que estemos en Tasmania, intentar conducir).

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Agradecimientos: Este libro no se habra completado sin el inagotable esfuerzo de un montn de gente. El autor quiere agradecer su contribucin a las siguientes personas: Sue Rostoni, Allan Kausch y Lucy Auter Wilson de Lucas Licensing Ltd.; Shelly Shapiro, Jennifer Smith y Steve Saffel de la editorial Del Rey; Ricia Mainhardt, mi agente literario; R.A. Salvatore, Kathy Tures y James Luceno, mis cmplices en el crimen; Peet James, Timothy Zahn, Tish Pahl y Jennifer Robertson; y, como siempre, Liz Danforth, por ayudarme a mantener la salud a lo largo de toda esta labor.

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PROLOGO

De pie, en el puente de su fragata Nebulon-B, el pirata Urias


Xhaxin tena las manos en la espalda, cogindose con la derecha la mano izquierda ciberntica. Su vista estaba fija al frente, en el tnel de luz en el que se adentraba con su nave, el Autarca. Dado el diseo de la fragata, con el puente situado en la parte frontal, se sinti como si volara solo, abrindose paso en lo profundo del Borde Exterior, un sitio donde nadie en su sano juicio se atrevera a perderse. Mir hacia atrs, a la twi'leko que manejaba los controles de navegacin. Cunto queda para la inversin, Khwir? Los largos lekkus de la twi'leko se agitaron. Cinco minutos. Xhaxin activ el intercomunicador que colgaba del cuello de su uniforme. A toda la tripulacin, aqu Xhaxin. Escuadrones Azul y Rojo, preparaos para el lanzamiento. Saldris a las zonas externas e inhabilitaris las naves ms pequeas. Artilleros, nosotros iremos a por los escoltas. Si sois rpidos, sta podra ser nuestra ltima incursin. Entrar y salir, limpio y fcil. S que lo vais a hacer bien. Corto y cierro. Una mujer de cabello oscuro se situ junto a Xhaxin. De veras cree que con esta operacin ganaremos lo suficiente como para retirarnos? Depende de la calidad de retiro que est buscando, doctora Karl el hombre de pelo y barba blanca que haba hablado se gir para sonrer a la mujer. Sus habilidades le reportarn beneficios en cualquier parte de la Nueva Repblica, y lo que le corresponde de este botn debera bastar para comprar una o dos identidades nuevas. Anet Karl frunci el ceo. Desde que el Remanente Imperial y la Nueva Repblica firmaron la paz hace seis aos, nos hemos visto obligados a perseguir objetivos cada vez ms pequeos dijo la mujer. La Nueva Repblica nunca prohibi nuestras actividades y las ignor a propsito; pero los imperiales seguan constituyendo una amenaza. Los botines eran buenos cuando las naves imperiales sin reconstruir venan hacia aqu de camino al Remanente, pero ese movimiento es cada vez menor. Cree de veras que esta incursin ser diferente? Xhaxin apret los labios un instante y baj la voz. Es una pregunta muy razonable. La respuesta es s, lo intuyo en mi interior. Este asalto va a ser distinto a todo lo que hemos visto en estos cinco aos.
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Anet sonri con malicia. Sus ojos marrones brillaban. No estar jugando a los Jedi conmigo, verdad? La Fuerza le ha hablado sobre esta incursin? No, yo soy mucho ms prctico que los Jedi, y ms peligroso tambin abri los brazos. Somos novecientos en esta tripulacin. Nueve veces ms que la cantidad de Jedi que hay ahora en toda la galaxia. Y mientras ellos tienen la Fuerza para ayudarse, yo tengo dos poderosos aliados: la codicia y la arrogancia. Un buen plan, sin duda. Permtame corregirla: un plan brillante ri Xhaxin. Permit a un par de naves volar sin problemas porque iban juntas, y despus orden a alguien que se ofreciera a organizar caravanas para atravesar el espacio profundo hacia el Remanente. Recibimos varias peticiones de plaza en la caravana. De hecho, pagaron bien por el privilegio de viajar seguros. Pero no se les devolvi el dinero, verdad? Sonri la doctora. Los crditos que depositaron eran slo una entrada. Eso es. Se han reunido en el planeta Garqi y han salido de all. El ltimo llegar en diez minutos al punto de encuentro. Acorralaremos a los que ya estn all, acabaremos con el ltimo y nos iremos se atus el bigote con su mano de carne y hueso. Ha sido una incursin excelente. Este ltimo asalto ser recordado. Me hubiera gustado dejar otro tipo de huella en la historia, pero esto bastar. Y ms si todos vosotros obtenis la recompensa que merecis por vuestro trabajo. Anet Karl contempl a los humanos y al resto de criaturas que se afanaban en los controles del puente. El Imperio fue fatal para nosotros, capitn. Hemos de agradecerle que nos haya mantenido con vida para que pudiramos cobrarnos lo que nos perteneca. Nosotros tambin seguiramos... Lo s, pero la Nueva Repblica ha firmado la paz con el Remanente suspir Xhaxin. Uno no puede subestimar el atractivo de la paz. Y creo que, despus de todo, nosotros tambin la merecemos. Diez segundos para la inversin, capitn. Gracias, Khwir Xhaxin seal la pantalla de visualizacin. Contemple su destino, doctora. El tnel de luz se dividi en incontables estrellas de diferentes tonos. La nave apareci literalmente en medio de la nada. Un punto en el espacio que haba sido seleccionado nicamente porque las fuerzas gravitatorias lo hacan idneo para recorrer la distancia que separaba Garqi de Bastion, en el Remanente Imperial. Este lugar debera estar desierto. Pero no estaba desierto. Vieron los ardientes restos de un carguero destrozado que giraba descontrolado, cpsulas salvavidas y yates

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espaciales por todas partes. Adems, un gran objeto flotaba en el espacio. Al principio, y por su apariencia la superficie irregular y el ritmo torpe, Xhaxin pens que era un gran asteroide. Otros ms pequeos parecan orbitar alrededor de l, pero de pronto se lanzaban al ataque de los yates. Y ahora vienen a por nosotros! Xhaxin se alej de la pantalla de visualizacin. Rpido, escudos a toda potencia! Que despeguen los cazas. No s cmo, pero algn idiota se las ha ingeniado para colocar un motor de hipervelocidad a un asteroide! Pero no se va a quedar con nuestras naves! Artilleros, apuntad a la roca y hacedla pedazos. A sus rdenes, capitn! Mientras daba rdenes y pensaba en cmo se poda poner en movimiento un pequeo planeta, Xhaxin se dio cuenta de que esa lnea de razonamiento no explicaba que las rocas ms pequeas se movieran como cazas. Vigas, qu ocurre? Un duro observ las pantallas hologrficas de datos. Su rostro alargado mostraba una expresin an ms malhumorada de lo habitual. Anomalas gravitatorias, seor, por todas partes. Rayos tractores? Proyectores de gravedad? Es otra cosa, seor el duro frunci el ceo a medida que una cortina de datos llenaba la pantalla con esferas multicolores superpuestas. Rayos ms concentrados y ms potentes. Las bateras de turbolser del Autarca se abrieron y emitieron largos haces rojos hacia el asteroide. Los disparos parecan estar bien orientados, pero se desviaron de repente. Cerraron el ngulo de ataque y se juntaron casi medio kilmetro antes de alcanzar el asteroide. Xhaxin esperaba que los rayos atravesaran ese nuevo punto focal y que dieran en la roca, pero se desvanecieron. Qu ocurre? Artilleros, vigas, qu est pasando? Su tirador, un iotrano llamado Mirip Pag, neg con la cabeza en un gesto de incredulidad. Tenamos las armas, capitn. Estbamos apuntando bien. El duro, llamado Lun Deverin, seal con un dedo tembloroso la pequea esfera hologrfica que haba generado el ordenador. Una anomala gravitatoria atrajo los disparos. Es como si utilizaran un agujero negro como escudo. Xhaxin se volvi para mirar los datos y contempl la esfera en cuestin. El objeto se expanda y se diriga hacia la fragata. Cuando se produjo el contacto, una sacudida agit la nave. Las alarmas saltaron, anunciando que el escudo haba cado.

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Pon rumbo 57 punto 12, a toda potencia. Atraviesa ese rayo, sea lo que sea. Se aproxima otro, capitn. Eliminar el escudo de popa... Pen Grasha, el oficial de control de cazas del Autarca, grit por encima del estruendo de las sirenas: Capitn, nuestros cazas se quedan sin escudos. Los disparos y los lseres no llegan al enemigo. El duro agit una mano y se agarr con fuerza a su panel de control. Preparados para el impacto. Nos han disparado. Impacto? Xhaxin mir la pantalla de visualizacin y vio una bola dorada chisporroteante, quiz de plasma, que pasaba de largo. El objeto alcanz a la fragata en plena maniobra, justo en el centro y a babor. El escudo absorbi el impacto, pero cay a los pocos segundos, enviando una lluvia de chispas al puente y derribando a un tripulante. Un instante despus, aquella cosa que haba atravesado el escudo golpeaba el casco blindado del Autarca. Menos mal que tenemos blindaje extra. Xhaxin haba invertido gran cantidad de recursos en reforzar el escudo de su fragata. La nave haba soportado los disparos de un destructor estelar imperial, y todos haban vivido para contarlo. Pero, antes, haban escapado para contarlo. El impacto desactiv momentneamente los generadores de gravedad artificial de la nave, por lo que Xhaxin sali disparado y choc contra la doctora Karl. Al cabo de un segundo, la gravedad regres y deposit a ambos en el puente sin demasiada brusquedad. Xhaxin se apoy sobre una rodilla y ayud a la doctora a sentarse mientras miraba al duro. Qu ha sido eso? No lo s, capitn, pero sigue adentrndose en el casco la criatura de piel azulada palideci. Creo que en veinte segundos abrir una brecha en el fuselaje de la cubierta siete. Evacuad el rea y cerrad las compuertas! Ms disparos! No! Esto no puede estar pasando! Xhaxin apret las manos con fuerza, tanto la de carne como la de metal. Dej a un lado la desesperacin y el pnico que le atormentaban. Es hora de ser la clase de hombre que atrae a una tripulacin tan leal. Pen, llama a los cazas. Que entren primero los que no tengan hipervelocidad. Khwir, calcula un salto que nos saque de aqu. Los lekkus de la twi'leko palidecieron. Las anomalas gravitatorias imposible hacer los clculos. cambian constantemente. Es

Son suficientes para impedirnos saltar?


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No, pero... Xhaxin gru y cay al suelo cuando otro disparo del asteroide sacudi la fragata. Entonces saltaremos a ciegas. Enva las coordenadas a nuestros cazas, pero saltaremos a ciegas. Capitn, un salto a ciegas podra matarnos. Un salto a ciegas podra matarnos Xhaxin seal enrgicamente la pantalla de visualizacin, pero eso nos matar. Hazlo, Khwir, hazlo ya! A sus rdenes, capitn la twi'leko comenz a introducir las coordenadas en el ordenador de navegacin. Preparados para saltar en cinco segundos, capitn. Cuatro, tres... Xhaxin mir por la pantalla de visualizacin y vio una bola dorada brillante que llenaba la imagen. No saba quin le atacaba, ni qu haca all ni cmo funcionaban sus armas. Mientras pensaba en ello, la visin del espacio explot. En ese momento, y de alguna manera, supo que la respuesta a esa pregunta quiz le proporcionara algo de paz interior, pero no poda decirse lo mismo de la Nueva Repblica.

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CAPITULO 1

Mientras esperaba junto a la cmara del Senado a que el jefe de


Estado Borsk Fey'lya la invitara a subir al estrado, Leia Organa Solo se sinti algo nerviosa. Haban pasado los aos; de hecho, haban pasado las dcadas, y se acord de cmo se sinti cuando entr por primera vez en el Senado Imperial como la diputada electa ms joven de la historia. Se present como candidata para ayudar a su padre, Bail Organa, y para continuar con su oposicin a Palpatine y a la locura que permiti la creacin de cosas como la Estrella de la Muerte. Por entonces yo era joven, muy joven, y era normal que estuviera nerviosa. Leia contempl la gran sala y el mar de senadores que la poblaban. No era tan imponente como la antigua, en la que ella sirvi por primera vez; pero poda palparse en ella la tradicin de los das de la Nueva Repblica. En la era del Imperio, despus de que Palpatine se hiciera con el poder absoluto, apenas haba unas pocas criaturas que no fueran humanas en la cmara, y slo asistan los senadores humanos. Ahora, como haba ocurrido en la Antigua Repblica, los humanos eran minora. Vio a la senadora Viqi Shesh, de Kuat, y a uno de sus telbuns, y al senador Cal Omas, de Alderaan; pero, aparte de ellos, no distingua otros humanos. Y la edad no es lo nico que se aprecia en mis ojos. Leia sonri para sus adentros. No quera recordar que ya haba transcurrido buena parte de su vida, y que la mayora se la haba pasado all, en Coruscant, ayudando a constituir la Nueva Repblica como la confederacin de planetas surgida de las sombras del Imperio. Tambin sal a luchar contra el Imperio y a recibir disparos. Aqu los ataques eran ms sutiles, pero casi igual de letales. Se estremeci al recordar el bombardeo que sufri la antigua cmara del Senado. Ech un vistazo hacia atrs y vio a Danni Quee, la joven que dos meses antes haba sobrevivido al ataque y a la captura de un violento grupo aliengena que invadi varios planetas del Borde Exterior. Danni haba trabajado en una estacin de investigacin que se ocupaba de observar el espacio ms all del borde galctico, y haba recogido pruebas que indicaban que los invasores procedan de otra galaxia. Sus despiadadas tcticas, junto con el esfuerzo y los recursos necesarios para organizar una invasin desde una galaxia lejana, sugeran a Leia que los aliengenas estaban decididos a apropiarse de una buena parte de esta galaxia. Ahora, ella se presentaba ante el Senado para advertir a la Nueva Repblica de esta amenaza y reunir ayuda para los planetas del Borde Exterior que tuvieran que enfrentarse a la peor parte del ataque aliengena. Junto a la pequea mujer morena estaba Bolpuhr, el guardaespaldas noghri de Leia. Bolpuhr se dedicaba en cuerpo y alma a proteger a Leia y a su hermano Luke, para agradecerles los esfuerzos que haban realizado al reparar los daos que el Imperio haba provocado en Honoghr, el planeta de los noghri. La gratitud con la que Bolpuhr recompensaba a Leia y a su familia se traduca en una
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feroz lealtad slo superada por la que demostrara un wookiee que le debiera la vida a alguien. La voz de Borsk Fey'lya ascendi desde su tono montono a un punto algo ms elevado. Leia record cmo alzaba la voz cuando estaba estresado. El tono le hizo levantar la cabeza y centrar su atencin en lo que estaba diciendo el bothan. Es, por tanto, un placer para m dar la bienvenida de nuevo a esta cmara a una mujer que lleva ms tiempo en esta casa que ninguno de nosotros. Les presento a Leia Organa Solo, embajadora de Dubrillion. Ya era hora, pens Leia. Has estado dndome largas demasiado tiempo. Leia llevaba varias semanas intentando conseguir esa audiencia. Fey'lya sali del estrado y le cedi el sitio. El bothan haba decidido llevar una tnica de color tierra, algo ms oscura que su piel crema, que luca un ribete morado a juego con sus ojos. Esas vestimentas recordaron a Leia las sencillas prendas que Mon Mothma sola vestir al dirigirse al Senado o al pueblo; pero, de alguna manera, no impriman al bothan el aire de nobleza y sencillez que otorgaban a Mon Mothma. Leia vesta unas botas negras y una tnica color plido. Tambin llevaba el pelo recogido para que su atuendo y su porte subrayaran los encuentros blicos que eran la base de su informe. Saba que sus vestimentas eran poco apropiadas para la opulencia del Senado, pero tambin esperaba que los presentes recordaran los das en los que la indumentaria de batalla estaba a la orden del da, y las decisiones tenan que tomarse rpidamente. Gracias, jefe Fey'lya. Estimados senadores y respetables invitados, les traigo el saludo y los mejores deseos del pueblo de Dubrillion. He sido enviada para informarles de una grave crisis que ha tenido lugar en el Borde Exterior. Una especie desconocida hasta ahora ha realizado all una serie de ataques. Eliminaron la estacin ExGal-4 en Belkadan, atacaron el planeta Dubrillion, destruyeron en Helska la nave de la Nueva Repblica Renovador y aniquilaron el planeta Sernpidal estrellando su propia luna contra l. Conseguimos localizar la base aliengena de Helska 4 y la destruimos, pero no hemos acabado con la amenaza. Leia contempl al pblico y le sorprendi ver la cantidad de senadores que parecan estar aburrindose, como si les estuviera narrando una obra costumbrista kuati. Bueno, tampoco les he contado nada que no supieran, pero ahora tienen que reaccionar y solucionar el tema. Se aclar la garganta y contempl el datapad para recordar sus notas. Luke Skywalker encontr en Belkadan pruebas de un desastre ecolgico que alter radicalmente la composicin atmosfrica del planeta. Ese desastre fue atribuido a un agente aliengena que se encontraba en el planeta y que, posteriormente y tras atacar a Mara Jade Skywalker y a mi hermano, fue asesinado. Las pruebas parecen indicar que los aliengenas estaban acondicionando el planeta para utilizarlo como base para la invasin.
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Antes de que pudiera continuar, un senador jorobado y de aspecto sauriano que representaba a las distintas comunidades baragwinianas se levant lentamente. Con permiso del Senado, me gustara preguntar a la oradora si ella es la misma Leia Organa Solo que medi en el conflicto entre Osarian y Rhommamul. Leia entrecerr los ojos y levant la barbilla. El senador Wynl sabe perfectamente que fui yo quien intent conseguir la paz en esa disputa. Y no fue la accin de un Caballero Jedi insensato lo que oblig a los osarianos a iniciar el ataque que, posteriormente, desemboc en una guerra para el sistema, y que provoc la muerte de Nom Anor, el lder rhommamuliano, en el proceso? Leia alz las manos. Con todos mis respetos, senador, el conflicto entre Rhommamul y Osarian tiene poco o nada que ver con la invasin de la que estoy hablando ahora. Borsk Fey'lya se acerc a Leia desde su posicin a la derecha del estrado. Poco o nada? Eso indica la posibilidad de algn tipo de conexin. Ella asinti incmoda. Cuando el invasor atac a Mara, primero intent destruir a Erreds, el androide astromecnico que utiliza mi hermano. El aliengena profiri el mismo tipo de retrica en contra de los androides que los Caballeros Rojos de la Vida de Rhommamul utilizaban en sus cruzadas. El bothan parpade con sus ojos violeta. Est sugiriendo que esos Caballeros Rojos estn detrs del envenenamiento de Belkadan, la destruccin de Sernpidal y el ataque a Dubrillion? Y que tenan armamento suficiente para arrancar una luna de su rbita, pero no eran capaces de defender a sus lderes de un ataque osariano? Est diciendo eso? No, en absoluto, jefe Fey'lya Leia dio un toque glido a su tono de voz. No creo que el aliengena de Belkadan estuviera bajo la influencia de los Caballeros Rojos, pero es posible que stos formen parte de una tapadera para distraer a la Nueva Repblica. Otro senador, esta vez un rodiano, se puso en pie. Quiere hacernos creer, embajadora, que sus esfuerzos diplomticos fracasaron a merced de una conspiracin surgida ms all de la galaxia? No estoy diciendo eso. Niuk Niuv, el senador sullustano, se levant. Yo tampoco lo creo. Creo que est intentando distraernos de la amenaza que los Jedi representan para la Nueva Repblica. Fue un Jedi el que aadi tensin a la situacin osariana y provoc esa guerra. Dice usted que fue un Jedi el que inform sobre ese aliengena y sobre sus palabras. No soy tan estpido como para no ver los esfuerzos de un Jedi para apartar nuestra atencin de los problemas que causa la Orden. El Jedi de Belkadan era mi hermano, Luke Skywalker, Maestro Jedi!
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Y quin poda desear ms que l que los errores de sus discpulos cayeran en el olvido? Leia se agarr con fuerza al podio para controlarse. Soy muy consciente de la controversia que rodea a los Jedi, pero les pido, con la mejor intencin, que vayan ms all de ese debate y se concentren en lo que les estoy contando. Se ha iniciado una invasin procedente de ms all de esta galaxia y, si no actan para detenerla de inmediato, destruir la Nueva Repblica. Un senador humano que Leia no reconoci tom la palabra. Perdnenme, pero es un hecho por todos conocido que, desde hace tiempo, una perturbacin en el hiperespacio localizada en el borde galctico imposibilita la entrada o salida de la galaxia. Esta supuesta invasin no puede haber ocurrido. Leia neg con la cabeza. Si esa barrera existe, encontraron la forma de sortearla. Estaban aqu, y hay pruebas irrefutables de su invasin en el Borde Exterior. El quarren Pwoe se levant y se acarici la barbilla puntiaguda con las yemas de los dedos. Estoy confundido, embajadora. Ha dicho que usted form parte de una iniciativa para destruir la fuerza invasora. Todo indicaba que lo haban conseguido. Y as fue. As que desde entonces no ha habido ms avistamientos de esos invasores? No, pero eso... Y hay pruebas que los relacionen con los Caballeros Rojos, aparte de los rumores sobre los comentarios de una criatura que est muerta? No, pero... Existen pruebas fsicas de los invasores? Algunas. Un par de cuerpos, un par de sus coralitas. Fey'lya sonri, y sus afilados dientes relucieron. Coralitas? Leia cerr los ojos y suspir. Al parecer, esos aliengenas utilizan criaturas biomecnicas manipuladas genticamente. Sus cazas de combate, digamos, se originan a partir de algo denominado coral yorik. El bothan neg con la cabeza. Nos est diciendo que utilizaron rocas para derribar un destructor estelar? S. Pwoe baj la mirada hacia su mesa y luego volvi a levantar la vista con un brillo malicioso en sus ojos negros. Leia, como admirador suyo que fui en el pasado se lo ruego, por favor, no siga. Usted no puede imaginar lo pattica que resulta. Si opt por abandonar la vida pblica, regresar ahora con esta historia, en un intento baldo de arrebatarnos el control, es algo penoso. Qu? Leia parpade incrdula. Creen que he venido para recuperar el poder? No puedo llegar a otra conclusin Pwoe abri los brazos en
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un gesto que abarc la cmara entera. Busca proteccin para su hermano y sus hijos porque todos son Jedi, y yo lo entiendo. Tambin es evidente que opina que somos incapaces de sobrevivir a una catstrofe sin su ayuda; pero la verdad es que las cosas han ido bien desde que se solucion la situacin bothan. Todos somos conscientes de la codicia humana por el poder, y la admiramos por haberla controlado durante tanto tiempo, pero ahora esto... No, no, sa no es en absoluto mi intencin Leia contempl horrorizada a los senadores. Lo que les estoy contando es verdad, es real. Quizs hayamos derrotado a la vanguardia, pero estn en camino. El senador sullustano se tap las orejas con las manos. Por favor, Leia, basta ya, basta ya. Su lealtad a los Jedi es loable, pero este intento de hacernos creer que podran ser tiles contra una dudosa amenaza... Esto no es propio de usted! Pero muy humano por su parte susurr el baragwiniano. Un puo invisible se cerr alrededor del corazn de Leia y lo apret con fuerza. La mujer flexion los brazos y los apoy en el atril. Tienen que escucharme! Leia, por favor, haga lo que hizo Mon Mothma la voz de Pwoe estaba llena de compasin. Desaparezca sin hacer ruido. Ahora el Gobierno nos pertenece. Deje que la recordemos con cario, como alguien que trascendi su humanidad. Leia observ a los senadores y dese que la edad le hubiera afectado tanto a la vista como para no ver sus miradas de desprecio. No ven porque no quieren ver. Necesitan tanto el control que ignorarn el peligro antes que reconocer que hay una crisis. Perderan todo con tal de demostrar que tienen el poder. Su obstinada ignorancia la dej agotada y sin palabras, aplastada bajo el peso de su compasin y su desprecio. Esto no puede estar pasando. No pueden echar a perder todo lo que hemos conseguido. Leia solt poco a poco el atril mientras se alejaba de l. Perderlo todo... Una voz potente y firme atraves el murmullo generalizado de la cmara del Senado. Cmo os atrevis? Cmo se atreve ni uno solo de vosotros a hablarle as? En medio de la sala, un aliengena de pelo dorado, alto, esbelto y con lneas prpuras que le salan del rabillo de los ojos hacia arriba y hacia atrs se levant. Si no fuera por esta mujer y los sacrificios de su familia, ninguno de nosotros estaramos aqu, y la mayora estaramos muertos. Elegos A'Kla despleg su mano de tres dedos. Vuestra deshonrosa ingratitud no hace ms que confirmar la opinin del Imperio de que ramos bestias! El senador rodiano seal al caamasiano con su dedo acabado en ventosa. No olvides que ella era uno de ellos! Elegos entrecerr los ojos, y Leia se dio cuenta de que ese
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comentario le haba dolido. De verdad puedes decir eso sin darte cuenta de lo ignorante que te hace parecer? Confundirla con los imperiales no es ms que un prejuicio, el tipo de prejuicio que los imperiales utilizaron para oprimirnos. Niuk Niuv ignor los comentarios del caamasiano con un gesto de desprecio. Tus crticas tendran ms peso, senador A'Kla, si no se supiera que has sido colaborador de los Jedi. Sientes una profunda simpata por ese colectivo. No era tu to uno de ellos? Elegos ech la cabeza hacia atrs, resaltando su altura y su esbeltez. Mi lealtad a mis amigos y a mis parientes Jedi no me ciega ante lo que Leia intenta decir aqu. Puede que queris ver a los Jedi como una amenaza, yo puedo reconocer que las acciones de algunos de ellos me han dejado helado, pero Leia est informando de una nueva amenaza que quiz sea de gran envergadura para la Nueva Repblica. Ignorarla a propsito y en pro de vuestra propia gloria es el colmo de la irresponsabilidad. Los tentculos de Pwoe se plegaron con enfado. Eso que dices est muy bien, A'Kla, pero tu pueblo y su supervivencia deben mucho a Leia y a su familia. Muchos de los tuyos murieron en Alderaan, y ha sido la conciencia y la caridad de los humanos lo que os ha protegido durante dcadas. Que te alces en su defensa no es sorprendente, eres como un perro de batalla nek lamiendo la mano del entrenador que le apalea. Leia se sinti profundamente aludida con el comentario y regres al podio. A pesar de la ira que bulla en su interior, su voz era leve y tranquila. Aunque no era amiga de recurrir a las tcnicas Jedi para calmarse, lo hizo, y eso le permiti centrarse. Su expresin se endureci y su mirada recorri a los senadores reunidos. Quiz pretendan proyectar en m todo tipo de siniestras intenciones. Estn en su derecho. Puedo llegar a entender incluso que antiguos resentimientos se ceben en mi persona, aunque crea que mi pasado bastara para entender la lealtad de mi corazn. Pero ahora ni siquiera quiero que me escuchen. Ven la Nueva Repblica como algo suyo, y aplaudo que se alzaran para responsabilizarse de ella. A pesar de lo que quieran creer o pensar, estoy orgullosa de ustedes. Lo que me decepciona es que se engaen a s mismos. La fuerza de la Nueva Repblica siempre procedi de la unidad de sus diversos pueblos se encogi de hombros y se puso recta de nuevo. Les dejar toda la informacin que hemos recopilado sobre los invasores. Espero que les sirva de algo cuando encuentren tiempo para utilizarla. Borsk Fey'lya la mir de cerca mientras ella bajaba del podio. Qu hars ahora, Leia? Ella resopl suavemente y le mir un instante. Tienes miedo de que d un golpe de Estado para conseguir lo que quiero, Borsk? Crees que tengo tanto poder? Har lo que tengo que hacer. La Nueva Repblica me habr abandonado, pero yo a ella no. Esta amenaza ha de ser detenida.
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El pelo de la nuca del bothan se eriz lentamente. No tienes apoyo oficial. No puedes solicitar equipamiento, ni dar rdenes ni nada por el estilo. Ella neg lentamente con la cabeza y sonri al ver aparecer a Elegos. Conozco las normas, jefe Fey'lya, tanto las que se hacen pblicas como las que se aplican en realidad. No tengo intencin de ponerme en contra suya, as que no me obligue a hacerlo. Elegos apoy una mano en el hombro de Leia. Este senador quiere saber ms sobre la amenaza. Confo, jefe Fey'lya, en que mi investigacin no encuentre trabas. Trabas no... los ojos violetas del bothan se entrecerraron, pero tenga cuidado. La curiosidad est permitida, pero la traicin se castiga. Lo comprende? Elegos asinti y Leia hizo lo mismo. Lo captamos, jefe Fey'lya. El senador A'Kla y yo tendremos mucho cuidado. Tngalo usted tambin. Un juicio por traicin en una poca como sta podra costarle su carrera, en caso de que los invasores dejen a alguien vivo para que le importe, claro.

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CAPITULO 2

Agazapado en la cabina del simulador de Ala-X, el coronel Gavin


Darklighter, comandante del Escuadrn Pcaro, se toc con el pulgar el anillo que llevaba en la mano derecha. Estaba muy nervioso, pero saba que no tena sentido alargar aquello ni un segundo ms. Mir al androide astromecnico R2-Delta que tena detrs. Vale, Leo, pon la simulacin denominada "caza de coralitas". El pequeo androide dorado y blanco silb con agrado y la cabina del simulador se ilumin con las luces y los datos que recorran la pantalla principal. A pesar de los aos de reajustes que el pequeo androide haba pasado al servicio de Gavin, que incluan varios lavados de memoria y las actualizaciones de rigor, el robot siempre le daba la bienvenida con un breve informe del tiempo en Tatooine y en Coruscant. Gavin apreciaba ese detalle, y por esa razn no haba cambiado al androide por un modelo nuevo, aunque la actualizacin Delta era muy apreciada porque aceleraba el proceso informtico de navegacin. El gran cambio en su relacin con el androide haba sido su nombre. Al principio le llamaba Jawita porque pensaba que a cualquier jawa le encantara tener ese androide. Ms tarde, tras la crisis de Thrawn, un grupo de jawas intent robarlo, pero l se defendi y lleg a herir a uno de ellos. Desde ese momento, Gavin comenz a llamarlo Pelen, y despus lo abrevi a Leo. El campo visual del simulador se llen de estrellas y despus apareci un cinturn de asteroides, hacia el que Gavin llev el Ala-X. Su caza se pareca mucho al viejo T-65 que sola llevar el Escuadrn Pcaro cuando se uni a los Rebeldes, pero el modelo T-65A3 era un par de generaciones ms avanzado que los modelos originales. No era tan gil como el nuevo XJ, pero el A3 tena mejoras en los escudos y en los lseres que intensificaban la precisin y la potencia. El acuerdo de paz con el Remanente Imperial implicaba que haba pocos enemigos con los que medir los nuevos cazas, y la nave haba demostrado su gran capacidad letal cuando se haba enfrentado a los piratas de las regiones del Borde de la Nueva Repblica. Gavin mir su monitor principal, pero no haba nada parecido a una amenaza. Activ una ampliacin de datos que expanda los perfiles de objetivos disponibles. Leo, localiza a todos los seres vivos, incluso los del tamao de un mynock, y cualquier cosa que parezca ir sin rumbo o con una trayectoria que se salga de lo normal para ser un meteorito. El androide silb a modo de asentimiento, pero la pantalla de Gavin no mostraba nada. l frunci el ceo. Qu se supone que tengo que ver? No es lgico que el almirante Kre'feg me haga dado acceso a esta simulacin si aqu no hay nada. Gavin dud un instante. Saba que su concepto de la lgica era ampliamente distinto al de un almirante bothan. En numerosas ocasiones, Gavin haba tenido que aguantar la manipulacin bothan
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de l o de sus rdenes, y la mayor parte de las veces haba resultado un desastre. Pero aunque el clan Kre'fey se asociaba negativamente con el Escuadrn Pcaro por eventos de haca ms de dos dcadas, Gavin haba comprobado que el joven Traest Kre'fey era muy honrado en general, y especialmente a la hora de tratar con los miembros del Pcaro. La consola principal dio un pitido y el pequeo monitor superior del Ala-X destac un objeto distante. Gavin seleccion el objeto y contempl su perfil y su imagen en el monitor secundario. A simple vista poda haberlo confundido con un asteroide y haberlo ignorado, pero se dio cuenta de que era demasiado simtrico. Le record en gran medida a una semilla, algo bulbosa en su parte central, pero afilada por ambos extremos. La parte trasera tena un par de huecos que podan ocultar las unidades de combustin, y otro par de hendiduras que podan albergar armas. Gavin se estremeci y aceler el Ala-X. Leo, empieza a grabar. Quiero tener la oportunidad de estudiar luego esta maniobra. Utilizando el timn de vaco, Gavin apunt el morro del Ala-X hacia una ruta que lo situaba detrs de la semilla. Ascendiendo hacia la derecha, activ un interruptor que colocaba los alerones-s en posicin de ataque. Con un toque del pulgar, cambi los controles de sus armas al modo lser y los cuadr para que los cuatro dispararan al mismo tiempo. La semilla gir y se coloc frente a la trayectoria de avance de Gavin. Los sensores no le indicaron ninguna activacin de potencia, pero le perturbaba ms el hecho de que no hubiera lecturas de motores encendidos. Cmo se mueve esa cosa? Antes de que las respuestas surgieran solas, Gavin dio un giro brusco a estribor y se elev rozando la semilla. Solt una rfaga rpida y esper que la semilla explotara, pero eso no ocurri. Cuando el disparo se acerc al blanco, el haz gir sobre un vrtice invisible y se deshizo en mil pedazos luminosos. Por los huesos negros del Emperador... La semilla avanz rpidamente, girando para dirigir el morro hacia el Ala-X. Gavin se inclin a babor y dio la vuelta, pero algo intercept su nave. Leo empez a chirriar al instante y los escudos delanteros del Ala-X se desactivaron. Algo amorfo y de color rojo comenz a surgir del morro de la semilla y sali disparado hacia el Ala-X. Dio en el blanco y se qued pegado. Lo que pareca ser roca derretida comenz a colarse por el fuselaje de metal del caza. Las sirenas de alarma se activaron, ahogando los silbidos asustados de Leo. Los mensajes rojos de alerta comenzaron a aparecer en el monitor principal, y todos menos uno pasaron demasiado rpido como para que Gavin pudiera leerlos. El que pudo leer informaba de la ignicin prematura de un motor de torpedos de protones, que incendi el depsito de municin de babor y rasg el Ala-X. Atnito, Gavin se apoy en el respaldo de su asiento. Los monitores se quedaron en negro y la escotilla de la cabina se abri. Mir el cronmetro y neg con la cabeza.
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Leo, hemos durado veinticinco segundos. Qu era eso? Un humano se asom a la cabina. Coronel Darklighter, el almirante me ha enviado para felicitarle. Gavin parpade y se pas la mano enguantada por la perilla marrn. Felicitarme? He durado menos de un minuto. S, coronel, es cierto sonri el hombre. El almirante se reunir con usted en su despacho dentro de una hora y le explicar por qu hay que felicitarle por haberlo hecho tan bien. OOOOO Gavin se sent tras su escritorio y contempl distradamente las imgenes generadas en su holoproyector. La primera foto era de l con sus dos hijos, dos nios hurfanos que vivan cerca del hangar que haba ocupado el Escuadrn Pcaro tras la crisis de Thrawn. Todos sonrean. La siguiente mostraba a los nios dos aos despus. Ambos seguan sonriendo pese a ir vestidos de etiqueta, de pie junto a Gavin y su prometida, Sera Faleur, el da de su boda. Ella fue la asistente social que le ayud en el proceso de adopcin de los dos muchachos. Gavin sonri al recordar a sus compaeros del escuadrn dicindole que su matrimonio mixto no durara. Ambos eran humanos, pero ella era de Chandrila y haba crecido a la orilla del Mar de Plata, y l proceda de Tatooine. Pese a ser de distintos planetas, su convivencia fue sencilla. La siguiente imagen mostraba a Sera y a Gavin con su primera hija, y tras esa foto vinieron otras con su hijo recin nacido y su siguiente hija. En una foto de una felicitacin de Ao Nuevo salan los siete juntos. Gavin recordaba con detalle lo felices que haban sido. Antes de conocer a Sera haba asumido que nunca encontrara a alguien a quien amar, pero ella fue el blsamo que cur su corazn roto. No le hizo olvidar el pasado y el amor que haba perdido, sino recobrar la alegra de la vida y todas sus posibilidades. Espero no interrumpir nada, coronel. Gavin mir a travs de la imagen de su familia y neg con la cabeza. No, almirante, en absoluto. Gavin apag el holoproyector con cierto alivio, ya que la llegada del almirante bothan haba detenido el ciclo de imgenes justo en ese punto, en los tiempos felices. El almirante Traest Kre'fey tena un parecido asombroso con los otros miembros de la familia Kre'fey que Gavin haba conocido: el difunto general Laryn, abuelo del almirante, y Karka, el hermano del almirante. Pese a haber pasado cierto tiempo en compaa de bothanos, Gavin no poda recordar a ninguno que tuviera el pelo enteramente blanco, aparte de la familia Kre'fey. Traest no tena los ojos dorados de sus dos parientes, sino violetas y con reflejos de oro. Gavin supuso que el violeta proceda de la rama de Borsk Fey'lya, ya que ambas familias estaban emparentadas en un complicado entramado de matrimonios. Traest llevaba un uniforme negro de piloto desabrochado a medio cuerpo. Cerr la puerta del despacho de Gavin y se desplom sin
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ceremonias en el silln que estaba a la izquierda de la puerta. Gavin sali de detrs de su mesa y se dirigi a una de las dos sillas para que la conversacin fuera ms informal. Se sent y apoy los codos en las rodillas. Me mat en veinticinco segundos. Qu era eso? El bothan sonri. Enhorabuena. Yo mor en quince segundos en mi primer encuentro. A ti te salv extraer los datos biolgicos del objetivo. Eso me hara sentir mejor, si no hubiera muerto Gavin frunci el ceo. Sabemos lo que era? El almirante bothan se pas las garras por la plida cabellera. Hace dos das Leia Organa Solo habl ante el Senado e intent advertirle de una fuerza aliengena desconocida que haba atacado varios planetas del Borde Exterior, ms all de Dantooine. No fue bienvenida, pero dej unos datos para la investigacin. La simulacin se ha creado a partir de ellos. Gavin se apoy en su respaldo. Me ests diciendo que esa semilla, esa "cosa", es un caza empleado por unos invasores del Borde Exterior? S. La especie que los cre les ha dado el nombre tcnico de coralitas. Los cran a partir de algo denominado coral yorik. Ya s que el nombre no da mucho miedo, pero me da la impresin de que hay matices que se pierden con la traduccin. Yo prefiero llamarlos coris. La Princesa intent advertir al Senado sobre esto y no le prestaron atencin? Traest neg con la cabeza. Hay poderes opuestos que han unido fuerzas para avivar la polmica del tema de los Jedi. La controversia est servida porque se acusa aun Jedi de llevar a cabo una accin imprudente que agrav el conflicto rhommamuliano. Varios poderosos senadores interpretaron las declaraciones de la Princesa como un intento de distraer la atencin del problema Jedi. El hecho de que los Jedi tuvieran un papel clave en la destruccin de los aliengenas no ayud nada. Gavin asinti. Nunca haba tenido problemas con los Jedi y, de hecho, uno de ellos, Corran Horn, era uno de sus mejores amigos. Haba algunos Caballeros un tanto soberbios, pero Gavin ya haba visto casos semejantes entre los pilotos de guerra, as que no le sorprenda en absoluto. Era un hecho que haba ciertas cosas que slo los Jedi podan hacer, y llevaba demasiado tiempo en el ejrcito para descartar una faccin slo porque algunos de sus elementos fueran conflictivos. Hay evidencias de que contine la entrada de invasores? La verdad es que no, pero es lgico pensar que el proceso necesario para viajar de una galaxia a otra requiere contar con una base en la que renovar los recursos el bothan sonri. Si gastas muchos crditos en ir a alguna parte, normalmente es porque te vas a quedar un tiempo. Eso es cierto y, adems, los planetas del Borde no son el tipo de sitio al que vas de vacaciones Gavin se pas una mano por la boca . Esos coris... son increbles. Cmo se mueven? Cmo eliminaron
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mis escudos? Necesitamos investigar ms para estar seguros, pero por lo visto poseen unas criaturas llamadas dovin basal que forman parte del propio caza. Esos seres manipulan la gravedad, que es el mtodo que emplearon para rechazar tus disparos y acabar con tus escudos. Creemos que si potenciamos la esfera del compensador de inercia lograremos impedir que desactiven los escudos. Yo creo tambin que si reducimos la potencia de los disparos lser y aumentamos la cantidad, los coris se vern obligados a derrochar mucha energa para crear esos escudos de agujero negro. Mientras estn ocupados absorbiendo los disparos, su capacidad de maniobra se ver mermada. Sin embargo, esa estrategia slo es una hiptesis y slo puede comprobarse en combate. Entiendo Gavin junt las manos. Puedo poner al escuadrn a simular ataques contra esas cosas. Luego nos mandas al Borde y lo intentamos. Saba que estaras preparado para esto y te lo agradezco, pero tenemos otro problema. Cul? El bothan suspir. Teniendo en cuenta el rechazo que sufri la Princesa Leia, cualquier accin que insine mnimamente que ella tiene razn ser censurada. Aunque mi unidad se encuentra en el Borde en estos momentos, no puedo solicitar inspecciones de los lugares de batalla, ya que no se me permite ayudar a otros a inspeccionar, nada de nada. Actuar como si el informe de Leia tuviera credibilidad es un suicidio poltico. Ya, pero asumir que no la tiene es un suicidio real el hombre mir al suelo y despus a los ojos violetas de Traest. Dado que Borsk Fey'lya lidera la Nueva Repblica, esto no ser fcil para ti, pero ignorarlo... Traest alz una mano anticipndose a los comentarios de Gavin. Coronel, el error que cometi mi abuelo en Borleias provoc la paulatina prdida de poder de mi familia. En esa poca yo ingres en el sistema de la Academia Marcial de Bothan. Asist a una de las escuelas satlite ms pequeas y tuve un instructor que no dej de sealar ciertos fallos en el funcionamiento de la sociedad bothan. Espero que haya visto lo suficiente de m a lo largo de los aos como para saber que, al pertenecer a una generacin ms joven y ms nueva, no tengo intencin de hacer slo lo que mis superiores creen que debo hacer. Por ejemplo, si supieran que le dej hacer la simulacin, me degradaran a oficial de vuelo y tendra que volver a ascender a mi rango por mritos propios. No le cost mucho la primera vez, almirante. Contaba con personal clave en los escalafones superiores cuando se produjo la dimisin militar bothan tras el problema caamasiano, por eso fue tan rpido. No me importa emplear la poltica si me conduce en la direccin en la que quiero ir, pero me disgusta cuando me impide hacer lo correcto Traest abri las manos. Estaba pensando, coronel, que me gustara contar con el Escuadrn Pcaro en el Borde. Podran fingir ser un grupo pirata atacando sistemas
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remotos. Mis unidades en la zona os perseguirn, pero os permitirn escapar y os dejarn ocultaros para explorar lo que queris. Y qu pasa si nos encontramos con una unidad de coris cuando estemos ah fuera? Espero, por el bien de todos, que eso no ocurra el bothan sonri sombro. Pero, si aparecen, los destrozaremos y llevaremos al Senado una prueba que no podr negar.

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CAPITULO 3

Luke Skywalker se hallaba en la entrada de la gruta, dejando que


la suave brisa de Yavin 4 jugara con la tnica oscura que lo envolva. En la abertura circular de la caverna haba varias losas grises, y cada una de ellas recordaba a un Jedi o a un estudiante cado en combate. Gantoris haba sido el primero, luego Nichos Marr, Cray Mingla y Dorsk 81. Despus fueron llegando otros. El ltimo era Miko Reglia. Al contemplar las losas, los sentimientos encontrados de Luke le rasgaban por dentro. Estaba muy orgulloso de los sacrificios realizados por aquellos Jedi. Haban aceptado la responsabilidad de un Jedi y se haban defendido admirablemente pese a no haber terminado su instruccin. Eran un ejemplo inmejorable para que los nuevos alumnos supieran lo difcil que poda llegar a ser la vida de los Jedi. Los remordimientos tambin hacan mella en l. No sera humano si no me preguntara qu poda haber hecho para impedir sus muertes. La primera poca de la academia Jedi fue complicada porque l segua buscando su camino como Jedi y como profesor. Su experiencia en el Lado Oscuro, cuando el Emperador regres, tambin le ceg ante algunas necesidades de sus estudiantes. Luke era consciente de que probablemente los haba iniciado demasiado pronto, pero no hacerlo hubiera significado que habra muchos menos para hacer frente a la invasin yuuzhan vong. No vamos a poner uno de esos nichos para Mara, me oyes? Luke alz la mirada y esboz una sonrisa. Se dio la vuelta y mir al Caballero Jedi moreno y vestido de verde que tena detrs. No pensaba en eso, Corran. Corran se encogi de hombros. Puede que no de momento, pero est ah, en alguna parte. A m me viene a la cabeza siempre que vengo aqu desde que o lo de... Pero no, aqu no habr un nicho suyo. Luke arque una ceja. Podra tomarme eso de dos formas. Una sugiere que la enfermedad no acabar con ella, pero la otra implica que ya no quedarn Jedi para poner la lpida. El Jedi de ojos verdes asinti y se rasc la barba, que antao fue marrn y ahora estaba salpicada de canas. Yo apuesto por la primera, aunque s que muchos en la Nueva Repblica no derramaran ni una lgrima en caso de que fuera la segunda. Eso es tristemente cierto Luke suspir y mir las lpidas. Eran todos tan jvenes. Mira, Luke, todo el mundo es joven comparado con nosotrosCorran sonri con simpata. Si lo medimos por la experiencia, t tendras unos mil aos. Casarme con Mara ha retrasado el proceso, creo. S, pero lo que te cost estar con ella te ech aos encima que tambin cuentan Corran seal con el pulgar por encima del
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hombro. Antes de que nos hagamos todava ms viejos, pens que querras saber que han venido todos. La ltima lanzadera lleg hace unos diez minutos. Kyp Durron lleg en ella. Hizo una entrada triunfal, como siempre. Luke neg con la cabeza lentamente. No dudo que hiciera una entrada triunfal, pero el "como siempre" sobra. Corran alz las manos. Puede que sobre, pero su llegada ha revolucionado a muchos de los aprendices y jvenes Caballeros Jedi. A tu hijo tambin? El corelliano dud y luego asinti. Valin estaba entre los impresionados, pero me preocupa ms la cuadrilla de jvenes Caballeros Jedi que est convirtiendo a Miko en un mrtir. Creo que son demasiados los que quieren ser como l. Ganner Rhysode y Wurth Skidder estaban all con Kyp, as como un buen nmero de brillantes jvenes Jedi. Si no fuera porque Jacen, Jaina y Anakin se controlan, creo que todos habran ahogado a Kyp en felicitaciones. El Maestro Jedi exhal su ansiedad en un suspir largo, lento y tranquilo. Estoy al tanto de tus preocupaciones, y no eres el nico que las expresa. A Kam y Tionne tambin les inquieta la academia. Ensear a los nios en grupo fue una buena idea, y ofrecer a los aprendices mayores la posibilidad de tener un tutor Jedi ha agudizado sus habilidades notablemente. Pero, claro, eso implica que algunos de los Caballeros Jedi subyugados por el concepto interactivo que Kyp tiene de la Orden, acabarn instruyendo a los aprendices. No discuto los mtodos, Maestro Skywalker, y soy consciente de los riesgos que conllevan suspir Corran. Lo que me preocupa es que resulta obvio que Kyp es consciente de las tormentas polticas que provocan sus acciones, pero las ignora. Todos hemos hablado de esto antes, pero el problema se ha agravado tras lo que hizo Skidder en Rhommamul. Lo s. Es la razn principal por la que os he convocado aqu a todos Luke vio un atisbo de sonrisa en Corran. Y s, tambin s que convocar a todos es una forma de decir quin est al mando. Puede que no haya crecido en Corellia, donde ese tipo de cosas estn a la orden del da, pero s cmo funciona esto. Bien. Tambin sabrs que el hecho de que Kyp haya decidido llegar el ltimo significa que dar guerra hasta el final. S, lo capto Luke sali de la gruta y seal el Templo. Vamos? Corran asinti y ech a andar. Luke lo alcanz enseguida, lo contempl un instante y sonri. Cuando Corran lleg a la academia para formarse como Jedi y para salvar a su mujer, Mirax Terrik, era obstinado y arrogante; todo lo que Luke poda esperar de un piloto de combate y agente de la ley. Y de un corelliano. Pero a medida que aprenda lo que significaba ser un Jedi, Corran madur y cambi. Si bien es cierto que no abandon el Escuadrn Pcaro para dedicarse a ser un Jedi a tiempo completo hasta que no se firm la paz definitiva
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con el Imperio, unos seis aos antes, haba llegado a asimilar totalmente la filosofa y los requisitos Jedi. Por raro que pareciera, Corran haba dejado atrs su arrogancia; mientras que Kyp y el resto se estaban dejando llevar peligrosamente por su orgullo de ser Jedi. Luke saba perfectamente cmo funcionaba aquello. Cuando uno llegaba a comprender la Fuerza, la vida y la realidad se presentaban mucho ms reales. Las opciones que otros no podan ni ver ni entender se volvan dolorosamente claras. Cuando solucionaban un problema, Luke y otros Jedi se tomaban la molestia de explicar lo que estaban haciendo y por qu lo hacan, pero Kyp y sus secuaces se limitaban a actuar, seguros de que conocan la solucin a cualquier conflicto al que se enfrentaban. Luke no albergaba dudas acerca de que, probablemente, los Jedi supieran cul era la mejor solucin en la mayora de las situaciones, pero las consecuencias de esas soluciones podan ser difciles de aceptar por parte de los dems. Y, en ltimo trmino, seran los dems los que tendran que vivir con esos resultados, y no los Jedi que los haban provocado. El resentimiento ante las actuaciones soberbias de ciertos Jedi era de todo punto inevitable. El Maestro Jedi alz la mano y la apoy en el hombro de Corran. Antes de que entremos en la reunin quiero agradecerte que vinieras y me prestaras tu ayuda cuando Mara se puso enferma. Ha sido un placer. As veo a Valin y a Jysella. Ella ha pasado ms tiempo de su vida aqu, en la academia, que con su madre y conmigo. No quiero que se rompan los lazos. Luke le apret el hombro. En los viejos tiempos, todos los posibles Jedi eran separados de sus familias desde pequeos para recibir su formacin. No creo que fuera fcil ni siquiera entonces. Hay tanto que no sabemos... Ya, pero no debemos pensar que lo que has creado aqu est mal o que el antiguo Consejo no lo hubiera aprobado. Despus de todo, Obi-Wan y Yoda te aceptaron a ti. Entrenar a un Jedi que ya no es un nio no es imposible, slo ms difcil Corran dirigi una mirada de reojo a su Maestro. Y a pesar de mis diferencias iniciales contigo respecto a la formacin, creo que has hecho un trabajo excelente. Tenemos a cien Jedi viajando por la galaxia, y cada ao hay ms preparados para trabajar. Es todo un logro. Lo ser si se nos permite seguir adelante Luke sigui a Corran al turboascensor. El informe de Leia sobre el ambiente en Coruscant ha sido negativo. Yo estuve all hace poco y el Senado est decididamente irritado por el asunto de Rhommamul. Quiz no sea el mejor momento para proponer la creacin de un nuevo Consejo Jedi. Las cartas estn echadas. Tenemos que jugar esta mano y esperar que no nos arrastre la marea la puerta se abri y Corran se ech a un lado para que Luke saliera primero. Tus alumnos te esperan, Maestro. Luke sali del turboascensor y sinti que el corazn se le hencha en el pecho. Los Jedi haban formado por rangos en la Gran Cmara de Audiencias del Gran Templo. No eran tan numerosos ni tan coloridos como los soldados rebeldes que se agruparon de forma similar tras la
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destruccin de la Estrella de la Muerte, pero Luke sinti las mismas emociones que le agitaron entonces. Ver ah a los Jedi una buena mezcla de humanos y no humanos, varones y hembras le haca retroceder en el tiempo y le recordaba los heroicos esfuerzos necesarios para acabar con el Imperio. Recorri la alfombra roja que divida longitudinalmente la sala en dos y subi con lentitud los escalones que llevaban al estrado. Salud con la cabeza a Kam Solusar y a Tionne, el matrimonio que diriga la academia, despus se dio la vuelta y vio a Corran unindose a la formacin detrs de su hijo. Los estudiantes ms jvenes estaban en las primeras filas, y los Caballeros Jedi y sus aprendices se repartan por la estancia, agrupados segn su criterio. Si todos los de la izquierda estaban con Kyp, entonces la divisin era mucho ms marcada de lo que crea. El ala izquierda de la sala reuna a casi dos tercios de los Jedi adultos y a la mitad de los no humanos. A la derecha, junto a Corran, Luke reconoci a Streen y a muchos otros que eran contrarios a la postura de Kyp. El Maestro Jedi no perciba flujo de odio entre ambas facciones, pero el nivel de tensin en la cmara creca lentamente. Se dio cuenta de que Jacen estaba solo y distante, y que se haba colocado al final. Aunque el chico se encontraba en el lado de la sala de Kyp, Luke no capt ninguna conexin entre su sobrino y aquella faccin. Anakin, por otra parte, estaba a tres posiciones de Streen, y, aunque contenida, su ciega lealtad hacia Luke bulla en su interior. Luke se oblig a sonrer a los estudiantes ms jvenes. Me alegro de veros a todos aqu. Vuestros rostros radiantes se iluminan con la Fuerza. Todos trabajis intensamente y, algn da, vosotros, jvenes Jedi, estaris con nosotros en esta sala como Caballeros. Deseo que llegue ese da casi tanto como vosotros. Podramos ir a luchar con los malos dijo un joven twi'leko. El comentario entusiasta e inocente dibuj muchas sonrisas, incluida la de Luke. As ser, pero, mientras tanto, pido a Tionne que os lleve a continuar con vuestras clases. Necesito hablar con los dems de ciertos temas que vosotros no tenis que saber por el momento. Gracias por estar con nosotros y que la Fuerza os acompae. Los nios se fueron en filas ordenadas. Los mayores ayudaban a los ms pequeos a subir y a bajar las escaleras. Cuando se acercaron a la tarima, la formacin de los adultos se rompi, pero permaneci la divisin entre la derecha y la izquierda. Kyp se abri paso hasta la primera fila y se coloc frente a Corran y Streen. El ambiente se llen de expectacin ante un posible enfrentamiento. Luke alz una mano con la palma hacia abajo. Nos enfrentamos a dos gravsimos problemas. Cualquiera de los dos podra destruir a los Jedi por s solo, y entre los dos lo lograrn sin duda a menos que dejemos atrs las diferencias y colaboremos. Kyp, quiz quieras compartir con el resto lo que sabes de los yuuzhan vong. La peticin cogi por sorpresa al Jedi de cabello oscuro. Kyp lleg a la academia cuando era un jovencito larguirucho de diecisis aos.
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Ahora tena treinta y dos y se haba convertido en un hombre fuerte y atltico de facciones marcadas y mirada iracunda. Fue el primer Jedi en enfrentarse a los yuuzhan vong, y el hecho de que consiguiera huir lo deca todo de sus habilidades como piloto y en el manejo de la Fuerza. Como queris, Maestro la voz grave de Kyp reson en la estancia . Mis Vengadores y yo sufrimos una emboscada de los llamados yuuzhan vong. Esos seres pilotan naves vivas hechas de algo parecido al coral que pueden eliminar los escudos de un Ala-X o hacer que los disparos lser sean absorbidos por pequeos agujeros negros. Podemos matarlos, claro, pero no es fcil. Acabaron con mis Vengadores, y despus capturaron y asesinaron a Miko. Yo escap con vida por poco. Qu es lo ms importante que aprendiste de los yuuzhan vong? pregunt Luke. El hombre frunci el ceo. No entiendo la pregunta. Dijiste que los yuuzhan vong os tendieron una emboscada. Cmo puede ocurrirle eso a un Caballero Jedi? Sus cazas parecen rocas, fragmentos de asteroides ms bien... la voz de Kyp se torn en un murmullo. No percib intenciones hostiles por su parte. Ni siquiera sent su presencia con la Fuerza. Su confesin inici un zumbido de murmullos por toda la sala. Luke no lo acall, con la intencin de que la ansiedad y la sorpresa sustituyeran la sensacin de ataque inminente antes de tomar l la palabra. Exacto, eso es. Yo tambin me enfrent a los yuuzhan vong y tampoco percib su presencia mediante la Fuerza. Aparentemente no estn conectados a ella, o estn protegidos de alguna forma. Streen, un antiguo minero bespiano, frunci el ceo. Cmo pueden estar vivos si no estn conectados con la Fuerza? sa es una excelente pregunta, Streen. No tengo la respuesta. No lo s Luke cruz los brazos. La Nueva Repblica opina que la amenaza yuuzhan vong ha sido eliminada, pero yo creo que proceden de otra galaxia y, por tanto, lo que hemos visto hasta ahora no era ms que una potente avanzadilla. Seguirn viniendo. Kyp resopl. Una vez ms, la Nueva Repblica decide no ver una amenaza y nos deja solos ante ella. Corran entrecerr los ojos. Pero se trata de una amenaza a la que no podremos hacer frente sin la ayuda de la Nueva Repblica. Si decidimos que podemos ocuparnos del problema, y luego resulta que ellos tienen razn y no existe tal problema, quedaremos como idiotas. Pero si existe y fracasamos podra significar el fin de la Orden. No fracasaremos Kyp mir a su alrededor, y un montn de cabezas asintieron aprobando su comentario. Con la Fuerza como aliada y los sables lser como herramienta, destruiremos a los yuuzhan vong. Jacen Solo avanz por la alfombra roja.
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YA

Escchate a ti mismo, Kyp, y piensa en lo que ests diciendo. Los yuuzhan vong estn camuflados ante los sentidos que nosotros utilizamos. Tienen armaduras y armas que un sable lser no puede cortar instantneamente, y son guerreros adiestrados. Y, lo que es peor, si lo que piensa el Maestro Skywalker es correcto, vendrn en cantidad suficiente como para conquistar una galaxia. Suponiendo que cada uno de nosotros pudiera enfrentarse a mil de ellos, seguiramos siendo pocos. Kyp alz la barbilla. Y qu sugieres, Jacen? Antes de que su sobrino pudiera contestar, Luke detuvo la discusin levantando la mano. sta es la situacin: tenemos un enemigo al que no podemos percibir avanzando haca aqu en cantidades desconocidas, por puntos desconocidos y por razones desconocidas; y tambin tenemos un Gobierno galctico que ha decidido no hacer nada al respecto. Un Gobierno que, por cierto, tambin desconfa de nosotros. En mi opinin, e independientemente de cmo salga todo esto, nos echarn la culpa de todo. Una razn ms para no preocuparnos por la opinin del Gobierno Wurth Skidder se meti los pulgares en el cinturn. Es evidente que no les interesa lo mejor para la galaxia. Que somos nosotros, no? Streen clav una severa mirada en el Jedi. Eso es lo que quieres decir, verdad? Lo que quiere decir, Streen, es que el desastre ha azotado la galaxia siempre que la Orden Jedi se ha visto debilitada Kyp seal con la mano a Luke. Si nos van a culpar de todos modos, yo prefiero que me acusen de exceso de celo en el ataque del problema, que no de tibieza a la espera del desarrollo de los acontecimientos. Luke cerr los ojos un momento y consider el peligro que encerraban los comentarios de Kyp. Los Caballeros Jedi eran defensores de la paz, pero Kyp los estaba animando a llevar a cabo acciones ofensivas y ataques preventivos. El nombre que le puso a su escuadrn fue La Docena de Vengadores Ms Dos, en lugar de algo ms propio, como Los Defensores. Y ahora hablaba de atacar el problema. Quiz para algunos sea un mero juego de palabras, pero las palabras que escoge para expresar sus ideas y comunicarlas a los dems demuestran lo cerca que est del lmite. Pero la cercana del lmite no sorprendi a Luke porque haba visto cmo se desarrollaba en Kyp a lo largo de aos. Cuando an era un aprendiz, Kyp estuvo bajo la influencia de un Lord Sith ya fallecido. Rob un arma de destruccin masiva y acab con el planeta Carida, provocando miles de millones de muertes. Kyp se haba esforzado al mximo para expiar lo que haba hecho, pero cada vez optaba por campaas ms complicadas y visibles para hacer llegar a cada vez ms gente el hecho de que se estaba enmendando. La invasin debe de ser para Kyp como una gran cruzada con la que ganarse la aceptacin hasta de sus peores crticos. Luke abri los ojos de nuevo y se acerc a los Jedi apiados ante l. Es pronto para hablar de ataques a los yuuzhan vong. Jacen tiene
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razn. Solos no podemos enfrentarnos a ellos. Nuestra tarea por el momento consistir en prepararnos para lo peor y aprender todo lo que podamos de ellos. Tenemos que contar con datos fiables y tiles para que la Nueva Repblica pueda planificar una estrategia defensiva u ofensiva. Nuestro papel aqu es el de guardianes, y nuestras habilidades pueden permitirnos saber ms sobre la amenaza. Cuando tengamos suficiente informacin sobre los yuuzhan vong, entonces planearemos nuestra estrategia. Contempl a los Jedi all reunidos: varones, hembras, humanos y no humanos. Durante esta semana os ir asignando tareas. Os enviar a situaciones tan peligrosas que no puedo ni imaginrmelas. Espero que todos volvis ilesos, pero s que no ser as. Puede que este mundo est dividido con respecto a nosotros, pero nosotros no podemos permitirnos estar divididos en nuestra contra. Si no permanecemos juntos ser nuestro fin, y con nosotros caer la galaxia.

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CAPITULO 4

Leia estaba preparando el equipaje cuando C-3P0 abri la puerta e


hizo pasar a Elegos A'Kla. El caamasiano llevaba sobre los hombros una tnica dorada con un sutil bordado de hilo prpura que imitaba la coloracin de su rostro y sus hombros. Elegos sonri brevemente y rechaz el ofrecimiento de C-3P0 de coger su tnica. Ella suspir. Cre que a estas horas estara preparada, pero no he terminado de hacer el equipaje. No s cundo volver y me gustara llevarme unas cuantas cosas. Tmate el tiempo que quieras Elegos se encogi de hombros. Si no hubiera sido por mis obligaciones con el Senado, nos habramos marchado hace una semana. Leia le hizo pasar al saln de la suite de dos plantas. El caamasiano se sent en uno de los sillones de piel de nerf orientados hacia el gran ventanal que daba al paisaje urbano de Coruscant. Un pasillo orientado al sur conduca al estudio de ella, que en el pasado fue la habitacin de los nios, y a una estancia pequea que perteneci a Jaina y que, desde su ingreso en la academia, se haba convertido en cuarto de invitados. La habitacin principal estaba en el piso de arriba, al que se acceda por una escalera de caracol construida contra la pared del fondo. La cocina estaba instalada al norte del saln, con un pequeo comedor entre ambas estancias. Leia introdujo un pequeo holocubo en una bolsa y empez a cerrar los broches. El Senado no quiso dejarte partir de inmediato? dijo la mujer. Para empezar, dudo que quisieran dejarme partir, pero no tenan eleccin. Me asignaron tareas del comit y me dieron trabajo pendiente. Mi hija lo est terminando por m. Relegy ser mi contacto con el Senado en mi ausencia. Por eso no he podido contactar contigo ms a menudo. Pero tu hija s que lo ha hecho, as que saba lo de tu retraso Leia se enderez y mir las tres maletas rojas que haba saturado de ropa y otras cosas que no poda dejar. Me fui de Alderaan con menos que esto. Y aqu estoy, un cuarto de siglo despus, y vuelvo a ser una refugiada... Aunque esta vez de mi conciencia ms que de algn acto externo. Debera haber estado lista antes, pero se me amontonan las cosas. Antes de que pudiera explicarse vio que los agujeros de la nariz de Elegos se estremecan y que la mirada del caamasiano se elevaba por encima de ella. Leia se dio la vuelta y vio a su marido, Han, de pie en la puerta y con las manos apoyadas en el dintel. La visin le provoc un estremecimiento porque la expresin ojerosa y la postura de Han le recordaban demasiado a su aspecto cuando fue congelado en carbonita. Leia quiso creer que las sombras bajo sus ojos eran un juego de luces, pero no poda engaarse a s misma. Oy a Elegos levantndose del asiento. Capitn Solo.
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Han alz la cabeza lentamente y entrecerr los ojos al or aquella voz. Un caamasiano? Elegos, no? Un senador? S. Han avanz torpemente y estuvo a punto de caerse por las escaleras. Se agarr a la barandilla, baj un par de escalones ms y se desliz por el pasamanos. Se enderez de nuevo, salt hasta el suelo y pas por delante de Leia. Con un gruido, se dej caer en una de las sillas frente a Elegos. A la luz del ventanal, el arco iris de manchas de la tnica antao blanca de Han era evidente, as como la mugre acumulada en los puos, el cuello y los codos. Tena las botas destrozadas, los pantalones arrugados y el pelo completamente sucio. Se pas la mano por la barba incipiente, y al hacerlo mostr las uas negras. Tengo una pregunta, Elegos. Si est en mi mano responder, lo har. Han asinti como si la cabeza se le balanceara sobre la columna en lugar de estar conectada por msculos. Tengo entendido que los caamasianos tenis recuerdos, fuertes recuerdos. Leia extendi una mano hacia Elegos. Disclpame, Elegos. Yo supe eso por Luke y pens que mi marido... El caamasiano neg con la cabeza. No me cabe duda de que todos debis conocer nuestros memniis. Los acontecimientos especiales de nuestras vidas generan recuerdos que somos capaces de intercambiar entre nosotros y con algunos Jedi. Pero tienen que ser recuerdos fuertes y poderosos para convertirse en memniis. S, los ms fuertes suelen ser los que prevalecen Han se qued mirando fijamente algn punto entre la pared y el ventanal. Permaneci callado un momento y luego clav una dura mirada en Elegos. Lo que quiero saber es lo siguiente. Cmo os libris de ellos? Cmo os los sacis de la cabeza? El tono torturado de la voz de Han fue como una vibrocuchilla traspasando el corazn de Leia. Oh, Han... l alz una mano para detenerla. Su gesto se endureci. Cmo lo hacis, Elegos? El caamasiano alz la barbilla. No podemos librarnos de ellos, capitn Solo. Al compartirlos compartimos la carga que conllevan, pero nunca podemos librarnos por completo de ellos. Han solt un gruido y se ech hacia delante en la silla, tapndose los ojos con las manos. Yo me los arrancara si supiera que eso me iba a impedir ver..., ya sabe. Lo hara, en serio. No puedo dejar de verlo..., de verlo..., de verlo morir... El tono de su voz se convirti en un murmullo bajo, duro, crudo y rasgado como ferrocemento roto. Ah estaba l. Haba salvado a mi hijo. Haba salvado a Anakin. Lo alz hacia mis brazos. Despus, cuando volv a verlo, una rfaga de
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viento le hizo caer y derrib un edificio encima de l, pero se levant. Estaba sangrando y herido, pero se levant de nuevo. Se puso en pie y elev los brazos hacia m. Elev los brazos hacia m para que pudiera salvarlo, tal y como l haba salvado a Anakin. La voz de Han se apag. La nuez le suba y le bajaba. Yo le vi, entiendes lo que es eso? Le vi all cuando la luna colision con Sernpidal. El aire se quem y l estaba all, rugiendo y gritando. La luz lo carboniz. Slo era una silueta. Y despus lo consumi. Vi sus huesos. Tambin se quedaron negros, y despus blancos, tan blancos que no poda mirar. Y despus nada Han se limpi la nariz con la mano. Mi mejor amigo, mi nico amigo verdadero, y le dej morir. Cmo voy a vivir con eso? Cmo me lo saco de la cabeza? Dmelo. Elegos habl suavemente, pero con una fuerza que resonaba en el leve murmullo. Lo que recuerda es en parte lo que vio y en parte lo que teme. Se ve a usted mismo como si le hubiera fallado y piensa que es as como le vio l en el ltimo momento, pero eso no tiene por qu ser as. Los recuerdos nunca son tan claros. T no puedes saberlo, no estuviste all. No, pero he estado en situaciones similares el caamasiano se sent en un puf, y su tnica se desparram por el suelo a su alrededor. La primera vez que empu una pistola lser dispar a tres hombres. Los vi tambalearse y caer. Los vi morir y supe que llevara conmigo ese recuerdo para siempre, el recuerdo de haberlos asesinado. Despus me lo explicaron: la pistola lser estaba adaptada nicamente para aturdirlos. Yo estaba en un error, y quiz t tambin lo ests. Han neg con la cabeza, desafiante. Chewie era mi amigo. Contaba conmigo y yo le fall. No creo que l lo viera as. Han hizo un amago de sonrisa. No lo conocas. T qu vas a saber? Elegos apoy una mano en la rodilla del hombre. No lo conoc, pero he odo hablar de l durante dcadas. Slo eso que me acaba de contar, que salv a su hijo, me indica lo mucho que le quera. No poda quererme. Chewie muri odindome. Lo abandon all, lo dej all y muri. Sus ltimos pensamientos estaban llenos de odio hacia m. No, Han, no Leia se puso de rodillas junto a Han y le agarr del brazo. No puedes pensar eso. Yo estaba all, Leia. Estuve muy cerca de salvarle y le fall. Lo dej all y muri. Al margen de lo que usted piense, capitn Solo, Chewbacca no comparta esa opinin. Qu? Cmo puedes saber lo que estaba pensando l? Igual que usted el caamasiano parpade con sus ojos violetas. Salv a su hijo. Y, para l, Anakin le salv a usted pilotando el Halcn Milenario hacia un lugar seguro. As que Chewbacca le salv una vez
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ms a travs de su hijo. Ahora no puede verlo, pero acabar dndose cuenta de que sa es la verdad. Cuando reviva ese recuerdo, pinselo. Un hroe tan noble como Chewbacca no poda haber hecho otra cosa que alegrarse al darse cuenta de que usted se iba a salvar. Y si piensa algo peor le estar subestimando. Han se levant de un salto, tirando la silla hacia atrs. Cmo te atreves? Cmo te atreves a venir a mi casa y decirme que yo subestimo a mi amigo? Qu derecho tienes? Elegos se levant lentamente y extendi las manos ante Han. Disclpeme si le he ofendido, capitn Solo. Me he entrometido en su dolor. Ha sido un atrevimiento. Se inclin ante Leia. Mis disculpas a ti tambin. Ahora debo irme. No te molestes Han avanz a zancadas hasta la puerta. Trespe, busca en la comisara de Coruscant las primeras entradas que encabecen la lista de informes de incidentes. Psamelas por el intercomunicador. Leia se levant. Han, no te vayas. Falta poco para que me marche. Lo s. A salvar otra vez la galaxia, sa es mi Leia no se gir para mirarla y se limit a encogerse de hombros. Espero que tengas ms suerte que yo. No pude ni salvar a una sola persona. La puerta de la habitacin se cerr tras la espalda de Han Solo. C3P0, con la cabeza inclinada, mir a Leia. Seora? Qu hago yo? Leia cerr los ojos y suspir. Consigue la lista y dsela. Llama a Wedge o algn otro miembro retirado del Pcaro. Hobbie o Janson, alguno estar desocupado y podr vigilarlo. Y cudalo bien cuando vuelva. Sinti una mano en el hombro. Lea, puedo ir solo al Borde. Qudate a cuidar de tu marido. Yo informar por ti. Ella abri los ojos y apoy su mano en la de Elegos. No, Elegos, tengo que ir. A pesar de su profundo sufrimiento, Han est bien. Quiero quedarme, lo deseo con todo m ser, pero he de partir. Hay otros que no pueden irse, as que su salvacin depende de nosotros. Han puede cuidarse solo, y tendr que hacerlo.

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CAPITULO 5

Cuando Corran entr con los dos sobrinos de Luke en la sala de


reuniones, ste alz la mirada y sonri. Habis visto a vuestra hermana en la lanzadera? Est en camino dijo Jacen, el mayor, mientras contemplaba la sala para ver si haba cambiado algo desde la ltima vez que estuvo all. Le hubiera gustado una tarea mejor. Seguro que s coment Luke, y observ a Jacen un instante. Siempre est contemplando el mundo, comprobando sus suposiciones y sin fiarse hasta que est seguro. Ahora mismo necesito que vaya a buscar a Danni a Commenor, y que luego se rena con vuestra madre y el senador A'Kla. Anakin, su sobrino ms joven, jugaba con una vieja pieza que haba quedado abandonada en un rincn desde que los Rebeldes se haban enfrentado al Imperio en los cielos de Yavin 4. Si Danni se hubiera quedado con nuestra madre en Coruscant, podra haber partido con ella, y ahora no necesitara a Jaina. Jacen frunci el ceo. Jaina va para ayudar a Danni a desarrollar sus habilidades en la Fuerza. Estarn viajando unos cuantos das sin nada mejor que hacer, y Jaina es buena Maestra. Luke asinti. Y despus de todo lo que le ha pasado, Danni necesitaba estar con su familia un tiempo para que supieran que haba salido ilesa. No saba muy bien si "ilesa" era un trmino adecuado. El trauma que le haba provocado ser capturada por los yuuzhan vong haba sido muy grave. Danni Quee utiliz su inteligencia y su resistencia, as que Luke pens que podra recuperarse del mal trago con la ayuda adecuada. Anakin quit el panel del viejo transmisor y mir dentro. Y qu nos has asignado a nosotros? Casi todo el mundo sabe ya cul es su tarea. Seguro que nos ha tocado algo bueno. Jacen resopl mirando a su hermano y entrecerr sus ojos marrones. Nos ha dejado para el final porque nuestra misin no va a ser mejor que la de Jaina. Corran frunci el ceo. Por qu piensas eso? Jacen se dio la vuelta para mirar al Jedi corelliano. No va a tener favoritismos porque seamos parientes suyos y, para ser realistas, somos muy jvenes. Al dejarnos los ltimos, por lo menos nos ahorra un poco de vergenza. Las palabras de Jacen no parecan albergar tanta decepcin como hubiera cabido esperar, lo que reafirm a Luke en la decisin que ya haba tomado con respecto a las tareas. Anakin. El chico mir a su to con sus ojos azules y brillantes. Qu? Quiero que vayas con Mara a Dantooine.
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Eh? Qu? Anakin se enderez. El enfado comenz a dibujarse en su rostro. Por un segundo, Luke percibi esa expresin iracunda que significaba peligro cuando la vea en la cara de Han Solo. Pero yo pens que iba a hacer algo... Pens que... el enfado que haba atravesado su rostro se desvaneci con sus palabras. Comprendo. Luke arque una ceja. Qu comprendes? No confas en m Anakin se mir las manchadas yemas de los dedos y susurr con voz ronca: No te fas de m porque mat a Chewbacca. El tono de lamento del chico hizo que un escalofro recorriera el cuerpo de Luke. El arrepentimiento y el dolor manaban de Anakin y revelaban el sufrimiento que le provocaba la muerte del wookiee. Anakin siempre quiso ser un hroe, siempre quiso limpiar su nombre, y de repente se encuentra sumido en la tragedia. Tienes que entender una cosa, Anakin; en primer lugar, t no mataste a Chewbacca Luke se acerc a su sobrino y apoy las manos en los hombros del chico. Luego elev el rostro del muchacho con los pulgares, hasta que sus miradas se encontraron. Los yuuzhan vong hicieron colisionar la luna de Sernpidal contra el planeta, no t. Si asumes la culpa de la muerte de Chewbacca, les estars absolviendo de ese asesinato y de la muerte de todos aquellos que no pudiste salvar. No puedes hacer eso. Anakin trag saliva. Suena lgico cuando lo dices, pero lo que yo siento en mi corazn..., lo que veo en la mirada de mi padre... Luke mir a Anakin cara a cara. No leas cosas que no existen en los ojos de tu padre. Es un buen hombre, con un gran corazn. Nunca te culpar de la muerte de Chewie. El Maestro Jedi se enderez de nuevo. Por muy malpensado que seas, no puedo comprender por qu piensas que no confo en ti. Te estoy encomendando el cuidado de mi mujer, la persona que ms quiero. El chico frunci el ceo. Ests seguro de que no es al revs? Ay, Anakin, crees que Mara aceptara que le encomendaran la tarea de cuidar a un aprendiz poco fiable? Eh, no. Y no crees que me dira cuatro cosas si yo se lo pidiera? Corran ri. Cuatro o ms dijo. Anakin sonri levemente. S, lo hara, to Luke. Puede que yo sea un experto en la Fuerza, pero no hay habilidad Jedi que pueda mitigar el mal genio de esa mujer Luke dio un paso atrs y dedic a Anakin una valiente sonrisa. Mara necesita tiempo para mantener a raya su enfermedad. Dantooine es un planeta lleno de vida, y por tanto de la Fuerza. Quiero que se recupere all, y quiero que ests con ella para ayudarla. Si aceptas esta misin, te estar muy agradecido.
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Anakin dud un instante y asinti. Gracias por confiar en m. Nunca he dudado de ti, Anakin Luke le gui un ojo. Deberas ir a recoger tus cosas y a reunir las provisiones que vayis a necesitar en Dantooine. Pistolas y sables lser incluidos? Luke asinti. Sables lser, por supuesto, y pistolas porque creo que las puedes usar para trabajar tu concentracin en la Fuerza. La puntera requiere ese tipo de meditacin. La sonrisa de Anakin se ampli. Adems, la ta Mara jams saldra de casa sin una pistola lser. Slo una? dijo Corran riendo. Coge todos los cargadores que puedas, Anakin. El chico dio unas palmadas de alegra. La cuidar bien, to Luke, en serio. Volveremos dispuestos a hacer todo lo que sea necesario para vencer a los yuuzhan vong. Estoy seguro de ello Luke asinti y contempl a su sobrino abandonando la habitacin. Esper a sentir la presencia de Anakin bajando por el turboascensor y centr su atencin en Jacen. De verdad crees que te tengo preparada una tarea penosa? No, to Luke, slo temo avergonzarte. Luke gir y avanz hacia la mesa. Luego aguard un instante para considerar las palabras de Jacen. Se dio la vuelta y se apoy en la mesa. Supongo que esta conversacin llevaba un tiempo gestndose, no? Probablemente Jacen se encogi de hombros. He pensado mucho desde que llegaron los yuuzhan vong, y desde que todos los Jedi estn aqu y hablan entre ellos. Esto parece una conversacin familiar Corran se apart de la pared en la que estaba apoyado. Volver luego. Jacen alz la mano. No, espera. Efectivamente, es una conversacin familiar, pero para toda la familia Jedi, no slo para nosotros. Corran mir a Luke. Luke? Qudate. Creo que nos vendr bien otro punto de vista Luke mir a su sobrino. Qu has estado pensando? El joven suspir, y cierta dosis de alivio eman de l. Quizs esto suene un poco mal, pero no es mi intencin. He llegado a una conclusin fundamental con respecto a la Orden Jedi. Todos hemos sido entrenados en el empleo de la Fuerza para hacer cosas que salvaguarden la paz y eliminen el desastre. Lo hacemos porque seguimos tus enseanzas. T sigues las enseanzas de tus Maestros, to Luke, pero ellos se vieron obligados a ensearte lo que necesitabas para vencer al Imperio. Hicieron un gran trabajo al convertirte en un guerrero, y t incluso fuiste ms all de su formacin e hiciste cosas que ellos ni imaginaban. El Maestro Jedi asinti.
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Puedo aceptar eso. De acuerdo, la cuestin es que te ensearon a luchar Maestros Jedi que formaban parte de una tradicin pacifista, pero tengo la sensacin de que no fue as como empezaron los Jedi. Creo que la filosofa Jedi comenz como algo que fortaleca a la gente en su interior, y creo que los poderes que manifestamos son ramificaciones de esa fuerza interior, pero que muchas de esas enseanzas se perdieron en el camino. Lo que quiero decir es que siento que me falta algo. Jacen mir a su to con expresin de enfado. No estoy seguro de que ser un Caballero Jedi sea mi camino en la vida. Yo preferira que no me asignaras ninguna tarea. A Luke le temblaron los hombros al sentir un escalofro recorrindole la espalda. No me esperaba eso. Jacen clav la mirada en el suelo. Siento decepcionarte. No, no es eso Luke frunci el ceo. Iba a decirte que lo que quieras ahora no importa, porque te necesito. Y cuando me estaba preparando para decrtelo, escuch al to Owen dicindome lo mismo, justo antes de morir. Jacen alz la cabeza. Entonces lo entiendes? S, claro. Dejars que busque las respuestas que necesito? No Luke alz las manos rpidamente. Quiero decir, s, podrs buscar tus respuestas, pero no en lugar de cumplir tus obligaciones. Tienes que recordar que en la filosofa Jedi la clave es el respeto por la vida. Si te vas ahora estars poniendo tu vida por delante de la de los dems, y eso no est bien. Pero, to Luke, siempre pones a los dems por delante. T, mam, pap y todo el mundo... siempre estis controlados por factores externos cerr los puos y los apoy en la caderas. Nunca tenis tiempo para danos cuenta de qu es lo que necesitis para desarrollar vuestras capacidades en la Fuerza. Siempre estis pendientes de otras cosas. Corran se aclar la garganta. En eso tienes razn, Jacen, pero ests dando por sentado que yndote de ermitao y dedicndote a la contemplacin de la Fuerza y a tu integracin en ella podrs llegar a alguna parte. Y eso no es cierto. Cmo lo sabes, Corran? Jacen cruz los brazos. A ninguno de los Jedi actuales se le ha dado esa oportunidad. Por lo que sabemos, Yoda pas los tres primeros siglos de su vida como ermitao. Quizs sa sea nuestra autntica obligacin. O quiz, Jacen, se sea slo uno de los caminos para llegar adonde t quieres ir Corran seal a Luke. Tu to y yo llegamos a ser Caballeros Jedi por caminos diferentes, pero ambos estamos aqu. Y claro que hay distracciones, pero tambin aprendemos cosas a partir de los xitos y los fracasos. Cosas que no se aprenden con la
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meditacin. Tienes razn, es til tener tiempo para pensar en ellas y en sus consecuencias, pero a m me resulta difcil concentrarme en la introspeccin cuando la gente corre peligro. Luke asinti para mostrar su consentimiento. Corran tiene razn, Jacen. Entiendo lo que dices y te prometo que si decides seguir la senda de la introspeccin, no me opondr. El joven entrecerr los ojos sin fiarse mucho. Eso tiene truco. Lo tiene. Te necesito de veras. Me he reservado a m mismo la misin ms peligrosa de todas y te quiero conmigo. Y, dado que ya conoces a los yuuzhan vong, cuentas con la experiencia que necesito. Nos llevaremos a Erreds a Belkadan para descubrir lo que el agente yuuzhan vong intentaba crear all. Es una misin de gran importancia y te necesito conmigo. Corran solt una risilla. Genial, creo que eso me adjudica automticamente la misin penosa antes mencionada. Jacen le mir. Te la cambio. No, de eso nada Luke se agarr al borde de la mesa. No te gustara la misin que le voy a dar a l. Teniendo en cuenta lo que me has contado, no te va en absoluto. La misin en Belkadan, por el contrario, es perfecta para ti. Jacen endureci el gesto un instante, luego asinti, aunque algo rgido. Ir contigo, pero tengo sentimientos encontrados. Me temo que no ser de mucha ayuda. Eso me basta. El joven hizo una inclinacin de cabeza. Si me lo permites, to Luke, os dejar solos para que hablis de la misin de Corran. No, espera a ver lo que casi me pides que te asigne. Corran puso los ojos en blanco. Va a ser peor de lo que pensaba. Luke se ri. De acuerdo, la tuya es la segunda misin ms peligrosa. En el Borde hay un sistema que los proveedores imperiales designaron MZX33291. Un pulsar en la zona interrumpe las comunicaciones con el nico planeta habitable del sistema. El Imperio mantuvo ese planeta al margen de todo por razones no aclaradas. Hay pruebas de que fueron enviados equipos xenoarqueolgicos all, pero no se sabe qu descubrieron. Bien. Crees que los yuuzhan vong podran estar all? No lo s Luke se encogi de hombros. La Universidad de Agarrar descubri los registros sobre el quinto planeta del sistema, al que llamaron Bimmiel en honor al lder del equipo de investigacin imperial. Hace unos tres meses enviaron un equipo de investigacin xenoarqueolgica para llevar a cabo un seminario. Nadie ha vuelto a saber nada de ellos, lo cual era previsible. La universidad nos ha pedido que, si tenemos Jedi por la zona, enviemos a alguien para
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asegurarse de que todo va bien. El corelliano sonri. Creen que nuestro presupuesto para viajes interestelares es mayor que el suyo? Algo as. Tambin creo que piensan que los Jedi harn mejor los deberes de rescate que cualquier estudiante que puedan mandar Luke suspir. Los primeros informes del equipo indican que el clima ha cambiado desde los tiempos del equipo imperial. Los estudiantes llegaron en la poca de las tormentas. Es un periodo muy incmodo. Corran asinti. El mal tiempo no es tan peligroso. Quiero que vayas con Ganner Rhysode. Ser tu compaero. El corelliano resopl. Sigues queriendo cambirmelo, Jacen? Si te sirve de consuelo, Corran, Ganner tampoco estaba muy a favor de ir contigo cuando se lo cont Luke sonri a su amigo. Mira, si no pasa nada, ser una misin sencilla. Llegis, encontris a la gente de la universidad y los evacuis. Ganner podra hacerlo solo. Podra, pero si los yuuzhan vong estn all creo que ira a por ellos, y eso dejara en muy mala situacin a la gente que hay que salvar. T estars al mando, y l te obedecer, aunque sea de mala gana. Jacen sonri a Corran. Adems, Corran, tienes que admitir que carecer de habilidades telequinsicas te deja un poco en desventaja. Ya. No puedo mover una roca con mi mente, pero, chaval, puedo hacerle creer a esa roca que se est moviendo suspir. Ganner es muy bueno con la telequinesia. Tiene sentido que venga. Y las cosas podran haber sido peores. Podras haberme puesto con Kyp. No sera tan cruel con ninguno de los dos. Oye, que no soy tan malo Corran arque una ceja mirando a Luke. O crees que sta es una de esas cosas que "dependen del punto de vista"? Ves? Todo ese entrenamiento ha servido de algo asinti el Maestro Jedi. Esto tambin es una oportunidad, Corran, para demostrarle a Ganner que el enfoque que Kyp tiene de la Fuerza no es el nico. Lo capto sonri Corran. Bueno, que la Fuerza est con todos, creo. S, por favor Luke asinti solemnemente. Ya sabes, me gusta que los Jedi sean la primera lnea de defensa de la galaxia, pero lo que me da miedo es que los yuuzhan vong nos demuestren lo frgil que es esa lnea.

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CAPITULO 6

Corran Horn encontr a Valin en un pequeo claro de la selva de


Yavin 4. El chico estaba sentado en el suelo con las piernas cruzadas y las manos en las rodillas. Miraba fijamente al frente, concentrndose en una piedra situada a un metro de l. Tena la frente empapada de sudor que amenazaba con llegarle a los ojos color castao. Un orgullo desmedido mezclado con ira inund el corazn de Corran al contemplar a su hijo. La lnea Horn-Halcyon de Caballeros Jedi estaba caracterizada por la carencia absoluta de habilidades telequinsicas. Corran recordaba su total frustracin al intentar mover objetos con la Fuerza. Era incapaz de mover las babas de los morros de un hutt, y mucho menos de mover una piedra, excepto bajo circunstancias extremas, cuando intentaba emplear la Fuerza para contener energa que poda herir a alguien. Que Valin intentara con todas sus fuerzas mover una roca impresion a Corran. Su hijo ya haba superado las expectativas de su padre y, aunque slo tena once aos, ya le llegaba al hombro, y estaba claro que sera tan alto como su abuelo. Su pelo oscuro y sus ojos castaos eran una mezcla del fsico de sus padres, pero sus rasgos eran ms de Mirax, con algn matiz de la madre de Corran. Menos mal que no ha salido a Booster Terrik en eso. Como todos los padres, a Corran se le hinch el pecho al observar a su hijo intentando una tarea para la que saba que no estaba capacitado. Quera intervenir y ahorrarle a Valin la decepcin, pero se contuvo. Aprender esa leccin poda hacer dao a su hijo, pero aprender a asumir las decepciones era mucho mejor que mover todas las rocas de la galaxia. Para sorpresa de Corran, la pequea piedra oval comenz a moverse, tembl en la base y cay sobre un costado. Corran dio un grito de alegra. Valin, eso es genial! La has movido. Pap? el chico gir la cabeza, con la larga cabellera oscura chorreando sudor. Un mechn se le qued pegado bajo el ojo derecho . No te haba visto. No, estabas concentrado. Ha sido genial Corran se adentr en el claro y ayud a su hijo a levantarse. Quiero decir, lo que acabas de hacer, yo nunca habra podido... Pap, no es lo que crees. S lo que he visto. Valin sonri y se quit el pelo de la cara con el dedo. Recuerdas lo de los puntos de vista? S? Pues es un punto de vista Valin se sent en el suelo e indic a su padre que hiciera lo mismo. Mira otra vez. Corran contempl la roca. El suelo estaba repleto de pequeos insectos morados que se amontonaban en el fango y alrededor de la piedra.
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No lo entiendo. Has puesto la piedra en un acceso a su colonia? No. He estudiado a los garnants. Se comunican por la vibracin y el olor. He utilizado la Fuerza para llegar hasta ellos y hacerles pensar que deban seguir un rastro ascendente. Les hice creer que la piedra era comida. El primero que lleg la marc como si lo fuera Valin se encogi de hombros y sac un poco de comida de un bolsillo. Tengo una recompensa para ellos, as que tampoco les estoy obligando a hacer nada. Corran frunci el ceo un momento. Manipular el comportamiento de seres inteligentes, sobre todo si es en contra de su voluntad y en pro del beneficio egosta de los Jedi, era sin duda propio del Lado Oscuro. Obligar a seres no pensantes a hacer algo natural no se pareca en nada a eso, sobre todo si la tarea era inofensiva y adems se les recompensaban sus acciones con algo que poda suplir la energa que haban empleado. Probablemente ests jugando ms cerca del Lado Oscuro de lo que desearas, pero estoy muy impresionado Corran acarici la cabeza de su hijo. Comunicarse con otras especies no es nada fcil. No es comunicacin autntica, pap Valin puso los ojos en blanco. No son ms que bichos. Les hago creer que una piedra es comida. Es ms de lo que yo poda hacer a tu edad. Pero no estabas entrenado. Eso es cierto Corran se levant. Pero sigo estando muy orgulloso de ti. Me gustara que lo estuvieras an ms Valin se levant y suspir pesadamente. Primero he estado intentando mover la roca con mi mente durante un rato. Luego intent hacerlo de la otra forma. Creo que nunca ser un Jedi poderoso. Corran descans las manos en los hombros de su hijo y apoy su frente en la del chico. Hay algunos Jedi que piensan que la fortaleza se define por lo lejos que puedes llevar un objeto, o por la facilidad con la que puedes romper las cosas; pero la verdadera fortaleza de un Jedi mana del interior, de su corazn y de su mente. Algunos Jedi mueven rocas slo para demostrar que pueden hacerlo, pero el Jedi ms fuerte es aquel que no cree necesario mover piedras si con eso no soluciona un problema inmediato. Su hijo suspir de nuevo y sonri. Qu me quieres decir, pap? Te est diciendo que ser dbil es algo a lo que acabars acostumbrndote, chico, y que quiz sea un defecto que acabes superando. Corran alz la cabeza y se volvi hacia la voz. Ganner! El otro Jedi asinti solemnemente. El hombre le sacaba una cabeza a Corran. Sus anchas espaldas descansaban sobre una cintura y unas caderas estrechas, y tena el cuerpo repleto de msculos. Llevaba el pelo negro azabache peinado hacia atrs para hacer resaltar su frente. El bigote y la perilla se combinaban con sus bellos rasgos y los penetrantes ojos azules para darle un toque libertino que lo converta
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en objeto de admiracin. Las vestimentas Jedi de color azul oscuro y negro le hacan destacar entre la vegetacin y le daban el aspecto de un oficial del Gobierno. Corran senta la Fuerza agolpndose en su hijo. Le apret el hombro. No lo hagas. Ganner extendi los brazos y dej que una sonrisa asomara a sus labios. Por favor, Valin, mustrame lo que puedes hacer. Proyecta la visin que quieras. Prometo asustarme. El chico alz la barbilla mientras la Fuerza le abandonaba. La visin ms aterradora que se me ocurre ahora mismo es verte a ti ah. Ganner aplaudi lentamente. Tiene genio el chico, eso es bueno mir a Corran. Nuestra nave est lista para partir. Me estaba despidiendo de mi hijo. Tenemos algo de tiempo. No mucho, pero s algo. Corran se volvi hacia Valin. Vuelve al Gran Templo. Tu madre y tu hermana estn all. Diles que ir enseguida a despedirme. El chico arque una ceja. Ests seguro? Ganner solt una carcajada. No le voy a hacer nada. Valin gir la cabeza y mir fijamente a Ganner. Tampoco podras hacer mucho. Vete, Valin. Tu madre se va a impacientar, y ninguno de los dos deseamos que pase eso Corran revolvi el pelo a su hijo. Tu madre estar preocupada, as que procura tranquilizarla, de acuerdo? El chico asinti y sali a toda prisa hacia el Templo. Corran le vio partir y luego mir a Ganner. Bueno, ahora dime la autntica razn por la que queras verme aqu, lejos del resto. Perspicaz, s seor Ganner entrecerr sus glidos ojos. Oficialmente ests al mando de nuestra expedicin... Eso es un error. Estoy al mando y punto Corran cruz los brazos . T eres mi auxiliar. En los papeles s, as es; pero en realidad... Qu? Pues que t, con sable lser bifsico, eres un Jedi de la vieja escuela; que yo soy mucho ms poderoso que t; y que s que no quieres saber nada de la filosofa de Kyp Durron, una filosofa que, en mi opinin, debera adoptarse para que la Orden Jedi cumpla con su destino en la galaxia Ganner hizo un gesto leve y la roca se elev en el aire como transportada por un turboascensor invisible. Yo har todo lo que est en mi mano para llevar a buen trmino esta misin, pero no tolerar la ms mnima interferencia por tu parte.
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La roca cay sobre Corran, que la esquiv por la derecha. La piedra gir bruscamente a la izquierda y rod dando tumbos bajo los matorrales. Ganner sonri. Entiendes lo que digo? Claro Corran dej descansar los brazos a los lados. Ests diciendo que esa filosofa es ms importante que la tarea que nos han encomendado. En absoluto. Claro que s, pero yo no espero que t lo entiendas Corran neg con la cabeza. Kyp, t y todos los que piensan como vosotros os estis esforzando mucho para que quede claro el papel de los Jedi en la galaxia. Lo hacis llevando uniformes impecables y adoptando posturas inamovibles. Es probable que acertis en la mayora de los casos. No puedo estar en desacuerdo. Lo que no me gusta es cmo determinis esas posturas y cmo os esforzis. Vais por ah diciendo: "oye, somos Jedi, nos merecemos respeto", pero yo creo que eso hay que ganrselo. La expresin de Ganner se ensombreci. Nos lo hemos ganado. Los Jedi implantaron el orden tras el caos del Imperio. No, un Jedi hizo eso, el nico Jedi que haba en ese momento capaz de alzarse y luchar contra el Imperio. Luke Skywalker se gan el respeto de la galaxia, nosotros no. Nuestra lucha se define cada da ah fuera. La gente acaba por sospechar de aquellos que se adjudican la capacidad de distinguir entre el bien y el mal Corran sonri. Lo aprend cuando trabaj para CorSec, y lo he comprobado como Jedi. El otro hombre ri a carcajadas. T eres el menos capacitado para criticarnos porque das una imagen que facilita nuestro trabajo. Y eso por qu? Por lo que hiciste en Courkrus. Aterrorizaste a la gente. Les hiciste ver cosas horribles que no eran reales una sonrisa triunfal se dibuj en los rasgos de Ganner. Quizs entonces utilizaras el nombre de Keiran Halcyon, pero empleaste los mismos mtodos que nosotros. Y sabes lo efectivos que pueden llegar a ser. No, no, no Corran neg con la cabeza. No vas a utilizar lo que hice en Courkrus para justificar tus acciones. Courkrus era un planeta al margen de la ley que estaba controlado por los piratas. Utilic su miedo contra ellos para romper su confederacin. Hice que aquellos que teman que llegara alguien para poner orden creyeran que la justicia haba llegado ya. Cuando vosotros vais a resolver un problema os mantenis apartados, distantes y juzgndolo todo. Nadie puede estar seguro de qu lado estis, siempre existe el temor de que acabis juzgndolos. As les impedimos que se rindan al Lado Oscuro. S, ya he odo antes ese argumento, de los tos de CorSec y de todos los servicios de seguridad de todos los planetas en los que he estado. El miedo, independientemente del bien que haga, es un puente hacia el camino del Lado Oscuro Corran alz las manos. Pero nada de eso importa. Si no quieres que interfiera en tus acciones
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en esta misin, por m vale; pero no me obligues a hacerlo. Tenemos que ir, encontrar a unos universitarios y llevarlos a casa. Es muy sencillo. Ganner Rhysode resopl al or la descripcin de la misin, y Corran sinti un atisbo de respeto ante el rechazo que Ganner manifestaba hacia ello. Quiz seas algo ms listo de que lo que yo me atrevera a apostar. Espero de veras que sea tan sencillo, pero estas cosas nunca lo son Ganner seal el Gran Templo. Aunque algunos se consuelan con la idea de que la perturbacin del hiperespacio alrededor de la galaxia mantendr fuera a los yuuzhan vong, exceptuando a los pocos que consiguieron entrar, a m me parece que la analoga de que es una tormenta, una tormenta que quizs est arreciando, es ms acertada. Y en ese caso, es bastante probable que encontremos yuuzhan vong en ese planeta y en muchos otros. Y estar preparado. Ganner se llev la mano al sable lser. Har lo que sea para ensear a esos invasores por qu no deberan haber venido nunca. No olvidas algo? Qu? Ganner sonri burln mientras se aplastaba un garnant que se le haba posado en el cuello. Los yuuzhan vong son invasores. Tenemos que forzar su retirada. Nuestra misin es salvar a los estudiantes Corran sonri al ver a Ganner dndose palmadas para aplastar ms insectos. Es un pequeo detalle, pero ya ves lo molesto que puede resultar ignorar las cosas pequeas. Ganner gru de nuevo y se sacudi ms garnants de la ropa. T ests provocando esto. Yo no he sido. Quiz te hayas puesto encima del tnel principal de una colonia Corran control su sonrisa. Tengo que tener una charla con Valin sobre esto. Admiraba el sentido de la familia que tena su hijo, pero la Fuerza no era un juguete con el que gastar bromas. Creo que eso ya lo sabe. Slo quiero recordrselo y asegurarme de que no vuelva a cometer ese error nunca ms. Ganner se rasc violentamente mientras se daba palmetazos. Los tengo por todas partes. Un escalofro recorri a Corran cuando le vino a la cabeza la imagen de los yuuzhan vong asediando a Ganner como hacan ahora los insectos. Vuelve al Templo y ve a una estacin de suministro. Te habrn impregnado con una sustancia que atrae insectos. Nos iremos en cuanto te hayas librado de ellos. Puede que esto te parezca gracioso, Horn, pero lo que he dicho iba en serio. No te cruces en mi camino el hombre se quit la tnica y comenz a correr hacia el Gran Templo. Corran le observ partir hasta que no pudo distinguir los bichitos rojos en su espalda. No tengo intencin de ponerme en tu camino, Ganner, a no ser que me obligues a hacerlo murmur a la silueta en retirada. Y, si lo haces, creo que tendremos que comprobar de una vez por todas
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quin es el Jedi ms poderoso.

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CAPITULO 7

Luke Skywalker vio a travs de la puerta abierta del dormitorio a


su mujer acostada en la cama. Estaba cmodamente tumbada, con el pelo rojo de matices dorados extendido a su alrededor como un halo. Su pecho se alzaba y descenda rtmica y suavemente; plcidamente, en realidad. Eso le record la poca paz que haban conocido durante su vida en comn. Junto a ella haba varias prendas dobladas y destinadas a llenar las bolsas de viaje que yacan a los pies de la cama. La de Mara estaba casi llena. l an tena dos por hacer. Luke sonri al darse cuenta de lo considerada que era su esposa, y la admir por el esfuerzo extra que haba realizado al sacar las bolsas de l, a pesar de la extenuante fatiga que acompaaba a su enfermedad. Entr en la habitacin en silencio, intentando no molestarla, pero ella abri los ojos. Luke. Qu bien que seas t. A quin esperabas? Ella le dedic una sonrisa algo dbil, pero con la fuerza suficiente para hacerle estremecer. A Anakin. No quiero llegar tarde. No te preocupes por eso. Anakin es un chico muy comprensivo Luke coloc a un lado las prendas dobladas y se sent a los pies de Mara. Cmo ests? La comisura de su boca esboz una tenue sonrisa. T eres el Maestro Jedi, dmelo t. Luke emple la Fuerza para entrar en ella y se encontr con las defensas que su mujer haba levantado. Era como si Mara se hubiese envuelto en espinas y se hubiera protegido con una armadura fabricada con el fuselaje de las naves. Ms all haba kilmetros de envolturas que la sujetaban con fuerza. Cada lnea de defensa le impeda ms el paso, pero entonces apareci una pequea y mnima abertura que le permiti adentrarse ms. Finalmente, ms all de la envoltura y tras cruzar un ocano de imgenes, esperanzas y temores, lleg al centro de Mara. Cuando la vea a travs de la Fuerza, siempre apareca de un blanco brillante, llameante y ardiente. Era la persona ms vibrante y vital que haba conocido en su vida; algo bastante notable teniendo en cuenta que el Emperador intent apagar su vitalidad cuando ella estuvo a su servicio. La enfermedad que padeca haba menguado parte de su fortaleza, pero segua resistindose a ella. Poda sentir la Fuerza fluyendo a travs del cuerpo de su esposa, reconstruyendo constantemente el dao y manteniendo a raya la enfermedad. Los primeros encuentros con los yuuzhan vong la haban distrado y haban provocado un avance de la enfermedad, pero ella haba realizado un esfuerzo supremo para recuperarse. Todava no est bien, pero est recobrando fuerzas. Luke sonri. Yo dira que lo ests haciendo muy bien, mi amor.
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Mara se reclin en la cama y acarici a Luke en la mejilla. Lo estoy haciendo mejor, pero no es suficiente. Dale tiempo, Mara l la bes en la mueca. La impaciencia conduce a la desesperanza. Y la desesperanza es propia del Lado Oscuro asinti Mara ligeramente. Lo entiendo, Maestro Skywalker. Luke neg con la cabeza. Ya sabes a qu me refiero. Lo s, Luke, y s por qu lo dices. Tu empata y tu precaucin son dos de tus mejores cualidades volvi a tumbarse, doblando las rodillas para que su marido tuviera ms sitio. Luke apoy la barbilla en la rodilla de ella. No te importa que Anakin te acompae a Dantooine? Ella neg con la cabeza. De verdad que puedo ir sola, si le necesitas en otra parte. Si no lo necesitas puedo asignarle otra misin el Maestro Jedi la bes en la rodilla. No quiero que cargues con mi problema. Luke! Mara alz la voz y su tono son un poco afectado. Cuando nos casamos, tus problemas se convirtieron en los mos. S, pero Anakin es parte de mi familia, y t, por tu infancia, no tuviste la oportunidad de... Mara le clav una mirada de un verde llameante. Ten cuidado con lo que dices, Crec-como-hijo-nico Skywalker. Luke ri en silencio. Vale, lo capto. Y capta esto tambin. Cuando acced a casarme contigo saba en lo que me estaba metiendo. Acordamos compartir nuestras vidas, lo que significa compartir tanto los problemas como las cosas buenas Mara cerr los ojos un instante. Anakin me cae bien y entiendo por lo que est pasando abri los ojos de nuevo. Se siente culpable por la muerte de Chewbacca. Hubo una poca en la que yo me sent culpable de la muerte del Emperador. Ambos hemos perdido a alguien que era un pilar fundamental en nuestras vidas. Si le puedo ayudar con eso, bueno, al menos no tendr que pasar por las cosas que yo pas para lograr superarlo. Mir a Luke. Claro, me imagino que no le emociona la idea de cuidar a una anciana enferma durante su retiro de salud en un remoto planeta. Lo cierto es que acept la misin con ganas. Le dije que te estaba confiando a su cuidado y tom la responsabilidad con actitud positiva. Ha hecho un buen trabajo reuniendo todo lo que necesitaris en Dantooine. La mirada de Mara reluci. Te he pillado ese punto de cautela, Luke. Qu ocurre? Es evidente que tengo que mejorar mi control suspir. Ya sabes cmo son los mapas estelares. Dantooine est cerca del Borde Exterior, y podra encontrarse en la zona ocupada por los yuuzhan vong, si es que existe dicha zona. Enviaros a Anakin y a ti solos all... Es probablemente el mejor paso que puedes dar para investigar el alcance de la invasin replic Mara, sentndose y colocndose
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varias almohadas en la espalda. Como ya hemos hablado, de momento los ataques que hemos sufrido no tenan carcter blico. No hubo reconocimiento de fuerzas enemigas, ni asentamiento de bases que pudieran servir de apoyo. No se ha apreciado ningn elemento propio de una invasin. Pase lo que pase, a partir de este momento tendremos que ser ms cuidadosos. Ahora saben que estamos alerta. No puedo refutar tu lgica, pero no me gusta la idea de enviarte a primera lnea de fuego. Pero Dantooine no es un objetivo militar tan estratgico. Por eso la Alianza Rebelde lo escogi como base y luego lo abandon. Y por eso Tarkin no lo destruy con la Estrella de la Muerte. Luke, que se mostraba intranquilo, se encogi de hombros. Ests dando por hecho que su concepto de objetivo militar es el mismo que el nuestro. Recuerda lo que hicieron en Belkadan. Puede que sus criterios de seleccin sean distintos a los nuestros. Otra razn para que haya puestos de investigacin por todas partes, para adivinar sus acciones. El Maestro Jedi neg con la cabeza. Diga lo que diga vas a anular mis preocupaciones hasta el punto de demostrarme que Anakin y t debis ir a Dantooine, verdad? Eso pasa porque te conozco perfectamente, amor mo Mara le indic con el dedo que se acercara. Luke se reclin sobre la cama, apoyado en los codos. No me conoces mejor que yo, Mara. Ni tan bien como te conocer cuando seamos viejos ella se ech hacia delante y le bes en la frente. Y soy consciente de que tu preocupacin por m, y por todos los Jedi que van a salir de misin, no es ms que un mecanismo que utilizas para no pensar en los peligros a los que te vas a enfrentar. Despus de todo, nosotros vamos a planetas en los que podran aparecer los yuuzhan vong. T, en cambio, vas a uno en el que sabemos que han estado. No tenemos ni idea de lo que puede haber en Belkadan. Slo quiero encontrar algo que te cure. Dijiste que all sentiste una conexin entre la plaga de ese planeta y tu enfermedad. Si puedo conseguir algo que sea ms til... Ella le puso un dedo en los labios. Lo conseguirs, Luke. Despus de todo lo que hemos pasado, no voy a permitir que me mate una simple enfermedad. Si la cura procede de Belkadan, pues bien; pero si tenemos que buscarla en otra parte, pues bien tambin. La clave es tener la certeza de que mi enfermedad est conectada a los yuuzhan vong. Y, si es as, cuando me restablezca, los yuuzhan vong lo pagarn. Luke levant la cabeza y la bes en los labios. Cuando t y yo, esto... estbamos en bandos opuestos, ese mal genio me haca temer que finalmente tuviera que combatir contigo. Ahora casi me dan pena los yuuzhan vong. Se lo han buscado ellos solitos. Nadie les invit a venir Mara le devolvi el beso, larga y apasionadamente. No te preocupes por m, Luke. Cuida de Jacen y de ti. A Anakin y a m no va a pasarnos nada. El asinti.
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Ya lo s la volvi a besar. Te voy a echar muchsimo de menos, sabes? Mara le pas la mano por el pelo. Yo tambin te echar de menos, esposo mo, pero estas separaciones espordicas son algo que tambin acept cuando me cas contigo. Nos separamos ahora para poder estar juntos para siempre. No es el mejor trato del mundo, pero tampoco el peor. Y, de momento, esposo mo, es un trato que a m me satisface plenamente.

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CAPITULO 8

Cuando su Ala-X sali de uno de los hangares lateral del crucero


de asalto bothan Ralroost, Gavin Darklighter ech los mandos hacia atrs y vir a estribor para contemplar la salida del resto del escuadrn. El crucero de asalto bothan era una de las ltimas adquisiciones de la Nueva Repblica. Pese a ser algo ms pequeo que un destructor estelar clase Victoria y tener ngulos ms aerodinmicos y menos acusados, el Ralroost posea un veinte por ciento ms de potencia armamentstica que un Victoria, y casi ms de la mitad en lo referente a escudos. La nave haba sido diseada para absorber golpes y seguir respondiendo con fuerza al enemigo. Gavin record la discusin que haba mantenido con su mujer y su hermana cuando los bothanos anunciaron que construiran los cruceros de asalto. Se haba declarado la paz con el Remanente Imperial, as que la opinin generalizada sobre las naves era que suponan o un absurdo desperdicio de recursos o algo que apuntaba a un futuro ataque bothan o, segn Sera y Rasca, un gasto desmedido de dinero. Dado que la paz reinaba en la galaxia, ambas pensaban que el dinero necesario para construir esas naves era mejor destinarlo a curar las cicatrices de una guerra que haba durado dcadas. Los argumentos eran convincentes, pero Gavin se reserv su opinin y, mientras contemplaba la nave, se alegr de que los bothanos la hubieran construido. Los hangares de los cazas estaban situados entre naves anexas con aperturas de despegue que permitan a las naves pequeas salir hacia arriba o hacia abajo, segn las necesidades de la batalla. Las pistas de despegue dobles aceleraban la recuperacin de las naves tras la batalla, y Gavin apreciaba de veras ese detalle. Puls un comunicador. Yo ir primero. Cinco, t irs en segunda posicin; y Nueve, t en tercera. Sus dos comandantes, la mayor Inyri Forge y la mayor Alinn Varth, dieron la orden por recibida, y no fue la primera vez que a Gavin le sorprendi or voces femeninas asociadas con las asignaciones de vuelo. La mayor parte de su vida en el escuadrn, el Nueve haba sido Corran Horn; el Cinco, Hobbie, Janson o Tycho Celchu; y el Uno casi siempre era Wedge, pero ahora soy yo quien va en cabeza. Las naves se separaron y volvieron a reunirse camino del centro de aquel sistema estelar, que, francamente, no era muy importante. Slo tena un cinturn de asteroides que separaba dos pequeos planetas de elevadsima temperatura de otros tres gigantes gaseosos. Ninguno de esos planetas albergaba vida, aunque el gaseoso ms grande tena algunas lunas que eran casi habitables... para alguien que pudiera respirar una mezcla baja en oxgeno y alta en nitrgeno. Si no fuera por las excavaciones mineras de los asteroides, y porque el trfico de Bastion emplea este lugar como punto de navegacin hacia el Sector Corporativo, sera otro punto vaco en los mapas estelares.
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El sistema ni siquiera tena nombre, lo que le pareci bastante adecuado, teniendo en cuenta que haba carecido de importancia desde que fue descubierto. Pero eso haba cambiado en cuestin de una semana. Un carguero se haba detenido para repostar, y unos cazas de origen desconocido lo haban atacado. El carguero consigui escapar e inform del incidente. El almirante Kre'fey haba trado el Ralroost para investigar. El Escuadrn Pcaro se uni a la expedicin y pas de jugar a los piratas a cazarlos. Gavin extrajo un programa de anlisis y lo carg en el navegador. Leo, activa los sensores. Sabemos que hay cazas escondidos, pero tengo que localizar su base. El androide silb rpidamente. La voz de Inyri se abri paso por los auriculares de su casco. Uno, recibimos seales intermitentes en el cinturn de asteroides, 247 punto 30. Nos estn siguiendo. Recibido. Son suficientes para identificarlos? No encuentro coincidencias... creo que son fechos. No les quites ojo Gavin pens un segundo y asinti. A mi seal, Pcaros en ruta 270 punto 27. Vamos a por el asteroide grande de ah, el lento. La confirmacin de la orden lleg por el comunicador. Gavin encendi un interruptor que situaba los alerones del caza en posicin de ataque, y estudi las lecturas del sensor, pero no vio nada. Bueno, si no quieren salir solos habr que sacarlos de ah. Pcaros, a mi seal. Tres, dos, uno, ahora. Gavin elev su Ala-X sobre los estabilizadores de babor y ech los mandos hacia atrs lentamente, desvindose de la formacin y observando cmo el resto de su grupo le segua los pasos. Activ la comunicacin compartida con el Ralroost. Aqu Pcaro Uno. Hemos contactado y estamos investigando. Recibido, Pcaro Uno. Buena suerte. Gavin suspir pesadamente y exhal despacio el aire. A pesar de que confiaba en la opinin de Inyri sobre las naves que iban a evacuar de los asteroides, no poda quitarse de la cabeza el mal recuerdo de su primer encuentro con los coralitas en el simulador. Por muchas simulaciones contra los coris que hagamos programado, encontrarnos cara a cara con ellos va a ser francamente peligroso. El enemigo surgi de detrs del asteroide ms grande. Leo mostraba un contacto tras otro en el monitor secundario de Gavin. Todas las naves eran, de hecho, fechos, y haban sido ensambladas utilizando piezas de viejos cazas. Haba Ala-TIE formados por una mezcla de cabinas de cazas TIE con barquillas de motor de Ala-Y. Interceptores-X fabricados con el cuerpo de Ala-X y las alas de Interceptores TIE, y tricazas de triple ala, apodados garras porque la cabina esfrica se hallaba encerrada entre los bordes frontales de las tres alas. Todas las naves eran tan comunes en una flota pirata como el hidrgeno en la galaxia, y todas podan llegar a ser muy letales. Gavin activ la cuadrcula en el monitor principal y activ los lseres. Los coloc en disparo dual y mir la pantalla para apuntar. Las posibilidades de acierto disminuan rpidamente, pero eso le preocup menos que otro detalle que le ofreca el escner.
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El garras no tena escudos. No haba razn alguna por la que un piloto quisiera entrar en combate sin los escudos a toda potencia. Era bien sabido que los tricazas posean escudos, ya que era una de las razones por las que ese diseo haba tenido xito. Sin escudos, los piratas no tenan ninguna posibilidad ante los Pcaros. Leo, muestra su frecuencia tctica Gavin llev el mando a la derecha y lanz un disparo que pas llameante por delante del morro del garras. Cinco, detectas t los escudos de esos tos? Negativo, Uno. Y los cascos tambin estn dbiles. Qu ocurre? Gavin apunt de nuevo al garras y esper a que disparara primero. La nave sigui avanzando, acercndose mucho a la franja ptima, y dispar un rayo lser verde al Ala-X de Gavin. La energa se disip contra los escudos y envo un ruido de fondo a travs de los altavoces de la unidad de comunicacin. Le haba hecho menos dao del previsible, y eso que haba disparado solamente con uno de los dos lseres. Y la nica razn por la que un piloto se acercara tanto es porque est disparando con datos visuales... Tiene estropeados los sensores. El garras pas de largo, Gavin gir a estribor y tir de los mandos para comenzar a perseguirlo. Dio la vuelta, vir y aceler a fondo para seguir al caza en su maniobra de evasin. Activ los cuatro lseres para el disparo y puso el dedo corazn sobre el botn secundario del gatillo. Esta modificacin era para los coris, pero creo que podra ser til aqu. Apunt y apret el gatillo secundario. El lser sali rpidamente, dejando un rastro de apagadas chispas que provoc marcas en los ganchos del garras. El fuego desgarr la nave pirata, derritiendo su emblema con el puo de androide blanco y negro. El garras vir a babor y traz un ngulo agudo hacia arriba. Gavin fren, dio la vuelta y ascendi en pos del caza pirata. Cuando la nave estuvo a la vista, solt otra rfaga lser sobre ella. La andanada dio en la parte frontal y sorprendi al piloto. El garras cay hacia estribor, y uno de los motores fnicos solt una larga llamarada final. El otro motor llame un momento, y ambos se apagaron. Cuando Gavin se acerc para inspeccionarlo, un rayo de turbolser pas entre la otra nave y l. Leo grit alarmado, y Gavin gir a babor, encaminndose hacia el asteroide que era su objetivo. La persecucin del garras le haba llevado por encima del horizonte del asteroide y lo haba situado ante la nave que se hallaba escondida tras l. La reconoci a duras penas como una fragata de escolta Nebulon-B, pero se era slo el aspecto general. Estaba completamente abollada y tena agujeros abiertos en el casco. Sus sensores detectaban una ligera seal de los escudos, pero era tan dbil que Gavin saba que una rfaga de su Ala-X atravesara el casco y provocara graves daos. Leo, activa su frecuencia tctica en el canal cuatro del comunicador el botn sealado de su unidad de comunicacin comenz a brillar. Gavin lo puls y la luz aument. Aqu el coronel Gavin Darklighter de la Nueva Repblica. Identifquense y depongan las armas o sern destruidos.
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Aqu... la voz al otro lado comenz a hablar en tono desafiante, pero pronto flaque y se debilit. Aqu Urias Xhaxin del Autarca. Uno, a babor. Sin pensarlo, Gavin gir la nave hacia la izquierda, a tiempo de ver varios rayos lser verdes atravesando el espacio que l acababa de abandonar. Un Ala-TIE pas por all, seguido de cerca por el Pcaro Dos. Krad Nevil hizo saltar una de las barquillas del Ala-Y del pirata, que perdi el control y explot contra la irregular superficie del asteroide. Gracias, Dos. Slo hago mi trabajo, Uno, cubre tu espalda. Capitn Xhaxin, ordene la retirada a sus fuerzas. No pueden luchar contra nosotros. Todas sus naves estn daadas. Nadie desea una carnicera. La fatiga reson con pesadez en la respuesta del hombre. Tiene razn, claro. Siempre llega un momento en el que hay que dejar de pelear. Dar la orden, coronel. Gavin estableci la frecuencia tctica del escuadrn. Los fechos se retiran. Disparad slo en defensa propia. El Ala-X de Kral apareci a babor de Gavin. El piloto quarren contempl la fragata y despus mir a Gavin. Es como si se hubiera rasgado cruzando un mar de coral, coronel. Qu puede haber causado eso? No lo s, Dos, pero creo que no me gustar la respuesta cuando la sepamos. OOOOO Gavin supervis el regreso de los piratas al Ralroost y se reuni con el almirante Kre'fey en la sala de reuniones. Aparte de los dos guardias que custodiaban la puerta, el almirante bothan estaba a solas con el lder de los piratas. Ah, coronel Darklighter, gracias por venir. Ya conoce al capitn Xhaxin. S Gavin fue hacia donde estaba sentado el hombre y le tendi la mano. Gracias por finalizar tan rpido el combate. El pirata alz la mirada. Tena los ojos oscuros y llenos de cansancio y algo ms. Estaba ojeroso, y su larga cabellera y su cuidada barba eran blancas. Eso y su plida tez contrastaban enormemente con su uniforme negro, y, de no ser por los ojos inyectados en sangre, se le hubiera podido confundir con un holograma en blanco y negro. Debera agradecerle que me permitiera salvar la vida de mi gente. Traest Kre'fey seal a Gavin una silla. Quiz no lo sepas, pero Urias Xhaxin lleva mucho tiempo con el Autarca. Vivi del pirateo de las naves imperiales y continu asaltndolas durante la guerra. Lleva aqu, en el Borde Exterior, desde que se firm la paz, interceptando los transportes imperiales ocasionales que se dirigen al Remanente Imperial. Las capturas son escasas y los objetivos que ha elegido le han convertido en un problema de importancia menor para la Nueva Repblica.
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Gavin asinti lentamente. Recuerdo haber visto alguna vez un holodocumental sobre l. Xhaxin ri con sorna. Pura ficcin. Una holoperiodista vino para informar sobre mis actividades. Tena una idea demasiado romntica de lo que hacemos. Se llev una decepcin, as que cre una fantasa y alguien la public en formato de holograma. Traest alz la cabeza. Pero creo que lo que le pas en el Borde Exterior hace poco no fue una fantasa. Ma no, desde luego el hombre cruz los brazos. Yo establezco operaciones para atraer gente que quiera viajar en una caravana hacia el Remanente. Las naves se renen en Garqi y parten, segn mis previsiones, hacia un punto de mi eleccin. Yo quera capturarlos a todos. Llegamos justo antes de que entrara la ltima nave, segn nuestros clculos, y vimos las cosas sas atacando las naves. Creo que eran cazas..., pero nunca los haba visto antes. Haba anomalas gravitatorias por todas partes y disparaban plasma que penetraba en las naves. Fueron a por nosotros de repente. La mirada del hombre se perdi en el infinito y su voz se quebr. Hice lo que pude, pero eran demasiados. Dimos un salto a ciegas al hiperespacio, y luego otro, y llegamos aqu. Mis reguladores de hipervelocidad explotaron y los daos estructurales... bueno, no se si el Autarca, podr volver a alcanzar la velocidad luz. S que no tengo los recursos necesarios para salvarlo. Xhaxin mir a Traest. Por tanto, almirante, me ha atrapado. Creo que la recompensa que ofrece el Imperio por mi captura ya no es lo que era, pero seguro que alguien pagar por mi cabeza. Aparte de eso, no sirvo para nada. Si sirviera no habra perdido mi autoridad. No, capitn Xhaxin, eso no es as Traest mir a Gavin. Coronel, acompae por favor al capitn Xhaxin al ala de invitados. Xhaxin levant una ceja. No comprendo. Usted se encontr y pele con un enemigo que veremos a menudo a partir de ahora... ms de lo que deseamos. Su conocimiento de sus tcticas y su comportamiento vale mucho ms que cualquier recompensa el bothan sonri. Necesito saber lo que usted sabe. Si no averiguamos como acabar con esta amenaza, ver cmo, en menos de lo que piensa, el Autarca acabar siendo la nave ms poderosa de la Nueva Repblica.

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CAPITULO 9

Leia Organa Solo sonri tmidamente a Danni Quee y a Jaina. Las


dos haban llegado al despacho que el Consejo agamariano haba asignado a Leia de forma temporal justo a tiempo de que sta inspeccionara sus vestimentas. Leia les indic con el dedo que se giraran, y Jaina solt un suspiro. Ambas dieron una vuelta para mostrar su atuendo al completo. Jaina se haba puesto un traje de piloto marrn oscuro con una tnica Jedi ms clara por encima. No portaba armas ni cinturones, pero el sable lser penda en su costado. Llevaba el pelo castao recogido en una trenza con una cinta plateada. Por otra parte, Danni se haba puesto un vestido sencillo, funcional y de colores poco llamativos. El verde oscuro del chaleco haca juego con sus ojos, mientras que el marrn oscuro del vestido contrastaba con la tez plida y el pelo rubio, que llevaba suelto. No portaba armas y, aunque tampoco pareca indefensa, era evidente que no haba nacido guerrera ni se haba educado como tal. Leia mir a Elegos. Creo que as estar bien. El caamasiano contempl a las dos chicas. Bastante presentables, s seor. Elegos se encogi de hombros y se llev las manos a la espalda. Mir por la terraza hacia el ocano de Calna Muun, la capital agamariana. Creo que tu interpretacin de este pueblo y de su respeto por la tradicin y la familia es acertada dijo. Sabemos que contribuyeron en gran medida a la lucha contra el Imperio, y que sufrieron por ello. Keyan Farlander tan solo fue uno de los que acudieron a luchar contra el Imperio. Tan solo? Elegos se apart de la terraza. Algunos son capaces de aguantar una carga durante aos luz, y otros no pueden con ella ni unos kilmetros. Un agamariano apareci en la puerta del despacho. Si estn preparadas, el Consejo les recibir ahora. Danni? La joven reflexion un momento y mir a Leia. S, supongo que estoy preparada. Elegos se acerc a ella y pos las manos en sus hombros. Recuerda, Danni, que la Sociedad ExGal cumpli su cometido. T eres testigo de ese hecho. Slo vas a informarles de lo que sabes, y eso puedes hacerlo sin problemas. Gracias. Lo s. Leia dej que Elegos fuera en primer lugar, y Danni detrs. Ella camin junto a su hija, la mir y le pregunt en voz baja: Te pasa algo? Jaina levant un poco la cabeza. Crea que me controlaba mejor.
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Quiz controles la Fuerza, pero tu cara expresa otra cosa. Leia adopt una expresin de serena confianza y salud con la cabeza a varios agamarianos alineados en el pasillo del Centro del Consejo. La arquitectura abierta y aireada que empleaban los agamarianos era muy apropiada para el clima clido y seco del planeta, ya que mantena un frescor inusitado en un da tan soleado. Las columnas y los arcos dividan el corredor en segmentos, y cada uno representaba una imagen hologrfica de la historia y la cultura agamariana. Jaina resopl con irritacin. No soy diplomtica. Soy piloto y Caballero Jedi. No me importa ensear a Danni cosas mientras volamos, pero mi talento est desperdiciado aqu. Vale Leia sonri a su hija y despus endureci el gesto. Jaina, cuntame de verdad qu te pasa. La voz de Jaina se convirti en un susurro. Madre, eres buena con estas cosas, pero si hubieras terminado tu entrenamiento Jedi seras ms efectiva. Me esforc a fondo por desarrollar mis habilidades. Madre... Jaina guard silencio un momento. Ni siquiera llevas el sable lser. La decepcin del tono de Jaina se clav en Leia. Siempre haba querido esforzarse ms para llegar a ser una Jedi. Lo vea bueno para conocer mejor a su hermano, Luke, y para ayudarle con su sueo de invertir el mal que su padre haba causado al destruir la Orden. Haba practicado todo lo que haba podido, pero tena otras obligaciones. Obligaciones surgidas de su formacin como poltica y diplomtica. Me convenc de que estaba haciendo lo mejor al ayudar a crear el Gobierno y despus colaborando con l. Dej que Luke entrenara a mis hijos para que pudieran desarrollar todo su potencial, o eso crea. Pero sirvi tambin para que me hicieran sentir ms culpable por no haber potenciado mis capacidades en la Fuerza? Jaina agarr suavemente a su madre por el hombro. No quera decir eso. S... s que hay decisiones que no pudiste tomar... Las decisiones que tom, Jaina, siempre fueron para ayudar a los dems. Ellos eran mi prioridad. Tu padre, t, tus hermanos, la Nueva Repblica... Lo s, mam, y estoy orgullosa de ti por ser quien eres Jaina se encogi de hombros. Es slo que no eres una autntica Jedi, y, bueno, pues eso, me resulta un poco raro cuando te pones a jugar con la Fuerza. Entiendo Leia vio un atisbo de expresin horrorizada en el rostro de Jaina y se alegr. Es mejor que sepa que hay fronteras que todava no puede traspasar. Luego suspir y acarici la mano de su hija, que segua apoyada en su hombro. Puede que tengas razn, Jaina, nunca acab mi entrenamiento Jedi, pero nunca juego con la Fuerza. La utilizo. Quiz no tan bien o tan plenamente como t, pero me sirve para las cosas que quiero hacer.
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Lo s. Perdname. Hablaremos ms tarde de esto, Jaina. Ahora te necesito aqu conmigo; fuerte, silenciosa y proyectando fuerza benigna. Siendo todo lo que Kyp y los dems no son. Algo as gui un ojo a su hija y entr en la cmara del Consejo agamariano. Aunque Leia haba visto holografas de la cmara, se dio cuenta de que no le haban transmitido su asombrosa majestuosidad. El acabado en madera del suelo, de los paneles de las paredes y de los muebles denotaba un diseo artesanal. Los motivos ocenicos estaban presentes por todas partes: las gradas donde se sentaban los delegados del Consejo eran como olas, y sus mesas se elevaban del suelo como un oleaje encrespado. En varios puntos, corrientes de agua esculpidas en madera unan peces voladores con el suelo, y los pjaros estaban unidos al techo y a las paredes por las alas. En el estrado, que asemejaba una roca azotada en la base por olas rompientes, se encontraba una mujer alta y esbelta que se volvi hacia Leia y su comit y le indic que se acercara. He informado al Consejo sobre lo que hemos hablado estos dos das, y estn preparados para su exposicin. Gracias, portavoz. Leia, ataviada con una tnica ancha de tonos oscuros cuyo nico adorno era un dibujo de olas en el dobladillo, el cuello y las mangas, se acerc al estrado. Luego salud solemnemente con una inclinacin de cabeza a los hombres y mujeres sentados frente a ella. Gracias a todos por permitirme hablar. Antes de comenzar, quiero presentar a mis acompaantes. Elegos A'Kla, senador de la Nueva Repblica, que lleva a cabo una investigacin aqu, en el Borde Exterior. A su lado se encuentra mi hija, Jaina, que conoce de primera mano el problema al que nos enfrentamos. Y, por ltimo, Danni Quee, que era miembro del personal de la estacin ExGal-4, con base en Belkadan, cuando los yuuzhan vong la invadieron. Fue capturada. Leia apoy las manos en el atril. Los servicios prestados en el pasado por los agamarianos a la Nueva Repblica son por todos conocidos. S muy bien que, de no mediar el valor de Keyan Farlander, yo no estara hoy aqu ante ustedes. Soy consciente de que lo que voy a contarles hoy, lo que han descargado todos en sus datapads, es bastante sorprendente y, aun as, dado que ha sido reducido a anlisis y datos objetivos, podra ser fcil de ignorar. Hacer eso sera un error y perjudicara a Agarrar y a la Nueva Repblica. Por favor, escuchen lo que Danni tiene que contarles, lean la informacin y escuchen lo que a m me gustara que hicieran. Odio tener que decir esto, pero, una vez ms, la Nueva Repblica confa en ustedes. Leia indic a Danni que tomara la palabra. La cientfica se aclar la garganta antes de comenzar. Disclpenme, por favor, no estoy acostumbrada a dirigirme a gente importante. Creo que si me gustaran este tipo de cosas no habra optado por la ciencia. Mi trabajo en ExGal consista en vigilar la galaxia, donde se supona que no haba nada. Quiz miraba hacia
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afuera porque mirar hacia aqu hubiera significado enfrentarme a multitudes, y eso me asusta un poco. Entre la audiencia se oy un murmullo de risas, aprobando la introduccin de Danni, lo que le hizo sentir ms cmoda. Lo que ms me asusta ahora es la combinacin de dos factores. Uno es el hecho de que exista algo ms all de la galaxia. Conozco las historias que les han contado y las teoras acerca de una perturbacin del hiperespacio que imposibilita el viaje intergalctico. Es una teora maravillosa, pero quienes la desarrollaron no fueron muy cientficos. Una tormenta que para nosotros dura una hora puede durar toda una vida para un insecto. Que esa perturbacin exista desde que comenzamos a medirla no significa que no existiera antes o que vaya a existir siempre. Y tampoco significa que otros seres no sean capaces de atravesarla, cruzarla o rodearla. De hecho, eso ya ha ocurrido Danni alz la barbilla. Son los yuuzhan vong, una raza humanoide capaz de imitar los rasgos humanos de forma tan perfecta que yo jams fui capaz de advertir el disfraz de Yomin Carr, el agente yuuzhan vong infiltrado en nuestro equipo de Belkadan. Veo que algunos de ustedes se miran entre s, preguntndose si habr miembros de esa especie entre la audiencia. No lo creo. Espero que no, pero s que los yuuzhan vong estn en camino, y cuando lleguen, no les gustarn en absoluto. Danni respir hondo y solt lentamente el aire. Yo fui prisionera de los yuuzhan vong y vi cmo torturaban a otro prisionero, un Caballero Jedi. Queran destrozar su espritu y su mente. S que si me hubieran sometido a m a las mismas torturas, yo... no habra aguantado. Miko Reglia resisti y sacrific su vida para que yo escapara. Se tap la boca con la mano un momento, parpade y prosigui. Los yuuzhan vong son un pueblo cruel que emplea dispositivos biolgicos como nosotros utilizamos mquinas. Los informes que se les ha entregado les darn ms detalles. Quizs algunos parezcan un tanto ridculos, como que los cazas estn hechos de coral, pero el hecho es que esas naves tienen capacidades a las que no nos hemos enfrentado antes, y que no son fciles de contrarrestar. Y lo que quiz sea peor, desconocemos el motivo de los yuuzhan vong para invadir nuestra galaxia. No sabemos si atendern a razones o si negociarn algn tipo de paz. No dieron muestras de nada parecido cuando yo estaba en su poder. Me dijeron que no me sacrificaran, lo que indica que s lo hicieron con otros y que lo harn si no los detenemos. Danni mir a Leia y le hizo un gesto. La mujer se acerc a ella y le pas la mano por la espalda. Mir a su hija, y Jaina se adelant para acompaar a Danni de vuelta a su sitio, junto a ella. La salida de Danni estuvo acompaada de murmullos por parte de los miembros del Consejo, pero cuando Leia regres al estrado, rein de nuevo el silencio. Como ya saben, no estoy aqu en calidad de portavoz del Gobierno de la Nueva Repblica. De hecho, estoy convencida de que
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todos recibirn mensajes del delegado republicano de turno advirtindoles de este hecho. No cuento con el respaldo oficial de la Nueva Repblica. Fui a Coruscant para pedir ayuda para Dubrillion y otros planetas del Borde Exterior que podran recibir el eco de este ataque. Me dijeron que me fuera, as que he venido aqu con mi hija y mis amigos para advertirles del riesgo y para pedir su ayuda. Leia frunci el ceo. Como he dicho antes, soy muy consciente de lo que Agamar hizo en el pasado por causas en las que creo. Siempre han sido amigos de la Nueva Repblica, y ahora me temo que es la Nueva Repblica la que delegar sus responsabilidades en ustedes. Los planetas del Borde Exterior debern buscar por s mismos la respuesta a la amenaza. Ser rechazada en Coruscant me ha convertido en una ciudadana del Borde, como ustedes. Por favor, recurdenlo cuando reflexionen sobre lo que voy a decirles. Los planetas del Borde Exterior necesitan aliarse y unir su potencial militar para enfrentarse a los yuuzhan vong. No sabemos dnde atacarn de nuevo, pero hemos de prepararnos para esa batalla. Todas las victorias que les concedamos les harn ms fuertes. S que hacer lo que les pido les supondr un coste enorme, tanto econmico como en vidas de hombres y mujeres; pero no es un sacrificio que les pido que realicen a la ligera. Mientras Leia contemplaba a la audiencia, comenz a percibir una sensacin de resistencia creciente ante sus palabras. No le sorprendi, pero le doli en el alma. Ella confiaba en su capacidad para convencer a los agamarianos de que lideraran la ofensiva contra los yuuzhan vong, y as convencer a otros mundos para que siguieran su ejemplo. Quiz Elegos tenga razn: han llevado su carga todo lo que han podido. Leia cambi de enfoque. Independientemente de su capacidad para contribuir con un esfuerzo militar, les insto, como vecina, a prepararse para una posible invasin yuuzhan vong. Es probable que hasta aqu lleguen refugiados, huyendo en naves grandes y pequeas. S que el pueblo agamariano no les rechazar, pero el compromiso que supone cuidar de alguien que ha sido expulsado de su hogar no puede llevarse a cabo sin preparacin. Renan recursos, diseen planes y hagan lo que tengan que hacer para ayudar a quienes estn indefensos. Leia dud un momento y asinti lentamente. S que pido mucho, pero s que harn lo que est en su mano e incluso ms. Les doy las gracias en nombre de todos aquellos que habitan en el Borde Exterior con ustedes. Nosotros nos introduciremos an ms en el Borde, de vuelta hacia Dubrillion, para enfrentarnos a los yuuzhan vong. Saber que ustedes, el pueblo de Agamar, est aqu apoyndonos, nos iluminar en los momentos ms oscuros y aligerar nuestra pesada carga. Leia dio un nico paso atrs desde el podio, alz la barbilla y enlaz las manos a su espalda. Aguard unos instantes por si haba alguna pregunta o comentario, y preparndose para la clase de viles acusaciones a las que se haba enfrentado en Coruscant, pero no
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hubo ninguna. De repente, y comenzando por las filas traseras, los miembros del Consejo comenzaron a levantarse y a aplaudir. Corrientes de simpata y orgullo fluan por la cmara, rodendola, y llegando tambin a Danni. La portavoz del Consejo se acerc a Leia y le dio la mano. Su exposicin ha sido sincera y le daremos la consideracin necesaria, ms de la que le ofreci Coruscant. No s predecir cul ser el resultado de nuestro debate. No s lo que podemos ofrecerle, dado que hay algunos que desean la reconstruccin de Agamar, y son individuos que ostentan un poder considerable. Leia asinti. Lo comprendo. Pues comprenda esto tambin. Nosotros, el pueblo de Agamar, hemos prosperado ayudndonos unos a otros. Los refugiados podrn pasar con total seguridad por nuestro sistema y contarn con nuestra ayuda. Ms no puedo prometer, pero menos sera inconcebible. Leia le dio la mano a la otra mujer solemnemente. En ese caso, la lucha contra los yuuzhan vong comienza aqu. Si hay otros planetas tan valientes como Agamar, puede que el enfrentamiento se detenga all, ms all del Borde Exterior, y la paz que tenemos no vuelva a verse amenazada.

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CAPITULO 10

El carguero Escarceador sali suavemente del hiperespacio y comenz a describir un arco en direccin a Bimmiel. A Corran Horn le gustaba el fcil manejo de aquella nave. No era tan sencillo como pilotar un Ala-X, pero tampoco como dirigir un planetoide. Tiempo estimado de llegada: treinta minutos. Ganner gru para hacer saber a Corran que haba escuchado el comentario. Contemplaba fijamente tres ventanas hologrficas de datos superpuestas. Una representaba Bimmiel como una bola verde caqui con dinmicas rayas azules que emanaban de un gran ocano en el hemisferio sur. Haba cascos de hielo en ambos polos, y el del sur se extenda hasta el ocano. Las lecturas atmosfricas y otros datos llenaban el espacio alrededor del planeta. La segunda ventana mostraba un grupo de imgenes de la flora y la fauna originarias del planeta. Y la tercera y ltima, la que Ganner estudiaba con ms inters, era la imagen de un satlite repetidor de comunicaciones que, en opinin de Corran, haba perdido la antena. El satlite est daado. Ese pulsar dificultara las comunicaciones incluso en las mejores circunstancias, pero sin el satlite los mensajes no pueden emitirse. Corran asinti. Tenemos los cdigos necesarios para extraer los datos almacenados en el satlite? El otro Jedi puls un botn del panel de comunicaciones y neg con la cabeza. O los cdigos no funcionan, o el satlite no nos recibe sin la antena. Podramos recuperarlo. Puedo emplear la Fuerza para llevarlo hasta uno de los hangares. Desde ah podramos utilizar un cable para establecer un contacto directo. De momento no es tan importante Corran mir sus datos de navegacin. El satlite se ubic en una rbita geosincrnica sobre el campamento base, no? As es. Estn ah abajo, en el continente norte. Cmo es el clima en el planeta? Ganner frunci el ceo. Tormentas de arena constantes. El aire estar lleno de polvo pero seguro que podremos respirarlo si utilizamos filtros. No es como en Belkadan? No hay indicios de cambios atmosfricos fuera de lo normal. Bimmiel tiene una rbita elptica, y ahora se encuentra en la zona ms alejada del sol. El informe imperial se llev a cabo en la ms cercana, as que no estamos seguros de lo que nos espera. Los imperiales apenas localizaron formas de vida, pero yo puedo percibir muchas, t no? S, yo tambin. No hay pruebas de que los yuuzhan vong estn ah Ganner le mir framente a travs de la imagen del satlite. Y, antes de que lo preguntes, no hay pruebas de que el dao causado al satlite lo
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provocara el disparo de plasma de un coralita, o simplemente un micrometeorito al golpear la antena. Corran comprendi lo que quera decir Ganner con su cauto comentario. Lo s, no se puede atribuir todos los problemas a los yuuzhan vong. No sabemos si estn aqu o no Pero claro, dado que no podemos percibirlos con la Fuerza, la nica forma de saberlo es vindolos. Y no tengo ganas de vivir semejante encuentro. Nuestra misin es encontrar a los universitarios y sacarlos de ah. Qu fcil. A no ser que nosotros lo compliquemos Corran contempl la pantalla de visualizacin. Aterrizar la nave e intentar acercarme a una distancia prudencial del campamento. El carguero, un corelliano YT-1210 modificado, tena forma de disco plano, lo que permiti a Corran introducirlo en la atmsfera bimmieliana sin problemas. La masa del carguero consegua que las terribles tormentas no lo desequilibraran mucho. Corran puso el compensador de inercia al noventa por ciento, lo justo para poder percibir mejor el vuelo del Escarceador. La tormenta zarande un poco la nave, pero Corran no perdi el control. La turbulencia dej un poco pensativos a Ganner y a Corran. El viaje desde Yavin 4 haba durado unos cuantos das, y su relacin con Ganner se haba vuelto ms cordial a medida que las picaduras de garnant desparecan de su piel. Aun as, ya era evidente para Corran que Ganner no iba a echarse atrs en cuanto a sus ideas sobre el mtodo correcto para proyectar una imagen imponente de los Jedi; y Corran, por su parte, nunca estara de acuerdo en utilizar el miedo como herramienta para coaccionar a la gente. A medida que se acercaba el momento del aterrizaje, Ganner se mostraba ms tirante. Se puso sus vestiduras azules y negras, encendi su sable lser, pein su cabellera y recort su barba con pulcritud. Corran tuvo que admitir que Ganner era el sueo de un reclutador hecho realidad y que, fsicamente, era un hombre impresionante. Tiene exceso de confianza, va demasiado arreglado es bastante impertinente, pero en apariencia es el ejemplo perfecto de un Jedi. Corran activ un interruptor que hizo descender el tren de aterrizaje del carguero. Mir el indicador de altitud y apag los propulsores para hacer descender la nave lentamente. Choc con algo cuatro metros antes de donde pensaba que la nave tocara tierra, pero sigui descendiendo hasta tocar el suelo. Una siseante cortina de arena azotaba el cristal de la cabina. En un momento dado se despej, dejando entrever un horizonte lejano, pero despus otra capa cubri el transpariacero. Haba sombras oscuras en la zona, pero la arena no permita a Corran distinguir dnde se encontraban. Creo que nos hemos hundido en la arena, as que no saldremos por la rampa de descenso Corran seal hacia arriba. Lo haremos por la escotilla superior. Ganner asinti y dio a Corran un par de gafas y un respirador que
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llevaba integrado un intercomunicador. El sensor da lecturas al oeste, a unos cien metros. Es probable que se trate del campamento. No hay seales de vida? S, pero no humana Ganner cerr los ojos un momento y asinti . Formas de vida muy pequeas. Nada preocupante. Gracias. Corran puso los ojos en blanco mientras dejaba atrs a Ganner y se introduca en el tnel de la escotilla superior. Subi por la escalera, abri los cierres y se sent en el borde de la salida circular. Una cortina de arena marrn se cerni sobre l. Corran escondi la cara instintivamente y sinti que un kilo de barro le bajaba por el cuello de la tnica y se le quedaba trabado en la tripa, a la altura del cinturn. Dado que el respirador slo filtraba la arena del aire, poda oler el seco aroma del ambiente. Lo ms sorprendente era lo fro que era el viento. Al alejarse del sol, el planeta se enfra. Por eso no es un mundo caliente como Tatooine, sino sucio. Es demasiado para el vestuario de Ganner. Corran mir hacia abajo para ver el desaguisado que haba provocado la arena en las vestiduras de Ganner, pero todo lo que vio fue arena alrededor de sus pies, como si estuviera parado en un agujero que se llenara rpidamente. Busc con la Fuerza y descubri el escudo que Ganner estaba proyectando con la Fuerza para mantener la arena rodeando el tubo. Mira qu mono. Sigui subiendo por la escalera y contempl la arena que se amontonaba tras l. Luego se desliz por la cpula de Fuerza que tapaba el tubo. Ganner la expandi al subir, pero no tanto como para cubrir a Corran. Cuando sali, la burbuja estall, cubriendo a Ganner como si fuera una tnica. Corran admiraba el control que Ganner tena sobre la Fuerza, pero le pareca que utilizarla como un paraguas era casi tan reprochable como lo que Valin le haba hecho a l con los garnants. Corran avanz hasta el borde del carguero y mir hacia abajo, a la arena que comenzaba a amontonarse contra el casco de la nave. Ms all percibi algo colorido, apenas visible, como una pequea pirmide roja que supuso era la marca del campamento universitario. Se agach y solt al aire un puado de arena. Ganner se acerc a l. El suelo no est tan lejos. T mismo Corran se sac la tnica del cinturn y dej que saliera la arena. T dirs cmo se hace. El Jedi ms joven salt de la nave y se hundi hasta la cintura en la arena. Apret los puos un momento, luego se elev serenamente y volvi al casco del carguero. Tena las botas y los pantalones cubiertos de polvo. Est algo ms lejos de lo que parece, no? Ganner ri burln. Sacamos las motojets? No. El polvo es demasiado fino para que los filtros del motor lo extraigan del aire, se estropearn.
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Entonces cmo llegamos hasta all? Andando. Pero... Corran salt del carguero y aterriz a cuatro patas. Los tobillos y las muecas se le hundieron en un hueco entre dos pequeas dunas. Se levant un poco y comenz a avanzar hacia el campamento universitario. Pero cmo has podido...? No controlas la Fuerza lo suficiente como para... Corran se volvi hacia Ganner y le invit a seguirle con un gesto. Muvete por los huecos. Las partculas menos pesadas se desplazan por encima, pero las ms pesadas se hunden y son ms compactas. Iremos lentos, pero seguros. Oy a Ganner cayendo tras l, pero una rfaga de viento ocult al Jedi ms joven. Corran utiliz la Fuerza para percibir a Ganner y lo encontr con facilidad. A su alrededor, y por todas partes, perciba vida; desde pequeos insectos a criaturas ms complejas. Los ms numerosos eran unos mamferos del tamao de un puo, pero haba algo un poco ms grande que se arrastraba ms all de su consciencia. Sigui avanzando hacia el campamento y lleg con relativa facilidad al cabo de unos minutos. Un par de aglomeraciones rocosas definan el extremo occidental del asentamiento. Unos pedestales largos y oscuros se elevaban de entre la arena como los dedos de un hombre hundindose. Bajo ellos haba pedazos de tela rasgada que en un pasado fueron trozos de tiendas de campaa. Ondeaban, rojos, azules y verdes, desde soportes que estaban casi enterrados en la arena. Utilizando la Fuerza, Corran busc vida en el subsuelo. Volvi a localizar a los insectos y a los pequeos mamferos, muchos de ellos reunidos en la profundidad de una hendidura de la roca. Se perciba otro movimiento por la arena, algo que entraba en una tienda y volva a salir. Tena una ruta tan regular que Corran supuso que recorra un tnel y estaba saqueando un almacn de comidas o algo por el estilo. Mir a Ganner. Aparte de ti, no percibo nada grande. Yo tampoco. Las criaturas pequeas son shwpis. El equipo de investigacin del Imperio descubri que eran muy comunes en Bimmiel. El informe indica que son herbvoros y que se alimentan de abundante vegetacin. Entonces, por lo que parece, han acabado con ella Corran mir a su alrededor y se subi a una de las rocas. Hay una formacin rocosa mucho ms grande al noroeste, puede que a medio kilmetro. Las aberturas podran llevar a cuevas. Volamos o andamos? Ganner frunci el ceo. Incluso yo me cansara si tuviera que llevar a los dos levitando hasta all. No con la Fuerza, sino con la nave. Ah se encogi de hombros. Mejor andamos. Estoy un poco harto de la nave. Yo tambin Corran baj y se dirigi hacia el noroeste.
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Como el viento proceda del oeste, pudo atravesar un hueco entre las dunas, escalar la siguiente y volver a cruzar otro hueco. Era ms fcil que intentar cruzar un ocano, dado que las dunas no se le echaban encima; pero, aun as, la arena consegua meterse por todas partes y era bastante ms dolorosa que el agua. El esfuerzo le haca sudar, y el aire seco y fro le deshidrataba a marchas forzadas. Mientras se abra paso hacia las rocas, emple la Fuerza para investigar el entorno. No percibi muchos shwpis, y los que encontr parecan paralizados por el miedo. Temblaban en sus profundas madrigueras. A pesar de todo, otras formas de vida seguan arrastrndose y reunindose en los lmites de su consciencia. Corran sigui avanzando y, a unos cien metros del objetivo, se puso de rodillas. Se pas una mano por la frente y se sec la palma hmeda en la pernera del pantaln. Por lo menos no hace tanto calor como en Tatooine. Ganner baj la duna y se agazap junto a l. Cierto, eso slo agravara nuestras desgracias. Debera haberme acordado de traer agua Corran frunci el ceo y elev la cabeza cuando intuy algo que le hizo estremecer. Hay algo movindose ah. Mir a Ganner. Lo percibes? S, se acerca por esta lnea de dunas, y lo hace rpido Ganner seal directamente al norte. La arena se est moviendo un poco por all. Corran se dio la vuelta y se llev la mano al sable lser. La arena se mova muy lentamente y caa desde la cima de las dunas. Perciba una forma de vida que se acercaba vertiginosamente bajo la fina y polvorienta capa arenosa. Era muy perceptible con la Fuerza, y casi de una intensidad cegadora al aproximarse. Corran dio un paso atrs por reflejo y agudiz su percepcin de la Fuerza. La cosa sali disparada de la duna. Fue apenas un borrn gris y blanco, que pas por delante de Corran para hundirse en la siguiente duna. Su poderosa cola plana golpeaba de un lado a otro para acabar desapareciendo bajo la arena. La bestia avanzaba hacia el sur, y ambos hombres contemplaban la arena movindose a su paso. No fue hasta que Ganner se volvi para mirarlo cuando Corran sinti el pinchazo en la cadera izquierda. Sus polvorientos pantalones negros mostraban un corte limpio, y la plida carne le sangraba copiosamente. La herida no era profunda y no dola mucho, pero si no se hubiera echado hacia atrs se habra quedado sin una buena parte del muslo. Los ojos de Ganner se abrieron como platos mientras sealaba a la pierna de Corran. Es grave? No, pero podra serlo Corran se dio la vuelta y seal hacia el sur. Est volviendo. Dos de ellos, y otro desde el norte Ganner desenfund el sable lser y activ la hoja de color amarillo sulfuroso. Podemos detenerlos. Puede que a esos tres s, pero hay ms Corran sinti que los shwpis se escondan an ms en la tierra. Esa posibilidad estaba
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descartada para Ganner y para l, lo que significaba que slo les quedaba una opcin. Corre hacia las rocas! Ahora! Las cosas, que era la mejor palabra que se le ocurra a Corran para nombrar a la sombra gris que le haba cortado, se acercaron a toda velocidad hacia los dos Jedi, que corran hacia las rocas. Corran se arroj sobre una duna y se dej caer rodando por el otro lado. Vio cmo la arena se encrespaba en un surco hacia l, y se agazap. La cosa sali de la duna y se lanz directamente hacia l. Corran encendi el sable lser, lo elev y lo dej caer. La siseante hoja plateada golpe a la criatura tras la mandbula y justo delante de los hombros, en lo que deba de ser su cuello. El pelo gris se derriti con un humo acre y la arena se llen de sangre negra. La cabeza de la criatura mordi a Corran en la pierna y luego sigui dando mordiscos por el suelo hasta quedar sin vida. El cuerpo, semienterrado en una duna, solt un par de latigazos con la cola. El morro de la criatura era largo y estaba incrustado en un crneo con forma de cua totalmente cubierto de quitina, o queratina, como si estuviera cubierto de uas, pero mucho ms slidas y pulidas por el roce con la arena. Tena los brazos cortos, pero potentes; con largas garras, claramente diseadas para excavar. El pelo gris del ser era casi inexistente, a excepcin de una cresta en la nuca, y la larga cola plana estaba cubierta de escamas queratinosas. La ondulacin lateral ayudaba a impulsar el flexible cuerpo a travs de la arena. Tan impactante como la apariencia fsica de la criatura era la peste que desprenda. A Corran le recordaba a una mezcla de vapor de carne podrida de ronto con la bebida fermentada ms amarga, y con la fetidez del peor cigarro que jams hubiera olido. Reprimi las nuseas y no le import mucho que el mal sabor de boca anulara en cierto modo la peste que emanaba de la criatura. Corran salt por encima del cadver y corri lo ms rpido que pudo por el hueco entre las dunas. Poda percibir dos de las cosas persiguindole. Me atraparn a menos que... Se detuvo en seco y se lanz sobre una duna. Al hacerlo, gir la empuadura de su sable lser, activando la funcin bifsica. La hoja se alarg el doble y cambi de plateada a morada. El arma desprendi chispas cuando Corran lo hundi en la arena para ensartar a una de las cosas. La arena se estremeci violentamente cuando la criatura dej escapar su ltimo aliento vital. Al estilo Jedi, s seor! El Jedi corelliano se agach cuando la segunda cosa sali de la duna que tena a la derecha y se le ech encima. El ataque le arranc un jirn de la tnica, pero no alcanz a araarle la carne. La criatura, que aterriz en la duna en la que agonizaba su compaera, atac al ser moribundo. Sus mandbulas se cerraron con fuerza, haciendo chasquear los huesos y emitiendo ruidos hmedos que daban a Corran ganas de echar a correr sin mirar atrs. El Jedi subi una duna y luego otra. Ganner iba tras l saltando las dunas con zancadas prodigiosas, y ambos se alejaron en una ruta ligeramente desviada hacia el sur. Algunas criaturas parecan seguirles todava, pero un numeroso grupo se desvi hacia los
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ensangrentados cadveres que ya estaban siendo devorados. Las bestias cruzaban de duna en duna como peces saltando entre las olas, y soltaban grititos que recordaban a una masacre de unidades R2. De pronto aparecieron dos hombres en la muralla rocosa hacia la que se dirigan. Llevaban sendas carabinas lser y comenzaron a disparar al aire. Las criaturas se dispersaron por la ruta ms directa hacia las cuevas y se alejaron de los tiros, lo que permiti a Ganner y Corran aproximarse con ms rapidez. Completamente jadeantes, alcanzaron las rocas. Corran apag el sable lser y se agach para recuperar el aliento. Luego mir de reojo a uno de sus salvadores. Gracias por la ayuda. El joven asinti y levant el arma al ver a una mujer saliendo de la caverna. Era de constitucin fuerte y llevaba el pelo gris recogido en un moo prieto. Tena una mirada fra de ojos cobalto que indicaba que no toleraba ni la menor tontera por parte de las personas que la rodeaban. Por un segundo le record a su padrastro, Booster Terrik; pero cuando la mujer frunci el ceo, Corran pens que era probable que con ella se llevara incluso peor. Se puso las manos en las caderas y neg con la cabeza. Jedi. Era de esperar. Ganner la mir con dureza. Qu significa eso? Ella seal las dunas con la barbilla. Slo un idiota o un Jedi se atrevera a cruzar un campo letal de slashrats. Llevis sables lser, as que sois Jedi entrecerr los ojos . Lo cual no quiere decir que no seis idiotas, por supuesto.

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CAPITULO 11

Jacen Solo sinti que cierto malestar se arremolinaba en su interior,


como las nubes de Belkadan, y supo que en parte se deba a la impaciencia. Luke Skywalker y l haban entrado en el sistema por un extremo, y R2-D2 haba diseado una ruta sencilla en direccin a Belkadan. La idea era que la nave entrara en la atmsfera del planeta empleando la gravedad, como si fuera un escombro espacial a la deriva. Para acentuar el truco, haban desactivado los motores y casi todas las fuentes de energa, lo cual dejaba a la pequea nave algo fra y muy oscura. Jacen se sent a solas en el puente, viendo pasar las estrellas mientras Belkadan se acercaba cada vez ms. Estudiando el perfil planetario de la visita anterior de Luke y Mara, y complementndolo con el informe proporcionado por ExGal-4 acerca del planeta, Jacen se haba preparado para una bola verde amarillenta con una atmsfera compuesta principalmente de dixido de carbono y metano, pero haba nuevas lecturas que indicaban que la atmsfera de Belkadan haba vuelto a una relativa normalidad. El nivel de dixido de carbono segua siendo algo elevado, y eso contribua a que las temperaturas fueran ms altas de lo que indicaban los datos de los archivos, pero no demasiado. Eso dice Luke, pero es que l creci en Tatooine. Una parte de Jacen comprenda exactamente lo que haba sucedido en Belkadan. Los yuuzhan vong haban liberado una especie de agente biolgico que haba alterado radicalmente la ecologa del planeta; pero algo lo haba devuelto a una relativa normalidad, al menos en apariencia. El mtodo de los yuuzhan vong no careca de precedentes. Jacen estaba al tanto de otros ejemplos de poblaciones que alteraban el clima o la ecologa de un mundo para hacerlo ms habitable. Lo que s era sorprendente era la velocidad con la que haban tenido lugar los cambios. Apenas haban pasado dos meses desde que Yomin Carr destruyera la estacin de ExGal, y Belkadan ya casi se haba recuperado. Jacen quera creer que las lecturas anteriores recogidas por sus tos podan haberse visto alteradas por concentraciones localizadas de gases, pero saba que era un argumento que careca de peso, por mucho que quisiera creerlo. l quera creerlo por el malestar que senta. Era un Caballero Jedi, entrenado y dotado con las habilidades de la Fuerza, pero cuando intentaba percibir algo sobre Belkadan no senta nada realmente malo en l. El planeta estaba vivo, pero no albergaba nada maligno. Este ltimo hecho le contrariaba porque haba visto a los yuuzhan vong y haba escuchado la historia de Danni acerca de lo que le haban hecho a Miko y a ella. Y no le caba ninguna duda de que los yuuzhan vong eran malignos. Tanta maldad debera refulgir de ese planeta como la luz de un panel de iluminacin. El hecho de que la Fuerza no registrara la maldad de los yuuzhan vong conmocionaba a Jacen. Su vida se basaba en la oposicin entre
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el bien y el mal, la luz y la oscuridad. No lleg a conocer al Emperador o a Darth Vader, pero estaba tocado por el mal. El reconocimiento de esa sensacin, como un montn de agujas clavndose violentamente en su piel, se haba convertido en un mecanismo por el cual se haba guiado siempre. Y ahora, de repente, se senta a la deriva, como el bombardero que pilotaban, y no saba cmo evitar el peligro. Mientras pensaba eso, Jacen supo que no era verdad, pero la invisibilidad de los yuuzhan vong era parte importante a la hora de decidir si su to se hallaba en la senda correcta para el desarrollo de los Caballeros Jedi. La formacin de Luke haba girado en torno al bien y el mal, pero ahora se enfrentaban a una amenaza evidente, y los Caballeros Jedi estaban en clara desventaja. Nada de lo que haban aprendido les ayudara a la hora de enfrentarse y vencer a los yuuzhan vong. Se pregunt si su propio enfoque, la idea de retirarse para dedicarse a la contemplacin de la Fuerza, le proporcionara los medios necesarios para reconocer y derrotar a los yuuzhan vong. No poda creer que no estuvieran conectados de algn modo con la Fuerza. Jacen saba que no haba podido registrar la presencia de los yuuzhan vong en ningn nivel de la Fuerza experimentado por l. Algunos animales podan escuchar sonidos que para l eran inaudibles, y haba especies aliengenas que vean dimensiones invisibles a sus ojos. Ser posible localizar a los yuuzhan vong en la Fuerza ampliando la conciencia que uno tiene de ella? No tena respuesta a esa pregunta, pero estaba seguro de que el enfoque que tena su to sera intil en la confrontacin con los yuuzhan vong. Saba muy bien que los Caballeros Jedi lucharan con todas sus fuerzas durante mucho tiempo, e incluso contaba con que ganasen algunas batallas. Mara haba conseguido asesinar a un guerrero yuuzhan vong en un duelo en Belkadan, pero hasta ella admiti que se encontr en seria desventaja al ser incapaz de percibirlo con la Fuerza. Aun as, por muy seriamente que Jacen contemplara la idea de retirarse, no poda evitar sentirse culpable y egosta. Las desgarradoras descripciones de lo que los yuuzhan vong haban hecho a Danni le dolan en alma. Tambin se acordaba de lo mucho que haban trabajado sus padres para ayudar a los que se encontraban indefensos. Haba crecido en una familia en la que responsabilizarse de los dems era tan vital como respirar, y rechazar esos ideales le pareca algo que simplemente no poda estar bien. Al mismo tiempo, haba visto lo que eso haba hecho a sus padres y a su to. Luke luch contra el Imperio durante veinte aos, y su madre ms an. Siempre estaban viviendo al lmite, y ni un solo momento de su vida poda considerarse normal. Si no eran perseguidos por secuestradores o asesinos, era alguna poblacin de un planeta que intentaba exterminar a otra especie. Sus padres y su to nunca tenan tiempo para s mismos. Jacen frunci el ceo y decidi no caer en la autocompasin. Pese a
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tener que solucionar los problemas ajenos, sus padres siempre haban hecho todo lo que haban podido para criar a sus hijos. Hubo pocas en las que su madre tuvo que ausentarse por motivos oficiales, pero siempre se las arreglaba para compensarlo, y no lo haca trayendo regalos de mundos lejanos, sino pasando tiempo con l y con sus hermanos. Y su padre haba pasado de ser su protector a convertirse en un buen amigo y confidente. Luke fue su amigo y su mentor, y todos ellos significaban para Jacen ms de lo que nunca sera capaz de expresar. Por esa razn le pareca mal rechazarlos y desviarse del camino Jedi, pero, por otra parte, se le antojaba necesario. Apret los puos y se oblig a abrir las manos de nuevo. Al crecer con conciencia de la Fuerza, la comprenda de una forma que Luke no podra entender nunca. Tena informacin que poda compartir con su to o con su madre, pero ellos nunca la descubriran por su cuenta. Ellos ven las cosas a grandes rasgos, y yo puedo ver los detalles de esos rasgos. Ya es casi la hora, no? Jacen se sobresalt y se dio la vuelta para ver a su to colgando de la escotilla de la cabina. S. La gravedad de Belkadan nos hace descender. Quedan dos minutos para la atmsfera. Si quieres puedo aterrizar yo. Luke asinti, se desliz en la cabina y se sent en el silln del copiloto. R2-D2 entr tras l y se coloc en un soporte de aterrizaje. Luke sonri al androide y mir a Jacen. Recuerda, nada de cosas raras. Queremos que todo parezca lo ms natural posible. Jacen asinti. Su to haba desarrollado la teora de que si los yuuzhan vong empleaban criaturas vivas como si fueran mquinas, era probable que los patrones de conducta que esas criaturas percibieran con mayor facilidad fueran aqullos poco naturales o caticos, es decir, los patrones de comportamiento de una presa. Un aterrizaje suave y con pocas alteraciones de ruta sera bastante discreto, o eso pensaba l. Jacen le daba la razn, pero desde un punto de vista humano. Slo espero que los yuuzhan vong piensen igual. Coloc las manos sobre el volante y encendi los motores. No aceler, pero dio un poco de potencia a los repulsores giratorios. Un poco de timn y algo de orientacin hacia delante llevaron al bombardero Skipray Coraje dentro de la atmsfera. Al principi se estremeci un poco, pero Jacen mantuvo las manos firmes en los controles. Mir a Luke para ver si su forma de conducir la nave le complaca. Luke asinti ligeramente y se fij en el monitor que mostraba los datos de navegacin. Estamos a diez mil kilmetros de la ubicacin de ExGal. Dirgete a 33 punto 30 y baja poco a poco. De acuerdo. Quera pasar las montaas antes de girar a babor. Buen plan Luke cerr los ojos y comenz a respirar muy despacio. Nada raro de momento. Gracias Jacen puls un interruptor para ir hacia atrs y aceler.
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La velocidad relativa comenz a descender, y el bombardero hizo lo mismo. No cay tan rpido como para perder el control, sino lo justo para dar la impresin de que la nave era tan aerodinmica como un meteorito irrumpiendo en la atmsfera. Hizo descender la nave ms y ms hasta que, en el centro del continente norte, se acerc a una cordillera que daba hacia el este. Cuando se ocult tras ella, dio potencia a los motores y aument rpidamente la velocidad. Vol casi a ras de suelo, acelerando a fondo. Volvi a pulsar el interruptor para ir hacia delante, activ los motores para que le impulsaran en esa direccin y utiliz la Fuerza para inspeccionar la zona en busca de seales de vida. Encontr mucha, y casi toda dentro de los lmites normales de lo que esperaba encontrar. Alguna era algo discordante y se mostraba como colores chillones, as que procur alejarse de esas zonas. Se dirigi hacia el norte y atraves un desfiladero entre dos montaas, orientando luego la nave hacia la ubicacin de ExGal. Aterriz al noreste, lejos de las instalaciones de las antenas adjuntas a la torre de comunicaciones, apag los motores y se quit el cinturn de seguridad. Hemos llegado. Luke abri los ojos lentamente y asinti. S. Has reconocido la fuente de Fuerza procedente de all, verdad? He captado algo y no me ha parecido nada bueno. Qu crees que era? No lo s. Formas de vida que sufren, sin duda alguna, quiz por alguna enfermedad. Parecen desgastadas, como dbiles. Lo que s es que no las percib cuando vine hace unas semanas. Jacen levant la cabeza. Es as como percibes a Mara? Luke dio un respingo al or la pregunta, lo que indic que le haba sorprendido. No, as no, Mara es fuerte. Si es la misma enfermedad, puede que esas formas de vida estn en la fase terminal, pero no hay forma de saberlo. El Jedi ms joven sali en primer lugar de la cabina. Se puso un cinturn del que penda su sable lser, una bolsa con un respirador, una cantimplora con agua y una pistola lser. Su to hizo lo mismo, cogi un cinturn parecido del armario de equipamiento y dio a Jacen un par de gafas. Jacen se extra. Para qu es esto? Te acuerdas de la descripcin que nos hizo Mara de su combate con Carr? No s si el anfibastn de los yuuzhan vong escupe veneno cegador, o si tienen algn otro tipo de arma que sirva para el mismo fin. Y dado que no podemos percibirlos a travs de la Fuerza, la vista ser nuestro aliado ms poderoso. No podemos arriesgarnos a perderlo Luke se puso sus gafas y se quit la pistola lser de la funda. Mara me cont que sus armaduras rechazan los disparos lser y que incluso ralentizan los sables, as que dispara bien y utiliza
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el sable lo mejor que puedas. Jacen sonri. Vaya, por un momento has sonado como pap. R2-D2 silb un comentario rpido. Luke lade la cabeza un momento y asinti. Tengo la impresin de que cuando estoy en una situacin en la que las probabilidades de xito son bastante escasas, pienso en lo que hara o dira tu padre. Lo que no significa que luego haga lo mismo, pero su ejemplo es difcil de olvidar. Luke apret un gran botn rojo y la rampa de descenso del bombardero comenz a deslizarse hacia afuera. l sali primero y se agazap al pie de la rampa. Apoy una mano en el suelo, cogi un puado de tierra y lo oli. Qu? Cuando estuve aqu por ltima vez haba mucho sulfuro en el aire, pero ahora ya no lo huelo en tanta cantidad. Algo lo ha extrado del aire seal a una capa de vegetacin verde que se extenda por la mayor parte de los edificios y las paredes. Eso tampoco estaba. Quiz fue lo que limpi el aire. Jacen se encogi de hombros. T te criaste en una granja. Era una granja de humedad en un planeta desierto su to le mir . Hay algo parecido en los archivos que has revisado? No, que yo recuerde. Luke se levant y se dirigi hacia la puerta de ExGal. Estaba abierta, pero la frondosa planta verde la haba cubierto por completo. Luke apart las ramas y meti la cabeza para abrirse camino. Jacen le segua de cerca y pronto se encontr atravesando un tnel verde. El muchacho se miraba los pies para asegurarse de no tropezar, por lo que acab por echarse encima de su to. Perdn. No pasa nada. Mira esto. Luke sali de entre las ramas y entr en un pequeo patio. Jacen le sigui y R2-D2 se desliz tras ellos. El pequeo androide se balance de un lado a otro y dej escapar un lamento triste. Luke puso una mano sobre la cabeza del androide. Ya lo s, Erreds, ya lo s. Las plantas verdes lo cubran todo excepto un amplio valo, en cuyo extremo se encontraba la entrada al recinto de ExGal. Haba un montn de equipo apilado en el valo, a tan solo dos metros de la puerta, y a Jacen le bastaron dos segundos para identificarlo. Saba lo que era, claro, pero nunca lo haba visto dispuesto as. El centro del amasijo era una unidad R5 que haba sido decapitada. En el lugar donde deba haber estado la cabeza descansaba un crneo humano descarnado. De las cuencas de los ojos y de la boca salan cables de todos los colores, y de esta ltima sala un cable enrollado como si fuera una lengua. Esparcidos alrededor como si fueran juguetes que se hubieran cado de la caja haba piezas de ordenador, placas de holoproyectores, sintetizadores de comida y un secador de pelo de una unidad de aseo. Todos los objetos haban sido
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destrozados hasta quedar intiles, y las abolladuras de su carne metlica eran como marcas de patadas y pisotones. Jacen mir a su to. Qu es esto? La expresin de Luke se endureci. Una advertencia, est claro. Lo que me pregunto es a quin va dirigida. Es lo que percibiste? El Maestro Jedi suspir. Eso supongo, pero no hemos venido en busca de suposiciones. Va a ser difcil averiguar la respuesta. Slo espero que no sea demasiado complicado ni que las respuestas que encontremos se queden aqu, en Belkadan, y que ni t ni yo tengamos que pasarnos la eternidad como este pobre hombre: advirtiendo a los dems que no se acerquen.

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CAPITULO 12

Anakin Solo contempl el campamento de Dantooine y asinti


lentamente. Estaba de pie, con el sol poniente a su espalda y viendo cmo su sombra se alargaba frente a l. Plant firmemente las manos en las caderas y se sinti satisfecho de su esfuerzo. Tras aterrizar la nave en un estrecho desfiladero, y mientras Mara descansaba, l haba descargado toda la mercanca del Sable de Jade. Haba localizado una zona plana en lo alto de un acantilado, un rea fcil de defender y con una vista maravillosa de las llanuras de lavanda que se extendan ante el brillante y lejano mar. Mont las tiendas, orientando la de Mara en un eje norte-sur que garantizara el calor del sol poniente, as como el del amanecer. Tambin levant la suya, algo ms pequea, frente a la de su ta, al otro lado del claro. Recogi piedras y las coloc alrededor de un hoyo que cav para hacer una hoguera. Su intencin era dirigirse al norte, hacia un bosque de espinosos rboles blba que les proporcionara lea para el fuego. La nave tena todo lo necesario para preparar comida, pero Anakin quera comer cosas cocinadas al aire libre. Saba que era un deseo algo tonto, pero pens que sera divertido y esperaba que Mara lo viera tambin as. El propsito de su excursin a Dantooine era que ella recuperase fuerzas en un planeta en el que la tecnologa y la civilizacin no haban ahogado a la naturaleza. Los nativos dantari eran un pueblo sencillo que usaba herramientas primitivas y que viajaba por la costa en tribus nmadas. Anakin estaba seguro de que si los dantari hubieran visto el ataque que haba llevado a cabo la almirante Daala a una colonia, cuando l apenas tena un ao, lo habran interpretado como una guerra entre dioses. Los imperiales enviaron AT-AT contra los colonos desarmados, a quienes los dantari deban de considerar intrusos; as que no me sorprendera verlos llevando emblemas como recordatorio de los ATAT o los blasones imperiales de aquellas mquinas. Ese pensamiento le dio escalofros. La batalla de la Nueva Repblica contra el Imperio haba concluido seis aos antes, pero Anakin saba que an haba gente que albergaba buenos sentimientos por el Imperio. Y algunos, como los dantari, lo harn de forma inocente. Contempl el campamento y frunci el ceo. Ms all de su tienda haba apilado varios bales y cajas que contenan el equipo. Estaban perfectamente alineados, pero uno se haba resbalado y se haba salido de la formacin. Anakin utiliz la Fuerza para volver a colocarlo en su sitio y luego sonri. Anakin, no hagas eso. El muchacho se dio la vuelta y vio a Mara, totalmente plida, apoyando todo su peso contra una roca que estaba en el camino de vuelta a la nave. A pesar del calor que haca, llevaba la chaqueta abotonada hasta el cuello. l la enderez empleando la Fuerza, y luego le acerc una silla. Deberas haberme dicho que queras venir aqu. Te habra trado
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yo. Ella frunci el ceo y l sinti una resistencia en la Fuerza. La silla lleg tambalendose y cay ante la mujer. Luego sali rebotada como si se hubiera golpeado contra una pared invisible. Mara avanz tropezando hacia la silla, se agach con esfuerzo, la coloc de pie y apoy las manos en el respaldo. Su pelo anaranjado le caa por los hombros, ocultndole los lados de la cara. Sus ojos verdes brillaban con una intensidad que no se corresponda con la debilidad de su cuerpo. Si hubiera querido ayuda, Anakin, la habra pedido. l alz la cabeza al percibir el tono glido de las palabras de Mara, trag saliva y mir al suelo. Lo siento. Debera haber recordado lo del aterrizaje. No necesitas mi ayuda. Mara suspir y se sent lentamente en la silla. Ech la cabeza hacia atrs un momento y luego le mir. No mezcles cosas que no tienen nada que ver. No quise que aterrizaras el Sable de Jade porque quera hacerlo yo. El joven entrecerr los ojos. Era un aterrizaje difcil y no confiabas en m para hacerlo. No queras que destruyera tu nave. Mara apret los labios. Teniendo en cuenta que nuestra nave es la nica forma de salir de este sitio, pues no, no quera que le pasara nada suaviz un poco la expresin. Adems, esa nave es especial para m. Tu to Luke me regal el Sable de Jade para sustituir al Fuego de Jade. Pero t estrellaste el Fuego de Jade a propsito. Quisiste hacerlo. As es, y tena mis razones para hacerlo, pero eso no significa... Mara se detuvo un momento y su voz se convirti en un amargo susurro. Trag saliva y mir al suelo. Tu to Luke saba lo importante que era para m esa nave. Saba lo que significaba para m. l respet lo que hice al sacrificar el Fuego e hizo construir el Sable de Jade para agradecrmelo. Anakin sinti que se le haca un nudo en el estmago. Lo siento. No lo saba. Mara se encogi de hombros. Tiendo a aferrarme a las experiencias dolorosas y a no compartirlas, as que no podas saberlo. He acabado por cogerle mucho cario al Sable por lo que significa. No es que no confe en ti, Anakin... Pero te fas ms de ti misma. Mara sonri por un instante. Muy perceptivo. Hasta un murcielalcn ciego encuentra una babosa grantica de vez en cuando Anakin mir a su ta. Quiero que sepas que puedes confiar en m. Estoy aqu para hacer lo que quieras o necesites. No te fallar. Lo s ella se ech hacia delante en su asiento, apoyando los codos en las rodillas. Siento encontrarme tan dbil y que tengas que estar aqu conmigo en lugar de estar por ah haciendo cosas ms
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importantes. Anakin parpade sorprendido. Ahora mismo no hay nada para m ms importante que esto. El to Luke te ha confiado a m. Y no hay nada ms importante en ninguna parte. No mientas, Anakin. Tu deseo de ir a salvar la galaxia fluye con tanta fuerza por tu sangre que casi puedo orlo gritar desde aqu. No, en serio, eso no es verdad Anakin mir por encima de su hombro y trajo otra silla para l. Estoy aqu para ayudarte, Mara. Qu ocurre? Mara frunci el ceo cuando l se sent. Deja de hacer eso. El qu? Trivializar la Fuerza. No entiendo. A qu te refieres? Ella enderez la espalda y se apoy en el respaldo. Lo pude sentir hasta dentro del Sable. Admiro tu deseo de hacerlo todo perfecto para m, pero la Fuerza no es algo que deba utilizarse para instalar tiendas o apilar cajas. Pero la Fuerza es el aliado de los Jedi. Es algo que usamos Anakin estaba incmodo. "El tamao importante no es", ya sabes. Quiero decir, si no la hubiera utilizado, hubiera tenido que... Sudar un poco? Anakin se qued boquiabierto. Pues s, eso creo. La nave est a ms de medio kilmetro en aquel can, y traer las cosas hasta aqu... Hubiera supuesto mucho esfuerzo Mara le clav fijamente la mirada. Has citado el famoso aforismo del Maestro Yoda acerca del tamao, pero fue creado para ensear a Luke que tena que deshacerse de la falta de confianza en s mismo. T lo empleas como excusa, o como desafo. Anakin se sinti ofendido. Pero Luke dijo que Yoda sac su Ala-X del pantano de Dagobah. Para ensearle una leccin y para demostrarle el poder de la Fuerza cuando se controla. Yo la he controlado. Ella alz la cabeza y su mirada se endureci. T crees? Anakin se puso rojo al momento. Bueno, quiero decir que me han entrenado para ello. S cmo utilizarla. Saber cmo utilizarla no tiene nada que ver con saber cundo utilizarla. Piensa, Anakin, cundo has visto a tu to emplear la Fuerza en demostraciones gratuitas? l frunci el ceo. Bueno, ltimamente no mucho. No desde que acab la guerra, supongo. Correcto, no desde que se dio cuenta de que una utilizacin tan directa de la Fuerza le impeda percibir los aspectos ms sutiles de la misma Mara busc la mirada del chico. No puedes or un susurro si ests gritando todo el rato, y emplear la Fuerza como t lo haces equivale a estar gritando continuamente. Lo entiendes? Anakin estaba contrariado.
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Creo que s. Quiero decir, tiene sentido, pero an estoy aprendiendo. Necesito ese control. Necesito ser capaz de hacer que las cosas funcionen. Estoy de acuerdo ella mir al suelo, pero la utilizacin de la Fuerza no es el nico camino, sabes? Chewbacca no la utilizaba y salv tu vida, la de tu padre y muchas otras. El gesto del chico mostraba su dolor. No me digas ahora que la muerte de Chewie no fue culpa ma. Sospecho que has odo eso muchas veces, verdad? S, y no intentes tampoco darle la vuelta a todo para que parezca que lo dices por mi bien. Soy joven, pero no soy idiota. Ya lo s. No eres idiota, pero eres inmaduro Mara le mir y solt una risita. Esa expresin de rebelda es muy apropiada. Anakin frunci el ceo. No soy inmaduro. He estado en el centro neurlgico de todo desde que nac. He crecido en Coruscant y he vivido en la academia. S un par de cosas. No me has entendido, Anakin Mara esboz una sonrisa que a l le result un tanto intrigante y muy frustrante. Te has pasado toda la vida cerca de la Fuerza, y eso te ha hecho dbil. Pero Yoda dijo... Mara alz una mano. Anakin, no sabes lo que eres capaz de hacer sin la Fuerza. Ni siquiera si hubieras sido capaz de levantar todas esas cajas. No sabes lo que te hubiera costado hacerlo, ni cunto hubieras tardado en montar las tiendas. Y la hoguera, has cavado el hoyo con una pala? Has colocado las rocas con las manos? No, pero... Sabes una cosa? Hace mucho me ensearon que cuando alguien usa la palabra "pero" es porque ha dejado de escuchar. Y tambin significa que aquellos con los que est hablando van a dejar de escuchar. S que lo que te estoy contando no es fcil de asimilar. Y probablemente hay una razn para ello, no crees? Anakin se agit en la silla. Puede. Y cul crees que es? No lo s. Puede que... se qued en silencio mientras pensaba. Creo que en parte se debe a que, tal como lo ests poniendo, podra parecer que no soy un buen Caballero Jedi y que estoy haciendo las cosas mal. Que soy un fracaso y que Chewie estara vivo si yo no hubiera fallado. Quiz no sepas que al principio mi entrenamiento consista en mucho ms que aprender a controlar la Fuerza Mara junt las manos y se las puso sobre la tripa. Correr, escalar, luchar, aprender a moverme en silencio, nadar, combatir y moverme en gravedad cero... todo hubiera sido ms fcil empleando la Fuerza, pero yo no quise. Y por qu? Qu valor tena aprender a hacer las cosas por m misma? As aprendiste tus limitaciones. Y qu ms?
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Anakin cerr los ojos y se concentr. La respuesta estaba clara en su mente, y l se qued atnito ante su sencillez. As aprendes tambin de lo que son capaces otros que no pueden emplear la Fuerza. Correcto, lo que significa que puedes calibrar lo que necesitas para ayudarlos Mara asinti y Anakin sonri orgulloso. Demasiados Caballeros Jedi se encierran en el hecho de que pueden utilizar la Fuerza, y la emplean como si fuera la nica solucin a todos los problemas que existen. Por eso Kyp y los suyos son tan estirados y tan fros. Se meten en las situaciones sin saber realmente de lo que es capaz la gente. Llegan e imponen su solucin. Quiz sea rpida, quiz funcione bien, pero es la mejor? Se puso cmoda en la silla y se gir para contemplar el sol poniente. Te acuerdas del ejercicio de Taanab, el problema de la inundacin que tenais que resolver como parte del entrenamiento? Anakin asinti. Claro, saqu muy buena nota en esa simulacin. Estudi los datos que nos proporcionaron y me di cuenta de que era posible provocar un alud de rocas que formara un muro de toneladas de piedra. As evit que la inundacin devastara el poblado. Emple la Fuerza para aflojar unas rocas de la base que provocaran la avalancha, y as se salvaron todos. Mara tena los ojos cerrados y el rostro inexpresivo. Abri los brazos ante el sol como para recibir todo el calor posible. Pues dime, Anakin, en ese ejemplo, estaba el poblado taanabiano en riesgo de inundacin? l frunci el ceo. Bueno, estaba construido en una zona baja... Haba sufrido inundaciones antes? No lo s. No comprobaste el historial? ella le mir. S que la historia del poblado estaba en los archivos. Anakin se encogi de hombros. Supongo que no le di importancia porque el problema principal era la inundacin. Es ah donde te equivocaste. El problema principal era que la gente construyera sus hogares en una zona con riesgo de inundaciones. Lo hacan porque unos especuladores de otro planeta les compraron sus tierras ancestrales con la esperanza de animar a los alderaanianos a establecer all sus colonias. La codicia llev a esa gente a construir en lugares inadecuados. Quiz detuviste aquella inundacin, pero qu pasara con la siguiente, o con la que viniera despus de sa? No pens que... No, no lo pensaste Mara se gir hacia l y cruz los brazos. Y tu solucin, la de dejar caer las rocas, funcion, pero no ayudaste a ese poblado de verdad. Les salvaste, y ellos hubieran quedado agradecidos, pero slo hasta que se volviera a producir el desastre. Entonces se preguntaran por qu no estabas ah para salvarles de
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nuevo. Anakin se puso en pie. Bien, entonces, cul es tu solucin? Mara solt una carcajada. Mi solucin no le parecera muy propia de un Jedi a tu to, pero tras convencer a los especuladores de que iba a darles un buen margen de beneficios, hubiera ayudado a evacuar el poblado. Despus me hubiera quedado all para ayudar a aquellos que quisieran luchar contra la inundacin, levantando muros de contencin. No lo hubiera hecho por ellos, sino que les habra ayudado a que lo hicieran ellos mismos. Pero si tienes acceso a la Fuerza y puedes salvarles, no es tu responsabilidad hacerlo? Buena pregunta. Pero sigue formulndola y obtendrs la conclusin lgica. Son seres pensantes. Saben que han construido su hogar en una zona con peligro de inundaciones y que sus hogares pueden quedar devastados. Eres responsable de protegerles de sus propias decisiones? Pero no puedo dejarlos morir. O sea, que sabes mejor que ellos lo que les conviene. En este caso, s se qued contemplando el lejano ocano. El sol que descenda lo tea de rojo. O no? Si empiezas a pensar que sabes lo que le conviene a la gente y les niegas la posibilidad de cometer sus propios errores... Anakin resopl. La utilizacin de la Fuerza es muy fcil, y si ests seguro y sabes lo que es correcto, te sitas a ti mismo en el centro de la realidad. Pero eso no es ms que egosmo, y el egosmo reside en el corazn del mal, en el Lado Oscuro. Mara se acerc a l y le pas el brazo por los hombros. Eso est bien, Anakin. Tenemos que ser responsables de nosotros mismos y de nuestras acciones ante la sociedad, pero usurpar la responsabilidad personal a alguien es negarle su propia conciencia. Es correcto y positivo ayudar a alguien que no puede ayudarse a s mismo, pero protegerlos a la fuerza de las consecuencias de sus acciones, por muy estpidas que sean, est mal. Pero si alguien est borracho y le da por coger una pistola lser... Anakin se detuvo. No, no me lo digas. Da igual, seguir siendo responsable quien lo haga, pero detenerlo ayudara a los indefensos, en este caso, sus objetivos potenciales. As lo interpretara yo, s. Anakin suspir. No es fcil distinguir esa delgada lnea. No, no es fcil, pero el hecho de que la busques ya es buen sntoma Mara seal al norte. Y ahora he decidido que estoy lo suficientemente fuerte como para ayudarte a recoger lea. Y vamos a llevarla nosotros, vale? Vale si consideras que ests fuerte, Mara, ir contigo. Pero si quieres que te ayude... Ella sonri.
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Creo que la idea de venir a Dantooine es positiva para ambos. Yo aprender mis limitaciones, y t las tuyas; y cuando acabemos, saldremos de aqu con ms fuerza de la que nadie imagina.

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CAPITULO 13

Corran se levant y se sacudi el polvo de las hombreras de su


capa verde de Jedi. Mi nombre es Corran Horn. ste es mi asistente, Ganner Rhysode. Hemos venido a... La mujer le interrumpi. Los dos jvenes les apuntaron con las carabinas lser. S por qu habis venido y no dejar que os salgis con la vuestra. Ganner se ri. Crees que tus amigos podran detenernos? Para ilustrar su comentario, movi un dedo hacia arriba y, de repente, los dos jvenes se encontraron con las pistolas lser apuntando hacia el cielo. Intentaron volver a bajarlas, y se agarraron a ellas cuando Ganner los elev del suelo y los dej con los pies colgando. Corran le mir con dureza. Bjalos, ahora y despacio se volvi hacia la mujer, percibiendo que su expresin haba pasado de dura a terrible. Me disculpo por el entusiasmo de mi acompaante, pero he de decirle que no s cmo puede usted saber por qu estamos aqu. La mujer ri. Puede que lleve aqu tres meses con mis alumnos, pero no estoy totalmente desinformada. Oigo cosas entrecerr los ojos, protegidos por las gafas. Te llamas Horn, no? Formabas parte del Escuadrn Pcaro? Corran asinti. Soy Caballero Jedi desde que se firm la paz con el Imperio. No estuviste en Mrlsst, no? Fue anterior a mi poca, pero serv con muchos de los que estuvieron all: Wedge Antilles, Hobbie Klivian, Wes Janson, Tycho Celchu... Todos estn ya retirados Corran percibi distintas sensaciones en la mujer al or los nombres que recitaba. Era evidente que haba reconocido varios, pero haba mucha gente en la Nueva Repblica que conoca algunos nombres de los miembros del Escuadrn Pcaro. Usted estaba all, en la universidad? S, estaba haciendo el doctorado la mujer esboz una sonrisa. No conoc a los Pcaros, pero tena amigas que s. Una de ellas pas a formar parte del escuadrn. Koyi Komad? La conozco Corran hablaba en voz baja. Ganner herva de enfado y frustracin, pero la mujer estaba controlando su rabia. Se cas hace unos catorce o quince aos. Con un quarren del escuadrn, de hecho. Lo s, estuve en la boda. Corran sonri. En serio? Yo fui testigo. En esa poca no tena barba. Recuerdo que haba muchos hombres de uniforme ella le tendi la mano. Soy Anki Pace. Dirijo esta investigacin arqueolgica en
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Bimmiel para la Universidad de Agarrar. Corran not rigidez en el apretn de manos, y tensin en la voz de la mujer. Para qu cree que estamos aqu, doctora Pace? Han sido saqueados varios yacimientos arqueolgicos de relevancia. No dio tiempo a estudiar los objetos lo suficiente como para estar seguros, pero se cree que estn relacionados con los Jedi antes de ser exterminados. Su valor es incalculable, por supuesto, dado que el Imperio ha intentado destruir todo el material posible. Y, lo que es ms importante, pueden revelar mucha informacin sobre cmo eran los antiguos Jedi. Y cree que los Caballeros Jedi se han llevado esos objetos? Uno de los jvenes se ri con irona. Tengo un amigo en una excavacin. Por lo visto dejaron a una estudiante de guardia durante la noche para vigilar. Cuando volvieron, todo haba desaparecido y ella no recordaba nada. Corran alz la mirada. El ladrn le indujo amnesia para que la chica no recordara quin se haba llevado los objetos? No replic el hombre. Ella no recordaba nada. Todo lo que haba aprendido ese ao y el anterior desapareci. Fue como si hubiera perdido dos aos de su vida. Los Jedi pueden hacer eso. Pueden borrarte la memoria o hacer que recuerdes cosas que no has visto. Corran se estremeci. Careca del talento de la telequinesia, pero era un experto a la hora de proyectar pensamientos o imgenes en las mentes de otras personas. Haba llegado a utilizar esa habilidad para borrar, a corto plazo los ltimos diez segundos de su vida, los recuerdos de la gente, con la intencin de cegarles para que no pudieran encontrar salidas o entradas. Y s que Kyp utiliz esa habilidad para borrar la memoria de Qwi Xux, la arquitecto de la Estrella de la Muerte y del Triturador de Soles. Eso la destroz y la dej devastada. Pasaron aos antes de que pudiera recuperarse y seguir con su vida tras aquella tragedia. Mir a Ganner. T sabes algo de eso? Ganner reaccion como si Corran le hubiera escupido en la cara. Nada. No s nada de robos, y yo no caera tan bajo. S, pero sabes que han aparecido varios artefactos en Yavin 4 que estn siendo estudiados por su relevancia y en relacin con la antigua Orden Corran se gir de nuevo hacia la doctora Pace. S que algunos de esos objetos pertenecen a coleccionistas. Mi mujer ha ejercido de intermediaria en los tratos de muchos de ellos, y si la procedencia fuera sospechosa, yo me habra enterado. Pace resopl. Qu vas a decir. Es justo lo que me hara creer un Jedi para que no sospechara que va a robar nuestros hallazgos. Eso es ridculo Ganner cruz los brazos ante el pecho. Cmo te atreves a acusarnos de ladrones? El otro hombre solt una risita.
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Mis padres proceden de Carida. Se me ocurren un par de calificativos para los Caballeros Jedi. Corran alz las manos. Basta. Esto no nos lleva a ninguna parte. Por mi parte, tengo mucho fro y me gustara meterme en vuestra caverna, pero no nos vais a dejar entrar hasta que pueda convenceros de que no hemos venido para quitaros nada. Creo que s cmo garantizroslo, si me respondis a una cosa. La doctora Pace lade la cabeza. Cul? Habis informado a alguien de los descubrimientos? Ella frunci el ceo un momento y neg con la cabeza. No. Elaboramos los informes, pero no pudimos lanzar el satlite. No hay forma de que supierais lo que hemos hallado. El primer joven neg con la cabeza. No, doctora Pace. Los Jedi tienen visiones. Pueden adivinar el futuro. As supieron lo que habamos encontrado. Corran mir a Ganner. Quieres responder t? Si no hay ms remedio el Jedi se quit el polvo de los hombros . Esa habilidad es poco frecuente y apenas la controlamos. Y, por lgica, si pudiramos adivinar el futuro, no crees que hubiramos venido antes que vosotros para encontrar lo que habis hallado y llevrnoslo? El joven frunci el ceo. Pues no lo s. Corran le gui un ojo al chico. No pienses demasiado en ello o empezars a creer que te hemos implantado el recuerdo de esta conversacin. Y lo pensars tanto que acabar por sacarte de quicio. La doctora Pace dio una palmadita al chico en el hombro. Vil, vuelve con Denna a vuestra posicin. Creo que todos los slashrats estn concentrados en la matanza, pero puede que vengan a por nosotros, y tendris que rechazarlos. S, doctora Pace. Pace mir a Corran. Y entonces por qu estis aqu? Nos han llegado informes de saqueos en el Borde Exterior. La universidad no saba nada de vosotros y nos pidi que viniramos a ver si estabais bien. Teman que os hubieran atacado, as que decidimos acercarnos. La doctora Pace frunci el ceo. Quines son los atacantes? Humanos? Ganner se encogi de hombros. Creemos que no. Interesante ella se dirigi hacia la caverna e indic a Corran y Ganner que la siguieran. Venid conmigo. Fueron tras ella y atravesaron unas lonas colgadas para sellar la entrada de la cueva. Ms all de las primeras lonas, Corran vio otras ms, colgadas en el interior de la cueva y a cinco metros de la
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entrada. El espacio entre ambas lonas estaba repleto de cubos llenos de una sustancia oscura y espumosa que a Corran le recordaba anticongelante de motor. Desprenda una peste asquerosa. El denso olor se colaba fcilmente por los filtros de polvo de los respiradores y se les pegaba a la garganta. Pace abri la segunda barrera de lona y la cerr tras ellos. Se quit el respirador y aspir profundamente. Corran hizo lo mismo. Aunque an poda oler el lquido, el aire era mucho ms limpio. Seal las lonas. Qu hay en esos cubos? Pace mir al grupo de estudiantes que estaba en el fondo de la caverna. Trista, ven aqu, por favor. Una mujer esbelta de pelo negro, que a Corran le pareci que tena la mitad de su edad, se acerc a ellos. Tena la nariz respingona y un poco de tizne en la cara, pero, en lugar de afearla, la haca ms atractiva. S, doctora Pace? Estos... Jedi estn interesados en tu teora sobre la ecologa de Bimmiel Pace le indic que se acercara. Trista Orlanis, una de mis alumnas graduadas. Encantada la joven sonri, ms a Ganner que a Corran, y este ltimo se molest un poco. Estis al tanto de los descubrimientos del Imperio? Ganner asinti. Yo he ledo el informe y se lo he resumido a Corran. La sonrisa de Trista se ampli. Bien, entonces sabris que Bimmiel describe una rbita elptica, y que el equipo imperial realiz su investigacin cuando el planeta se encontraba ms cerca del sol. En ese periodo, naturalmente, Bimmiel se calienta y los polos comienzan a derretirse. La humedad resultante dispara el crecimiento de la vegetacin. El calor tambin saca a los shwpis de su hibernacin. Son herbvoros, as que se alimentan, se multiplican y comen ms. No digieren la mayor parte de las semillas, as que las defecan y las convierten en abono. "Hay otros animales que no toleran el calor, as que emigran hacia las regiones polares mientras la poblacin de shwpis crece sin medida. Despus, cuando el planeta vuelve a alejarse del sol, se enfra, lo que hace que esas criaturas se dispersen hacia las regiones ecuatoriales. En ese momento, los shwpis han arrasado el planeta, lo que provoca que las tormentas recojan y redistribuyan la tierra mediante la erosin del viento. La humedad vuelve a concentrarse en los polos cuando el planeta se enfra, y por eso ahora est tan seco. Los depredadores, sobre todo los slashrats, son expertos en moverse por las dunas que se forman. Se alimentan de los shwpis que no han encontrado una madriguera en la que hibernar. Ganner asinti lentamente. El equipo imperial no notific la existencia de los slashrats porque no se encontraban en la zona que investigaron. As es. Sospechaban de la existencia de las criaturas, pero no disponan de tiempo para confirmar la teora Trista seal las lonas
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. Lo que hay ah es esencia de slashrats. se es el olor que desprenden cuando llevan varios das muertos. Los slashrats se mueven por la arena, siguiendo el rastro que los shwpis dejan al pasar por encima o por debajo de las dunas. El olor a muerto les impide avanzar. Muchas criaturas consideran que el olor a podrido de los de su especie es una seal de peligro. Aqu estamos a salvo porque no pueden entrar por la roca que rodea estas cavernas. Corran se subi las gafas hasta la frente y se quit el respirador. Me alegra saber que estn bien, doctora Pace, pero no nos ha trado aqu para darnos una leccin de ecologa bimmieliana. Le sorprendi saber que los asaltantes no eran humanos. Quiz no seas tan tonto, Jedi la doctora Pace indic a Corran que entrara en la caverna. Ganner les sigui, pero la doctora alz una mano para detenerlo. No, espera aqu. De l me fo. De ti, no s. Ganner sonri burln, pero no dijo nada. Corran le gui un ojo y se adentr en la caverna. El pasadizo disminuy de altura, lo que oblig a Corran a agacharse mientras descenda hacia el interior del planeta. Luego comenz a estrecharse, y finalmente se ampli mucho, dando acceso a una estancia grande y circular, iluminada y ocupada por media docena de estudiantes que trabajaban con brochas y pequeas esptulas para retirar la arena. Haba otros dos en una mesa, pasando un digitalizador por unos artefactos y revisando los datos que aparecan en sus datapads. La doctora Pace se par junto a Corran. No prestamos mucha atencin a estas cavernas hasta que la tormenta nos atrap en ellas. Quitamos la arena del pasadizo y descubrimos esta cmara. La arena entr aqu gracias a las lluvias, as que las capas se fueron apilando slidamente y a un ritmo constante con el paso de los aos. No tenemos una cronologa fiable, pero cuando comenzamos a investigar descubrimos algo que puede llevar aqu unos cuarenta o cincuenta aos. Les llev hasta un ordenador. Jens, visualiza el escner AR-312. Mientras la chica solicitaba esos datos, la doctora Pace se volvi hacia Corran. Hemos recuperado un cuerpo, los restos momificados de una criatura. Por lo que sabemos, se escondi aqu y fue aniquilada por los slashrats. Las marcas de dentelladas en los largos huesos y la carne desgarrada coinciden con... Corran dej de escuchar cuando la imagen hologrfica de una calavera apareci en la lmina del holoproyector. Tena una pequea cresta sea y era ms grande que un crneo humano. Los rasgos estaban ms marcados, y el ordenador acentuaba las lneas de las fracturas y las deformidades de la cara. Tena los pmulos rotos y desfigurados, as que la cara estaba achatada hacia la izquierda, y la nariz destrozada. Por los huesos negros del Emperador! La doctora Pace asinti. No es muy guapo. Huesudo, con garfios y garras en manos, codos, hombros, dedos de los pies, talones y rodillas. Mat al menos a
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dos slashrats. Tambin posea objetos que hemos recuperado: la armadura y algunas armas. Es un hallazgo de gran importancia. No he visto nunca nada parecido. Ese es el problema, doctora. Yo s Corran se estremeci, recordando la imagen de los cadveres yuuzhan vong que haba visto en el informe de Luke Skywalker. Creo que ste es uno de sus saqueadores de objetos, y si ya haban estado antes aqu, no veo por qu no habran de volver.

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CAPITULO 14

Una rpida ojeada a las instalaciones de ExGal bast para demostrar lo eficaz de la advertencia que los yuuzhan vong haban dejado en la puerta. Luke no encontr seales de vida, pero haba muchas pruebas de la intensa violencia con la que los yuuzhan vong odiaban la tecnologa. Haban reducido a pedazos la maquinaria, y la cantidad de lquido oscuro que formaba huellas y salpicaba las paredes daba a entender que los yuuzhan vong no haban tenido reparos a la hora de sufrir daos fsicos en su orga de destruccin. Luke sinti un escalofro al visualizar la imagen, que cristaliz en su mente mientras se agachaba para tocar una sangrienta huella con el dedo. Su incapacidad para detectar a los yuuzhan vong mediante la Fuerza le perturbaba en gran medida, pero tena la esperanza de que eso fuera lo nico raro de ellos. Su aparente fanatismo, evidenciado por su voluntad de sufrir daos en la realizacin de sus creencias, los alejaba muchsimo de lo que a l le pareca un comportamiento normal. Luke conoca especies famosas por su estoicismo ante el dolor, pero los yuuzhan vong parecan ir todava ms all. Tambin saba que su percepcin de la furia yuuzhan vong estaba probablemente exagerada por la ausencia de la informacin que normalmente le proporcionaba la Fuerza. En el pasado, en otros escenarios de destruccin, haba sido capaz de captar huellas subliminales de la ira. Eso le permita calibrar la profundidad de las emociones de los causantes, dando mayor o menor importancia a la destruccin que presenciaba. Corran dijo una vez que la diferencia entre esa impresin y la prueba fsica de la violencia poda indicar si el escenario del crimen haba sido manipulado para que un simple asesinato pareciera un robo chapucero. Pero esto es ms que una manipulacin. El Maestro Jedi se levant lentamente y mir a Jacen. Encuentras algo til? Su sobrino levant un mueco decapitado. Es uno de esos juguetes con circuitos dentro para que aprenda frases y cosas as. Es inofensivo, pero lo destrozaron como si fuera otro ordenador. R2-D2 pas por encima de un montn de paneles de circuitos aplastados y solt un silbido nervioso. Es evidente que a los yuuzhan vong no les pareci un juguete inofensivo Luke neg con la cabeza. Desde su punto de vista, era tan abominable como el resto de este equipo. Jacen frunci el ceo un instante, pero su expresin se suaviz y asinti lentamente. Si piensan que las mquinas son malas, entonces esto sera algo diseado para corromper a los ms pequeos. Y, en vez de eso, ahora es un juguete roto destinado a un nio que nunca lo disfrutar el cuerpo quebrado del mueco cay de entre sus manos y fue a parar a un montn de escombros. Luke se acarici la barbilla.
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Lo que no veo es ningn cambio a consecuencia del holocausto provocado por los yuuzhan vong. Las plantas verdes no han conseguido entrar aqu... Quiz no le haya dado tiempo Jacen movi los escombros con el pie. Creo que percib en el sudoeste una concentracin de las formas de vida debilitadas y enfermas. Eso situara estas instalaciones entre ellas y nuestra nave. Luke pens un momento y reprimi una sonrisa. El tono imperturbable de Jacen al referirse al bombardero como "nuestra nave" le inclua automticamente en una misin de reconocimiento. Luke hubiera preferido dejarle con R2-D2, pero se dio cuenta de que no tena forma de saber si los yuuzhan vong estaban cerca, y, por tanto, no poda garantizar que Jacen estuviera ms seguro en la estacin que a su lado. Est bien, pero primero tomaremos precauciones. Revisaremos la torre de comunicaciones y veremos si puede transmitir datos. Si es as, la conectaremos con la nave y utilizaremos los intercomunicadores para realizar sobre la marcha un informe de lo que veamos. La nave clasificar los datos. Erreds lo transmitir todo si nos cortan las comunicaciones o si empleamos determinadas palabras clave. Jacen sonri tmidamente. A m no se me hubiera ocurrido tomar esa precaucin. Hemos venido para aprender todo lo que podamos y para salvaguardar el resto de la Nueva Repblica. Su sobrino levant la cabeza. Y para ver si logramos encontramos algo que pueda ayudar a curar a Mara, no? Luke asinti. Eso tambin. Nuestra misin es ms importante que nosotros. No vamos a arriesgarnos a lo tonto, pero no vamos a ignorar nuestro deber, entiendes? El joven asinti. S, Maestro Skywalker. OOOOO Tras arreglar la instalacin de la antena de telecomunicaciones ayudados por R2-D2, ambos se quitaron las tnicas Jedi y se pusieron los uniformes de combate A/KT. A Luke, el mono ajustado le recordaba mucho a su uniforme de piloto, aunque ste era de un color verde tan oscuro que casi pareca negro. Llevaba codos y rodilleras, y estaba acolchado en pecho, espalda, brazos y piernas para aadir proteccin. Habiendo odo por boca de Mara lo fieros que eran los yuuzhan vong en la lucha, Luke no quera correr riesgos. Si ellos llevan armadura, nosotros tambin. Tir de unas correas para ajustarse ms el traje, y se puso un casco y unos guantes. Tambin se coloc unas gafas. Por ltimo, se ajust una pistola lser en el cinturn y se colg el sable de un enganche del traje. Estoy listo. Jacen asinti.
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Yo tambin. El traje de Jacen pareca idntico al de Luke, excepto por el color. Era rojo oscuro, mucho ms oscuro que el color de la sangre seca. Luke se dio cuenta de que el tono del traje camuflara la sangre en caso de que Jacen resultara herido, un pensamiento que le hizo estremecerse. Dej que la calma fluyera tras esa idea, recordndose que, gracias a la Fuerza, l sabra si Jacen estaba herido o no. Tambin le consol la certeza de que su sobrino era bastante inteligente. Slo vamos a recopilar informacin, Jacen. Esta excursin no tiene nada de heroico. Vale. Salieron del recinto de ExGal y se dirigieron hacia el sudoeste a travs de una zona de colinas bajas. La capa verde del suelo se haba extendido bastante y cubra los rboles que haban sido devastados por el ataque medioambiental de los yuuzhan vong. Haba indicios de plantas nativas que intentaban renacer, pero se haban dado cuenta de que el follaje aliengena pareca decidido a ocupar su lugar y ahogarlas. Mediante la Fuerza, Luke percibi una impresin perfectamente normal y saludable con respecto a la planta yuuzhan vong. Pero haba seales por todas partes de que su expansin era de todo menos benigna. Las plantas autctonas no estn preparadas para esta invasin, as que la planta aliengena se limita a expandirse sin lmite. Para ella es algo totalmente natural. Las implicaciones de esa idea le hicieron estremecerse. Haba una analoga innegable entre los yuuzhan vong y la planta que haban llevado a Belkadan. Si la Nueva Repblica no estaba preparada para rechazarlos, los yuuzhan vong se expandiran por la galaxia. Para ellos sera algo totalmente natural. Lo que los yuuzhan vong haban hecho se iba revelando con naturalidad a medida que Luke perciba con ms claridad a las criaturas enfermas. Jacen y l recorran lo que haba sido un bosque. Los rboles derribados estaban recubiertos de las mismas plantas verdes y daban sombra ms que suficiente para ocultar a ambos. Subieron por una colina hasta la cima y se escondieron cuidadosamente tras un tronco cado. Contemplaron un valle amplio por el que corra un ro bastante caudaloso. Las plantas verdes se vean por todas partes, aunque dejaban claros de arena negra en diversos puntos. En medio de esos crculos haba pequeos dlmenes que apuntaban al cielo como agujas. En el centro del valle haba un pequeo asentamiento con edificaciones, cuyo permetro estaba rodeado por plantas verdes que se espesaban hasta parecer matorrales. Aparte de los caminos despejados, que permitan ir desde las chozas hasta los dlmenes sin problemas, las plantas dificultaban el paso por todas partes. Si alguien sala corriendo desde el poblado, se enganchara los pies y acabara en el suelo. Aunque los habitantes tampoco parecen muy dispuestos a echar a correr. Luke cogi unos macrobinoculares del bolsillo y mir hacia el
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centro del poblado. Vio lo que parecan ser dos trandoshanos, una rodiana, media docena de humanos y un twi'leko caminando apticos de un lado a otro y arrastrando los pies. Todos iban descalzos y andaban raro, como si les hubieran roto las rodillas y no se las hubieran curado del todo. Busc seales de violencia, pero no vio nada tan evidente como una cicatriz. Sin embargo, tenan unas extraas formaciones seas en las piernas, en lo que se les vea de los brazos e incluso en el crneo. Luke se concentr y utiliz la Fuerza para recibir alguna impresin de las calcificaciones. La vida flua de ellas de forma un tanto enmudecida. Esos seres eran las formas de vida enfermas que haba percibido antes. La energa pareca arremolinarse en las extraas formaciones seas, revelando que, al menos en algunas de ellas, las protuberancias tambin penetraban en sus crneos y en sus cavidades corporales. Pas a Jacen los macrobinoculares. Dime lo que ves. Jacen se concentr y mir. La energa de la Fuerza se aglomer mientras se esforzaba. Esas cosas, esos bultos... sern como los inhibidores de los androides? Eso creo yo Luke entrecerr sus ojos azules. Y esa gente, alguna idea de su procedencia? Jacen volvi a mirar. Van muy mal vestidos, pero algunos conservan insignias piratas en sus ropas. Quiz sean saqueadores del Borde Exterior que los yuuzhan vong han encontrado y han convertido en esclavos. Yo pienso lo mismo. Su sobrino se estremeci. La sensacin que emanan a travs de la Fuerza no es nada buena. Ya. Es casi como si estuvieran murindose por momentos. Qu sentido tiene matar a tu mano de obra? Luke se encogi de hombros. Quiz les result tan sencillo atraparlos que pensaron que el suministro sera infinito. Tambin puede ser que todava estn adaptando su tecnologa de control de esclavos a los habitantes de esta galaxia. Quiz no sea su intencin matarles, sino que tienen que perfeccionar los dispositivos de control. No s. Sea lo que sea, es horrible Jacen se tumb bocabajo, baj los macrobinoculares y mir a su to. Y qu harn aqu? Luke seal a los pequeos dlmenes. No te suenan de nada? Pues no. De acuerdo, utiliza la Fuerza y concntrate en el flujo de vida que surge del valle. Jacen cerr los ojos, cogi aire y lo solt lentamente. Todo se mueve hacia dentro, hacia los dlmenes, por entre las plantas se qued boquiabierto y mir a su to. Esas plantas son como un recolector gigante de energa. Canalizan la energa y los nutrientes que absorben de vuelta al valle, hacia esas cosas. La arena
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est negra por el nctar que las plantas le inyectan. Eso percib yo Luke seal los dlmenes. A menos que me equivoque, dira que esos pedestales son bebs de coralita. Es un huerto de naves. Estn cultivando un escuadrn entero aqu mismo, y emplean mano de obra esclava para ello. El joven estudi de nuevo el valle y neg con la cabeza. Que estn cultivando naves? Y ser eficaz? Luke volvi a coger los macrobinoculares que le tenda su sobrino y abri un pequeo compartimento del aparato. Sac un cable, lo conect con su intercomunicador y enfoc los dlmenes. Las naves parecen en perfecto estado, y Belkadan lleva menos de un mes bajo el dominio yuuzhan vong. Esa produccin dejara en ridculo a una fbrica de Ala-X de Incom, y teniendo en cuenta que esas naves estn vivas y pueden sanar, la cifra de prdidas ha de ser menor que la nuestra. Lo que me deja perplejo es la velocidad con la que crecen las naves. Eso s que es un problema. Apag los macrobinoculares, los desconect del intercomunicador y se los meti de nuevo en el bolsillo. Ya tenemos imgenes suficientes. Vmonos. Jacen se qued atnito. No deberamos esperar a la noche para liberar a los esclavos? Tenemos muchas cosas que hacer antes Luke seal hacia el oeste. Hay ms esclavos por all. Ser otro cultivo de coralitas o de otras piezas para las naves. Tenemos que ver lo que est pasando. Jacen le sigui mientras se abran paso hacia el oeste. Llegaron a un valle que se pareca al primero, pero lo que all eran dlmenes, aqu eran simples rocas. El poblado estaba completamente abandonado y no haba seales de esclavos en la zona. Una de las diferencias era una piedra de unos doce metros de largo que pareca ser una obsidiana inerte. Tena la forma de un coralita, pero en lugar de la apertura de la cabina de la nave que l examin en Dubrillion, sta estaba sellada completamente. Luke pas la mano por el caza, dejando que sus dedos jugaran con las irregularidades de la superficie. Jacen frunci el ceo. No lo entiendo. Por qu se han dejado esta nave? Defecto de nacimiento? Luke pas el dedo por la lnea de la entrada a la cabina. Naci sin la separacin necesaria para entrar. Quiz lo provoc alguna infeccin microbiana o un lamentable fallo gentico, quiz las plantas aliengenas estn pensadas para esterilizar las guarderas y despus liberar todos los nutrientes que necesitan para alimentar las naves. sta sali mal, as que se deshicieron de ella. Aun as, esto indica que deben de estar cultivando otras piezas en alguna parte. Las criaturas de propulsin no estn aqu. Jacen pate la arena a la sombra del coralita y separ las plantas para ver el suelo. Mira. No es negro cogi un poco de tierra y se la aplast en la palma de la mano con el pulgar. Es totalmente estril. Luke se agach junto a Jacen. Me pregunto si...
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Qu? Un ithoriano me explic una vez que algunos cultivos matan la tierra en la que crecen. Es posible que los yuuzhan vong hayan provocado eso aqu, cultivando demasiado rpido las naves mir a su sobrino. Coge una muestra del suelo y que Erreds la analice luego. Jacen recogi la muestra y continuaron con la misin de reconocimiento. Descubrieron una laguna con el agua estancada por la presencia de unas algas marrones. En el lquido, cuyas olitas batan dbilmente en la orilla, flotaban unas plantas con tres grandes hojas triangulares de color azul. Del centro sala un tallo del que pendan dos frutos redondos del tamao de una cabeza humana. Algunas plantas tenan ms de dos frutos. En la orilla del otro lado, Luke vio una especie diferente con frutos ligeramente ms pequeos que brotaban en racimos. Jacen frunci el ceo. Sern villips? Los dispositivos de comunicacin? Eso creo. Son de diferentes tamaos, y supongo que tendrn diferentes funciones Luke suspir lentamente. Nos queda tanto por aprender sobre ellos. A cubierto tras unas grandes rocas, vieron a unos esclavos que entraban en el agua y usaban unos grandes cucharones para regar las plantas de villip. Uno de ellos, un anciano de cuya columna salan protuberancias corno cuernos, apenas poda levantar el cucharn para rociar los villips. El objeto se le resbal de las manos. El viejo se agach para recogerlo, pero perdi pie y cay al agua. El hombre, vctima del pnico, comenz a chapotear. El agua agitada empez a cobrar un tono parduzco. Algunos esclavos comenzaron a gritar. Vocalizaban en un tono tan alto que Luke apenas poda orles, aunque la ansiedad que emanaban le llegaba en oleadas. Varios de ellos se apresuraron a rescatar al hombre que se ahogaba, dando zancadas por el fluido gelatinoso lo ms rpido que podan. El chasquido de un ltigo los inmoviliz. En la orilla oeste del lago, una figura de elevada estatura se recortaba contra el sol poniente. Con un rpido movimiento de mano, hizo chasquear el arma con forma de ltigo. Tras el segundo chasquido, el ltigo se convirti en un bastn, y la figura lo blandi por encima de la cabeza, alzndolo como un Morador de las Arenas levantara un bastn gaffi. El yuuzhan vong Luke lo identific porque no poda percibirlo en el marco de la Fuerza comenz a avanzar rpidamente, entrando en el agua. Cort sin problemas los tallos de villip para abrirse paso y lleg hasta donde el esclavo luchaba por alcanzar la superficie. El hombre alarg la mano hacia el anfibastn que le tenda el yuuzhan vong y lo agarr. Enseguida retrocedi, con la mano abierta y cortada. Comenz a gritar, pero haba tragado tanta agua que el chillido se convirti en un borboteo. El yuuzhan vong atraves el pecho del hombre con el extremo afilado del anfibastn. Al recuperar el arma, el hombre ensartado sac fuera del agua medio cuerpo, el cual resbal del palo para volver
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a caer. El yuuzhan vong le asest otras dos estocadas y se alej mientras el hombre se hunda en el agua por ltima vez. El cuerpo flot un segundo, y despus, expulsando el aire de los pulmones, desapareci bajo el agua. El yuuzhan vong levant el anfibastn y grit algo. Los esclavos entendieron lo suficiente como para encogerse. El anfibastn perdi su rigidez y se enrosc en el brazo de su dueo. El yuuzhan vong sali del agua y llam por seas a dos esclavos, un hombre y una mujer, que secaron las piernas del aliengena con sus harapos. Una sirena reson en las colinas. El yuuzhan vong grit otra orden y los esclavos formaron una fila irregular. Comenzaron a avanzar dificultosamente hacia el sur. El aliengena ech una ltima ojeada al cultivo de villips y se fue por el mismo camino por el que marchaban sus esclavos. Luke sinti una emocin intensa brotando de su sobrino. Siento que hayas tenido que ver esto. Yo lo siento por el hombre que ha muerto ahJacen neg con la cabeza. Los yuuzhan vong a los que yo me enfrent al salvar a Danni... eran terribles, pero no tanto como se. No ha mostrado piedad alguna. No. Es un asesino eficaz y fro. Era ms grande que el que luch con Mara, ms alto y ms atltico. Me hubiera gustado ver ms que su silueta. Jacen sonri. Dentro de poco les podremos ver de cerca. Luke neg con la cabeza. Espero que no. El joven Jedi parpade. Pero tenemos que hacer algo por los esclavos. Ah, s? la expresin de Luke se endureci mientras en la de Jacen se dibujaba la incredulidad. Recuerda por qu hemos venido. Para salvar a la Nueva Repblica y a aquellos que forman parte de ella Jacen seal hacia el sur. Puedes percibir su dolor y el dao que les han infligido los yuuzhan vong. Cmo no puedes pensar en salvarlos? S lo pienso, pero tambin s que no es prctico. No en este punto. Tenemos que aprender muchas cosas en este planeta. No es una decisin satisfactoria, pero es necesaria. Jacen alz la mirada. Liberarlos condenar el futuro de la Nueva Repblica? O es que piensas que eso te pondr ms difcil salvar a tu mujer? Luke se puso rgido, pero ignor la ira que le provoc el comentario de su sobrino. Le ayudaba el hecho de que la mirada de Jacen estuviera llena de pavor, pero, aun as, la pregunta le haba sentado muy mal. Crees que sa es la verdadera razn por la que hemos venido? Crees que yo habra venido aqu nicamente para salvar a Mara? Creo, to Luke, que el amor que sientes por tu esposa es tan grande que haras cualquier cosa para salvarla el joven mir hacia abajo. Siento haber dicho eso. No lo deca en serio.
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Lo cierto, Jacen, es que s lo decas en serio. Es una paradoja. Tenemos que dejar que unos sufran para poder salvar a otros. Cuando t mismo eres vctima del sufrimiento es una decisin muy sencilla, pero cuando son los dems los que reciben el dao resulta ms difcil. De todas formas, estars de acuerdo conmigo en que ahora mismo no podemos hacer nada. An no sabemos lo suficiente sobre la presencia de los yuuzhan vong aqu. No sabemos nada de los esclavos. Ni siquiera sabemos si se pueden salvar. Por lo que parece, ellos estn conformes con ese trato. Jacen contempl el cuerpo del hombre, que haba vuelto a subir a la superficie y flotaba plcidamente. No creo que esa muerte formara parte de ningn trato. Probablemente tengas razn, pero no estamos en posicin de hacer nada por los esclavos. Pero no hacer nada... eso no es propio de un Jedi. Luke frunci el ceo. Crea que eras t el que no quera formar parte de estas misiones. Crea que habas llegado a la conclusin de que la esencia de un Jedi es la reclusin y la contemplacin de su relacin con la Fuerza. S, s, pero... El Maestro Jedi le interrumpi. Jacen, tienes que entender una cosa, algo muy importante. Por muy inteligente que seas, por muy entrenado que ests y por mucha galaxia que hayas visto sigues teniendo diecisis aos. Slo tienes diecisis aos de experiencia. Luke suspir. Tener ms experiencia no hace ms fcil la toma de decisiones, pero te hace entender que a veces hay que tomar las ms difciles. Jacen cambi su expresin por una mscara impasible. Entiendo, Maestro. Utilizas la palabra "Maestro" con el mismo tono que la utilizara un esclavo para dirigirse a su amo. Luke neg con la cabeza. Tenemos que volver a las instalaciones de ExGal antes de que caiga el sol. Dado que no podemos percibir a los yuuzhan vong con la Fuerza, somos ms vulnerables de noche. Adems, si volvemos, tendremos tiempo para procesar todo lo que hemos aprendido hoy y para pensar lo que tenemos que averiguar en el futuro. Jacen se encogi de hombros. Es un plan, to Luke. Slo un plan. Luke sinti un escalofro de temor al escuchar el tono de voz de su sobrino, pero la Fuerza no le ofreci ninguna visin de lo que poda pasar en Belkadan. Alarg la mano y la pos sobre el hombro de Jacen. Recuerda, algunos problemas no tienen soluciones fciles ni elegantes. Y los yuuzhan vong son claramente uno de esos problemas.

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CAPITULO 15

Encajado en la cabina de su Ala-X mientras atravesaba el hiperespacio, Gavin Darklighter no tena ms opciones que esperar sentado. Nunca le gust esperar a que su caza saltara al espacio real. Y esa sensacin aument cuando se convirti en comandante del Escuadrn Pcaro. Antes de asumir el mando slo tena que preocuparme por m mismo. Ahora soy responsable de muchas otras cosas. Comenz a dar vueltas al anillo de plata que llevaba en la mano derecha, sin darse cuenta de que unos gruesos guantes de piloto le envolvan las manos. El anillo tena el emblema del Escuadrn Pcaro, un emblema que l haba diseado cuando se uni al escuadrn. Tambin portaba los cuatro puntos de la insignia de coronel a cada lado. Tycho Celchu y Wedge Antilles se lo haban regalado cuando le nombraron comandante. Ellos haban optado por retirarse cuando se firm la paz con el Remanente Imperial, y ambos se mostraron muy orgullosos de dar la bienvenida a Gavin a un puesto que slo ellos y Luke Skywalker haban ocupado en el Escuadrn Pcaro. Encargaron el anillo especialmente para l y se lo entregaron en una noche muy especial. Gavin sonri al recordar la cena tranquila y elegante que disfrutaron en uno de los mejores restaurantes de Coruscant. Los tres se comportaron como autnticos caballeros, que para nada vivan de su reputacin como pilotos de combate. La dignidad con la que Tycho y Wedge se dirigieron a l, y los diversos temas de los que hablaron le indicaron que le haban aceptado como compaero y que confiaban plenamente en sus capacidades para guiar a los Pcaros. Wedge le mir por encima de su copa de coac corelliano. Biggs estuvo con nosotros desde el principio, y t estuviste con nosotros cuando retomamos el Escuadrn Pcaro. Lo cierto es que los Darklighter y sus victorias y sacrificios son ms representativos del Escuadrn Pcaro que nada de lo que hayamos hecho Tycho o yo. Es natural que seas t el que te ocupes ahora del mando. El orgullo y la confianza que Wedge senta por Gavin le crearon algunas dificultades al principio. Con la paz lleg el retiro de muchos pilotos. Adems de Wedge y Tycho, Corran Horn, Wes Janson y Hobbie Klivian optaron por retirarse. La paz tambin trajo consigo una reactivacin econmica que sedujo a los pilotos con lucrativas ofertas para pilotar transportes de mercancas interestelares. Aun as, muchos jvenes solicitaban formar parte del escuadrn, y rechazarles era una tarea muy dura. Y no quiero ni saber a lo que tuvo que enfrentarse Wedge en la poca en la que yo entr para volver a crear el escuadrn. Por suerte para Gavin, contaba con un personal de mando maravilloso para ayudarle. La mayor Inyri Forge llevaba con los Pcaros casi tanto tiempo como l, y la mayor Alinn Varth proceda de una familia de militares y llevaba volando casi toda la vida. Cada una de ellas estaba
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al mando de un grupo de vuelo, por lo que los nuevos pilotos se incorporaban rpidamente a un equipo de mucho prestigio. Gavin no estaba seguro de si sus Pcaros seran capaces de vencer a los antiguos Pcaros en un enfrentamiento simulado, pero saba que sera una competicin muy reida. Pero qu tendra de bueno eso? A Gavin se le hizo un nudo en el estmago. En vista de la informacin facilitada por Xhaxin, el almirante Kre'fey haba llevado el Ralroost hacia el punto de encuentro donde el pirata afirmaba haber sufrido la emboscada. Enviaron una sonda robot hacia ese punto, pero los datos recogidos no fueron concluyentes. Gavin afirm, y Kre'fey estuvo de acuerdo, que el robot no contaba con el programa o la base de datos necesarios para analizar la zona en busca de los yuuzhan vong. Si no hay algo grande y anmalo, no notificar nada. Ese hecho slo les dej otra opcin: enviar un Ala-X T-65R de reconocimiento. No sera capaz de obtener ms datos que la sonda robot, pero el piloto advertira la presencia de cualquier cosa sospechosa. El Escuadrn Pcaro ira con el T-65R para proporcionarle proteccin; haban pasado mucho tiempo en el Ralroost realizando simulaciones de batalla contra los coralitas. Cuando lleg el momento, Gavin se senta indeciso respecto a la misin. Probablemente era intil regresar a un punto vaco en el espacio en el que haca semanas unos piratas y unos imperiales fugitivos haban sido presa de una emboscada. No haba razn lgica para que los yuuzhan vong se hubieran quedado en la zona, dado que no tenan recursos ni planetas, nada que explorar, nada que conquistar ni ningn sitio donde esconderse. Todo eso eran argumentos contra la misin. Que el punto en donde se encontraban en ese momento fuera el acceso a muchos planetas deshabitados, tanto de la Nueva Repblica como del Remanente, en donde los Pcaros seran mucho ms tiles a la hora de evacuar a la gente, tambin disminua el valor de la misin. Por qu desplazarnos a un lugar tan remoto cuando podran necesitarnos para un problema urgente? La escasa probabilidad de que hubiera supervivientes atrapados en naves a la deriva poda considerarse un vago argumento a favor. Otro, algo ms til, era la idea de que los datos almacenados en esas naves a la deriva en el rea de la Nueva Repblica les proporcionara informacin sobre el potencial armamentstico de los yuuzhan vong. Lo poco que saban ya haca estremecerse a Gavin, pero las estrategias que haban desarrollado para sortear las defensas de los yuuzhan vong haban funcionado muy bien en las simulaciones. Leo silb y comenz una cuenta atrs de diez segundos antes de saltar al espacio real. Gavin coloc la mano derecha sobre el mando, y la izquierda en la palanca de aceleracin. Vio cmo el tnel de luz blanca que se extenda ms all del morro de su caza se agrietaba de repente y se desintegraba en un ocano negro salpicado de estrellas. Pcaros, informad. Todos los pilotos informaron de su posicin y se colocaron en formacin de tres grupos. El Ala-X de reconocimiento, al que denominaron
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Fisgn, se coloc sobre la formacin y extrajo lentamente los sensores gemelos de la parte trasera de la nave. El T65-R no llevaba armamento porque todo el espacio disponible estaba repleto de sensores, pero, en caso de ataque, el piloto poda deshacerse de los sensores exteriores, lo que le dejaba con una nave muy rpida y maniobrable que le poda alejar del peligro. Sensores fuera. Comienza la investigacin. Recibido, Fisgn. Sin decir una palabra, el resto del Escuadrn Pcaro se dispers. El Grupo Uno vol por detrs y por debajo de la nave de reconocimiento; el Grupo Dos, el de la mayor Inyri, vir a estribor y hacia arriba; y el Grupo Tres, el de la mayor Varth, fue hacia delante y hacia babor. Los Pcaros procuraron desocupar lo ms posible el canal de comunicacin para que los ordenadores del Fisgn no tuvieran que procesar sus mensajes. A menos que haga una emergencia, sta ser una misin silenciosa. Gavin mir hacia delante y aument la percepcin de sus sensores por si poda localizar algn resto de la emboscada. En la zona no haba nada de gran tamao, como una estrella o un planeta, capaz de atraer los escombros espaciales, as que supuso que encontrara muchos restos. En la distancia, a casi diez kilmetros, capt un parpadeo en el sensor, pero nada que pudiera identificarse como una nave. Leo solt un lamento grave, y los nuevos objetivos aparecieron en el monitor de Gavin. La media docena de puntitos se dispersaba como las gotas de agua en un vaso estrellado contra el suelo, y daba la impresin de que era lo nico que quedaba de las naves emboscadas. Gavin se estremeci, pensando en las veces que haba visto bichos saliendo de un cadver. Atencin, Pcaros, les tenemos en 352 punto 20. Alerones en posicin de ataque Gavin comprob los sensores. Fisgn, acrcate y orbita por aqu. Recoge todos los datos que puedas sobre el enfrentamiento y escapa aqu en hipervelocidad si ves que no podemos evitar que vayan a por ti. A tus rdenes, Uno. La nueva base de datos del programa del sensor les permita localizar a los coralitas, pero no era fcil. Como cada nave creca en un entorno diferente, tena caractersticas distintas. No todos los cascos tenan la misma composicin qumica ni la misma forma exacta. Los ordenadores deban tener en cuenta una serie de variables, y Gavin no tena la seguridad de que su ordenador no localizara una simple roca y la identificara como una nave enemiga. Lo que significa que tenemos que acercarnos mucho. Gavin aceler y vio que su compaero, el capitn Kral Nevil, apareca por la derecha. Ambos dirigieron el morro hacia abajo y fueron directamente a por los coralitas. Gavin coloc la retcula sobre uno de los que iban hacia l, pero el ordenador se neg a darle acceso al torpedo de protones hasta que no estuviera a un kilmetro de distancia. Cuando el indicador luminoso pas de rojo a verde, acompaado del grito de Leo, Gavin apret el gatillo y luego dio la vuelta a la nave.
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El torpedo de protones proyect una estela azul celeste hacia el objetivo, pero el coralita ni siquiera intent evitarlo. En lugar de eso, a unos diez metros del punto de impacto, el torpedo pas de ser un punto luminoso a algo ms pequeo, como una estrella lejana, y la supernova de luz que Gavin haba esperado contemplar nunca lleg. Un rpido vistazo al monitor secundario le mostr una anomala gravitatoria, lo que confirm que, de alguna forma, el coralita haba creado un agujero negro que haba absorbido el misil. La energa de la explosin no poda escapar al vaco, y el coralita sali ileso. La capacidad de generar agujeros negros no era lo mismo que tener escudos, pero en algunos casos poda ser ms efectivo. Uno, la idea del agujero negro parece buena. Te animas? S, colega. Pcaros, nuevo programa de combate Gavin puls un botn de su consola. Leo, inicia la concentracin de energa. El androide silb diligentemente mientras Gavin giraba hacia la derecha y volva para arremeter contra los coralitas. Coloc su armamento en modo lser y aline los cuatro caones para que todos dispararan al mismo tiempo. Cuando se acerc a una de las naves rocosas, apret el gatillo una vez y emiti una explosin dorada de energa en direccin al caza, pero surgi otro agujero negro y se trag el lser. Sonriendo, Gavin apret firmemente el gatillo auxiliar de los mandos. Los lseres del Ala-X comenzaron a rotar rpidamente, con mayor velocidad que si lo hubieran hecho uno a uno. Cada rayo refulgi con intensidad escarlata, pero eran ms cortos y mucho menos potentes que el primer disparo. Mientras mantuviera el gatillo auxiliar en modo cudruple, los lseres crearan una nube de disparos que no provocara muchos daos, pero que era casi imposible de distinguir de los disparos pesados. Su objetivo gener un vaco para atraer los tiros dispersos de Gavin, y Otro para absorber el dao que le estaba provocando Nevil. El coralita inici una maniobra de evasin y se ech a babor para volver a incorporarse al ngulo de ataque, pero no volaba tan bien como los de las simulaciones. Gavin pas de largo y luego, antes de girar a babor y volver a por la misma nave desde atrs, tir del mando para realizar un bucle inverso. Dispar una rfaga larga a la cola del coralita, que gener un agujero negro detrs de l. Gavin se dio cuenta de que esta vez el vaco estaba ms cerca del caza enemigo y abarcaba menos espacio. El agujero negro dobl la trayectoria de algunos de los tiros largos que rozaban el morro del coralita, pero no los absorbi. As que impactaron de lleno en el morro de la nave, haciendo saltar chispas. El ptreo caza gir a babor y, al recibir ms disparos, empez a describir un bucle. Gavin tambin gir a babor y aminor para igualar la velocidad del coralita. Lleg casi a rozarle por detrs. Entonces apret el gatillo principal y envi una rfaga a toda potencia hacia el objetivo. Los cuatro rayos convergieron en el coralita, y slo uno de ellos fue a parar al agujero negro que estaba disminuyendo. Los otros tres
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dieron en la cabina y redujeron el compartimiento cristalino a piedra derretida, abrasando al piloto. Sin perder energa, los rayos sobrecalentaron la composicin mineral del coralita, generando un giser de vapor de roca que sali disparado de la cabina y expuls al piloto muerto al espacio. Gavin vir a estribor, alejndose de la nave en llamas, y sinti que su caza se estremeca. Haba recibido el impacto de otra anomala gravitatoria que empez a tirar de sus escudos. As es como esas cosas quitan los escudos a las naves. Puls un botn de los mandos del sistema de mantenimiento vital. Sbelo al cien por cien y ampla el campo a trece metros, Leo. El androide hizo lo que le orden, y el temblor que sacuda al Ala-X se detuvo. Gavin sonri. Para evitar el tirn de la gravedad y la inercia sobre pilotos y cazas, los Ala-X iban equipados con un compensador de inercia que permita a las naves realizar maniobras a gran velocidad, con un elevado control de la inercia y sin que la nave sufriera daos estructurales, ni el piloto fsicos. Al ampliar el rea cubierta por este campo a trece metros, y al desplazarla ms all de los escudos, el compensador interpretaba los rayos gravitatorios de los yuuzhan vong como si fueran otro tipo de fuerza capaz de alterar el vuelo. Si demasiadas naves bloqueaban al caza, los motores no podran con la cantidad de energa requerida, lo que provocara que el campo explotara y que la nave saltara en mil pedazos. Gavin aceler a fondo y vir a babor, alejndose del coralita que haba intentado atraparlo en su campo gravitatorio. De repente, hubo un destello cegador y el coralita desapareci del monitor de cola de Gavin. Quin se lo ha cargado? Nevil sonri. Ha intentado atraparte y te has alejado. Ha debido de cansarse o confundirse. Aprovech la ocasin para lanzarle un torpedo de protones. Ahora es polvo de coral. Muy bien hecho Gavin dio la vuelta y volvi al centro de la batalla. Una mirada al monitor le indic que faltaban dos Pcaros en la frecuencia de comunicacin. Un destello naranja confirmaba que al menos uno se hallaba fuera de la nave. En otra parte, un coralita se pegaba a la cola de un Ala-X y estaba atacando con disparos de plasma al escudo de popa, que se estaba desvaneciendo. Fisgn, informa. Por aqu bien, Uno. Estoy solo. Lo tengo todo, incluido el que dio a Once y Doce. Cul ha sido? Una entrada de datos del T-65R le seal un coralita en particular en el monitor de tiro. No era muy diferente del resto, pero, al volar hacia l, supo por los movimientos y maniobras que el piloto era extraordinario. Ests conmigo, Deuce? Dos clics en el canal de comunicacin le indicaron que Nevil estaba con l. Gavin vir con el alern de babor y tir del mando para dirigir su Ala-X hacia el coralita asesino. Introdujo una ruta que le colocara
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detrs del caza y la fue ajustando para acortar la distancia, pero sin darse de bruces contra l. El coralita estaba persiguiendo el Ala-X que Gavin identific como el de la teniente Ligg Panat, una krish que acababa de unirse al escuadrn. Los krish eran conocidos por su carcter juguetn y, por la forma de volar de la Pcara, Gavin pens que era probable que se estuviera tomando a la ligera al yuuzhan vong. La chica llevaba la nave de un lado a otro, evitando ponerse a tiro, pero no podra escapar sin problemas. Siete, aqu Uno. Cuando yo te diga, da la vuelta y vira a babor. Uno, puedo arreglrmelas... Es una orden, Siete. Atenta. Ahora. Ligg gir hacia atrs y hacia la izquierda, y pareci que haba sacado su caza de la trayectoria del yuuzhan vong. El coralita pas de largo, vir a la, derecha y gir hacia arriba. El morro de la nave yuuzhan vong dio la vuelta y avanz directamente y a toda velocidad hacia el caza de Gavin. Gavin se estremeci. Por qu hace eso? Si utiliza los agujeros negros para escudarse no podr derribar mis escudos, y los disparos de plasma no tendrn efecto. Y si derriba mis escudos, le meter un torpedo por la garganta. No tiene sentido. Al darse cuenta de que no tena ni idea de las intenciones del enemigo, pens que era absurdo seguir ese plan, y solt una rfaga hacia el objetivo. La nube de agujas rojas de energa sali disparada y, tal y como esperaba, se curv hacia el agujero negro que el coralita haba generado para protegerse. Lo que no esperaba era que el vaco lo interceptara tan lejos. Gavin inici un huele a estribor y aceler a fondo. El panel del compensador de inercia ech chispas cuando la nave roz el agujero negro. Leo aull y Gavin tir del mando con todas sus fuerzas. El AlaX vibr y los motores se quejaron, pero la velocidad comenz a descender. Esa cosa me est absorbiendo! Gavin dio marcha atrs y gir el timn para apuntar el morro hacia el agujero negro. Los motores rugan al luchar contra el tirn de la gravedad, pero cedan un centmetro tras otro. Activ los torpedos de protones y vaci una carga de seis sobre el vaco. Uno tras otro, los torpedos se hundieron en la anomala gravitatoria, que, de alguna manera, consigui contener la enorme cantidad de energa que liberaron los proyectiles. Pero Gavin se dio cuenta de que ya no se acercaba tan rpido al agujero. En ese momento aceler. El caza cogi velocidad debido a la atraccin del agujero negro y por la fuerza de los motores. Luego, Gavin tir de los mandos y emple la velocidad adquirida para pasar rozando el borde superior del vaco. La cabina ech chispas y los escudos se colapsaron. Los sensores parpadearon un momento y luego volvieron a iluminarse con toda su intensidad, pero no vea al coralita por ninguna parte. Leo, dnde est?
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Oy la voz de Nevil por los auriculares del casco. Gracias por distraerlo, Uno. Siete y yo nos posicionamos y lo derribamos. No ha sido espectacular, pero lo hemos derribado. Gracias, Deuce. Jefes de grupo, informad. Aqu Cinco, Uno. Ocho perdi un motor y tendremos que ir a buscarlo, por lo dems bien. De acuerdo, Cinco. Nueve, qu pasa con el Grupo Tres? La voz de Alinn Varth son profundamente afligida. He perdido a dos, Uno. El coralita que casi te atrapa dej un agujero negro en su cola justo cuando Once se acercaba. Dinger entr de lleno y nunca supo lo que le haba pasado. Doce recibi el impacto. Tik est fuera de la nave y no tiene constantes vitales. Acrcate para hacer una comprobacin. El Ralroost ir a buscarlo Gavin mir los sensores de nuevo. Fisgn, algn otro coralita en la zona? Negativo, Uno, pero esas carcasas podran estar llenas de ellos. Te recibo, Fisgn. Desactiva tus sensores y vuelve con el almirante. Dale los datos y que enve alguien a buscarnos. A tus rdenes, Uno. Que la Fuerza te acompae. Gracias, Fisgn Gavin contempl cmo al Ala-X desactivaba los sensores externos, aceleraba y desapareca en medio de un brillante resplandor en el firmamento. Escuchadme todos. Tened los ojos abiertos y los sensores funcionando. No sabemos por qu slo haba media docena de coralitas aqu, ni si habr ms escondidos. No quiero sorpresas. Lo hemos hecho bien en este primer encuentro y no quiero que cuando llegue el almirante Kre'fey descubra que nos las hemos apaado para convertir esta victoria en una derrota.

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CAPITULO 16

Leia quera ser la primera en bajar de la lanzadera clase Lambda


Dulce Recuerdo al llegar a Dubrillion, pero Bolpuhr, su guardaespaldas noghri, se le adelant y gru a los dos hombres con armadura que se acercaron corriendo hasta el carguero por la estrecha pasarela que llevaba a la torre principal de aterrizaje. Ambos le ignoraron y se colocaron para contener a la gente en la pasarela, luego se separaron e hicieron paso a un apresurado Lando Calrissian. Leia baj por la rampa de descenso y abraz a Lando con fuerza. Me alegro mucho de que ests bien. Yo estoy bien, pero mi planeta no Lando se separ del abrazo de Leia, se pas la capa por el hombro y seal a la ciudad en un gesto amplio. Es el fin, Leia. La ira que vibraba en su voz se clav en el corazn de Leia. Ella sigui su mirada y contempl una ciudad que ella recordaba inmaculada en su primera visita, con elevadas torres que hacan comparable aquella parte de Dubrillion con Coruscant. La elegante lnea de arcos y la refinada decoracin de los edificios le trajeron a la mente las imgenes que recordaba de Coruscant cuando su padre era pequeo. Y ahora es como Coruscant despus de Thrawn y del retorno del Emperador. Las orgullosas torres haban quedado destrozadas, y algunas incluso estaban incendiadas. Los edificios tenan agujeros de explosiones. Las dbiles brisas movan las cortinas de algunos ventanales de transpariacero rotos y, ms abajo, en las pasarelas y las calles, la gente vagaba de un lado a otro portando a la espalda o en los brazos sus ms preciadas posesiones. Lando suspir. Los yuuzhan vong volvieron una semana y media despus de que os fuerais, se situaron cerca del cinturn de asteroides y empezaron a vigilarnos. De vez en cuando, un escuadrn de coralitas desciende y ataca un punto concreto. Nosotros respondemos al ataque, por supuesto, y a veces derribamos alguno, pero cada vez menos. Es como si nos utilizaran para deshacerse de los ms dbiles y estpidos de sus filas, dejando para el final a los mejores, los ms listos y los ms valientes. Lando se dio un puetazo en la mano. No me gusta que nos ataquen, pero todava me gusta menos que se burlen de nosotros. Elegos apareci junto a Leia. Administrador Calrissian, lo que ve como una burla podra tratarse de un sano respeto por sus defensas. Ustedes detuvieron el primer asalto. Lando asinti sombro. S, pero estos yuuzhan vong luchan de forma distinta. Es la diferencia entre pelear contra las mejores tropas del Imperio o en alguna guerrilla local con delirios de grandeza. Estos guerreros son mucho mejores, y s, ms cautelosos, pero slo le sacan brillo a la punta de la lanza antes de clavrnosla en las entraas.
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Leia puso una mano en el hombro a Lando. No nos atacaron cuando entraron en el sistema. No lo hacen. A veces atacan a las naves que salen de Drubillion, pero suelen dejarlas escapar. Al menos por ahora. Creo que a estas alturas ya esperaban una respuesta de la Nueva Repblica Lando mir a Leia de reojo. No nos traes nada de Coruscant, verdad? Leia seal a Elegos. ste es el senador Elegos A'Kla. Est aqu en una misin oficial de recopilacin de datos. Pues ms le vale recopilarlos rpido, senador, antes de que los yuuzhan vong los derritan con disparos de plasma. Leia se estremeci. Desde que conoca a Lando nunca le haba visto tan frustrado, ni siquiera cuando Darth Vader le quit el mando de Bespin. Prefera pensar que se deba a que Lando no quera empezar de nuevo, pero saba que eso era slo una pequea parte de lo que tena dentro. Lando siempre est buscando la forma de engaar al sistema, sea cual sea, pero con tan pocos datos sobre los yuuzhan vong se siente incapaz de vencerlos. Leia mir el resto de las torres del espaciopuerto. Todo parece vaco. Estn huyendo todos? Los que pueden ya lo han hecho la voz de Lando sonaba llena de impotencia. Coloqu a los guardias en la pasarela porque saba que la llegada de vuestra nave atraera a mucha gente que quiere largarse. Qu tal van las defensas? Elegos estir el cuello para mirar alrededor. No veo nada parecido a bateras de turbolser o lanzamisiles de impacto. A Lando se le ilumin la cara levemente. Ni lo vers. Lo primero que atacaron los yuuzhan vong fueron las estaciones de defensa. Todo lo dems son equipos mviles y estn ocultos. Cuando vienen intentamos acorralar a los cazas y conducirlos a las zonas de ataque del armamento mvil, pero estn aprendiendo y cada vez nos lo ponen ms difcil. Aun as, cuando no nos vigilan, todava podemos tomar la iniciativa y tender nuevas emboscadas. De momento es una buena tctica, pero no ganar la guerra Leia entrecerr los ojos. Podemos hacer algo mejor. T crees? Quiere eso decir que tienes una Estrella de la Muerte de sobra escondida para pulverizar al cinturn de asteroides y a su nave nodriza? Nave nodriza? Elegos alz la cabeza. Habis avistado una nave grande? S, cerca del cinturn de asteroides Lando les indic que le siguieran. Venid al cuartel central de defensa. Os puedo ensear todos los hologramas de la nave que queris. Intentamos derribarla, pero los cazas no consiguieron acercarse. Leia camin junto a Lando, dejando a Elegos tras ellos y a Bolpuhr en cabeza del grupo. Tiene que tener un punto dbil. Lo encontraremos y la derribaremos. Eso espero.
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Lo conseguiremos, Lando. Hemos de conseguirlo Leia suspir. Es la nica posibilidad para Dubrillion. OOOOO Jaina cogi un intercomunicador del compartimento de recargas del Dulce Recuerdo y dio otro a Danni. Mi madre se ha ido con Lando. Si quieres podemos explorar un poco y estirar las piernas. La chica cogi el dispositivo y se lo coloc en la solapa de la chaqueta azul que llevaba puesta. Siento haber tardado tanto en encontrar la chaqueta. Tendras que haberte ido con ella. No pasa nada. Estar pegada a ella durante todo el viaje ha sido suficiente por ahora. No quiero estar presente cuando est haciendo de "princesa Leia". Danni parpade atnita. Pero tu madre... Jaina asinti y comenz a bajar por la rampa de descenso. Lo s, derrot al Imperio y salv a la Nueva Repblica. Ay, no me mires as. S lo que hizo, y la quiero con locura. Me da la impresin de que ahora viene el "pero". Jaina suspir mientras pasaban por delante de los guardias apostados en la pasarela y se dirigan hacia unas escaleras que conducan abajo, a la ciudad. T nunca quisiste alejarte de la sombra de tu madre? Creo que la sombra de mi madre era muy pequea los ojos verdes de Danni relucieron. Ella es astrofsica, y fue la que me hizo empezar a contemplar el firmamento. Procuraba mantenerse al margen de todo y no llamar la atencin de los gobiernos local del Imperio o de cualquier otro seor de la guerra que reclamara nuestro planeta aquella semana. De ella adquir mi fascinacin por los planetas y los sistemas lejanos. En gran parte es la razn por la que me un a ExGal. Tu madre debe de estar orgullosa de ti. S. Creo que le gusta que yo haya optado por seguir sus pasos. Y no te interesaba seguir los de tu padre? Se separaron cuando yo era pequea. l era un burcrata que se pasaba todo el da con leyes y normas que parecan absurdas Danni se encogi de hombros. En las ciencias, las reglas que hay que seguir suelen tener una razn que las respalda y dan resultado. A m no me atrae la burocracia, y eso era otra buena razn para entrar en ExGal. All, el borde de la galaxia est unas veinte veces ms cerca que el burcrata ms prximo. Jaina baj por las escaleras y pas por encima de un montn de escombros que haban cado a la calle desde un edificio cercano. Poda haberlos retirado con la Fuerza, pero no lo hizo. De hecho, se vio obligada a reprimir la Fuerza porque la miseria del pueblo de Dubrillion se le clavaba en el alma. Comprendi el dolor y el miedo, pero la agudeza de los sentimientos era difcil de soportar. Al menos t tuviste eleccin, Danni. Teniendo unos padres como
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los mos, yo poda haber sido o una contrabandista que salva la galaxia o una diplomtica que salva la galaxia. Y optaste por ser Jedi. Jaina se encogi de hombros incmoda. Fue una decisin que en gran medida ya estaba tomada. Mis hermanos y yo tenemos una gran percepcin de la Fuerza. Danni arque una ceja mientras caminaba junto a Jaina. Te arrepientes de ser una Jedi? No, para nada Jaina dud y luego suspir. Mis padres no lo son, as que eso me permite tener algo para m sola. Tambin tiene que ver con el hecho de tener un hermano gemelo. Todo el mundo espera que seamos iguales, aunque slo seamos hermanos, y no la misma persona. Creo que entiendo lo que quieres decir Danni le tendi la mano . Encantada de conocerla, Jaina Solo. Y, dgame, quin es usted? Jaina se ech a rer. No s quin soy. Slo tengo diecisis aos y s algunas cosas. S que soy muy buena pilotando y que no lo hago mal como Jedi. S que me estoy hartando de ser la hija de mi padre y de mi madre. Y una parte de m sabe que necesitar tiempo para despegarme de su sombra. Tambin s que hay gente por ah que piensa que soy la salvacin de la galaxia porque soy Jedi, y que otros piensan que estoy maldita de pies a cabeza por la misma razn. Danni enlaz su brazo con el de Jaina. Me acuerdo de cuando yo tena diecisis aos. Estaba muy segura de m misma y convencida de que todo lo que saba era todo lo que mereca la pena saberse. Ya. Y ahora, en el ocaso de tu vida, a los, cuntos tienes, veintiuno?, te das cuenta de lo tonta que eras. S, veintiuno. Y s, creo que no era tan lista como ahora, Jaina. Recuerdo que no aceptaba consejos. La chica sonri. As que me vas a dar uno de todas formas. Lo que quiero decir, Jaina, es que todo el mundo puede elegir cuando sabe quin es realmente. Algunos deciden que quieren ser como otros. Los toman como ejemplo, intentan imitar sus acciones y hacen lo posible por seguir sus pasos Danni sonri. Yo era as con mi madre. Y el resto de la gente intenta ser lo contrario a alguien? Eso es, y el problema de esa estrategia es muy sencillo. Hay millones de formas de no ser como alguien, y el potencial para el desastre es ilimitado porque, en lugar de optar por un camino y adaptarse a l para hacer lo mejor para uno y las circunstancias, te dejas llevar Danni dio un apretn carioso a Jaina en el brazo . Quiz no quieras ser tu madre y puede que ests deseando que llegue el da en el que no te vean como su hija, pero eso no significa que tu madre no tenga un montn de cualidades admirables que deberas adoptar. Jaina asinti, dejando que las palabras de Danni resonaran en su mente un instante. Saba que ella consideraba a la vez una decepcin
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y un alivio que su madre no quisiera profundizar en su relacin con la Fuerza. Al ser Jedi, haba una parte de su identidad que no comparta con ella. Y, al ser piloto, era como si hubiera heredado una de las mejores cualidades de su padre. Y el compromiso de mi madre con determinadas causas es realmente admirable. Aunque me molesten, su constancia y su fuerza de voluntad tambin son buenas cualidades. Jaina mir a Danni de reojo. Y esa sabidura de la que hablas cundo aparece?, a los diecisiete, a los dieciocho...? Puede, si tienes un buen modelo a seguir. Vale. Creo que tengo de lo mejorcito Jaina sonri. Quiz no sepa quin soy, pero creo que me has orientado hacia el camino correcto para averiguarlo. Es lo menos que puedo hacer por la mitad del equipo que me salv de los yuuzhan vong. Ambas se detuvieron al doblar una esquina y se encontraron con un grupo de personas reunido ante un almacn de alimentos del Gobierno. En la entrada haba tropas de seguridad armadas. Un par de nerviosos alguaciles intentaban dispersar a la multitud. Anunciaban que estaban esperando un cargamento de provisiones y que estableceran puntos de reparto en cada distrito. Decan adems que nadie iba a obtener nada indicaban directamente del almacn, pero los gritos del gento indicaban que, a su parecer, las tropas y los burcratas queran quedarse con toda la comida. Danni se estremeci. Esta gente... est tan necesitada... Jaina se abri a la Fuerza y sinti el deseo y la urgencia emanando de la multitud. Cogi a Danni bruscamente y se la llev hacia el espaciopuerto. S que eres sensible a la Fuerza. Perdname por haberte trado aqu. T lo habas percibido, Jaina? Lo hice, una vez que me abr a ello, pero reprim en parte la percepcin porque dola demasiado. Por eso no me di cuenta de lo que pasaba. Puedes hacer eso? Puedes anular percepciones? Danni frunci el ceo. Yo crea que la Fuerza era vital para los Jedi. La Fuerza es vital para todos, pero las emociones negativas son fatales para los Jedi. En demasiada cantidad puede causarte frustracin y llevarte a la desesperacin y a los actos impetuosos propios del Lado Oscuro Jaina expandi sus sentidos y localiz al punto brillante y lejano que era su madre. Puedo ensearte a filtrar las emociones negativas y un par de cosas sobre los ejercicios simples de telequinesis, pero primero quiero encontrar a mi madre. Ella sabr hasta qu punto es desesperada la situacin en Dubrillion. Tienes razn. Gracias por sacarme de all. No hay de qu Jaina le gui un ojo. Eso por calibrar mi brjula. Ahora tengo una idea ms clara de adnde voy, y a lo mejor hasta puedo llegar.
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CAPITULO 17

Corran se dio cuenta de que los estudiantes de la Universidad de


Agamar haban sabido utilizar sus recursos para adaptarse a las condiciones climticas que haban encontrado en Bimmiel. Cuando comenzaron las tormentas de arena, improvisaron un calzado plano y ancho que poda adaptarse a las botas y que ampliaba la pisada. Adems, distribua el peso del caminante para no hundirse en la arena. Otro modelo del mismo diseo inclua un compartimiento bajo el taln que poda rellenarse de esencia de slashrat muerto, denominada con toda precisin Peste, para que las bestias no siguieran a las expediciones. Las tormentas volvieron a comenzar poco despus de la llegada de los Jedi, lo que les dejo atrapados en la caverna con el equipo de investigacin. Corran decidi enseguida que Ganner y l vigilaran la entrada por turnos, sobre todo de noche, cuando la Fuerza les pudiera ayudar ms fcilmente a percibir la llegada de los slashrats. El fro que se pasaba durante las guardias ayud a que los universitarios no lamentaran no tener que hacerlas. Los estudiantes tenan equipos de monitores de infrarrojos que les permitan localizar el rastro calrico de los slashrats y los hacan visibles de noche. Ese hecho gener todo tipo de comentarios sobre lo idiotas que eran los Jedi por fiarse de sus arcanas tcnicas y de la Fuerza, cuando la tecnologa funcionaba igual de bien y permita una mejor divisin del trabajo. Las crticas molestaron a Ganner, pero a Corran le dieron igual. Y as se lo explic a Ganner en mitad de la noche. Si piensan que somos un poco lentos, creern que son superiores. Eso nos hace menos amenazadores a sus ojos. Y dado que viviremos con ellos durante un tiempo, es mejor que piensen que somos ms tontos que malos. Ganner tena una opinin propia sobre cmo mejorar las relaciones con los estudiantes, y como resultado Trista empez a pasar parte de las guardias intercambiando con l comentarios en voz baja acompaados de demasiadas risitas. El hecho de que Ganner se llevara tan bien con Trista tuvo un curioso efecto en los dems. Los hombres a los que les gustaba la chica optaron por no acercarse mucho a los Jedi para no ofenderla. Las amigas de Trista tenan una relacin neutral con los Jedi, o por lo menos con Corran. El resto, incluida la doctora Pace, pareca ver el incipiente romance como seal de que Ganner era humano, o al menos manipulable, y eso relaj algunas tensiones. Corran se pas la semana de las tormentas estudiando el cuerpo del yuuzhan vong y los artefactos que haban descubierto. A sugerencia suya, el equipo investig y confirm que la armadura y las armas eran, o haban sido, criaturas vivas. El hecho de que los yuuzhan vong hubieran estado en Bimmiel antes, y lo que quiz fuera ms importante, mientras el planeta orbitaba ms alejado del sol, sugiri a Corran que, en caso de que volvieran, estaran muy preparados para las condiciones locales, ya
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que saban lo que podan esperar. l estaba seguro de que haban vuelto y de que seguan por la zona. Eran una raza que viva para la guerra, y Corran poda imaginarlos fcilmente regresando para recuperar el cadver de su camarada. Corran no tena ni idea de por qu haban tardado cincuenta aos en volver a por l. Quizs el cadver era una avanzadilla, pero si su corazonada era cierta, todo el equipo universitario estaba en grave peligro. Cuando las tormentas amainaron, Corran decidi que Ganner y l haran una misin de reconocimiento. Esperaron a que cayera la noche, se pusieron el calzado de arena y marcharon hacia el este, hacia la orilla de lo que haba sido un lago en tiempos del equipo imperial. No avanzaban rpido, pero el calzado especial les permita moverse sin hundirse en la arena. Corran y Ganner se encontraron de frente con un descubrimiento. A dos dunas de distancia, teida de plata y gris por la luz de la luna, haba una maraa de slashrats destrozando a otra criatura. Los depredadores soltaban gruidos furiosos mientras entraban y salan en la arena, se deslizaban de un lado a otro y sacudan las cabezas en su lucha por algo de carroa. Al verles alimentarse, Corran casi sinti lstima por el yuuzhan vong que haban atacado. Ms curioso que la batalla era el olor nauseabundo y profundo que traa el viento. Corran arrug la nariz. Es peor que la Peste. Ganner asinti. Es el aroma de la matanza. Trista me cont que los slashrats la exudan cuando asesinan. Es para que los dems sepan que tienen una presa. As la manada se acerca y va acorralando a los shwpis hacia el foco de la matanza. Los experimentos han demostrado que los slashrats seran capaces de soportar la Peste si olieran una matanza. Los estudiantes podran sintetizarla, pero les da miedo provocar un frenes asesino. Entiendo Corran se levant y se gir hacia el sur. Pasamos de la matanza y continuamos. Percibo algo dbilmente, un poco ms adelante. Yo tambin. Algo raro. Los dos Jedi continuaron avanzando en silencio, al menos a nivel auditivo. Cuando uno est conectado con la Fuerza, las emociones que se sienten a travs de otro pueden ser dulces como una meloda o rechinar como el transpariacero al romperse. Corran percibi que Ganner senta una mezcla de nerviosismo con resentimiento, as que decidi darle menos rdenes y tener ms en cuenta su opinin en las decisiones menores, como la de sortear un muro de piedra que rodeaba las colinas sobre el lago. Ganner tom la iniciativa de buena gana, y cuando se quitaron el calzado de arena, avanzaron rpidamente entre las rocas. Se detuvieron en la cima y, escondindose entre las sombras, descendieron hacia el lecho arenoso del lago. Intentaron mantenerse a cubierto, suponiendo que si los yuuzhan vong estaban por all tendran el equivalente a monitores infrarrojos. Cuando llegaron a la falda de la colina se detuvieron y contemplaron la llanura que se
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extenda ante ellos. Haba una especie de asentamiento en la cuenca del lago, pero Corran no consegua captar la lgica que haba empleado el arquitecto de aquel lugar. En la zona ms cercana a su posicin haba unas casitas circulares con forma de cuenco invertido y, si tenan aperturas, stas estaran orientadas hacia el este, al otro lado de los Jedi. Corran cont dos docenas de chozas de piedra agrupadas en cuatro filas de seis chozas cada una. Ms all se levantaban tres construcciones de mayor tamao y del mismo diseo y, del lado del sol naciente, haba una nica construccin lo suficientemente grande como para albergar un carguero y dejar espacio para almacenar suministros. A Corran le llamaron la atencin dos cosas de las construcciones. La primera fue que le recordaban a conchas de molusko. Saba que haba seres marinos que se apropiaban de las conchas vacas abandonadas por otras criaturas, e imaginaba que los yuuzhan vong haban llegado y haban "criado" sus propios hogares. No saba lo que habran hecho con los verdaderos dueos de las conchas, pero supuso que haban pasado a generar conchas ms grandes o que serviran de fuente primaria de alimento. Lo segundo en lo que se fij fue que slo perciba con la Fuerza a los habitantes de las conchas pequeas. Mir a Ganner. Esa gente est mal. El otro Jedi entrecerr los ojos. Es como si al percibirlos hubiera ruido de fondo. Su conexin con la Fuerza se est debilitando. Creo que se estn muriendo. Buena informacin. No percibes nada en las conchas grandes? Conchas? Ah, claro, son conchas. No, nada. Si hay yuuzhan vong, es probable que estn en las grandes. Eso supongo Ganner seal el poblado y lo abarc con un gesto . Te has dado cuenta de lo de los slashrats? Corran hizo uso de la Fuerza y encontr sin problemas a las criaturas, que permanecan a veinte metros del poblado de los yuuzhan vong. Estaban activas y avanzaban hacia el asentamiento de forma directa o indirecta, pero cuando llegaban retrocedan. Algunos incluso se acercaban bajo tierra, pero no alcanzaban el ncleo. Crees que han conseguido repeler a los slashrats? No s Ganner cogi el calzado especial para escalar que se haba echado a la espalda y comenz a ponrselo en las botas. Un vistazo rpido nos permitir averiguar algo. El otro Jedi frunci el ceo. No tenemos mucha agilidad con esto puesto. Bajar sera un suicidio. Ganner sonri sombro. Yo tengo una ayuda que me hace ms gil. No vas a ir solo. T iras muy despacio. En caso de que haya problemas, estars... Estar esperando a que utilices tu ayuda para sacarme de ah Corran se puso el calzado. Seguro que Trista te ha enseado todo lo que tienes que saber sobre este planeta, as que vigila por si ves algo inusual. Tomaremos muestras de la arena y averiguaremos qu aleja
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a los slashrats. No soy idiota, sabes? Corran arque una ceja. S, ya, pues has sido t el que ha propuesto que bajemos ah. Y t vas a venir conmigo... Corran puso los ojos en blanco. Vmonos. Ganner avanz el primero, pero los slashrats se mantuvieron apartados. Los dos Jedi se introdujeron en el asentamiento yuuzhan vong por el extremo occidental y se agazaparon a la sombra de una de las conchas-choza. Corran esperaba percibir el tranquilo flujo de la Fuerza que emanan los seres vivos al dormir, pero, en lugar de eso, le llegaban pausas rotas que interrumpan el patrn. Avanz unos pasos y descubri la entrada en la pared oriental de la concha. La criatura que haba crecido originalmente all deba de haber estado enrollada en un eje central mientras generaba su armazn. La concha estaba colocada en la arena de tal modo que la entrada quedaba ligeramente enterrada en el suelo. A Corran le pareci que, si se ajustaba a su idea del habitante original, las personas entraban a gatas en la concha y se metan al fondo para dormir en la pequea seccin que haba sobre la propia entrada. Imitando a Ganner, se introdujo ms en el poblado. Segua percibiendo las cosas de la misma forma. Se detuvo, sac de un bolsillo del cinturn un pequeo cilindro de plastiduro y lo enterr en el suelo para coger una muestra de la arena. Lo tap, y entonces percibi movimiento de arena en el interior. Un escarabajo apareci en la muestra y comenz a dar vueltas por las paredes transparentes del bote, intentando salir. Corran se guard el cilindro en el cinturn y sac otro vaco. Lo volvi a hundir en la arena y vio que un escarabajo emerga e inspeccionaba el frasco. Lo meti en el cilindro y, por los cuernos del insecto, dedujo que era distinto del primero que haba capturado. Excav un poco ms y encontr un tercer insecto, mucho ms pequeo que los otros dos, y lo cogi. No estaba seguro de si era una cra o si se trataba de otra especie totalmente diferente. Hizo ms agujeros, pero no encontr nada, as que sigui avanzando. Ganner le haba tomado delantera y estaba agazapado tras una de las conchas de la primera fila. Corran gir hacia la izquierda para ir directamente hacia Ganner. No debera haber ido tan lejos. Corran comenz a alarmarse cuando vio a Ganner llevndose la mano al sable lser y comenz a percibir cierta ansiedad con la Fuerza. De repente surgi un grito de una de las conchas. Una criatura desesperada sali de una de las chozas y corri a gatas hasta los Jedi. Una vez all se puso de pie con dificultad. Pareca vagamente humano, pero tena las rodillas destrozadas, y protuberancias que parecan implantes de coral en los brazos, las piernas y la columna. Se agarr un gran clavo de coral que le sala de la mejilla derecha y
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grit en un tono ms animal que humano y que reflejaba ms dolor que otra cosa. La criatura ech a correr y pas por delante de Ganner. Luego cay al suelo e intent levantarse. La arena comenz a temblar bajo l y una neblina polvorienta se elev como si fuera vapor de agua hirviendo. Corran no saba qu estaba provocando el temblor de la arena, pero sinti una curiosa vibracin procedente de su cinturn. Sac los escarabajos que haba capturado y uno de ellos, el de los cuernos, estaba batiendo las alas con furia. Dos guerreros yuuzhan vong altos y atlticos salieron de una de las conchas medianas, que tenan aberturas lo suficientemente grandes como para que los aliengenas no tuvieran que agacharse al salir. Ninguno pareca sorprendido o preocupado por el esclavo. Con una elegancia fluida que hubiera resultado casi sensual si su apariencia no fuera tan macabra, los yuuzhan vong se separaron y se acercaron al esclavo por los lados. Primero uno y luego el otro le acosaron con violentos comentarios, por lo que la criatura se encogi un instante, alejndose de uno para acercarse al otro. Y, mientras tanto, la arena a sus pies segua danzando por el agitar de alas de los nerviosos escarabajos. Corran sinti el pavor del esclavo a travs de la Fuerza y despus un estallido agudo de ruido de fondo. El miedo del esclavo fue sustituido por rabia. Agarrndose con los dedos las prolongaciones coralinas y con un aullido salvaje saliendo de sus labios, la criatura se abalanz de cabeza hacia uno de los yuuzhan vong. El guerrero aliengena ladr en lo que Corran pens que era una carcajada cruel. Luego se ech a la derecha y alz el puo izquierdo, asestando un golpe en el corazn al esclavo. ste se elev en el aire y cay al suelo un metro ms atrs. Aterriz sobre los talones y cay de espaldas. Corran estaba seguro de haber odo ruido de costillas rotas, pero el esclavo se apoy sobre un costado y, tras volver a levantarse, se abalanz sobre el otro yuuzhan vong. El segundo guerrero detuvo la embestida con un derechazo en la cara. El chasquido de huesos rotos reson por encima del quejido sordo de la criatura. El yuuzhan vong dio un paso atrs y le clav otro derechazo en el mismo sitio. Sus huesudos nudillos quedaron oscuros y brillantes. Luego alz la pierna izquierda y dio una patada al esclavo en las costillas, lanzndolo hacia el otro yuuzhan vong. El primer yuuzhan vong abri los brazos en lo que casi pareca un gesto de bienvenida y dijo algo al abatido esclavo. Era como una pregunta, pero la reaccin del esclavo fue de incredulidad. Escupi al suelo, abrazndose las costillas, sonri y se lanz hacia su interrogador. El primer yuuzhan vong lanz un gancho de izquierda al esclavo que le arranc la protuberancia coralina de la mejilla derecha. El golpe le hizo dar vueltas. El yuuzhan vong le asest entonces un derechazo en la espalda, justo encima de los riones. Corran se estremeci al ver al cautivo cayendo de rodillas. Un estallido de furia provoc un nuevo problema a Corran. Ganner tena el sable lser en la mano, pero todava no lo haba activado.
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Seguro de lo que quera hacer Ganner, pero consciente tambin de que si lo haca acabaran todos muertos, Corran actu. Emple la Fuerza para colarse en la rabia de Ganner y gener el horrible olor de la Peste en el cerebro del Jedi. Ganner cay al suelo de inmediato y se encogi. Luego se cubri la boca con las enguantadas manos mientras su pecho daba sacudidas. Lo poco que le quedaba de la cena le sali por entre los dedos y cubri la arena. Mir a Corran con odio y tuvo otra nusea. Ms all, en el espacio que quedaba entre las chozas, los dos yuuzhan vong miraban a su esclavo. Ambos le ladraban preguntas. El cautivo se debata entre la confusin y la ira. Tosi a duras penas un incoherente comentario e intent poner gesto desafiante. Luego trat de levantarse apoyndose en una mano, pero sus captores no se lo permitieron. Una patada en el estmago hizo fluir sangre por su boca. El oscuro lquido le baj por las mejillas como lgrimas negras. Los yuuzhan vong daban vueltas a su alrededor, pasndoselo el uno al otro con patadas y puetazos. Su ataque era tan violento que el esclavo no volvi a caer en la arena. Lo mantuvieron de pie a pesar de que sus golpes masacraban el esqueleto de la criatura y hacan imposible que se mantuviera erguido. Al fin, el esclavo cay a la arena. Estaba tan mal que Corran ya no senta su dolor a travs de la Fuerza. Los yuuzhan vong se miraron, intercambiaron comentarios y se rieron. Luego se pusieron a imitar los golpes que le haban dado y, utilizando las manos, se burlaron de cmo el esclavo haba pasado de uno a otro. Despus cogieron a la criatura de la mueca y del tobillo y la llevaron al borde del poblado. La balancearon cuatro veces y la tiraron a la arena. Casi al instante, los slashrats iniciaron una matanza en el lugar donde aterriz el cadver. Los yuuzhan vong utilizaron la arena para quitarse las manchas de sangre y volvieron a sus chozas, desapareciendo en su interior. Corran proyect la imagen de las colinas en la mente de Ganner y comenz a retirarse del poblado. Lo hizo lentamente y controlando el avance de su compaero. Esper hasta que el joven Jedi sali del poblado y lleg a la arena. Esper que la fetidez de la matanza recordara a Ganner que tenan la muerte muy cerca. Escondidos de nuevo entre las rocas de las colinas, los dos Jedi se quitaron el calzado especial para ascender. Ganner se lo ech a la espalda con gesto arisco y se volvi hacia Corran. Si vuelves a hacer eso alguna vez, te matar. Es una posible muerte, no una segura, como habra sido sta. Ese hombre, viste cmo lo hacan trizas y no hiciste nada. Exacto, no hice nada porque podran haber seguido nuestras huellas hasta los estudiantes. Slo vimos dos yuuzhan vong, pero en la concha grande podra haber docenas de ellos, quiz cientos. Si hubieras acabado con esos dos, en caso de que hubieras podido, habras condenado a muerte a la doctora Pace, a Trista y a los dems. Ganner ri con irona. No habra sido as si hubieran sido los nicos yuuzhan vong. Y
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qu probabilidades hay de eso? El joven arque una ceja. Aqu slo hay dos Jedi. Tu lgica es aplastante, Ganner Corran se ech a la espalda el calzado de arena y se ajust los guantes. Puede que haya dos o puede que haya dos mil. No dudo de que antes de largarnos de este planeta tengamos que matar a unos cuantos, pero hemos de procurar retrasar ese momento lo ms posible. Para que muera ms gente? No, para que tengamos la posibilidad de evitar que capturen a los agamarianos. Lo que hemos visto ha sido informacin pura, y quiero estudiarla. No era slo una paliza. Era diversin, diversin cruel. Quizs al final s, pero era algo ms Corran frunci el ceo. Por la forma en que le hablaban, era como si esperaran algo de l. Su desprecio y su ira, como demostraba el frenes final..., era algo ms. Vale, piensa en los motivos de nuestros asesinos. No creo que esa informacin te aporte nada. Puede que no, pero no tenemos nada ms. Las muestras del suelo tambin son informacin... Matar a los yuuzhan vong te aportara una valiosa informacin. Es posible. Dos Jedi muertos tambin seran informacin Corran se seal la sien derecha. Ahora lo esencial es volver con los estudiantes y ver si nos pueden ayudar a averiguar lo que est pasando aqu. Luego veremos si podemos marcharnos sin problemas con todo lo que sabemos. Y si no podemos? Corran se encogi de hombros. Las primeras veces que los yuuzhan vong se enfrentaron a los Jedi, ganamos. Ahora tenemos que ver cunto podemos ampliar esa racha.

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CAPITULO 18

Jacen Solo abri los ojos de repente, y por un momento no supo


dnde estaba. Saba que se hallaba en Belkadan, pero le sorprendi encontrarse en las instalaciones de ExGal. En los primeros instantes no identific el porqu de su sorpresa. As que se quit la manta de encima, sac las piernas de la cama y se sent. Se pas los dedos por su larga melena castaa y se tap los ojos con las manos. Haba soado que se encontraba en el poblado yuuzhan vong donde estaban cultivando los villips. Haba ido para liberar a los esclavos. En su sueo, entraba en el agua y los llamaba para que se le acercaran. Ellos venan, y su amo tras ellos. Jacen le haca al yuuzhan vong lo mismo que l le haba hecho al anciano, y lo dejaba hundindose lentamente en las turbias y tranquilas aguas. Ha sido tan real. Jacen se quit las manos de los ojos y se las mir hasta que pudo distinguirlas en la penumbra. Casi poda sentir el tacto del sable lser en el duelo contra el guerrero yuuzhan vong. Movi los hombros y se estir, buscando algn dolor que, de alguna manera, convirtiera en real lo que haba soado. Saba que era muy probable que hubiera sido un sueo. Haba pasado una semana desde que presenciaron el asesinato del anciano, y haban estado investigando. Los yuuzhan vong se haban esmerado en convertir Belkadan, o al menos aquella zona, en un huerto de naves. Estaban cultivando villips, coralitas y dovin basal por todas partes. Al parecer, todos los trabajadores eran esclavos, aunque algunos de los supervisores tenan ayudantes que a Jacen le parecan humanos, y que cooperaban. Tambin tenan las protuberancias, pero la Fuerza no emanaba de ellos con aquel ruido de fondo, sino muy reducida. Que aquella visin fuera simplemente un sueo tena sentido. Evidentemente, se trataba de una fantasa que haba generado para anular su frustracin. Casi deseaba aceptar que haba sido un sueo para poder volver a dormir, pero dos cosas le impidieron hacerlo. Una era la urgencia que envolva la visin. Estaba dispuesto a reconocer que su frustracin era suficiente para provocar el sueo, pero haba sido ms profunda la noche despus de presenciar el asesinato. Y desde entonces no haban vuelto a aquel sitio. Y la segunda era la palpable realidad de la visin. No pareca un recuerdo, sino algo que tena que hacer. Y saba muy bien que cuando un Jedi estaba abierto a la Fuerza, poda tener revelaciones sobre el futuro. Yoda, el Maestro de su to, era conocido por su sabidura y su capacidad para ver el futuro. Jacen nunca haba sentido que tuviera el don de la clarividencia gracias a la Fuerza, pero le dio la impresin de que aquello era muy parecido a tener una visin. Se levant y sali de la habitacin que haba pertenecido a Danni. Haban destrozado casi todo, pero pudo recuperar unos cuantos hologramas estticos y un par de recuerdos ms que pensaba devolver a la joven. Movi con los pies los desechos de la entrada de la habitacin de su to y se apoy en el dintel de la puerta.
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Una pequea lmpara irradiaba una clida luz en el rincn del fondo de la habitacin. Luke estaba sentado en el suelo, frente a la puerta, y era apenas una silueta recortada. Jacen comenz a decir algo, pero la sensacin de paz y concentracin que percibi en su to le hicieron callarse. No era la primera vez que Jacen vea a Luke entrar en trance Jedi para estrechar sus lazos con la Fuerza. Tras firmar la paz con el Remanente, cuando su to realiz los cambios en la estructura de la academia, algunos alumnos bromeaban con que el Maestro se estaba haciendo viejo y necesitaba echarse sus siestecitas de Fuerza. A Jacen le hacan gracia, pero envidiaba la conexin que Luke tena con la Fuerza. l quera esa intimidad para s, aunque saba el precio que su to haba tenido que pagar para obtenerla. Saba que no era algo fcil de obtener, pero esperaba fervientemente que su camino no fuera tan largo ni enrevesado como lo fue el de Luke. Se apart de la puerta y se apoy contra la pared. Su to le haba dicho que la experiencia ensea que a veces hay que tomar decisiones difciles. Determinar si lo que haba visto era real era una decisin francamente difcil. Su razn le aconsejaba que dudara de lo que haba visto, pero su corazn le deca que partiera. Intuyo que sa es la mejor opcin, y la Fuerza est ms guiada por la intuicin que por la razn. Jacen exhal lentamente y volvi a la habitacin de Danni para ponerse el uniforme de combate. Se enganch un intercomunicador en la solapa para poder registrar los datos de su misin. As podr cumplir el objetivo de mi to mientras realizo el mo. No le dijo a R2-D2 que se iba, porque saba que el androide despertara a su to y que la misin terminara antes de empezar. Al pasar por la puerta de Luke, se inclin ante su Maestro. Despus, cubierto por una larga tnica Jedi, sali de las instalaciones de ExGal y se intern en la noche. OOOOO A cada paso que daba, Jacen se senta ms imbuido en la visin que haba tenido. Cada hoja, cada nube, el zumbido de los insectos y el murmullo de la gravilla al deslizarse colina abajo a su paso. Todo era como lo recordaba. Dej de pensar y comenz a concentrarse en sus sensaciones, eligiendo el siguiente paso al azar y con la certeza de que haba tomado la decisin correcta. Avanz en la noche, con mucho cuidado; pero con una sensacin creciente de invulnerabilidad, fruto de la certeza de saber a lo que iba. Su visin se estaba haciendo realidad. Se acercaba a una confrontacin que liberara a los esclavos y comenzara a hacer retroceder a los yuuzhan vong. Saba que Luke no lo entendera, y que probablemente no lo aprobara, pero Jacen se senta obligado a cumplir el destino que la Fuerza le haba planteado. De repente se encontr bajando hacia la orilla de la laguna. La luz de la luna se reflejaba en las ondas plateadas y en el agua que llenaba las hojas de las plantas de villip. Los esclavos se movan entre los tallos, regando los villips una y otra vez con cucharones llenos de
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agua oscura. Los nicos sonidos eran los del agua cayendo y los susurros de los villips. Jacen se detuvo en la orilla y se quit la tnica. Respir hondo y dej que la calma fluyera en su interior. Sonri levemente y su gesto se tom afable. Abri los brazos y los estir. Venid a m. Yo os salvar. Los esclavos alzaron la cabeza a la vez y le miraron. Una serie de agudos silbidos fluyeron de un lado a otro, y algunos villips los imitaron. Jacen reconoci el sonido como el que haca R2-D2 cuando estaba asombrado, as que sonri e indic a los esclavos que se acercaran a l. Venid a m. La esclavitud ha terminado. Los esclavos comenzaron a moverse, pero de un modo que no coincida con su visin. Se estn alejando de m! Los esclavos se marchaban en silencio, encogindose como si fueran a recibir un golpe. Los de la primera fila le miraron mientras esperaban a los rezagados. Los primeros en salir echaron a correr, salpicndose de agua. Entonces, en mitad de la formacin de esclavos, se hizo un vaco. Un guerrero yuuzhan vong vestido con armadura y con un anfibastn entr en el agua y se situ frente a l. Gir el arma en crculos, primero hacia delante, luego por encima de su cabeza y finalmente por detrs. Se detuvo en seco, con el bastn entre el antebrazo derecho y las costillas, y se agach. Jacen entr en el agua hasta la mitad de las piernas y sac su sable lser. Lo activ y el zumbido ahog los dbiles lamentos de los esclavos. La hoja verde iluminaba tenuemente los villips. Jacen describi despacio un crculo con la siseante espada, cort el tallo de una planta y parti por la mitad los dos villips mientras caan. El guerrero aull y comenz a correr hacia Jacen. El agua apenas pareca detenerle. El anfibastn comenz a girar de nuevo. La punta rozaba el agua al describir el crculo entero. Jacen ech a correr hacia su enemigo, pero, al ser ms pequeo, el agua le frenaba. El joven Jedi se detuvo y elev el sable lser por encima del hombro derecho. Despus, al acercarse el guerrero, irgui las muecas para que la hoja apuntara hacia delante, y embisti. Es lo que hice en mi visin! Pero el guerrero yuuzhan vong no pareca formar parte de la visin. Gir de nuevo a la derecha, esquivando la hoja de energa verde, y golpe el anfibastn contra la espalda de Jacen. Una de las almohadillas que recubran su traje absorbi gran parte del impacto, pero la fuerza del golpe le hizo tambalearse hacia delante. Jacen cay de rodillas y se dio la vuelta, bloqueando con el sable lser el siguiente ataque. La hoja rechaz el golpe, pero no tuvo el efecto que el joven esperaba. Tendra que haber cortado treinta centmetros de esa cosa! Jacen se puso en pie, bloque otro ataque bajo por la izquierda y, con un giro de muecas, alz el sable lser dando un corte que debera haber partido al yuuzhan vong por la mitad. La armadura aliengena desprendi chispas y humo. El guerrero
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retrocedi uno o dos pasos y atac con su anfibastn. Jacen lo esquiv y le dio una estocada en la mueca derecha. Hubo ms chispas, ms humo e incluso un zumbido, pero la mano no se separ del brazo. Sorprendido, Jacen elev de nuevo la hoja para lanzar otro ataque, pero el yuuzhan vong ya haba retrocedido. Antes de que Jacen pudiera optar por atacar el estmago del guerrero, ste alarg el puo derecho y dio al chico en el cuello. El duro golpe hizo sacudirse a Jacen. Hubiera cado al agua, pero choc contra una planta de villip que le mantuvo en pie. El muchacho movi la cabeza para despejarse y se agach al ver que el yuuzhan vong iba a asestarle una patada. No le dio, pero hizo estallar uno de los villips. El lquido viscoso que eman de la planta hizo que le ardieran los ojos, la nariz y la boca. Asfixiado, Jacen se agazap tras la planta. Se ech agua en la cara para lavrsela, se movi hacia la izquierda y asest dos golpes rpidos al yuuzhan vong, que retrocedi un poco. Pero, a la luz del sable, Jacen se dio cuenta de que la herida de la armadura del yuuzhan vong era algo ms que una cicatriz descolorida. No slo cultivan las armaduras! Estn vivas! El yuuzhan vong alz el anfibastn y lo baj en un golpe dirigido a la cabeza de Jacen. El Jedi levant el sable para bloquearlo, pero el anfibastn perdi su rigidez, se abland como un ltigo y se enroll en su mueca derecha. El guerrero tir de Jacen, que perdi el equilibrio y cay ante la rodilla del yuuzhan vong. El guerrero le asest un golpe en el estmago. El joven Jedi sinti la viscosa presin de la mano del yuuzhan vong en la nuca, y se encontr con la cara hundida en agua turbia. El agua bulla alrededor de su sable lser, pero el ltigo controlaba el movimiento de su brazo y no le permita atacar. El joven desech el pnico que creca en su interior e invoc a la Fuerza. Intent soltarse del yuuzhan vong, tal y como lo haba hecho miles de veces con sus hermanos o sus amigos cuando jugaban en la academia, y descubri el fallo de su estrategia justo cuando sus pulmones comenzaron a quedarse sin aire. No puedo percibir al yuuzhan vong con la Fuerza. Y ahora no puedo hacerle nada. Mientras tragaba su primera bocanada de agua, pens que poda emplear la Fuerza para salir del lago, pero la concentracin necesaria era imposible mientras su cuerpo se sacuda. El poco aire que le quedaba en los pulmones sali en burbujas. Su cuerpo intent respirar por instinto y trag ms agua, lo que le hizo toser y sacudirse de nuevo. Oh, no, pens Jacen mientras la oscuridad se cerna sobre l, no era una visin, ni un sueo. Era una pesadilla...

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CAPITULO 19

Anakin se agazap en el campo de lavanda y escudri el pequeo grupo de dantari. Los nmadas nativos no parecan tan raros. Tenan forma humanoide y un vocabulario limitado basado en palabras, gestos manuales y expresiones faciales. Fabricaban herramientas, pero an no saban trabajar el metal. Un par de ellos tenan cuchillos fabricados con esquirlas de AT-AT, pero Anakin no vio que los utilizaran para nada. Lleg a la conclusin de que eran un smbolo de poder, ya que los llevaban dos machos grandes con el pelo canoso. Por un momento dese que C-3P0 estuviera all para traducirle el dialecto dantari, pero la imagen del androide dorado escondindose entre la hierba era tan ridcula que a Anakin casi le dieron ganas de rerse. Los dantari haban acampado en un pequeo claro junto a un grupo de rboles blba. Uno de los machos adultos estaba dibujando con carbn un emblema imperial en el pecho de un macho joven. Para ello, utilizaba una rama de blba y un palo, con los que tatuaba con ceniza el pecho del ms joven para que el dibujo quedara estampado de forma indeleble. El joven dantari no era el nico que luca el emblema. Haba otros que llevaban imgenes de AT-AT toscamente tatuadas, dibujos de pistolas lser o la estructura de las armaduras de los soldados de asalto esbozadas en las piernas y en los brazos. Haba nios pequeos sentados que contemplaban con fascinacin el proceso de tatuado. Los mayores miraban orgullosos al chico, que aguantaba estoico. Anakin mir hacia otra parte e intent no escuchar los golpecitos del palo sobre la piel. Mir a Mara y la cogi desprevenida, en un momento en el que pareca realmente cansada. Baj la mirada y volvi a alzarla. Para entonces, su ta ya haba adoptado una expresin de menos debilidad y ms calidez. Si la he podido ver cansada es porque tiene que estar realmente agotada. Nunca me hubiera permitido verla as, a no ser que no hubiera podido evitarlo. Anakin sonri y se arrastr en silencio hasta su ta. Yo nunca me hara un tatuaje susurr el muchacho. Creo que es mejor evitar marcas identificativas le mir traviesa . Nunca sabes cundo va a perseguirte uno de esos Jedi. T no tienes tatuajes, no? No s, Anakin Mara se encogi de hombros con expresin juguetona. Despus de todo, fui atrapada por un Jedi, as que igual s que tengo. l fue a preguntar algo, pero lo pens mejor y mantuvo la boca cerrada. No quiero saber ms. Mara solt una sonora carcajada y se tap la boca con la mano. Anakin emple la Fuerza sin saber qu hacer, e inmediatamente
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percibi que el dao ya estaba hecho. Un grupo de dantari con tres chicos en cabeza se aproximaba. Entre ellos, un macho adulto iba dispuesto a atacar a lo que hubiera provocado aquel ruido. Sin pensarlo, Anakin se levant y se coloc entre los dantari y Mara. El macho se acerc a ellos y Anakin comprob que era casi medio metro ms alto que l, y que de espaldas era ms ancho que l de pie. Adems, deba de pesar unos sesenta kilos ms que l. El muchacho abri unos ojos como platos por la impresin, y luego se agach y sac los dientes. El nativo se acerc a poca distancia. Elev sus grandes puos por encima de la cabeza y grit, pero Anakin se mantuvo en su sitio. No imit sus movimientos. Haba aprendido lo suficiente observando a los dantari como para saber que eso habra provocado un combate territorial. La mayor parte de los enfrentamientos dantari se basaban en que el ms grande atemorizaba al ms pequeo, y Anakin nunca haba visto a un dantari tan pequeo como el que tena delante plantndole cara. Con la mirada clavada en los ojos del macho, Anakin se sent en cuclillas y apoy los codos en las rodillas. Saba que poda utilizar la Fuerza para obligar al macho a que hiciera lo mismo, pero dej la Fuerza en paz. En la semana que llevaban en el planeta haba intentado utilizarla lo menos posible, y aunque le dola todo el cuerpo y le haban salido ampollas, se senta bien al hacer las cosas por s mismo. La Fuerza es un aliado, no una prtesis. Y si esto es lo nico que aprendo de esta experiencia, bueno ser. El dantari volvi a aullar, pero Anakin no reaccion. Se sent y mir el vaco entre Mara y el macho, que se ech hacia delante y se apoy sobre los puos. Luego se sent en cuclillas tambin. Tras l, los jvenes dantari hicieron lo mismo. Anakin habl en voz baja. Vale. He conseguido que se siente y que se tranquilice. Y ahora qu hago? Coge esto. Anakin se llev la mano izquierda al hombro y cogi un pequeo disco de metal que le tenda Mara. Se dio cuenta de lo fros que estaban los dedos su ta. Luego mir el botn que le haba dado y sonri. Espero que funcione. Es una lstima que slo tenga el emblema de la Nueva Repblica, y no el del Imperio. Pero brilla. Vale la pena intentarlo. Sin dejar de mirar al macho adulto, Anakin se ech hacia delante y se puso a cuatro patas. Avanz hasta la mitad para acortar la distancia, coloc el botn de Mara en el suelo y se retir. El adulto avanz lenta y cuidadosamente y alarg una mano hacia el botn plateado. Extendi un dedo y lo roz. Retrocedi inmediatamente y, cuando lo hizo, los pequeos saltaron hacia atrs y gritaron. Volvi a acercarse y olisque el botn. Luego volvi a tocarlo. Tras acariciarlo unas seis veces, cada vez durante ms tiempo, lo cogi y lo mir, totalmente cautivado.
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Anakin gir la cabeza para mirar a Mara. Quiz necesite ms botones si vamos a tener que sobornar a toda la tribu. La ta de Anakin sonri y se tir de la manga derecha. Tengo otro par de ellos en los puos. Si necesitamos ms, coger un resfriado. Esperemos no llegar a ese punto. Anakin mir al dantari y vio que estaba intentando fijarse el botn en una trenza. El Jedi le sonri y el nativo le devolvi la sonrisa. Entonces, el dantari se dio la vuelta y volvi corriendo al campamento, cogi en brazos a los nios y recibi algunas reprimendas por parte de las hembras del grupo. Luego cogi algo de una bolsa de piel de fabool y volvi adonde estaba Anakin. Abri la mano justo donde Anakin haba dejado el botn y solt cinco tubrculos blancos no ms grandes que el pulgar del chico. El joven Jedi saba que eran races de vincha. No saba para qu las utilizaban los dantari, pero haba visto que se alteraban mucho cuando encontraban la planta y podan extraer las races. Anakin no haba visto muchas plantas de sas en el planeta, as que le pareci una valiosa oferta viniendo de un dantari. Anakin sonri y alz las manos con las palmas hacia el dantari. Gracias, pero no puedo aceptarlas. El adulto le mir un momento, atnito, y luego se fue corriendo. Regres con otro puado, las ech una a una en el montoncito y duplic as la cantidad. Le estaba costando mucho dejarlas en el suelo, y Anakin poda sentir el dolor que le produca regalarlas. Mara, aydame. T te has metido en esto, t sabrs cmo salir. Ha sido por tus risas. Ha sido por tu broma. Vale, lo capto Anakin se rasc la cabeza. Vale, el botn es ms valioso para l que diez races de vincha, y s que me dara otras cinco. Quiz por eso algunas de las hembras estn escondiendo el resto de las provisiones. Claro. Quiere un intercambio justo. Es una cuestin de honor y orgullo, dira yo. Mara le dio una palmadita en la espalda. Bien pensado. Ahora tengo que intercambiar las races por algo ms, no? Podra ser. Podra funcionar. Anakin asinti. Se aproxim a las vinchas, las cogi y las llev a su sitio. Se levant y se acerc a un blba para recoger las ramas que haban cado al suelo. Volvi e hizo un montn con los palos. Seal al dantari, a las ramas y por ltimo al lugar hacia donde Mara y l tenan el campamento. Despus le tir una de las races al adulto. El nativo la cogi, seal al montn de palos y despus a su campamento. Anakin asinti. El dantari sonri, gir sobre sus talones y volvi corriendo con su tribu. Les cont algo atropelladamente mientras gesticulaba, mostrando orgulloso la raz de vincha. Los
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dantari comenzaron a gritar y a dar saltos, dejndose llevar por la alegra. Anakin recogi el resto de las races y se las guard en el bolsillo. Se puso en pie y ayud a Mara a levantarse. Me gustara que nos furamos antes de que les d por invitarnos a la fiesta. Estoy de acuerdo Mara pas un brazo por los hombros de su sobrino y se apoy en l. Lo has hecho bien. Y no us la Fuerza ni una vez. Es verdad, aunque has conseguido librarte de recoger lea. Los dos se rieron en voz baja mientras caminaban. Anakin andaba despacio para que Mara no se cansara. Se quedaron en silencio un momento. El joven se detuvo junto a unas rocas que marcaban el comienzo de la cuesta que llevaba al campamento y dej que Mara se apoyara en una de ellas. Se pas una mano por la frente. No s t, pero yo estoy cansado. Mara sonri. Eres muy amable, pero yo... Ta Mara, no pasa nada. Yo soy la que est cansada aqu... el esfuerzo de hablar pareca costarle mucho. Si soy una carga me lo dices. Anakin neg con la cabeza, inflexible, y se trag el nudo que tena en la garganta. Nunca, ta Mara, nunca sers una carga. Si tu madre estuviera aqu, estara orgullosa de lo amable y educado que eres. Si mi madre estuviera aqu, habra negociado un tratado para que el planeta se uniera a la Nueva Repblica, y lo hubiera conseguido por un puado de races de vincha Anakin suspir y contempl los ojos verdes de Mara. S que no te encuentras bien. Y s que para ti es difcil, pero sigues luchando. No tengo palabras para expresar lo mucho que significa para m. Por un momento record el hecho de que su padre, con su dolor, apenas haba estado sobrio. Por qu no te pareces ms a la ta Mara, padre? Mara le mir fijamente. A veces, Anakin, las cosas nos superan. Hay veces que no puedes luchar. Pero t sigues hacindolo. Ests siendo muy valiente. Eso es porque s a lo que me enfrento. Hay otros que no pueden identificar a su enemigo, y, por tanto, no pueden luchar. El enemigo de mi padre soy yo. Ese pensamiento le hizo estremecerse, pero otro ocup enseguida su mente. O quiz su enemigo es la culpa que ha decidido asumir. Ojal las cosas hubieran sido distintas. Mara se separ de la roca y se apoy de nuevo en el chico. Preparado para subir la cuesta? Despus de ti, Mara. Juntos, Anakin, juntos.
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OOOOO Esa tarde, el dantari trajo un gran montn de lea de blba. Regres con una segunda carga, y Anakin le dio otra raz de vincha. El nativo se alej en la oscuridad y poco despus les llegaron gritos de alegra procedentes del lejano campamento dantari. Anakin parti una rama por la mitad y la ech al fuego. Bueno, ya son felices. S, eso parece Mara asinti, y las sombras que proyectaba la hoguera ocultaron su expresin plomiza. Lo has hecho bien. Gracias. Yo pienso lo mismo. Anakin sigui pensando lo mismo hasta que se despert a la maana siguiente y encontr al dantari esperndolo en el campamento. Estaba sentado en el tronco derribado de un blba. Con una expresin parecida a la de un hutt con una carrera de vainas amaada, el nativo extendi la mano vaca hacia Anakin.

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CAPITULO 20
Gavin no se detuvo en la entrada del despacho que el almirante Traest Kre'fey tena asignado en Dubrillion. Golpe el dintel de la puerta con los nudillos y entr en la habitacin. Haba dado un par de pasos cuando alz la mirada de su datapad y se encontr con que haba dos personas ms reunidas con el almirante. Lo lamento, almirante, no saba que estuviera ocupado Gavin reaccion y salud. El bothan le devolvi el saludo. No hay problema, coronel Darklighter. Creo que ya conoce a Lando Calrissian y a Leia Organa Solo. Gavin enrojeci. S, nos han presentado, pero no los conozco... Lando y Leia fueron hroes de la Rebelin junto a su primo Biggs. l era un nio cuando oy hablar por primera vez de ellos, e incluso lleg a enamorarse platnicamente de la princesa Leia. Aunque haca mucho que haba superado ese sentimiento, volver a encontrarse con ellos le devolva a su infancia y le haca sentirse como un impostor slo por estar en la misma habitacin. Puedo volver ms tarde, seor. Kre'fey neg con la cabeza. No, no es necesario el bothan seal la exposicin hologrfica de datos y tablas. Las naves agamarianas que llegaron con nosotros han estado sacando a la gente del planeta con sus lanzaderas. Los yuuzhan vong no hacen nada por detenerlas, as que suponemos que atacarn cuando empiecen a salir las caravanas de refugiados. El Escuadrn Pcaro va a tener que quitrnoslos de encima. He estado trabajando en eso, almirante Gavin mir su datapad . Tengo un escuadrn completo de Ala-X listo para partir, y los habitantes de Dubrillion tienen gran cantidad de fechos, es decir, naves que han sido modificadas para recorrer en el cinturn de asteroides y que van armadas. Deberan valer por un grupo de cazas. Lando sonri con gesto seguro. Aqu tenemos buenos pilotos. Mantendrn a los yuuzhan vong alejados de la caravana de naves. Seguro que s, pero lo que me preocupa es que slo unos cuantos de esos fechos estn equipados con hipervelocidad. Necesitaremos una nave en la cola que sea capaz de recuperar a los pilotos y a sus cazas. El Escuadrn Pcaro rechazar a los yuuzhan vong mientras se recuperan los cazas, y entonces saltaremos nosotros. Kre'fey se acarici el vello blanquecino de la barbilla. Yo pens que el Ralroost sera la ltima nave en salir y que nosotros recuperaramos los cazas. Leia frunci el ceo. Estamos embarcando pasajeros en el Ralroost, pero si sale en ltimo lugar, los yuuzhan vong se concentrarn en atacar esa nave. Quiere correr ese riesgo? El bothan solt una risilla. Que si quiero correr el riesgo? No. Que si creo que no hay otra opcin? S se apoy en la mesa en la que se hallaba el

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holoproyector. Sabemos que, pese a la generosidad de los agamarianos al enviarnos todas sus naves, no podemos salvar a toda la poblacin de Dubrillion. Gavin contempl la ciudad arrasada. Cuando volvi a reunirse el escuadrn, Kre'fey haba accedido a la peticin agamariana de que el Ralroost escoltara una caravana de naves a Dubrillion. Gavin pensaba que Kre'fey haba tramado aquella peticin para situar su nave en un escenario donde Coruscant no podra negarle el contacto con los yuuzhan vong. Cuando lleg la caravana, los yuuzhan vong enviaron media docena de cazas detrs de las naves, pero los Ala-X los mantuvieron a raya sin sufrir bajas. En los cuatro das que haban pasado desde la llegada de la caravana, los yuuzhan vong se haban limitado a unas cuantas incursiones que parecan destinadas a comprobar el tiempo de respuesta de los Ala-X y del resto de los cazas que haba trado el Ralroost. Gavin estaba seguro de que todos sus movimientos estaban siendo observados y catalogados. No se haba sentido tan vulnerable desde que el gran almirante Thrawn muri en Bilbringi. El pueblo de Dubrillion se haba enfrentado a la inminente invasin con un estoicismo que a Gavin le pareca admirable. Teniendo en cuenta que no podan salvar a todo el mundo, se les pidi a las familias que tomaran la terrible decisin de elegir quin se salvara y quin se quedara atrs. Los mejores nios de Dubrillion, junto con historiadores, artistas y lderes culturales eran seleccionados para el transporte a Agarrar. Los hermanos se repartan en distintas naves para impedir que se perdieran las familias en caso de que alguna nave no consiguiera escapar. Las madres vean partir a sus hijos, los amantes se separaban y los nietos, con lgrimas en los ojos, decan adis a unos abuelos que no volveran a ver en su vida. Kre'fey prosigui. El pueblo de Dubrillion ha tenido que tomar la peor decisin de su vida. Si yo evitara tomar una decisin as, sera como burlarme de su herosmo. Y no lo har. Leia asinti en silencio. Su callada aprobacin de las palabras d Kre'fey estaba llena de nobleza y dolor. Entonces yo ir en el Ralroost dijo. El almirante neg con la cabeza. Con todos mis respetos, creo que sera mejor que fuera con el senador A'Kla en su nave. Leia sonri. Lo hara, pero creo que no sabe que el senador ya ha reservado espacio en el Ralroost para l y su squito. Ha cedido el Dulce Recuerdo a unos pilotos que han viajado a Agamar, y que ya estn de vuelta para recoger otro grupo. Entonces ser un placer tenerla a bordo el almirante se puso firme y mir a Gavin. Algo ms, coronel? Gavin le entreg el datapad. Ya he encontrado a los pilotos que necesito para completar el Escuadrn Pcaro. Me he tomado la libertad de mirar los registros de los pilotos que han corrido en el cinturn y he escogido a los
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mejores... entre aquellos que siguen disponibles. Leia alarg la mano. Puedo ver la lista? El almirante asinti, y Gavin le alcanz el datapad. Leia lo contempl un instante y alz la vista. Mi hija no est en la lista. No, princesa, no est. Por qu no? Fue la mejor piloto del cinturn. Leia saba que Jaina estaba inquieta, descontenta con las tareas que le haban asignado y ansiosa por contribuir. Se enfadara muchsimo si no la escogan para pilotar en el Escuadrn Pcaro por ser hija de Leia. Y ahora, al margen de las tareas que tuvieran asignadas, todos estaban en peligro. Lo s, pero es demasiado joven. La princesa alz la barbilla y entrecerr los ojos. Corrjame si me equivoco dijo en un tono que haca evidente que no se equivocaba, pero creo que mi hija tiene la misma edad que tena usted cuando se uni al Escuadrn Pcaro, coronel Darklighter. Gavin se sinti acalorado y not que volva a enrojecer. S, es cierto, pero era un momento de desesperacin... Y ste no lo es? S, pero... Leia habl en un tono profundamente afectado. Permtame hacerle una pregunta, Gavin. Si uno de sus hijos fuera el mejor piloto, le negara un puesto en el escuadrn? No me pregunte eso a Gavin se le hizo un nudo en el estmago . He pilotado contra los vong y s lo terribles que pueden llegar a ser. Ni siquiera estoy seguro de sobrevivir yo. No quiero mandar al hijo de nadie a que muera ah fuera. Y menos a su hija, princesa. Ha cumplido de sobra con su parte de sacrificio hacia la Nueva Repblica. Leia se acerc a l y le puso una mano en el hombro. Luego le mir a los ojos y sonri con valenta. Gavin, ambos sabemos que aquellos que tienen la capacidad de solucionar problemas nunca tienen la oportunidad de pasar desapercibidos, ni de descansar y llevar una vida normal. La gente como nosotros asume responsabilidades para que otras personas no vean sus vidas arruinadas. Podemos desear que eso cambie, pero no cambiar. Le entreg el datapad. No puedo expresar con palabras mi agradecimiento porque haya dejado fuera a Jaina, pero si permitimos que vuele podremos salvar otras vidas. Es una excelente piloto, sabe manejar un Ala-X mejor que nadie y es una Jedi. Puede que la Fuerza no sea tan efectiva con los yuuzhan vong, pero en caso de que otros miembros del escuadrn estn en peligro, ella lo percibir y podr ayudar. Gavin se trag el nudo que tena en la garganta. Dos de los mejores pilotos del antiguo escuadrn procedan de Corellia y de Alderaan, as que supongo que contar con alguien cuya
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sangre procede de ambos sitios sera muy positivo. Se lo dir usted o lo hago yo? Comunqueselo usted, coronel Leia sonri orgullosa. Creo que la misin quedara un tanto ensombrecida si se la comunica su madre. Cuidaremos bien de ella, princesa. Tiene mi palabra. Lo s, Gavin. Que la Fuerza le acompae. OOOOO Pcaro Once, responde, por favor. Jaina parpade y dio un respingo en la cabina cuando se dio cuenta de que la llamada era para ella. Estoy en el Escuadrn Pcaro! Era una idea que tena su aspecto surrealista, porque, cuando era pequea, la vida de su to antes de ser Caballero Jedi haba cado en el olvido. Y aunque Luke era reconocido como el fundador del Escuadrn Pcaro, Wedge Antilles y el resto de los pilotos eran los que haban definido al escuadrn y lo haban convertido en una leyenda. Aunque saba que era muy buena pilotando, no pensaba que fuera lo suficientemente buena como para formar parte del escuadrn, y menos a su edad. Pero los momentos desesperados requieren medidas desesperadas. Pcaro Once, responde. Si tu unidad de comunicacin te est dando problemas, levanta la mano. Jaina cogi el micrfono. Perdn, Nueve. Todo bien. Estoy lista. Hay que estar alerta, Palillos. No puedes distraerte. A tus rdenes, Nueve Jaina sonri, disfrutando de que ya le hubieran asignado un apodo en el escuadrn. Saba que se deba al hecho de que su Ala-X tuviera una palanca de control y que, adems, ella llevara un sable lser, que a los pilotos les pareca otro palillo. La voz de Gavin irrumpi en el canal de comunicacin. Pcaros, nos vamos. Nos encontraremos en el punto ngel-Uno. Id hacia 342 punto 55 y repostad. Jaina hizo doble clic en su unidad de comunicacin para indicar que haba recibido el mensaje y dio potencia a los propulsores. El Ala-X ascendi suavemente y se mantuvo inmvil en el aire mientras recoga el tren de aterrizaje. Mir por las ventanillas de la cabina y vio a su madre flanqueada por Elegos y Lando. Levant los pulgares hacia arriba con mucho nfasis y, cuando Pcaro Diez sali del hangar, ella aceler y sigui a su compaero de escuadrn. Una vez fuera, accion los mandos, aceler a fondo y sali disparada hacia el cinturn de asteroides. A Jaina se le segua poniendo la carne de gallina cuando recordaba el momento en el que el coronel Darklighter haba venido a ofrecerle un puesto en su escuadrn. El Escuadrn Pcaro liber a Coruscant del Imperio, ayud a derrotar al Crtel de Bacta, form parte de la derrota del gran almirante Thrawn y tuvo un papel clave en la larga lucha contra el Imperio. Su to, su madre y su padre eran considerados hroes de la Rebelin, pero los Pcaros eran un smbolo, un grupo de hroes con el que mucha gente se identificaba. Ella
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quera a su familia y le encantaba ser Jedi, pero el hecho de formar parte del escuadrn era algo que se haba ganado por s misma, no algo que le hubieran otorgado por sus habilidades en la Fuerza o por la reputacin de sus padres. Cuando lleg al punto de encuentro, Jaina mir la pantalla principal del sensor. Los Pcaros estaban a medio camino entre el cinturn de asteroides y la caravana agamariana. Otros escuadrones de cazas construidos a partir de antiguos diseos TIE y un montn de fechos permanecan en formacin detrs del Escuadrn Pcaro. Al final de la caravana se encontraba el Ralroost. Un par de lanzaderas venan desde el planeta para embarcar en el crucero de asalto bothan. Utilizando la Fuerza, Jaina supo que su madre y Danni estaban en una de ellas. Han salido del planeta sin problemas. Ahora tenemos que conseguir que salgan del sistema. Pcaro Uno, capto movimiento en mi escner la voz de Pcaro Cuatro domin el canal por un momento. En 271 punto 30. Jaina gir en esa direccin y sinti un escalofro recorrindole la espalda. Por todo lo que hace feo a un hutt... Una nave de guerra yuuzhan vong descenda lentamente desde el cinturn de asteroides con pequeos coralitas zumbando a su alrededor como las moscas en la carroa. La nave tena la misma longitud que un destructor estelar imperial, pero, al ser ovalada, resultaba mucho ms grande. Su estructura estaba veteada de roca negra, suave y cristalina, y de grietas escarpadas y desiguales que albergaban cavidades que, segn supuso Jaina, deban de ser huecos para las armas y para los dovin basal que propulsaban la nave. Desde el morro, y a lo largo de la nave y de la popa, crecan unos largos apndices de coral rojo y azul oscuro. Los coralitas cubran esos brazos como si fueran pulgones sobre una planta. Jaina supuso que los agujeros vacos ms grandes contenan los proyectores de plasma y, a juzgar por su tamao en comparacin con los coralitas, bastara un solo disparo para derribar fcilmente un caza. Las primeras naves de la caravana comenzaron a moverse. Emplearon la gravedad de Dubrillion para coger velocidad e introdujeron una ruta que les permitira dar el primer salto del viaje a Agamar. No iban a seguir una ruta recta, ya que no queran guiar a los yuuzhan vong hasta el planeta. Y, lo que era ms importante, al detenerse a medio camino para variar la ruta, tardaran menos das en llegar que dando un solo salto. Los coralitas que orbitaban la nave grande formaron en escuadrones y atacaron la caravana. Los controladores de trnsito de combate del Ralroost comenzaron a designar objetivos entre los pilotos y enviaron rdenes de ataque a los diversos escuadrones de Dubrillion que se hallaban ms cerca. Jaina miraba fijamente sus monitores. Las lucecitas que representaban a los cazas en pleno avance se dividan en pedazos en mitad de los combates y dejaban de existir. Tras lo que a ella le pareci una eternidad, pero que en realidad fue demasiado poco tiempo, Gavin habl por el canal privado del
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intercomunicador. Pcaros, nos han asignado el objetivo denominado Roca-Uno. Moveos rpido y causad todo el dao que podis. Os quiero a todos pendientes del resto. El androide R5 de Jaina, un modelo granate y blanco, solt un ronco lamento. Qu te pasa, Chispas? El androide dio un silbidito y visualiz el objetivo en el monitor principal de Jaina. Por los huesos negros del Emperador, nos han asignado la nave de guerra. En cierto modo, ordenar a un grupo de Ala-X que atacaran a una nave nodriza tena sentido. Las grandes naves del Imperio siempre se haban mostrado vulnerables ante los ataques de los pequeos cazas. Los comandantes tcticos de la Nueva Repblica lo saban y empleaban los cazas de forma muy efectiva contra sus enemigos. Sin embargo, Jaina se preguntaba si los yuuzhan vong sabran que tenan que temer a los cazas. A tus rdenes, Uno Jaina sonri y aceler. Chispas, agrrate fuerte. Tienes a Doce contigo, Palillos. Gracias, Doce Jaina mir su panel de armas. Nueve, utilizamos los torpedos de protones o slo los lseres? Tienes alguna razn para ahorrar torpedos, Palillos? Recibido, Nueve Jaina activ los cuatro lseres y puso el dedo vacilante sobre el gatillo. Pens que los lseres le serviran para alcanzar las defensas de las naves, y luego, en caso de encontrar un objetivo, poda soltar los torpedos. La nave de guerra yuuzhan vong aumentaba de tamao al acercarse los Ala-X. El extremo de popa de la enorme nave se elev y las espinas dorsales apuntaron hacia delante, en paralelo a la lnea de navegacin. En las puntas brillaban luces amarillas que soltaban ardientes bolas doradas de plasma dirigidas hacia las naves de la caravana. Los disparos, que tenan un alcance de cinco kilmetros, no eran lo suficientemente precisos como para acertar a los pequeos cargueros. Aun as, todas las naves de la caravana tenan una ruta de vuelo establecida por si tenan que escapar del sistema. Si el fuego de los yuuzhan vong atravesaba esa ruta, la colisin sera inevitable. A Jaina, el primer carguero en recibir un disparo le recordaba mucho al Halcn Milenario. El tiro de plasma le dio por estribor, atravesando limpiamente la cabina y penetrando lentamente en la nave, que comenz a dar sacudidas como una piedra en un juego de sabacc. Los restos del fuselaje y los pasajeros empezaron a salir despedidos, mientras la nave daba vueltas a la deriva y se precipitaba hacia la esfera marrn que era Destrillion, condenada a arder en la entrada a la desolada atmsfera del planeta. Jaina la vio morir y de repente sinti mucho fro, no fsico, sino emocional. Gente que hua y que no haba pedido que atacaran su planeta acababa de ser asesinada, y moriran ms si no hacan nada por
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impedirlo. Sin pensarlo, simplemente intuyendo las maniobras, dio la vuelta a su Ala-X y se dirigi hacia la nave yuuzhan vong. Gir la nave con los estabilizadores de babor, ascendi y vol al ras por la cubierta de la nave. Movi los mandos levemente, girando a derecha e izquierda, y subiendo y bajando mientras avanzaba. Los coralitas pegados a las extremidades le disparaban pequeos chorros de plasma en corrientes doradas, pero sus maniobras impedan que la alcanzaran. Adems, se dio cuenta de que los toscos agujeros de la nave contenan dovin basal que proyectaban agujeros negros para absorber sus disparos de lser, pero tambin atraan las trayectorias del plasma. Mientras recorra la superficie de la nave, comenz a disparar hacia los chorros de plasma, dejando que sus haces lser atravesaran la trayectoria del plasma, al igual que ste cortaba la ruta de vuelo de la caravana. Los dovin basal se vean obligados a proyectar vacos en esas corrientes para absorber sus disparos. Y eso no slo les agotaba, sino que proporcionaba cobertura al caza de Jaina. Tir de los mandos y ascendi en direccin a uno de los apndices de la nave rocosa. Suponiendo que el mecanismo de direccin de los disparos de la nave se hallaba en la punta de aquellos brazos, Jaina solt unas rfagas hacia uno de ellos. Los dovin basal de los extremos absorbieron todos los disparos menos uno, que roz la punta justo un segundo antes de que una rfaga de plasma saliera despedida hacia la caravana. Tiene sentido. Los dovin basal cubren los extremos, excepto en el momento previo al disparo. Jaina puls la unidad de comunicacin. Uno, las puntas son vulnerables. Crean una ventana previa al disparo. Voy a por una de ellas. Ten cuidado, Palillos. Como todos, Uno. Jaina sinti que la inundaba una extraa paz mientras ascenda con su Ala-X formando una espiral alrededor de una de las extremidades. Los dorados disparos de plasma le pasaban de largo. Un par rozaron sus escudos, pero ella aument rpidamente la potencia en esos lugares. En la punta, los rayos se curvaban al pasar cerca de los haces de gravedad proyectados por los dovin basal. Ella dispar hacia esa zona, vir bruscamente a babor y dio media vuelta. Jaina baj de repente la velocidad a cero, y el Ala-X dio una vuelta de campana y se qued flotando en el espacio, a quinientos metros del final de aquella espina. Jaina mir dentro del apndice. Tena una vlvula de tres valvas en su interior que le record a la vlvula tricspide del corazn. Las valvas se abran durante uno o dos segundos, lo justo para soltar el plasma, y luego se cerraban, sellando el tubo. Resultaba casi elegante, pero era increblemente primitivo en comparacin con el caza que ella pilotaba. Dispar unas rfagas sobre la vlvula. Los disparos de plasma dirigidos hacia ella se curvaban por el vaco que serva de escudo a la punta.
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Chispas, avsame cuando la anomala gravitatoria vaya a desaparecer. El androide dio un silbidito y luego, rpidamente, solt un pitido agudo. Jaina apret los mandos para activar los torpedos de protones y lanz un par de ellos. Los misiles rosados soltaron una llamarada azul y dieron en pleno objetivo. Un instante antes de ser alcanzada, la vlvula se abri, revelando un disparo dorado procedente de lo profundo de la extremidad. Los torpedos siguieron su trayectoria. Jaina aceler a toda potencia e invirti su Ala-X para alejarse de la nave yuuzhan vong. En alguna parte en mitad del apndice, los torpedos colisionaron con los chorros de plasma. La espina azul oscuro comenz a agrietarse inmediatamente. De las grietas surgi un fuego de matices dorados y plateados, y la extremidad comenz a deshacerse. El centro se vaporiz en una nube incandescente de coral yorik derretido. Una enorme bola de fuego se qued atascada en la mitad superior de la espina en un ngulo extrao, y comenz a girar y a sacudiese. Se golpe contra otra espina y ambas quedaron destrozadas. Otro par de torpedos se dirigieron hacia la primera extremidad. El primero pas de largo por el borde derretido y brillante e impact en la carcasa. La explosin abri una gran brecha en la nave e hizo saltar el coral yorik por el espacio. El segundo consigui penetrar en la espina y, cuando explot en la base, sta se estremeci. Buen disparo, Doce. Sigo tus pasos, Palillos. Jaina ri mientras elevaba el caza por un instante, y luego aceler y se alej de la nave. Para que se enteren! Se han enterado. Basta de charlas. La orden de Gavin reson en el canal de comunicacin, pero no pareca enfadado. A tus rdenes, Uno Jaina sonri an ms cuando vio que el Ralroost se iba acercando al punto en el que saltara al hiperespacio. Lo estamos haciendo bien. Entonces su nave sufri una sacudida. Mir a su alrededor, temiendo que un dovin basal hubiera atrapado sus escudos, pero no tena ningn coralita cerca. Su monitor secundario mostraba una anomala gravitatoria en el sistema, pero, segn las lecturas, era mucho ms grande que la que podan generar los coralitas. De hecho, la nica vez que he visto algo as fue cuando simul un combate contra un crucero clase Interdictor. A Jaina se le encogi el corazn. La nave de guerra yuuzhan vong haba dejado de utilizar los dovin basal para dirigir la nave y los estaba empleando para generar un enorme pozo gravitatorio que impeda al Ralroost y a otra media docena de naves entrar en el hiperespacio en la ruta de Agamar. Habr que buscar otra ruta. Justo cuando se materializ ese pensamiento, Chispas silb para
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anunciar que haba recibido nuevos datos de navegacin. Los estaba mirando cuando la voz de Gavin reson en el canal de comunicacin. Pcaros, el punto de salida hacia Agamar ha sido bloqueado. Ya tenis el nuevo destino. El Ralroost ha recogido a los cazas, as que salid ya. Nos encontraremos all en doce horas. Buen combate. Jaina hizo doble clic en la unidad de comunicacin. Volvi a mirar el destino, orient el caza hacia una lejana estrella y se dirigi hacia all. Dantooine. Tengo ganas de volver a ver a Mara. Espero que est descansada, porque si nos siguen, necesitar estarlo.

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CAPITULO 21

Jacen Solo se despert con una tos fuerte y ronca que le hizo
sacudirse y lo debilit. Los hombros y las caderas le dolan tanto que el dolor provocado por la tos se desvaneci. Abri los ojos y vio que estaba sobre un suelo de brillo perlado. El reflejo que le devolva no era tan preciso como el de un espejo, pero mostraba una imagen distorsionada de s mismo en la que se vea en parte borroso y en parte desfigurado. Que es exactamente como me siento. Lleg a la conclusin de que estaba colgado de una estructura situada en el techo. Poda sentir las correas en tobillos, muslos y muecas. Las ataduras de las muecas eran las peores, ya que le hacan girar los brazos y le inmovilizaban los hombros. Tena los tobillos ms elevados que los hombros y, desde su posicin, no poda ver el dispositivo que le apresaba. No poda ver nada, pero el sol haba comenzado a elevarse sobre Belkadan, convirtiendo la negra noche en una maana de neblina que se pareca a la sensacin brumosa que l tena en el cerebro. Calcul que llevaba unas cuatro horas capturado por los yuuzhan vong. Tiempo ms que suficiente para seguir mi rastro hasta las instalaciones de ExGal, la nave, Erreds y el to Luke. En qu estara pensando? La visin le haba parecido tan real. Todas las piezas encajaban perfectamente. No quera pensar que se haba engaado a s mismo, ni que haba utilizado el sueo como pretexto para hacer algo que su to no quera que hiciera. La certeza de que actuar as era algo previsible en alguien de su edad se le clavaba en el alma. Eso me hace exactamente igual que todo el mundo, y no lo soy. Soy especial. Soy ms responsable. Otro ataque de tos le hizo sacudirse y agudiz el dolor que senta en los hombros. Jacen se permiti sonrer un poco. Por supuesto, todos los adolescentes convencidos de que no son como los dems, probablemente piensan lo mismo cuando les demuestran que no son tan distintos como pensaban. Suspir. Ni siquiera su entrenamiento en la Fuerza poda evitar que cometiera errores. Puedes ponerle los mejores motores a una nave regular, pero si el chasis no tiene una estructura ntegra, acabar destrozada. Y eso es lo que el to Luke estaba intentando decirme cuando me record que no tena experiencia. Movi los hombros para tirar de las correas de las muecas. Leccin nmero uno de esta experiencia: ser consciente de lo que no sabes. Leccin nmero dos: aprender bien la nmero uno. Jacen intent concentrarse para invocar la Fuerza, pero el dolor de hombros y caderas se lo impidi. El nuevo ataque de tos no le ayud demasiado. Utiliz tcnicas Jedi para calmar el dolor, pero cuando aliviaba la tensin nerviosa, las ataduras de las muecas le apretaban y le torcan an ms los brazos, agudizando el dolor de los hombros. Jacen jade y se qued quieto un segundo. Sinti un escalofro que aument el dolor de sus articulaciones. En respuesta, las ataduras de
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los brazos se aflojaron un poco, pero a Jacen no le consol mucho. Estaba claro que el dispositivo al que estaba amarrado poda percibir el dolor que senta. l saba que eso era muy sencillo. Unos sensores podan monitorizar la actividad en las zonas de su cerebro que controlaban el dolor. Haba dispositivos capaces de medir hasta el dolor que senta en los hombros, de la misma forma que podan leer las seales neuronales para que la mano artificial de Luke funcionara con normalidad. Incluso saba de mquinas que infligan dolor, como las que Darth Vader utiliz con sus padres en Bespin. Lo que le sorprenda era que no pareca haber un propsito claro para torturarlo as. No lo estaban interrogando. El dolor no era suficiente para dejarle inconsciente, pero le dejaba aturdido. Eso le impeda acceder a la Fuerza, pero pensaba que los yuuzhan vong no sabran lo suficiente sobre los Jedi como para saber la utilidad de esto. Un spero chasquido reson en la sala, y Jacen alz la cabeza. Por el umbral de entrada del edificio apareci una pequea criatura gris. Caminaba sobre seis patas y se balanceaba de un lado a otro. Tena otras cuatro extremidades, elevadas como banderas en un desfile. Dos de ellas eran gruesas, y las otras dos finas. Tambin tena tres ojos compuestos que colgaban arracimados desde un tallo central mvil y articulado. Como entraba por la puerta este, el sol le llegaba desde atrs, lo que impeda a Jacen distinguir los detalles, pero lo poco que poda ver no le gustaba nada. El joven Jedi sinti pnico, pero lo control. En un estante junto a la entrada vio su sable lser e intent cogerlo utilizando la Fuerza. Saba que no poda activarlo, pero si consegua moverlo para golpear a la criatura se sentira mucho mejor. Intent invocar la Fuerza, pero no poda concentrarse lo suficiente. Al darse cuenta de lo indefenso que estaba se sinti muy mal, exhausto y al borde de la desesperacin. La criatura avanz correteando, y a Jacen se le encogi el estmago. El caparazn de aquel ser estaba lleno de cosas blancas, parecidas a la gravilla y repartidas como granos. Los giles brazos se curvaban sobre s mismos y estaban recubiertos por unas pincitas y unos mechones plumosos. A Jacen le dio la impresin de que la criatura estaba haciendo inventario de su carga. El ser se detuvo justo debajo de la cara de Jacen, y los dos apndices gruesos se elevaron con las pinzas abiertas. El muchacho ech la cabeza hacia atrs para impedir que las pinzas le atraparan las orejas o las mejillas. Con la criatura tan cerca, pudo ver bien las cosas blancas y supo, sin lugar a dudas, que eran las semillas de las calcificaciones que tenan los esclavos. Como me planten eso, lo llevo claro. Uno de los giles apndices se elev y le roz la desnuda garganta con una de las plumas. Un penetrante dolor le atraves el cuello. Habra gritado de no ser porque el dolor paraliz sus cuerdas vocales y le insensibiliz los msculos del cuello. La cabeza se le qued colgando y los msculos de la cara le daban tirones. Se mordi accidentalmente el interior de la mejilla y comenz a sangrar por la
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boca. Las garras gruesas de la criatura le cogieron por los lbulos de las orejas y tiraron con fuerza. Lo nico bueno del dolor de la pluma letal es que apenas senta la presin de las orejas. Tras apartar la pluma, uno de los apndices delgados le pellizc bajo el ojo derecho, justo encima del pmulo. Oy un chasquido y supo que las pincitas le haban traspasado la carne. Comenz a sangrar y empap de rojo el caparazn gris plido de la criatura. Mientras una de las extremidades delgadas le abra la herida, la otra le meta las cosas blancas por debajo de la piel. Hubo ms pellizcos y luego dej de sangrar, pero Jacen poda sentir el organismo extrao en su interior. Cerr el ojo y not que la cosa se le clavaba en el pmulo. Se estremeci. Saba que haba muchas criaturas, sobre todo insectos, que buscaban anfitriones adecuados para sus cras. Introducan los huevos en su interior y creaban un cultivo de cras que nacan dentro de la vctima. Los bebs maduraban y se alimentaban sin parar, devorando a su anfitrin desde dentro hasta que estaban preparados para salir y buscar una nueva presa. El anfitrin que les haba alimentado quedaba reducido a una cscara debilitada y sin vida, y todo por criar a sus propios asesinos. No, no puedo dejar que me pase eso! Ignorando el dolor, redobl sus esfuerzos para invocar a la Fuerza, pero no lleg a conectar con ella. Gruendo, sigui intentndolo con todas sus fuerzas, negndose a rendirse. Se lo propuso con toda su voluntad y busc esa chispa que le llevara hasta la Fuerza, llenndole y alimentndole. En la estantera de la puerta, su sable lser comenz a temblar. La criatura estir las orejas y se arrastr hacia la puerta. Jacen mir fijamente su sable lser, que vibraba y se agitaba. Quera levantarlo del estante, elevarlo hacia el techo y luego dejarlo caer con fuerza suficiente para aplastar a la criatura. No saba cmo escapara despus, pero era suficiente por el momento. Cuando el sable lser sali disparado del estante, Jacen sinti una oleada de alivio. Pero el objeto se alej hacia el este y se convirti en un punto negro recortado contra el sol. Jacen lo vio desaparecer y su triunfo se convirti en asombro. Intent traerlo de vuelta una y otra vez, que volviera y aplastara a la criatura, pero el arma haba desaparecido. Ya no poda percibirlo. Le sobrevino una profunda tristeza. Sinti como si la Fuerza misma se hubiera marchado con el sable, llevndose el smbolo de los Caballeros Jedi porque ya no lo consideraba digno de la Orden. Y entonces, en la distancia, oy el zumbido de un sable lser activndose. Casi como un eco, el sonido se repiti. El joven alz la cabeza y mir hacia la entrada, por encima de la criatura. La mitad del sol haba aparecido por el este y derramaba luz dorada desde el horizonte. En el centro se recortaba una silueta que se acercaba flanqueada por dos hojas lser verdes. Se aproximaba cada vez ms, hasta que qued claro que se trataba de un Maestro Jedi con la tnica negra ondeando tras l. Las dos hojas verdes parecan ms antorchas de alerta que armas.
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Su to estaba tan lejos que slo pareca un juguete. En ese momento, un guerrero yuuzhan vong le atac desde la izquierda. El aliengena intent asestar a Luke un golpe en la cabeza con el anfibastn. El Maestro Jedi levant el sable lser de su mano derecha para bloquear el golpe. Podra haber atacado con el de la izquierda al estmago desprotegido del yuuzhan vong, pero, en lugar de eso, gir sobre el pie izquierdo y meti la pierna derecha por entre las del aliengena. El guerrero cay al duro suelo. Entonces, Luke le golpe en la cara con la empuadura del sable lser, y lo dej inconsciente entre el polvo. Otro yuuzhan vong apareci desde la derecha y golpe a Luke en el estmago con el anfibastn. El Maestro Jedi dio un salto hacia atrs para evitarlo y lo atrap con ambos sables. El aliengena alz el anfibastn y gir por debajo de l. Cuando se daba la vuelta para ponerse frente a Luke, una piedra del tamao de un puo se elev del suelo, dndole en la sien y destrozndole el casco, que salt en pedazos, mientras otra piedra le golpeaba el hombro. Otras piedras se levantaron, como si las hubiera atrapado un tornado, y golpearon sin piedad al yuuzhan vong. Finalmente, una le dio en la frente, rebot contra el crneo y le hizo caer en el barro. Un tercer guerrero, que se mostraba ms cauteloso que sus entusiastas compaeros, atac a Luke. Hizo girar su anfibastn como si fuera una hlice, intentando darle en la cabeza o en los pies. El Maestro Jedi retrocedi para esquivar el arma y salt por encima del bastn. Utiliz la Fuerza para elevarse en el aire, dio una voltereta y aterriz detrs de su enemigo. El yuuzhan vong gir y propin una patada a Luke en las piernas. El Maestro Jedi recibi el golpe en los tobillos y cay de espaldas. El yuuzhan vong sigui girando y luego elev el anfibastn para asestar a Luke un golpe en la cabeza. Durante el tiempo que su enemigo tardaba en completar la vuelta, el Maestro Jedi dio una voltereta hacia atrs y aterriz sobre una rodilla. Alz los sables lser y los cruz, deteniendo el anfibastn sobre su cabeza, justo en el punto de unin de las dos hojas. El yuuzhan vong se enfureci ante el bloqueo y flexion su anfibastn, que abri unas fauces llenas de colmillos. El arma viviente retrocedi un poco con la intencin de atacar a Luke en la cara. El siseo del anfibastn y el gruido triunfal del yuuzhan vong llenaron el aire. Entonces, Luke separ los sables cruzados, y ambas hojas cortaron la garganta del anfibastn. Aunque su carne era demasiado densa como para impedir que el sable lser la cortara sin problemas, el doble asalto mutil un segmento de veinticinco centmetros del anfibastn. El resto se enroll dolorido, y el guerrero yuuzhan vong, que lo necesitaba para mantener a raya a Luke, se tambale. Sin levantarse, Luke elev el sable lser derecho para asestar una estocada al yuuzhan vong en el estmago. Despus gir y utiliz el arma de su mano izquierda para golpear la parte trasera de los muslos de su adversario. El guerrero cay al suelo. Los restos del anfibastn se agitaban agonizantes en el polvo.
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Luke se levant y avanz. Varias piedras, como roedores asustados por sus zancadas, se levantaron a su paso, abalanzndose hacia la criatura que estaba con Jacen, y la aplastaron. El Maestro Jedi pis los restos babosos que haban dejado las piedras en la entrada y pas por delante del chico sin decir nada. Los sables lser sisearon y se desactivaron. Jacen flot lentamente hasta el suelo. Respir hondo por un momento y se tumb de espaldas. Luke se arrodill junto a l y le toc la cara con la mano artificial. Jacen sinti dolor cuando su to apret la semilla de coral y le pellizc la carne. El Maestro Jedi sac la sangrienta semilla de la cara de su sobrino utilizando el pulgar artificial y dej que la sangre fluyera de la mejilla de Jacen. El chico se levant y se quit las ataduras de las piernas. To Luke, lo siento muchsimo. No hay tiempo para eso Luke le dio su sable lser, cogi a su sobrino del brazo y le ayud a levantarse. La nave est ah, en un valle al sudeste. Erreds nos est esperando, enviando los datos que hemos recogido. Tenemos que irnos ya. Y los esclavos? Luke neg con la cabeza. Qu esclavos? Jacen intent ignorar el dolor y utiliz la Fuerza para tratar de percibir a los dbiles. No lo comprendo. Haba esclavos cuando fui al huerto de villips. Ya no existen. O estn muertos o, no s, se han pasado totalmente al bando enemigo. Quizs hayan aceptado lo que son Luke se apoy pesadamente en su sobrino. Tenemos que llegar a la nave. Jacen pas el brazo a su to por la cintura. Qu pasa? Te han herido? No, Jacen, es slo que... el pecho de Luke daba estertores. Es que utilizar la Fuerza tanto y tan directamente es agotador. Un Jedi puede ser capaz de controlar y utilizar la Fuerza en grandes cantidades, pero tiene que pagar un precio, un precio terrible. Rpido, tenemos que irnos ya. Jacen se apresur a seguir a su to. Adnde vamos? Adonde nos necesitan, y no podemos llegar tarde Luke se pas la mano derecha por la cara y se manch con la sangre de Jacen. Vamos a Dantooine.

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CAPITULO 22
La doctora Pace agit suavemente a Corran para despertarlo. l parpade. S, qu pasa, doctora? Ella se enderez y seal hacia la sala de excavaciones. Jens ha averiguado algo sobre los escarabajos que trajisteis. En serio? Ya? Es muy buena. Qu quieres que te diga? Eso parece. Gracias. Dame un minuto. Corran se sent despacio y junt las plantas de los pies, colocando los talones lo ms cerca que pudo de las ingles. Se ech hacia delante y estir los msculos que le dolan. Emplear tcnicas Jedi para deshacerse del dolor era sencillo, pero eso no le devolvera la flexibilidad a los msculos entumecidos. El camino de vuelta desde el poblado del lago seco transcurri sin incidentes, y a Corran no le import el sombro silencio de Ganner. Le dio tiempo para pensar, y lo que tena que pensar requera mucho esfuerzo mental. En los aos que haba pasado en el Cuerpo de Seguridad Corelliano haba visto mucha crueldad. Entre los criminales, los fuertes tendan a aprovecharse de los dbiles, lo que no era en absoluto sorprendente. La crueldad supona un rasgo de supervivencia en un entorno donde la nica ley era que el individuo ms peligroso era el que se encontraba en la cima de la cadena alimentaria. Corran haba visto el resultado de torturas terribles y crueldades brutales. Todo aquello haba sido horrible, pero no tena comparacin con la paliza mortal que los yuuzhan vong haban dado al prisionero. Lo que realmente afectaba a Corran de aquella muerte era que estaba claro que el pobre esclavo se haba vuelto loco por las protuberancias de su cuerpo, y que los yuuzhan vong eran los causantes de que esos bultos formaran parte de l. Corran no entenda por qu, si las protuberancias tenan tericamente la funcin de controlar al esclavo, al final hacan que el portador se descontrolara. Sera como instalarle un dispositivo de control a un androide que acabara dndole rdenes contradictorias que causaran su destruccin. Por lo que haba presenciado, Corran comenz a intuir que haba algo ms entre los yuuzhan vong y sus esclavos. El abandono y el jbilo aparente con el que haban asesinado al prisionero hizo pensar a Corran que era algo que tenan muchas ganas de hacer. Como si las conchas pequeas fueran regalos que, una vez desenvueltos, ofrecan a los yuuzhan vong la posibilidad de divertirse con algo que consideraban placentero. A Corran tambin le perturbaba el hecho de que para ellos pareca ser slo mera diversin. Las protuberancias podan ser tiles como instrumentos de control, pero servan para algo ms. Es como si los yuuzhan vong quisieran infligir dolor y sufrimiento slo para ver cunto tardan los esclavos en rendirse. El problema que planteaba esa idea era que Corran entenda la esclavitud en trminos de codicia. Un esclavo era un trabajador al que no haba que

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compensar, lo que resultaba muy econmico para el dueo, sobre todo si poda controlar al esclavo para evitar toda posibilidad de rebelin. Pero utilizar los esclavos como fuentes de agona no tena sentido, a no ser que el dolor alimentara de alguna forma a los yuuzhan vong, o que tuviera otra relevancia para ellos. Y si eso es cierto, esta invasin ser peor que cualquier guerra motivada por la poltica o la economa. La victoria para los yuuzhan vong implica el sufrimiento de todos los seres vivos. Se estremeci y se levant. Se puso el cinturn de la pistola lser. El sable le colgaba de la cadera derecha, justo delante de la enfundada pistola. Se ajust el cinturn hasta que le qued a la altura de las caderas y baj por el pasadizo que llevaba a la sala de excavaciones. Corran se encontr con que tambin le esperaban Ganner y Trista, adems de Jens y de la doctora Pace. Ganner lo mir mientras la doctora Pace se daba la vuelta y le haca una seal a Jens. La arqueogentica rubia seal con la mano una holografa que mostraba la imagen de los tres escarabajos. Pese a tener tan pocos especimenes para trabajar, he podido averiguar unas cuantas cosas. Sobre todo he analizado sus excreciones... Corran arque una ceja. Caca de bicho? Jens puso los ojos en blanco. Es ms que eso. El escarabajo centinela, el que dio la alarma por lo del esclavo, es bastante comn, pero los otros dos son interesantes. Los pequeos segregan una sustancia que se funde con el suelo. Qumicamente es mucho menos compleja que la Peste, pero su composicin molecular est conectada con los neurorreceptores olfativos de los slashrats. Eso es lo que los mantiene alejados del campamento, ya que piensan que todo el barro del asentamiento est impregnado de Peste. Los escarabajos fabrican Peste sinttica? Corran frunci el ceo. Eso no es ingeniera gentica avanzada? Jens neg con la cabeza. La verdad es que no. Estos escarabajos, al igual que otras formas de vida, como nosotros, tienen una relacin simbitica con los organismos microscpicos de su cuerpo. Podemos masticar comida y producir cido para digerirla ms adelante, pero son las bacterias de nuestro estmago las que absorben las molculas complejas y las dividen para que nuestro cuerpo pueda absorberlas. Ellas tambin se alimentan de lo que comemos nosotros y producen desechos. En este caso, algunas de las bacterias del estmago del escarabajo producen esta sustancia parecida a la Peste. Disear una bacteria es mucho ms fcil que disear un escarabajo. Slo son el envoltorio de las bacterias. Ganner asinti y seal la imagen del segundo escarabajo. Y ste qu hace? He estado analizando los gases que expulsa y he descubierto que segrega mucho dixido de carbono. El contenido del dixido de carbono del valle, y me baso en el aire de los botes de muestra que
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llenaste all, es ms elevado que el del resto de Bimmiel. Si tuviera que aventurarme, y ya que nos habis dicho que las protuberancias de los esclavos son duras y casi rocosas, creo que el elevado contenido de dixido de carbono puede estar fomentando el crecimiento de esas cosas. Trista se mordi el labio un instante. Si soltaran los suficientes escarabajos, podran aumentar el nivel de dixido de carbono como para que el planeta retuviera el calor durante la rbita exterior? La ingeniera gentica lo pens un momento y se encogi de hombros. Es posible. No tengo los datos planetarios necesarios para saber cunto tiempo llevara eso, pero si los escarabajos se reproducen de forma descontrolada, podra pasar. Rechazar el invierno destruira totalmente el ecosistema autctono, ya que tendramos humedad, pero no habra energa solar para que las plantas crecieran. Los shwpis saldran demasiado pronto de la hibernacin, y los slashrats se los comeran y luego moriran de hambre. Corran se acarici la perilla un instante. Jens, t has conseguido emplear este equipo para fabricar Peste, y sabes cmo generar el olor de la matanza, no? Ella asinti. Y podras emplear el equipo para crear una bacteria que, en lugar de generar Peste artificial, fabricara esencia de matanza? Jens neg con la cabeza. No tenemos lo necesario para crear una bacteria as. Eso requerira unos instrumentos mucho ms especializados que stos. Corran hizo un gesto de rabia. Mierda de Sith! Si consiguiramos que los slashrats arrasaran el campamento yuuzhan vong... seal a la esquina donde haban descubierto los restos del yuuzhan vong momificado. Ya sabemos que a esas bestias no les disgustan los yuuzhan vong. A Jens se le ilumin la cara. Ah, si eso es lo que quieres no hay problema. Lo que s puedo hacer es generar un virus que mate a la bacteria que crea la Peste, insertando un nuevo cdigo gentico para que comience a generar el olor de la matanza. Y adems puedo fabricar otro que detenga las concentraciones de dixido de carbono. Corran sonri. Y podras fabricar un virus que hiciera que los yuuzhan vong segregaran aroma de matanza? Sudor de matanza? Es posible. Puedo utilizar estos huesos para buscar restos de virus y trabajar a partir de eso Jens sonri con optimismo. Con cul empiezo? Corran hizo amago de responder, pero la doctora Pace dio un puetazo en la mesa que soportaba el holoproyector. Con ninguno. Corran parpade. Cmo? No va a fabricar ningn virus Pace mir fijamente a Corran sin
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parpadear. Si liberamos esos virus podramos provocar una catstrofe planetaria que alterara la ecologa de Bimmiel para siempre. Si los liberamos, estaramos respondiendo al intento de los yuuzhan vong de hacer exactamente lo mismo Corran seal hacia la superficie. Si los yuuzhan vong consiguen provocar cambios en la ecologa del planeta, lo utilizarn como base para seguir conquistando nuestra galaxia. Hemos de detenerlos, y dados los recursos que tenemos, la utilizacin de estos virus es nuestra mejor baza. Estoy seguro de que Jens puede arreglarlo para que el fro extremo los mate y los destruya cuando el planeta llegue al punto ms alejado de su rbita. Sin problemas. Pace se gir hacia Jens y la amenaz con el dedo. No vas a hacer nada parecido. Trista se uni a la crispacin. Es como si pensaras que a nosotros nos incumbe tu lucha contra los yuuzhan vong, Horn. Corran se qued boquiabierto. Estis metidos hasta el cuello en ella. En el mejor de los casos, slo estarn aqu investigando. En el peor, quizs hayan regresado para recuperar el cuerpo de un explorador extraviado y vosotros estis sentados encima de l. Lo habis desenterrado, lo habis medido y lo habis analizado. Quiz se lo tomen como un insulto y quieran destruir al que lo haya hecho. Ella neg con la cabeza. No lo entiendes. Nosotros hemos venido exclusivamente a investigar este planeta. Somos slo observadores. No te creas, entiendo perfectamente esa actitud. Lo que me pregunto es si los vong la entendern o vern relevante la diferencia Corran mir a Ganner. Qu opinas? La doctora Pace y Trista tienen razn. Tu plan podra dar lugar a un holocausto planetario que podra dejar este mundo estril el comentario de Ganner dibuj una sonrisa de adoracin en el rostro de Trista, pero hay una alternativa. Trista asinti. Lo ves? Los virus no hacen falta. Corran entrecerr los ojos. Y cul es esa alternativa? Volvemos y hacemos lo que tenamos que haber hecho la otra noche cuando me detuviste Ganner se llev la mano al sable lser. Detener a los yuuzhan vong de una forma directa. El desacuerdo apareci en el gesto de Pace, y Trista se qued plida. Ganner, no puedes correr ese riesgo. Eso es lo que hago, Trista. As es. Vosotros no sois luchadores. Si os metis en la contienda, estarais comprometiendo vuestras vidas y vuestras creencias. Corran y yo os protegeremos mientras hus. Corran dio la espalda a la doctora Pace. Ya has visto el fallo del plan.
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Ella asinti. No podemos matar a todos los escarabajos porque no sabemos hasta qu punto estn extendidos. Ni destruyendo a los yuuzhan vong podremos responder a lo que han hecho. Y, aun as, no puedo autorizar ese tipo de accin. Entiendo lo que dices suspir Corran. Y yo tambin sealara que, os guste o no, seis luchadores o no, estis todos en plena zona de combate. Respeto tu postura, pero creo que lo mejor es que traigamos aqu a todos, les contemos lo que pasa y que voten sobre el curso de accin. La doctora Pace pens la propuesta en silencio. Corran se cerr a propsito a la percepcin de las diversas emociones que emanaban de la mujer y concentr sus sentidos en abarcar el complejo de cuevas. Si decide realizar la votacin no tardaremos mucho en reunir aqu a las veinte personas y proponerles el tema. Corran frunci el ceo de repente. Ganner, contndonos a nosotros, cunta gente hay en las cuevas? Veinte la sonrisa se borr de su cara. Pero debera haber veintids. Faltan dos personas. Trista neg con la cabeza. No falta nadie. Vil y Denna acaban de salir hacia su estacin meteorolgica para arreglar la antena. Dejaron de recibir datos anoche y se fueron antes de que regresarais vosotros. Ganner la mir parpadeando. Dejasteis que dos personas salieran al exterior y que se alejaran de la base? Ella alz la cabeza desafiante. Qu pasa, que los valientes Jedi son los nicos que pueden escapar de los slashrats y cumplir con su deber? Llevamos luchando contra los peligros de este planeta mucho ms tiempo que vosotros. La doctora Pace sac un intercomunicador y lo puso en una frecuencia determinada. Vil, aqu la doctora Pace. Informad. El canal abierto slo le devolvi ruido de fondo. Mierda de Sith! Corran gir sobre sus talones y ech a correr . Si los vong han encontrado la estacin es muy probable que la hayan destruido, ya que odian la tecnologa. Quizs hayan dejado algo en su lugar. Algo que esos dos han molestado. Entonces los vong pueden haber salido y haberlos atrapado... Trista neg con la cabeza. No hay pruebas que demuestren... Ganner se acerc a Trista y la cogi por los hombros. Luego la oblig a mirarle. Trista, te considero una persona inteligente, apasionada y fascinante, pero sabes tan bien como nosotros que las posibilidades de que tus compaeros sean prisioneros de los yuuzhan vong son muchas. No, no ella neg con la cabeza, el pelo negro le caa por los hombros. Nunca les hubiera dejado marchar si hubiera pensado
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que... Corran alz la mano. Da igual. Les diste permiso para irse antes de que supiramos que los yuuzhan vong estaban aqu. Tenemos un problema y tendremos que solucionarlo. Quiz Vil y Denna aparezcan de repente con un intercomunicador que se ha quedado sin batera. La doctora Pace trag saliva. Y si no es as? Alguien tendr que encontrarlos Corran intent sonrer dbilmente. Y creo que s por dnde empezar a buscar.

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CAPITULO 23

El constante deterioro de Mara preocupaba a Anakin. Ella era muy


valiente y muy fuerte, pero cada vez se cansaba ms y estaba empezando a rendirse. l poda percibir que cada vez recurra ms a la Fuerza para sostenerse. Eso la haca ms fuerte, pero requera tanta atencin y concentracin que estaba seguro de que haba momentos en los que su ta no tena ni idea de dnde estaba o de quin era l. Haca todo lo que poda para que Mara no realizara ningn esfuerzo. Limpiaba el campamento y haca todas las comidas. Observando a los dantari, aprendi a encontrar plantas y especias comestibles que empleaba para dar un toque diferente a la comida de lata, que no resultaba muy apetitosa. A Mara parecan hacerle gracia los experimentos fallidos y se animaba un poco en las comidas. Tber, que era el nombre que Anakin haba puesto al dantari comerciante de races, estaba evidentemente preocupado por Mara. Sigui trayendo lea, pero no acept las dos ltimas races que le ofreci Anakin. En lugar de eso comerciaron con otras cosas, la mayora baratijas que Tber se trenzaba en el pelo, alrededor del botn de Mara. Anakin sali del campamento despus de una cena que Mara tom distrada, y cuando ella regres a la cama y volvi a dormirse. El joven recogi todo y vio que la lea que tenan no durara hasta el da siguiente. Le asombr un poco que Tber no hubiera aparecido todava, as que sigui el camino hacia el asentamiento dantari. Todava estaba a ms de medio kilmetro del campamento cuando un agudo dolor le lleg a travs de la Fuerza. Pens inmediatamente en Mara, pero no era la sensacin que hubiera esperado recibir de ella. Luego pens en Tber, y capt una corriente subterrnea de miedo que proceda del campamento dantari. Anakin se agazap entre la lavanda y avanz lentamente. Sonri y puso en prctica todo lo que Mara le haba enseado sobre moverse furtivamente por entre la hierba. Podra haber utilizado la Fuerza para apartar las ramitas crujientes de su camino, o para suavizar las hierbas de modo que no chasquearan a su paso. Antes lo habra hecho, pero no lo necesito. Puedo guardarme la Fuerza para ms tarde. Sigui acercndose al campamento y, a unos veinte metros, se par junto a una roca. Vio a Tber de rodillas, sangrando por los cortes que le haban causado en un ojo y en el pecho. El emblema imperial que tena tatuado haba sido arrancado a tiras. Pareca que sus captores haban decidido despellejarle. Tena las manos atadas a la espalda. Los dems dantari estaban tambin de rodillas, y todos parecan inquietos y terriblemente asustados. Y tenan razones para estarlo. De pie, frente a Tber, haba dos guerreros yuuzhan vong altos y atlticos que vestan armaduras quitinosas. Uno de ellos llevaba un bastn con un extremo plano, como si fuera una punta de lanza. El otro tena un arma parecida pero
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flexible, que haca las veces de ltigo. El que llevaba el ltigo sujetaba el botn plateado en la mano izquierda y, mientras lo agitaba ante las narices de Tber, le farfullaba una pregunta. Tber gru la respuesta. El yuuzhan vong chasque el ltigo y otra herida se abri en el gran pecho del dantari. A Anakin se le encogi el estmago. Estaba seguro de que el yuuzhan vong le estaba preguntando a Tber de dnde haba sacado el botn. Era obvio que el dantari no poda fabricar algo as, y era bastante ms nuevo que cualquiera de los artefactos imperiales, lo que indicaba a los yuuzhan vong que los nativos haban recibido visitas ms recientes. Tber se negaba a dar a los yuuzhan vong la informacin que queran. Est en peligro por nuestra culpa, porque nos hicimos amigos suyos. Anakin estaba totalmente convencido de que tena que hacer algo para salvar a los dantari. Durante un instante, desfalleci. Ah estaba l, un aprendiz de quince aos que no tena la experiencia de un autntico Caballero Jedi. A Mara le haba costado matar a uno de los yuuzhan vong en Belkadan. Salvar a los dantari era imposible. Era algo que le superaba. El tamao importante no es. Aunque Mara le haba regaado por utilizar demasiado el aforismo de Yoda, Anakin saba que ahora s era aplicable. Su obligacin como Caballero Jedi era proteger a aquellos que no podan protegerse solos. Respir hondo, se abri a la Fuerza y dej que fluyera en su interior como nunca lo haba hecho. Era como el agua para el sediento, como la luz del sol despus de das de lluvia y como el calor tras el fro cortante. Era todo eso y ms. Anakin toc la roca tras la que estaba escondido y utiliz una parte de la Fuerza que flua en su interior para moverla. La mole de quinientos kilos se despeg del suelo y se abalanz sobre los yuuzhan vong. El barro sali despedido de la roca, que giraba en el aire, y que dio contra el suelo, a cinco metros de los guerreros, rebot y cay de lado sobre el que llevaba el bastn. Varios chasquidos y crujidos llegaron desde debajo de la piedra. Los brazos y las piernas del yuuzhan vong golpearon frenticamente la roca, pero se fueron deteniendo gradualmente. Anakin sali corriendo de su escondite, sac el sable lser y coloc el dedo sobre el botn de encendido. Salt hacia arriba y rebot contra la piedra. Luego dio una amplia voltereta y aterriz detrs del otro yuuzhan vong. Encendi la hoja violeta de su sable y atac, hundiendo la punta en una cavidad circular que la armadura aliengena tena justo debajo del brazo izquierdo. La resplandeciente hoja prpura se hundi profundamente. El yuuzhan vong gir amenazando con quitarle el sable de las manos, ya que los bordes de la armadura se resistan al corte. El ltigo chasque y le dio en el hombro izquierdo, rasgando la tnica y provocndole un corte. Saba que aquel golpe debera haberle decapitado, pero la armadura del yuuzhan vong empez a sacudirse y a encogerse. Las junturas se estiraban, por lo que los movimientos del guerrero se vean limitados. Cuando la armadura se afloj, el guerrero cay al
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suelo. El anfibastn sise y se alej arrastrndose. Anakin contempl a los yuuzhan vong cados y comenz a temblar. Se ech al suelo sobre las rodillas y ocult la hoja de su sable. De alguna manera, haba conseguido acabar con dos guerreros entrenados. Guerreros que a Mara se lo haban puesto difcil. Vale, a uno lo derrib con un truco, pero al otro... Saba que su victoria hubiera sido imposible si no hubiera tenido a la Fuerza como aliada. Anakin sinti que alguien le tocaba. Mir hacia arriba y vio a Tber de pie junto a l. Alguien le haba quitado las ataduras. El nativo dio al chico una raz de vincha, se meti l otra en la boca y comenz a masticarla. Tras un buen rato mascando, el dantari escupi la pasta de vincha y saliva en la mano y se la extendi por las heridas. Anakin asinti y mastic la raz tambin. Estaba amarga y la boca se le torci en una mueca. Casi tuvo nuseas al tragar una parte, pero poda sentir que el dolor del hombro remita. Se extendi la pasta por la herida, y el dolor ces casi de inmediato. No me extraa que valoren tanto esta raz. Anakin se dio una palmada en la frente. Y Tber no quiso aceptar mis ltimas races porque esperaba que las utilizase con Mara. No fue una coincidencia que viniramos a Dantooine. Puede que esta cosa no cure su enfermedad, pero la ayudar a luchar contra ella. Tber ayud a Anakin a levantarse. El dantari comenz a gritar rdenes al resto del clan. Comenzaron a recoger sus pertenencias y se dirigieron hacia el campamento de Anakin. Tber sonrea ufano y llevaba al hombro la bolsa de races de vincha. Anakin neg con la cabeza. Saba que aquellos seres primitivos haban decidido, de alguna manera, que Mara y l eran como divinidades que haban venido para protegerlos. Anakin quera pensar que poda protegerlos, pero saba que no poda permitirles viajar con ellos. Sera como si os permitiera construir vuestras casas en una zona de inundaciones. Correrais un peligro constante. Tber le miraba perplejo. Anakin saba lo que tena que hacer. Se concentr, reuni a la Fuerza en su interior y proyect en la mente de Tber la imagen de un valle de hierba alta y repleto de plantas de vincha. Sera un lugar cmodo para vivir, un paraso para los dantari. Aunque Anakin pensaba que el lugar era un producto de su imaginacin creado para engaar a Tber, en parte intua que el sitio exista en realidad, y que lo estaba viendo tal y como era en aquel instante. Anakin tuvo cuidado de ubicar la posicin del sol en la imagen, la longitud de las sombras y la posicin de la luna mayor de Dantooine. Luego seal hacia el noroeste. Id hacia all, en esa direccin. se ser vuestro nuevo hogar. Seguid la costa y lo encontraris. Tber pestae y alarg la mano intentando tocar la visin que acababa de tener. Anakin le cogi la mano y la orient al noroeste. Id hacia all. Empuj suavemente al dantari y consigui mantenerse derecho
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hasta que el grupo remont una colina y desapareci al otro lado. Anakin se arrodill junto al yuuzhan vong que haba derribado con el sable lser. Bajo el brazo derecho, la armadura tena otro hueco similar lleno de finas membranas. Anakin lleg a la conclusin de que se parecan bastante a unas branquias. El sable lser haba atravesado los puntos vulnerables de la armadura y haba matado al yuuzhan vong. El estertor mortal de la propia armadura haba salvado la vida de Anakin al impedir el ataque del guerrero. Haba tenido mucha suerte, pero saba que Luke jams aceptara esa explicacin. La suerte no existe, slo la Fuerza. Estaba ms fatigado de lo que crea que deba estar, y subi a trompicones hacia el campamento. Sonri, porque si Mara no hubiera insistido para que prescindiera un poco de la Fuerza, no hubiera estado en condiciones fsicas para ascender la cuesta. Los leves dolores provocados por los ejercicios le indicaban lo lejos que poda llegar, y supo que poda volver con Mara. Estaba oscuro cuando regres, y el fuego no era ms que un montoncito de brasas. Cogi las races de vincha que le quedaban y entr en la tienda de Mara. Ella se despert y se recost en la cama. Qu ocurre? Los yuuzhan vong estn aqu le dio la raz de vincha. Toma, cmete esto y trgate el lquido. Medicina local, es realmente buena. Mara se frot los ojos y le mir. Ests herido. No es nada. Tenemos que irnos Anakin frunci el ceo. Creo que los yuuzhan vong han estado aqu desde el principio, explorando. Quizs ellos tienen la culpa de que ests tan dbil, no s. Quiz su presencia hace que aumenten las cosas que estn bajo su control, y tu enfermedad podra ser una de ellas. Sentiste una conexin en Belkadan. Aqu es ms sutil porque no ests en contacto directo con los yuuzhan vong. Mara asinti. Es algo que me gustara averiguar. A m tambin suspir Anakin. He matado a dos, pero los cog por sorpresa. Fue casi demasiado fcil, y me preocupa. Mara se quit la manta y se sent en la cama. Eso est bien. Has de estar preocupado. Tengo la impresin de que tratar con los yuuzhan vong no resultar tan fcil de ahora en adelante.

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Leia Organa Solo contempl el caos que se haba organizado a su


alrededor y dese que fuera ms organizado y menos catico. El Ralroost y algunos cargueros haban llegado a Dantooine y no haban detectado yuuzhan vong ni en el sistema ni persiguindolos. Los cargueros y las lanzaderas del Ralroost comenzaron a transportar refugiados al continente ecuatorial, que tena brazos de tierra que lo conectaban con el gran continente norte y el continente polar del sur. Los campos de lavanda se hallaban por todas partes, aunque los asentamientos humanos comenzaban a ocultarlos. Los cargueros haban embarcado a ms gente de la que podan alimentar en una travesa larga hacia el Ncleo. Dantooine haba sido una buena opcin para salir de Dubrillion, pero las rutas de salida de Dantooine eran pocas y distantes entre s. Leia suspir. Si Tarkin hubiera mordido el anzuelo en su da, este planeta habra quedado destruido, y ahora no podramos contar con este refugio. Su intercomunicador solt un pitido. Aqu Organa Solo. Adelante. Alteza, est saliendo el ltimo grupo de refugiados del Ralroost. Es el momento de que regrese a la nave para iniciar el viaje al Ncleo la voz del almirante Kre'fey era firme y grave, pero con un pequeo matiz disuasorio. S que pensar que ya habamos discutido este tema, pero tengo unos jefes ante los que responder en Coruscant. Y cree que les gustar que yo vaya a decirles que se lo advert? Leia neg con la cabeza. No, gracias, almirante. Me quedar aqu con el resto. Envenos ayuda y nos las arreglaremos. Y si los vong nos siguen hasta aqu? En ese caso ser todava peor abandonar a los refugiados record que un grupo de refugiados fue llevado all una vez y el Imperio acab con ellos. Un mal presagio. Que tenga buen viaje. Estoy segura de que el senador A'Kla le ser de gran ayuda. Lo sera si viniera. Est en mi lanzadera principal, llevando al ltimo grupo. Les dejo dos compaas de infantera y armas suficientes para surtir a una parte de los refugiados. Espero que no las necesitemos. No ms que yo, creo. Apresrese, almirante. Que la Fuerza le acompae. Volver pronto con ayuda. Leia apag el intercomunicador y sonri al ver acercarse a Gavin Darklighter con Jaina detrs. Buenas tardes, coronel. Alteza. Me he tomado la libertad de nombrar a mi nuevo oficial de vuelo como enlace entre los tres escuadrones y las autoridades civiles, que supongo representar usted Gavin seal al norte, al sudoeste y al sudeste del campamento. He situado a los escuadrones para crear algo parecido a un permetro. No tenemos armas para rechazar una incursin terrestre, pero lo harn bien. Los

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Pcaros estn al norte. Los dos escuadrones de fechos se han repartido el sur. Leia asinti y ech un vistazo. El asentamiento principal se hallaba en una hondonada en mitad de un gran valle. No parece fcil de defender, no? No, pero los sensores indican que podemos extraer agua sin problemas de varios pozos. Habr que construir refugios porque se aproxima una borrasca desde el norte, as que podemos cavar trincheras y preparar reductos para la defensa. Si los vong estn aqu, ser positivo contar con defensas. Y si no estn, la gente se quejar por tener que cavar. Madre, esta gente est aterrorizada. Si tienen que cavar, al menos tendrn algo que hacer Jaina suspir. Los cargueros se han situado en mitad del campamento y ofrecern un refugio temporal. Sus armas pueden proteger a la gente si tenemos que subir a barrer un par de coralitas. El inocente uso que hizo Jaina de la frase "barrer un par de coralitas" provoc un escalofro en Leia, que empez a ver a su hija con otros ojos. Era casi como si hubiera estado viendo una holografa de su hija, tan bonita, tan nia, tan pequea; y, de repente, alguien la hubiera cambiado por aquella nueva imagen. Jaina tena una mancha de tizne en la cara y marcas de sudor en el uniforme de vuelo. Tena el pelo trenzado y le faltaba el brillo del pelo limpio. Leia poda apreciar su cansancio, pero haba una energa en su mirada que ella conoca demasiado bien. Su padre adoptivo habl a Leia de ese mismo brillo en sus ojos cuando ella se uni a la Rebelin. Ha crecido ms de lo que admitira cualquier padre. Leia alarg el brazo para acariciar a su hija en la mejilla, pero capt recelo en sus ojos. Le puso la mano en el hombro y le dio un apretn carioso. Bien pensado, Jaina. Gavin asinti para mostrar su acuerdo. Quiz tengamos que mover los cargueros un poco para cubrir mejor el campo de tiro, pero ser muy efectivo a la hora de rechazar al enemigo. El almirante Kre'fey est enviando tropas y mucho armamento Leia neg lentamente con la cabeza. Es probable que no tengamos tiempo de entrenar a los refugiados. Su hija alz un dedo. Entre ellos hay veteranos de la Rebelin, y hasta miembros del Imperio. Les nombraremos organizadores del campamento y as mejoraremos la defensa. S, eso tambin funcionar. La hierba no es muy sabrosa en esta parte, pero no creo que la gente se queje Leia suspir. Por lo que slo nos queda otro problema. Gavin frunci el ceo. Y cul es? Se supone que Mara y Anakin estn aqu, en Dantooine, pero hemos buscado por todas las frecuencias de comunicacin y no hay actividad. El piloto se encogi de hombros.
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Si ella ha venido a descansar es probable que tengan los intercomunicadores apagados. Eso pens yo Leia se estremeci, pero tampoco puedo percibirlos con la Fuerza. Si estuvieran muertos lo hubiera presentido, pero que no estn por ninguna parte, no s, no es bueno, no es nada bueno. Jaina cogi a su madre de la mano. No te preocupes, mam. Mara es muy inteligente, y Anakin no es idiota. Estoy segura de que estn bien. Leia la mir fijamente. T puedes sentirlos con la Fuerza? Ella puso gesto de disgusto. Un poco s, a chispazos. No lo suficiente como para saber dnde estn, si no ya habra ido a buscarlos. Es como cuando Anakin jugaba de pequeo a esconderse. Cuando lo percibo, lo percibo con fuerza. Leia suspir. Espero que siga as. Y que est bien escondido, sobre todo si son los yuuzhan vong los que lo persiguen. OOOOO Cuando el estruendo del trueno se fue apagando, Anakin escuch el zumbido del arma yuuzhan vong que se acercaba a l. Ech el hombro derecho hacia atrs y gir la cara hacia la izquierda. Sinti cmo el disco del tamao de un puo le pasaba rozando y casi le araaba la mejilla. El arma emiti un ruido sordo cuando se clav en el tronco de un rbol. El resplandor del rayo ti de plata el objeto, del cual salieron unas patas que comenzaron a empujar por la derecha del caparazn para soltarse de la madera. Por la experiencia que tena con los yuuzhan vong, Anakin saba que el insecto se liberara y volara de vuelta a la mano del guerrero que lo haba lanzado. Esta vez no. Anakin salt hacia delante y aplast a la criatura con la empuadura de su sable lser. Las frgiles alas quedaron destrozadas y el cuerpo se parti por la mitad. El arma viviente comenz a chorrear fluido oscuro y expuls vapor cuando le dieron las gotas de lluvia. Reprimiendo un escalofro, Anakin se dio la vuelta y avanz por la tortuosa senda de la montaa. El camino que recorra no era ms que un riachuelo que haba desplazado el barro, y que haba dejado las rocas y las races hmedas como obstculos para sus pies. Alarg los brazos y se agarr a una raz para ayudarse a avanzar. Encontr a Mara tumbada en el suelo fangoso y respirando agitadamente. Sin decir nada, cogi una raz de vincha del bolsillo, la parti por la mitad y le puso un trozo en la boca. Venga, Mara, nos estn pisando los talones. Siempre nos estn pisando los talones, excepto cuando van por delante intent levantarse, pero tropez e hizo caer a Anakin tambin. Otros dos insectocortadores se clavaron en el suelo junto a ellos.
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Anakin aplast uno y ayud a Mara a levantarse. Venga, vamos. Ella avanz tambaleante unos tres metros y, un segundo antes de echar a correr, se agarr a una roca. l sali detrs. Cuando lleg al final de la cuesta, la vio doblando un recodo del camino hacia la izquierda. Corri hacia ese lado y sigui avanzando tras ella, pero algo retumb a su espalda. Anakin se dio la vuelta y activ su hoja prpura. Bloque un golpe de anfibastn y se agach para esquivarlo. Atac al estmago del yuuzhan vong, pero, a pesar del humo y el vapor de agua que brot del punto donde le haba tocado el sable, la armadura aguant. El guerrero salt hacia atrs y blandi el anfibastn hacia delante. El arma alcanz a Anakin y le dio un pinchazo en el antebrazo izquierdo, hacindole jirones la manga y la carne bajo ella. Anakin se llev el brazo al pecho, y el guerrero yuuzhan vong solt una carcajada. Su anfibastn se puso rgido, y el guerrero se alz al final del camino en toda su estatura, glorioso y terrible. Mir a Anakin y le dijo algo que rezumaba desprecio. El joven Jedi entrecerr los ojos, y la gran roca sobre la que estaba el yuuzhan vong comenz a rodar bajo sus pies. El guerrero se apoy en su anfibastn, pero el suelo fangoso cedi y lo derrib hacia delante. El aliengena aterriz de bruces, salpicando barro a su alrededor. Cuando elev la cabeza, Anakin le sorprendi con una patada que lo dej inconsciente. El joven Jedi desactiv el sable lser y corri en pos de su ta. Intent percibirla con la Fuerza, pero ella la utilizaba de una forma tan efectiva para envolverse y mantener as a raya su enfermedad que apenas poda detectarla. Y saba que ella le percibira con la misma intensidad atenuada. l haba estado ahorrando energas y minimizando su presencia en la Fuerza por si acaso los yuuzhan vong la utilizaban para localizarlos. Llevaban tres das huyendo por las montaas y les perseguan casi desde el momento en que empezaron a huir. Encontraron huellas yuuzhan vong antes de alcanzar la nave, por lo que supieron que haban localizado el Sable de Jade y, si era cierto que los yuuzhan vong odiaban la tecnologa, probablemente lo habran hecho pedazos. La huida fue horrible. Al principio llovi con tanta intensidad que Anakin lleg a preguntarse si los yuuzhan vong controlaban la lluvia o si se estaba volviendo paranoico. A los guerreros que les perseguan pareca encantarles lo que estaban haciendo. Los insectocortadores emergan constantemente de entre las sombras, causndoles heridas y cortes. Los brazos y las piernas le ardan debido a las magulladuras y al cansancio. La ropa, completamente empapada de barro y agua, tena ms agujeros que tela. No soy ms que mi cuerpo y mi sable lser. Al doblar un recodo, el camino se ensanch. Unas rocas altas, como dientes a lo largo del camino, le condujeron a una senda oscura. Los grandes rboles eclipsaban el firmamento, o ms bien le impedan ver los furiosos rayos de la tormenta. Mara se apoy en una de las piedras, le dirigi una breve sonrisa y se quit un hmedo mechn de
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pelo rojo de la cara. Tan magullado y herido, tan enfermo y cansado como estaba l, y ella se las arreglaba para seguir teniendo un matiz desafiante en la mirada. Mara alz la cabeza y mir a lo lejos. l se dio la vuelta a slo diez metros del borde del claro. Tras l haba tres guerreros yuuzhan vong. Uno se dirigi hacia la izquierda, otro a la derecha y el tercero avanz hacia delante. Iban despacio, con precaucin, y a Anakin le result extrao. Cualquiera de ellos podra partirme por la mitad. Hubo algo en su precavida actitud que le hizo entender todo de repente. Han venido a por m. Mat a dos en mi primer encuentro. Todos los guerreros a los que me he enfrentado en solitario han cado. No he matado ms desde entonces, pero quiz les haga deshonrado. Anakin no perdi el tiempo mirando hacia atrs. Mara, vienen a por m. Creo que es una cuestin de honor para ellos. Puede que sea as, Anakin, pero lucharn con los dos oy el sable lser de su ta zumbando tras l, derramando luz azul sobre los yuuzhan vong y sus armaduras mojadas. Activa tu sable. Yo me pido al izquierdo. No, Mara, corre sinti una fra tranquilidad cuando agarr la empuadura del sable lser. Estaba totalmente seguro de que no sobrevivira a un combate contra tres yuuzhan vong. La Fuerza estuvo con l durante el primer encuentro, y durante todo el tiempo. Qudate conmigo una vez ms, para que Mara pueda escapar. Una vez ms. Activ la hoja. El haz de energa reluca con intensidad prpura. Lo sujet frente a l con la empuadura en el estmago y apuntando hacia abajo. Plant la rodilla derecha en el suelo, contempl a los tres guerreros y les salud con la cabeza uno por uno. Repitiendo el saludo al del centro, Anakin sacudi el sable con impaciencia, pero suavemente, para indicarle que se acercara. El guerrero comenz a girar el anfibastn sobre la cabeza. Los relmpagos de la tormenta dibujaban reflejos blancos sobre su armadura y el arma viviente. El yuuzhan vong avanz. Anakin se movi hacia l, lanzndole arena mojada con los pies. El guerrero retrocedi un paso, y sus compaeros le gritaron. De repente, Anakin supo exactamente lo que tena que hacer. Saba exactamente los pasos que tena que dar para salvar a Mara. Sin pensarlo de forma consciente, dej que su cuerpo se sumergiera en la coreografa que le mostraba la Fuerza. Girando sobre el pie izquierdo, atac al yuuzhan vong situado a la derecha. El guerrero retrocedi, se dio contra una de las rocas y cay al suelo. Anakin se movi hacia la izquierda, dando un paso hacia el guerrero del centro. Como en el anterior movimiento le haba dado la espalda, el aliengena haba tenido tiempo de acercarse a l. Anakin bloque su ataque con el sable lser y se lo clav por encima de la cadera derecha, empalndolo. La armadura del yuuzhan vong aguant y evit que le abriera por la mitad, pero el guerrero se encogi por la fuerza del golpe. Anakin, por
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su parte, emple la inercia del impacto para echarse hacia delante. Dio una pirueta, gir a la derecha y asest una estocada larga a media altura que acert al yuuzhan vong en los muslos. La armadura chispe y chasque, pero impidi que la hoja llegara a cortar la carne y el msculo. Aun as, el aliengena cay al suelo. Anakin estir la pierna y propin al guerrero cado una patada en la cabeza, pero el yuuzhan vong consigui volver a ponerse en pie. Anakin atac hacia la izquierda para alejar el anfibastn, pero el arma se enroll y le golpe. El yuuzhan vong introdujo la pierna entre los tobillos del joven Jedi y lo derrib. Anakin lanz su ataque hacia las piernas, pero el guerrero salt por encima del sable y aterriz pesadamente en la mueca derecha del chico. El dolor era terrible, y Anakin estaba seguro de que haba odo algo rompindose. La mano se le qued inerte y el sable lser cay al suelo. El yuuzhan vong se alz por encima de l. Su anfibastn trep por la pierna del guerrero hasta su brazo derecho y, una vez all, se puso rgido. El yuuzhan vong lo alz por encima de la cabeza. Murmurando palabras que parecan solemnes y agradecidas, el guerrero dej caer el anfibastn en un golpe capaz de abrir a Anakin en canal. Pero no lleg a hacerlo. El zumbido del sable lser verde de Luke Skywalker intervino en el combate. El luminoso filo se interpuso ante el anfibastn antes de que pudiera golpear al chico, cortndolo limpiamente y evaporando agua en el proceso. Luego se elev y se introdujo bajo el brazo del yuuzhan vong. El guerrero aull y se alej. A la izquierda, Jacen Solo salt desde una de las rocas y aterriz en la espalda del yuuzhan vong, derribndolo de bruces contra el suelo. El Jedi asest al guerrero un golpe en la nuca con la empuadura del sable y se abalanz a por el siguiente. Jacen esquiv con un salto un golpe bajo y le lanz una patada lateral en el estmago. El yuuzhan vong vol hasta las rocas y cay al suelo. Jacen ayud a su hermano a levantarse mientras Luke corra hacia Mara. Anakin emple la Fuerza para atraer su sable lser desactivado, se agach y lo recogi con la mano izquierda. Jacen, cmo nos habis encontrado? Jacen se encogi de hombros y seal a Luke. l saba cundo y dnde tenamos que estar para encontraros. Tuvo una visin y vinimos a Dantooine. No podemos localizar a los yuuzhan vong con la Fuerza, pero casi todas las formas de vida huyen de ellos, as que nos dirigimos hacia donde no hubiera vida. Vaya. No se me hubiera ocurrido. Jacen le revolvi el pelo empapado. Es que no eres ms que un cro. Djale un rato, Jacen Mara se apoy pesadamente en su marido, y Anakin adivin que Luke quera cogerla en brazos, pero ella no se hubiera dejado. Consigui traerme hasta aqu. Si no me hubiera cuidado tanto estara muerta. Luke inclin la cabeza solemnemente ante su sobrino menor. No s cmo expresarte mi agradecimiento.
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Claro que s. Llvanos a Coruscant. Eso no puedo hacerlo, pero te llevar con tu madre. Anakin se qued mirando sus vestiduras empapadas y sucias de sangre. Con mam? Yo pensaba que me lo queras agradecer. Y lo har Luke seal al norte. La nave no est muy lejos. Mara bes a Luke en la mejilla. Por lo menos estaremos lejos de Dantooine. La verdad es que no. Mara frunci el ceo. Pero vosotros llegasteis en una nave capaz de venir de Belkadan. S, as es Luke asinti lentamente, pero no podemos irnos de Dantooine por el momento. Leia y algunos de los refugiados de Dubrillion aterrizaron aqu, en el continente del sudeste. Cuando entramos en el sistema vimos una gran nave yuuzhan vong enviando transportes de tropas. Parece que les gusta tanto ese continente como a Leia. Anakin hizo una mueca. Del calor de la lucha al fro de la carbonita. El joven Solo suspir. Y si tuviste una visin que os trajo hasta aqu, tienes alguna de cmo se desarrollarn las cosas en el sudeste? Como dijo Yoda, "el futuro en constante movimiento est", as que esa visin podra no materializarse el gesto de Luke se convirti en una mscara de acero. Y casi mejor, porque no era una visin con final feliz.

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Leia alarg la mano y acarici el flequillo a Anakin. Luego se alej


en silencio para no despertarlo. No haban tenido problema para encontrarle algo de ropa, as que se haba quedado dormido vestido con diversas prendas de uniformes de la tripulacin de los cargueros. Leia pens que la gente las haba ofrecido por el respeto que tenan los comerciantes al padre del muchacho, pero cuando se extendi por el campamento la historia de la huida de Anakin con Mara a las montaas, muchos comenzaron a ver al chico como un hroe por mritos propios. Lo mir por ltima vez, ah tumbado, con una lamparita dibujando reflejos en su pelo oscuro. Tena algunas heridas que le afeaban la cara y araazos en la frente y en el cuello, pero, por lo dems, estaba encantador. Leia haba supervisado a un androide 2-1B que le limpi y le cosi los cortes que le haban causado los yuuzhan vong durante la persecucin. Le pusieron parches bacta en los cortes y las quemaduras. Cuando el androide le enderez la fractura de la mueca, Anakin slo necesito que se la entablillaran para inmovilizarle la articulacin. Leia saba que Mara tambin haba sufrido cortes y heridas durante la escapada, y que haba recibido tratamiento. Estaba a la espera de que Luke le informara de su estado. Leia cogi por debajo la lona con la que le haban fabricado a Anakin una especie de tienda de campaa, y la levant para que R2D2 entrara a vigilar al chico. Sonri al androide y dej caer la lona de nuevo. El sol no haba salido todava, pero comenzaban a soplar los vientos del norte. Poda ver nubes asomndose por el lejano horizonte y calcul que las tormentas que haban arrasado el continente del norte les alcanzaran aquella tarde. Pasamos del hambre y la miseria a la humedad, el hambre y la miseria. Elegos se acerc y le ofreci una barrita de alimento. No queremos que desfallezcas de hambre. Esa barrita matar mi hambre, sin duda Leia la acept agradecida. Anakin est durmiendo. No creo que hubiera aguantado dos horas ms. Si no hubieran tenido la Fuerza para ayudarse... Tu hijo debe de tener mucho potencial en la Fuerza para hacer lo que hizo... S, eso creo Leia sinti un escalofro en la espalda. Es muy valiente y estaba firmemente decidido a no decepcionar a su to. Hara cualquier cosa para que Luke estuviera orgulloso de l. El caamasiano cerr lentamente los ojos. Quiz temas que, teniendo tanta Fuerza en su interior, la frustracin le pueda conducir por el camino equivocado de aquel que llev su nombre. Leia baj la mirada sin articular la respuesta a esa pregunta. El tono de Elegos era grave y relajante. A veces me he preguntado por qu le llamaste como tu padre. Ella suspir.

CAPITULO 25

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Mi padre, Anakin Skywalker, y no Darth Vader, se volvi contra el Emperador y fue el agente de su muerte. Expi el mal que haba hecho. Quiz no todo, en opinin de algunos, pero impidi que el Emperador provocara futuros males. Parte de m quera llamar as a mi hijo para redimir su nombre. Al menos eso es lo que me deca a m misma. Ahora has cambiado de opinin? Leia alz los ojos para mirarle. Los caamasianos sois muy afortunados por poder compartir los recuerdos. Yo no tengo recuerdos precisos de Anakin Skywalker, y mis recuerdos de Darth Vader siguen provocndome pesadillas. S que en mi interior conservo parte de Anakin, y creo que Luke y yo sacamos sus cosas buenas. Pero tambin s que sus peores rasgos estn ah, o podran estarlo. Al llamar as a mi hijo pequeo le di inocencia al nombre. Todo lo que vi en Anakin poda imaginrmelo viniendo de su abuelo a travs de m. Queras librarte del miedo que te provocaba Darth Vader y de lo que heredaste de l, viendo a Anakin como lo que tu padre podra haber sido o quiz fue en el pasado? Ella asinti. Tiene sentido? S, mucho. Son muchos los padres que, decepcionados con sus propios progenitores, juran criar bien a sus hijos. Quizs ests intentando demostrarte a ti misma que en otras circunstancias tu padre no se habra convertido en Darth Vader. Pero t ves un inconveniente en eso... Y t tambin Elegos sonri tmidamente. Si no, no estaramos teniendo esta conversacin. Si alguna vez me entero de cmo consigues meterte en mi cabeza y mostrarme problemas a los que no quiero enfrentarme te... te... Ya no me necesitars ms y mi trabajo habr concluido. Leia le cogi del brazo derecho y pase con l por el campamento. Siempre necesitar amigos como t. Qu honor. Deberas tenerme ms miedo. Mis amigos tienden a meterse en problemas. Elegos abarc el campamento con un gesto amplio. Te refieres a este tipo de cosas? Pues s Leia seal a un grupo de gente y mir al caamasiano. Menuda carga de nombre le puse a Anakin, no? Pero l es fuerte y podr sobrellevar esa carga, Leia. Te tiene a ti y a los Jedi para ayudarle y llevarlo por el camino correcto le dio unas palmaditas en la espalda. Si sintiera inclinacin por el Lado Oscuro de la Fuerza la habra aprovechado para salvar a Mara Jade. Es joven, pero tiene valenta e inteligencia. Y en esta poca son cualidades muy tiles. Cuando vengan los yuuzhan vong, la matanza ser terrible para ambas partes. Leia sinti que Elegos se estremeca. Para un pacifista como t, esto tiene que ser terrible. Es terrible para todos. Para los que se dan cuenta y para los que
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no el caamasiano neg con la cabeza. Si hubiera una forma de evitarlo yo lo intentara, pero a los yuuzhan vong parece encantarles explorar y atacar. No sabemos qu hacen aqu ni qu quieren. Ni siquiera sabemos si podemos razonar con ellos. El hecho de que parezcan haber jugado con Anakin y Mara no dice mucho en favor de llegar a un acuerdo, o algo por el estilo. Yo tambin me siento frustrada. Creo en la negociacin cuando es posible, pero cuando el enemigo se niega, no quedan alternativas Leia frunci el ceo. Dnde estars cuando empiecen los asaltos? Tu hermano ha aceptado prestarme a Erreds, as que estar en la nave de mando, con los caones de lser. Ella se detuvo y se gir para mirarlo. Pero, por lo que me has contado, si matas tendrs un recuerdo tan terrible que nunca podrs olvidarlo. La respuesta del caamasiano fue fra y solemne. Lo que ocurra aqu nunca caer en el olvido, ni para m ni para cualquiera de los supervivientes. Lo nico que podra empeorarlo sera saber que no hice nada por detener la matanza. Es mi responsabilidad, y mi voluntad, enfrentarme a la muerte y as cumplir una funcin que evitar que otros se encuentren en esa posicin tan poco envidiable. Si no puedo ahorrarme ese malestar, al menos puedo ahorrrselo a otros. Ya sabes que as me siento yo. Lo has demostrado muchas veces, y ahora tus hijos estn mostrando la misma valenta. Eso creo repuso, sonriendo a Elegos. Cuando ests ah, disparando, apunta un poco alto, para no darnos a nosotros. OOOOO Luke se sent despacio en la litera de su mujer en el Coraje. Cuando ella abri los ojos, l le tap los labios con un dedo. No quera despertarte. No pasa nada su voz sonaba un poco ronca y sigui hablando en un susurro. He dormido mucho ltimamente. Has pasado muchos nervios. La enfermedad... Ella asinti lentamente, pero sin debilidad, y eso anim a Luke. Ni siquiera cuando la encontr casi inconsciente en las montaas, le dej llevarla en brazos, y hasta hizo un dbil intento de reclamar el puesto de copiloto del bombardero. Se negaba a admitir la derrota y a reconocer sus debilidades. Eso consol mucho a Luke, aunque le llev un momento determinar la razn. Su ta Beru era totalmente diferente a Mara excepto en una cosa: las dos eran supervivientes natas. La vida en Tatooine lo requera. Si eras dbil o blando, el planeta desierto te secaba por completo, te llenaba de arena hasta los huesos y despus te enterraba. Todas las personas que haba conocido en su infancia se enorgullecan de desafiar al planeta cada da, y eso inspiraba en l un afecto por el instinto de supervivencia. Mara cogi una botella de la estantera en la cabecera de la litera y bebi un poco de agua. Una gota le cay por la comisura del labio.
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Intent secrsela con la mano, pero no acert. Luke se acerc a ella y se la sec con el dedo. Ella le cogi la mano y llev sus dedos a los labios. Los bes una vez y luego apret la mano de su marido contra su pecho. Jams dud que saldra de esas montaas. Cuando te vi... pens que el pobre Anakin... le apret la mano. Te estoy tan agradecida por haberlo salvado. Es lo menos que poda hacer por haberte salvado a ti Luke suspir. Tendra que haberlo pensado mejor antes de enviarte a Dantooine. Ithor est ms lejos del Borde. Hubiera sido ms seguro. Mara bebi un poco ms de agua. T crees? Qu quieres decir? Ella ahuec la almohada y se reclin en la cama. Los yuuzhan vong estaban en Dubrillion y en Belkadan. Y estn aqu, en Dantooine. Supongo que habrn llegado a otros planetas con equipos de exploracin o con montones de tropas. Quizs hayan tomado todo el Borde Exterior. Tienes razn. No sabemos hasta qu punto se han extendidos por la galaxia. Si han llegado hasta Ithor... Luke se estremeci. Si los yuuzhan vong haban llegado a Ithor habran cubierto buena parte de la galaxia y estaran en posicin para atacar muchos de los planetas del Ncleo. Si los conquistaban, la economa de la Nueva Repblica se hundira. Y, si eso ocurra, los Estados miembros de la Nueva Repblica se pediran ayuda unos a otros y la Nueva Repblica se fragmentara. Si han llegado hasta Ithor, moriremos aqu porque no podremos recibir ayuda. No vamos a morir aqu. Eso es una visin? Es ms una esperanza Luke suspir. Aqu tenemos un permetro de defensa bastante decente y con armamento pesado bien ubicado. Podremos aguantar un tiempo. Los ojos verdes de Mara estaban opacos. Durante cunto tiempo? Trajeron a los refugiados aqu porque las naves no tenan provisiones suficientes para el viaje desde Dantooine hasta otros planetas civilizados. Aguantaremos hasta quedarnos sin alimentos? Y si los yuuzhan vong atacan y matan a tanta gente que las provisiones dejan de ser un problema? No lo s. Nadie ha pensado en eso de momento. Mara arque una ceja. Nadie o t solo? Crees que tu hermana no lo ha pensado? Quiz s, pero yo tengo otras cosas... sonri y mir a su mujer. Mara, t eres mi principal preocupacin. Te quiero, y no ests bien. Habl con Anakin y me dijo que te habas debilitado. Ella asinti. As fue. Anakin sugiri que era probable que la enfermedad respondiera a algo relacionado con los yuuzhan vong. Dijiste que percibiste una conexin entre la enfermedad y los escarabajos de Belkadan.
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S, es cierto. Y aqu noto una conexin lejana, y s que la he sentido antes suspir. Pero no me estaba debilitando por eso. Ah, no? Luke frunci el ceo. No lo entiendo. Yo tampoco lo entenda hasta que los yuuzhan vong nos encontraron y empezamos a huir Mara acarici la mano de Luke. Despus de lo que pas en Belkadan y Dubrillion, necesitaba recuperarme. Hiciste lo correcto al enviarme lejos para que pudiera relajarme, pero ambos nos equivocamos al pensar que eso me curara. Es como si esta enfermedad me estuviera separando lentamente de la Fuerza. La nica forma de combatirla es atraer la Fuerza hacia m, y es ah donde nos equivocamos. No s si te entiendo bien. Es un poco complicado, pero lo entenders, amor mo sonri y le bes la mano. La Fuerza, segn tu definicin, es como un campo de energa que nos rodea, penetra en nosotros y nos une a todo. Excepto, por lo visto, a los yuuzhan vong. Aparte de esa excepcin, cuando podemos acceder a la Fuerza nos fortalecemos y obtenemos energa de ella. El Maestro Jedi asinti. En Belkadan apenas utilic la Fuerza, slo cuando tuve que salvar a Jacen. Mara le sonri con adoracin. Estoy ansiosa por or esa historia, Luke. Cuando hayas descansado. Ella neg con la cabeza. No, se es el problema. He descansado demasiado. Mara, te est costando hasta estar recostada. Tienes que descansar ms. No, tengo que volver a ser quin soy y a mi forma de interactuar con la Fuerza se ri. Te acuerdas de m cuando nos conocimos? Te acuerdas de cmo era? Estabas intentando matarme para cumplir la ltima orden del Emperador. As es. Luke, soy una luchadora. Siempre he estado luchando. Las pocas veces que no luchaba me senta desgraciada. Quiero retos, necesito retos. Todo era tan tranquilo y pacfico en el norte que me amuermaba, me aburra y me sacaba de quicio. Anakin se las arregl para cubrir mis necesidades; y Dantooine, antes de que llegaran los vong, no tena ms peligros que alguna espina demasiado grande. Me estaba echando a perder, intentando conservar las fuerzas y alejndome de los medios que haba utilizado para invocar a la Fuerza. Mara contempl a Luke fijamente y sinti cmo creca su conexin personal. l mir ms all del cansancio y vio la imagen de Mara que resida en lo ms profundo del alma de la mujer. Aquella Mara, fuerte y sagaz, llevaba armadura y armas lser, y daba la impresin de ser alguien capaz de destruir una Estrella de la Muerte con una mano atada a la espalda. As soy yo, Luke. Cuando Anakin y yo tuvimos que escaparnos me senta exhausta fsicamente, pero ms presente en la Fuerza. Pude
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reparar algo del dao que me haba hecho la enfermedad y me di cuenta de que se es el peor rasgo que tiene. Muchas personas, al estar enfermas, recurren a su niez, a cuando estaban indefensas. Dejan de ser lo que son y abandonan su lugar en la Fuerza, y entonces la enfermedad corta esas conexiones finales y mueren. Luke esper un momento y frunci el ceo. Me ests diciendo que por muy cansada que ests, luchar contra los yuuzhan vong te har ms fuerte. Mientras est luchando, no estar muerta. l se estremeci. No creo que me guste la cura, pero la enfermedad me gusta menos. Me dejars luchar? Puede que sea un Maestro Jedi, pero no me creo capaz de impedirte nada. Mara ri, y el sonido de su voz fue como un blsamo para Luke. Eso lo podran haber dicho otros hombres, pero ninguno lo habra dicho en serio. Me alegro de haberte encontrado y no haberte matado. S, a m me emocionan esas dos cosas tambin Luke mir uno de los cronmetros de la pared. No s cundo vendrn, pero quiz quieras dormir hasta entonces. Creo que prefiero pasar tiempo con mi marido Mara alarg la mano y agarr al hombre de la tnica. Luego acerc la cara de Luke a la suya y le bes. Qudate aqu conmigo. Cuntame el cuento de Belkadan y el Maestro Jedi con dos sables. Pasar tiempo con mi marido es la mejor medicina de Dantooine, y me tomar toda la que me ofrezcas.

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A Corran no le import que la arena le golpeara la cara mientras


contemplaba el lugar en el que el viento haba comenzado a desenterrar el Escarceador. Empleando la Fuerza pudo sentir a Ganner y a Trista dentro de la nave. Aunque la distancia atenuaba la sensacin, el hecho de que nicamente percibiera su presencia significaba que probablemente estuvieran teniendo una conversacin emotiva, lo que no era de extraar, ya que todos estaban conmocionados por lo que les haba pasado a los estudiantes desaparecidos. Corran y Ganner haban ido hasta la estacin y al llegar haban descubierto todo en un estado lamentable. Las provisiones estaban esparcidas por el suelo, y cuatro pares de huellas salan de la estacin. Slo haba una explicacin: Vil y Denna haban sido capturados por los yuuzhan vong. El sonido de unas botas sobre la roca llam su atencin. S, doctora Pace? Odio que hagas eso. Al menos podras mirarme. Corran se dio la vuelta. Disculpa, pero tu presencia es muy potente en la Fuerza. Adems, tus botas de goma hacen un ruido muy peculiar. Tus alumnos llevan suelas sintticas que son totalmente silenciosas. La mujer apret los labios y asinti. Un buen truco, pero creo que tu misin requerir algo ms que eso. Ests seguro de que sabes lo que haces? Corran se ri un momento y neg con la cabeza. Uno de tus alumnos, uno de los que se han llevado, acus a los Jedi de poder ver el futuro. A veces tenemos visiones, pero yo no, no de momento. No s si lo que vamos a hacer tendr xito, pero s que no podemos hacer otra cosa. Pace frunci el ceo. Todo esto sigue sin gustarme. Todo esto? Corran seal unas cajas de plastifibra que contenan equipo y que estaban situadas a la entrada de la caverna . Creo que guardasteis demasiado pronto los artefactos vong. Incluso os estis dejando parte de vuestro equipo. De todas formas, estaba anticuado, y tengo presupuesto de sobra. O me lo gasto, o no me darn tanto el ao que viene cruz los brazos. Ya sabes lo que quiero decir. Eso creo desde que capturaron a los dos estudiantes, Corran y Ganner haban ido todos los das al poblado aliengena en misin de reconocimiento. Por lo que haban podido averiguar, los yuuzhan vong estaban tomando muestras de la flora y la fauna, y estaban buscando algo. Sacaron a los esclavos y los distribuyeron para la bsqueda. Pinchaban la arena y la revolvan. Corran estaba casi seguro de que lo que queran estaba en esas cajas. Los estudiantes haban llegado a la conclusin de que el campo magntico de Bimmiel variaba de vez en cuando, lo que significaba que si los yuuzhan vong estaban empleando antiguas medidas para

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encontrar la caverna, tardaran un tiempo. Pero claro, tienen a Vil y Denna, que son una conexin directa con nosotros. De hecho, a Corran le sorprenda que todava no hubieran dado con ellos. En sus misiones de reconocimiento, Corran y Ganner haban conseguido llegar a varias conclusiones. En primer lugar, que los estudiantes se encontraban en la concha grande. No estaban bien, pero su presencia en la Fuerza no haba disminuido. Todos pensaron que eso era buena seal. Los prisioneros, por otra parte, haban empeorado. Los Jedi no presenciaron ms muertes, pero el nmero de esclavos disminua igualmente. Las protuberancias haban crecido y el dolor que sentan era cada vez ms patente. No encontraban descanso por las noches. Corran no haba visto ms que dos guerreros y comenz a sospechar que estaban solos. Saba que era una suposicin peligrosa, pero se aferraba a ella porque la misin estara condenada al fracaso de haber ms. Pero en su interior intua que iban a triunfar, al menos en parte, y dej que su confianza en la Fuerza reforzara esa suposicin sobre la cantidad de yuuzhan vong a la que se enfrentaran. Ganner tambin se agarraba a esa suposicin y la utilizaba para machacar a Corran. El Jedi ms joven no dejaba de recordarle que si hubieran actuado aquella noche, ningn estudiante hubiera corrido peligro y podran haber salido de Bimmiel mucho antes. Corran responda que si los dos guerreros apostados en el planeta no hubieran informado de su presencia regularmente, habran enviado refuerzos, empeorndolo todo, pero saba que era un argumento pobre. Si estuvieran informando a otros planetas, esto se hubiera llenado de vong al saber que haba humanos en la zona. Mir a la doctora Pace y dej caer los hombros. Creo que ya hemos hablado de esto y entiendo que una parte del plan no te guste. Ganner y yo nos introduciremos en el campamento y liberaremos a tus alumnos. Trista ha aprendido a pilotar el carguero lo suficiente como para llevarlo hasta all. Es ms grande que un bombardero, pero su experiencia con esas naves bastar. Ella rociar el poblado con la sustancia que habis sintetizado, Ganner y yo saldremos de ah, y nos iremos todos. S, nos iremos... sin los esclavos Pace entrecerr los ojos. Cuando rociemos la zona con el virus que mutar las bacterias, tambin estaremos liberando una gran cantidad de olor de matanza. Por lo que sabemos, los slashrats tienen tneles bajo el asentamiento. Cuando la esencia de matanza se expanda, las bestias emergern y estarn por todas partes. Los esclavos no tienen ninguna posibilidad. Corran sinti un escalofro. Lo s, y por eso os pido que confiis en Ganner y en m cuando os decimos que los esclavos estn ms muertos que vivos. Nunca haba percibido algo as con la Fuerza, pero s que estn muy enfermos y que no sobrevivirn. Alz la mirada. Y sabes que no podemos llevarlos con nosotros. No sabemos qu son esas protuberancias ni cmo se adquieren, pero sabemos que son
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contagiosas y que los yuuzhan vong han preparado el poblado para que el rescate sea sencillsimo. Quieren que nos llevemos los focos de infeccin. Pero si lo hacemos, el dao para la Nueva Repblica ser inconmensurable. Y si Vil y Denna estn infectados? Corran suspir. se es el meollo de la cuestin. Tengo un grave conflicto con ese tema. Y cul es tu decisin? Mir a la nave en la distancia y a las dos figuras que se acercaban a la cueva. Si estn enfermos tendremos que abandonarlos. Pero y si podemos curarlos? Quieres arriesgar un planeta entero por esa posibilidad? Corran se palme el pecho. Yo no. Me acuerdo del virus krytos. S lo devastador que puede llegar a ser. Si estn infectados no saldrn de Bimmiel. Y, si no lo estn, los sacaremos de ah y les pondremos unos trajes aislantes en el carguero. Y para garantizar vuestra seguridad, deberis hacer lo mismo con Ganner y conmigo en caso de que desarrollemos el problema. Y dejaros all en caso de que contraigis la enfermedad? Corran se gir para mirarla. Doctora, algunas decisiones son muy difciles de tomar. Dejar aqu a Ganner le partira el corazn a Trista. Yo tengo mujer e hijos, y creo que no les gustara nada que me muriera. Pero si tengo que elegir entre morir o convertirme en el emisario de la posible muerte de miles de millones de seres, s cul es la opcin correcta. Yo sirvo a la Fuerza, y la Fuerza es la vida misma. Sigue sin ser fcil, pero no es tan difcil. Pace solt una risita y neg con la cabeza. Haces que parezca sencillo. Desde cierto punto de vista, lo es Corran suspir. Pero dudo que sea el mismo que el de los yuuzhan vong, as que simplemente resultar difcil y doloroso.

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Jaina Solo se sent sola y como una desconocida entre todos los
pilotos reunidos para la sesin informativa impartida por el coronel Gavin Darklighter en el camarote principal del Invulnerable, la lanzadera clase Lambda del senador A'Kla. A pesar de su relativa juventud, el coronel era una de las personas de ms edad de la sala. A Jaina le confundi un poco el hecho de que la mayora de los pilotos fueran casi de su edad, y estaba casi segura de que uno de los que haban pilotado los fechos tena los mismos aos que su hermano Anakin. Adems de los pilotos del Escuadrn Pcaro y de los dos escuadrones de fechos, tambin haban acudido a la reunin los de los distintos cargueros. Elegos estaba sentado en la primera fila, a un lado, ms como un observador que como un participante; aunque su nave tena la misin de ir en vanguardia hacia el punto desde el cual los yuuzhan vong lanzaran su ataque. Gavin hizo una seal a la mayor Varth y sta activ la holografa de un coralita. Ya habis visto coralitas antes y os habis enfrentado a ellos. No sabemos cmo apoyan las incursiones terrestres, pero no cabe duda de que los rayos de plasma matarn a cualquiera que se cruce en su camino. Tenemos que distraerlos y evitar que lo hagan. sa ser nuestra misin principal y la llevarn a cabo los Escuadrones Pcaro y Salvaje. Los Salvajes asintieron y se dieron palmaditas en la espalda. En Dantooine haban divido a los fechos en nuevos escuadrones, y el Salvaje estaba compuesto de garras con escudos. Los Pcaros empezaron a llamarles Los Recuperados, pero los pilotos dejaron claro que no queran bromas a su costa. Pero el hecho es que sabemos que sufrirn muchas bajas en el ataque. Sus naves no pueden soportar los tirones y sacudidas que soportan las nuestras. El otro escuadrn, el Fuerte, estaba compuesto por las naves menos potentes, incluidas las que tenan caones de iones o las que no contaban con escudos. Gavin se gir hacia esos pilotos, que se haban puesto unas bufandas rojas para parecer ms intimidatorios. Y la verdad es que el truco funcionaba hasta para un artillero de popa gamorreano que viajaba en un viejo Ala-Y sin escudos. Tendris la misin de interceptar el ataque por tierra. Cuando alejemos a los coralitas os ocuparis de las tropas de infantera. No tenemos ni idea de cmo es su transporte de tierra, si es que tienen. Es importante eliminar todo lo que sea grande, y tendris que utilizar torpedos de protones o misiles de impacto, pero slo con una estrategia de ataque muy especfica. La mayor Varth puls unas teclas en su datapad y la holografa esttica adquiri movimiento. La idea ms aproximada de la apariencia que deba de tener el transporte terrestre yuuzhan vong era una especie de escarabajo gigante con miles de pies. El vehculo se desplazaba lentamente mientras un tro de naves se acercaba a l.

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Las dos primeras lanzaron unas cuantas rfagas a distancia sobre el transporte. El tercer caza vol a ras del suelo y dispar un torpedo de protones hacia el objetivo. El vehculo yuuzhan vong se sirvi de los agujeros negros para absorber las rfagas, pero no pudo interceptar el torpedo. El misil estall, haciendo saltar el escarabajo y partindolo por la mitad, antes de que los pedazos volvieran a caer al suelo. A Gavin se le dibuj una media sonrisa. Os repito que no sabemos qu apariencia tendrn los vehculos de tierra de los vong. Hemos puesto un escarabajo porque sabemos que los utilizan, pero su apariencia no es relevante. La idea es abrumarles con nuestros disparos y despus lanzar un torpedo hacia la nave. A Elegos se le tens la piel prpura de los prpados. Coronel, disclpeme, no cree que es una estrategia un poco ingenua? No sabemos la cantidad de dovin basal que tendrn los vehculos de tierra. Podramos desperdiciar torpedos. Gavin asinti sombro. Estoy de acuerdo, pero la posibilidad de matar a unos cuantos vong merece la pena. Adems, sea cual sea su armamento, seguro que puede hacernos dao, as que tenemos que eliminarles. A Jaina le surgi una duda de repente. Oficial de vuelo Solo? Perdone, coronel, pero acaba de decir algo que apoya lo que ha dicho el senador. La anomala gravitatoria que crea el dovin basal absorbe el torpedo de protones y lo elimina, impidiendo o conteniendo la detonacin. Eso es lo que creemos que ocurre. Pensamos que la energa contenida puede agotar al dovin basal, que es el proceso equivalente a sobrecargar un escudo. Exacto, eso he pensado yo ella sonri. Y si se lo ponemos difcil a los dovin basal para contener la energa? Gavin frunci el ceo. No entiendo qu quiere decir. Bueno, esto es lo que pienso: si reprogramamos los torpedos de protones y los misiles de impacto para que obtengan los datos de navegacin, desde nuestras naves con regularidad, podramos conseguir que explotaran antes de que aparezca la anomala gravitatoria para interceptarlos. Los misiles explotaran y liberaran toda esa energa. El agujero negro absorbera parte, pero el resto podra daar a las tropas de tierra o a otros vehculos que no estn cubiertos por agujeros negros en ese lado. La onda expansiva de la explosin derribara a los soldados, y el calor hara que todo ardiera. Gavin se pas una mano por la perilla y aadi: Pero nos permitira causar daos de todas formas. Aun as, los pilotos tendran que mantener las posiciones un momento, lo que les convertira en un blanco fcil. La mayor Inyri Forge levant la mano. En asaltos de tierra, los torpedos no tardan tanto en alcanzar los objetivos. Un par de segundos, no ms. Uno de los pilotos del Fuerte asinti. Nosotros tambin podramos introducir en nuestros misiles los
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objetivos que designen los cargueros. Salimos de repente, soltamos los misiles y, o nos largamos de all o soltamos otro ms. Si orientramos los disparos en formaciones cerradas podramos causar daos graves. El lder del Escuadrn Pcaro asinti. La modificacin del plan es sencilla y funcionar. Bien, har que los androides cortadores codifiquen una simulacin de esta estrategia para ver cmo sale. Los pilotos de los cargueros necesitaris saber si podis modificar la programacin de los sensores para proporcionar a nuestros misiles la telemetra que necesitan, pero eso no ser difcil. Eso s, de cerca tendris que utilizar el disparo manual porque los sensores estarn ocupados. Cuando los vong se acerquen demasiado como para lanzarles torpedos, no necesitaris los datos de los sensores, pero podris acceder a ellos. Gavin se mordi el labio un momento. Escuchadme todos. Esto no va a ser fcil. Normalmente los pilotos tendemos a envolvernos en la tradicin y el romanticismo de los duelos entre las estrellas. Los cazas que pilotamos nosotros son iguales a los que acabaron con las dos Estrellas de la Muerte y han derribado a muchas naves imperiales y contrabandistas. A menudo nos enorgullecemos e incluso fanfarroneamos que nuestros combatientes son nuestros iguales en habilidades. Suele ser una pelea justa. "Pero esto no va a ser ni mucho menos una pelea justa. Cuando les quitemos la proteccin de los cazas a las tropas de tierra ser para atacar lo ms rpido posible. Los disparos de lser a voleo pueden no provocar ms que un rasguo a un caza enemigo, pero tambin es posible que fran a algn guerrero en un segundo. No ser bonito, pero s necesario. Gavin seal hacia el ventanal que daba al campo de refugiados y a las hogueras encendidas para alejar la oscuridad. Es necesario porque toda esa gente de ah no sabe combatir. Muchos de ellos tienen pistolas lser, pero si llegan a dispararlas ser porque nosotros hemos fracasado. La seguridad de esas personas, tanto adultos como nios, es ms importante que nuestra supervivencia. Eso no significa tengis que comportaron como idiotas, pero el valor a veces requiere ser un poco menos racional y sensato. Chasque los dedos y alz la mano a modo de despedida. Ya sabis lo que tenis que hacer. Una simulacin, a la cama y listos. Cuando vengan, tendremos que detenerlos. Nada ms y nada menos. OOOOO Jacen se coloc detrs de una de las murallas de barro y restos de plastifibra levantadas en el permetro del campamento. Su turno de guardia haba terminado haca un par de horas. Haba comido algo e intent dormir, pero estaba ms que despierto. Volvi a su puesto y relev a otro hombre para que fuera a acostar a sus hijos. Si tengo que sentirme desgraciado, al menos ayudar a otro a que no se sienta as.
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Los acontecimientos de la semana anterior tenan a Jacen muy confundido. Su visin haba sido increblemente real, pero, cuando decidi seguirla, todo fue un desastre. La imagen de su to entrando en el campamento yuuzhan vong y blandiendo los dos sables lser se mantena en su cabeza. Conoca a Luke Skywalker desde que naci, y le tena respeto como Maestro, pero hasta aquel momento nunca lo haba visto como lo vean algunas personas. Su to haba conseguido sus grandes triunfos mucho antes de que l naciera, as que para l siempre fue una leyenda, pero nunca haba tenido la oportunidad de comprobar por qu se haba convertido en una. La exhibicin haba impresionado tanto a Jacen como la debilidad que haba sentido su to tras ella. El uso directo de la Fuerza pareca envejecer a Luke terriblemente. Cuando regresaron al Coraje, activaron el piloto automtico y, mientras Jacen se curaba la herida de la cara, Luke se retir a meditar y a recuperarse de la odisea. El joven se acarici el pequeo bulto, que era el nico recuerdo tangible de lo cerca que haba estado de convertirse en esclavo de los yuuzhan vong. Sin esto, quiz no creera lo que pas. No te toques la herida, Jacen, o te quedar cicatriz. El joven Jedi se gir y, a pesar de que el gesto le tiraba del bultito, sonri a Danni. Una cicatriz me dara un aspecto ms apuesto, no crees? Ella lade la cabeza y le mir. Apret los labios y neg con la cabeza. No lo necesitas. Ya eres muy atractivo cuando quitas la preocupacin de tu mirada. Jacen parpade. No es preocupacin, slo confusin. Y no debera ser tan evidente, a no ser que la ests percibiendo con la Fuerza. He estado practicando las enseanzas de Jaina, pero me he estado concentrando en levantar objetos pequeos y en no expresar mis sentimientos se abraz la cintura. Cuando me conecto a la Fuerza me doy cuenta de lo torpe que es la gente con sus sentimientos. Algunas personas son como cubos llenos de emociones que derraman por todas partes. Jacen utiliz la Fuerza para llegar a Danni y percibi una chispa de temor latiendo en el interior de la chica. Te ests guardando muy bien las cosas, aunque el miedo no debera ser una de ellas. El miedo conduce al odio... Lo s, y es un paso hacia el Lado Oscuro ella exhal lentamente, se puso al lado de Jacen en la muralla y contempl la oscuridad. El fuego de las hogueras provocaba reflejos dorados en su pelo. Me capturaron una vez, y no quiero volver a ser su prisionera. No podra soportarlo, no podra. No causan buena impresin a sus invitados, verdad? No ella le mir con la mitad del rostro oculto en la sombra. Me gustara ser tan valiente como t. Bromeas con lo de los invitados. O me ro o me pongo a llorar, Danni Jacen se apoy en la muralla. Sabes que ser valiente no tiene mucho truco. La mayor parte del tiempo consiste bsicamente en no saber lo que pasa.
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Cuando escapamos no tuve tiempo de tener miedo, y la verdad es que t tampoco. No lo tuviste entonces, cuando era importante. Pero ahora s. Siento el miedo en todas partes. Est en todas partes. Jacen asinti lentamente. Hay mucho temor en el campamento, s, y un poco ms ah fuera seal a la oscuridad. Quiz lo puedas sentir tambin. Es como un zumbido raro en la Fuerza. El to Luke y yo aprendimos a asociarlo con los esclavos de los yuuzhan vong. Esos aliengenas les hacen algo a los esclavos. Estoy empezando a sospechar que la avanzadilla de sus tropas estar compuesta por algn tipo de esclavos. Pueden permitrselo, y as probaran sus mtodos contra nosotros sin tener bajas entre los suyos. Crees que ganaremos? l se encogi de hombros. No creo que tengamos otra opcin. Dira que s, pero, en caso contrario, no estaremos aqu para discutirlo. Danni levant una ceja. No presientes nada con la Fuerza? No, y no s si creera lo que viera Jacen suspir profundamente . No s qu pensar. Hace dos semanas estaba seguro de que lo que deba hacer para alcanzar todo mi potencial como Jedi era retirarme, convertirme en ermitao y acentuar mi conexin con la Fuerza. Y ahora me doy cuenta de que mis habilidades como Jedi son necesarias para ayudar a la gente. No tengo palabras para expresarte lo que sent cuando salvamos a Mara y a Anakin. Quizs ah fuera haya alguien que desprecie a los Jedi, pero aqu hay gente que nos tiene por autnticos salvadores. Cuando mi to va por el campamento, puedes sentir las oleadas de orgullo y esperanza a su paso. Hay nios luchando con palos y haciendo zumbidos como si fueran sables lser. Quiz slo sea que en momentos as la gente se agarra a un clavo ardiendo, pero me siento bien dndoles esperanzas. As que has aceptado que un Jedi tiene responsabilidades ms all de su relacin con la Fuerza? Yo no lo dira exactamente as, no, pero creo que la respuesta es s se agit incmodo. Pero sigo pensando que si tuviera una relacin ms profunda con la Fuerza, si la comprendiera mejor, habra podido localizar el fallo de mi visin. El to Luke dice que el futuro est en constante movimiento, as que quiz mi visin fue verdadera hasta un momento en el que alguien hizo algo y la cambi. Y si hubiera salido igual, quiz no hubiramos llegado a salvar a Mara y a Anakin, as que no me puedo quejar de cmo sali todo. Sin embargo... Sin embargo, quieres mejorar tu relacin con la Fuerza. Si quieres seguir ese camino, tienes que saber cmo dar el primer paso. Jacen se volvi hacia ella y sonri. S, creo que as es. Danni asinti y se enroll un rizo dorado en el dedo. Quizs el camino que ests buscando, como el futuro, est en constante movimiento. Y quizs tu camino ahora es dar esperanza a estas personas, y en otro momento ser largarte por ah t solo. Cuando llegues a un punto decisivo podras abandonar un camino y
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seguir otro. Y slo tu experiencia pasada podr guiarte. S, y no tengo esa experiencia, verdad? Jacen neg con la cabeza. Suena como si hubieras pensado mucho en la Fuerza. En la Fuerza no, pero en la vida s. Tambin he tenido que tomar decisiones, como todos. Me podra haber quedado en Commenor, haberme casado y haber tenido nios; pero en lugar de eso me un a la Sociedad ExGal y me destinaron a Belkadan. Si sobrevivo a esto, quiz tenga la oportunidad de reconsiderar ese tipo de decisin. Jacen sinti que se pona rojo. Quieres casarte y tener nios? Si aparece el hombre adecuado, es posible, s se encogi de hombros. Con todo lo que est pasando, no s si me puedo fiar de mis sentimientos. Gratitud, miedo, curiosidad... lo mezclo todo en mi interior. Y ahora no ests con nadie? Jacen dej la pregunta colgada en el aire un segundo, pero enseguida cay pesadamente al suelo. Saba que era ridculo que una mujer cinco aos mayor se fijara en l, pero... Dijo que yo era atractivo... Pero seguro que me ve como un nio... E1 amor es una parte de mi vida que decid dejar para luego. Quiz luego se haya convertido en ahora, no s ella le sonri. Si t fueras algo mayor y yo algo menor, y las circunstancias fueran distintas, no s. Quiero decir, siento algo por ti, Jacen, pero est mezclado con todo lo dems. Fue todo un detalle que me trajeras las holografas y los recuerdos de Belkadan. No sabes cmo me sent... Con todo lo que est pasando, no confas en tus sentimientos? Danni asinti. Los lquidos bajo presin no hierven cuando deberan, y con las emociones pasa lo contrario. Creo que eres maravilloso y te quiero como amigo. Por lo dems, bueno, t lo has dicho, el futuro est en constante movimiento. Jacen sinti una punzada de dolor. Al crecer en la academia se haba sentido atrado ms de una vez por alguna estudiante, pero Danni era la primera mujer que le gustaba fuera de ese entorno. Tuvo que admitir que el haber estado encerrado con ella en una minscula cpsula de rescate les haba proporcionado un grado de intimidad fsica que no suele darse apenas se conoce a alguien. l fantaseaba con ella, pero tambin pensaba que estaban unidos por el clsico romance del hroe que salva a la damisela en apuros. Reviviendo la forma en que mi padre conoci a mi madre... Ella le mir a los ojos. Espero no haberte hecho dao. Los Caballeros Jedi no conocen el dolor, Danni Jacen le dedic una valiente sonrisa. En momentos como ste, un amigo es un autntico tesoro. Y teniendo en cuenta las circunstancias, mi vida y la tuya quiero decir, probablemente lo mejor sea ser amigos. Ella le acarici la mejilla. Es una respuesta muy madura, Jacen. Eres realmente especial. Gracias, amiga ma Jacen suspir y volvi a concentrarse en la oscuridad. Los amigos tienden a sacar lo mejor de m.
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OOOOO Anakin se detuvo cuando la puerta del camarote de Luke y Mara se abri. Luke sali y sonri a su sobrino. Mara est descansando. El chico asinti. No voy a molestarla seal al pasillo. Slo quera... Me gustara que pasearas conmigo, Anakin. Anakin capt un tono ligeramente distante en la voz de su to y lo reconoci de inmediato. S, to Luke. Camin tras l, a su izquierda y a medio paso de distancia. Se haba dado cuenta de que era la mejor posicin para un aprendiz diestro. As, si desenfundaba el sable lser por descuido, no diseccionara accidentalmente a su Maestro. Luke le mir y sonri. Me alegra verte tan bien. Los yuuzhan vong te dieron una buena. Anakin se encogi de hombros. Todava senta los parches bacta sobre los cortes, las heridas superficiales no eran tan graves como para hacerle guardar cama. Un Jedi no conoce el dolor, Maestro. Pero s conoce la gratitud Luke se detuvo ante su sobrino y le puso las manos en los hombros. Has cuidado a Mara de maravilla. Me lo ha contado todo y estoy muy orgulloso de ti. No pens que la misin fuera a exigirte tanto. Me avergenza decir que si hubiera sabido lo que iba a pasar no te la hubiera encomendado. Ahora me alegro de haberlo hecho. No poda fallarte, to Luke, y no poda fallar a la ta Mara Anakin se encogi de hombros y enganch los pulgares en el cinturn. Hice lo que exiga la misin. Siento no haber podido salvar el Sable, las pistolas lser y las dems cosas. De haber sabido... No, Anakin, sin reproches. Lo que hiciste fue la mejor opcin. Es demasiado generoso por tu parte. Luke neg con la cabeza y mir a su sobrino de una forma que hizo que Anakin se estremeciera. Cuando tuve la visin de dnde ibais a estar y de dnde bamos a encontraros, supe que podan pasar un milln de cosas que cambiaran ese futuro. Si hubieras dado un paso atrs, si te hubieras parado o hubieras pensado en rendirte, Jacen y yo no habramos podido salvaros. Hiciste exactamente lo necesario, igual que cuando salvaste a tu padre en Sernpidal. Y cuando hiciste acopio de voluntad para que Mara pudiera escapar... El Maestro Jedi alz la barbilla. En ese momento, brillaste con mucha intensidad en la Fuerza... eras resplandeciente y, por mucho que lo hubieran intentado, no habran podido contigo. Vaya Anakin pestae. Digo, gracias, Maestro. Luke ri en voz baja. Como Maestro te agradezco tu actuacin como aprendiz de Jedi. Y, por otra parte, tienes mi gratitud personal por salvar a mi mujer.

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Por desgracia, no estamos en situacin para ceremoniales. El chico se enderez y se puso todo lo firme que pudo. Maestro, lo nico que pide este aprendiz es que le permitas luchar a tu lado. Luke le revolvi el pelo. No lo veas como una recompensa, Anakin. Si estuviera en mi mano, nunca volveras a luchar. Aguantar, matar, arriesgar tu propia vida... es algo que preferira que ninguno de nosotros hiciera nunca ms. Dejar que luches junto a m porque, en honor a la verdad, la situacin lo requiere. Y tambin porque s que, en cualquier circunstancia, tendrs el corazn y la inteligencia necesarios para hacer lo que haga falta para salvar a los dems. Anakin sinti un escalofro. Eso suena a recompensa. Yo no lo veo as Luke suspir. Pero creo que tendremos que convencer a los yuuzhan vong de que mi punto de vista es el correcto, y hacerles ver que sus acciones no tendrn recompensa.

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Haca tiempo que la noche haba cado, oscura y densa, cuando


son la primera alarma. Las tropas de ayuda enviadas a tierra por el almirante Kre'fey haban colocado sensores que detectaban la energa de infrarrojos que emanaban los yuuzhan vong. Cuando reson la primera sirena, dos Ala-TIE del Escuadrn Fuerte salieron hacia donde se haba detectado movimiento para un reconocimiento rpido del rea. Gavin contempl a los Ala-TIE despegando y partiendo hacia el sur. A simple vista, se convirtieron en puntitos de luz, pero l poda seguirlos en su monitor principal. Escuch las conversaciones y percibi la tensin en la voz de uno de los pilotos cuando avist una larga columna de yuuzhan vong avanzando. A lo lejos, a unos seis kilmetros, unos proyectiles de color rojo fuego avanzaban hacia los cazas. Las naves lograron evitarlos fcilmente y consiguieron informar de lo que haban visto. Mltiples contactos, control. Infantera a pie, dos vehculos grandes y doce de menor tamao. Los grandes generan anomalas gravitatorias y llevan caones de plasma, los pequeos slo caones. Contacto areo inminente. Nos largamos. Gavin puls un botn de la unidad de comunicacin. Pcaro Uno a todos los Pcaros. Que se note. El enemigo est ah fuera y vamos a machacarlo introdujo la secuencia de ignicin y esper a que los sistemas de potencia y armamento se pusieran en verde. Leo, dame la frecuencia tctica de la base y hazme una seal cuando haya una emergencia. El androide silb una respuesta afirmativa. Gavin activ los motores de propulsin y aceler. Cuando cogi velocidad, puls el interruptor que situaba los alerones en posicin de combate y gir el timn ciento ochenta grados. Grupo Uno conmigo. Por el canal de comunicacin le llegaron multitud de ruiditos indicndole que sus pilotos haban recibido la orden. Leo le mostr en el monitor muchos contactos enemigos frente a la nave. Debera conformarme con estas posibilidades en contra y rezar para que podamos vencerlos. Activ los cuatro lseres y coloc la cuadrcula de disparo para apuntar a un coralita que persegua a uno de los Fuertes que regresaban. Gavin apret el gatillo secundario y solt una rfaga de dardos calricos. Fuerte, vira a babor. El fecho vir hacia el estribor de Gavin y el coralita gir para mantenerse en la cola del Ala-TIE. Gavin se desvi a estribor y coloc el caza enemigo a tiro. Mientras Nevil acribillaba al coralita, Gavin apret el gatillo secundario y solt una rfaga de lser. El agujero negro empleado para absorber los disparos del quarren intercept los tiros de Gavin, pero slo consigui desviarlos hacia el dovin basal que generaba el vaco.

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El lser golpe y atraves la rocosa cubierta de la nave. Algo se evapor en una nube de vapor y la popa del coralita empez a descender. Segundos despus, el ltimo disparo lser estallaba en la otra parte de la nave. El coralita se qued suspendido en el aire por un instante con el morro apuntando hacia arriba. La segunda rfaga de Nevil lo punte con agujeros rojos y brillantes. Uno debi de dar a un dovin basal, matndolo, ya que la nave entr en barrena y se estrell en alguna parte. Gavin vio que el cielo se incendiaba como en Coruscant el Da de la Liberacin. Los disparos de plasma llenaban el aire. Los haces lser verdes y rojos, as como los azules de iones, se desviaban hacia el suelo. La luz intermitente iluminaba las dos grandes siluetas que avanzaban sombras en la noche, pero Gavin no poda captar ningn detalle. Estuvo a punto de pedir a Leo que iniciara el modo de ataque de tierra para hacerse una idea de lo que enviaban los yuuzhan vong a la base, pero se aproximaban cazas enemigos que requeran su atencin. Y la van a tener. Situ a uno en la cuadrcula y apret a fondo el gatillo. Toda mi atencin. OOOOO La ansiedad nerviosa de los pilotos despert a Luke, y el rugido de los cazas al despegar garantizaba que no volvera a dormirse. Antes de salir de la tienda se puso una tnica al hombro y se colg el sable lser del cinturn. Contempl a los cazas dirigindose al sur y, por un momento, dese estar en uno de ellos. Una vez ms, en una escaramuza con Erreds. Se estremeci, sabiendo que ese tipo de recuerdos no eran el tipo de cosas en las que deba pensar un Jedi. El gusto por el combate era un mal necesario, slo tolerable cuando un Jedi lo contena para enfocarlo nicamente en defensa de los dems. La lnea que diferencia la accin ofensiva y la defensiva siempre es muy difcil de apreciar, pero en este caso, al ver a la gente que sala adormilada de sus tiendas, frotndose los ojos y murmurando, supo en qu lado se encontraba. Mara se acerc a l. Qu quieres que haga? La ansiedad de su voz iba acorde con la pesadumbre de su expresin. Quieres que sea sincero? Mara dud un momento y asinti. Me fo de ti, Luke. Bien. Quiero que encuentres a Leia. Seguro que est por ah organizando a los civiles. Ahora mismo necesito que vayas a ayudarla, no queremos que nadie sufra. S que preferiras... Mara le hizo callar posando un dedo sobre sus labios. Te he dicho que me fo de ti. S que me enviars adonde creas necesario, y si me necesitas en otra parte, me lo dirs. Luke abraz a Mara con fuerza. Te quiero muchsimo, Mara. Por esto y por todo lo dems.
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Ya lo s, Luke Mara ech la cabeza hacia atrs y apoy su frente en la de l. Si cada uno cumple con su deber, acabaremos con los yuuzhan vong. Cuenta con ello. Cuento con ello Luke la bes y la abraz como si fuera la ltima vez. Luego la solt reticente. Que la Fuerza te acompae. Y a ti, amor mo ella le gui un ojo y se alej hacia el centro del campamento. Cuando me necesites, estar ah. El asinti y corri hacia el permetro sur. No tard en encontrarse con el coronel Bril'nilim, un twi'leko encargado de las tropas de la Nueva Repblica que escudriaba la distancia con unos macrobinoculares. Luke percibi la frustracin que senta el lder del comando y procur no molestarle. El twi'leko se gir y le dio los prismticos. Quiz t veas algo que yo no veo. Luke no cogi los macrobinoculares. Los yuuzhan vong estn ah, pero eso es obvio. Es probable que hayan enviado una avanzadilla de esclavos para que sufran la mayor parte de las bajas. Dnde me necesitas? Bril'nilim seal al sudeste. A ti te pondra ah, y a tus sobrinos al sudoeste. Avsame si ves algo raro y enviar alguien a investigar. A sus rdenes, coronel Luke se dio la vuelta, retrocedi un paso y se encontr con sus sobrinos. Lo habis odo? Jacen asinti. S. Anakin y yo vamos para all, t te quedas aqu. Si vemos algo raro, avisaremos. Bien. Vosotros vais a investigar, entendido? Los lekkus del coronel Bril'nilim temblaron cuando se gir. Ms os vale entenderlo. No queremos hroes. Mis tropas abrirn fuego contra cualquier cosa que no se haya identificado, y un Jedi agazapado podra ser una. Entendido? S, seor dijeron los dos jvenes Jedi al unsono. Luke y el coronel sonrieron. Muy bien, adelante. Me gusta tener tres Jedi en el frente. Slo espero que ninguno de nosotros vea mucha accin. Aqu Fuerte Siete. Me vendra bien que alguien me cubriera el ataque. Jaina puls su unidad de comunicacin. Pcaro Once contigo, T-7. Gracias, Palillos. La Jedi gir hacia arriba con el estabilizador de babor y realiz un bucle que la situ a estribor del Interceptor-X, mirando a la formacin de tierra. Las alas TIE del Interceptor-X soltaron una rfaga que sobrepas su largo morro de Ala-X y que impact en medio de las filas yuuzhan vong. Aunque Jaina no poda ver muy bien a la luz verde de los lseres tuvo la impresin de que las tropas yuuzhan vong ni huan ni perdan la formacin. Y tambin me parecen pequeos, ms bajitos de lo que supona por las descripciones de Jacen. Un coralita dio la vuelta y se dirigi hacia el Interceptor-X. Jaina abri fuego sobre el yuuzhan vong, que gener inmediatamente un
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vaco que absorbi casi todos los disparos. Jaina sigui avanzando y solt un cudruple disparo en medio de una rfaga, lo cual hizo alejarse al yuuzhan vong. Cuando vir a babor, ella hizo lo mismo y se nivel con la popa del T-7. No me gusta hacer de escudo, pero tengo que hacerlo para que dispare. El morro del Interceptor-X solt una llamarada y dispar un torpedo de protones. Jaina aprovech la inercia del lanzamiento y gan un poco de altitud. El torpedo hizo impacto bajo ella en la primera montaa en movimiento, y explot formando una reluciente bola plateada que ilumin la noche. El sistema antideslumbramiento del Ala-X se activ de inmediato, eliminando casi todo el brillo, pero, aun as, le permiti ver lo que pasaba en el punto de ataque. El torpedo haba detonado a cien metros del objetivo y, aunque un vaco haba engullido la mayor parte de la energa, el resto de la misma haba provocado el caos entre las tropas. La energa evapor a los soldados, eliminando compaas enteras en un abrir y cerrar de ojos. Otros salieron despedidos, como juguetes destrozados por un nio cruel. La onda expansiva derrib varios vehculos, que Jaina vea como estructuras con forma de cpula montadas sobre extremidades, semejantes a un cepillo de miles de cerdas. Algunos cayeron de espaldas, con las patitas agitndose en el aire, mientras que otros se detuvieron al arder las extremidades. Pero lo ms impresionante era el vehculo grande hacia el que el T-7 haba dirigido el proyectil. Al igual que los pequeos, estaba recubierto por un caparazn seo. A lo largo del lomo y en los extremos tena protuberancias parecidas a cuernos de las que brotaban disparos de plasma. Jaina no poda ver si eran mviles, pero la mayora apuntaban en direcciones desde las que podan derribar a los cazas. Se estremeci porque le dio la impresin de que era como una enorme babosa acorazada con espinas. Jaina dio un brusco giro a estribor y volvi a echarse a babor antes de soltar una rfaga a la cosa, a la que decidi llamar Cordi, la abreviatura de cordillera. Un vaco intercept sus disparos y el Cordi lanz plasma en su direccin. La joven consigui esquivar casi todos los proyectiles y escuch el zumbido de sus escudos al absorber el resto. Los sensores le informaron de otras anomalas gravitatorias y supuso que eran dovin basal intentando quitarle los escudos, pero su esfera de compensacin haba sido ampliada para rechazar ese tipo de asalto. Se elev y aceler hacia la batalla que se desarrollaba fuera de la atmsfera, en la caravana de naves. Cuando invirti el vuelo del caza para elevarse, vio en tierra otras detonaciones de torpedos de protones. Le pareci como si hubieran explotado antes de tiempo, lo que provoc la muerte de muchos soldados y desestabiliz los vehculos pequeos. Se alegr de comprobar que su estrategia surta efecto, pero tema que no fuera suficiente. Chispas, qu distancia hay entre las explosiones ms cercanas y las ms lejanas?
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El androide le mostr la respuesta en el monitor secundario. Jaina se estremeci. Esa distancia significaba que la columna yuuzhan vong meda al menos cinco kilmetros. Da igual lo bien que disparemos. Si no derribamos a los Cordis, no podremos impedir que los yuuzhan vong lleguen al campamento. Y cuando lleguen... OOOOO Leia se sobresalt al sentir una mano en su hombro. Se dio la vuelta rpidamente y se llev la mano a la pistola lser. Pero result ser Mara, que se apoy en el casco del carguero a cuya sombra se ocultaban. Leia la mir un instante y se llev la otra mano a la garganta. Qu susto me has dado. Lo siento. Luke me envi a buscarte para quedarme contigo. Seguro? No deberas estar...? Descansando? Mara neg con la cabeza. Nunca he ido de indefensa, as que aqu estoy. Y t qu haces aqu? Leia seal al permetro noreste del campamento. La gente se est reuniendo en el centro del campamento, pero un par de familias de aqu no han salido todava. Quera venir a por ellos... pero, no s, tuve una sensacin... Mara alz la cabeza y mir a lo lejos, ms all del carguero. Algo malo? No, para nada. Mara asinti y desenfund su sable lser. No has podido percibir nada con la Fuerza, verdad? Qu? Mara seal a una de las tiendas. Era obvio que dentro haba movimiento, pero Leia utiliz la Fuerza y no percibi vida en el interior. Es imposible. No tanto. Mara sali disparada y su sable lser se abri en una chisporroteante hoja azul. La mujer cort las cuerdas que tensaban la lona de la tienda, y sta cay sobre las tres figuras durante un segundo. De inmediato, las tres siluetas rasgaron la tela roja y salieron al exterior. Los tres guerreros yuuzhan vong se quedaron de pie un instante. Eran altos, pero, por lo que llevaban puesto, no parecan tan atlticos como los haban descrito. Iban recubiertos de una especie de carne plida, excepto por los cuernos que la atravesaban y por las capuchas, que no llevaban puestas. Se haban vestido y, a sus pies y descubiertos por la lona rasgada, Leia vio tres cadveres desnudos cubiertos de sangre. Enseguida supo lo que haba pasado. Unos yuuzhan vong se haban colado en el campamento, haban matado a varios refugiados y utilizaban sus enmascaradores ooglith para parecer humanos. Si hay ms entre los autnticos refugiados, podran estar matando gente inocente. El deseo de echar a correr para dar la voz de alarma luchaba en su interior contra la imagen de los tres guerreros
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dirigindose hacia Mara y su sable lser. Tengo que proteger a la gente, pero no puedo abandonar a Mara. Qu puedo hacer?

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Corran mir a Jens mientras se agazapaba entre las rocas y


escudriaba el campamento yuuzhan vong. La estudiante estaba sentada contra una gran roca con las piernas encogidas y una consola sobre el regazo. Puls un par de interruptores y una sonda esfrica comenz a zumbar al elevarse del suelo. Del aparato surgi una antena, y de la base emergieron una serie de pequeos sensores. Corran le hizo un gesto, y ella envi la sonda hacia la izquierda para entrar en el campamento por el norte. La bola negra flot plcidamente hacia el asentamiento, rode algunas de las conchas pequeas y se dirigi hacia las medianas. Cuando estaba frente a la que albergaba a los dos guerreros yuuzhan vong, Jens utiliz un estroboscopio para observar la zona y comprob que la esfera se mova hacia el norte. Los dos guerreros salieron apresuradamente de las conchas y sealaron la sonda. Uno entr de nuevo y sali con armas, una armadura y el equivalente yuuzhan vong del calzado para la arena. Mientras se vesta y contemplaba la sonda, el otro entr para coger su equipo. Cuando sali, los dos echaron a correr detrs de la sonda, que haba desaparecido tras las dunas al norte del lago. Corran mir a Jens. Mantenlos ocupados. Cuando entremos en la concha grande, dile a Trista que despegue. Estar aqu en cinco minutos, rociar la zona de bombas de esencia de matanza y te recoger. Luego nos sacar a nosotros. Si no hemos salido en ese momento, dadnos por muertos y largaos de aqu. No quiero preguntas, vale? Jens asinti. Buena suerte. Gracias, te la deseo a ti tambin. Mir a Ganner. Preparado? El joven asinti y salt sobre una roca. Corran rode la piedra tras la que se haba escondido y corri cuanto le permita el calzado especial. Ganner lleg el primero, se agach para quitarse el calzado, lo arroj a un lado y corri hacia la concha grande. Cogi el sable lser, pero no lo activ. Corran se quit el calzado, pero lo recogi con la mano izquierda. Despus corri detrs de Ganner y lleg a la concha grande inmediatamente despus que l. Corran tir los zapatos en la entrada y sac el sable lser. No lo activ, pero acariciaba el botn de encendido con el pulgar derecho. Ganner se haba detenido en la gran garganta que constitua la entrada a la concha. Las paredes, el suelo y toda la superficie eran suaves y variaban de un color marfil oscuro al rosa claro. En algunas zonas de la pared haba puntos de color gris oscuro, pero Corran no saba lo que eran. Las paredes tambin parecan algo fosforescentes, pero pens que era la luz del sol filtrndose a travs de la concha.

CAPITULO 29

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Ganner avanz y baj un par de escalones hacia la estancia principal. De ella partan unos tneles que Corran supuso conducan a otras salas. El hecho le hizo preguntarse por el tipo de criatura que haba generado la concha. La superficie era muy pulida pero no estaba-resbaladiza. Lo nico que se oa eran sus propias respiraciones y el roce de la arena acumulada en la suela de sus botas. Cuando dieron la vuelta a un recodo de la escalera, la sala grande se abri ante sus ojos. Ganner se qued boquiabierto y dio un paso atrs. Corran entrecerr los ojos y cruz por delante de su ayudante hacia el centro de la sala. Contempl a los dos estudiantes y dese de corazn que estuvieran muertos. Haban sido colgados de unas estructuras por los tobillos, los muslos y las muecas. Tenan los pies por encima de la cabeza y las extremidades completamente inmovilizadas. Ambos estaban desnudos. Unas pequeas larvas blanquecinas del tamao de una baraja de sabacc se afanaban en sus espaldas, clavndoles las garras e introducindoles apndices como agujas en la carne. Los dos muchachos tenan la piel cubierta de hilillos de sangre que goteaban en el suelo. Bajo ellos, haba una criatura que se pareca ms a una lengua que a una babosa, y que se acercaba lentamente, limpiando la sangre. Corran utiliz la Fuerza para comprobar cmo estaban los estudiantes. Sufran muchsimo dolor, pero su presencia en la Fuerza era potente y pura. Haban sufrido golpes y torturas, pero seguan vivos. Ganner dio un paso adelante y agit una mano hacia Vil. Las criaturas blancas salieron volando y se golpearon contra la pared. Despus cayeron formando un montoncito reluciente y baboso. Ganner encendi el sable lser y lo ech hacia atrs para cortar uno de los enganches y liberar parcialmente a Vil. Corran percibi una punzada de dolor en Vil y alz la mano. No, Ganner, espera. No hay tiempo para esperar, Corran. A Vil le ha dado la punzada cuando le has quitado los insectos. Hazlo tambin con Denna. A ver si pasa lo mismo. Ganner asinti, y los insectos pinchadores del otro estudiante salieron disparados. Denna sinti una punzada de dolor y Corran capt tensin en las ataduras del brazo. Lo saba. Esta estructura les mantiene estables y les provoca un nivel de dolor constante. Por qu? No lo s Corran mir a Ganner incrdulo. Es lgica vong. No s qu les pasa por la cabeza o por qu hacen lo que hacen. Tenemos que encontrar la forma de sacarlos de aqu. El intercomunicador de Corran son. Horn, adelante. Aqu Jens. Los yuuzhan vong estn de vuelta. Han dejado de perseguir la sonda. Eso no es bueno. Haz algo para atraer su atencin. Necesitamos tiempo.
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No os queda mucho. Trista est a punto de llegar. Engendro de Sith! Corran se enfureci. Ni tiempo de jugar, ni tiempo de pensar. Ganner alz el sable lser de nuevo. Vamos a cortar esto. Y si no funciona? Imagnate que las correas se tensan y les amputan los brazos. No es un buen plan. Y qu hacemos? Corran se pas los dedos por el pelo, se acerc a Denna y le clav los dedos en el brazo. Percibi a travs de la Fuerza una oleada de dolor que traspasaba al joven, pero tambin observ que las ataduras cedan levemente. Eso es. Les mantiene en un nivel de dolor constante. Si la estructura percibe demasiado dolor, afloja la presin. Tenemos que causarles dolor, mucho dolor, para que la estructura les suelte. El joven Jedi asinti. Cmo? Les pegamos?, les rompemos algn hueso?, les damos toques con los sables? Podra funcionar, pero evidentemente les matara Corran esboz una sonrisa macabra. Tendr que hacerles creer que estn sintiendo dolor. Ganner alz la mirada y asinti respetuoso. Ah, s. Adelante. No es tan fcil Corran comenz a remangarse la manga izquierda. Me costar un poco. De qu hablas? Alguna vez te has roto algo? Ganner asinti. Una pierna. Y te acuerdas de cmo duele, verdad? S. Pero no recuerdas cunto. La mente funciona as. Olvidas los dolores realmente agudos para poder seguir adelante. Las mujeres olvidan el dolor del parto, si no, seramos todos hijos nicos Corran suspir. Puedo proyectar dolor en sus mentes, pero tengo que sentirlo para hacerlo bien. Cmo? pregunt Ganner con cautela. Corran se puso entre las dos estructuras, mirando a Vil y de espaldas a Denna. T ponte frente a Denna. Cuando las mquinas le suelten completamente, tienes que dar un corte a las ataduras. T a l, y yo a Vil. Vale. Y ahora la parte difcil Corran extendi el antebrazo izquierdo hacia Ganner con la mano abierta y la palma hacia arriba. Otra de las habilidades que tengo en la Fuerza es poco frecuente. En determinadas circunstancias puedo absorber cantidades de energa sin sufrir daos. Para apreciar el dolor que necesito, quiero que apoyes tu sable lser en mi antebrazo. No demasiado, me gusta como est. Lo mejor ser que t lo sujetes y que yo pegue el brazo.
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Ganner se qued boquiabierto. No hablas en serio. Quieres salvarlos o no? Pero... Pero nada. Listo? Ganner asinti y alz el sable lser. Corran not el zumbido cerca de su carne cuando elev el brazo. El calor de la hoja le vaporiz los pelos, llenando la estancia del olor de la protena cauterizada. Corran saba que ese aroma no era nada comparado con lo que vendra despus. Trag saliva, estir la mano y subi el brazo otro centmetro. Una agona cegadora le recorri el brazo hasta el cerebro. Por reflejo, recurri a una tcnica Jedi para rechazar el dolor, pero se detuvo. Se concentr y absorbi la energa de la hoja. Mir con los ojos entrecerrados y vio la carne enrojecida que comenzaba a quemarse. Sala humo, y el dolor se consolid. Luego, cuando vio que empezaba a ser grave, recurri a la Fuerza, extrajo el dolor y lo proyect en los estudiantes. Un segundo, dos y tres. Corran dej que la agona fluyera a travs de l hacia Vil y Denna. Ambos se estremecieron, l temblaba. Los dos estudiantes gritaron cuando su carne cruji. l tena la mandbula tan apretada que not el sabor de la sangre. Las ataduras se soltaron y dejaron caer a los estudiantes el medio metro que les separaba del suelo. Las correas se tensaron de nuevo, relucientes y negras, como el cuero hmedo. Corran encendi el sable lser y describi un crculo con la hoja, cortando todas las correas. Despus cay de rodillas, sobre el cuerpo postrado de Vil. Jadeando, Corran intent recurrir a una tcnica Jedi para suprimir el dolor, pero no logr concentrarse lo suficiente. El mundo comenz a ponerse borroso y oscuro a su alrededor. Consigui desactivar el sable lser, y se debati entre el desmayo y la imperiosa necesidad de levantarse y marcharse. Alz el torso. Habra seguido levantndose, pero Ganner le cogi del cuello de la tnica. Corran, ests...? Funcional? S la preocupacin de Ganner hiri un poco su vanidad. No es bueno que me vea tan dbil. Intent levantarse, y Ganner le fue a coger del brazo izquierdo para ayudarle, pero Corran silb para impedrselo. No me toques el brazo. Tan mal lo tienes? Est, digamos, crujiente Corran agradeca el hecho de que la manga se hubiera bajado, tapndole la quemadura, pero los dedos ennegrecidos le decan ms de lo que quera saber. Se tambale al ponerse en pie y se abraz el brazo magullado. Cmo estn? Han perdido el conocimiento. Tendremos que arrastrarlos... Un siseo agudo y el restallido de un ltigo interrumpieron a Ganner. Corran se enderez lentamente y mir hacia el corredor de salida. Los dos guerreros yuuzhan vong estaban ah, altos y amenazadores, con las armaduras granates y las articulaciones verdosas que acentuaban
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su naturaleza aliengena. El guerrero principal ladr una orden a los dos Jedi y la acompa con otro chasquido de su anfibastn. Corran forz una sonrisa. Parece que no les gusta la idea de que los saquemos arrastrndolos, Ganner. Parece que vamos a necesitar otro plan para salir de aqu.

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La imagen de su marido le vino a la cabeza de repente, y Leia


supo la respuesta a su pregunta. Con una media sonrisa, sac la pistola lser y dispar dos veces al primero de los yuuzhan vong. Los rayos rojos le dieron en el hombro y en el pecho, y le hicieron girar. Una especie de pus espeso brot del enmascarador ooglith y salpic al segundo guerrero. El tercero salt hacia Mara agitando las garras. El segundo estir la mano hacia Leia en el momento en que la mujer le apuntaba con la pistola lser. Algo fino y puntiagudo gir por el aire y le dio en el antebrazo. El dolor le subi hasta el hombro y oblig a Leia a soltar el arma. La mujer se agach para recogerla con la otra mano, pero, al alzar la cabeza, vio a su enemigo saltando sobre ella. De rodillas, Leia levant el brazo por reflejo para rechazar al yuuzhan vong, pero el guerrero nunca lleg hasta ella. Bolpuhr fue como un borrn de movimiento y lo detuvo en el aire. Los dos cayeron pesadamente y rodaron por el suelo, pero el yuuzhan vong logr soltarse del noghri. Bolpuhr sali despedido en la oscuridad y rebot contra el suelo antes de enredarse entre los cadveres y los jirones rojos de la tienda. El yuuzhan vong que haba sido detenido se levant y se acerc a Leia tambalendose. Cay de rodillas y el enmascarador ooglith comenz a desprenderse lentamente. Sobre el esternn del aliengena sobresala la empuadura de una daga noghri, y cuando el guerrero cay de bruces, Leia vio la punta ennegrecida del arma asomando por su espalda. Ms all del aliengena muerto, Mara se enfrentaba a su enemigo con gesto fiero. La mujer, que haba colocado el sable paralelo a su antebrazo derecho, alarg la mano izquierda, se agach y esper, observando. El yuuzhan vong se agazap tambin, con las manos flexionadas. Encogi los hombros y se apoy sobre el otro pie. Mara dio un paso adelante y se agach. El guerrero se abalanz hacia ella, pero la mujer ya haba retrocedido. Las garras del yuuzhan vong pasaron por donde haba estado la cabeza de Mara, que se apoy en el pie derecho y dio una estocada circular que rasg el vientre del yuuzhan vong. El enmascarador ooglith se derriti con el toque de la hoja, y la carne ech humo mientras el haz de energa cortaba al guerrero por la mitad. Mara se alej de l, pero el yuuzhan vong se las arregl para hacerle un rasguo en el muslo izquierdo al caer. Dando una vuelta completa, ella blandi el sable y le decapit. El cuerpo se estremeci. En la cabeza, que sali despedida, los dientes rechinaron unos segundos antes de morir. Mara corri hacia Leia. Ests muy mal? Leia neg con la cabeza y se sobresalt cuando la cosa que tena en el brazo sac patitas e intent despegarse de ella. Mara retrocedi y toc el insecto con la punta de su sable lser para matarlo. Leia se sacudi la criatura con la mano y consigui arrancrsela de la carne. Qu asco.

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Mara le desgarr la manga de la tnica y le envolvi el brazo. Ser mejor que te miren esto. Luego. Podra haber ms yuuzhan vong entre los refugiados. Tenemos que comprobar... Leia alz la vista. Dnde est Bolpuhr? No lo s Mara se levant y ayud a Leia a ponerse en pie. Estaba por aqu detrs, cerca de la tienda, no? S Leia corri hacia los restos de la tienda, se detuvo y cay de rodillas. Por los huesos negros del Emperador, no. El noghri estaba tumbado bocarriba con los ojos sin vida hacia el firmamento. Las garras del yuuzhan vong se le haban clavado profundamente en el cuello y en el pecho. Muerto, el noghri que haba cumplido con su deber de forma valiente e incansable pareca ms pequeo, ms infantil y aterradoramente inocente. Leia se estremeci. Si los yuuzhan vong pueden matar noghris slo con las manos... Neg con la cabeza y cerr los ojos de Bolpuhr. Esto es lo peor a lo que nos hemos enfrentado nunca, verdad, Mara? Su cuada movi la cabeza de un lado a otro. Si lo es, no nos queda mucho tiempo. T ve a por los refugiados y mira si puedes distinguir a los yuuzhan vong. Quiz slo entraron stos tres. Comprobar las tiendas de esta zona y acordonar el permetro. Te llamar si hay problemas. No quiero dejarte aqu sola. Mara le gui un ojo con valenta. No estoy sola. Tengo la Fuerza... Vete. Si te quedas, me aguars la fiesta. OOOOO Luke Skywalker clav la mirada en la oscuridad. Las detonaciones de los torpedos de protones y de los misiles de impacto se acercaban. Poda sentir las ondas expansivas atravesndole. A la luz de los disparos, vea los vehculos aproximndose cada vez ms. Los rayos de plasma llenaban el cielo, lo tean de naranja y provocaban explosiones en el aire ms veces de las que le hubiera gustado ver. Los escombros caan del cielo con furia, se desperdigaban y ardan por el suelo, causando daos ocasionales e iluminando a las hordas que se aproximaban. Luke se sec la palma de la mano en el manto, se lo desabroch y se lo quit. Utiliz la mano derecha para asir con fuerza el sable lser y comprob una y otra vez que tena cerca el botn de encendido. Utiliz la Fuerza para calcular la distancia hasta el frente y pudo presentir la lnea de esclavos yuuzhan vong acercndose al campamento. Uno de los soldados apostados junto a l le mir y sonri. Si usted est nervioso, entonces no pasa nada porque yo lo est. Luke lo pens un momento y asinti. En todas las batallas en las que haba luchado, incluso en Hoth, los combates haban sido entre mquinas controladas por hombres. Pilotar un Ala-X o dirigir un deslizador por la nieve no requera ni ms ni menos valor que la lucha cuerpo a cuerpo, pero era ms impersonal. Sus disparos derribaban
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cazas o destrozaban transportes imperiales. Y si los enemigos sobrevivan, no pasaba nada. Era parte del juego, parte de la nobleza que, en opinin de muchos, tena ese tipo de combate. Pero el enfrentamiento en tierra no era noble. El propsito de la accin era matar todos los enemigos posibles antes de que lo mataran a uno. Era ntimamente personal porque los objetivos eran otros seres vivos, y no mquinas que los transportaban. El xito consista en que cayeran, y s, un enemigo poda rendirse, pero eso no era ni mucho menos tan noble como capturar a un piloto tras derribar su nave. Esto se trata de matar, simple y llanamente. Luke poda percibir las debilitadas tropas avanzando a apenas quinientos metros de distancia. Ms all, los cazas soltaban rfagas sobre las tropas de tierra. Haces de disparos verdes y rojos atravesaban la noche, vaporizando a los soldados. Luke perciba dolor procedente de los que moran, pero ni un pice de ansiedad por parte de los que sobrevivan. O no les importa encaminarse a su propia muerte o son incapaces de preocuparse por lo que les pase. A su derecha, el coronel Bril'nilim hizo una seal. Los cargueros comenzaron a abrirse. La nave de Elegos se elev y flot hacia delante, escupiendo proyectiles de energa escarlata con los caones lser y calentando la oscuridad a su paso. La nave hizo estragos entre las filas de los yuuzhan vong, cuyo nmero disminuy, aunque no demasiado. A la luz de las lejanas explosiones o de los cadveres ardientes, Luke vio las tropas aliengenas ms cerca que nunca. Cuando los yuuzhan vong se encontraban a doscientos metros de distancia, los soldados comenzaron a disparar. Sus tiros se iniciaron de forma lenta y cautelosa, sin pnico. Los rayos rojos volaban por todas partes y se sumergan en las sombras. Algunos yuuzhan vong giraban antes de caer, otros se desplomaban directamente, y otros jadeaban y se sentaban, tumbndose despus como si se fueran a dormir. A unos cien metros, los aliengenas echaron a correr, por lo que los soldados de asalto aceleraron sus disparos. Siguieron acertando objetivos, pero los huecos de las lneas enemigas se llenaban rpidamente, mientras la oleada de yuuzhan vong se acercaba ms que nunca. Ms pequeos y fornidos que los yuuzhan vong a los que Luke se haba enfrentado, estos soldados parecan reptiles. Eran como trandoshanos, pero ms compactos. De la frente les salan unas calcificaciones ms parecidas a protuberancias que a cuernos. Luke sospech que eran los dispositivos que utilizaban los yuuzhan vong para controlarlos. Los vehculos grandes empezaron a expulsar plasma contra las improvisadas murallas. Los disparos retumbaban en el suelo, que se estremeca, salpicando el aire de barro y escombros. Los tiros cortos caan sobre las primeras filas de los yuuzhan vong, y los que daban en el blanco colisionaban contra los escudos de las naves o contra las fortificaciones. Estos ltimos derribaron las fortificaciones, provocando bajas entre los soldados de asalto y, lo que era peor, abriendo brechas en la muralla que permitan a las tropas enemigas
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infiltrarse en el recinto. Luke corri hacia el hueco ms cercano y encendi el sable lser. La hoja verde sise y chasque mientras la blanda de un lado a otro, derribando a los soldados con apariencia de reptil. Las tropas yuuzhan vong iban armadas con pequeos anfibastones que se congelaban en forma de garfio, se enganchaban en brazos y piernas y los seccionaban de un tirn. El sable lser no poda cortar los anfibastones, pero las tropas eran demasiado lentas para impedir que Luke les asestara estocadas o les atravesara el pecho. Dado que poda sentir a las tropas esclavas con la Fuerza, matarlos era increblemente sencillo. Saba dnde iban a estar y lo que queran hacer. Un toque por aqu y un golpe en la cabeza, o un bloqueo y despus una estocada al corazn. No estaba luchando contra los soldados, sino contra el tiempo. Si tardaba tres o cinco segundos con cada uno, no podra matarlos a todos. Le hacan retroceder metro a metro con el mpetu de su asalto, y ni con el apoyo de la Fuerza poda matarlos lo suficientemente rpido. Como no se me ocurra algo, se acab, se habr acabado todo. OOOOO Leia corri al centro del campamento y cogi la carabina lser de uno de los refugiados de guardia. Encontr a Danni y la llev aparte. Luego indic a Lando que se aproximara. Necesito tu ayuda dijo Leia a Danni. Ests sangrando coment Lando. No es nada, al menos de momento volvi a dirigirse a Danni. Necesito que emplees la Fuerza. Puedes percibir emociones, verdad? Danni asinti rgida. He estado intentando cerrarme a ellas. Todo el mundo est asustado mir hacia abajo. Como yo. Mira, creo que hay yuuzhan vong entre la gente utilizando enmascaradores ooglith para hacerse pasar por personas. Tenemos que encontrarlos. Danni parpade y se tap la boca con la mano. Yuuzhan vong aqu? Escondidos aqu? Leia cogi a la chica por el hombro. Tranquilzate, Danni. Puedes hacerlo. Tienes que hacerlo. Lando sac su pistola lser y comprob el cargador. Cmo los encontraremos? Si Danni puede percibir el miedo y el odio, podr localizar a los que no sientan nada. Seguidme y mezclaos entre la gente Leia contempl a los cuatrocientos refugiados reunidos y neg con la cabeza. No es una percepcin exacta, pero ubicar a los que no tengan miedo y podremos apartarlos. Dado que no podemos percibir a los yuuzhan vong con la Fuerza, ellos son los que buscamos. No s la joven dud un instante, trag saliva y asinti. Lo har lo mejor que pueda. Lando asinti. Vamos. Leia respir hondo y dispar una rfaga al aire. La gente se agach
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por reflejo y una ola de terror inund a la multitud. Leia la contempl y puso gesto sombro. Los yuuzhan vong estn entrando, y detenerlos nos va a costar ms de lo que pensamos. Si hay algo que queris decirle a alguien aqu, vuestras ltimas palabras, ms os vale hacerlo ahora y rpido. Una tormenta de terror recorri a los refugiados, y los lamentos y sollozos sonaron como un trueno silenciado. Leia hizo una seal a Danni y a Lando, y los tres comenzaron a moverse entre la gente, indagando y buscando a los que no encontraran nada que temer en el aviso de Leia. OOOOO Jacen blanda su hoja verde de derecha a izquierda mientras Anakin y l atacaban el flanco de los yuuzhan vong que haca retroceder a Luke. Jacen no estaba para finuras o elegancias, y se limitaba a masacrar soldados. Saba que lo que haca no tena nada que ver con ser un Jedi. S, poda percibir las ltimas chispas de vida, pero las tropas vong eran para l ms androides de carne y hueso que autnticos seres vivos. Estn vivos como las plantas. Quiz fueran individuos en el pasado, pero ahora slo son marionetas, marionetas letales. Jacen blandi el sable lser hacia la derecha y cercen a un soldado por la espalda. El soldado cay a los pies de Anakin, que salt hacia atrs y dio una estocada baja entre las piernas de un yuuzhan vong. El enemigo se desplom y se llev a otros dos por delante. Anakin los remat con golpes rpidos en la nuca, y alarg la mano izquierda hacia Jacen. Un soldado que estaba junto a ste sali disparado, como si le hubieran dado en el pecho con una tonelada mtrica de transpariacero. El golpe telequintico despej el camino hacia donde estaba Luke. Jacen avanz manteniendo el hueco abierto, y Anakin se uni a l. Los tres Jedi rechazaron juntos a los soldados, eliminndolos y empujndolos hacia la brecha en la muralla. Cuando su presencia detuvo el ataque en la brecha, la nave de Elegos dio la vuelta y solt una rfaga infernal de lser sobre la columna de infantera yuuzhan vong. Jacen se tap los ojos con la mano mientras los pequeos reptiles se desvanecan en una gran llamarada de luz, una fila tras otra. Los yuuzhan vong que no haban sufrido el impacto del lser de la nave siguieron avanzando, pero los Jedi los rechazaron sin problemas. La accin de Elegos proporcion algo de espacio a los Jedi. Luke activ su intercomunicador. Gracias por salvarnos, senador. Mi armamento no es efectivo contra los vehculos grandes, as que lo utilic donde era ms necesario la voz del caamasiano estaba repleta de seriedad. Menos mal que las tropas de tierra no pueden escudarse con agujeros negros. Anakin ri. Pues claro. Un buen empujn y uno caera en el vaco del que va detrs, y as sucesivamente hasta que cayeran todos.
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Jacen frunci el ceo ante el comentario de su hermano, y Luke chasque los dedos. Eso es! El qu? No tengo tiempo de explicarlo, Jacen Luke mir hacia la nave. Senador, tengo que dar una vuelta. Elegos baj la nave a unos cinco metros del suelo y activ la rampa de descenso. Luke salt y entr rpidamente en la nave, que se elev y se alej del recinto. Anakin parpade. Pero qu he dicho? Jacen neg con la cabeza y apret el sable lser con ms fuerza. No lo s, pero espero que funcione seal las murallas. Y hasta que sepamos si funciona o no, tenemos cosas que hacer.

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Antes de que Corran o Ganner pudieran pensar un nuevo plan de


escape, una explosin exterior hizo estremecerse a la concha gigante. La empalagosa esencia de matanza entr y descendi por las escaleras. Corran pudo sentir a los slashrats congregndose a su alrededor, atravesando la arena y buscando algo que comer. Los esclavos fueron presa del pnico y, uno a uno, dejaron de estar presentes en la Fuerza. Corran avanz por delante de Ganner y encendi su sable lser. Vale, Ganner, ste es el nuevo plan. T eres el campen de telequinesia del grupo, as que traslada a los estudiantes a la parte de atrs de la concha, abre un hueco en la pared con tu sable lser y scalos de aqu. No estars pensando que, en tu estado, puedes vencer a esos dos. Eso es irrelevante. Como dicen en Tatooine, cuando te persigue un dragn krayt no tienes que ser ms rpido que l, sino simplemente ms rpido que el to ms lento de tu grupo. Yo soy el to ms lento aqu, y t eres el que va a salvarlos. Corran alz la mano y extendi dos dedos hacia los yuuzhan vong. Se oblig a ignorar el dolor e hizo una mueca que sugera que, para l, enfrentarse a dos yuuzhan vong era menos molesto que arreglarse la barba. Flexion la mueca para invitarles a acercarse y para que se enfrentaran a l en duelo. El que pareca el jefe dej que su anfibastn se enrollara en su cintura, dio un paso a un lado e indic a su subordinado que avanzara. El otro yuuzhan vong, que a Corran le pareca ms joven, dio unos pasos y se coloc en una pose de grandeza marcial. El anfibastn se desliz por su mano y se puso rgido. Ganner, sigo oyndote respirar ah detrs. Vete! Vete ya! Mtelos en la nave y largaos de aqu Corran se gir y mir a Ganner con toda la dureza de la que fue capaz. T eres el nico que puede salvarlos, y yo el nico que puede concederte el tiempo necesario para ello. Vete! El joven Jedi asinti una vez, hizo un gesto y los dos estudiantes se elevaron del suelo como si estuvieran sujetos por hilos invisibles. Ganner comenz a retirarse por uno de los muchos tneles con los dos chicos flotando tras l. El joven yuuzhan vong baj dos pasos ms y levant el anfibastn como si fuera una porra, listo para arrojarlo. El jefe sise algo y detuvo a su subordinado. Corran describi un crculo con su sable lser y se situ entre los yuuzhan vong y la lnea de retirada de Ganner. Espero que ambos consideris que hoy es un buen da para morir. El yuuzhan vong joven baj despacio los escalones e hizo girar su anfibastn en la mano derecha. Luego alarg la izquierda hacia Corran con los enguantados dedos extendidos. El yuuzhan vong se mova con la elegancia no premeditada de los depredadores. Dio un paso a la izquierda de Corran, en un claro intento de que ste diera la

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espalda al otro guerrero. Corran respondi a su vez saltando hacia la izquierda y llevando la zurda a la empuadura del sable, que haba sido construida a partir del manillar de un viejo deslizador y era lo bastante larga como para dar cabida a las dos manos. Corran las baj hasta la altura de las caderas y apunt a la garganta del yuuzhan vong joven. El guerrero blandi su bastn y lanz un barrido hacia la pierna izquierda de Corran, que bloque el golpe. La punta del sable se introdujo sin dificultades en el suelo de concha, dejando una oscura cicatriz entre ambos combatientes. Por lo menos ahora s que Ganner puede salir de aqu cortando la concha. Corran retrocedi y apunt de nuevo al yuuzhan vong. El guerrero intent el mismo ataque por segunda vez. Corran lo esquiv un poco ms arriba y gir sobre el pie derecho. El izquierdo se alz en una patada que dio al yuuzhan vong en el pecho. El guerrero cay hacia atrs, apartndose de la estocada de revs de Corran, estocada que dej otra marca en el suelo. Cuando Corran liber la hoja, el vong ya se haba levantado y estaba listo para atacar. Corran le hizo frente y present el flanco izquierdo para atacar. Alz la empuadura del sable hasta la altura de las orejas, apunt la hoja directamente hacia delante, la nivel con los ojos del aliengena y asinti. Si me buscas, ven a por m. El yuuzhan vong dio un paso adelante, y Corran volte la mueca derecha. Hizo girar el manillar, cambiando la piedra del interior del arma de esmeralda a diamante. El haz de energa se estrech, dej de ser plateado y pas a ser prpura, duplicando su tamao. La punta de la hoja se clav profundamente en la cuenca izquierda del ojo del vong. El aliengena se encogi y se estir cuando las articulaciones se le pusieron rgidas. Resbal de la punta de la hoja y cay de espaldas. Le sala humo del crneo. El guerrero se derrumb estrepitosamente en el suelo y sus inertes miembros rebotaron en la dura superficie. Con una ltima sacudida, se qued inmvil. Y Ganner se rea de m por tener un anticuado sable lser bifsico. Corran puso la hoja en su tamao normal e hizo un gesto al otro guerrero. Estaba demasiado ansioso. Yo saba que slo poda emplear ese truco una vez, y slo con l. El Jedi dudaba sinceramente de que el guerrero aliengena entendiera lo que haba dicho, pero saba que el tono de su voz indicaba la naturaleza de su mensaje. El yuuzhan vong baj los escalones con elegancia y sin apresurarse. No quera desperdiciar el esfuerzo de girar el anfibastn, sino que lo agarraba con ambas manos, la derecha arriba y la izquierda abajo, preparado para rechazar cualquier estocada larga contra sus ojos. Las junturas curtidas de su armadura rechinaban cuando se mova en crculo. Miraba a Corran con ojos hambrientos, y pareci llamarle la atencin la sangre que el Jedi derramaba por la mueca izquierda al
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alargar el brazo. El yuuzhan vong se detuvo de repente y alz ambas manos por encima de la cabeza. El anfibastn se estir hasta convertirse en una porra con la cabeza aplastada en una fina cuchilla. Empuando el sable lser con las dos manos, Corran se agach para convertirse en un objetivo ms pequeo. El siseante haz plateado derramaba reflejos deslumbrantes sobre la armadura del vong. Esperaron. Corran no poda percibir al yuuzhan vong con la Fuerza, y la magnificencia del guerrero abrumaba sus sentidos fsicos. Toda la actividad exterior de la concha se desvaneci cuando se concentr en su enemigo. A pesar de sus diferencias: su naturaleza y sus orgenes, ambos contendientes estaban hechos de la misma pasta. Los yuuzhan vong haban asesinado a gente que Corran consideraba de los suyos, y viceversa. Ambos estaban entrenados para la guerra y se enfrentaban a un enemigo competente, pero slo uno de ellos saldra de all con vida. Corran sospech que sera l. Su mente se llen de imgenes de su mujer y sus hijos. Se oblig a recordarlos sonriendo y felices, y se neg a verles sufriendo. Si voy a perderlos, y ellos a m, quiero buenos recuerdos, no malos. Se pregunt si el guerrero estara pensando lo mismo, y entonces ste atac. Hacia abajo y por la derecha. Corran detuvo el golpe y atac con su hoja. El vong se apart a la derecha, echando humo de la armadura en el punto donde le haba alcanzado el sable, a la altura de la cadera, y atac de nuevo con su anfibastn. La punta dio a Corran en el muslo y le cort la ropa y la carne, salpicando las paredes de sangre. Ignorando el dolor, Corran gir, se lanz hacia delante y solt dos estocadas al yuuzhan vong en el flanco derecho. El guerrero alz el anfibastn en un bloqueo vertical y, con un giro de la mueca izquierda, levant la hoja del sable lser y la apart a un lado. Corran volte las muecas, ech el sable hacia atrs hasta casi tocarse la coronilla y lo lanz hacia delante. El arma luminosa desprendi chispas al aterrizar sobre el hombro derecho de la armadura del vong. El yuuzhan vong se alej al sentir el corte del cuello y continu girando hasta asestar un revs a Corran en las rodillas. El Jedi salt por encima y, al hacerlo, cort al yuuzhan vong en el hombro izquierdo. La hoja plateada perfor la juntura de la armadura y le dio en la carne, provocando un zumbido. El vong empez a sangrar. Los dos combatientes retrocedieron un instante, mirndose fijamente. Corran poda sentir el calor procedente de su pierna. La sangre del yuuzhan vong chorreaba por debajo de la armadura, lo que le oblig a quitarse el guante y secarse la mano en el pecho. Los combatientes se hicieron un gesto de respeto con la cabeza. Y de miedo, aunque slo un poco. Ambos se enderezaron. El yuuzhan vong levant el anfibastn por encima de la cabeza. Corran baj la punta del sable y apunt a las rodillas de su adversario. Respir hondo y se estremeci. Ah vamos. Un grito de guerra reson en la cmara cuando los combatientes
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saltaron al unsono uno a por el otro. Corran agach la cabeza y el anfibastn casi roz su hombro derecho. Corran introdujo con rapidez el sable lser entre las piernas del yuuzhan vong y alz ambas manos. La hoja plateada seccion la armadura del vong a la altura de la cadera derecha. El Jedi hundi la hoja, la levant y gir despus hacia la izquierda. Pero, inexplicablemente, Corran se descontrol en la vuelta y cay al suelo. Sinti una punzada de dolor en la espalda, cerca de la columna, y dej de sentir las piernas. El sable lser se desprendi de su mano y describi un pequeo crculo sobre el suelo de la concha. La cada de espaldas haba sido contundente, pero evit que se golpeara la cabeza contra el suelo. El miedo y la ansiedad le invadieron. Intent sentarse, pero no pudo. Ms all de sus pies, vio que el anfibastn del yuuzhan vong se enroscaba junto a su amo, siseando y sacando los colmillos, y enseguida supo lo que le haba pasado. Se llev la mano a la espalda y not las ropas rasgadas y el mordisco. Cuando se mir la mano, la tena llena de sangre. Y veneno tambin, sin duda. Estoy perdiendo la sensibilidad. El yuuzhan vong se estremeci y, apoyndose en las manos, se enderez. Casi lo consigui, pero la pierna derecha se le torci de una forma extraa. Se desequilibr por su propio peso y volvi a caer al suelo. El casco se desprendi de su cabeza y cay al suelo con un estruendo. Tiene la pierna amputada y sigue movindose? Corran se arrastr hacia su sable lser y puso la mano sobre l. Ojal esas cosas no cauterizaran las heridas, as se morira desangrado. El yuuzhan vong se tumb bocabajo y cogi el anfibastn. Luego comenz a arrastrarse hacia Corran. El Caballero Jedi le atac con el sable lser, haciendo saltar esquirlas de la armadura. Sus golpes descascarillaron el suelo y desperdigaron la arena que haba debajo, pero el vong permaneca impasible ante sus dbiles ataques. Sabe que el veneno podr conmigo. Corran ya no poda sentir la espalda y le costaba respirar. Intent utilizar la Fuerza para limitar el dao y restringir el flujo de sangre, pero esas tcnicas le hubieran dejado en trance. Y el vong me matar. Corran se arrastr hacia atrs, dejando un rastro sangriento en el suelo. Atac una y otra vez al yuuzhan vong, pero el guerrero segua aproximndose, lento pero seguro, y esperando que a Corran se le cansara el brazo y perdiera toda la sensibilidad en la mano. No tendr que esperar mucho. A Corran comenz a costarle respirar. Tena estertores. Supo que haba llegado al final y record imgenes de su familia. Imgenes felices. Imgenes que le hacan sentirse orgulloso. Los vio en varios momentos y situaciones, y acab visualizando los recuerdos ms fuertes y recientes que tena de ellos. Utiliz la Fuerza en un ltimo intento desesperado. Entrecerr los ojos y una sonrisa aflor a sus labios. El yuuzhan vong, con la ayuda de su anfibastn, se haba levantado sobre la pierna sana. El guerrero le mir desde arriba, con la cara descubierta y desfigurada, los
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dientes desiguales y los rasgos contrados. Una imagen de pesadilla que Corran iba a llevarse consigo a la eternidad. Y, en ese momento, una explosin de slashrats surgi del agujero que Corran haba creado en el suelo del interior de la concha. Uno de los roedores dentados lanz una dentellada al brazo del yuuzhan vong y lo parti como si fuera la cscara de un huevo. Otros dos se colgaron de su pierna malherida y forcejearon, arrastrando al guerrero hasta donde Corran no poda verlo. Si el vong grit, y Corran supo que no lleg a hacerlo, los gruidos de los slashrats desgarrando su cuerpo ahogaron completamente el grito. Con una sonrisa, Corran retrocedi, alejndose todo lo que pudo de los slashrats que estaban destrozando al yuuzhan vong. La ltima imagen de su hijo Valin, recordando cmo haba conseguido que los garnants atacaran a Ganner, le sugiri utilizar la Fuerza para invitar a los slashrats a merendar yuuzhan vong. Los slashrats enzarzados en la matanza le estaban demostrando lo efectiva que haba sido la estrategia. Corran se ri para sus adentros y descans la cabeza. Pero claro, yo soy el postre. Dej escapar lentamente el aire de sus pulmones y cerr los ojos antes de que la inconsciencia le impidiera hasta esa sencilla tarea. Por un momento se pregunt si abandonara su existencia hacia la muerte, como haban hecho otros Jedi, privando a los slashrats de su comida. Da igual. Los dems estn a salvo y han huido. He hecho mi trabajo. Antes de quedar completamente inconsciente, sinti que flotaba. Hubiera sonredo si hubiera podido. As que esto es as. As es morir como un Jedi y deshacerse en la nada. Aunque no dio ninguna seal externa, sinti una plenitud en el alma. Corran Horn se sumergi en el olvido eterno siendo un hombre feliz.

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silbido de Leo indic a Gavin que encendiera el monitor secundario. El Invulnerable avanzaba hacia la batalla sobrevolando el ejrcito de tierra. Era una nave equipada con potentes escudos y armas, pero era ms eficaz si las otras naves disparaban sobre las tropas de tierra. Gavin puls su unidad de comunicacin. Invulnerable, aqu Pcaro Uno, qu estis haciendo? La voz serena del senador A'Kla se abri paso por el canal. El Maestro Skywalker tiene una misin para nosotros, coronel. Est aqu. Gavin, necesito que dos de vosotros sobrevolis el vehculo grande y que soltis cuatro torpedos sobre el mismo flanco. Os daremos la telemetra haba un punto de agitacin en la voz de Luke. Podis hacerlo? A sus rdenes, Jedi Uno Gavin puls un botn para captar la frecuencia tctica de su escuadrn. Palillos, sgueme. Un Jedi quiere que soltemos una rfaga sobre ese vehculo grande de ah. Te recibo, Uno. Enseguida estoy contigo. Coge los datos telemtricos del Invulnerable y salos para disparar. A tus rdenes, Uno Jaina elev la voz. Voy a por ellos. Gavin sonri. T y yo, Palillos, los dos. Dos y Doce, quitadnos de encima al ltimo caza. Los clics de las unidades de comunicacin confirmaron que los pilotos haban recibido la orden y se disponan a cumplirla. Gavin extendi los alerones de babor y gir hacia ese lado para elevarse unos cien metros sobre el campo de batalla. Los disparos de plasma se elevaban hacia su posicin, pero eran tan lentos que los sorteaba sin problemas. Coloc la cuadrcula sobre el lento vehculo y puls un interruptor que activaba los datos de vuelo para los torpedos proporcionados por el Invulnerable. Mantuvo el caza sobre el objetivo y apret el gatillo. Dos torpedos de protones salieron envueltos en una llamarada azul, y otros dos surgieron desde su derecha. Ambos alcanzaron el blanco. Leo inform de que se haba creado una anomala gravitatoria algo ms grande de lo normal para interceptar los misiles. Gavin entrecerr los ojos, esperando la explosin. Espero que sepas lo que haces, Luke. Leia avanzaba rpidamente entre la multitud, mirando de vez en cuando a Danni y a Lando mientras se abran paso entre el grupo de refugiados. Cuando distingua a alguien que realmente tena miedo, le peda que se dirigiera al permetro de acogida. El grupo de refugiados comenz a dispersarse. Leia poda sentir la tensin creciendo en la zona. Los que vamos dejando atrs saben que estamos buscando algo y tienen miedo de ser ellos. Lando marchaba un paso por delante de Danni. De pronto, la chica se sobresalt y seal a una anciana y a un hombre que podra ser su

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hijo. Lando se dio la vuelta y levant la pistola lser, pero la anciana mostr garras en los dedos, clav la mano en el pecho de Lando y le desgarr la tnica azul, empujndolo hacia un grupo de refugiados que se haban puesto a gritar. La anciana se alz en toda su estatura y el enmascarador ooglith se estir moldeando una parodia del rostro que haba sido. Leia alz su carabina, lser y dispar dos veces. Uno de los disparos se pas de alto, pero el segundo ardi en la garganta del yuuzhan vong, que se llev las manos al cuello mientras caa. El fluido oscuro y el pus blanco manaron entre sus dedos. El yuuzhan vong que haba adoptado el aspecto de su hijo se ech a la derecha y, dando una voltereta, cogi con una mano la pistola lser de Lando, y con la otra agarr a una nia que apret contra su pecho. El aliengena mascull algo mientras apretaba la pistola contra la cabeza de la pequea. Dao a m. Ella muerte. La maldad de sus palabras era ms que obvia, pero el hecho de que no se reflejara la Fuerza le pareca a Leia una incongruencia. Alz la carabina lser y apunt a la cabeza del yuuzhan vong. No te bastar con matar slo a uno, as que correr el riesgo. El yuuzhan vong se detuvo un instante a pensar las palabras de Leia y luego apunt en su direccin. Pero antes de que pudiera apretar el gatillo, el cargador cay del arma y rebot en el suelo. La mscara humana del aliengena se estir de forma espantosa formando una mueca de alegra. Leia hizo un disparo que pas por encima de la cabeza de la nia y abri un agujero en la frente del yuuzhan vong. El guerrero cay de espaldas, protegiendo a su rehn con su propio cuerpo. En un instante, la aterrorizada madre de la nia se la arrebat de los brazos. Entonces, la pequea se dio cuenta de que se supona que deba estar asustada y comenz a llorar, pero los gritos quedaron ahogados por el fuerte abrazo de su madre. El intercomunicador de Leia solt un pitido. Adelante. Aqu Mara. He encontrado el rastro de unos seis. Nosotros tenemos dos aqu, as que queda uno... Lo tengo yo. Ests herida? Rasguos. Pero l est destrozado Mara pareca animada. Me quedar por aqu y ver si asusto a alguien. Leia acudi junto a Danni para ayudar a Lando a levantarse. Las garras del yuuzhan vong le haban abierto un profundo corte, pero Lando pareca ms preocupado por su camisa que por las heridas. Elev las manos ensangrentadas, como buscando algo donde limpirselas, y pens en hacerlo en la tnica, pero rechaz la idea. Leia hizo un gesto a dos voluntarios. Llevad a Lando a un puesto de socorro. Estoy bien, Leia. Estars bien cuando dejes de chorrear sangre. Lando seal al yuuzhan vong muerto. Un buen truco lo de soltar el cargador. Saba que ibas a hacerlo
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cuando le invitaste a apuntarte a ti en lugar de a la nia. No fui yo, Lando, fue Danni Leia sonri a la joven cientfica. Muy valiente por tu parte. T crees? Bueno, s, puede Danni se estremeci. Al volver a estar tan cerca de un yuuzhan vong no saba qu hacer. Lo que Jaina me ense, lo de intentar calmarme, no funcion. Y pens... s, creo que el truco ha funcionado. Me has salvado la vida, Danni. Una pequea victoria para nosotros, y una pequea derrota para ellos Leia suspir y mir hacia el sur. Slo espero que el resto supere nuestras victorias para que salgamos de aqu con vida. OOOOO En la cabina del Invulnerable, Luke sealaba hacia el vehculo grande. Acrcanos. S, Maestro Skywalker. Qu tal van los datos de telemetra, Erreds? El pequeo androide silb tranquilizador, girando la cabeza para mirar a Luke. Un pitido del androide y Elegos mir el monitor secundario. Se han lanzado cuatro torpedos y todos han dado en el blanco. Bien. Luke se recost en el asiento y cerr los ojos. Luego cogi aire e invoc a la Fuerza. Dej que su percepcin de las cosas se expandiera sobre la presencia debilitada de los esclavos y avanzara hacia el vehculo. No tena una impresin compacta del mismo, aunque pareca albergar a unos cuantos esclavos. Utiliz esa ausencia como punto de partida para encontrar un vaco y, cuando se form, el agujero negro surgi potente en la Fuerza. El vaco que generaban los dovin basal del vehculo para interceptar los misiles era una anomala gravitatoria que tena sustancia en el mundo real. Pequeas hebras de Fuerza se colaban en su interior a medida que absorba insectos, pjaros, murcilagos y bichos. Luke utiliz los rastros vitales que se desvanecan y las mismas corrientes de aire que el vaco creaba para definirlo. De esa forma defini los lmites y supo exactamente dnde estaba y lo potente que era. Se abri con ms intensidad a la Fuerza de lo que lo haba hecho en aos, incluso ms que durante el rescate de su sobrino. La Fuerza fluy dentro de l, ardiente como el metal derretido y al mismo tiempo suave como la caricia del agua de la lluvia. Se arremolin en su interior, llenando cada clula de su cuerpo, liberndole del cansancio y despejando su mente. Luke hizo acopio de esa potencia y la lanz contra el vaco que haba generado el vehculo yuuzhan vong. Empuj, tir y supo al momento la potencia que los dovin basal eran capaces de generar para controlar el vaco. Casi sonri porque no era nada en comparacin con la Fuerza, pero no se detuvo a regocijarse en ese pensamiento. Erreds, lanza los misiles.
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R2-D2 silb obediente e introdujo nuevos datos en los torpedos de protones. stos giraron en el aire y se dirigieron hacia el cielo, por encima del vaco. Luego giraron de nuevo y se precipitaron hacia abajo, en direccin al lomo del vehculo. Los dovin basal trasladaron el vaco al instante para cubrir la nueva trayectoria de ataque. Luke dirigi la Fuerza hacia su control del agujero negro, venciendo a los basal, cuya presin aument. Luke se mantuvo inamovible. Los torpedos estaban cada vez ms cerca. Los dovin basal activaron toda su potencia, y entonces Luke dej que el vaco se deslizara a interceptar los torpedos de protones. Los dovin basal dedicaban su esfuerzo a deslizar el vaco a su sitio, lo que requera tanto un movimiento lateral como la reduccin del arco de desplazamiento. Cuando lo atrajeron hacia el vehculo, Luke empuj con la Fuerza y, dado que los dovin basal ya estaban tirando del agujero negro hacia su vehculo, no estaban preparados para que el desplazamiento se acelerara. El vaco se estrell contra el vehculo en medio del lomo. El largo transporte se dobl hacia atrs cuando sus dos extremos fueron absorbidos por el agujero negro. Flua como si fuera un lquido espeso, y los afilados cuernos y las placas seas se licuaron al verse arrastrados hacia el horizonte del suceso del agujero negro. En un abrir y cerrar de ojos, el vehculo haba sido devorado por el vaco, dejando un enorme hueco entre las filas yuuzhan vong. Y entonces, los torpedos de protones explotaron. Uno tras otro, los cuatro misiles dieron en el suelo e hicieron explosin. Las llamaradas destrozaron a los guerreros vong e iluminaron la noche. Las tropas apuntaron un enorme can a la lnea de avance yuuzhan vong y las ondas expansivas fueron tales que la tierra se estremeci incluso en el campamento refugiado. Los soldados cayeron en ambos bandos y las murallas se derrumbaron. Y ahora, Maestro Skywalker? Luke mir al caamasiano por un instante, intentando responder, pero una ola de fatiga le sobrevino y se interpuso entre su cerebro y l. Neg con la cabeza y se recost en la silla. La energa de la Fuerza que emple para ayudar a los yuuzhan vong a destruirse a s mismos le haba agotado por completo, dejndolo dbil y casi incapaz de mantener los ojos abiertos. Maestro Skywalker? Haga... lo que... considere mejor, senador... consigui decir Luke antes de que el mundo se apagara. OOOOO Anakin se levant del suelo y pestae para dejar de ver las detonaciones de los torpedos que se repetan en su retina y le impedan ver en la oscuridad. Encontr su sable lser y llam a su hermano. Jacen! Jacen! Se gir a la izquierda cuando le lleg la respuesta, y se abalanz a por la horda de reptiloides que estaban sobre su hermano. Alej a uno o dos con el sable lser y, con un temblor de la Fuerza, desperdig al
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resto. Algunos se pusieron de pie y le atacaron, pero Anakin les bloque sin dificultades y los derrib despus. Jacen se puso en pie sangrando por la nariz y por la boca, y con el ojo izquierdo ligeramente cerrado. Alarg la mano derecha para recuperar su sable lser y, en un segundo, activ la hoja verde. Esa cosa, ese vehculo, deba de ser un Coordinador Blico, un centro de rdenes y de control. Los esclavos se han vuelto locos. A su alrededor, los reptiloides se abalanzaban a por las murallas. Muchos haban tirado las armas y aullaban, rasgando lo que fuera con las manos y los dientes. Pero no se limitaban a asaltar a las tropas de Bril'nilim, sino que tambin se atacaban entre s. Parecan ms un enjambre de insectos suelto por el campo que un cuerpo militar. Lo dos jvenes Jedi se introdujeron en la corriente de reptiloides. Anakin reparta estocadas a diestro y siniestro, cortando yuuzhan vong mientras avanzaba. Jacen y l se dirigieron hacia la derecha, abriendo camino a unas tropas de asalto de Bril'nilim que se haban quedado atrapadas. Con ellos detrs, volvieron a abrirse paso hacia el campamento de refugiados. Ms adelante, resonaron disparos de pistola lser all donde estaban los refugiados. Anakin poda ver tiros perdidos volando en todas direcciones, lo que sugera confusin entre los voluntarios que defendan a los refugiados. El Invulnerable flotaba sobre ellos abriendo fuego sobre los soldados. Disparos de menor magnitud comenzaron a despejar el camino entre los Jedi y los refugiados. Jacen y Anakin se apresuraron, utilizando los sables lser para que los disparos no alcanzaran a las tropas que iban con ellos, sino a los reptiloides. Entraron en el recinto y rechazaron ms reptiloides, pero los que haban conseguido entrar ya haban hecho estragos. Los cadveres quemados de los reptiloides estaban por todas partes, salpicados de la sangre de sus vctimas. Los nios estaban agotados, y los hombres y las mujeres miraban hacia arriba, hacia los cargueros bajo los cuales se haban escondido. Los lamentos y los gritos llenaban el aire, salpicados por los silbidos de las pistolas lser o la llegada de otros reptiloides. Leia corri a por sus hijos, y Anakin vio que estaba herida. Mam, ests herida. No es nada. Elegos dice que la segunda mitad de los yuuzhan vong est por llegar. Luke no puede con el otro vehculo. Aun as, hemos ganado algo de tiempo con los torpedos seal a los cargueros. Tenemos que embarcar a todo el mundo y salir de aqu enseguida. Tenemos que irnos de Dantooine. Jacen frunci el ceo. Pero no haba comida suficiente para un viaje a otro sistema, y llevamos aqu varios das... Anakin mir a su alrededor. Ya no hay tantas bocas que alimentar. Su hermano mayor lo pens un instante. Ya. No pasa nada, chicos Leia les dio una palmada en el hombro. Comenzad a reunir a la gente. Que se muevan. Nos queda muy poco
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tiempo antes de morir.

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Jaina Solo gir su Ala-X a babor y estabiliz la nave para una


maniobra de bombardeo. Chispas vari los controles para un ataque de tierra y coloc una cuadrcula sobre la perspectiva del suelo. En el monitor secundario, los controles calcularon la cantidad de seales vitales de cada segmento de la cuadrcula y los colorearon. Los ms claros eran los que tenan ms concentracin de vida. En otro monitor se mostraban estos mismos datos, pero en colores translcidos para que pudiera seguir viendo el suelo. Jaina vir el Ala-X y dispar los lseres. Cientos de descargas atravesaron la noche hacia los soldados yuuzhan vong que salan del crter creado por los torpedos de protones. Algunas no dieron en el blanco y otras rebotaron en el aire tras dar en las armaduras, pero la mayora atravesaron a los reptiloides, matndolos al instante. Ella elev la nave, intentando colocar su Ala-X por encima de las sensaciones de muerte que captaba, pero el dolor y la desesperacin se le pegaron como fango en las botas. Odiaba tener que masacrar a tantos individuos, pero tambin saba que no haba opcin. Los reptiloides avanzaban sin remisin y, por el caos desatado en el campamento de refugiados, o acababa con ellos o mataran a los refugiados. Y a mi madre, a mis hermanos, a Danni... La voz de Gavin reson en la unidad de comunicacin. Pcaros, tenemos nueva misin. Los cargueros despegan. Van a salir de aqu su voz se quebr por un momento. Se os asignar escoltar a un carguero a cada uno. Jaina vio que le haban encomendado el Invulnerable. A ella le daba igual, pero era la sexta nave de la caravana. Chispas, dime los Pcaros que siguen en activo! El androide le ofreci un macabro informe. El coronel Darklighter y el capitn Nevil eran todo lo que quedaba del Grupo Uno; el Dos se haba visto reducido a la mayor Forge; el Tres estaba algo mejor, con la mayor Varth, Jaina y su compaera, Anni Capstan, que seguan vivas, pero el escuadrn se haba visto reducido a la mitad; el Escuadrn Salvaje tena slo un grupo; y los Fuertes... Han muerto todos... hemos barrido el cielo de coralitas, pero nos ha costado demasiado. Jaina puls el comunicador. Tenemos las coordenadas de salida, coronel? Solucin en proceso, Palillos. Ella neg con la cabeza. Haban venido a Dantooine porque eran demasiados como para un viaje largo por el hiperespacio. No tenan provisiones. O encontramos provisiones o... Contempl los cadveres entre la penumbra, desperdigados por el campamento bajo los cargueros que despegaban. Se le hizo un nudo en la garganta. Espero que ninguno de esos... Estuvo a punto de emplear la Fuerza para intentar encontrar a su madre, a sus hermanos, a su to..., pero se concentr en llevar su nave al lado de babor del carguero. Tengo una misin que cumplir

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antes de preocuparme por mi familia. Chispas, tienes las coordenadas? El pequeo androide silb mientras descargaba los datos de navegacin. El Ala-X de Jaina y la lanzadera salieron de la atmsfera de Dantooine antes que las dems naves, situndose en una rbita elevada alrededor del planeta. El resto les sigui, alinendose perfectamente en una rbita que rodeaba Dantooine y cruzaba los polos. Chispas silb y ofreci a Jaina la respuesta en el monitor secundario. Agamar! Bueno, es donde bamos, de todas formas. Y el punto de salida est justo en el otro lado de este polo... El androide chill, y Jaina mir a travs del cristal de la cabina. Por el horizonte de Dantooine, en la trayectoria de salida hacia Agarrar, apareci un crucero yuuzhan vong. Jaina no saba si era el que haban daado, pero tena algunas espinas rotas. Y, lo que era peor, segn indicaba su monitor secundario, la nave enemiga volva a emplear sus dovin basal para crear una anomala gravitatoria lo suficientemente grande como para impedir a cualquier nave el salto al hiperespacio. Aqu Pcaro Once. Tenemos una nave yuuzhan vong haciendo de crucero Interdictor de nuevo. No nos vamos. OOOOO En la cabina de la lanzadera, Leia se puso entre los asientos que ocupaban su hermano y Elegos. Jaina tiene razn, eso nos impedir salir de aqu. En la distancia, lentos chorros de plasma se dirigan hacia la caravana de naves, todos demasiado altos. La intencin de los artilleros era obvia: queran hacerles regresar a Dantooine. Donde las tropas de tierra puedan rematarnos. Luke frunci el ceo y se incorpor en su asiento. No s si podr con todo, Leia. Ella le dio unas palmaditas. Quiz no tengas que hacerlo solo, Luke Leia puls su unidad de comunicacin. Coronel Darklighter, cuntos torpedos de protones les quedan a los Pcaros? Uno, alteza. Si quiere lo soltaremos sobre el crucero. Podemos sobre-volarlo con los cazas y bombardearlo. Quiz sea suficiente para eliminar ese campo. Leia neg con la cabeza cuando Elegos le seal la entrada de los nuevos datos del sensor. Negativo, Pcaro Uno. Acaban de salir ms coralitas. El crucero est enviando sus cazas. Parece que realmente estn deseosos de que volvamos a tierra. Les convenceremos de lo contrario. Ella se estremeci. Me da la impresin de que lo de Dubrillion y esto no han sido ms que prcticas. Los yuuzhan vong han estado aprendiendo. En el primer ataque a Dubrillion no llevaron a cabo la tcnica del Interdictor. Quieren hacernos bajar de nuevo para seguir probndonos. Si intentamos escapar, moriremos aqu arriba. Si no,
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ah abajo. Habremos muerto de todas formas. Luke neg con la cabeza. Eso no es cierto. Leia frunci el ceo. Cmo puedes decir eso? se tap la boca con la mano. Ests teniendo una visin de la Fuerza? Son chispazos. La consola del sensor solt un pitido. Elegos la mir y lade la cabeza. Viene algo del hiperespacio. Algo enorme. OOOOO La entrada del Ralroost desde el hiperespacio se produjo segundos antes de lo que le hubiera gustado al almirante Kre'fey. Cuando el tnel blanco por el que haba viajado su nave comenz a resquebrajarse, supo que al menos una nave yuuzhan vong se haba convertido en un crucero Interdictor. La nica razn para ello era impedir que las naves escaparan. Lo que significa que he llegado a tiempo. Mir a su oficial de control armamentstico. Dgale al Brillo de Fuego que dispare a discrecin. El oficial de armamento gru las rdenes en una unidad de comunicacin. Unas llamaradas doradas de turbolser tomaron rumbo al crucero yuuzhan vong. A su vez, los rayos azules de los caones de iones salieron disparados. Un temblor sacudi al Ralroost cuando los veinte caones de torpedos de protones soltaron su carga letal. El Brillo de Fuego, un destructor estelar clase Victoria, tambin lanz los misiles de impacto que tena disponibles. Ochenta proyectiles describieron una espiral hacia el crucero yuuzhan vong, y cada objetivo se espaci lo suficiente como para que los vacos no capturaran a ms de un misil. La anomala gravitatoria que haba impedido que las naves de la Nueva Repblica saltaran al hiperespacio se evapor cuando los dovin basal se desviaron de repente para rechazar los misiles y los lseres. Quiz fue porque el asalto sobrepas el potencial de los dovin basal, o puede que las criaturas estuvieran agotadas de tanto crear el vaco, pero no consiguieron interceptar todos los lseres y los misiles. Los torpedos de protones pulverizaron los paneles de las cubiertas de coral yorik. Los turbolseres derritieron los caones espina de plasma, abriendo crteres en la superficie de la nave. Ms de una espina se separ del cuerpo central y flot por el espacio. El crucero yuuzhan vong respondi con sus caones de plasma. Las bolas de energa roja chocaron contra los escudos del Ralroost como si fueran mordiscos. La cubierta dorada de energa comenz a desfallecer, disminuyendo su potencia en un veinte por ciento, pero sigui aguantando. Si vamos a tener que enfrentarnos con esa nave, no aguantarn mucho. La idea de que los disparos de plasma atravesaran el casco de su nave le hizo estremecerse. Pero si no hay otra forma de que
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escapen los cargueros... El oficial de sensores mir al almirante. Seor, el crucero yuuzhan vong se retira. Sus cazas bajan a la atmsfera. Los gritos de jbilo dieron la bienvenida a la noticia, pero Kre'fey los detuvo con un gesto. Comunicaciones, ponme con el Invulnerable. En lnea, almirante. Aqu el almirante Kre'fey. Senador, sigue al cargo de mi nave? As es, almirante. Quiere que me retire? S, por favor. Embarque en el Ralroost y que sus cazas entren por el hangar lateral. Los cargueros pueden formar sobre nosotros. Les escoltaremos fuera de aqu Kre'fey sonri. En caso de que su misin de investigacin haya terminado. Por ahora s, almirante el caamasiano suspir. Y al Senado no le va a gustar nada mi informe. No me sorprende en absoluto, senador el bothan entrecerr sus ojos violetas. Y es una razn ms para que vayamos a Coruscant cuanto antes.

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Gavin Darklighter se neg a prestar atencin a los dolores y


molestias que senta. Normalmente los hubiera achacado al cansancio, pero haba descansado de sobra en el viaje desde Dantooine a Agamar, y despus a Coruscant. En realidad, se senta ms descansado que en toda su estancia en el escuadrn, pero tambin saba que aqulla era la peor guerra en la que haba participado nunca. Y por lo que haba aprendido durante el viaje a Coruscant, era una guerra que ni el Escuadrn Pcaro ni la Nueva Repblica podan permitirse perder. Gavin, Leia Organa Solo, el almirante Traest Kre'fey y el senador A'Kla haban sido convocados a una reunin con el Consejo del jefe de Estado, Borsk Fey'lya, para informar de lo que haban averiguado. Por la mirada engreda de Fey'lya y los aires de superioridad de sus camaradas, Gavin supo que, o bien no tenan ni idea de lo que estaba ocurriendo en el Borde Exterior, lo que era imposible, haban optado por no dejar que les apartara de sus planes, fueran stos los que fueran. Gavin se tema que la ms probable fuera esta ltima situacin, y supo que la consecuencia lgica era el desmoronamiento de la Nueva Repblica. La cmara tena un slido muro de transpariacero que ofreca una hipntica panormica nocturna de Coruscant. Las luces que parpadeaban, los deslizadores cruzando la noche y los curiosos dibujos que creaban las luces de los edificios parecan dispuestos a distraer a cualquiera que fuera a ser interrogado por el Consejo. Los asientos de los invitados estaban colocados para aumentar ese efecto. Gavin se dio cuenta de que estaba cayendo en la trampa, pero hizo el esfuerzo necesario para volver a concentrarse en los lderes de la Nueva Repblica. El senador caamasiano se puso de pie en el centro del arco que describa la mesa del Consejo y extendi los brazos. Ya habis odo el ncleo de la exposicin que realizar ante el Senado. No cabe duda, los yuuzhan vong han venido a conquistar esta galaxia. Los asaltos a Dubrillion y Dantooine no slo fueron implacables, sino claramente diseados como ejercicios de prcticas. Niuk Niuv, el senador de Sullust, habl con voz grave. En caso de que eso sea cierto, aprendieron la leccin en Dantooine, no es as? Acaso no provocasteis la retirada de su crucero y conseguisteis escapar? Elegos asinti lentamente. S, as fue. Sin embargo, ustedes parecen olvidar las pruebas recogidas en Belkadan que demuestran que los yuuzhan vong vinieron e instalaron fbricas de material blico. Parecen ignorar la operacin realizada en Bimmiel, que hemos conocido porque los estudiantes fueron evacuados y llegaron a Agamar a la vez que nosotros.

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Pwoe, el quarren, enroll y desenroll los tentculos de su boca. Tres sistemas. Cuatro si contamos Sernpidal, y cinco si incluimos Helska 4, el lugar donde se rechaz la primera incursin. Pero los dos ltimos eran objetivos intiles para ellos. Y para nosotros el caamasiano dej caer la mano lentamente. Ustedes tampoco estn dando importancia al gran sacrificio que hicimos para salvar numerosas vidas. El Escuadrn Pcaro ha perdido dos tercios de los miembros que tena hace dos meses. Ms de cincuenta pilotos y tropas de asalto perdieron la vida. Los yuuzhan vong mataron a innumerables personas en Dubrillion, y los refugiados de Dantooine sufrieron bajas del cincuenta por ciento. Borsk Fey'lya neg con la cabeza y se acarici el pelo color crema de la nuca. Nosotros no pasamos nada por alto. Somos conscientes de los sacrificios realizados por el coronel Darklighter. Hemos solicitado que las acciones de Dubrillion y Dantooine se aadan al historial de la unidad. Gavin mir al almirante Kre'fey y capt la imperceptible seal. Alz la cabeza lentamente, girando el anillo sin pensarlo, y mir fijamente a Fey'lya a los ojos. Hace casi veinte aos, distrajiste a mi amada Asir Sei'lar, y eso le provoc la muerte. Es una vieja deuda que tienes conmigo, y ahora me la vas a pagar de una vez por todas. Si valoran nuestro esfuerzo, jefe Fey'lya, entonces no entiendo por qu se afanan en decepcionarme y en decepcionar a todas las fuerzas y cuerpos de la Nueva Repblica. Fey'lya parpade y el vello de la nuca se le encresp. Pasar por alto esa insubordinacin, coronel. Entiendo que est abrumado por las circunstancias. Gavin se levant despacio, en toda su estatura. Contrajo las manos en un puo y dej que sus msculos tensaran las costuras de su chaqueta. Quera que vieran su poder fsico, y que no era slo alguien que se sienta y aprieta un gatillo. Quiero que sepan que soy algo que jams llegarn a ser. A pesar de la ira que bulla en su interior, mantuvo el tono tranquilo. Jefe Fey'lya, todos sabemos lo que pasa. La nica razn de la presencia del Brillo de Fuego en Agamar es que el capitn Rimsen procede de all, y sufri un cambio en su ruta que le hizo sospechar que le haban desviado para que no fuera a Dubrillion pasando por Belkadan. Al hablar con su familia en Agamar, supo de la visita de Leia, y volvi a casa para evaluar la situacin. Por eso acompa al almirante Kre'fey para salvarnos. Si l no hubiera estado all, ninguno de nosotros estaramos aqu. Ha malinterpretado... Gavin le interrumpi cortando el aire con la mano. No he terminado. Pero su carrera podra hacerlo, coronel Fey'lya pleg las orejas contra el crneo. Est dimitiendo con efectividad inmediata? El almirante Kre'fey solt un rpido comentario en bothan que hizo que Fey'lya girara la cabeza como si le hubieran golpeado. El jefe de Estado ara la mesa y gru otro comentario en respuesta. El almirante Kre'fey se levant lentamente.
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Mira, primo, me atrevo a hablarte as porque tengo la impresin de que te ests pasando. Pensabas que no averiguaramos lo de Bimmiel? Creas que no sabamos lo de los avistamientos de yuuzhan vong en Garqi? Cuntos ataques yuuzhan vong esperabas que desconociramos? El sullustano estaba atnito. Pero cmo habis...? El almirante movi la cabeza de un lado a otro lentamente. Hay millones de formas de saber esas cosas. Los productos procedentes de esos planetas estn empezando a escasear, las empresas de telecomunicaciones estn informando de recortes y reduccin de beneficios, y el nmero de reclutamientos procedentes de esos mundos ha disminuido enormemente. Es probable que hayis impedido la propagacin de ciertas noticias, indudablemente para evitar que cundiera el pnico, pero olvidasteis que la informacin que no nos llega es casi tan valiosa como la que s lo hace. Los miembros del Consejo se quedaron estupefactos. Murmuraron entre ellos y se volvieron hacia Borsk Fey'lya. Pero l solt una risita, como si lo que acababa de or fuera inconsecuente. Aunque esos planetas tuvieran algo que ver con la invasin yuuzhan vong, y no tiene pruebas de ello, la declaracin de guerra es competencia exclusiva del Consejo. Gavin neg con la cabeza. No, si son nuestras vidas las que estn en juego. Se lo repito, coronel Darklighter, est usted recitando su carta de dimisin? Fey'lya le sonri con malicia. Sus Pcaros ya abandonaron una vez a la Nueva Repblica y sobrevivimos sin ellos. Gavin entrecerr los ojos. Quiz s dimita, jefe Fey'lya. Traest Kre'fey se puso entre Gavin y Elegos. Cuidado con aceptar esa dimisin, primo, porque si se va l, me voy yo. Y conmigo, las fuerzas y cuerpos de la Nueva Repblica. Ests hablando de un golpe de Estado. Estoy hablando de lo nico sensato. T, vosotros, sois todos polticos y vuestra meta es adquirir poder. Para qu? Para mejorar las vidas de otras personas. Es una meta loable, pero vuestros esfuerzos desfallecen cuando surge una autntica crisis. Un terremoto sacude un continente y mata a miles de seres. Vosotros os responsabilizis aunque no sea culpa vuestra. Por qu? Porque vuestras regulaciones sobre el mantenimiento de edificios eran insuficientes, o porque la operacin de rescate fue demasiado lenta y los suministros de alimento demasiado escasos, o porque las indemnizaciones a los no asegurados eran menores de lo que ellos haban pensado. Hay cientos de miles de razones para asumir la culpa, y con cada pedacito de culpa, vais perdiendo poder. Kre'fey se palme el pecho. Mi misin es garantizar la seguridad, y los yuuzhan vong son una seria amenaza en este sentido. Supongamos, con toda la buena intencin, que no cresteis a la princesa Leia cuando os explic el problema de los yuuzhan vong. Supongamos que realmente
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supusisteis que haban acabado con ellos. Podramos explicar vuestra ausencia de respuesta ante esa amenaza como algo infantil, pero una ausencia de respuesta ahora sera un acto criminal. As que, qu puedo hacer? Coger el ejrcito y llevrmelo, digamos, a las Regiones Desconocidas para crear mi propio pequeo imperio? S. As lo preparara como refugio para los que tengan que huir de la Nueva Repblica cuando la tomen los yuuzhan vong. Pwoe estaba indignado. Si sa es su opinin, almirante, no estara mejor provocando una revuelta y derrocndonos? No, porque no soy poltico. No puedo combatir en una guerra y administrar planetas al mismo tiempo neg con la cabeza. Pero no le niego que no dudara en respaldar a cualquiera que acabase con un Gobierno defectuoso. Kre'fey se dio la vuelta hacia la izquierda y extendi la mano hacia Leia. Ella se incorpor en el asiento y dej que en su rostro se dibujara una sonrisa malvola. Fey'lya se levant y se cruz de brazos. Con que se trata de eso, Leia? Detestas tanto estar al margen del poder que has convencido al almirante Kre'fey para que te apoye en una revuelta? Pretendes instaurar una hegemona Jedi para gobernar la Nueva Repblica? Heredarn luego tus hijos el cargo? Leia ri suavemente y se levant del asiento con tal elegancia que a Gavin le record a un teopari estirndose lnguidamente. Es eso lo que buscas, jefe Fey'lya? Quieres ser humillado? Quieres ser recordado como el que condujo a la Nueva Repblica a un nuevo desastre del cual me vi obligada a rescatarla de nuevo? Baj la voz hasta el punto de que Gavin tuvo que esforzarse para orla. El gesto de Fey'lya fue variando a medida que las palabras de Leia llegaban a sus odos. Pas de una mirada triunfal a una expresin de amarga decepcin, y luego de resignacin. Entonces cmo quiere afrontar esto? Leia sonri tmidamente. Primero tendris que ceder el control de las operaciones militares al ejrcito. No habr microgestin blica por parte de los polticos. Que cojan lo que necesiten. Por supuesto. Segundo, coordinaris el suministro de alimentos y material a los refugiados que vayan llegando. Agamar ya no da abasto, y la gente ir huyendo hacia el Ncleo a medida que avancen los yuuzhan vong. Fey'lya mir a Pwoe. T puedes ocuparte de todo eso. Y, por ltimo, permitiris que el senador A'Kla informe al Senado al completo, y que su exposicin tenga cobertura total por parte de los medios. Fey'lya solt una sonora carcajada. Para que pueda echarme toda la culpa? Ni hablar. Kre'fey mir a Gavin.
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En mi imperio, querrs un planeta para cada uno de tus hijos?, o preferiran gobernar sistemas enteros? Los ojos violetas de Fey'lya brillaron con ira. Elaboraremos juntos el texto del informe, de acuerdo? Elegos asinti. Me parece aceptable. Bien Leia dio un paso adelante y tendi la mano a Fey'lya. Haba olvidado lo que era trabajar contigo. Te garantizo que yo no. Fey'lya dio la mano a Leia, pero la expresin cautelosa en el rostro de la princesa confirmaba que estaba pensando lo que Gavin saba de sobra. La actual aceptacin de Fey'lya no tena garanta de futuro. A corto plazo tendremos lo que necesitamos, pero no ser siempre as. Si puede aprovecharse, lo har. Leia se inclin ante el Consejo. Gracias por vuestra cooperacin. Es por el bien de todos, y eso, en el fondo, es lo que deseamos, no? Por supuesto, Leia Borsk Fey'lya sonri cual depredador. Pondremos a la Nueva Repblica por encima de cualquier tema personal. Por el bien de todos. OOOOO Gavin slo quera volver a casa con su mujer, pero saba que no sera muy buena compaa. Haba muerto mucha gente, y cuando estaba triste sola recordar a su hermana que su marido haba muerto en combate en Yevetha. En un momento dado, ella se haba trasladado con sus hijos a vivir con Gavin, hasta que consiguiera levantar cabeza, pero al final se haba quedado con ellos. De vez en cuando le daba por pensar que ella y los nios eran una carga para Gavin, y eso era algo que l no podra soportar en aquel momento. Volvi al cuartel del Escuadrn Pcaro y camin por los oscuros pasillos. No le importaba que el edificio estuviera desierto. Era muy pronto. El almirante Kre'fey y l acordaron que las alarmas no sonaran hasta el medioda para que los pilotos que iban a ir al frente pudieran descansar a gusto antes de arriesgar sus vidas en el duro trance de la guerra. El nico punto positivo de todo el desastre de la retirada de Dubrillion fue la incorporacin de Jaina Solo al escuadrn. Gavin haba preguntado a Leia si su hija podra permanecer con la unidad, y ella le haba dado un cauto permiso. Cuando vio la alegra en el rostro de Jaina, Gavin sospech que Leia le haba dicho que s porque no hubiera soportado decirle a Jaina que no. La muchacha se mud de inmediato a los barracones del escuadrn. Comparta habitacin con Anni Capstan, su compaera, y se integr en el grupo como si llevara all toda la vida. Y pilotando como pilota, no cabe duda de que estar mucho tiempo con nosotros. A Gavin le sorprendi encontrar un soldado con un rifle lser frente a la puerta de su despacho. Era poco mayor que un nio. Algo mayor de lo que era yo cuando entr en el escuadrn.
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Algn problema, soldado? El joven trag saliva. Seor, intent detenerlos, seor, pero dijeron que no pasaba nada por entrar en su despacho. Dijeron que a usted no le importara. Gavin pestae atnito. Eso dijeron? Y te dijeron quines eran? El soldado neg con la cabeza. Unos viejos, seor. Y les dejaste entrar? Por qu no los detuviste? El soldado hizo una mueca de disgusto. Lo intent, pero me quitaron la municin gir el arma para demostrarle que no tena cargador. El coronel asinti. Y tu intercomunicador? Se lo llevaron tambin. Me dijeron que le esperara aqu, seor, o si no sera culpable de abandono de puesto. S, eso es, espera aqu Gavin apart al chico a un lado y abri la puerta de su despacho. Saba que entrar era una estupidez, pero desech la posibilidad de que sus visitantes fueran asesinos. Los yuuzhan vong no parecan funcionar de esa manera. Adems, morir ahora sera ms fcil que hacer la guerra. Los dos visitantes alzaron la vista desde sus cmodos asientos. En la mesa ante ellos haba tres vasos, dos de los cuales estaban llenos del whisky coreliano que Gavin tena oculto en el ltimo cajn. Los dos hombres sonrieron y se echaron a rer. El soldado introdujo la cabeza por la puerta. Todo bien, seor? S, soldado, puede retirarse. Toma uno de los visitantes le tendi al chico el cargador y el intercomunicador que le haba incautado. Gavin cerr la puerta tras el muchacho y neg con la cabeza. Dijo que erais "unos viejos". Los jvenes no respetan nada, verdad, Tycho? Nada, Wedge, nada de nada, pero probablemente sea culpa de sus superiores. Gavin se sirvi un vaso de whisky. Qu estis haciendo aqu? Nos hemos enterado por varias fuentes de que va a haber una guerra Wedge Antilles alz la copa. Estamos viejos para volar, pero no para ayudar. Si nos necesitas, aqu nos tienes. Quiz queris replantearon esa oferta. Esto va a ser horrible. Tycho Celchu neg con la cabeza. As es la guerra, Gavin. Slo nos cabe esperar que entre todos consigamos que sea lo ms breve posible.

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Jacen Solo se volvi desde la barandilla del balcn y mir a su


hermano. No puedes dormir? Anakin neg con la cabeza mientras entraba en el balcn de la casa de los Solo. Pesadillas. Sobre qu? Sobre Dantooine Anakin se frot los ojos. No paro de soar que mato reptiloides a diestro y siniestro, pero nunca es suficiente. Siguen entrando en el campo de refugiados. Y cuando entramos, porque t tambin ests en el sueo, encontramos a un montn de gente muerta. Chewie, mam y pap entre ellos. Jacen suspir. Qu horror. Qu crees que significa? El hermano mayor neg con la cabeza y se volvi a apoyar en la barandilla. Desde mi experiencia en Belkadan he estado intentando averiguar el significado de los sueos. El tuyo podra no significar nada. Sigues consternado por la muerte de Chewie. Y, por la misma razn, dado que Mara no est entre esos muertos, es probable que te felicites por haberla salvado. No s. Anakin se apoy en la barandilla junto a su hermano y mir las titilantes luces de Coruscant. Le costaba creer que haba pasado un mes desde que sali de all con Mara en direccin a Dantooine. Lo mo es un sueo, est claro. Lo tuyo podra haber sido una visin. El to Luke piensa que lo fue. S, pero el futuro cambi, as que me ahogaron y me torturaron dedic una media sonrisa a su hermano. Y dado que nos fuimos de Belkadan para salvaron, es probable que fueras t el que cambiaste el futuro para que pasara lo que pas. As que si hubiese muerto seras ms feliz? Yo no he dicho eso, Anakin Jacen capt la tristeza en el tono de su hermano pequeo. Y pap tampoco sera feliz si hubieras muerto. Anakin ri con sorna. Le has visto ya? No, y t? No. Trespe dice que est en "misin de reconocimiento de cantinas". Inspeccionando el fondo de los vasos, creo yo. Jacen suspir. Pues no s si envidiarle. Qu? Yo tambin tengo pesadillas, Anakin, pesadillas sobre Dantooine. Como la ma? Parecidas Jacen se rasc la nuca. Yo estoy all, matando, matando y matando. Estoy guardando una puerta. Los reptiloides estn desesperados por pasar, pero yo slo los dejo entrar a pedazos.

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Eso es lo que tuviste que hacer. T crees? Jacen se ech hacia atrs cuando un jockey pas volando y zumbando frente a l. Lo que hicimos no fue noble, fue una carnicera. Mientras estaban bajo el control del vehculo grande, marchaban como androides y lo nico que hacamos era derribarlos. Despus, cuando el to Luke destruy el transporte, se volvieron locos. Eran bestias y nosotros nos los cargamos. Anakin le agarr por la mueca. Pero no tenas eleccin. Si no los matabas, habran asesinado a muchos ms refugiados. S, lo s, soy consciente. Me hago cargo, pero no puedo evitar preguntarme qu tiene que ver eso con ser un Caballero Jedi cerr los ojos fuertemente. Me acerc eso a una mayor comprensin de la Fuerza? Soy mejor Jedi ahora que antes? Anakin le solt la mano. Pero la misin de un Jedi es salvar a la gente. No hay una razn ms noble que sa. Arriesgaste tu vida para salvar otras. T crees? Crees de verdad que esos reptiloides podran habernos hecho algn dao? Ms de la mitad de los soldados de Bril'nilim sobrevivieron al asalto. Y no son Jedi. No necesitbamos los sables lser, Anakin. Podramos haber utilizado vibrocuchillas o simples porras. Se gir y abri los brazos. Y era tan especial salvar a esos refugiados? Impedimos que murieran, pero con qu fin? Les hace mejores que los que murieron? Acaso son ms nobles? Aprendern de esta experiencia y harn del universo un lugar mejor? No lo s, Jacen. Eso es el futuro... Que siempre est en movimiento. S. Lo nico que s es que salvamos la vida de muchos. Eso me basta. Jacen asinti lentamente. Lo s, Anakin. Ojal me bastara a m tambin. No te entiendo. Ya Jacen habl en susurros mientras Anakin senta el enfado crecer en su interior. Mira, Anakin, lo hiciste de maravilla en Dantooine. Aprendiste mucho, cuidaste muy bien de Mara y le salvaste la vida en circunstancias muy difciles. Eres todo un hroe por lo que hiciste y por la forma en que luchaste contra los reptiloides. No intento quitarte nada de mrito. Quiero que entiendas eso. Vale Anakin se cruz de brazos. Y t? Pues no lo s, sa es la cuestin se apret las sienes con la punta de los dedos. Pensaba que si me retiraba a la vida contemplativa podra acercarme ms a la Fuerza, pero luego vi a aquellos esclavos y tuve que actuar. La Fuerza me manda una visin, yo acto en consecuencia y todo sale mal. Pero de ah sali tambin que os salvramos a Mara y a ti en Dantooine, y que estuviramos all para vencer a los reptiloides. Es como si estuviera caminando en crculos, rodeando el objetivo que persigo. A veces siento que necesito estar solo y otras me veo arrojado al molde heroico que ha
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formado y ha consumido al to Luke. S que existen otros enfoques, pero no s si me convencen. Anakin frunci el ceo. Es como si intentaras trazar un rumbo sin conocer el destino final. Cmo? El joven Solo describi un crculo en el aire con el dedo ndice. Has dicho que das vueltas en torno a una meta, pero no la defines. En realidad, no has dicho cul es. Yo quiero ser Caballero Jedi, como el to Luke y otros muchos antes que l. No s lo que quieres t, y creo que t tampoco lo sabes. Jacen asinti. As me siento, pero creo que es porque quiero ser algo ms. No s qu, pero creo que a la Orden Jedi le falta algo que no pudimos recuperar. S que est en alguna parte, pero no s lo que es. Entonces puede que lo de retirarte a pensar no sea lo que te acerque ms a esa meta. Jacen arque una ceja. Qu filosfico te has puesto de repente. El chico enrojeci. En Dantooine, cuando Mara me dijo que dejara de utilizar la Fuerza para todo, tuve mucho tiempo para pensar. Me di cuenta de que empleaba la Fuerza demasiado. El to Luke la utiliza como consejera y, en ocasiones, como fuente de energa. Otros la usan como si fuera una vibrocuchilla, otros como una urna para votar y otros como una gama completa de herramientas. Pens mucho en eso y decid seguir los pasos del to Luke. No te resultar fcil. Ser Jedi no es fcil Anakin sonri. Pero, claro, intentar encontrar tu camino es mucho ms difcil. Quiz lo que tengas que hacer es aventurarte por otros caminos e ir utilizando lo que vayas descubriendo en ellos. El comentario de Anakin le record a Jacen la amonestacin de Luke sobre la falta de experiencia. Quiz necesite explorar ms los caminos Jedi y conocerme mejor a m mismo. Se dio cuenta de que, aunque l era ms juicioso que Anakin en su uso de la Fuerza, tampoco saba cmo sera vivir sin ella. Podra llegar a integrarme totalmente en la Fuerza sin saber quin soy sin ella? Jacen revolvi el pelo a su hermano. Mira, una cosa. Independientemente de lo que piense de la batalla de Dantooine, para m fue un orgullo tenerte a mi lado. No s lo que ser en el futuro, Anakin, pero s que t sers un gran Caballero Jedi. S que, pase lo que pase, tendrs xito. Anakin entrecerr los ojos. Eres Jacen de verdad o un yuuzhan vong con un enmascarador ooglith? Jacen pas un brazo por los hombros a su hermano pequeo. Por ahora, soy Jacen Solo Nadie sabe lo que ser en el futuro.

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Y ah estaba yo, flotando, pensando para mis adentros: as que


esto es morir como un Jedi y desvanecerme como mi abuelo Corran Horn sonrea dbilmente mientras se secaba el bacta con una toalla . Y entonces me di cuenta de que, a pesar de la falta de sensibilidad, me estaba doliendo la mano. Y me di cuenta de que estaba dando tumbos, lo que no es muy apropiado cuando te has convertido en espritu. Pero no poda abrir los ojos, as que me dej llevar. Luke neg con la cabeza. Y entonces descubriste que Ganner haba vuelto y que te estaba elevando por encima de los slashrats para sacarte de la concha. Corran asinti. S. Contrariando mis rdenes, orden a Trista que diera la vuelta al Escarceador, cort el techo de la concha y, colgando desde la rampa, me subi. Si no lo hubiera hecho... Mirax, la mujer de Corran, le alcanz una tnica del armarito de la habitacin del hospital. Si no lo hubiera hecho se habra tenido que enfrentar conmigo. Y menos mal que te metieron en el tanque de bacta del Escarceador. Si no, ese veneno te habra matado. Claro, pero imagnate su sorpresa si no hubiera funcionado Corran se sec el pelo con la toalla. Me meten ah y cuando abren slo encuentran jirones de ropa. Mirax arque una ceja. Y eso qu tiene de gracioso exactamente? A m me hubiera divertido. Parece que a los muertos les divierte cualquier cosa. Luke asinti mirando a Mirax. Necesitamos saber si es verdad lo que dijo la doctora Pace sobre que ciertos Jedi se apropiaron de los artefactos. Te agradezco que lo ests investigando. Es un placer, Maestro Skywalker Mirax frunci el ceo. Las cosas que te he trado proceden evidentemente de la poca anterior al Imperio. La actual corriente anti-Jedi ha devaluado el coleccionismo de ese material, pero el mercado de objetos imperiales an est en auge. Por supuesto, olvidndose del buen gusto o de la lgica; pero, si los coleccionistas quisieran que los dejaran pelados, no se comportaran como nerfs. Hazme saber lo que averiges al respecto Luke saba que algunos Jedi eran muy diligentes en su afn por encontrar cosas que conectaran la Orden Jedi actual con la que el Emperador haba destruido. Pero robar los recuerdos de la gente.... Encontrar objetos que amplen nuestro conocimiento sobre los Jedi es importante, pero hacerlo a costa de la gente y de la imagen de la Orden es algo que no nos podemos permitir. Corran se ech la tnica verde por encima y se la ajust a la cintura con una correa negra.

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Creo que la actitud correcta es que nosotros somos Jedi, y por lo tanto esas reliquias nos pertenecen. Da igual quin las encuentre. No estoy de acuerdo con ello, pero lo puedo entender. Yo tambin lo entiendo, Corran, pero tengo una opinin dividida. Creo que tener los objetos para estudiarlos es muy valioso, pero tampoco estoy seguro de que tengamos los recursos y la experiencia necesarios para sacarles el mximo partido Luke se acarici la mandbula. La doctora Pace y sus alumnos tienen los conocimientos que hacen falta para sacarle todo el jugo al material. Creo que necesitaremos ayuda acadmica, por lo que habr que convencer a algunos Jedi de que no son ladrones y que no nos van a quitar nuestros objetos. Mirax se ri. No os parece un tanto irnico que la misin de Bimmiel acabara siendo un saqueo de objetos yuuzhan vong ante sus propias narices? S, tambin lo he pensado, Mirax Luke junt las yemas de los dedos. La pequea advertencia que dejaron a la entrada de ExGal inclua una calavera y una mquina destrozada, lo que me hace pensar que ambas cosas constituyen para ellos un aviso de muerte. Corran se recost en la cama del hospital y se puso unas almohadas en la espalda. Pero tampoco entiendo esa tecnofobia. Est claro que ellos generan biolgicamente cosas que cumplen las mismas funciones que nuestras mquinas. La nica diferencia es que las suyas estn vivas. Es una diferencia significativa, Corran. Quizs en el pasado hubo una guerra que enfrent a androides y a yuuzhan vong. Quiz los androides les masacraron y por eso desarrollaron ese odio patolgico por las mquinas el Maestro Jedi se sent en una silla. Quin sabe? En cualquier caso, es probable que nos consideren malignos por el hecho de utilizar mquinas para casi todo. Si sa es su actitud, les hubiera encantado ver a Jens analizando el cadver yuuzhan vong con el digitalizador y el microscopio de escaneo Corran entrecerr los ojos. Pero no es eso lo que ms me perturba, sino lo de los esclavos que vimos. Deban de proceder del Borde y de la Nueva Repblica. No vi ninguno de los reptiloides que utilizaron en Dantooine. Pero estaban los seis yuuzhan vong que se colaron en el recinto e intentaron asesinar a los refugiados Mirax se apoy en el ventanal de transpariacero por el que se filtraba la luz. No entiendo por qu hicieron eso si ya haba un ejrcito designado para tomar el campamento. Corran se encogi de hombros. Bueno, puede que actuaran como Ganner y dejaran de acatar las rdenes en busca de su propia gloria. Luke arque una ceja. Piensas que Ganner volvi a buscarte por eso? S, en parte s. Y no te gusta deberle nada, verdad? Corran puso un gesto amargo.
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No es tan malo como deberle algo a Booster, pero se lleva mal. Lo superars Mirax se hizo una coleta con la larga melena negra . Creis que los yuuzhan vong lo hicieron por gloria personal o por otra cosa? Teniendo en cuenta lo mal que pelearon es obvio que no tenan experiencia Luke suspir. Y, aun as, mataron a un noghri, lo que no es fcil. La investigacin forense ha revelado que no tenan tantas cicatrices, tatuajes y huesos rotos como el cuerpo que trajimos de Bimmiel o como los otros especmenes que tenemos. Yo dira que o salieron por su cuenta o eran una avanzadilla. Corran hizo un gesto con la mano. Y hay otra cosa que no s si entiendo bien. Las estructuras de las que colgaron a los estudiantes... y de la que tenan suspendido a Jacen... estaban diseadas para causar dolor. Ni mucho, ni poco, slo dolor. Ambos hemos visto a los yuuzhan vong matando a sus esclavos sin piedad y, en mi caso, por placer y por algo ms incluso. Las cicatrices, los tatuajes, los huesos rotos... puede que el hecho de acabar de salir de mi ltimo tanque de terapia de bacta altere mi perspectiva de las cosas, pero, en mi opinin, dolor y diversin no tienen nada que ver. Puede que matar esclavos no sea una diversin para los yuuzhan vong, sino algo que algunos estn ms dispuestos a hacer que otros Luke abri los brazos. Todos sabemos que hay algunos Jedi a los que les gusta usar la Fuerza ms que a otros. Y por lo que respecta a lo de los huesos rotos y esas cosas, t eres el que tiene un amigo que es rastreador gand. Sabes por lo que tuvo que pasar para conseguir ese rango. Puede que las heridas, los tatuajes y las cicatrices sean un smbolo para los yuuzhan vong. Mirax alz la mano. Teniendo en cuenta que me gano la vida comerciando con objetos de significado cultural, me da la impresin de que todos esos smbolos son externos. Las cicatrices y los tatuajes vale, pero los huesos rotos? Especialmente cuando rompen la simetra. No tiene sentido. Luke se encogi de hombros. No tendr sentido para nosotros, pero s para ellos. El dolor y la cicatrizacin podran tener valores superiores en su cultura. Y el hecho de que tengan criaturas para infligir dolor me da la razn. No s si sera as en Bimmiel, pero, en Belkadan, la estructura de la que penda Jacen podra haber albergado a un yuuzhan vong sin problemas. Es verdad, ahora que lo dices. El Maestro Jedi continu. Creo que es importante darnos cuenta de que las acciones de Dubrillion y Dantooine estaban destinadas a probarnos y a entrenar a los soldados. Son muy inteligentes y lo tienen todo pensado. Leia me dijo que segn la opinin de Lando del primer y el segundo ataque yuuzhan vong, los segundos estaban mucho mejor entrenados. Esto podra ensearnos mucho sobre los ataques pasados y nos dar pistas sobre cmo ser el tercero.
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Corran suspir. No me gust el segundo ataque. La idea de un tercero, o de la continuacin del segundo... no lo espero con impaciencia. Yo tampoco, pero pensar que van a retirarse para siempre despus de esto sera tan estpido como la creencia del Senado de que los yuuzhan vong no iban a volver tras el primer ataque. Lo s, Luke, lo s Corran se abraz el estmago. Y yo estar ah, haciendo lo que me pidas. Es bueno saber que esta vez contaremos con el respaldo de la Nueva Repblica. Estoy de acuerdo Luke exhal lentamente. Y espero que sea suficiente, por el bien de la galaxia.

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sus subordinados temblaran ante la visin de su rostro descubierto complaca bastante a Shedao Shai. El comandante yuuzhan vong haba optado por entrar en el grashal de Bimmiel sin el casco o la mscara blindada que su elevado rango le permita llevar. Su bastn de mando estaba enrollado en su antebrazo derecho. Ms estrecho y mucho ms corto que un anfibastn, el tsaisi perteneca a la misma especie que su primo, pero era ms delicado. Su utilizacin letal requera mayor habilidad, de ah que fueran pocos los elegidos para portarlo. Shedao Shai se detuvo en lo alto de las escaleras que conducan al grashal. Lo que vio podra haberle enfermado, pero no mostrara signos de debilidad ante los rangos inferiores. A los que estn por debajo. Varias larvas de gricha haban sido diseminadas por el suelo para que comieran arena y excretaran el material que tapara las brechas por las que haban entrado los comedores de arena que haban devorado a los dos guerreros yuuzhan vong. Dos guerreros de mi familia. Shedao Shai comenz a bajar lentamente las escaleras, dejando que las espuelas retumbaran en el suelo a cada paso. Midi sus movimientos y contempl a sus pies a quienes cumplan con sus tareas o se detenan para mirarlo. Los que no miraban hacan gala de un desinters que claramente esconda su ambicin, y los que miraban eran aduladores idiotas que pensaban que su ascenso podra llegar por otro medio que no fuera el valor en el combate. Slo aquellos que miran de reojo, curiosos por naturaleza, sienten respeto y afn por su tarea. Se fij en quines eran y eligi a uno que haba decidido supervisar al ngdin mientras la criatura borraba lentamente los restos de los intrusos que haban destruido el grashal. Esper pacientemente a que su elegido alzara la mirada, y cuando lo hizo le indic que se acercara. El guerrero cogi al ngdin, agarrando a la criatura con ambas manos a pesar de que los numerosos flagelos sobre los que se mova podan pincharle. Lo volvi a poner en el suelo del grashal, dejando que atacara un borrn escarlata. Luego se arrodill ante su amo y se llev el puo derecho al hombro izquierdo. Shedao Shai se le qued mirando. Puedes mirarme, Krag Val. Si fuera merecedor de ese honor ya habra terminado mi tarea, comandante Shai. Muy bien. El yuuzhan vong entrecerr los ojos y asinti lentamente. Me gustara que me informaras de lo ocurrido aqu. Har lo que pueda, comandante el guerrero se puso en pie y se volvi para sealar las estructuras. Creo que dos de los humanos de este planeta fueron colocados en el Abrazo de Dolor. Al menos otros dos individuos vinieron a rescatarlos. Los cortes del Abrazo, del suelo y de las reliquias de sus parientes me llevan a pensar que eran jeedai. Creo que Neira Shai fue el primero en caer durante el

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enfrentamiento. Su crneo estaba carbonizado a la altura de la cuenca del ojo. Dranae Shai hiri a su enemigo gravemente, pero la rotura de su cadera indica que le devolvieron el golpe. Entre sus restos no he encontrado pruebas de que le mataran en combate. La voz de Krag Val baj de tono. De los pocos restos que se han recuperado. Shedao Shai sinti la furia bullendo en su interior, pero se control. La informacin proporcionada por Krag Val era lo que ya saba por el informe preliminar que le haban dado al volver de Dantooine. Sus batallas all y en Dubrillion le haban proporcionado una mayor comprensin del enemigo. Pens que tenan recursos y que podan llegar a ser valientes. Casi llegu a considerarles dignos. Pero lo que haba aprendido de su conducta en Bimmiel le llev a la conclusin de que estaban ms all de toda redencin. Este jeedai que sangr aqu, dnde estn sus restos? Krag mir fijamente al suelo y se llev las manos a la espalda. Se agach indefenso para que su amo pudiera pegarle si as lo deseaba. No hay restos. Por el rastro de sangre, hemos llegado a la conclusin de que lo elevaron para sacarlo de aqu. Las manos de Shedao Shai se apretaron formando puos que lucan protuberancias puntiagudas en los nudillos. Me ests diciendo que recuperaron el cadver del jeedai y dejaron que el nuestro fuera carroa para esas ratas? As es, comandante. Shedao Shai gru, alzando el puo derecho hacia su propio rostro desfigurado. Esto es culpa de Nom Anor, ese maldito cachorro de mquina. Nom Anor se haba infiltrado en la Nueva Repblica y haba enviado mucha informacin sobre los enemigos a los que se iban a enfrentar, pero no lo haba incluido todo. Y, lo que es ms, haba hecho una intentona de hacerse con el poder cuando su faccin poltica lanz el ataque a Dubrillion y a Belkadan. Si su gente hubiera ganado esas batallas, l habra estado al mando de la invasin. Sus fallos dictaron mis primeros movimientos, dado que no podamos dejar que la vergenza de sus derrotas empaara nuestra victoria. Yo acab su trabajo, pero ahora mis parientes han pagado con la vida sus errores. A pesar de estar hablando entre dientes, la voz del comandante sonaba firme. Y Mongei Shai? Krag Val se postr de rodillas y se tumb en la base de las escaleras. Hay pruebas, comandante, de que un grupo de humanos encontr la cueva en la que haba estado esperando. Ellos... me da miedo decirlo, amo... Shedao Shai comenz a estremecerse, pero prosigui con voz firme. Esos crmenes no son tuyos, Krag Val. Perturbaron su descanso, maestro. Utilizaron... dejaron sus abominaciones mecnicas en el lugar donde lo encontraron. El comandante yuuzhan vong apart la mirada. La imagen de los restos de su abuelo siendo hurgados por aquellos asquerosos
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humanos, el hecho de que le hubieran molestado, todas las pruebas de su muerte destruidas... era demasiado. Shedao Shai alter su respiracin y se le hizo un nudo en la garganta. Mongei Shai haba formado parte de una expedicin que, cincuenta aos atrs, se haba aventurado a dejar las mundonaves e ir a la nueva galaxia. No haba regresado con los dems, y se qued en Bimmiel informando mediante los villips hasta que estuvieron demasiado lejos. Su sacrificio haba proporcionado reputacin a Domain Shai, y Shedao esperaba que sus primos obtuvieran an ms gloria para la familia recuperando los restos. Pero fracasaron y el enemigo ultraj su tumba. Nos estn poniendo a prueba. Shedao Shai volvi a mirar a sus subordinados. Luego apoy un pie contra la cabeza de Krag Val y la presion contra el suelo. Por qu Neira y Dranae no encontraron antes el cadver? Las viejas coordenadas estaban basadas en el campo magntico de este planeta, pero ha cambiado. Sus bsquedas progresaban poco a poco. Catorce vueltas ms y lo hubieran encontrado. Su comportamiento fue irreprochable. Y carente de imaginacin Shedao Shai mir al poblado minshal . La escoria se ha comido tambin a los esclavos? Eso parece, amo. Y los jeedai no recuperaron sus cadveres? No, amo. Shedao Shai retir el pie de la cabeza de Krag y descendi hasta el suelo del grashal. Se agach sobre el ngdin que se arrastraba sobre la huella sangrienta que el jeedai haba dejado en el suelo, lo contempl absorbiendo la sangre y mir a Krag Val. En el planeta que llaman Dantooine tampoco recuperaron los cadveres. Esa gente no tiene ni idea de lo que es correcto y honorable. Pero que recogieran a este jeedai dice mucho. Krag Val, con la cabeza pegada al suelo, mir a Shedao Shai. Qu, amo? Significa que este jeedai sigue vivo Shedao Shai cogi al ngdin del suelo y lo elev. Los innumerables flagelos de la tripa estaban manchados de sangre. Shedao Shai dio una dentellada entre los tentculos, degustando la sangre y sintiendo los pinchazos. Arranc la carne de la criatura y se la trag sin importarle la sangre que brotaba de sus labios. Este jeedai vive, y yo volver a probar su sangre cuando est muriendo. FIN

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