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KENNETH J. GERGEN REALIDADES Y RELACIONES Aproximaciones a la construccin social

ndice PREFACIO.......................................................................................................................................1 PRIMERA PARTE DEL CONOCIMIENTO INDIVIDUAL A LA CONSTRUCCIN COMUNITARIA 1. El punto muerto del conocimiento individual..............................................................................6 2. La crisis de la representacin y la emergencia de la construccin social...................................29 3. El construccionismo en tela de juicio.........................................................................................58 4. Construccin social y rdenes morales......................................................................................85

SEGUNDA PARTE CRTICA Y CONSECUENCIAS 5. La psicologa social y la revolucin errnea............................................................................105 6. Las consecuencias culturales del discurso del dficit...............................................................128 7. La objetividad como consecucin retrica...............................................................................147

TERCERA PARTE DEL YO A LA RELACIN 8. La autonarracin en la vida social............................................................................................163 9. La emocin como relacin.......................................................................................................184 10. Trascender la narracin en el contexto teraputico................................................................207 11. Los orgenes comunes del significado....................................................................................221 12. Fraude: de la conciencia a la comunidad................................................................................240

BIBLIOGRAFA..........................................................................................................................253

Prefacio

Prefacio Mi compromiso con el construccionismo social experiment un gran vuelco tras la edicin de mi libro Toward Transformation in Social Knowledge. Durante mucho tiempo haba estado compartiendo un anlisis crtico de la psicologa emprica, pero en este volumen observ cmo los elementos de una alternativa construccionista social iban tomando lentamente forma. A medida que estas ideas empezaron a impregnar las posteriores lecciones y conversaciones, acab encontrndome inmerso en lo que cabra caracterizar como una epifana relaciona!. Al prolongar los dilogos construccionistas, empec a reparar, con una frecuencia estimulante, en originales giros de la teora y en formas creativas de practica. Y esta exploracin perspicaz reverberaba a travs de las disciplinas, las profesiones y los continentes. Los escritos que se presentan a continuacin en gran medida surgieron de esta inmersin y son un reflejo de algunos de sus principales derroteros. En un sentido, se trata de artefactos congelados, pero mi ferviente esperanza es que puedan inyectar el espritu de las conversaciones pasadas en el futuro. Situemos ahora estos desarrollos en un contexto histrico ms amplio. En su Discours de la Mthode, Rene Descartes se hizo eco de sensaciones que resonaban desde haca siglos. En primer lugar, estaba la incerteza angustiosa. Si adoptamos una posicin de duda sistemtica, existe algn modo de establecer un fundamento? Existen fundamentos sobre los que poder apoyar un conocimiento firme y seguro? El peso de la autoridad afirma el conocimiento, sostena Descartes, pero las autoridades estn sujetas al error, y tampoco existe una razn convincente que nos permita confiar en las vaguedades de nuestros sentidos, ya que a menudo nos embaucan. Las ideas que ingresan en nuestras mentes procedentes de fuentes diversas tambin pueden hacernos errar. As pues, en qu podemos basar nuestra certeza? Una vez planteada la dolorosa pregunta. Descartes pas entonces a ofrecer la preciosa expresin de tranquilidad: no puedo dudar que soy quien duda. Aunque mi razn puede llevarme a dudar de todo cuanto examino, no puedo dudar de la razn misma. Y si puedo hacer descansar mi fe en la existencia de la razn, tambin puedo estar seguro de mi propia existencia. Cogito, ergo sum. El ensalzamiento de la mente individual su capacidad para organizar los datos sensoriales, de razonar lgicamente y especular de manera inteligente ha servido durante siglos para aislar la cultura occidental de los asaltos mutiladres de la duda. Resulta alentador creer que los individuos dotados con las facultades de la razn y atentos a los contornos del mundo objetivo pueden trascender las ambigedades de los avalares continuamente cambiantes y desplazarse hacia una prosperidad autodeterminada. Y en gran medida a travs de esta fe en la razn nos vemos impelidos a buscar fundamentos racionales del conocimiento. Desde el positivismo del siglo XIX hasta el realismo trascendental del siglo actual, los especialistas han apoyado la tradicin fundamentadora, asegurando que la razn individual sigue estando firmemente al mando de la accin. Examinemos, con todo, un vnculo singular en la convincente tesis de Descartes. Aunque puede que vibremos con su declaracin de la duda, en qu fundamentos se basa para igualar el proceso dubitativo con el proceso de la razn? Sobre qu base concluye que el proceso dubitativo es una actividad de la mente individual, apartada del mundo pero que reflexiona sobre el mismo? Por qu razn esta ecuacin misma escapa al escepticismo cartesiano, pues, no es mas evidente que la duda es un proceso que se lleva a cabo en el lenguaje? Escribir sobre las falibilidades de las autoridades, de los sentidos, de las ideas que se reciben y otras muchas cosas similares es tomar parte en una prctica discursiva. Que la prctica tambin demuestre ser una emanacin o expresin de algn otro dominio, digamos, del raciocinio, sigue siendo una conjetura no decidida. Sin embargo, difcilmente podemos dudara del discurso sobre la duda. 1

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Con todo; si la duda es un proceso discursivo, nos vemos llevados a la conclusin d un tipo muy diferente de aquellas otras que en su momento alcanzara Descartes, ya que tambin hallamos que el discurso no es la posesin propia de un individuo singular. El lenguaje significativo es el producto de la interdependencia social, exigiendo las acciones unas coordenadas formadas al menos por dos personas, y hasta que no existe un acuerdo mutuo sobre el carcter significativo de las palabras, no logran constituir el lenguaje. Si seguimos esta lnea de argumentacin hasta la ineludible conclusin, hallamos que la certeza que poseemos no la proporciona la mente del individuo singular, sino que ms bien resulta de las relaciones de interdependencia. Si no existe interdependencia la creacin conjunta de discurso significativo no habr objetos o acciones o medios de hacer que sean dudables. Con toda correccin podemos sustituir el dictum cartesiano por la siguiente formulacin: communicamus ergo sum. Este ltimo punto de partida proporciona una base unificadora para una diversidad de intentos recientes, que rodean las disciplinas especializadas, para generar una alternativa a las explicaciones de carcter fundamentador del conocimiento humano. Estos intentos diversamente cualificados de pos-empiristas, posestructurles, no fundamentadores o posmodemos sitan el lenguaje en la vanguardia de sus preocupaciones. Con independencia de nuestros mtodos de procedimiento, lo que damos en llamar exposiciones informadas del mundo (incluyndonos a nosotros mismos) son esencialmente discursivas; Y dado que las disquisiciones sobre la naturaleza de las cosas se moldean en el lenguaje, no existe fundamento de la ciencia o de cualquier otro conocimiento que genera empresa salvo en las comunidades de interlocutores. No existe ningn recurso al espritu o a la materia a la razn o a los hechos que tome prestada su validez trascendental a las proposiciones. (En realidad, tanto espritu como mundo son entidades completas en el interior del cdigo lingstico occidental.) Igualmente, el intento de articular los principios universales de lo justo y del bien, que se sitan por encima y al margen del tumultuoso intercambio cotidiano, es tambin errtico. Al fin y al cabo, todo cuanto es significativo proviene de las relaciones, y es en el interior de este vrtice donde se forjar el futuro. Aunque cambiantes en cuanto al detalle y al nfasis que muestran, una serie de suposiciones ampliamente compartidas en el seno de estas discusiones sumamente difundidas queda bien asida con el trmino construccin social. En los captulos que componen este volumen, intento articular y sintetizar los principales elementos de un construccionismo social viable; responder a diferentes desafos que se plantean a esta perspectiva; ilustrar su potencialidad a travs de la teora, la investigacin y la aplicacin; y abrir el debate sobre el futuro de los afanes construccionistas en psicologa y, de manera ms general, en las ciencias humanas. En vista de tales fines, he organizado estos ensayos en tres grupos. La primera parte proporciona una introduccin al pensamiento construccionista. El primer captulo desbroza el camino demostrando por qu el enfoque individualista del conocimiento, ejemplificado por la psicologa cognitiva contempornea, ha alcanzado un impasse. El segundo captulo, a continuacin, expone la emergencia de la alternativa construccionista social frente al enfoque individualista del conocimiento. Subraya las crticas tajantes de las ltimas dcadas, destilando de ellas un conjunto de proposiciones que nos permite ir ms all del marco de la crtica para centrarnos en las posibilidades de una elaboracin construccionista de las ciencias humanas. El tercer captulo recoge una diversidad de crticas del construccionismo social. Para muchos, el construccionismo es un equivalente del nihilismo; a juicio de otros, su relativismo, tanto ontolgico como moral, es algo seriamente objetable. Al replicar a estas y otras acusaciones, espero perfilar los contornos de la perspectiva. Las crticas de la moral y de la anemia poltica son tan graves que les dedico todo el captulo 4, donde exploro tanto cules son las imperfecciones de la crtica como el potencial positivo inherente en un relativismo construccionista. 2

Prefacio

La importancia de la evaluacin crtica no slo de los avances culturales contemporneos, sino de los esfuerzos de la comunidad cientfica, es esencial para un enfoque construccionista de las ciencias humanas. La crtica no slo expande las posibilidades de la construccin, sino que constituye un origen significativo para la transformacin cultural. En este contexto, los ensayos caracterizados en la segunda parte son primeramente crticos en cuanto a su enfoque. Hacindome eco de los temas desarrollados en la primera parte, exploro en el captulo 5 errores significativos en la exposicin cognitiva de la accin humana y subrayo los resultados para la psicologa cuando este enfoque se ve sustituido por una epistemologa social. El captulo 6 se centra en la produccin del discurso del dficit en el mbito de las especialidades dedicadas a la salud mental y sus devastadores efectos en la cultura. Al construir tanto las patologas como las curas, las especialidades nos lanzan a una carrera que es tanto ms devastadora cuanto irrefrenable. El captulo 7 presta crticamente atencin a los medios a travs de los cuales los mundos cientficos se hacen tangibles y objetivos. Mi propsito aqu no es slo revelar el artificio retrico por medio del cual los mundos objetivos se construyen, sino abrir tambin la discusin sobre alternativas posibles. En la tercera parte, el acento se desplaza de la crtica a la transformacin. Estos captulos intentan superar el marco de lo programtico y de la crtica para comprometerse en la reconstruccin terica. El construccionismo sustituye al individuo por la relacin como el locus del conocimiento. La significacin del individuo ha cautivado tanto a la tradicin occidental que el discurso de la relacionabilidad se ha desarrollado bien poco. Estos captulos intentan, por consiguiente, generar los recursos para reconstruir la realidad de la relacin. Tres de estos captulos prolongan el hincapi hecho anteriormente en la retrica, convirtindolo ahora en una herramienta descriptiva. Se centran en la base narrativa de la autocomprensin. Las identidades se construyen ampliamente mediante narraciones, y stas a su vez son propiedades del intercambio comunal. El acento puesto en la narracin se prolonga al captulo 9, donde retomo el tema de las emociones, proponiendo que las emociones no son posesiones de mentes individuales sino constituyentes de pautas relacinales o narraciones vividas. En el captulo 10 la discusin de las narraciones se efecta en el mbito prctico de la terapia. Tras aplicar algunos de los argumentos precedentes a las relaciones paciente terapeuta, sostengo la trascendencia de la realidad narrativa. Las consecuencias de esta propuesta exceden al contexto teraputico. Los captulos finales extienden an ms la teorizacin relacional. La preocupacin central del captulo 11 es la comunicacin humana. De qu modo generamos y sostenemos el significado? El problema crtico aqu consiste en sustituir el enfoque intratable del significado como intersubjetivo por una respuesta relacional. Aunque la teora literaria de ndole posestructuralista parece hacer comprensible una imposibilidad, una refundicin social de la metfora desconstructivista permite avanzar significativamente. Con el fundamento para una teora del significado en su sitio, el captulo 12 se enfrenta al problema del fraude. Si el construccionismo desafa el concepto de verdad objetiva, entonces cmo hemos de entender las construccin social de la falsedad? Una respuesta relacional a esta pregunta abre nuevos enfoques con que hacer frente a los problemas del fraude en la vida tanto pblica como privada. Albergo la secreta esperanza de que estos ensayos puedan servir como recursos a psiclogos y especialistas haciendo frente a los retos crticos que actualmente tienen planteados en general las ciencias humanas. Como recursos, los captulos puede que se dirijan a una diversidad de pblicos distintos. Los captulos de la primera parte se dirigen de manera ms directa a aquellos que se encuentran incmodos con la ciencia conductista y se sienten interesados en posibles alternativas. Estos captulos tambin intentan hacer inteligible al cientfico tradicional una serie de movimientos intelectuales, que, en conjunto, plantean un profundo desafo a las prcticas 3

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establecidas. Estos movimientos, una vez restringidos a los pequeos sectores acadmicos, deshacen sus lmites y provocan una discusin estimulante en el mundo especializado. Para aquellos cientficos sociales que acaban de adentrarse por estos derroteros, estos captulos van ms all del profundo escepticismo fomentado por estos movimientos. Intentan sustituir los escombros que la crtica desconstructivista ha dejado tras de s con los esfuerzos que se hacen en el sentido de la reconstruccin, aferrndose as productivamente a la crtica significativa. Las partes segunda y tercera demostrarn ser ms tiles para aquellos especialistas ya comprometidos en los afanes constructivistas. En ellas exploro una diversidad de sendas sugeridas por un punto de vista construccionista. Mi esperanza estriba ante todo en demostrar las ventajas de romper con las fronteras disciplinares, de entrar en dilogos interrelacionados que actualmente ponen en relacin a especialistas de todo el mundo y ofrecer nuevas e interesantes vas de partida. Adems, espero contribuir sustancialmente a algunos de los dilogos todava vigentes en el seno de la confluencia existente y abrir as el estudio de aquello que creo que es uno de los retos ms importantes de toda teora y prctica futuras, a saber, la sustitucin de la orientacin individualizadora por una comprensin y accin con una valencia relacional. Estos captulos sealan slo un inicio de este intento, y me siento profundamente estimulado por las perspectivas de dilogos futuros. Soy bien consciente de que las cuestiones abordadas en este volumen son el tema de un cuerpo de especializacin enorme y rpidamente en expansin. A fin de lograr la lnea amplia e integradora de pensamiento que a menudo ha sido uno de mis objetivos, ha sido necesario patinar gilmente sobre una delgada capa de hielo, a menudo pasando por alto los innumerables crujidos que el movimiento emita al hacerse. He intentado no suprimir las principales lneas de crtica, pero he tenido que elaborar muchos juicios difciles en relacin al peso de los argumentos hasta la fecha. Poco queda que no est sujeto a una controversia continuada, aunque lo mismo vale para los muchos textos que se truecan en calificacin. Al mismo tiempo, para el lector que quiera ahondar an ms, o simplemente sienta el deseo de explorar el contexto ms amplio en el que estos argumentos aparecen, he complementado este libro con un cuerpo manejable de citas. Los ensayos que aparecen en el presente volumen se han beneficiado grandemente de las valoraciones de amigos, editores y colegas, a los que las ideas les llegaron de una forma ms primitiva. El captulo inicial surgi de una presentacin hecha en 1983 ante el Bostn Colloquium on the Phitosophy of Science. Las secciones del captulo 2 se vieron estimuladas por la presentacin en 1983 de una conferencia en la Universidad de Chicago sobre las Potencialidades para el conocimiento en las ciencias sociales (ulteriormente editada en Fiske y Shweder, 1986). Las secciones del captulo 3 se han ido perfilando a travs de las discusiones en diversas reuniones de la Society for Theoretical Psychology, donde se presentaron por primera vez muchas de estas ideas. Los asistentes al congreso celebrado en 1991 en Georgetown sobre Valores en las Ciencias Sociales dieron un gran impulso a las ideas que se presentan en el captulo 4. El captulo 5 es una prolija revisin de un artculo presentado en el congreso celebrado en 1987 en Pars bajo el ttulo El futuro de la Psicologa Social, cuyas actas se publicaron en el European Journal of Social Psychology, 19 (1989). El captulo 6 surge de las conferencias pronunciadas en el congreso de Heidelberg celebrado en 1991, sobre Las dimensiones histricas del discurso psicolgico. De manera anloga, el captulo 7 pasa revista a una serie de argumentos desarrollados en un nmero especial de la revista Annals of Scholarship, & (1991), y dedicado monogrficamente al problema de la objetividad. A Mary Gergen le debo su inestimable ayuda a la hora de generar muchos de los argumentos presentes en los captulos 8 y 9, algunos fragmentos de los cuales se publicaron en la revista Advances in Experimental Social Psychology, 21 (1988). John Kaye, especialista y terapeuta, 4

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result ser un inestimable aliado en el momento de producir una de las primeras versiones del captulo 10 (actualmente editado en McNamee y Gergen, 1992). El captulo 11 se debe en gran medida a las discusiones celebradas en las reuniones de 1991 de la Jean Piaget Society, en cuyo seno se presentaron inicialmente las ideas. De manera similar, el captulo 12 fue sometido a una intensa crtica por parte de los asistentes a las reuniones de Bad Hamburg sobre Psicologa social societaria, en 1988. Estoy profundamente en deuda con algunas instituciones por proporcionarme el tiempo y los recursos necesarios para cumplir con los empeos que dictan estos temas. Entre las ms destacadas cabe sealar la ayuda del Netherlands Instituto of Advanced Study, la Alexander von Humboldt Foundation, la Fulbright Foundation y el Rockefeller Study Center en Bellagio. Una excedencia del Swarthmore College como catedrtico fue tambin inestimable, y tambin lo fue el calor y el apoyo de los miembros de la facultad mientras ejerc la docencia como profesor numerario en la Fundacin Interfas de Buenos Aires. Son muchas las personas que han contribuido a la preparacin de estos captulos. Por sus agudos comentarios, crticas, entusiasmo o su perdurable presencia intelectual, quiero expresar mi ms sincero agradecimiento a Al Aischuler, Tom Andersen, Harlene Anderson, Mick Billig, Sissela Bok, Pablo Boczkowski, Ben Bradley, Jerome Bruner, Esther Cohn, David Cooperrider, Peter Dachier, Wolfgang Frindte, Sal Fuks, Gabi Gloger Tippeit, Cari Graumann, Harry Goolishian, Rom Harr, Lynn Hoffman, Toms Ibez, Arie Kruglanski, Jack Lannamann, Gerishwar Misra, Don McCIosky, Sheila McNamee, Shepley Orr, Barnett Pearce, Peggy Penn, John y Anne Marie Rijsman, Dan Robinson, Wojciech Sadurski, Dora Fried Schnitman, Gun Semin, Richard Shweder, Herb Simons, Margaret y Wolfgang Stroebe. Diana Whitney y Stan Wortham. Sin la ayuda como secretaria y bibliotecaria de Lisa Gebhart y de Joanne Bramiey, difcilmente este volumen se hubiera materializado. Con Linda Howe, de la Harvard University Press, estoy enormemente en deuda por su entusiasmo y destacados esfuerzos editoriales. John Shotter ha sido una fuente continuada de apoyo e inspiracin para m. A Mary Gergen le expreso mi ms sincera y profunda gratitud, por su compaa catalizadora, infatigable aliento y capacidad de realizar la reconstruccin positiva.

PRIMERA PARTE

DEL CONOCIMIENTO INDIVIDUAL A LA CONSTRUCCIN COMUNITARIA

El punto muerto del conocimiento individual

Captulo 1 El punto muerto del conocimiento individual En las ltimas dcadas la psicologa ha sufrido una de las principales revoluciones en su enfoque del conocimiento individual. La ciencia psicolgica, como pondr de manifiesto esta exposicin, se enfrenta ahora a un impasse, se encuentra en un punto en el que han dejado de ser convincentes tanto las clusulas de conocimiento de la especialidad como el enfoque individualista del conocimiento que aqullas sostenan. Un repliegue a las presuposiciones de tiempos anteriores parece excluido. Se precisa una concepcin alternativa del conocimiento y formas relacionadas de prctica cultural. Dedicaremos el resto del volumen a explorar una alternativa construccionista social. En la cultura occidental, de antiguo, el individuo ha ocupado un lugar de importancia abrumadora. Los intereses culturales prcticamente quedan absorbidos por la naturaleza de las mentes individuales: sus estados de bienestar, sus tendencias, sus capacidades y sus deficiencias. Las mentes individuales se han utilizado como el lugar de explicacin, no slo en psicologa, sino en muchos sectores de la filosofa, la economa, la sociologa, la antropologa, la historia, los estudios literarios y la comunicacin. Su condicin interior de individuo sirve tambin como criterio prominente a la hora de determinar la poltica pblica. Nuestras creencias acerca del individuo singular proporcionan la base lgica a la mayor parte de nuestras principales instituciones. Es el individuo quien adquiere el conocimiento, y por consiguiente invertimos en instituciones educativas para formar y expandir la mente individual. Es el individuo quien abriga la capacidad de libre eleccin, y sobre estos fundamentos erigimos tanto las practicas informales de la responsabilidad moral y las entidades formales de la justicia. Y podemos depositar nuestra fe en las instituciones individuales porque el individuo tiene la capacidad de razonar y evaluar; creemos que el libre mercado puede prosperar porque el individuo est motivado a buscar el beneficio y minimizar las prdidas; y las instituciones del matrimonio y de la familia pueden constituir las piedras sobre las que se asienta la comunidad porque los individuos abrigan la capacidad de amar y entregarse. Estas creencias e instituciones asociadas han surgido y se han desarrollado poderosamente en el seno de un contexto cultural de relativa insularidad. Durante siglos ha sido factible distinguir una tradicin cultural nicamente occidental, dialogante con otras tradiciones pero separada de ellas en todo el mundo. Y mientras la cultura occidental ha intercambiado bienes y servicios, opiniones y valores, y prepar viajes hacia aquellos que estaban fuera, no ha querido considerar a otras culturas como superiores o incluso iguales. Si haba de producirse difusin cultural, primero sera desde Occidente al resto. Con todo, las condiciones mundiales han cambiado espectacularmente durante el ltimo siglo. Un torrente de nuevas tecnologas el telfono, el automvil, la radio, el transporte areo a reaccin, la televisin, los ordenadores y los satlites, por slo citar algunas lleva a que los habitantes de este planeta tengan una familiaridad y alcancen una interdependencia mucho mayor de las que nunca se alcanzaron. Hasta ahora nunca nos hemos planteado tan plena e intensamente los valores, las opiniones, las inversiones y la prctica de aquellos que no son exactamente como nosotros. De manera progresivamente creciente las redes de interdependencia se extiende a los mundos de la poltica, los negocios, la ciencia, las comunicaciones... All donde las alianzas, las fusiones, las investigaciones conjuntas, y las redes todava no estn formadas, progresivamente van surgiendo sigilosamente interdependencias ms sutiles, por ejemplo, en materia de ecologa, energa, economa y salud. -A la luz de estos espectaculares cambios, no parece ya posible sostener la insularidad, el sentido de la superioridad y las tendencias hegemnicas de siglos anteriores. No 6

Conocimiento individual y construccin comunitaria

podemos presumir sin ms que las tradiciones occidentales sean las idneas para un contexto de globalizacin intensiva, que conduzcan por s mismas al proceso de comprensin mutua, apreciacin y tolerancia que se exige cada vez ms. No podemos descansar cmodamente en la suposicin de que la herencia occidental, con su nfasis en el individuo singular y sus instituciones requeridas, pueden participar efectivamente en un mundo de plena interdependencia. Por consiguiente, se precisa una evaluacin autorreflexiva de las tradiciones, una indagacin en los beneficios y en las deficiencias de nuestras creencias y prcticas, as como una exploracin de posibilidades alternativas. No se trata con ello de optar por una transformacin radical, un salto en lo ajeno y lo desconocido. Se trata ms bien de favorecer un proceso de investigacin que puede realzar la posibilidad de recuperar y absorber selectivamente: de determinar aquello que retendramos de estas tradiciones y de qu forma suavizar las aristas de nuestros compromisos de manera que otros puedan ser odos de un modo ms completo. Es en este espritu con el que quiero reconsiderar la presuposicin del conocimiento individual, que en muchos aspectos es una piedra de toque cultural. Sin creer que los individuos puedan reflexionar fiablemente sobre el mundo que les rodea, resulta difcil ver qu valor deriva de la decisin individual en los mbitos de la moralidad, la poltica, la economa, la vida familiar, y dems. Si el conocimiento no es una posesin individual, entonces las elecciones individuales en estos mbitos pueden ser poco fiables. Las instituciones edificadas en esta confianza simultneamente perderan su justificacin. Al mismo tiempo, existe una preocupacin creciente en muchos sectores del mundo acadmico de que la presuposicin del conocimiento individual est en la antesala de la bancarrota. Tan hondo ha calado la idea de que la cultura occidental corre el peligro de andar a horcajadas por la tierra desnuda. Algunas de estas imperfecciones ocuparn un lugar predominante en los ltimos captulos. Con todo, dado que este libro ha germinado y se ha desarrollado primero y ante todo en el campo de la psicologa, es el lugar donde quiero considerar el status del conocimiento individual en el seno de esta disciplina. Habida cuenta del siglo de compromiso cientfico en la exploracin del conocimiento individual, de su adquisicin y su despliegue, qu se ha conseguido? Dnde se encuentra ahora la disciplina, y qu cabe esperar del futuro? Existe una buena razn para esta evaluacin. La psicologa cientfica, ms que cualquier otra disciplina de investigacin ordenada, ha aceptado el desafo de hacer vlidas y fiables las exposiciones de los procesos mentales individuales. Con este encargo, la disciplina intenta, en la medida de lo posible, proporcionar a la cultura intuiciones y conceptos tiles en los procesos de adquisicin de conocimiento y utilizacin, para dotar a la cultura con los medios ms efectivos a travs de los cuales las personas pueden conseguir conocimiento de sus entornos, recoger y almacenar informacin, considerar detalladamente las contingencias, recordar los hechos necesarios, solucionar problemas, hacer planes racionales, y poner esos planes en accin. Todas las instituciones auxiliares antes citadas, desde la educacin, el derecho y la economa a la religin y la vida familiar, deben estar alerta para beneficiarse de esas intuiciones y conceptos. Por consiguiente, para dar cuenta de los avalares de la ciencia psicolgica en el presente siglo se ha de escrutar detalladamente en el interior del lugar sagrado de la justificacin cultural. Ello equivale a entrar en el Fort Knox del individualismo y aquilatar nuestra condicin de riqueza. Las conclusiones de esta investigacin no sern optimistas. Como argir, un siglo de investigacin cientfica esencialmente nos ha dejado en un punto muerto conceptual. La investigacin psicolgica ha surgido como una consecuencia de dos tradiciones principales del pensamiento occidental: la empirista y la racionalista. La primera se expres con mayor plenitud en el movimiento conductista que domin la psicologa durante la mayor parte del siglo XX. La tradicin racionalista, actualmente manifiesta en los latidos hegemnicos del movimiento 7

El punto muerto del conocimiento individual

cognitivo, se enfrenta al punto de la terminacin. Y cuando el impulso racionalista queda exhausto, restan pocos recursos en el interior de la tradicin. Ni el repliegue en el pasado conductista (empirista) ni una adicional evolucin de la orientacin racionalista parecen posibles. Al explorar el surgimiento de esta situacin, nos encontramos en una posicin mejor para examinar concepciones alternativas del conocimiento, nuevos y frescos discursos acerca del funcionar humano, nuevos enfoques de las ciencias humanas, as como las transformaciones de la prctica cultural. Saber acerca del conocimiento Una irona dislocante obsesiona a una disciplina comprometida en comprender la naturaleza del conocimiento individual. Por un lado, todo se alojaba en el supuesto previo de ignorancia acerca de los procesos y los mecanismos en juego: puesto que ignoramos de qu modo las personas adquieren conocimiento, nos es precisa la investigacin. Por otro lado, al hacer afirmaciones durante nuestro proceso de investigacin, rebatimos nuestro estado de ignorancia. Al afirmar que el proceso de investigacin produce conocimiento, el cientfico afirma el conocimiento del conocimiento. Si alguien no sabe nada del conocimiento, de su adquisicin, de su adecuacin, su utilizacin, y similares, entonces difcilmente puede afirmar que conoce o sabe. Si alguien afirma el privilegio del conocimiento, entonces nos vemos obligados a presumir que esta declaracin se afianza en un conocimiento del proceso de generacin del conocimiento. Los psiclogos han suavizado el impacto de esta irona afirmando la necesidad de indagar en este aspecto vital del funcionar humano (la declaracin de ignorancia), aunque sacan la justificacin de sus exigencias del conocimiento de otras fuentes. Los psiclogos se han dirigido a justificar sus agresiones a otras disciplinas, con pies ms slidos y con un poder de argumentacin ms cautivador. Estos cuerpos auxiliares o de apoyo del discurso han sido primariamente de dos variedades, la primera metaterica y la segunda metodolgica. En la primera, las comprensiones filosficas de la ciencia y ms en especial la de los empiristas lgicos ofrecan unos medios convenientes y convincentes de justificacin. 1 Tales fundamentos filosficos no slo eran consistentes con una gran parte de la comprensin propia del sentido comn, sino que estaban unidos a importantes tradiciones filosficas (a saber el empirismo britnico y el racionalismo continental) que por s mismas suponan un mundo de vida mental que mereca su exploracin. En segundo lugar, estas disciplinas descansaban en la lgica de la metodologa emprica y, ms en especial, en el experimento de laboratorio. Dado el manifiesto xito de las ciencias naturales y la aparente confianza de estas ciencias en los mtodos empricos, cabra que uno razonablemente depositara su confianza en una disciplina que empleaba tales mtodos. En efecto, para lograr la potencia discursiva, los psiclogos han unido sus explicaciones de la vida mental tanto con las justificaciones de ndole metaterica como con las de ndole metodolgica. Pasemos ahora a considerar cada uno de estos cuerpos de discurso teora psicolgica, metateora cientfica y teora de la metodologa como constituyentes de un ncleo de inteligibilidad. Una teora de la vida mental, al igual que una teora de la ciencia o una teora del mtodo, idealmente, forma un conjunto de proposiciones interrelacionadas que dotan a una comunidad de interlocutores con un sentido de la descripcin y/o de la explicacin en el seno de un mbito dado. Participar en el ncleo de inteligibilidad es interpretar/dar sentido mediante
1

Para una elaboracin de los desarrollos que unen la psicologa cientfica con el empirismo lgico vase Koch (1963) y Toulmin y Leary (1985).

Conocimiento individual y construccin comunitaria

criterios propios de una comunidad particular. Tales ncleos puede que sean ilimitados y totalizantes (como en el caso de las cosmologas universales o de las ontologas) o localizados y especficos (como en la teora del proceso educativo en la Universidad de Swarthmore); cabe que dirijan un acuerdo amplio (como en las comprensiones comunes del proceso democrtico) o apelen a una pequea minora (como en una secta religiosa). Adems, tales formas de inteligibilidad estn caractersticamente incorporadas en el seno de una ms amplia gama de actividades pautadas (artculos escritos, experimentacin, votar, predicar, y otros similares). En efecto, las redes proposicionales son constituyentes esenciales de formas de accin ms

El punto muerto del conocimiento individual

teora de la metodologa lo hacen con tiempo prestado. A medida que la crtica contempornea se va articulando de forma ms plena y no se puede ubicar, la confianza en la perspectiva cognitiva se marchitara. La idea misma del conocimiento individual se vuelve sospechosa. La dimensin discursiva de los cambios de paradigma A fin de apreciar la base para estas opiniones, es necesario esbozar el amplio marco de comprensin del cual procede este anlisis. Este esbozo preliminar es doblemente importante, al contener los ingredientes de algunos temas crticos que organizarn e influirn en el curso de los ltimos captulos. Para mis propsitos actuales, moldear las cuestiones en trminos de la idea familiar de cambios de paradigmas. De un modo ms concreto, cmo hemos de comprender la estabilidad y el cambio en las perspectivas tericas que se producen en las comunidades que generan conocimiento? Actualmente la literatura que existe sobre este tema es voluminosa, y, por otro lado, en estas lneas no estoy tratando de ofrecer ni una crtica plena ni un sustituto para las muchas opiniones actualmente existentes; ms bien, quiero centrarme en una dimensin particular de la actividad cientfica poco tratada en la literatura existente hasta la fecha. All donde este tipo de anlisis a menudo se centran en personalidades particulares, valores, descubrimientos, tecnologas o condiciones sociopolticas, quisiera traer al primer plano los procesos discursivos que operan en el seno de las comunidades cientficas. Si stas adquieren en realidad su estatuto como comunidades en virtud del tipo de lenguajes de descripcin y explicacin que comparten, entonces centrndonos en el carcter de las prcticas discursivas podemos hacernos con intuiciones y conceptos significantes en la transformacin terica. Por el momento retornemos al ncleo de inteligibilidad, un cuerpo de proposiciones interrelacionadas compartidas por los participantes en los diferentes enclaves cientficos. Prcticamente, todo discurso cientfico propone una gama de hechos particulares (junto con diversas proposiciones explicativas que den cuenta de su carcter). En efecto, el lenguaje crea una ontologa imaginada y una estructura para hacer inteligible cmo y por qu los constituyentes de la ontologa se relacionan. Como dominios discursivos, este tipo de sistemas de comprensin son algo equivalente a las matemticas o a la escatologa teolgica. En todos los yasos, el punto proposicional se presenta como inteligible sin que se den los vnculos necesarios con los acontecimientos que tienen lugar fuera del ncleo. Los nios, por ejemplo, pueden dominar versiones de la teora del Big-Bang acerca de los orgenes del universo o aquello que podra aguardarles en el cielo al mismo tiempo que aprenden las tablas de multiplicar. Estos grupos de ncleos de inteligibilidad pueden relacionarse con los acontecimientos que estn fuera de ellos en modos diversos, modos que no se dan en los sistemas mismos. Por consiguiente, uno puede aprender dnde y cundo aplicar las tablas de multiplicar o el concepto de Espritu Santo. Sin embargo, el ncleo no requiere estos vnculos a fin de ser comprendido o para ser convincente. (La teora darwiniana sigue viva y activa en el seno de la cultura a pesar del hecho de que hay un escaso acuerdo acerca de cmo y a qu se aplica ahora.) Con todo, el carcter autocorroborador del ncleo de inteligibilidad no es slo aparente. En importantes aspectos, la formulacin misma de un ncleo discursivo simultneamente establece el potencial para su disolucin. La ontologa afirmada (junto con su red de relaciones putativas) proporciona las razones para su propia defuncin. Por qu es as? Examinemos el argumento que Kant expone en la Crtica de la razn prctica. Tal como propuso, no podemos abrirnos camino en la sociedad sin una concepcin de aquello que se debe hacer. Con todo, tener una concepcin de qu se debe hacer comporta tambin comprender que es posible actuar de otro modo, es decir, actuar en contradiccin con el deber. La accin acta y slo es inteligible vista 10

Conocimiento individual y construccin comunitaria

al trasluz de su negacin. Esta lnea de argumentacin qued tambin reflejada en los escritos sobre el ser y la negacin de Hegel (1979). La comprensin misma del ser exige una comprensin simultnea del no ser o ausencia. Comprender que se trata de algo exige darse cuenta de que puede ser de otro modo. En una fecha ms prxima, encontramos un argumento similar en la formulacin semitica elaborada por Saussure (1983). Tal como ste nos propone, los significantes lingsticos consiguen su significado a travs de su diferenciacin de otros significantes. El lenguaje, y por consiguiente el significado, dependen de un sistema de diferencias. Para la semitica ms estructuralista, estas diferencias se han escogido de manera binaria. La palabra hombre alcanza su capacidad comunicativa gracias a su oposicin con la palabra mujer, arriba porque contrasta con abajo, emocin con razn, y as sucesivamente. Para ampliar las implicaciones de estos diversos argumentos, permtanme proponer que cualquier sistema de inteligibilidad descansa en lo que es caractersticamente una negacin implcita, una inteligibilidad alternativa que se plantea como rival de s misma. Ya se trate de religin, de teora poltica o de una perspectiva cientfica, todas se distinguen en virtud de aquello que no son. Las tensiones producidas por un ncleo de inteligibilidad dado pueden apreciarse de un modo ms pleno recurriendo al concepto de cuadrado semitico de A. J. Greimas (1987). En lugar de centrarnos en la base binaria singular del significado (el objeto y la oposicin), el cuadrado muestra grficamente la posibilidad de formas alternativas de diferencia. Consideremos la estructura dibujada en la figura 1.1. Tal como se indic antes, el trmino empirista de un modo caracterstico se contrapone a racionalista. Las grandes batallas epistemolgicas en la filosofa de siglos pasados pueden en gran medida exponerse en trminos de esta oposicin binaria. Los anlisis dentro de un mbito a menudo se sostienen o afirman mediante falacias demostrativas en otro mbito. Con todo, adems de la tensin tradicional, las oposiciones transversales tambin indican posibilidades adicionales: empirista puede contraponerse a todo cuanto es no empirista (que podra, aunque en cambio no lo precise, incluir posiciones filosficas), y racionalista puede contraponerse a todo cuanto es no racionalista. Existe una ltima distincin que examinar, una distincin que acabara ocupando una posicin central en los argumentos que cerrarn este captulo; a saber, uno puede amortiguar los elementos que constituyen la tensin tradicional al ser tanto la filosofa empirista como la racionalista exclusivamente occidentales y contrastarlos con la polaridad budismo-sintosmo, amortiguada como filosofa oriental.

Figura 1.1. Posibilidades en el contraste de inteligibilidades Tal como podemos percibir, la elaboracin de cualquier ncleo dado de inteligibilidad depende, en cuanto a su significado y significancia, de aquello que no es, inclusive sus contrarios, sus ausencias, y aquellas posiciones que sus diversas apariciones han hecho posibles. Del mismo modo que se establece la ontologa dentro del ncleo, tambin son mltiples las posibilidades para la negacin. Proponer una teora del funcionar humano, una filosofa del conocimiento o una teora de la metodologa equivale al mismo tiempo a establecer mltiples razones para la

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recusacin. En muchos casos los sistemas de inteligibilidad se pueden sostener sin que pese la amenaza de antagonismo. Las comunidades que comparten un sistema dado de inteligibilidad a menudo se apartan de aquellos que aguan la fiesta al rebelarse contra las convenciones prevalentes. Por ejemplo, la estructura de los sistemas de comunicacin profesional (peridicos, sistemas de correo electrnico), junto con el perfil fsico de la universidad caracterstica (ubicando cada uno de sus departamentos en sedes separadas), prcticamente garantiza que en raras y contadas ocasiones los miembros de las comunidades constituyentes que generan conocimiento entrarn en conflicto. Los dispositivos sancionadores en sus variedades informales y formales (como, por ejemplo, la promocin y el sostenimiento de talentos del pensamiento correcto o la concesin de ayudas a los investigadores prometedores) funcionan tambin para conservar la santidad de los paradigmas existentes. Expresndolo en los trminos de M. Foucault (1980), existe una conexin estrecha entre saber y poder. Las estructuras de poder (aqu los ncleos de inteligibilidad) son fundamentales para la ordenacin de los diversos enclaves culturales y, por consiguiente, para la distribucin de los resultados en los que algunas personas se ven ms favorecidas que otras. Los discursos de una disciplina son rasgos constitutivos de sus estructuras de castigo y de concesin de prerrogativas. Al mismo tiempo, del mismo modo que se establecen jerarquas de privilegio, asimismo se pueden poner en marcha discursos de negacin. El discurso dominante, por el hecho mismo de su dominacin, puede activar las polaridades, algo que puede ir en ascenso a medida que cualquier discurso dado se codifica y canoniza; en su composicin ms ambigua y permeable, los rdenes discursivos incorporan ms fcilmente los mrgenes. De manera general, su institucionalizacin formal servir para excluir. Una tendencia hacia la negacin puede que se exacerbe a medida que se encuentren los medios dentro de enclaves marginales que puedan generar una expresin coherente. A medida que los grupos marginales encuentran vas para fundamentar lo que de otro modo slo seran inteligibilidades dispares, la voz de la crtica puede verse amplificada. 3 De la crtica a la transformacin Establecido este punto, podemos pasar a examinar la posibilidad de transformacin teortica en el interior de las ciencias. Existen muchos recursos disponibles en la lucha contra los discursos hegemnicos honestos y deshonestos, taimados y toscos. Con todo, para las comunidades generadoras de conocimiento que se han desarrollado en el suelo sembrado por el pensamiento de la Ilustracin, los principales motivos para la recusacin son racionales o, expresado en trminos contemporneos, guiados por convenciones discursivas. Es el intercambio discursivo el que debe revelar la promesa y el peligro de cualquier posicin, teora u ontologa. Las reglas de este intercambio las definiciones de aquello que constituye un argumento ganador son objeto de un debate continuo. 4 Pero si consideramos el asunto en trminos de los ncleos de inteligibilidad, cuanto menos una conjetura resulta clara: los intentos para contener, reducir o anular el poder de cualquier estructura discursiva dada tienen que llegar ptimamente en trminos que estn fuera de la propia estructura. Utilizar los trminos de una ontologa contra esa misma ontologa es o bien
El caso ms preclaro de expulsin en el mbito de la psicologa tal vez sea la parapsicologa. La psicologa de la religin, la psicologa existencia!, la psicologa humanista, as como la fenomenolgica, han pululado en los mrgenes de la aceptabilidad. Y cada vez ms, a medida que sus vnculos con los apoyos dominantes de la metateora y el mtodo se ven cortados, la psicologa clnica tambin se est volviendo sospechosa como constituyente de una psicologa propiamente dicha. 4 En cuanto a la esquematizacin de las reglas para este tipo de intercambio, vase Van Eemeren y Grootendorst (1983).
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autocontradictorio o bien logra slo restablecer los trminos de la ontologa. En el ejemplo anteriormente expuesto, el empirismo no puede demostrarse que sea no verdadero recurriendo a la va de la investigacin emprica, ni la fenomenologa puede ser desacreditada recurriendo a la experiencia personal. En uno y otro caso, ganar el argumento al mismo tiempo equivaldra a perderlo. Por consiguiente, y volviendo a las alternativas esbozadas en el cuadrado semitico, observamos que las contrariedades efectivas frente a un ncleo de inteligibilidad dado tienen que descansar de manera ptima en las suposiciones contenidas en el seno de ncleos alternativos o bien vinculados por oposicin dual, proporcionados por contraste o derivados de nuevas distinciones. Para resistir el empuje hegemnico del discurso empirista, por ejemplo, uno puede desarrollar argumentos en trminos de una filosofa racionalista (en cuanto dual), una fenomenologa (como diferencia), o un budismo (como no occidental). Consideremos cada una de estos elementos contrarios como convenciones de negacin, bsicamente estrategias argumentativas propuestas para desplazar un sistema de inteligibilidad dado. Sostener un estado de cosas dado es, por consiguiente, como una invitacin a bailar. Otros pueden unirse al baile a travs de la afirmacin, pero la invitacin por s misma no slo activa sino que legitima un cuerpo de convenciones de negacin. A continuacin entraremos de pleno en la capacidad de las convenciones de negacin para desplazar una forma de inteligibilidad dada. En las primeras fases del intercambio, las convenciones de negacin acrecientan su influencia mediante sus ataques crticos al discurso dominante: al apuntar a factores o procesos que dicho discurso excluye, demostrando las deficiencias y defectos segn diversos criterios, censurando los diversos efectos opresivos, condenando los motivos subyacentes, por citar slo algunos. En este punto cabe hablar de una fase crtica del cambio de paradigma, en la que se emplean las convenciones de negacin para socavar la confianza en la forma de inteligibilidad dominante. Durante esta fase, sin embargo, la crtica emplear de modo necesario fragmentos de lenguaje procedentes de un ncleo alternativo, de la gama de proposiciones que hacen factible criticar la inteligibilidad. La justificacin de una negacin exigir fragmentos que no estn dados en el ncleo que se ataca. En efecto, la crtica admite en el dilogo trminos presentes en un ncleo de inteligibilidad superpuesto o en contraste. Por consiguiente, criticar una teora de la cognicin porque no da cuenta de las emociones no es sino presumir y justificar simultneamente una ontologa en la que las emociones son esenciales. Reprobar una teora cientfica apoyndose en las razones de sus sostenes ideolgicos es condenar la presuposicin tradicional de que los hechos son ideolgicamente neutros. Estas interposiciones de una realidad alternativa son anticipos significativos de una fase transformacional en el cambio de paradigmas discursivos. Al persistir en la mera crtica, los trminos de la inteligibilidad alternativa siguen siendo esquemticos. El impacto pleno de la crtica slo se alcanza con la articulacin de un subtexto tcito, aquel cuerpo de discurso del cual depende la crtica en relacin a su coherencia pero que por s permanece no especificado en el seno de la crtica. Efectivamente cabe argumentar contra las teoras cognitivas dada su insensibilidad a las emociones. Con todo, el enfoque cognitivo slo se sustituye cuando la plena realidad de las emociones se hace tangible (por ejemplo, dividiendo la mente en mbitos cognitivos y emocionales, as como demostrando la prioridad biolgica de este ltimo). As la plena transformacin en comprensin terica depende de que se deshaga de las implicaciones de la crtica de las emociones de tal modo que un mundo alternativo sea

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palpable. 5 En una forma esquemtica, empezamos con un sistema dado de inteligibilidad (Inteligibilidad A en la figura 1.2) que contiene una gama de proposiciones interrelacionadas relativas a un mbito dado (por ejemplo, una teora de la astronoma, del razonamiento humano, del gusto esttico, y dems). Esta gama de proposiciones en el caso ideal es coherente e independiente; es decir, sus proposiciones son no contradictorias y no justifican otros mundos. La fase crtica empieza con diversas convenciones de negacin. Una o ms de una de las proposiciones que contiene el sistema A se ven recusadas por argumentos que recurren a trminos que no estn incluidos en A. La fase crtica da cabida a la transformacional cuando se elaboran las consecuencias discursivas de las formas crticas. A medida que la red inferencial se articula progresivamente, emerge un sistema alternativo de inteligibilidad (B). A medida que este sistema se utiliza cada vez ms en la ontologa del mundo (por ejemplo, en nombrar e interpretar lo que hay), su credibilidad rivaliza gradualmente con la de la inteligibilidad A; se aproxima a la condicin de habla corriente o de sentido comn. Por consiguiente, en el seno de las ciencias, aunque la inteligibilidad alternativa puede asignarse a productos que logran triunfar (como son las predicciones, la tecnologa, o los remedios), lo hertico puede que lentamente d paso a lo plausible, y lo plausible a lo cierto. El sentido del conocimiento en proceso se hace tangible.

Figura 1.2. Fases en la transformacin de la inteligibilidad Desde luego, estoy discurriendo aqu de un rumbo idealizado de la transformacin terica y no de las desordenadas y disyuntivas transacciones de la vida erudita. Esta idealizacin demostrar su utilidad, sin embargo, a la hora de comprender la bitcora vital de las teoras en la psicologa contempornea. Antes de llevar a cabo esta aplicacin, puede ser til una breve comparacin de las exposiciones alternativas que se dan acerca del tema del cambio de paradigmas. Apenas me atrevo a proponer el esquema antes mostrado como una exposicin general de la transformacin terica, pero su alcance y consecuencias bastan para evidenciar la utilidad de estas comparaciones. Ante todo hay que reconocer las deudas que este anlisis contrae con los argumentos de Quine (1960) y Kuhn (1970), que hacen hincapi en la relacin problemtica existente entre las explicaciones del mundo y sus objetos putativos. Siguiendo a Quine, las teoras cientficas no estn determinadas por los datos ni pueden estarlo, un tema en
Una cuestin interesante es la de saber si todas las modalidades discursivas son potencialmente contenciosas, de modo que una exposicin por ejemplo, de la historia malasia pudiera desacreditar una teora del movimiento estelar. Para que un argumento sea significativo y relevante es precisa una gama de supuestos mutuamente aceptables o susceptibles de coincidir. As, por ejemplo, la oposicin en la historia de la filosofa entre racionalistas y empiristas se debe en primer lugar a la creencia compartida en el conocimiento individual y en la importancia que le concedan en los asuntos culturales. Si no hubiera un acuerdo sustancial en la ontologia, y/o en los valores, la argumentacin estara ampliamente prohibida. De un modo ms general, por consiguiente, la diferencia puede que dependa de la similitud, la negacin de la afirmacin.
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el que entrar ms a fondo en el captulo siguiente. Siguiendo a Kuhn hay pocas razones para sostener que la revolucin cientfica vaya de la mano en un sentido profundo de la aplicacin sistemtica de reglas para la comprobacin de las hiptesis y su modificacin. La presente exposicin difiere de la mayora de anlisis sociolgicos e histricos, con todo, en el mayor hincapi hecho en los procesos de argumentacin como opuestos, digamos, a las cuestiones del contexto econmico, del poder, de la motivacin personal o de las influencias sociales. Aunque las cuestiones de la economa, del poder, y similares, puedan transformarse en representaciones discursivas y ser as tratadas en el proceso de argumentacin, el presente anlisis se ve de modo necesario restringido en su importancia. A mi entender, la presente exposicin ayuda tambin a compensar determinadas deficiencias de la formulacin kuhniana. Para Kuhn, la fuerza rectora del cambio de paradigma es la intrusin de lo anmalo: hechos que son independientes de los sistemas de inteligibilidad. Tal como Kuhn propone, empiezan a surgir las anomalas tcticas que no son inteligibles en trminos del paradigma prevalente, o no pueden ser predichas por ste. En cierto punto, a medida que se acumulan estas anomalas, un cambio de Gestalt se produce en la perspectiva terica. Surge una nueva teora que puede dar cuenta de la gama de anomalas, as como, de ser verdaderamente efectiva, de todos los hallazgos generados en el seno del paradigma previamente existente. Con todo, este enfoque kuhniano adolece de algunas contrariedades. En primer lugar, no hay modo de explicar la gnesis de las anomalas. Kuhn caracteriza las anomalas como fenmenos inesperados, novedades fundamentales de carcter tactual y episodios extendidos con una estructura regularmente recurrente (pg. 52), concretamente como formas de datos brutos que hacen que el cientfico reconozca que la naturaleza de algn modo ha infringido las expectativas inducidas del paradigma que gobiernan la ciencia normal (pgs. 52-53). Con todo, si los paradigmas de la comprensin determinan (como el propio Kuhn tambin sostiene) de qu modo construimos, interpretamos o traducimos un hecho, entonces cmo los fenmenos inesperados infringen o desafan las comprensiones aceptadas? 6 En efecto, un paradigma de la inteligibilidad tiene que preceder al descubrimiento de una anomala y no al revs. Desde este punto de vista, la anomala como fuerza rectora se ve sustituida por una tensin entre inteligibilidades, es decir, por negaciones que se plantean contra afirmaciones. Tales tensiones son un resultado inevitable del hecho de nombrar y explicar, y prcticamente garantizan una inestabilidad en las comprensiones tericas. Tal como este enfoque hace patente, los cambios de paradigma en la ciencia son en grados relevantes asuntos de evolucin en formas socialmente negociadas de significado. Los hechos, las
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Una problemtica similar en la exposicin de Kuhn es la misteriosa metfora del cambio de Gestalt en la comprensin. La metfora la toma prestada de los estudios de las ilusiones visuales en las que una nica figura conduce a dos sentidos mutuamente exclusivos de interpretar la realidad (la figura se convierte en fondo y el fondo se vuelve figura). Con todo las teoras son construcciones inherentemente lingisticas. As, pues, se plantea la difcil pregunta de cmo afectan al lenguaje los cambios a nivel perceptivo (o viceversa). Los cambios en la percepcin visual necesitan alteraciones de las exposiciones que se hacen del mundo? Los cambios en los sonidos y las marcas que denominamos lenguaje cambian nuestras percepciones sensoriales? Se trata de proposiciones difciles de justificar. Tampoco soy optimista en lo que respecta a las ltimas refundiciones de Kuhn (1977) de su explicacin social, en la que sustituye la corriente fundamentadora empirista recurriendo a una gama de lo que da en llamar valores epistmicos. Tal como Kuhn propone, en la evaluacin de la teora unos criterios tradicionales como la exactitud predictiva, la comprensin explicativa y la consistencia interna pueden justificarse en trminos del valor puesto en los resultados, a saber, el perfeccionamiento en la explicacin y la prediccin. Aunque se guarda mucho de reafirmar los fundamentos racionales para la ciencia, esta explicacin sigue estando abierta a la critica sobre las razones de su base individualista (el actor individual como aquel que elige los valores), y su alojarse en un enfoque de la referencia en la que la exactitud descriptiva es posible.

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anomalas o la tecnologa pueden desempear un papel significativo a la hora de alterar las formas de comprensin cientfica que las constituyen. Los criterios de la lgica, la exhaustividad y similares no hacen que la ciencia sea racional; tales criterios son en esencia movimientos en el seno de diversos dominios de discurso: dispositivos retricos para conseguir eficacia discursiva. Ello no significa que cualquier cosa funcione, al menos en la prctica. Las convenciones de discurso estn a menudo sedimentadas, son restrictivas y estn unidas a la prctica social de maneras irresistibles. Sin embargo, desde esta perspectiva se nos invita a examinar con detalle las convenciones justificadoras de cualquier poca. Se ha de ser perpetuamente sensible a las consecuencias tanto opuestas como potencialmente debilitadoras de las convenciones y obligaciones existentes. La transformacin terica en la ciencia psicolgica Durante el ltimo siglo los psiclogos profesionales han formulado un impresionante, si no asombroso, abanico de perspectivas tericas. Al mismo tiempo, muchas de estas teoras caen en clusters que se solapan ejemplos de inteligibilidad compartida y estos clusters varan grandemente en su centralidad respecto a la profesin (por ejemplo, su presencia en los manuales, su representacin en las estipulaciones vigentes o la solicitud de fondos de investigacin). Tal como se reconoce generalmente, durante la mayor parte del presente siglo un determinado cluster de teoras conductistas domin el paisaje cientfico. En la prctica, todas las perspectivas tericas ocupaban posiciones de significado marginal. Con todo, en las ltimas dcadas, la teora conductista ha perdido buena parte de su capacidad arrolladora. Se ha visto sucedida por un cluster de teoras cognitivas. De hecho, se ha producido una transformacin discursiva de enorme alcance. La labor inmediata consiste en elucidar esta transformacin en trminos del proceso discursivo que ya he descrito: cul es la relacin entre las inteligibilidades conductistas y las cognitivas?, de dnde procede su apoyo discursivo? y, por qu era necesaria la transformacin? Como espero poder mostrar, en virtud del carcter de esta transformacin, la empresa cognitiva juntamente con todas las exposiciones individualistas del conocimiento humano se vaca de toda justificacin. Un vaco se crea para el surgimiento de una nueva perspectiva sobre el conocimiento. El perodo conductista: simbiosis y sonoridad Ante todo, debemos considerar la enorme popularidad de la perspectiva conductista durante la primera mitad de este siglo. Aunque uno puede explicar esta ascendencia de diversas maneras, el enfoque que a continuacin expondr sensibiliza respecto a los aspectos del contexto discursivo. Qu otras inteligibilidades, cabra preguntarse, estaban en ascenso durante ese perodo? Y, de qu modo el movimiento conductista fue racionalizado o apoyado por estos enfoques? Lo ms chocante en este caso es que cabe reconocer un elevado grado de superposicin entre la teora conductista y la exposicin prevalente de la metodologa experimental, junto con la perspectiva metaterica articulada por los filsofos del empirismo lgico. Durante estas dcadas los tres cuerpos de discurso se apoyaban y sostenan mutuamente. Las exposiciones tericas del funcionamiento humano se podan justificar recurriendo tanto a las inteligibilidades de orden metodolgico como a las de carcter metaterico. El cuerpo de verdades acerca del comportamiento humano se podita0004 Tasd[(verdade Twl)-tmporme

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ciencia descansa en fundamentos racionales). A fin de ampliar esto, podemos considerar de entrada la relacin existente entre la recepcin en psicologa del enfoque del empirismo lgico y la teora conductista. La metateora cientfica afirma primero una independencia fundamental entre el mundo natural y el observador cientfico. La labor del cientfico consiste en desarrollar la teora que cartografa con fidelidad los contornos del mundo dado: la labor esencial del cientfico consiste en identificar los hechos con la mayor precisin posible, ya que forman los elementos sobre los que descansa todo su trabajo (Brown y Ghiselli, 1955). El enfoque recibido tambin dota al cientfico con algunas capacidades importantes mediante las que se puede adquirir el conocimiento objetivo. Entre las ms importantes estn las capacidades para la observacin minuciosa y la lgica. La observacin inicial se considera que facilita al cientfico una rudimentaria familiaridad de trato con los fenmenos que centran su inters. Un tipo de observacin como ste, cuando se combina con los cnones de la lgica inductiva, permite al cientfico formular una serie de hiptesis provisionales relativas a las condiciones en las que se producen los diversos fenmenos. Idealmente el cientfico debera derivar, de la observacin un conjunto de proposiciones (normalmente de la variedad, si X es el antecedente... entonces y es el consecuente que den cuenta de las regularidades en la relacin entre los acontecimientos observados. En el caso de la psicologa el centro de inters es la conducta del individuo. La conducta individual, por consiguiente, hace las veces de consecuente para el que las condiciones del mundo real funcionan como antecedentes. Dadas las proposiciones generales similares a leyes relativas a las relaciones entre antecedentes y consecuentes junto con las explicaciones hipotticas de la relacin que mantienen, el cientfico entonces ha de emplear la lgica deductiva para derivar las predicciones acerca de las pautas que sigue la naturaleza y que todava no se han observado. Estas predicciones se enuncian a continuacin en la forma de proposiciones del tipo Si..., entonces.... Sobre la base de estas hiptesis derivadas deductivamente, el cientfico una vez ms se adentra en el mundo de la naturaleza, utilizando la observacin controlada para poner a prueba la validez del conjunto inicial de proposiciones. Los resultados de este nuevo conjunto de observaciones sirven para sostener, modificar o invalidar las proposiciones inicialmente presentadas. As, a travs del conjunto observacional, los cientficos toman confianza, rectifican o descartan las proposiciones que han adoptado inicialmente. Esta exposicin esquemtica de lo que suele llamarse el proceso hipottico-deductivo se representa mediante diagramas en la figura 1.3. De manera ideal el proceso de observacin-proposicin-someter a prueba-afinar se puede seguir de manera indefinida, redundando en una red cada vez ms precisa, bien diferenciada y bien validada de proposiciones interrelacionadas. Estas proposiciones, se dice, son portadoras o transmisoras del conocimiento objetivo en tanto en cuanto es obtenible, y debe facilitar la prediccin y el control de la actividad humana. En la terminologa de Brown y Ghiselli, el objeto del cientfico consiste en comprender el fenmeno con el que [sic] trabaja. ste considera que lo ha comprendido cuando logra predecir sus expresiones... o cuando su conocimiento le permite controlar su expresin para conseguir determinadas metas (1955, pg. 35). Dado este esbozo de la orientacin hipottico-deductiva del conocimiento, podemos pasar a considerar ahora sus relaciones con las concepciones conductistas del funcionamiento humano. Tal como demostrar, el relato esencial del conocimiento progresivo descrito en la metateora se ve encarnado en las exposiciones y explicaciones conductistas del aprendizaje humano. Cuando los psiclogos se proponan observar y descubrir la naturaleza de la conducta humana, con sus sentidos libres de compromisos de orden terico o por lo menos, eso crean de hecho derivaban de la naturaleza la misma teora del conocimiento que racionalizaba sus actividades como cientficos. 17

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Consideremos lo siguiente: al principio la teora conductista posee un fuerte sesgo medioambientalista. Desde la perspectiva medioambientalista se considera la actividad humana como una serie de respuestas guiadas, controladas o estimuladas por inputs de carcter medioambiental. Por consiguiente, encontramos inputs de estmulos a nivel de la teora que sirven de sustituto para el estado de naturaleza al nivel de la metateora. Los inputs de estmulos como determinantes preeminentes de la actividad humana son prcticamente idnticos en su funcin al estado de naturaleza (como estmulos para la construccin de la teora) en el seno de la metateora (vase figura 1.3). En relacin con los procesos de observacin y la lgica (fase II), debemos distinguir entre los dos paradigmas prominentes en el seno del conductista movimiento conductista.

Figura 1.3. Estadios paralelos en el avance del conocimiento cientfico y el aprendizaje Conductistas radicales como Watson y Skinner haban asimilado tan a fondo la cultura de la ciencia y su preocupacin por lo observable que evitaron enunciados acerca del dominio hipottico de los estados psicolgicos. Por consiguiente, con el conductismo radical, la rehabilitacin del segundo estadio del proceso hipottico-deductivo no es fcilmente evidente. Las equivalencias con los procesos psicolgicos como son la observacin y la lgica resultan difciles de asignar. Sin embargo, el segundo estadio se manifiesta de hecho, no en los enunciados acerca del funcionar interno de los organismos sino como descripciones de los fines a los que esa conducta sirve. Aunque nada se dice acerca de los procesos internos del pensamiento racional, la especie humana acta como si maximizara su capacidad adaptativa, es decir, acta de un modo racional. Watson (1924) lo describi as: Aunque nace ms desprotegido que la mayora de los dems mamferos, [el hombre] aprende rpidamente a aventajar a los dems animales gracias al hecho de que... adquiere hbitos (pg. 224). Y como Skinner (1971) avanzara: El proceso del conocimiento operante... suple a la seleccin natural. Las importantes

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consecuencias de la conducta que no podran desempear un papel en la evolucin en razn de su carcter de rasgos insuficientemente estables del entorno se hacen efectivos a travs del condicionamiento operante durante la vida del individuo cuya capacidad para tratar con el mundo se ve por consiguiente ampliamente acrecentada (pg. 46). De hecho, aunque no se identifica proceso mental especfico alguno, los conductistas radicales describen la conducta humana como racional y solucionadora de problemas en relacin a sus efectos. Por consiguiente, de manera disimulada, se alcanza la segunda etapa del proceso hipottico-deductivo. En deuda ampliamente con la liberalizacin de la metateora del empirismo lgico (Koch, 1966), el conductismo radical fue lentamente sustituido por la teora neoconductista (E-O-R). Los primeros dogmas empiristas, que daban gran importancia a la correspondencia precisa entre los trminos tericos y lo observable, fueron considerados demasiado constrictivos. Como se argument, las ciencia maduras, de hecho, tienen un lugar para los trminos tericos que no se refieren directamente a lo observable. Trminos como gravedad, campo de fuerza y magnetismo son todos altamente tiles en el contexto de las ciencias de la naturaleza, y con todo carecen de referente observable inmediato. Esta liberalizacin del nivel metaterico permiti a los psiclogos desarrollar el concepto de constructos hipotticos (MacCorquodale y Meeh, 1948), trminos que se referan a los estadios psicolgicos hipotticos que intervienen entre estmulo y respuesta. Con la puerta abierta para dar entrada al hablar sobre la mente, los conductistas tenan las manos libres para desarrollar trminos que estuvieran en correspondencia funcional con los procesos de observacin y aquella lgica tan esencial para la metateora. As, para Clark Hull (1943), trminos como resistencia al hbito, fuerza incentiva y potencial inhibidor operaron de consuno para producir respuestas adaptativas a circunstancias dadas. Con formulaciones de valor de expectacin (Rotter, 1966; Ajzen y Fishbein, 1980), el trmino expectativa proporcionaba un paralelo al nivel terico para las hiptesis al nivel metaterico. El terico del aprendizaje social Albert Bandura (1977) emplea el concepto de expectacin del mismo modo, pero aporta al arsenal de la psicologa procesos adicionales a la solucin de problemas disimulados y verificacin a travs del pensamiento. All donde la metateora cientfica apela ahora a la comprobacin de hiptesis como la siguiente etapa en el avance del conocimiento (figura 1.3), los tericos del aprendizaje introducen el concepto de refuerzo. Para tericos como Skinner (1971), Thorndike (1933) y Bandura (1977), el refuerzo selecciona y sostiene determinadas pautas de respuesta mientras desalienta o extirpa otras. Las pautas de la primera variedad a menudo se denominan adaptativas mientras que aquellas pertenecientes a la ltima son inadaptativas. En este sentido, los resultados de la puesta a prueba de las hiptesis cumplen la misma funcin que el refuerzo: son medios de la naturaleza que informan de la adecuacin de las propias acciones. De este anlisis se sigue que la cuarta etapa del modelo hipottico-deductivo, la extensin y/o revisin de la teora no es sino una etapa posterior del proceso de afirmacin de conducta para los seguidores del enfoque de Skinner o una etapa individual en un proceso de expectacin de la confirmacin para los tericos del aprendizaje ms orientados en la lnea cognitiva. En ambos casos el funcionamiento mental del individuo se vuelve cada vez ms adecuado a los contornos medioambientales. Tal vez no haya mejor conclusin para el presente argumento que un par de citas sacadas de Principies of Behavior de Clark Hull. Al hablar primero de la naturaleza de la ciencia, Hull recita la letana hipottico-deductiva (las etapas se numeran con cifras romanas al margen): I. La observacin emprica, complementada con la conjetura prudente, es la fuente principal de los primeros principios o postulados de una ciencia. Tales formulaciones, al ser tomadas en diversas combinaciones junto con condiciones antecedentes relevantes, 19

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II. conducen a inferencias o teoremas, de los que algunos puede que estn de acuerdo con el resultado emprico de las condiciones en cuestin, y algunos puede que no. Se retienen aquellas proposiciones primarias que conducen a deducciones lgicas que estn de acuerdo de manera consistente con el resultado emprico observado, III. mientras que aquellas que no lo estn se rechazan o bien se modifican. A medida que se prosigue la criba llevada a cabo mediante este proceso de prueba y error, surge de manera gradual una serie limitada de principios primarios IV. cuyas consecuencias acompaantes es ms probable que estn de acuerdo con las observaciones relevantes. Las deducciones hechas a partir de los postulados que sobreviven al proceso, aunque nunca son absolutamente ciertas, de hecho, finalmente se vuelven altamente fidedignas. (Hull, 1943, pg. 382). Las similitudes entre esta exposicin de la ciencia y la teora del aprendizaje de Hull son asombrosas. En cuanto a esta ltima, Hull resume sus opiniones como sigue (de nuevo, los paralelismos con las etapas del modelo hipottico-deductivo se sealan al margen): i I. La sustancia del proceso elemental de aprendizaje tal como la ponen de manifiesto la mayor parte de los experimentos realizados parece ser as: una condicin de necesidad existe... a la que ha dado inicio la accin de energas medioambientales estimulantes. Esto... activa diversos II. potenciales de reaccin vagamente adaptativa... dictados por la evolucin orgnica. En el caso de que una de estas respuestas aleatorias, o una secuencia de ellas, d como resultado la reduccin de una necesidad dominante en el momento, se sigue un efecto indirecto una secuencia de ellas, d como resultado la reduccin de una necesidad dominante en el momento, se sigue un efecto indirecto III. al que se denomina refuerzo. Este efecto consiste en 1) un refuerzo de las relaciones particulares del receptor-emisor que originalmente media la reaccin y 2) una tendencia para toda(s las) descarga(s) del receptor que se producen casi al mismo tiempo a adquirir nuevas relaciones con los emisores mediando la respuesta en cuestin. El primer efecto se conoce como aprendizaje primitivo por prueba y error; el segundo se conoce como aprendizaje por reflejo condicionado. Como resultado, cuando la misma necesidad surge de nuevo en esta u otra situacin similar, los estmulos activarn los mismos emisores de un modo ms cierto, ms rpido y ms vigoroso que en la primera ocasin. Tal accin, IV. aunque en absoluto es adaptativamente infalible, a largo plazo reducir la necesidad de un modo ms seguro que no lo hara una muestra aleatoria de tendencias de respuestas no aprendidas... Por consiguiente, la adquisicin de esas relaciones receptor-emisor contribuir a la supervivencia: es decir, ser adaptativa (Hull, 1943, pgs. 386-387). Tanto la ciencia como los procesos de aprendizaje humano, por consiguiente, operan de una manera anloga y tienden hacia fines similares. La teora del aprendizaje humano es una rplica de la teora de la ciencia. A lo largo de las primeras dcadas de este siglo, tanto la metateora como la teora se mantuvieron en sincrona con la concepcin de metodologa prevalente. Desde luego, los mtodos observacionales y la experimentacin controlada en particular se vieron favorecidos por la filosofa empirista. Para los psiclogos, las propiedades del mundo real (los antecedentes materiales para los empiristas lgicos, mundo de estmulos para el conductista) fueron captados en el lenguaje metodolgico por medio del concepto de la variable independiente. De hecho, las condiciones experimentales existen con independencia del organismo y son anteriores lgicamente a su conducta en estas condiciones. Las manipulaciones del cientfico de las

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variables independientes liberan las fuerzas que dirigen o limitan la conducta del organismo. La actividad resultante del organismo es captada por el concepto de variable dependiente causado por, y dependiente de, la manipulacin de la variable independiente. La variable dependiente en trminos metodolgicos pone en paralelo los conceptos de consecuente material en la metateora del empirismo lgico y respuestas conductistas en la teora conductista. En efecto, el hecho de dar cuenta de lo que sucede en un experimento, junto con la eleccin de la terminologa que describe los particulares de carcter experimental, est en plena consonancia con las perspectivas metatericas y tericas de aquel perodo. La metateora supona un mundo ordenado de entidades mecnicamente relacionadas, el mtodo prometa un trazado preciso de los vnculos causales, y la imagen resultante del funcionamiento humano era aquella en la que la conducta dependa de sus condiciones antecedentes. La metateora, la teora y el mtodo, todo se desenvuelve en una sonora armona. 7 La fase crtica: deterioro de las inteligibilidades Actualmente es muy poco lo que resta del optimismo y del sentido de misin que impregnaron ese perodo de discursos que se apoyaban mutuamente. Cada uno de los cuerpos interdependientes de discurso ha soportado una extensa crtica. La fase crtica del proceso de transformacin ha sido amplia e irresistible en los tres niveles. Primero, a nivel de la metateora, el empirismo lgico siempre haba tenido ms predicamento en su traduccin a otras disciplinas que en el seno mismo de la filosofa. Hubo un debate filosfico que se prolong en el tiempo relativo al lugar de la experiencia personal en la ciencia, la relacin de los acontecimientos materiales con la experiencia, la posibilidad de vincular lo observable con el lenguaje, y ms cosas. Sin embargo, a partir de mediados de siglo, la filosofa de la ciencia se vio dominada por una gama cada vez ms articulada e incisiva de crticas. Se formularon argumentos efectivos contra toda la gama de supuestos empiristas, incluyendo la separacin tradicional entre proposiciones analticas y sintticas (Quine, 1953), la induccin como mtodo para desarrollar la teora (Hanson, 1958; Popper, 1959), la lgica de la verificacin (Popper, 1959), la posibilidad de definiciones opcracionales (Koch, 1963), la correspondencia mundo-objeto (Quine, 1960), la interdependencia de la comprensin terica y la prediccin (Toulmin, 1961), la conmensurabilidad de las teoras en competencia (Kuhn, 1962), la separacin entre hecho y valor (Macintyre, 1973), la posibilidad de hechos tericamente no saturados o brutos (Hanson, 1958; Quine, 1960), la racionalidad fundacional de los procedimientos cientficos (Barrett, 1979; Feyerabend, 1976), la posibilidad de una teora falsadora (Quine, 1953), el carcter no partidista del conocimiento cientfico (Habermas, 1971) y la aplicabilidad del modelo de cobertura de ley a la accin humana (White, 1978). Como muchos filsofos concluyen ahora, la filosofa del conocimiento cientfico ha entrado en una etapa posempirista (Thomas, 1979). Salvo unos pocos supervivientes ms bien extraos, el intento de basar la ciencia en una racionalidad fundacional agoniza en todas partes. 8
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A fin de apreciar los efectos de apoyo mutuo de los discursos metatericos, tericos y metodolgicos de aquella poca, resulta til contrastar la exposicin predominante de lo que ocurre en un procedimiento experimental con otras posibilidades. Por ejemplo, afirmar que variables independientes tienen efectos causales es un compromiso metafsico de cierta magnitud. Por un igual cabe considerar las condiciones de estimulo como disponibilidades, percibidas como opuestas a las condiciones reales o como invitaciones a una danza ritual. Afirmar que los experimentos demuestran las relaciones causales es poco ms que una comodidad retrica. 8 En cierto sentido, la crtica que Feyerabend (1976) hace del empirismo, aunque es potente, tambin sirve para sostener su fundamentacin. Al basar su crtica orientada a informar al lector acerca de cmo se alcanza realmente

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En el nivel de la teora, los psiclogos han llevado a cabo tambin un asalto a gran escala a la teora conductista. Buena parte de la primera crtica fue articulada u orquestada por Sigmund Koch (1963). Los problemas que planteaba la explicacin variable intermedia (o E-O-R), la vinculacin de los constructos con lo observable, preparar experimentos decisivos y la generalidad de las leyes conductistas se contaban entre algunos de sus objetivos. Crticas posteriores desafiaron las suposiciones conductistas de generalidad transespecfica en leyes del aprendizaje, la contingencia histrica de los principios conductistas, y los puntales ideolgicos de la teora del conductismo. Ms espectacular en lo penetrante de su impacto ha sido la proliferacin de los argumentos innatistas similares a los planteados por los psiclogos de la Gestait a finales de la dcada de 1930, que afirmaban que no se puede dar cuenta de la actividad humana slo en trminos de inputs de estmulo. Como demostr efectivamente Chomsky (1968), las capacidades para el uso hbil del lenguaje no podan, en principio, derivarse del refuerzo medioambiental. Para Piaget (1952) y sus colaboradores, las capacidades para el pensamiento abstracto no se aprendan a travs del aprendizaje sino que se desplegaban a travs del desarrollo natural del nio. De una manera ms general, el organismo parece tener sus propias tendencias inherentes para buscar y procesar informacin, formular hiptesis y orientarse por metas, entre otras. Con la aparicin de estos argumentos, la cadena unidireccional de la causalidad desde el mundo estimulador a la respuesta conductista se rompe. En muchos aspectos, se argument, el organismo alberga sus propias causas autnomas. Finalmente, acompaando el deterioro del compromiso con la metateora empirista y la teora conductista se extendi un amplio descontento en relacin al mtodo experimental. Las primeras crticas hacan hincapi en el grado en el que los hallazgos experimentales estaban sujetos al sesgo propio del experimentador o las caractersticas exigidas que establece el experimentador (vase el resumen de Rosnow, 1981). Los crticos tambin expresaban su preocupacin por la tica de la manipulacin experimental (Smith, 1969; Kelman, 1968), la actitud manipulativa de los experimentadores hacia sus temas (Ring, 1967), la validez ecolgica de los experimentos y el grado en el que los resultados experimentales se alcanzaban gracias a una hbil puesta en escena (McGuire, 1973). Haba an otros, entre los que cabe contar a psiclogos crticos y las feministas, que plantearon cuestiones ideolgicas, argumentando que los experimentos eran una rplica del sistema de dominacin y control inherente a la sociedad capitalista, o de la personalidad masculina, o de ambas cosas (Hampden-Turner, 1970; Reinharz, 1985). Segmentos con un peso especfico importante de la comunidad cientfica buscan ahora alternativas que sean viables a la metodologa experimental (incluyendo la investigacin de campo, la investigacin cualitativa con mtodos de casos, mtodos dialgicos, por slo citar algunos). La fase transformacional: cognicin sin consenso Como vemos, la tupida tela caracterstica de la poca anterior la metateora, la teora y el mtodo empieza a deshacerse. La metateora empirista, la teora conductista y la metodologa experimental, todas ellas han sufrido el impacto de una amplia crtica. La fase crtica de la transicin discursiva est, por consiguiente, plenamente madura. Con todo, no se ha producido una fase transformacional en la que se ha forjado un nuevo conjunto de inteligibilidades entrelazadas? Cul es nuestra situacin actual y qu cabe anticipar del futuro? A fin de explorar estas preguntas resulta til volver al cuadriltero semitico (vase la figura 1.3). En esta figura
el progreso cientfico en lo que significa una gama de hechos histricos, implcitamente socava el ataque que hace al uso de la observacin como justificacin cientfica.

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podemos intentar situar inteligibilidades alternativas sobre las que se forman las premisas de las crticas actuales, y examinar la posibilidad de una fructfera transformacin. Examinemos primero la posibilidad de transformacin al nivel de la metateora. Con el acta de defuncin de los fundamentos empiristas, qu filosofa de la ciencia alternativa se puede generar a partir de la penumbra de las comprensiones sobre las que se basaban las crticas? A mi entender, la mayora de los argumentos antiempiristas pueden agruparse en tres categoras principales. Existe, en primer lugar, crtica dentro del paradigma, es decir, intentos de revisar determinadas suposiciones en la metateora existente sin que con ello se sacrifique la presuncin de la racionalidad fundacional del esfuerzo cientfico. Se trata a todas luces del intento de Popper (1963) cuando condenaba las presuposiciones inductivistas del empirismo tradicional, pero, con todo, Popper las sustituy por un enfoque igualmente fundacional caracterizado como racionalismo crtico. Aunque es sostenible en algunos aspectos, yo pondra tambin las principales obras de Lakatos (1970), Laudan (1977) y Bhaskar (1978) en una categora similar. Es decir, aunque abandonando algunos de los dogmas de la corriente fundamentadora del empirismo, conservan todava determinadas suposiciones clave (como la independencia sujetoobjeto) y sostienen, de manera simultnea, la bsqueda de una base lgica trascendente. De hecho, tal crtica no consigue provocar lo que yo considerara como una transformacin radical en la perspectiva. En segundo lugar, hay hebras de crtica dual tejidas en la fase crtica, es decir, argumentos que derivan en gran medida del punto de vista tradicionalmente ms antagonista del empirismo, a saber, el racionalista. Como se acostumbra a sostener, la historia de las teoras del conocimiento que se dan en Occidente puede escribirse ampliamente en trminos de un movimiento pendular entre las exposiciones del conocimiento humano como un depsito de inputs experienciales y aquellas otras exposiciones y explicaciones que sostienen que la mente es una fuente originaria de conocimiento. Por consiguiente, para los principales filsofos de la tradicin del empirismo clsico (Locke, Hume, los Mili) el conocimiento individual se construye ampliamente a partir de la experiencias de los acontecimientos medioambientales. El individuo llega a conocer a travs de la observacin; sin contacto experimental con el mundo, poco es cuanto el individuo puede decir que sabe o conoce. Al contrario, para los filsofos que con mayor asiduidad se identifican con la tradicin racionalista (Descartes, Spinoza, Kant), el carcter inherente de la mente humana es esencial para el desarrollo del conocimiento. Sin una capacidad innata para la racionalidad o para organizar el mundo de determinados modos, difcilmente podramos acreditar que poseemos conocimiento. En estos trminos, la filosofa empirista-lgica de la ciencia significa en gran medida un refinamiento caracterstico del siglo XX de las concepciones empiristas tradicionales. Por consiguiente, dada la historia del debate a lo largo de la dualidad, las crticas de tipo racionalista se haban de anticipar. A fin de poner ejemplos de ello, en algunos aspectos las criticas tanto de Hanson (1958) como de Kuhn (1962) han recurrido al uso de suposiciones que se originan en el dominio de la tradicin racionalista. Para Hanson, los conceptos mentales tienen que preceder a la identificacin de los hechos; para Kuhn, las transformaciones de paradigma estn emparentadas con los cambios de la Gestait, es decir, estn dirigidas no por los datos sino por tendencias mentales inherentes. Las consecuencias e implicaciones discursivas de las crticas racionalistas pueden desarrollarse y formar una teora alternativa del conocimiento cientfico? Resulta interesante el hecho de que ningn filsofo se haya pronunciado en el sentido de extender las suposiciones subyacentes a una teora hecha y derecha del conocimiento. A mi juicio, esta posibilidad queda prcticamente imposibilitada por los ltimos tres siglos de debate filosfico. Los problemas del solipsismo, del conocimiento innato, de la separacin mente-materia, y el conservadurismo 23

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poltico, por slo citar algunos (vase para ms detalles el captulo 5), han desalentado efectivamente este empeo. En efecto, la sustitucin del empirismo por una corriente fundamentadora racionalista es improbable. Finalmente, y discurriendo al nivel metaterico, se distingue entre crtica y modalidades alternativas, es decir, aquellas perspectivas que difieren tanto de la explicacin empirista-lgica como de la racionalista, y las reducen a una nica unidad que por s misma se convierte en un polo de la nueva polaridad. Tales crticas son a la vez las menos y las ms efectivas. Son inefectivas al punto de que simplemente no se dirigen a aquellos que estn dentro de los sistemas dominantes de inteligibilidad de un modo que sea compatible con sus preocupaciones. En efecto a menudo aparecen como crticas hechas desde lo inmediato, tangenciales, o fuera del dilogo. Al mismo tiempo, tales crticas son las ms efectivas, en la medida que 1) aquellos que reciben el ataque tienen pocos medios con que defenderse, y 2) las razones de la argumentacin empiezan a ofrecer alternativas significativas a los enfoques existentes. Para los empiristas, las crticas del tipo racionalista son en la prctica rituales; los argumentos y contraargumentaciones han sido como un flujo y reflujo durante siglos con una reiteracin tal que un nuevo asalto apenas es desasosegador. La inteligibilidad alternativa se comprende bien y sus deficiencias se hacen evidentes. Sin embargo, en el caso de las crticas que se ejercen desde el exterior de la dualidad, ninguna de estas condiciones las incumbe. Las refutaciones no han sido bien preparadas, y los problemas inherentes a las alternativas se encuentran fuera del alcance de la comprensin. A mi juicio, dos de las principales lneas de la crtica antiempirista encuentran sus races en una modalidad alternativa. Se trata de los tipos de crtica ideolgica y la de tipo social. Las crticas de la variedad ideolgica se centran en los sesgos morales y polticos inherentes al enfoque empirista. Tanto Macintyre (1981) como Habermas (1971), por ejemplo, apuntan en el sentido de que las concepciones empiristas del conocimiento son contrarias al bienestar humano. De hecho, no consiguen valorarse mediante estndares morales y polticos. Los empiristas no disponen de medios bien desarrollados para demostrar que carecen de sesgos morales y polticos; de hecho, han evitado de manera sistemtica entrar a participar en el dilogo sobre los bienes morales o polticos. En gran medida lo mismo cabe decir de la crtica social, es decir, la crtica que apunta a los diversos procesos sociales que operan en la generacin de inteligibilidades cientficas. Por consiguiente, al hacer hincapi en la base comunitaria del compromiso de un paradigma, Kuhn (1962) sostiene esencialmente una explicacin social del conocimiento cientfico. El mismo resultado se ve favorecido por el examen que Feyerabend (1976) hace de la racionalidad como forma de tradicin cultural. De nuevo, el empirista no est listo para la refutacin; los procesos sociales son inefectivamente declarados como no interesantes, interfirientes o irrelevantes y las condiciones estn maduras para que el proceso social se convierta en la base para una teora alternativa del conocimiento. En el captulo siguiente, combinar la crtica ideolgica con la social y, con recursos adicionales, sentar los preliminares para un proyecto alternativo hecho y derecho: construccionismo social. En este caso, tanto el empirismo como el racionalismo formaran el polo rechazado de una nueva dualidad ambos sostienen que el conocimiento es una posesin individual, mientras que la nueva polaridad tomar el conocimiento como un producto resultante de las relaciones comunitarias. En marcado contraste con la incapacidad de los filsofos para montar una alternativa convincente al de la corriente fundamentadora del empirismo, los psiclogos se han trasladado rpidamente a un perodo de transformacin terica. En gran medida la razn se encuentra en que las crticas de la teora conductista estaban incluidas en el interior de la polaridad tradicional empirista-racionalista y descansaban en diversas suposiciones surgidas de la tradicin racionalista. Estas crticas sostienen la incapacidad de la teora conductista para tomar en 24

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consideracin las propensiones racionalistas inherentes, para considerar el dominio de los procesos de pensamiento, o para abarcar cuestiones como la conciencia y la intencionalidad, todos ellos argumentos compatibles con el marco racionalista. Y lo que es ms importante para nuestros propsitos, los psiclogos empiezan a vaciar la preestructura de tales crticas, transformando as la crtica en una ontologa alternativa. As pues, por ejemplo, cuando Chomsky (1968) sostuvo que la produccin del lenguaje (y, en consecuencia, ms en general la accin humana) no puede entenderse en trminos de refuerzo medioambiental, estaba haciendo una contribucin importante a la literatura de la crtica. Cuando pas a dar cuenta de la enorme flexibilidad del nio a la hora de construir frases bien formadas en trminos de tendencias inherentes (la estructura profunda del conocimiento gramatical), la ontologa positiva de una teora racionalista estaba en curso. La floracin de la ontologa positiva constituye lo que ahora vemos como la revolucin cognitiva. En el nfasis puesto en los esquemas, en el procesamiento de la informacin, la exploracin medioambiental, la memoria dirigida por esquemas, por ejemplo, todo ello inherente a la mente individual, el movimiento cognitivo representa una reaparicin contempornea de la tradicin filosfica racionalista. En el caso de la teora psicolgica, por consiguiente, las transformacin en inteligibilidades tericas es prcticamente completa. Poniendo nuestra atencin en la exposicin predominante de la metodologa, encontramos una trayectoria similar a la de la metateora empirista. Aunque reduciendo efectivamente la confianza en el mtodo experimental, la crtica no ha logrado producir una alternativa de amplia credibilidad. 9 La principal razn por la que la transformacin ha fracasado es que la mayora de las crticas existentes se han dado dentro del paradigma. Es decir, atacar el experimento por su falta de validez externa, el hecho de que estn presentes el sesgo del experimentador y las caractersticas exigidas, as como por sus impropiedades ticas, no es concluir que los experimentos son en principio problemticos. Nada se dice en este caso que impugne su potencial de produccin de conocimiento. Por consiguiente, la invitacin del crtico no consiste en abandonar la experimentacin como un programa que fracasa, sino en asignar los medios de mejorar su eficacia (por ejemplo, a travs de la experimentacin de campo, procedimientos double-blind, grupos de investigacin tica). Adems, aquellos que intentan una transformacin en la metodologa se enfrentan a un problema comn: el concepto mismo de metodologa como dispositivo garantizador va unido a la tradicin empirista y el hincapi que la caracteriza en la verdad a travs del mtodo. Por consiguiente, feministas, fenomenlogos, interpretativistas y dems que buscan una alternativa genuina a los mtodos empiristas se encuentran luchando por demostrar que sus mtodos son adecuados a los estndares empiristas de rigor (como son la validez, la fiabilidad, la neutralidad y dems). Al no lograr demostrar su adecuacin a estos fundamentos (empiristas), les ha resultado difcil convencer a la comunidad cientfica de que, de hecho, estn llevando a cabo una investigacin cientfica. Por ejemplo, la metodologa dialgica (que intenta generar nuevas aportaciones conceptuales a travs del dilogo entre el sujeto y el cientfico) no parece ser creble como instrumento de investigacin cientfica. Y, desde luego, los intentos de demostrar una igualdad con los mtodos empiristas caractersticamente apenas culminan. En realidad, el mismo intento de demostrar, por ejemplo, que los mtodos cualitativos son tan rigurosos como los mtodos observacionales o de cuestionamiento, slo da una sancin
Como examinar en el siguiente captulo, durante la ltima dcada ha surgido una amplia gama de alternativas metodolgicas: feministas, dialgicas, reflexivas. Sin embargo, no se trata de ofertas en el interior del esquema dual existente. Ms bien, son intentos por realizar una concepcin alternativa tanto de las personas como de la ciencia, y, por consiguiente, abandonando en su conjunto la dualidad tradicional.
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tcita a la concepcin empirista de la ciencia. Igualmente, no ha habido florecimiento de lo que cabra llamar mtodos de investigacin racionalistas. Nadie ha explorado los tipos de mtodos que resultaran si el enfoque de que el individuo es algo inherentemente racional, que busca informacin y sustentador de conceptos se extendieran al nivel de la prctica cientfica. En la era conductista, los psiclogos dieron forma al individuo en el mismo molde que al cientfico. La persona comn era simplemente un cientfico que operaba menos sistemticamente o menos rigurosamente que el profesional. La psicologa humana y la ciencia formaban un todo coherente. Pero no hubo intento en la poca de la revolucin cognitiva para generar tal coherencia: ninguna deliberacin sobre la naturaleza del conocimiento cientfico tomara en serio el enfoque prevalente del funcionar humano. El resultado es una disyuncin peculiar entre la metodologa contempornea (que congenie con un enfoque empirista de la ciencia y un enfoque conductista de la persona) y la teora cognitivista prevalente. Esta disyuncin entre el mtodo contemporneo y la teora alberga una irnica incoherencia. El terico cognitivo conceptualiza el funcionar humano de un modo que esencialmente destruye la garanta de los mtodos empiristas, al punto que los tericos afirman que los procesos cognitivos se encuentran fijados genticamente y operan de arriba abajo, con el individuo tamizando y ordenando la informacin sobre la base de requisitos inherentes y estructurales. El individuo pierde su capacidad para afirmar un conocimiento exacto de un mundo independiente. En este caso, las representaciones que el individuo tiene del mundo no estn determinadas por la experiencia qu hay all fuera sino por los requisitos del propio sistema cognitivo. 10 Aplicando este enfoque del funcionar humano al nivel de la practica cientfica, encontramos que el cientfico pierde credibilidad como una autoridad sobre la naturaleza. Los mtodos experimentales no podran corregir la tendenciosidad cognitiva porque el experimentador inevitablemente conducira la investigacin en aquellos sentidos exigidos por las demandas del sistema cognitivo, como son, por ejemplo, emplear los experimentos al servicio de esquemas a los que ya se ha adherido e interpretar todos los datos precisamente del modo exigido por las propias proclividades en cuanto al procesamiento de la informacin. Adems, el experimentador pierde justificacin para hablar de manipulacin experimental y control. Mas bien, desde la perspectiva de la teora cognitiva, los sujetos llevan a los experimentos procesos que determinaran qu deben desechar y derivar de las condiciones; los experimentadores a su vez harn interpretaciones consistentes con sus propios esquemas iniciales y problemticamente relacionados con las actividades de sus sujetos. As, pues, toda la lgica de as variables dependientes e independientes queda obviada. En efecto los psiclogos cognitivos se encuentran en una posicin incmoda para abarcar las teoras que niegan la posibilidad de que
La focalizacin de la atencin en los procesos cognitivos activos (opuestos a pasivos) o determinativos, que poseen sus propias tendencias o requisitos, ha sido el sello del movimiento cognitivo desde sus primeros pasos. En Miller, Galanter y Pribram (1960), por ejemplo, la conducta individual se- retraa a planes internos que ordenaban jerrquicamente la estructura de actividad. Los procesos de emparejar plantillas, detectar rasgos, esperar selectivamente, construir modelos mentales y procesar la informacin han desempeado todos un papel central en las formulaciones cognitivas desde esa poca; todos estos tipos de procesos son tratados como originarios, en el sentido de que no estn exigidos por los contornos del mundo tal como es. El concepto ampliamente utilizado del esquema cognitivo funciona tpicamente en este mismo sentido, Un esquema que ha sido igualado con un plan, un esbozo, una estructura, un marco, un programa. En todos estos significados la suposicin es que los esquemas son cognitivos, planes mentales abstractos y que sirven de guas para las acciones, como estructuras para interpretar la informacin, como marcos organizados para la resolucin de problemas (Reber, 1985).
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estn sujetas a evaluacin emprica. Y descansar en mtodos empricos es, por consecuencia lgica negar las concepciones mismas del funcionamiento humano sobre las que se ha basado la revolucin cognitiva. Adonde nos lleva el conocimiento individual? Este captulo empez expresando la preocupacin por la presuposicin de larga duracin de que el conocimiento es una posesin individual Puede sostenerse este enfoque, y, a la luz del cambio de las condiciones globales, seguir siendo slido? Esperamos comprender mejor estas materias explorando la condicin de la psicologa cientfica, disciplina en su mayor parte comprometida sistemticamente en generar un conocimiento firme sobre las capacidades del individuo para generar conocimiento. Tal como hemos visto, en la lnea central de este siglo la posicin de la psicologa sobre las cuestiones del conocimiento ha cambiado marcadamente. Se ha producido una importante transformacin en la sustitucin de la teora conductista por la teora cognitiva. Sin embargo, como demuestra la figura 1.4, esta transformacin se cumpli pagando un coste enorme. La teora conductista surgi en un contexto discursivo plenamente compatible con sus principales dogmas. Estuvo ampliamente apoyada por la fiosotia dominante de la ciencia y reforzada por un oportuno discurso sobre los mtodos. Tanto la filosofa fundacional como la confianza predominante en los mtodos se han erosionado en la actualidad, aunque no tienen sucesores significativos que diluyan el apoyo que tiene la concepcin individualista del conocimiento. As, pues, la teora cognitiva actual existe, pero lo hace en una posicin de precariedad. Se trata de una perspectiva sobre el conocimiento que adolece de la falta de apoyo de una filosofa de la ciencia (metateora) y que emplea una metodologa antittica para sus suposiciones bsicas.

Figura 1.4. Teora cognitiva sin apoyo auxiliar En efecto, los psiclogos cognitivistas estn desprovistos de dos formas principales de sostener el 27

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discurso: una filosofa de la ciencia que justifique la racionalidad de la teora cognitiva, y una metodologa que garantice propiamente sus pretensiones de verdad. A la luz de esto podemos anticipar que la psicologa cognitiva, al igual que le sucediera a su predecesor el mentalismo del siglo XIX, pronto seguir su rumbo. Desde luego, es posible que, incluso desprovisto del apoyo de una base racional, el movimiento cognitivo pueda seguir sostenindose. A mi juicio, la vitalidad presente del movimiento puede atribuirse a su alianza con los ordenadores, tanto como metfora para la construccin de la teora como en calidad de una base para la puesta a prueba tecnolgica. Al igualar los procesos cognitivos con el funcionamiento computacional, utilizando el ordenador como un medio para la modelizacin de la toma de decisiones y concluir que los modelos por ordenador que logran fructificar demuestran que la mente opera precisamente de este modo, los cognitivistas han desarrollado un medio efectivo, aunque a veces de una circularidad viciosa, de prestar credibilidad a sus empeos. Entonces, tambin, el paisaje acadmico est cubierto de enclaves autnomos que siguen aprovechndose de iconos que estn ausentes desde hace mucho del intercambio comn. La posibilidad de una hegemona parece dudable. Basndonos en los anlisis precedentes, las afirmaciones de modalidad cognitiva establecen las condiciones para la negacin, y a medida que estas negaciones van siendo progresivamente articuladas, son pocos los recursos existentes para la resistencia: ningn hecho inflexible, ninguna filosofa fundacional, y unas pocas suposiciones que pueden sostenerse ante los argumentos filosficos generados por los siglos anteriores. Incluso ahora la metfora del ordenador estimula un abanico de crticas y, como subrayar en el captulo 5, el cuerpo de la literatura autocrtica est haciendo que el paradigma se aproxime a una situacin de implosin. A medida que esta nueva fase sigue su curso, podemos anticipar una vuelta a cierta forma de conductismo? Tal retorno podra ser anticipado a travs de la historia precedente de la psicologa, movindose como lo hizo desde el mentalismo del siglo XIX al conductismo del siglo XX y luego dejando espacio al cognitivismo. Tambin cabra anticiparlo en trminos de los debates en la filosofa entre los partidarios del empirismo y los del racionalismo, debates que se han ido repitiendo a lo largo de siglos sin que hayan llegado a una solucin. Qu hay que evitar si no otra oscilacin del pndulo intelectual? A mi entender, tal oscilacin est contraindicada. Ante todo, sera esencial asignar modos de trascender la panoplia de crticas a la que se ha expuesto hasta ahora al conductismo desde el interior del paradigma, desde el polo racionalista de la dualidad y desde los sectores ideolgicos y sociales. Adems, tal como sugiere el presente anlisis no habra ninguna filosofa de la ciencia como base de justificacin slida sobre la que hacer descansar tales enfoques del funcionar humano. Finalmente, sera necesario desviar la creciente indignacin del cambio intelectual, corrientes que favorecen en conjunto la sustitucin del enfoque individualista del conocimiento por una formulacin comunitaria. En el momento presente nos enfrentamos a la posibilidad de trascender la herencia de la Ilustracin y su dualidad empirismo-racionalismo. Y a este empeo volveremos en los captulos siguientes.

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Conocimiento individual y construccion comunitaria

Captulo 2 La crisis de la representacin y la emergencia de la construccin social En la medida en que el enfoque del conocimiento como posesin individual entra en un punto muerto, las transformaciones han ido tomando cuerpo en otros mbitos de especializacin. Estos cambios de sensibilidad comparten determinados temas, que sugieren una alternativa a la concepcin individual del conocimiento, a saber, el enfoque del conocimiento como residiendo en el seno de la esfera de la conexin social. Este captulo ante todo bosqueja estos dilogos emergentes y sus consecuencias para el enfoque construccionista social de las ciencias humanas. Prestar especial atencin al deterioro de las creencias tradicionales en la representacin verdadera y objetiva del mundo. Las crticas ideolgicas, literario-retricas y sociales pasan a primer plano. Tras destilar de estas crticas una serie de suposiciones construccionistas esenciales, explorar los contornos de la investigacin a la que invita ese tipo de suposiciones. Como propondr, el construccionismo no precisa del abandono de las empresas y empeos tradicionales. Ms bien, los sita en un marco diferente, con un cambio resultante en el acento y las prioridades. Y lo que es an ms importante, el construccionismo invita a nuevas formas de investigacin, expandiendo sustancialmente el alcance y la significacin de los empeos de las ciencias humanas. La misin de las ciencias socioconductistas ha sido tradicionalmente proporcionar explicaciones objetivas de la conducta humana y explicar su carcter, preocupaciones que se extienden a las acciones de todas las personas de todas las culturas y a travs de la historia. Las ciencias ofrecen explicaciones tanto del amor como de la hostilidad, del poder y la sumisin, de la racionalidad y la pasin, de la enfermedad y el bienestar, del trabajo y el juego, junto con explicaciones de amplio alcance de su funcionamiento. Y, cuando estn adecuadamente seguros de s mismos, los cientficos, a menudo, aventuran predicciones, sugiriendo cmo se desarrollarn los nios, cmo se reducirn los prejuicios, cmo prosperar el aprendizaje, se deterioraran las intimidades, cmo se acrecentar el producto nacional bruto, etc... Al igual que otros colegas en las ciencias naturales, los cientficos socioconductistas se comunican estas exposiciones entre s y a la sociedad primero a travs del lenguaje. Al lenguaje las ciencias confan el deber de pintar y reflejar los resultados de sus investigaciones. Y si es el lenguaje el que transporta la verdad a travs de las culturas y al futuro, cabra concluir razonablemente que la supervivencia de las especies depende del funcionamiento del lenguaje. Aunque esto parece casi cmodamente convencional, detengmonos a examinar las obligaciones que tradicionalmente se asignan al lenguaje. Puede el lenguaje soportar la gravosa responsabilidad de representar o reflejar cmo son las cosas? Podemos estar seguros de que el lenguaje es el tipo de vehculo que puede transmitir la verdad a otros? Y cuando est impreso, podemos adecuadamente anticipar que almacenar la verdad para generaciones futuras? Sobre qu razones sustentamos estas creencias? La duda nos asalta cuando examinamos las descripciones cotidianas de la gente. Las describimos como inteligentes, clidas o deprimidas mientras sus cuerpos estn en estado de movimiento continuo. Sus acciones son proteicas, elsticas, siempre cambiantes y, con todo, nuestras descripciones siguen siendo estticas y glidas. En qu sentido, pues, el lenguaje representa nuestras acciones? O si utilizamos el trmino hostil para referirnos a la expresin facial de Sarah, al tono de voz de Eduardo y la relacin entre los catlicos y los protestantes irlandeses, exactamente de qu es una imagen el trmino hostil? Las fotografas reales de los acontecimientos no tendran ninguna similitud entre s. En qu sentido, pues, el trmino es mimtico? Disyunciones semejantes entre la palabra y el mundo se pueden discernir a nivel profesional. 29

La crisis de la representacin

En el psicoanlisis, por ejemplo, quienes lo ejercen demuestran tener una capacidad extraordinaria para aplicar un lxico restringido de descripcin a un abanico de acciones inslito y siempre cambiante. A pesar de las vicisitudes de las trayectorias vitales, todos los sujetos analizados se pueden caracterizar como reprimidos, conflictivos y defensivos. De manera similar, en el laboratorio conductista, los investigadores son capaces de retener un compromiso terico dado con independencia de la gama y la variabilidad de su observacin. Desde los cobayas a los estudiantes de segundo ao de universidad, el terico sostiene que todos realizan la misma respuesta (como es eludir) las pautas de castigo. Y a pesar de los mtodos rigurosos de observacin utilizados en esos laboratorios, apenas podemos encontrar una teora conductista que ha sido abandonada porque ha sido desmentida por las mismas observaciones. Nuestra preocupacin inicial es, pues, la relacin existente entre el lenguaje descriptivo y el mundo que proyecta representar. El problema no carece precisamente de consecuencias, ya que, como filsofos de la ciencia, desde hace tiempo somos conscientes de que una teora se aquilata con el valor que tiene en el mercado de la prediccin cientfica en la medida en que el lenguaje terico corresponde a los acontecimientos del mundo real. Si el lenguaje cientfico no comporta ninguna relacin determinada con los acontecimientos externos al propio lenguaje, su contribucin a la prediccin se vuelve problemtica, y la teora cientfica no puede perfeccionarse mediante la observacin. La esperanza de que el conocimiento puede ser superior a travs de la observacin sistemtica resulta ser vana. De un modo ms general, cabe poner en entredicho la objetividad fundamental de las exposiciones cientficas. Si este tipo de exposiciones explicativas no se corresponde con el mundo, entonces qu proporciona su garanta? Esta pregunta es crtica, dado que la pretensin de objetividad ha venido proporcionando la base principal para la amplia autoridad que durante el siglo pasado han afirmado las ciencias. En esta multiplicidad de aspectos, los filsofos del empirismolgico ansiaban establecer una estrecha relacin entre lenguaje y observacin. En el corazn del movimiento positivista, por ejemplo, se encuentra el principio de la verificabilidad del significado (denominado realismo del significado en su versin revisada), sosteniendo que el significado de una proposicin descansa en su capacidad de ser verificado a travs de la observacin; las proposiciones que no estn abiertas a la corroboracin a la enmienda a travs de la observacin carecen del valor necesario para entrar a participar en una ulterior discusin. Con todo, el problema consista en dar cuenta de la relacin entre proposiciones y observaciones. Russell (1924) propuso que el conocimiento objetivo poda reducirse a conjuntos de proposiciones atmicas, cuya verdad descansara en hechos aislados y discriminables. En cambio, Schiick (1925) propuso que el significado de las palabras individuales en las proposiciones deba establecerse a travs de medios ostensivos (mostracin). Carnap (1928) propuso que los predicados de cosas representaban ideas primitivas, reduciendo as las proposiciones cientficas a informes de experiencia privada. Para Neurath (1933), las proposiciones haban de verificarse a travs de proposiciones protocolarias que estaban, a su vez, directamente vinculadas a los procesos biolgicos de percepcin. Todos estos enunciados en este enfoque son reducibles al lenguaje de la fsica. Efectivamente, exista una unidad fundamental entre todas las ramas de la ciencia. Aun as, estos intentos de establecer relaciones seguras y determinadas entre las palabras y los referentes del mundo real dejan una diversidad de problemas esencialmente irresueltos. Las proposiciones que toman parte en el principio de verificabilidad estn a su vez sujetas a verificacin? En caso negativo, en qu medida son significativas o fidedignas? Si el objeto al que se refiere una proposicin est en un estado de cambio continuo, o deja de existir, la proposicin es slo momentneamente verdad? Las proposiciones tienen significado durante y por encima de la capacidad referencial de las palabras individuales que las constituyen. Cmo 30

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hay que entender ese significado? Las proposiciones estn sujetas a verificacin, o slo los trminos individuales? La verificacin es un estado mental, y de serlo, en qu sentido las proposiciones sobre estados mentales son a su vez verificables? Sobre qu bases se han de distinguir los tomos tactuales entre s? Estas y otras preguntas irritantes han seguido siendo recalcitrantes a una solucin ampliamente convincente. Para muchos, los argumentos de Popper (1959) y de Quine (1960), en particular, justificaban reexaminar la base emprica de las declaraciones cientficas en cuanto a la descripcin. El primero sostuvo que no haba medios lgicos para inducir enunciados tericos generales de la observacin, es decir, de desplazarse de un modo lgicamente fundamentado desde una explicacin lingstica de lo particular a una explicacin general o universal de las clases. Esto condujo a que Popper abrazara la distincin de Reichenbach entre un contexto del descubrimiento y un contexto de la justificacin. El contexto del descubrimiento ese espacio en el que el cientfico establece sus pretensiones iniciales de correspondencia era, para Popper, irrelevante para el anlisis lgico del conocimiento cientfico (pg. 31). De hecho, los medios con los que un cientfico establece las afirmaciones ontolgicas que han de someterse a estudio no estn a su vez racionalmente justificados. La crtica de Quine (1960) caus estragos incluso a la posibilidad de una slida fundamentacin en el contexto de justificacin. Qu es, se pregunt, la posibilidad de una definicin ostensiva, es decir, de definir los trminos cientficos a travs de la designacin pblica de los referentes materiales? Los trminos de una ontologa cientfica pueden fundamentarse a travs de las caractersticas del estmulo al que se refieren? En su clebre ejemplo gavagai (pgs. 26-57), Quine demostr la imposibilidad de hacerlo. Si un trmino como gavagai lo utilizan los indgenas para referirse a un conejo que corre, a un conejo muerto o a un conejo en una olla, o simplemente los signos de la presencia de un conejo, entonces cul es la configuracin de estmulos que garantiza la traduccin del trmino en tanto que conejo? En el caso extremo, cada vez que el indgena utiliza el trmino puede que se est refiriendo al conejo como un todo. Entonces, no encontramos los medios para vincular ostensivamente los trminos y precisar as las caractersticas del mundo. La definicin ostensiva puede ser operativa para muchos propsitos prcticos, pero la descripcin cientfica no puede fundamentarse o afirmarse mediante el significado-estmulo. Para Quine, la teora cientfica se encuentra notoriamente subdeterminada por cmo son las cosas. Actualmente se ha aceptado en general que el modo en el que se logra la representacin objetiva en cuestiones de descripcin y de explicacin sigue estando insatisfactoriamente explicado (Fuller, 1993; Bames, 1974). Mientras tanto, fuera de las filas de la filosofa de la ciencia, con insistente intensidad han venido sonando redobles de tambor con otro ritmo. Estos movimientos, a menudo adjetivados como posempiristas, posestructuralistas o posmodernos, ya no buscan una base lgica racional para una vinculacin precisa de la palabra y el mundo; ms bien, en cada caso, los argumentos plantean un desafo ms fundamental a la suposicin de que el lenguaje puede representar, reflejar, contener, transmitir o almacenar el conocimiento objetivo. Tales crticas invitan a una reconsideracin completa de la naturaleza del lenguaje y cul es su lugar en la vida social; y lo que an es ms importante, empiezan a formar la base de una alternativa a la presuposicin del conocimiento individual. En el captulo anterior, hallamos que el trabajo crtico en la filosofa de la ciencia produca simplemente una nueva iteracin en un debate cclico que ha durado siglos. Tampoco la crtica de la metodologa produjo alternativas viables. Las formas presentes de crtica, sin embargo, surgen de las inteligibilidades discursivas que caen ampliamente fuera de los mbitos filosfico-cientficos. Cuando sus consecuencias se elaboran y sintetizan, sientan las bases para una completa transformacin de nuestro enfoque del lenguaje, as como de los conceptos aliados de verdad y racionalidad. De un modo ms especfico, 31

La crisis de la representacin

proporcionan medios para revisar la psicologa y las ciencias humanas con ella relacionadas. La critica ideolgica Durante la mayor parte del presente siglo se ha hecho un intenso esfuerzo tanto por parte de los cientficos como de los filsofos empiristas para apartar a las ciencias del debate moral. La meta de las ciencias, se ha dicho en general, consiste en proporcionar unas exposiciones precisas de cmo son las cosas. Las cuestiones relativas a cmo deberan ser no son una preocupacin cientfica principal. Cuando la explicacin y la descripcin terica se ven recubiertas de valores, se dice, dejan de ser fidedignas o pasan a ser directamente perjudiciales; distorsionan la verdad. Que las tecnologas cientficas deban utilizarse para diversos propsitos (como hacer la guerra, controlar la poblacin o la previsin poltica) tiene que ser una preocupacin vital para los cientficos, pero tal como se ha dejado claro con frecuencia, las decisiones acerca de estos temas no pueden derivarse de la ciencia en cuanto tal. Para muchos cientficos sociales, el ultraje moral de la guerra de Vietnam empez a socavar la confianza en este enfoque existente desde haca mucho tiempo. De algn modo la neutralidad de las ciencias, como medusas en un ocano, pareca ser algo moralmente corrupto. No slo no haba nada acerca del aspecto cientfico que diera razn al rechazo de la brutalidad imperialista, sino que el establishment cientfico a menudo entregaba sus esfuerzos a mejorar las tecnologas de la agresin. Haba una ampulosa razn para restaurar y revitalizar el lenguaje del deber ser. Para muchos especialistas esta bsqueda de reforma moral despertaba el inters por una forma mortecina de anlisis filosfico: la crtica moral de la racionalidad de la Ilustracin. En la dcada de 1930 los escritos de la Escuela de Francfort Horkheimer, Adorno, Marcuse, Benjamn y otros fueron especialmente catalizadores. En primer lugar, estos tericos salan de un linaje intelectual significativo: del acento puesto por Kant en el primado de la libertad individual y de la responsabilidad moral sobre el mundo cientficamente concebido de contingencias materiales, el enfoque hegeliano de la razn y la moralidad como incrustadas en las prcticas culturales y la demostracin que Marx hiciera de los sentidos en los que las formas de racionalidad estaban influidas por los intereses de clase. De un modo ms inequvoco, estos escritos trazaron efectivamente un amplio espectro de males de la bsqueda ilustrada de una racionalidad histrica y culturalmente trascendente. El compromiso con la filosofa positivista de la ciencia, el capitalismo y el liberalismo burgus manifestaciones contemporneas de la visin ilustrada se prestaba a males como la erosin de la comunidad (Gemeinschaft), el deterioro de los valores morales, el establecimiento de las relaciones de dominio, la renuncia al placer y la utilizacin de la naturaleza. Esta forma de anlisis, denominado teora crtica, estaba dirigida al cuerpo de creencias o ideologa que apoyaba o racionalizaba estas instituciones. El propsito de este tipo de anlisis era la emancipacin ideolgica. Las pretensiones de verdad cientfica, por ejemplo, propiamente podan evaluarse en trminos de los sesgos ideolgicos que revelaban. La apreciacin crtica por consiguiente nos liberaba de los efectos perniciosos de las verdades mistificadoras. 1 Aunque los escritos de la escuela crtica eran y son predominantemente marxistas en su orientacin, ya que buscan emancipar a la cultura de la esclavitud de la ideologa capitalista, esta forma de argumentacin ha roto sus amarras marxistas. Para cualquier grupo preocupado por la
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Las contribuciones clsicas incluyen Adorno (1970), Horkheimer y Adorno (1972), y Mareuse (1964). En cuanto a las prolongaciones de esta perspectiva en fecha ms reciente, vanse, por ejemplo, Parker (1992), Sullivan (1984) y Thomas (1993).

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injusticia o la opresin, la crtica ideolgica es un arma poderosa para socavar la confianza en las realidades que se dan por sentadas propias de las instituciones dominantes: la ciencia, el gobierno, lo militar, la educacin entre otras. Como forma general, la crtica ideolgica intenta poner de manifiesto los sesgos valorativos que subyacen a las afirmaciones de la verdad y la razn. En la medida en la que se demuestra que estas afirmaciones representan intereses personales o de clase, ya no pueden calificarse de objetivas o racionalmente trascendentes. Por ejemplo, actualmente existe un enorme cuerpo de crtica feminista que eclipsa la obra marxista en extensin e inters. A fin de ilustrar su potencial desconstructivo, basta examinar el anlisis de Martin (1987) de los sentidos en los que la ciencia biolgica caracteriza el cuerpo de la mujer. La preocupacin particular de Martn se cie al sentido en el que los textos biolgicos, tanto en el aula como en el laboratorio, representan o describen el cuerpo femenino. Tal como la autora muestra, el cuerpo de la hembra es caractersticamente tratado como una forma de fbrica cuyo propsito primario es el de reproducir la especie. De esta metfora se sigue que los procesos de menstruacin y de menopausia son un despilfarro, si no disfuncionales, ya que, se trata de perodos de no reproduccin. Examinemos los trminos negativos en los que el texto de biologa tpico describe la menstruacin: el hecho de que pasen a la sangre la progesterona y los estrgenos priva al revestimiento endometrial de su soporte hormonal; la constriccin de los vasos sanguneos lleva a una disminucin del aporte en oxgeno y nutrientes; y cuando empieza la desintegracin, todo el revestimiento empieza a deshacerse, y se inicia el flujo menstrual. La prdida de estimulacin hormonal causa decrosis (muerte del tejido). Segn un texto, la menstruacin es como el tero que llora por la falta de un beb (cursivas nuestras). Tal como Martn las considera, estas descripciones cientficas lo son todo menos neutrales. De manera sutil informan al lector de que la menstruacin y la menopausia son formas de colapso o fracaso. Como tales tienen implicaciones peyorativas de amplia consecuencia. Para una mujer, aceptar estas exposiciones es alienarse de su cuerpo. Las descripciones proporcionan razones para el autoenjuiciamiento, tanto sobre la base mensual para la mayor parte de los aos de la vida adulta de la mujer, y luego permanentemente, una vez que sus aos de fertilidad han quedado atrs. Adems, estas caracterizaciones podran ser de otro modo. La f adicidad del cuerpo de la mujer no requiere este sesgo negativo, sino que resulta del ejercicio de la metfora masculina de la mujer como fbrica de reproduccin. Para Martn, como para muchos otros cientficos, la ciencia es la continuacin de la poltica por otros medios. 2 O, como Butler lo expresa, la ontologa no es... un fundamento sino una inyuncin normativa que opera insidiosamente instalndose en el discurso poltico como su fundamento necesario (pg. 148). Esta forma de anlisis crtico orientado a revelar los propsitos ideolgicos, morales o polticos en el seno de explicaciones aparentemente objetivas o desapasionadas del mundo est floreciendo ahora en las humanidades y las ciencias. Est siendo utilizado por los negros, por ejemplo, para desacreditar el racismo implcito en sus miradas de formas, por los homosexuales para poner de manifiesto las actitudes homofbicas en el seno de las representaciones comunes del mundo, por los especialistas de rea preocupados por el sutil imperialismo de la etnografa occidental, por los historiadores incomodados por el uso de la escritura histrica para valorizar la situacin presente (historia presentista), y por los especialistas preocupados por las consecuencias morales y polticas de una amplia variedad de teoras sociales y psicolgicas.3 En lo que a nuestros propsitos atae, la consecuencia ms importante de este conjunto concatenado
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Vanse, por ejemplo, Butler (1990), Fine (1993), Harding (1986) y Haraway (1988). Vanse, por ejemplo, Clifford y Marcus (1986), Fabin (1983), Mitchell (1982), Rosen (1987), Said (1979, 1993), Schwartz (1986) y Stam (1987).

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es su amenaza para la presuncin de que el lenguaje puede contener la verdad, que la ciencia puede proporcionar descripciones objetivas y exactas del mundo. Estas formas de crtica alejan la pretensin de verdad de la aseveracin al cambiar el emplazamiento de la consideracin en la afirmacin misma a la base motivacional o ideolgica de la que se deriva. Apuntan al intento subyacente, de quien dice la verdad, de suprimir, ganar poder, acumular riqueza, sostener su cultura por encima de todas las dems, etc., y con ello socavando el poder persuasivo de la verdad como se presenta. Efectivamente, reconstituyen el lenguaje de la descripcin y la explicacin como lenguaje del motivo, piden que las pretensiones de neutralidad sean consideradas mistificadoras, que la charla tactual sea indexada como manipulacin, y as sucesivamente. Al hacerlo destruyen el estatuto del lenguaje como portador de la verdad. La crtica literario-retorica Una segunda amenaza a la capacidad reflectora de la descripcin y de la explicacin ha ido madurando en un terreno diferente, a saber, el de la teora literaria. En lugar de destruir la base semntica de la descripcin y la explicacin demostrando sus orgenes valorativos, los tericos de la literatura intentan demostrar que tales exposiciones estn determinadas no por el carcter de los acontecimientos mismos sino por las convenciones de la interpretacin literaria. Para apreciar la fuerza del argumento resulta til volver a las crticas que Kuhn (1962) y Hanson (1958) hacan de los fundamentos tcticos de las teoras cientficas. Tal como Kuhn razonaba, una teora cientfica es una amalgama de creencias a prior que funcionan para hablar al cientfico de las entidades que la naturaleza contiene o no (pg. 109). No son los hechos los que producen el paradigma, sino el paradigma el que determina lo que se tiene por un hecho. De manera similar, para Hanson el origen de las exposiciones tcticas en las ciencias descansa en la perspectiva del observador. Efectivamente, tanto Kuhn Como Hanson consideran que el marco a priori de la observacin es de carcter cognitivo: el cientfico literalmente ve el mundo material a travs de las lentes de la teora. Para Kuhn, los cambios de paradigma, por consiguiente, son anlogos a los cambios de la Gestait en la percepcin (pg. 111). Para Hanson, el observador... apunta slo a que sus observaciones sean coherentes respecto a un trasfondo de saber ya establecido. Este ver es la meta de la observacin (pg. 20). Con todo, a pesar de su peso especfico, estas crticas de la ciencia como portadora de la verdad pervierten, de hecho, los aspectos fundamentales de un enfoque individualista del conocimiento. La disposicin cognitiva del cientfico individual (punto de vista, perspectiva, construccin) sirve para organizar el mundo de modos particulares. Cmo, entonces, puede sostener la fuerza de estos argumentos sin que con ello se rehabilite simultneamente el marco individual? La respuesta a esta pregunta se encuentra en una reconsideracin de lo que se considera como a priori. Hay pocas razones para creer que literalmente tenemos experiencia o vemos el mundo a travs de un sistema de categoras. En realidad, como demostrare en el captulo 5, no existe una explicacin viable en cuanto a cmo podra establecerse el a priori cognitivo. Sin embargo, ganamos sustancialmente si consideramos el proceso de estructuracin del mundo como un proceso lingstico y no cognitivo. Establecemos lmites y fronteras alrededor de lo que consideramos lo real a travs de un compromiso a priori hacia formas particulares de lenguaje (gneros, convenciones, cdigos de habla, entre otras). Nelson Goodman sugiere esta opinin en Ways of Woridmaking: Si pregunto sobre el mundo, mi interlocutor puede ofrecerse a contarme cmo es bajo uno o diversos marcos de referencia; pero si insisto en que me cuente cmo es aparte de estos marcos, qu puede decirme? Estamos confinados a modos de describir cualquier cosa que se describe (pg. 3). En la terminologa de Goodman es 34

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la descripcin y no la cognicin lo que estructura el mundo factual. Esta afirmacin allana el camino para la crtica literario-retrica de la funcin del lenguaje como portador de la verdad. En la medida en que la descripcin y la explicacin son requeridas por las reglas de la exposicin literaria, el objeto de la descripcin deja de quedar grabado en el lenguaje. Cuando los requisitos literarios absorben el proceso de dar cuenta cientficamente, los objetos de tales exposiciones como independientes de las exposiciones mismas pierden estatuto ontolgico. El caso ms fuerte de absorcin textual es el que se da dentro del cuerpo de la teora literaria postestructuralista. Para apreciar su significado, resulta til examinar brevemente los dilogos estructuralistas de los que surgi esta obra. En relacin a nuestros propsitos actuales el movimiento estructuralista en las ciencias sociales y las humanidades pueden verse como una recusacin temprana de la presuposicin del lenguaje como espejo, el principio de un argumento para el que los escritos posestructuralistas ms recientes son la conclusin extrema. El estructuralismo como orientacin general soporta una focalizacin dual entre un exterior (lo aparente, lo dado, lo observado) y un interior (una estructura, una fuerza o proceso). Como se sostiene a menudo, el exterior adquiere su figura o forma a travs del interior y slo cabe entenderlo relativamente a sus influencias. Al considerar de este modo el lenguaje hablado o escrito, podemos distinguir entre discurso (como un exterior) y las estructuras y fuerzas que determinan sus configuraciones. En este sentido, la mayor parte de la teora estructuralista subvierte el enfoque del lenguaje como conducido por el objeto, donde un inventario de un lenguaje objetivo sera un inventario del mundo tal como es. Para el estructuralista, la atencin primordial se dirige hacia el modo en que las representaciones lingsticas estn influidas por estructuras y fuerzas distintas al mundo representado. Para el lingista estructural Ferdinand de Saussure la dualidad se da entre la langue, un sistema gramatical que... existe en la mente de cada hablante (1983, pg. 14) y la parole, la exteriorizacin del sistema en trminos de la combinacin de sonidos o marcas necesarias para la comunicacin del significado. Efectivamente, los desparramados, efmeros y variados actos de comunicacin abierta son expresiones de conjuntos ms fundamentales y estructurados de disposiciones internas. Desde este punto de vista, la labor del lingista es ir ms all de la superficie de la expresin lingstica para descubrir el sistema generativo o la estructura en su interior. La mayor parte de la investigacin en las ciencias humanas es compatible con la empresa estructuralista. El intento de Freud de utilizar la palabra hablada (el contenido manifiesto) para explorar la estructura del deseo inconsciente (contenido latente) es en este sentido ilustrativo. Los escritos marxistas a menudo se consideraron estructuralistas por el hincapi que hacan en los modos de produccin material que subyacan a las teoras capitalistas de la economa, del valor, y del individuo. 4 Ms directamente vinculada con el movimiento estructuralista est la obra de Lvi-Strauss (1969), que intent reducir las formas culturales y artefactos a amplia escala a una lgica dual fundamental. Anlogos son los intentos de Chomsky (1968) para determinar una estructura gramatical profunda a partir de la cual pueden derivarse todas las oraciones bien construidas (estructura superficial). El temprano concepto de episteme en la obra de Foucault (1972) comparta buena parte del proyecto estructuralista en su suposicin de la existencia de una configuracin de relaciones o condiciones a partir de las cuales cabra derivar las diversas formas de saber en una misma poca histrica. Para aquellos que sostienen que el lenguaje puede servir de vehculo para la transmisin de
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Esta relacin la hicieron explcita Althusser y Balibar (1970).

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la verdad, el pensamiento estructuralista empieza a suponer un desafo. En la medida en que las llamadas exposiciones objetivas estn conducidas no por acontecimientos, sino por sistemas estructurados (sistemas internos de significado, fuerzas inconscientes, modos de produccin, tendencias lingsticas inherentes, y similares), resulta difcil determinar en qu sentido las exposiciones cientficas son objetivas. La descripcin parece estar dirigida por la estructura y no por el objeto. Resulta interesante que este desafo lanzado a los conceptos de verdad y de objetividad se desarrollara escasamente en los crculos estructuralistas. La mayora de los estructuralistas deseaban afirmar una base racional y objetiva para su conocimiento de la estructura. Queran establecer afirmaciones objetivas aceroa de la estructura determinante el inconsciente, la gramtica universal, las condiciones materiales o econmicas, y as sucesivamente. Lentamente, sin embargo, el vnculo terico se ha vuelto contra esta presuposicin. Tal vez el punto central en el giro hacia el posestructuralismo provino del hecho de darse autorreflexivamente cuenta de que las exposiciones de la estructura eran en s mismas de naturaleza discursiva. Si el discurso no est dirigido por objetos en el mundo sino por estructuras subyacentes, y si las exposiciones de estas estructuras tambin estn fraguadas en el lenguaje, entonces, en qu sentido esas exposiciones cartografan la realidad de las estructuras? Si son imgenes de las estructuras, entonces los enfoques empirista o realista del lenguaje son correctos y las pretensiones estructuralistas de la verdad estn circunscritas; si no son representaciones exactas, cul es su status? Esta toma de conciencia invita no a la rehabilitacin de una teora grfica del lenguaje sino al abandono de la dualidad estructuralista: un lenguaje de superficie versus un interior determinante. Dicho de un modo ms especfico, dado que nuestro estar alojados en el discurso parece innegable, entonces la presuncin de una estructura subyacente de una fuerza oculta que opera detrs del lenguaje pierde su atractivo Los partidarios de la semitica han flirteado durante mucho tiempo con las consecuencias radicales de esta ltima conclusin. Por ejemplo en su autobiografa, maliciosamente titulada Roland Barthes, Roland Barthes procedi a infringir prcticamente toda regla para la representacin de una vida. Al evitar la cronologa, al hablar de s mismo en tercera persona al insertar aleatoriamente opiniones sobre diversos temas, al hacer poca referencia al pasado, intent demostrar que aquello que consideramos una historia vital real es un producto del artificio. Sin embargo, ms consecuente desde el punto de vista filosfico es la obra de Jacques Derrida y del movimiento de la desconstruccin. Para Derrida la empresa estructuralista (y en realidad, toda la epistemologa occidental) estaba infectada por una infortunada metafsica de la presencia. Por qu, preguntaba, hemos de suponer que el discurso es una expresin externa de un ser interno (pensamiento, intencin, estructura o similares)? Sobre qu bases suponemos la presencia de una subjectividad invisible que habita o est presente en las palabras? Las inquietantes consecuencias de tales preguntas son puestas de relieve por el anlisis derridiano de los medios con los que las palabras adquieren significado. Para Derrida, el significado de la palabra no slo depende de las diferencias entre las caractersticas visuales o auditivas de las palabras (bocado, tocado, hojear y ojear, por ejemplo, todas ellas soportando significados diferentes en virtud de los cambios de consonantes), sino tambin de un proceso de difericin, en el que las definiciones son suplidas por otras palabras -orales y escritas, formales e informales- proporcionadas en diversas ocasiones a lo largo del tiempo. As, un trmino como bocado se puede utilizar al poner los arreos al caballo, al recibir una parte importante de responsabilidad o dinero -menudo bocado te ha tocado- hablando de teatro tiene un pequeo bocado, al referirse a pequeas secciones o elementos -este bocado es el ms divertido de todos- Con todo el significado de cada una de estas palabras o frases depende de todava otros procesos de diferirlas a otras definiciones y contextos. Un bocado en teatro es un pequeo papel, y en los trminos de Derrida, pequeo 36

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lleva consigo trazas de usos en otros incontables marcos. Al ir en busca del significado de una palabra, uno encuentra una ininterrumpida y creciente expansin de las palabras. Determinar qu significa una expresin dada es retroceder a una gama enorme de usos del lenguaje o textos. Una prelusin no nos proporciona, pues, plidos simulacros de las ideas presentes en la cabeza de la gente; ms bien nos invita a entrar en el juego infinito de los significantes. Derrida acua el trmino diffrance para referirse simultneamente a diferencia y a difericin y, por consiguiente garantiza que el significado del trmino mismo queda apropiadamente oscurecido. A travs de este anlisis la presencia del autor (intencin o significado privado) es olvidado. El significado interno se sustituye por la inmersin en los sistemas de unos procesos inherentemente oscuros e indecidibles de significacin. La distancia que media entre la desconstruccin de la intencin del autor y la desaparicin del objeto del lenguaje es tambin corta. La intencin del autor deja de ser un lugar importante de significado, al igual que el mundo tuera del discurso. Como Derrida intent demostrar en el caso de diversas comentes de filosofa, una escritura as es slo eso, una forma de escritura. Adquiere su significado no de lo que supone que existe, o de aquello a lo que putativamente se refiere (lgica, representacin mental, ideas a priori y similares), sino a travs de su referencia a otros textos filosficos Para la filosofa nada hay fuera del mundo de los textos. La disciplina puede seguir existiendo indefinidamente como una empresa autorreferente. Esta lnea de argumentacin conduce, a su vez, al anlisis de los textos filosficos en trminos de estrategias literarias por medio de las cuales se logran sus resultados. Se ha demostrado que diversas lneas de argumentacin filosfica dependen, por ejemplo, de la adopcin de determinadas metforas Si la metfora se extirpa del argumento, queda poco argumento u objeto de discurso con que proseguir. Esta lnea argumentativa dota de fuerza al ataque que Rorty (1979) hace de la historia de la epistemologa occidental Toda la historia, sugiere Rorty, resulta de la desafortunada metfora de la mente como espejo, una esencia etrea que refleja los acontecimientos en el mundo externo. En efecto, el perenne debate entre empiristas y racionalistas no trata de un remo que existe fuera de los textos, sino de un combate entre tradiciones literarias en competencia. Eliminadas las metforas esenciales el debate se hunde. Muchos otros autores han puesto de relieve los dispositivos literarios con los que se construyen los textos en los que se basa la autoridad. Las palabras de Nietzsche siempre marcan un hito: Qu es, pues, la verdad? Un ejrcito mvil de metforas, metonimias, antropomorfismos... que tras un prolongado uso parecen firmes, cannicas y obligatorias para la gente- las verdades son ilusiones que hemos olvidado que son ilusiones (1979 pg 174). De esta manera, encontramos exploraciones de las bases literarias de "rea lldadhistrica (white> 1973; 1978), de la racionalidad legal (Levinson, 1982), del debate filosfico (Lang, 1990) y de la teora psicolgica (Sarbin 1986; Leary 1990). Los antroplogos culturales se han interesado especial mente por las practicas literarias que guan la inscripcin etnogrfica sosteniendo que las convenciones occidentales de la escritura obstruyen nuestro enfoque de las mismas culturas que queremos comprender (Clifford 1983-Tyier, 1986). Aunque el anlisis literario puede tener potentes efectos catalizadores muchos lo ven como limitado por su preocupacin por el propio texto A menudo en este tipo de anlisis falta una preocupacin por el texto como comunicacin humana, y particularmente, en cuanto a su capacidad de conmover o persuadir al lector. Este tan necesario suplemento es aportado por los estudios retricos. Como muchos sostienen, estamos experimentando ahora un renacimiento de esta tradicin de 2.500 aos de antigedad. Un estudio as se ha preocupado durante mucho tiempo de los medios a travs de los cuales el lenguaje adquiere su poder de persuasin. Tradicionalmente, sin embargo, se ha venido haciendo una separacin entre el contenido de un 37

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mensaje dado (su sustancia) y su forma (o modo de presentacin). En el seno de la tradicin empirista esta distincin tambin se ha utilizado para desacreditar el estudio de la retrica. La ciencia, se sostena en esa tradicin, se preocupa por la sustancia, por comunicar el contenido puro. La forma en la que viene presentado (su empaquetado) slo tiene un inters marginal, pero en la medida en que la persuasin depende de ella, el proyecto cientfico queda subvertido. Es el contenido y no la mera retrica lo que se debe satisfacer en el debate cientfico. 5 Sin embargo, cuando la capacidad de transmitir la verdad propia del lenguaje se ve amenazada por la teora literaria posestructuralista, la pretensin de contenido un retrato verdico y objetivo de un objeto independiente cede. Todo cuanto era contenido queda abierto al anlisis crtico como forma persuasiva. En efecto, los desarrollos en el estudio retrico son paralelos a aquellos propios de la crtica literaria: ambos desplazan la atencin del objeto de representacin (los hechos, la racionalidad del argumento) al vehculo de la representacin. A ttulo ilustrativo, examinemos el caso de la evolucin humana, un hecho aparente de la vida biolgica. Como propone Landau (1991), las exposiciones de la evolucin humana no estn regidas por acontecimientos del pasado (y su manifestacin en diversos fsiles) sino por formas de narracin o de relatar. En particular, todas las principales exposiciones paleoantropolgicas desde Julin Huxiey a Elliot Smith se aproximan a la estructura de un hroe de cuento, siguiendo los esquemas propuestos por Vladimir Propp en su ya clsico Morfologa del Cuento popular (pg. 10). La narracin heroica proporciona la necesaria preestructura para la articulacin de la teora evolutiva. En ausencia de la forma narrativa in situ, la teora evolutiva sera esencialmente ininteligible. Los diversos fsiles y artefactos recogidos por los cientficos no serviran de prueba, porque no habra forma de inteligibilidad para aquellos objetos que vendran a ser como ejemplificaciones. Al afirmar el contenido, los cientficos han establecido una marcada distincin entre un lenguaje literal (reflejo del mundo) y otro metafrico (que altera la reflexin de modo artstico); nuevamente se privilegia el literal sobre el metafrico. Con todo, si se elimina un lenguaje literal del campo, entonces todo el corpus cientfico queda abierto al anlisis como metfora. En este contexto, por ejemplo, es donde la crtica feminista ha evidenciado los sentidos en los que las metforas machistas guan la construccin de la teora en la biologa (Hubbard, 1983; FaustoSterling, 1985), en la biofsica (Keller, 1985) y en la antropologa (Sanday, 1988). Los psiclogos se han preocupado especialmente de la amplia dependencia del campo respecto de las metforas mecanicistas (Hollis, 1977; Shottter, 1975). Tal como se argumenta, las metforas no se derivan de la observacin, sino que ms bien sirven como preestructuras retricas a travs de las cuales se construye el mundo observacional. Una vez que un terico se ha comprometido con la metfora del ser humano como mquina, por ejemplo, la exposicin terica queda limitada de modo importante. Con independencia del carcter de las acciones de la persona, el terico mecanicista est prcticamente obligado a segmentarse del entorno, a definir el entorno en trminos de estmulos o inputs, a construir la persona como algo que responde a estos inputs, a teorizar el dominio mental como estructurado (constituido de elementos interactuantes), a segmentar la conducta en unidades, y as sucesivamente. Existen otras metforas alternativas a la mecanicista. Por ejemplo, las metforas organicistas, del mercado, las dramatrgicas y las del seguimiento de reglas, todas ellas son susceptibles de una explicacin inteligible (Gergen, 1991a). Cada una de ellas lleva consigo determinadas ventajas y limitaciones, cada una de ellas favorece determinados modos de vida sobre otros, y, lo que es ms importante para nuestro propsito, cada una de estas
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Vase Pinder y Bourgeois (1982) para una expresin ejemplar de este enfoque.

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metforas construye una ontologa diferente. Se han emprendido importantes investigaciones para comprender las bases retricas de la economa (McCIoskey, 1985), de la psicologa (Bazerman, 1988; Leary, 1990) y, ms en general, de las ciencias humanas (Nelson, Megill y McCIoskey, 1987; Simons, 1989, 1990). La crtica social La fuerza de los asaltos ideolgicos y retrico-literarios a la verdad la y la objetividad se ve acrecentada por un tercer movimiento especializado de importancia esencial para el surgimiento del construccionismo social. Se puede hacer remontar uno de los inicios de esta historia a una linea de pensamiento que surge de las obras de Max Weber, Max Scheler. Kari Mannheim y otros pensadores que estudiaron la gnesis social del pensamiento cientfico. Cada uno de ellos estaba preocupado por el contexto cultural en que diversas ideas van tomando forma y en los modos en que es as ideas a su vez dan forma tanto a la prctica cientfica como a la cultu^9lTT e Mannheim (1929)- traducido como Ideologa y utopa (1951), el que transmite el esquema ms claro de las suposiciones de mayor eco. Tal como propuso Mannheim: 1) es til hacer remontar los compromisos tericos a orgenes sociales (en oposicin a orgenes de tipo emprico o trascendentalmente racionales); 2) los grupos sociales a menudo se organizan alrededor de determinadas teoras; 3) los desacuerdos tericos son por consiguiente, cuestiones de conflictos de grupo (o polticos); y 4) lo que consideramos como conocimiento es, pues, algo cultural e histricamente contingente. Los ecos y las complicidades que se anudaron con estos primeros temas tuvieron una amplia resonancia. En Polonia y Alemania, Gnesis y desarrollo de un hecho cientfico de Fleck publicado por primera vez en 1935 desarrollaba la idea de que en el laboratorio cientfico se debe saber antes de poder ver y haca remontar este saber a marcos sociales. En Inglaterra, el ttulo influyente del libro de Winch, La idea de una ciencia social (1946), pona de manifiesto los modos en que algunas proposiciones tericas son constitutivas de los fenmenos de las ciencias sociales. En el rea francesa, la obra de Gurvitch, Los marcos sociales del conocimiento (publicada por primera vez en 1966), retrotraa el conocimiento a marcos particulares de comprensin, a su vez resultado de comunidades especficas. Y en los Estados Unidos, La construccin social de la realidad (1966) de Berger y Luckmann efectivamente eliminaba la objetividad como piedra fundamental de la ciencia, sustituyndola por una concepcin de la subjetividad institucionalizada e informada socialmente. Las profundas consecuencias de estos enfoques empezaron a aflorar, sin embargo, slo en el seno del contexto de la convulsin de finales de los aos 1960. Tal vez en razn de los paralelismos que estableciera entre la revolucin poltica y la cientfica. La estructura de las revoluciones cientficas de Kuhn (1962) hizo las veces de principal catalizador para lo que se convertira en una discusin de consecuencias espectaculares. (En cierto sentido el libro de Kuhn fue el texto ms ampliamente citado en los Estados Unidos.) Las propuestas de Kuhn no eran distintas de aquellas que Mannheim avanz unos treinta aos antes, al hacer hincapi en la importancia de las comunidades cientficas en la determinacin de qu se tiene en cuenta como problemas legtimos o importantes, qu sirve como evidencia y cmo se define el progreso. Sin embargo, demostraron con claridad los problemas que conllevaba utilizar los criterios empiristas tradicionales para decantarse entre afirmaciones tericas concurrentes cuando los paradigmas tericos mismos definen el abanico de hechos relevantes. Y al derivar todo el espectacular potencial del problema de la inconmensurabilidad del paradigma, Kuhn declaraba que, en realidad, el enfoque cientfico de la bsqueda de la verdad poda ser un espejismo. Y lo expresaba 39

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con estas palabras: Cabe que tengamos que renunciar a la nocin, explcita o implcita, de que los cambios de paradigma llevan a los cientficos y a aquellos que aprenden de ellos, progresivamente ms cerca de la verdad (pg. 169). Los dilogos rpidamente se expandieron en muchas direcciones significativas. El custico volumen de Feyerabend, Contra el mtodo, aport una fuerza significativa a la postura kuhniana. Tal como demostr este autor, los criterios tradicionales de racionalidad cientfica a menudo son irrelevantes (si no ofuscantes) para los avances cientficos. Mitroff, en El lado subjetivo de la ciencia (1974), examin la vertiente emocional de los compromisos cientficos, explorando los modos en que los diversos juicios cientficos se basan en la personalidad y el prestigio. Fue as como a mediados de la dcada de 1970, los socilogos Barnes (1974) y Bloor (1976) pudieron bosquejar las posibilidades para un programa fuerte en sociologa del conocimiento. Propusieron que prcticamente todas las exposiciones cientficas estn determinadas por intereses sociales de orden politicoeconmico, profesional, etc. En efecto, eliminar lo que hay de social en lo cientfico no dejara nada que pudiera valer como conocimiento. Aunque el programa fuerte sigue estimulando el debate, la mayor parte de la investigacin actualmente adopta una postura algo ms circunspecta. En relacin a la aparicin del construccionismo social son particularmente significativas las elaboraciones de los procesos microsociales a partir de los que se produce el significado cientfico. Es en esta veta donde los socilogos han explorado los procesos sociales esenciales para crear hechos en el interior del laboratorio (Latour y Woolgar, 1979), las practicas discursivas de autolegitimacin en el seno de las comunidades cientficas (Mulkay y Gilbert, 1982), las afirmaciones del conocimiento cientfico como capital simblico (Bourdieu, 1977), las prctica sociales que subyacen a la inferencia inductiva (Collins, 1985), las influencias de grupo en el modo de interpretar los datos (Collins y Pinch, 1982), y el carcter localmente situado y contingente de la descripcin cientfica (Knorr-Cetina, 1981). La investigacin llevada a cabo en estos diversos dominios ha demostrado ser tambin altamente compatible con el campo en desarrollo simultneo de la etnometodologa. Para Garfinkel (1967) y sus colegas, los trminos descriptivos tanto dentro de las ciencias como en la vida cotidiana son fundamentalmente indexantes: es decir, su significado puede variar a travs de contextos de uso divergentes. Las descripciones indexan los acontecimientos con situaciones particularizadas y estn desprovistos de significado generalizado. La inviabilidad esencial (o el carcter indefinible) de los trminos descriptivos queda demostrada por los estudios de amplio alcance sobre cmo la gente se ocupa de determinar lo que se considera un problema psiquitrico, el suicidio, la criminalidad juvenil, el sexo, el estado mental, el alcoholismo, la enfermedad mental y otros constituyentes putativos del mundo que se da por sentado (vase Garfinkel, 1967; Atkinson, 1977; Cicourel, 1974; Kessier y McKenna, 1978; Coulter, 1979; Scheff, 1966). En cada caso, se sostiene, las reglas localizadas concernientes a aquello que cuenta como una instancia o ejemplo del acontecimiento en cuestin se desarrollan en el seno de relaciones. Tal como en la actualidad se acepta ampliamente, la bsqueda filosfica de fundamentaciones inatacables para la metodologa cientfica y la generacin de la verdad agoniza. La filosofa de la ciencia ha quedado en la actualidad prcticamente eclipsada por los estudios sociales de la ciencia. El conocimiento como posesin comunitaria Cada una de las lneas de crtica precedentes constituye una poderosa recusacin planteada al enfoque tradicional que hace del lenguaje un transmisor de la verdad. De manera simultnea, 40

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cada una arroja ciertas dudas sobre las afirmaciones empiristas y realistas de que la ciencia sistemtica puede producir exposiciones culturalmente descontextualizadas de lo que hay: lo que es verdad independientemente de las organizaciones humanas del significado. Estas formas de argumentacin han evocado un intercambio amplio y a veces airado en la filosofa (vanse por ejemplo, Trigg, 1980; Grace, 1987, Krausz, 1989; Harris, 1992). Y estas reverberaciones son indicativas del modo en que este tipo de argumentos ha puesto trabas a las fronteras de las disciplinas tradicionales, provocando el dilogo, invitando a la innovacin y generando un presentimiento vertiginoso y optimista de exploracin de lo desconocido. En realidad, el supuesto mismo de las disciplinas acadmicas construidas alrededor de clases circunscritas y naturales de fenmenos, exigiendo mtodos especializados de estudio, y privilegiando sus propias lgicas y analogas ha sido puesto de relieve. Como muchos creen, esta efervescencia constituye la base del giro posmoderno en el mundo erudito. 6 Aun a pesar de la similitud en cuanto a sus conclusiones revolucionarias, para nosotros los jmlisis mismos se desarrollan siguiendo trayectorias bastante diferentes. El vnculo semntico entre palabra y mundo, significante y significado, se rompe de modos diferentes e incluso conflictivos. Para la crtica de la ideologa no es el mundo como es sino especialmente el autointers lo que dirige el modo en que el autor da cuenta del mundo. Las exigencias de verdad se originan en compromisos ideolgicos. La crtica literaria tambin elimina el objeto en cuanto piedra de toque del lenguaje, sustituyndolo no por la ideologa sino por el texto. El sentido y la significacin de las exigencias o las declaraciones de verdad derivan de una historia discursiva. La crtica social ofrece una exposicin opuesta del lenguaje. No es ni la ideologa subyacente ni la historia textual lo que moldea y da forma a nuestras concepciones de la verdad y del bien. Ms bien, se trata de un proceso social. Estas exposiciones no slo difieren en aspectos importantes, sino que, adems, existen tensiones significativas entre quienes las proponen. La mayor parte de los crticos de la ideologa ve el valor de su obra como emancipatorio y no quiere renunciar a la posibilidad de alcanzar la verdad a travs del lenguaje. Las afirmaciones del saber, saturadas como estn de intereses ideolgicos, bien merecen la crtica, aunque es algo arriesgado, porque confunden al pblico inconsciente. La emancipacin se produce, sin embargo, cuando se comprende la verdadera naturaleza de las cosas: por ejemplo, la opresin de clase, de sexo y racista. Con todo, tanto para el analista literario como para el social queda poco espacio para una exposicin no sesgada. Toda narracin est dominada, en el primer caso, por tradiciones retrico-textuales y por el proceso social, en el ltimo. No existe ninguna descripcin verdadera de la naturaleza de las cosas. Los crticos de la ideologa se enfrentan a las acusaciones de que las posiciones textuales y sociales son poltica y/o moralmente insolventes, y son el producto de intereses ideolgicos (por ejemplo, del liberalismo burgus disfrazado). 7 De un modo similar, los analistas literarios estn a
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Para un tratamiento ms profundo de la distincin entre modernidad y posmodernidad vanse Lyotard (1984), Harvey (1989) y Turner (1990). Para una discusin del giro posmoderno en las ciencias sociales, vanse Rosenau (1992), Kvale (1992), y Seidman y Wagner (1992). Para un tratamiento de la relacin entre la erudicin posmoderna y las transformacin de la vida cultural, vase Connor (1989) y Gergen (1991b). 7 El volumen Constructing Knowledge: Authority and Critique in Social Sciences, compilado por Nencel y Peis (1991), demuestra la intensidad de estas polmicas. Por ejemplo, como rplica al acento textual emergente en la antropologa, el antroplogo neomarxista Jonathan Friedman (1991) escribe: La experimentacin textual es el lujo de la minora posmoderna... todos cuantos se encuentran en posiciones de 'poder institucional', o por lo menos, aquellos que pertenecen a grupos que controlan esas posiciones, es decir hombres y gente de raza blanca... Nos encontramos, llegados a este punto, con la voz de los ocupantes cansados y aburridos de una torre de marfil del poder... un cinismo elitista que pone de manifiesto el componente de narcisismo personal y disciplinar (pg. 98). En la voz feminista de Annelies Moors (1991): Lo que nos importa a las mujeres es si la aceptacin posmoderna de la

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punto para desconstruir la exposicin social, considerndola el producto de una tradicin textual occidental. Igualmente, el analista social puede fcilmente extender el foco del anlisis incluyendo a los gremios literarios. La teora desconstructivista es el producto del proceso social? Efectivamente, ambas orientaciones son capaces de despojar a la otra de su autoridad ostensible. Llegados a este punto nos enfrentamos a una doble problemtica. La primera es evidente a partir de lo que precede: Existe algn medio de mitigar estas tensiones y desplazarse hacia un punto de vista unificador? La segunda problemtica es ms sutil, aunque igualmente esencial: Existe algn medio de retener la fuerza de estos intentos combinados? Podemos evitar el problema de una desesperacin incipiente? Aunque estos movimientos constituyen de hecho un enorme y poderoso antdoto para el empuje hegemnico del empirismo y la teora a l asociada del conocimiento individual y en realidad, de cualquier pretensin de tener la ltima, superior e incorregible palabra, con todo, estos movimientos nos dejan tambin enredados en la duda, sumidos en la acritud y paralizados en relacin a toda accin futura. Como crticas, esencialmente parasitan las afirmaciones prevalentes de la verdad. Si, en su conjunto, la comunidad de especialistas en la transmisin de la verdad se cansara de hacer el tonto y resaltara el elevado fundamento intelectual de la crtica, no quedara ninguna razn superior: no habra nada ms que decir. Si queremos parar en seco de abandonar todo esfuerzo en las ciencias humanas, hemos de osar ir ms all del impulso crtico. El estadio crtico tiene que ceder el paso a un estadio transformativo: de la desconstruccin debemos pasar a la reconstruccin. Deseamos, por consiguiente, una sntesis que pueda abrir posibilidades ms positivas. A mi juicio, es la tercera de estas formas de crtica, la social, la que abre el camino ms prometedor hacia una ciencia reconstruida, y de manera ms particular, a una prctica cientfica comprendida como construccin social. Es as a causa de determinadas imperfecciones en las alternativas y de las ventajas nicas ofrecidas por una exposicin social. Examinemos primero los problemas de la crtica ideolgica. De entrada, no hay modo de reivindicar este tipo de crtica. Si la diana de la crtica (el empresario, el macho, el hombre blanco) afirmara que sus crticas no tienen servidumbres particulares, sino que se hacen en el inters de todos, no hay modo de que el crtico pueda ser concluyente. Ha de afirmar el crtico una comprensin ms penetrante del actor que la detentada por el propio actor? O bien: es el crtico simplemente la vctima de una desconfianza alienadora? Y, cmo afirmar el crtico su lucidez, el hecho de estar en posesin de percepciones que no estn a su vez saturadas de ideologa? Las exposiciones del crtico son exactas y objetivas? Sobre qu fundamentos pueden hacerse tales afirmaciones? Y en el caso que lo sean, no se rehabilita con ello la posibilidad de que el lenguaje pueda, de hecho, reflejar la realidad? Si la conclusin es afirmativa, entonces la crtica de la ciencia emprica como generadora de conocimiento queda destruida. El crtico ideolgico tiene que asumir en cierta forma la misma orientacin empirista que caractersticamente intenta subvertir. En tanto que discurso unificante, el punto de vista literario es tambin defectuoso. Su principal problema es su incapacidad para escapar de la autogenerada prisin que es el texto. En este punto la respuesta al dilema cartesiano de la duda es un momento singular de certeza: existe el texto. Este momento, sin embargo, rpidamente deja su lugar a una duda renovada de que la conclusin es en s misma una estrategia textual. Al final, nada hay fuera del texto, y, lo que es ms lgico, ninguna promesa de algo que pudiramos llamar ciencia. Como cientfico de las
diferencia comporta, como su programa oculto y su consecuencia ltima, una indiferencia por parte de aquellos que estn en el poder respecto a la exigencia de justicia que plantean las mujeres (pg. 127).

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ciencias humanas difcilmente podra uno interesarse por la pobreza, el conflicto, la economa, la historia, el gobierno, y dems, ya que no se trata sino de trminos que estn incrustados en una historia retrico-textual. No hay crtica social a hacer, nada a lo que resistirse, nada por lo que luchar y, en realidad, ninguna accin que adoptar, ya que la idea misma de la accin a adoptar es una prolongacin de la convencin lingstica. Adems del torpor inimitigable al que invita esta conclusin, el anlisis retrico-literario en su pura forma no puede dar cuenta de la comunicacin humana. No slo la duda aparece engarzada en la idea misma de comunicacin (se trata simplemente de un trmino en los textos), pero si comprendemos slo a travs de la convencin lingstica, no hay medio de comprender a nadie que no participe de esas mismas convenciones. De hecho, la comprensin autntica slo puede tener lugar con alguien que es idntico a uno mismo. 8 Examinemos lo que sigue: Qu quiere decir afirmar que el lenguaje (el texto, la retrica) construye el mundo? Las palabras son, al fin y al cabo, algo pasivo y vaco simplemente sonidos o marcas sin consecuencia. Con todo, las palabras estn activas en la medida en que las emplean las personas al relacionarse, en la medida en que son un poder garantizado en el intercambio humano. Requerimos la existencia de una relacin entre el autor y el lector para que hablemos de la construccin textual de lo social. Si lo hacemos no slo restauraremos la crtica retrico-textual de la inteligibilidad sino que daremos con una salida de la mazmorra del texto. Con todo, podemos retener la preocupacin por la construccin retrico-textual de la realidad y beneficiarnos de las concepciones que se derivan de este tipo de anlisis. Adems, como descubriremos, muchos conceptos utilizados en el anlisis literario y retrico pueden enriquecer el espectro terico y prctico del cientfico humano. Conceptos como, por ejemplo, narracin, metfora, metonimia, posicionamiento del autor, y similares, abren nuevos panoramas al cientfico que trabaja en el campo de las ciencias humanas en trminos tanto de teora como de las diversas formas de trabajo prctico (como investigacin, terapia, intervencin en la comunidad). Al mismo tiempo, el anlisis literario puede enriquecerse en trminos de posibilidades abiertas a la comprensin de los textos tal como funcionan en el seno de un medio social ms amplio, tanto reflejando como contribuyendo a los procesos culturales. En realidad, es precisamente sta, la direccin tomada por muchos anlisis literarios a partir del primer devaneo con la teora de la desconstruccin (vanse, por ejemplo, Bukatman, 1993; DeJean, 1991; Laqueur, 1990; Weinstein, 1988). As como un compromiso con el proceso social puede acoger la mayor parte de la crtica retrico-literaria, se puede tambin abrir un camino para sostener la fuerza de la crtica ideolgica. Esto puede cumplirse mientras que simultneamente se evitan las tendencias problemticas al reduccionismo psicolgico o a las concepciones clarividentes de lo real. Tal vez la obra de Michel Foucault (1978, 1979) sea la que proporciona los medios ms efectivos para asegurar el vnculo necesario entre el anlisis social y el crtico. Para Foucault, existe una ntima relacin entre lenguaje (incluyendo todas las formas de texto) y proceso social (concebido en trminos de relaciones de poder). En particular, a medida que las diversas profesiones (como el gobierno, la religin, las disciplinas acadmicas) desarrollan lenguajes que a la vez justifican su existencia y articulan el mundo social, y a medida que estos lenguajes se ponen en prctica,
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En algunos aspectos se trata de la misma conclusin que se alcanzara desde un enfoque especficamente psicolgico (o cognitivo) de la comunicacin, como aquel que sostiene que la comprensin del otro debe realizarse sobre la base de los procesos internos a uno. Una alternativa construccionista para los enfoques textual y psicolgico queda perfilada en el capitulo 11.

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tambin los individuos pasan a estar (incluso alegremente) bajo el dominio de estas profesiones. En Surveiller et punir (Vigilar y castigar: nacimiento de la prisin), Foucault se senta particularmente preocupado por el complejo cientfico-legal en el que el poder de castigar toma su apoyo, recibe sus justificaciones y reglas, a partir de las que extiende sus efectos y por medio de las que enmascara su exorbitante singularidad (1979, pg. 23). De una manera ms pertinente, Foucault seala la subjetividad individual como el emplazamiento en el que muchas de las instituciones contemporneas incluyendo las especialidades y profesiones de la salud mental se insinan en la vida social en marcha y extienden su dominio. La "mente", escribe, es la superficie de inscripcin para el poder, cuyo instrumento es la semiologa (1977, pg. 102). En este contexto, es a travs de una apreciacin crtica del lenguaje como podemos alcanzar una comprensin de nuestras formas de relacin con la cultura y, a travs de l, abrir un espacio a la consideracin de las alternativas futuras. En lugar de considerar la crtica como reveladora de los intereses sesgados que acechan en la proximidad del lenguaje, podemos ahora considerarla como aclaradora de las consecuencias pragmticas del propio discurso. En este caso se eliminan de toda consideracin las cuestiones problemticas de la falsa conciencia y de la veracidad, y la atencin pasa a centrarse en los modos como funciona el discurso en las relaciones que se dan. Dejando a un lado las cuestiones del motivo y la verdad, cules son las repercusiones societales de los modos existentes de discurso? La crtica social de este tipo adolece del mismo subterfugio reflexivo que la crtica ideolgica y la textual: su propia verdad se ve socavada por su propia tesis. La crtica de la gnesis social de cualquier exposicin es algo en s mismo derivado socialmente. Sin embargo, el resultado de esta rplica no es una crcel de ideologa infinita o texto: cada crtica ideolgica es una expresin de ideologa, cada desconstruccin textual es en s misma un texto. Ms bien, con cada reposicin reflexiva uno se desplaza a un espacio discursivo alternativo, lo que equivale a decir, a otro dominio de relacin. La duda reflexiva no es un deslizamiento en una regresin infinita, sino un medio de reconocer otras realidades, dando as entrada a nuevas relaciones. En este sentido, los construccionistas puede que utilicen la desconstruccin autorreflexiva de sus propias tesis, declarando as, simultneamente, una posicin, pero eliminando su autoridad e invitando a otras voces a conversar (vase especialmente Woolgar, 1988). Recordemos aqu la exposicin que dimos en el captulo 1 de los cambios de paradigma. Ahora vemos que la elaboracin de la ontologa implcita de la crtica social nos sirve aqu de fundamento para el cambio en el desarrollo discursivo desde un estadio crtico a otro transformacional. Proporciona, adems, una oportunidad para dialogar sobre el potencial del aspecto de construccionismo social que revisten las ciencias humanas. Este dilogo se refleja ahora en una extensa gama de escritos que atraviesan las ciencias sociales y las humanidades que representan, creo, el surgimiento de una conciencia comn de cmo podemos desplazarnos desde la crti-ca a una ciencia reconstituida. 9

Aunque existe ahora un enorme cuerpo de literatura compatible con la exposicin anteriormente dada, y un grupo de eruditos que contribuyen a la especialidad del construccionismo social, los estudios del sucesor construccionista de la ciencia tradicional son menos frecuentes. Especialmente tiles para este proyecto, sin embargo, son los trabajos de Astiey (1985) Edwards y Potter (1992), Lincoln (1985), Longino (1990), Shotter (1993b) y Stam (1990)

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Supuestos para una ciencia del construccionismo social De qu modo ha de caracterizarse esta comprensin en ascenso? Si explicamos con ms detalle los supuestos clave que derivan de la crtica social, cules son los componentes del enfoque construccionista social del conocimiento y cules son sus promesas de cara a la practica cientfica? Aunque no todas las personas que trabajan con un idioma construccionista estaran de acuerdo con las premisas, y aun cuando hay otros ms que por completo eludiran este glido dilogo, hay no obstante algunas que otras ventajas en el hecho de una solidificacin momentnea de la perspectiva. En estos momentos atisbamos la posibilidad de una afinidad colectiva, para hacer acopio de colaboracin y prudencia, y traer a primer plano los topoi para una deliberacin ulterior. Examinemos, pues, los siguientes supuestos como algo esencial para dar cuenta del conocimiento caracterstico del construccionismo social: Los trminos con los que damos cuenta del mundo y de nosotros mismos no estn dictados por los objetos estipulados de este tipo de exposiciones. Nada hay en realidad que exija una forma cualquiera de sonido, marca o movimiento del tipo utilizado por las personas en los actos de representacin o comunicacin. Este supuesto de carcter orientativo se deriva en parte de la incapacidad de los especialistas para cumplir una correspondencia de la teora del lenguaje o una lgica de la induccin por medio de la cual se pueden derivar proposiciones generales a partir de la observacin. Este supuesto est especialmente en deuda con la elucidacin que hace Saussure (1983) de la relacin arbitraria entre significante y significado. Se aprovecha directamente de las diversas formas de anlisis semitico y de crtica textual que demuestran cmo los diferentes modos de dar cuenta de los mundos y las personas dependen, en cuanto a su inteligibilidad e impacto, de la confluencia de los tropos literarios que los constituyen. Tambin esta informado por el anlisis centrado en las condiciones sociales y procesos en la ciencia que privilegian determinadas interpretaciones del hecho sobre otras. En su forma ms radical, propone que no hay limitaciones asentadas en principios en cuanto a nuestra caracterizacin de los estados de cosas. A un nivel fundamental el cientfico se enfrenta a una condicin del tipo cualquier cosa vale. Aquello que en principio es posible, sin embargo, se encuentra ms all de la posibilidad prctica. Un segundo supuesto aduce una razn importante: Los trminos y las tormos por medio de las que conseguimos la comprensin del mundo y de nosotros mismos son artefactos sociales, productos de intercambio situados histrica y culturalmente y que se dan entre personas. Para los construccionistas, las descripciones y las explicaciones ni se derivan del mundo tal como es, ni son el resultado inexorable y final de las propensiones genticas o estructurales internas al individuo. Ms bien, son el resultado de la coordinacin humana de la accin. Las palabras adquieren su significado slo en el contexto de las relaciones actualmente vigentes. Son, en los trminos de Shotter (1984), el resultado no de la accin y la reaccin individual sino de la accin conjunta. O en el sentido de Bakhtin (1981), las palabras son inherentemente interindividuales. Esto significa que alcanzar la inteligibilidad es participar en una pauta reiterativa de relacin, o, de ser lo suficientemente amplia, en una tradicin. Slo al sostener cierta forma de relacin con el pasado podemos encontrarle sentido al mundo. De este modo, las diferentes explicaciones inteligibles del mundo y del yo estn en todas partes y en todo momento limitadas. 45

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En gran medida, es tambin la tradicin cultural la que permite que nuestras palabras aparezcan tan a menudo plenamente fundamentadas o derivando de lo que es en realidad. Si las formas de comprensin son suficientemente aejas, y existe la suficiente univocidad en su uso, pueden adquirir el barniz de la objetividad, el sentido de ser literales como opuesto a metafricas. O, expresndolo en los trminos de Schutz (1962), las comprensiones se sedimentan culturalmente; son los elementos constituyentes del orden que se da por sentado. A pesar de ello, todo acento puesto en la verdad a travs de la tradicin es incompleto si no se toman en consideracin las formas de interaccin en las que el lenguaje est incrustado. No es simplemente la repeticin ni la univocidad las que sirven para reificar el discurso, sino la gama completa de relaciones de las que forma parte ese discurso en cuestin. Por consiguiente, es posible mantener una profunda preocupacin por la justicia y la moralidad trminos con un elevado grado de flexibilidad referencial porque estn incrustados en las pautas ms generales de relacin. Llevamos a cabo procedimientos sociales elaborados por ejemplo, culpa y castigo al nivel informal y procedimientos judiciales al institucional donde trminos como justicia y moralidad desempean un papel clave. Eliminar los trminos equivaldra a amenazar a toda la organizacin de los procedimientos. Permanecer en el seno de la acostumbrada gama de procedimientos es conocer que se pueden alcanzar la justicia y la moralidad. En el mismo sentido, los enclaves cientficos alcanzan conclusiones que son portadoras del sentido de la objetividad transparente. Al seleccionar determinadas configuraciones que sern consideradas como objetos procesos o acontecimientos y al generar consenso acerca de las ocasiones en las que se ha de aplicar el lenguaje descriptivo, se forma un mundo conversacional respecto al cual el sentido de la validez objetiva es un subproducto (Shotter, 1993b). As, pues, como cientficos podemos llegar a convenir que en determinadas ocasiones llamaremos a diversas configuraciones conducta agresiva, prejuicio, desempleo, y dems, no porque simplemente haya agresin, prejuicio y desempleo en el mundo sino porque estos trminos nos permiten indexar las diversas configuraciones de modos que nos son socialmente tiles. Es as cmo las comunidades de cientficos pueden alcanzar el consenso, por ejemplo, sobre la naturaleza de la agresin, y sentirse justificadas al calificar esas conclusiones de objetivas. Sin embargo, separadas de los procesos sociales responsables del establecimiento y la gestin de la referencia, las conclusiones decaen en meros formalismos. Esta proposicin se relaciona todava con otro argumento de cierta relevancia. Se suele decir que las teoras cientficas adquieren su valor primeramente en el contexto de la prediccin. Incluso los instrumentalistas filosficos, que disienten de los empiristas con respecto a la capacidad de la ciencia para revelar las verdades de la naturaleza, hacen mayor hincapi en la utilidad predictiva. Una teora se convierte en superior a otra en virtud de su capacidad para hacer una previsin. E incluso en aquellas ramas de las ciencias sociales en las que no se llega a la prediccin en sentido fuerte, las teoras que gozan del crdito de tener un valor aplicado, es decir, de transmitir conocimiento, se pueden aplicar a diversos marcos prcticos. La sentencia de Kurt Lewin nada hay que sea tan prctico como una buena teora es un axioma general. Con todo, como los argumentos hasta ahora expuestos ponen en claro, las propias teoras no establecen predicciones, ni prescriben las condiciones de su aplicacin. Las proposiciones tericas mismas permanecen vacas, desprovistas de significacin en lo que damos en llamar el mundo concreto. En s mismas, no consiguen transmitir las reglas culturalmente compartidas de instanciacin necesarias para la prediccin o la aplicacin. Las teoras pueden ser un accesorio inestimable para la comunidad cientfica al desarrollar tecnologas de prediccin o al gestionar los acuerdos relativos a qu constituye una aplicacin. En la medida que las predicciones o las aplicaciones son fundamentales en el lenguaje y son compartidas en el seno de una comunidad, 46

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las teoras puede que se conviertan en algo esencial. Sin embargo, hacer predicciones sobre la agresin, el altruismo, el prejuicio, los trastornos alimenticios, el desempleo y similares consiste simplemente en hacer un ejercicio de lenguaje, a menos que uno participe en las formas de relacin en las que estos trminos han venido garantizando la referencia. Por consiguiente, transmitir teoras abstractas, descontextualizadas en revistas, libros, conferencias y dems es una consecuencia practica limitada en trminos de prediccin o aplicacin. 10 El grado en el que un dar cuenta del mundo o del yo se sostiene a travs del tiempo no depende de la validez objetiva de la exposicin sino de las vicisitudes del proceso social. Esto equivale a decir que las exposiciones del mundo y del yo pueden sostenerse con independencia de las perturbaciones del mundo que estn destinadas a describir o explicar. De manera similar, puede que sean abandonadas sin tener en cuenta aquello que consideramos que son los rasgos perdurables del mundo. Efectivamente, los lenguajes de la descripcin y de la explicacin pueden cambiar sin hacer referencia lo que denominamos fenmenos, que a su vez son libres de cambiar sin que ello comporte consecuencias necesarias para las exposiciones de orden terico. Este enfoque est en deuda con la tesis de Quine-Duhem segn la cual se puede sostener una teora gracias a la elaboracin progresiva de las clusulas auxiliares y tcitas a travs de un ocano de observaciones que de otro modo funcionaran como refutaciones. Adems refleja buena parte de la historia de la tradicin cientfica sobre los procesos sociales enjuego en perodos de cambio de paradigma. Tambin se beneficia del hincapi hecho por la sociologa del conocimiento en la gestin del significado en los laboratorios cientficos. En el presente resumen viene caracterizada primeramente para recalcar las consecuencias que el construccionismo social tiene para el proceder cientfico. Ya que, como esta postura pone en claro, los procedimientos metodolgicos, con independencia del rigor, no actan en tanto que correctivos basados en principios para los lenguajes de la descripcin y la explicacin cientficas. O, siguiendo el tema desarrollado en el captulo anterior, la metodologa no es un dispositivo demoledor que permita decidir entre exposiciones cientficas concurrentes. Hablando en trminos polticos, esto equivale a abrir la puerta a voces alternativas en el seno de la cultura, voces desdeadas durante mucho tiempo por su falta de una ontologa, epistemologa y metodologa subsidiarias aceptables. Este tipo de voces ya no son acalladas a causa de la ausencia de los datos necesarios. 11 Al mismo tiempo, estos argumentos no conducen a las conclusiones peligrosas de que la metodologa tradicional es irrelevante para la descripcin cientfica, de que puede ser abandonada sin que ello afecte al cuerpo de los escritos cientficos y no ha de interesarse por la credibilidad de los cientficos o por el valor societal del esfuerzo cientfico. Lo que aqu se afirma es que la metodologa no proporciona una garanta trascendente o libre de las ataduras contextales para afirmar que determinadas descripciones y explicaciones son superiores (ms objetivas o ms ciertas) a otras Sin embargo, en el seno de las comunidades cientficas los mtodos empricos pueden utilizarse (y lo son caractersticamente) de tal manera que no ocultan las pretensiones de
Por esta razn la investigacin del tipo prueba-hiptesis en las ciencias de la conducta est tan falta de utilidad practica. La investigacin misma se orienta alrededor de una gama de datos particulares objetivos, confluencias nicas de clasificaciones de cuestionario, presiones de base, estmulos fotogrficos y similares. Con todo, las conclusiones que se alcanzan desde microprocesos temporal y culturalmente contingentes son del ms amplio alcance. La literarura cientfica habla de agresin, psicopatolpga, capacidad razonadora, percepcin, y memoria como algo general y universal. Sin embargo, las conclusiones de esta variedad abstracta estn vinculadas a particulares que carecen de importancia para la cultura. El modo en que estos conceptos se han de canjear en la vida cultural no es determinante. Para un examen ms extenso, vase Sandelands (1990). 11 Vase Benson (1993) en cuanto a una compilacin de los intentos recientes hechos por parte de antroplogos para solucionar la separacin existente entre sujeto y objeto y explicar las formas de escritura etnogrfica.
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verdad, la Habilidad de las conclusiones, la veracidad del investigador, y las consecuencias que el esfuerzo cientfico tiene para la sociedad. Tal como se esbozara anteriormente, las comunidades de cientficos pueden forjar ontologas locales de duracin sustancial. A travs de la gestin continuada, de la practica ritual y de la socializacin de los nefitos en estas practicas, las comunidades pueden desarrollar un consenso sobre la naturaleza de las cosas. En el seno de estas comunidades las proposiciones pueden ser verificadas o falsadas. Y dado que los objetos los instrumentos y las representaciones estadsticas estn incorporados en estas practicas (formando el datum, los medios de reconocimiento, los indicadores de Habilidad), entran en el proceso de verificacin y falsacin De este modo, los cientficos pueden establecer la presencia o la ausencia de feromonas, de memoria a corto plazo, de rasgos de personalidad y otras realidades discursivas. Las prcticas metodolgicas pueden desarrollarse para sostener la existencia de los fenmenos, su coocurrencia con otros fenmenos establecidos y la probabilidad de su existencia en el seno de poblaciones ms amplias. Adems, los miembros de la comunidad pueden construir la confianza mutua al informar acerca de esos acontecimientos y penalizar o expulsar con toda legitimidad a aquellos que juegan incorrectamente el juego o lo hacen con astucia. Los textos de la ciencia, en gran medida expresaran los resultados de esas actividades, y si uno participa en los rituales las predicciones pueden en realidad tener sus consecuencias. La significacin del lenguaje en los asuntos humanos se deriva del modo como funciona dentro de pautas de relacin. En su crtica del enfoque del lenguaje como adecuacin o correspondencia las tres lineas de argumentacin abordadas anteriormente tambin sepultan cualquier enfoque simplista de la base semntica de la significacin del lenguaje Esto es, encontramos que las proporciones no derivan su sentido de su relacin determinante con un mundo de referentes. Al mismo tiempo, encontramos que el enfoque semntico puede reconstituirse en el seno de un marco social. Siguiendo el trato dado a la referencia como ritual social con practicas referenciales situadas social e histricamente, salen a la luz las posibilidades semnticas de la significacin de la palabra. Con todo hay que subrayar que la semntica pasa de este modo a ser un derivado de ja pragmtica social. La forma de la relacin permite que la semntica funcione. 12 Cuando se expresa en estos trminos, el construccionismo social es un compaero compatible para la concepcin wittgensteiniana del significado como un derivado del uso social. Para Wittgenstein (1953) las palabras adquieren su significado dentro de lo que metafricamente denomina juegos del lenguaje, es decir, a travs de los sentidos con que se usan en las pautas de intercambio existente. Los trminos defensa, delantero, gol fuera de juego son esenciales a la hora de describir el ftbol. En trminos de sentido comn, el juego del ftbol existe con anterioridad al acto de descripcin, y una descripcin dada puede ser ms o menos exacta (pensemos por un momento en el abuso del que es responsable el arbitro que seala falta all donde debiera haber visto la ley de la ventaja). Desde el enfoque de Wittgenstein, sin embargo, los trminos del ftbol no son descriptores disociados sino rasgos constitutivos del juego. Un portero es slo un portero en virtud del hecho de que uno accede a las reglas del propio juego. En efecto, los trminos adquieren su significado gracias a su funcin en el seno de un conjunto de reglas circunscritas. El hecho de describir el juego es un derivado del posicionamiento precedente de los trminos relevantes dentro del propio juego. Ahora bien,
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Un argumento similar se aplica al caso de la sintaxis. En este sentido, la bsqueda de un cuerpo fundacional de reglas sintcticas, principios o lgicas dentro de la mente individual es equvoca. Las convenciones sintcticas propiamente se pueden hacer remontar al proceso de relacin

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qu significan las palabras de este lenguaje?, se pregunta Wittgenstein (1953). Qu se supone que muestra lo que significan si no es el tipo de uso que tienen? (6e). Apropiado es tambin el concepto wittgensteiniano de forma de vida, es decir, una pauta ms amplia de actividad cultural en la que se incrustan juegos especficos de lenguaje. El juego del ftbol, por ejemplo, en general funciona como una actividad de recreo y se distingue del mbito del trabajo; se trata de un pasatiempo cultural- constituido por una diversidad de rituales tradicionales (como son hacer quinielas, llevar a nuestro hijo a su primer partido). El significado dentro del juego depende del uso del juego en el seno de pautas culturales ms amplias. Este enfoque del significado como algo que deriva de intercambios microsociales incrustados en el seno de amplias pautas de vida cultural presta al construccionismo social unas dimensiones crticas y pragmticas pronunciadas. Es decir, presta atencin al modo en que los lenguajes, incluyendo ah las teoras cientficas, se utilizan en la cultura. Cmo funcionan los diversos modos de expresar las cosas dentro de relaciones en curso? Es poco probable que el construccionismo pregunte por la verdad, la validez, o la objetividad de una exposicin dada, qu predicciones se siguen de una teora, en qu medida un enunciado refleja las verdaderas intenciones o emociones del hablante o cmo una prelusin se hace posible a travs del procesamiento cognitivo. Ms bien, para el construccionista, las muestras de lenguaje son integrantes de pautas de relacin. No son mapas o espejos de otros dominios mundos referenciales o impulsos interiores sino excrecencias de modos de vida especficos, rituales de intercambio, relaciones de control y de dominacin, y dems. Las principales preguntas que se han de plantear a las declaraciones generalizadas de verdad son, pues: De qu modo funcionan, en qu rituales son escenciales, qu actividades se facilitan y cules se impiden, quen es desposedo y quin gana con tales declaraciones? Estimar las formas existentes de discurso consiste en evaluar las pautas de vida cultural; tal evaluacin se hace eco de otros enclaves culturales. En una comunidad de inteligibilidad dada, en la que palabras y acciones se relacionan de manera fiable, es posible estimar lo que damos en llamar la validez emprica de una asercin. Aunque esta forma de evaluacin es til tanto en el mbito de la ciencia como en el de la vida cotidiana, es esencialmente de carcter irreflexivo y no ofrece ningn tipo de medio a travs del cual evaluar la propia evaluacin, sus propias construcciones del mundo y la relacin que stas tienen con formas de vida cultural ms amplias y ms difundidas. Por ejemplo, en la medida en que existen como comunidades de comprensin, los cientficos de laboratorio pueden evaluar felizmente la credibilidad y la aceptabilidad de las afirmaciones en las relaciones que las constituyen. En el mismo sentido podramos expresarnos en relacin con las de psicoanalistas y las espirituales. Sin embargo, los criterios de validez o de deseabilidad que operan en el seno de estas comunidades no dan oportunidad a la autoevaluacin y, lo que es an ms importante, ni a la evaluacin del impacto que estos compromisos tienen en las vidas de aquellos que viven en comunidades relacionadas o solapadas. El cientfico como tal no puede preguntar por el valor espiritual de la ciencia; el psicoanalista por s mismo carece de los medios para debatir las ventajas e inconvenientes de creer en los procesos inconscientes; y los trminos y las comprensiones del estratega militar no proporcionan medio alguno para evaluar la moralidad de la guerra. De este modo se estimula la evaluacin crtica de las diversas inteligibilidades desde posiciones exteriores, explorando as el impacto de estas inteligibilidades en las formas ms amplias de vida cultural. Qu gana o pierde la cultura si constituimos el mundo en trminos del economista, del estratega militar, del ecologista, del psiclogo, de la feminista...? De qu modo 49

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la vida cultural mejora o se empobrece a medida que los vocabularios y las prcticas de estas comunidades se expanden o proliferan? Con ello no estoy privilegiando la evaluacin por encima de las inteligibilidades y las practicas en cuestin; el lamento moral o poltico, por ejemplo, no constituye la palabra final sobre esos asuntos. Sin embargo, dado que este tipo de evaluaciones son esencialmente excrecencias de otras comunidades de significado otros modos de vida, la puerta queda abierta para un entretejimiento ms completo de comunidades dispares de significado. Si las evualuaciones pueden comunicarse de modo que aquellos que estn bajo examen puedan asimilarlas, las fronteras relacinales se vuelven tenues. As como los significantes de otro modo lejanos se interpenetran, as las comunidades que de otro modo seran ajenas empiezan a formar un conjunto coherente. Por consiguiente, el dilogo evaluativo puede constituir un paso importante hacia una sociedad humana. Las ciencias humanas en la perspectiva construccionista Los diversos supuestos recogidos aqu empiezan a formar una alternativa para el enfoque individual del conocimiento que en el captulo anterior encontramos tan profundamente problemtico. La pregunta que debemos abordar atae al potencial positivo de estos enfoques. Qu sugieren estos supuestos para unas ciencias humanas reconstruidas? Qu se ve ahora favorecido? Qu debe rechazarse? Para el cientfico que busca certezas o para el empirista tradicional, los argumentos construccionistas pueden parecer pesimistas, incluso nihilistas. Sin embargo, lo son slo si uno se aferra a concepciones anticuadas de la empresa cientfica o a concepciones ofuscadoras de la verdad, del conocimiento, del saber, de la objetividad y del progreso. Lo que encontramos es que, en un grado significativo, las concepciones empTristas tradicionales del oficio han reducido su alcance, truncado sus mtodos, amordazado sus expresiones posibles y circunscrito su potencial de utilidad social. En cambio, propongo que cuando se les exige lo apropiado, los argumentos construccionistas contienen un enorme potencial para las ciencias humanas. Surgen nuevos horizontes a cada envite, y muchos estn siendo explorados en la actualidad. En lo que resta de este captulo quiero no slo esbozar algunas de las aperturas ms destacadas generadas por el punto de vista construccionista, sino tambin resucitar una serie de afanes tradicionales, esta vez en trminos construccionistas. A fin de apreciar la gama de potenciales, es til recordar el intento hecho en el captulo anterior para dar cuenta de las transformaciones que se dan en las perspectivas de las ciencias humanas. Hablar aqu de las tendencias a mantener, a poner en tela de juicio, y a transformar las tradiciones; al seguir con este acento, podemos tambin pasar revista a las diversas formas de prcticas cientficas en trminos de (1) su contribucin a las instituciones o modos de vida existentes; (2) de su capacidad de desafo crtico; y (3) su potencial para transformar la cultura. Este anlisis es slo sugerente, en la medida en que cualquier prctica cientfica puede funcionar de diferentes modos para distintos grupos culturales, y las prcticas a menudo tienen efectos mltiples, contrarios y no intencionados. Sin embargo, al disponer las prcticas de este modo, espero hacer el necesario hincapi en los distintos efectos y funciones. La prctica cientfica en una sociedad estable Consideremos de entrada el potencial de las ciencias humanas en condiciones de estabilidad relativa o de tradicin duradera. Aqu podemos incluir formas de lenguaje, ellas mismas inseparables o constitutivas de las pautas relacinales en las que estn insertadas. Este lenguaje 50

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probablemente contenga una ontologa implcita, un inventario de qu hay y un cdigo moral implcito (criterios de qu debiera ser). Por consiguiente, ya hablemos de bilogos que estudian las molculas del ADN o de las deliberaciones del Tribunal Supremo, sobre la Primera Enmienda de la Constitucin norteamericana, tiene que haber suposiciones compartidas acerca de lo que existe, as como un acuerdo en cuanto a la accin idnea. En ausencia de tales convenciones no habra comunidad de bilogos ni Tribunal Supremo. Adems, aquello que se puede decir de grupos de carcter local de contacto directo, tambin es sostenible en cierto sentido a nivel nacional o continental; por consiguiente, podemos hablar de cultura japonesa como opuesta a la cultura noruega. Dicho con estas palabras, las ciencias humanas hacen una contribucin esencial para hacerse con el abanico de tradiciones existentes. Son dos las funciones principales e interdependientes a las que hay que servir. En primer lugar, la investigacin en ciencias humanas puede funcionar a fin de sostener y/o intensificar la forma de vida existente; y, en segundo lugar, puede permitir que las personas vivan ms adecuadamente en el seno de estas tradiciones. La primera de estas dos funciones es satisfecha con mayor plenitud por parte de las inteligibilidades tericas: el modo que tiene el cientfico de describir y explicar el mundo. Como elaboradores y proveedores articulados, respetados y visibles del lenguajey muy en especial los lenguajes que abordan la condicin humana, los cientficos activos en las ciencias humanas pueden tener un influjo muy importante en las inteligibilidades dominantes de la sociedad y, as, en sus practicas preponderantes. Este tipo de inteligibilidades califican la accin humana, proporcionan causas para el xito y el fracaso de la gente, y facilitan elementos racionales para la conducta. Explicar la accin humana en trminos de procesos psicolgicos individuales, por ejemplo, ha de tener consecuencias mucho ms diferentes para las prcticas y las polticas que explicar esas mismas acciones en trminos de estructuras sociales. Las teoras del primer tipo nos conducen a culpar, castigar y tratar a los pervertidos en sociedad, mientras que aquellas otras del segundo tipo favorecen la reorganizacin de los sistemas responsables de tales resultados. Las teoras del aprendizaje humano sugieren implcitamente que la conducta aberrante est sujeta a un reciclaje programtico, mientras que las teoras innatistas ms a menudo hacen hincapi en la contencin de lo que de otro modo sera inevitable. Las teoras mecanicistas tienden a negar la responsabilidad individual, mientras que las teoras dramatrgicas garantizan las facultades individuales del actuar y del autocontrol. En cada caso, la inteligibilidad terica opera a fin de sostener o reforzar una perspectiva societaria significativa, as como sus modos de vida asociados. Las ciencias humanas pueden tambin facilitar la accin adaptativa en el seno de los confines de lo que es convencional. Dadas determinadas pautas fiables de accin, as como las posibilidades de un acuerdo comunitario en la adjetivacin, las ciencias humanas pueden proporcionar los tipos de predicciones que permitan constituir polticas, disponer programas y la informacin til diseminada para la cultura. En el interior de las realidades comunes de la cultura, las ciencias humanas pueden generar, por ejemplo, predicciones razonablemente fiables acerca del xito acadmico, del colapso esquizofrnico, cotas de enfermedad mental, pautas de voto, tasas de criminalidad, de divorcio, de fracaso escolar, condiciones para el aborto, del xito de productos, sobre el PNB y dems. Permiten a los terapeutas relacionarse con sus pacientes de tal modo que se logren las curas y que los consultores de organizacin solucionen problemas en el interior de los marcos organizativos. En este dominio de pronstico, las tecnologas empiristas tradicionales pueden desempear su papel ms significativo. Los procedimientos de muestreo, los dispositivos de recogida y contabilizacin de datos, los cuestionarios de sondeo, los mtodos experimentales, los anlisis estadsticos y similares el legado de las ciencias conductistas 51

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estn dotados efectivamente para intensificar las capacidades predictivas. Mientras la tradicin perdure, se siga otorgndoles valor y los cdigos de referencia sean ampliamente compartidos, la previsin actuarial seguir gozando de ventajas. Con ello, sin embargo, no queremos defender una inversin sostenida en las teoras generales de testacin de la conducta humana. Tal como hemos visto, esta investigacin no puede justificarse sobre las bases tradicionales que nos permiten distinguir las teoras exactas y predictivas de las empricamente engaosas. La investigacin no opera ni para validar ni para invalidar las hiptesis generales, ya que todas las teoras pueden ser reducidas a verdaderas o falsas dependiendo de la gestin que uno haga del significado en un contexto dado. Tampoco la vasta parte de investigacin que pone a prueba hiptesis es relevante para el desafo que supone la prediccin social. Esto es as porque esta investigacin est dirigida caractersticamente por el deseo de demostrar la validez de la teora en cuestin. La conducta especfica que pasa a ser evaluada tiene un inters perifrico, al ser escogida meramente porque es conveniente o est sujeta a medicin y control en condiciones de laboratorio. La sociedad tiene poca necesidad de mejores predicciones del tipo condicionado, ya sean del tipo botn presionado, marcas a lpiz en un cuestionario, xito en juegos artificiales o excelencia con aparatos de laboratorio. Efectivamente, el grandsimo nmero de horas consumidas por tales empresas, los sacrificios hechos por vastas hordas de sujetos y de poblaciones de animales, las sumas de dinero estatal, las esmeradas practicas de edicin y el hacer o deshacer carreras tienen una justificacin poco convincente. No se trata de abandonar todas las formas de testacin de hiptesis. Una cantidad limitada de investigacin controlada puede ser til para vivificar o prestar peso especfico retrico a posiciones tericas de carcter general. Con todo, estos argumentos defienden la inteligibilidad terica como tal vez la contribucin ms significativa que las ciencias humanas pueden hacer a la vida cultural. Convencin desestabilizadora Para la mayora de la sociedad, las contribuciones al bien pblico, definido convencionalmente, tienen escasas consecuencias. Los valores culturales parecen demasiado precarios en conjunto, las pautas apreciadas demasiado fugaces para erosionar, mientras que los elementos indeseables siempre aparecen predominantes. Al mismo tiempo, las realidades culturales son raramente unvocas. Nadamos en un mar de inteligibilidades donde las corrientes discursivas de perodos dislocados de la historia griego, romano, cristiano, judaico y otros siempre surgen una tras otra, y la mezcla de pasados dispares genera siempre nuevas y atrayentes (o espantosas) posibilidades. Por consiguiente, con independencia de las realidades culturales dominantes, y de sus prcticas relacionadas, siempre hay grupos cuyas realidades son desdeadas, pasando inadvertidas, siendo las visiones de cambio positivo amortiguadas por lo estable y lo mojigato. Para el construccionista, los lenguajes de las ciencias sirven de dispositivos pragmticos, al favorecer determinadas formas de actividad mientras se disuaden otras. El cientfico es, inevitablemente, un abogado moral y poltico, lo quiera l o no. Afirmar la neutralidad respecto a los valores es simplemente cerrar los ojos a los modos de vida cultural que el propio trabajo apoya o destruye. As, pues, en lugar de separar los propios compromisos profesionales de las propias pasiones, intentando separar difcilmente hecho y valor, el construccionismo invita a una vida profesional plenamente expresiva, en relacin a las teoras, los mtodos y las prcticas que pueden realizar la visin que uno tiene de una sociedad mejor. En este sentido, el construccionismo ofrece una base fundamental para desafiar las realidades dominantes y las 52

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formas de vida a ellas asociadas. Examinemos tres de las formas centrales del desafo: la crtica de la cultura, la crtica interna y la erudicin del desarraigo. Tal vez uno de los medios ms directos y ampliamente asequibles de inquietar al statu quo existente desde el punto de vista discursivo sea la crtica de la cultura. Durante la mayor parte de este siglo, las ciencias orientadas empricamente han eludido con asiduidad la toma de partido tico o poltico. Tal como vemos, el valor de la neutralidad es un afn quimrico; el profesional siempre e inevitablemente afecta a la vida social tanto para bien como para mal, mediante cierto criterio valorativo. As, pues, en lugar de operar como secuaces pasivos del espejo de la naturaleza, los cientficos activos en las ciencias humanas pueden de manera legtima y responsable extender sus valores. En lugar de escarbar en temas de deber ser desde la cannica profesional, debemos emplear activamente nuestras habilidades para hacer que aquellas cuestiones polticas y morales ligadas a nuestro dominio profesional sean inteligibles. La crtica social, aunque apenas nueva en relacin a las ciencias humanas, es una forma importante de este tipo de expresin. Los especialistas tanto de las tradiciones crtica como psieoanaltica proporcionaron demostraciones tempranas y potentes de la posibilidad de un anlisis de la sociedad sofisticado y de gran alcance. Y, mientras este potencial quedaba durante mucho tiempo relegado al olvido (o sencillamente era menospreciado) durante la poca conductista (o de empirismo fuerte), ha empezado a reaparecer bajo formas mltiples y altamente variadas desde la dcada de los aos 1960. El reciente surgimiento de la disciplina de los estudios culturales atestigua el vigor de este movimiento, del que hablaremos ms extensamente en el captulo 5. La crtica social debe complementarse con otros medios importantes. Esencialmente, se orienta hacia el exterior, abordando caractersticas de la cultura en general, con lo cual no llega a afectar a las ciencias humanas como tales. Sin embargo, y dado que las ciencias humanas ostentan lenguajes y practicas que afectan a la cultura, tambin requieren una valoracin crtica. Adems de la crtica social, la perspectiva construccionista favorece una intensa utilizacin de la crtica interna. En efecto, se invita a los cientficos a controlar, analizar y clasificar las dudas correspondientes en el uso de sus propias construcciones de la realidad y de las prcticas a ellas asociadas. Tampoco en este caso la crtica interna representa nada nuevo para las ciencias. Como se dijo en el captulo anterior, por ejemplo, la valoracin crtica del paradigma conductista fue esencial para la evolucin cognitiva. Desde el punto de vista de la actualidad, de cualquier modo, un debate interno de este tipo tiene un significado mnimo en trminos de su valor respecto a la cultura en general. Y esto es as porque no logra permanecer al margen de la ciencia en s misma. Los valores inherentes a las ciencias, y sus correspondientes implicaciones para la vida cultural, nunca se han puesto en cuestin. Lo que aqu se defiende es una forma de crtica que represente intereses o valores distintos a los que benefician a los generadores de realidades cientficas. He presentado ejemplos de este trabajo al hablar de la crtica ideolgica, y abordar ms casos en el captulo 5. Tenemos que considerar una tercera forma de erudicin desestabilizadora. Tanto la crtica de la cultura como la crtica interna se basan caractersticamente en el valor particular de los compromisos: igualdad, justicia, reduccin del conflicto, y dems. Sin embargo, el construccionismo tambin invita a una tercera forma de investigacin, menos apoyada por una posicin de valor particular y ms centrada en el desbaratamiento general de lo convencional. En la medida en que cualquier realidad se objetiv

La crisis de la representacin

convencional. Cuando los constructivistas planteaban colocar la apora inquietante en el corazn de un trabajo determinado, el resultado fue una desconfianza reverberante respecto a cualquier texto transparente, cualquier principio bien elaborado o cualquier plan bien formado. Como demuestra el esfuerzo desconstruccionista, cuando se las examina de cerca, las bases fundamentales claras, elegantes y convincentes se desbaratan, su lgica se hunde, su significado pasa a ser indeterminado. Con todo, aunque los anlisis desconstruccionistas son asequibles a las ciencias humanas como dispositivos de desarraigo, los esfuerzo emergentes son retricamente ms poderosos para demostrar el carcter construido de los discursos dominantes. Aqu los esfuerzos tanto de la crtica de la retrica como social son ejemplares. Tal como se describi, el analista retrico se centra en los dispositivos mediante los cuales un discurso dado adquiere su poder persuasivo, su sentido de la racionalidad, su objetividad o verdad. Al colocar las metforas, las narraciones, las supresiones de significado, las apelaciones a la autoridad y dems, la racionalidad y la objetividad pierden su poder persuasivo. De manera similar, a medida que los analistas sociales exploran los procesos racionales las gestiones, las tcticas de poder, la dinmica poltica... proclamando diversas verdades, esas verdades pierden su generalidad. Aquello que pareca la nica va de expresar las cosas ms all del tiempo y de la cultura se convierte en algo local y particular. Existen otras lneas de prctica del desarraigo. Particularmente importantes son las recontextualizaciones culturales e histricas. A menudo, parece, aquello que empieza siendo valores de carcter local, suposiciones y garantas se va haciendo expansivo. Los valores de una comunidad particular o la verdad de una ciencia particular se desplazan en la direccin de lo universal: lo bueno y lo cierto para todos en todo momento. La investigacin de la asignacin cultural e histrica de valores y verdades particulares son bastiones efectivos contra los estragos que causan las palabras embravecidas. Cuando los antroplogos exploran las realidades locales de otros grupos culturales, demostrando la validez de estas realidades ajenas en el seno de sus circunstancias particulares, tambin destacan las limitaciones de nuestras propias racionalidades. Cuando Winch (1946), por ejemplo, defiende la causa de la magia szondi, simultneamente difumina la distincin entre la ciencia occidental y el chamanismo. El trabajo histrico puede alcanzar los mismos resultados. Cuando Morawski (1988) y sus colegas describen el cambio de las interpretaciones del experimento en psicologa, y Danziger (1990) muestra que el concepto de sujeto experimental depende de la circunstancia histrica, estn desafiando el enfoque contemporneo de una metodologa y un sujeto fijos y universales. Transformacin cultural: las nuevas realidades y los nuevos recursos Las ciencias humanas poseen un potencial importante tanto para sostener las instituciones culturales por un lado, como para ponerlas en duda reflexiva. Sin embargo, hemos de considerar finalmente una tercera gama de desafos, a saber aquellos que se desplazan ms all de la investigacin crtica y desestabilizadora hacia la transformacin cultural. Si nuestras concepciones de lo real y del bien son construcciones culturales, entonces la mayor parte de nuestras practicas culturales pueden igualmente pasar a ser consideradas como algo contingente. Todo cuanto es natural, normal, racional, obvio y necesario est en principio abierto a la modificacin. Aunque las tradiciones de la crtica y del desarraigo son recursos valorables ya que generan la efervescencia, en s mismos son insuficientes. Esto es primeramente as a causa de su carcter simbitico; su inteligibilidad depende de aquello a lo que se oponen. Para la transformacin social se requieren nuevas visiones y vocabularios, nuevas visiones de la posibilidad y prcticas que en su misma realizacin empiezan a trazar un curso alternativo. Estas 54

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posibilidades transformativas pueden desarrollarse en el suelo de la ciencia social tradicional: modos reconocidos de la teora y de la investigacin. Sin embargo, puesto que se comprenden primeramente en trminos de las inteligibilidades tradicionales, estas innovaciones siguen apoyando estas tradiciones. La transformacin cultural parece mejor servida mediante nuevas formas de prctica cientfica. Examinemos, por consiguiente, el potencial inherente a las formas ms audaces de teora, de investigacin y de prctica profesional. Los conceptos de la conducta humana operan ms como tiles para llevar a cabo relaciones. En este sentido, la posibilidad de cambio social puede derivarse de nuevas formas de inteligibilidad. 13 El desarrollo de nuevos lenguajes de comprensin acrecienta la gama de acciones posibles. A medida que se elabor un lenguaje de los motivos inconscientes, se desarrollaron nuevas estrategias de defensa en los tribunales de justicia; a medida que un vocabulario de los motivos intrnsecos fue enriquecindose, tambin se enriquecieron nuestros regmenes educativos; y a medida que se desarrollaron las teoras de los sistemas de familia tambin ampliamos nuestros modos de tratar el dolor individual. En otro contexto (Gergen, 1994) propuse el trmino teora generativa para referirme a los enfoques de carcter terico que se introducen contra, o contradicen abiertamente, los supuestos comnmente aceptados de la cultura y abren nuevos modos de percibir la inteligibilidad. En el siglo pasado, las teoras de Freud y de Marx se contaban seguramente entre las ms generativas. En cada caso, el trabajo terico planteaba un desafo importante para las suposiciones dominantes y serva de impulso para nuevas formas de accin. Con ello no afirmamos, sin embargo, que ese tipo de trabajo siga conservando su potencial generativo en la actualidad; seran precisas interpretaciones innovadoras e iconoclastas de los textos cannicos para sostener hoy esa vitalidad. (Por ejemplo, la revisin lacaniana de Freud proporciona un medio para que la teora psicoanaltica participe en los dilogos posestructurales.) Aunque de un impacto menos sonoro, los trabajos de Jung, Mead, Skinner, Piaget y Goffman, por ejemplo, fueron generativos en muchos aspectos; incluso formulaciones ms ceidas al enfoque como la interpretacin que Geertz (1973) diera de una pelea de gallos en Bali o la teora de la disonancia cognitiva de Festinger (1957) han tenido importantes efectos generativos. Cada uno ha transformado la inteligibilidad en cierto grado y se ha sumado de manera importante a la gama de recursos culturales y cientficos. 14 Con todo, en algunos sentidos importantes, este tipo de escritura terica sigue siendo tambin conservadora. Las tradiciones culturales de larga duracin reciben el apoyo de estos eruditos, y en realidad les prestan poder retorico a sus realizaciones. Siendo ms explcito, la escritura de carcter terico es una accin social sui generis, y como tal favorece determinadas clases de relaciones por encima de otras. En cada uno de los casos antes citados por ejemplo, el escritor adopta la postura de la autoridad que sabe apoyando asi las jerarquas de privilegio; se hacen afirmaciones de autora individual, sosteniendo as el enfoque de los individuos como fuentes originarias de pensamiento; se utilizan formas de argumentacin culta o elitista rechazando como irrelevante o inferiores los idiomas persuasivos de los incultos; cada texto
Vase Kukla (1989) para una elaboracin de la significacin del trabajo terico adems de las demostraciones empricas anteriormente citadas en el mbito de la psicologa. 14 Vase tambien los argumemtos de Astley y Zammuto (1992) contra el enfoque tradicional de los cientficos de la organizacin como ingenieros sociales que ofrecen aplicaciones polticas a partir de una base fundacional de conocimiento. De acuerdo con mis propuestas, estos autores consideran que la mayora de los cientficos son generadores de recursos simbolicos (lenguaje) para su uso en marcos organizativos. Los nuevos lenguajes constituirian la realidad de modos diferentes, y con este tipo de nuevas reconstrucciones se harn inteligibles las nuevas formas de accin.
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objetiva el tema del que trata, privilegiando as un dominio de lo real sobre lo retrico. La invitacin a la transformacin se extiende, pues, a la forma de la expresin erudita. A medida que las ciencias humanas experimentan modos de expresin, en la medida en que desafan los estilos tradicionales de escritura, difuminan los gneros, aaden visin y sonido al texto, tambin transforman la concepcin del especialista de la academia, de la naturaleza de la educacin y, finalmente, del potencial de las relaciones humanas. En este contexto hay que poner el mayor valor en las formas nuevas e iconoclastas de escritura que lentamente van abrindose camino en las ciencias humanas. Las escritoras feministas se encuentran en la vanguardia de este movimiento. Por ejemplo, las feministas francesas Irigaray (1974) v Cixous (1986) demuestran que la mayora de las convenciones lingsticas de la escritura erudita son falocntricas (lineales, polares, desapasionadas) Sus escritos experimentan con formas alternativas de expresin, formas que creen que son ms compatibles con la conciencia primordial femenina. Los antroplogos culturales se han visto cada vez ms perturbados sobre las condiciones occidentales de escribir etnografa, discurriendo que las mismas convenciones constituyen una forma de imperialismo. As, pues, los experimentos puestos en marcha, por ejemplo, para inducir temas de estudio en la etnografa como colaboradores, escribir etnografa como una autobiografa utilizar la etnografa como crtica de la cultura propia, y convertir la etnografa en poesa (revelando as su base en el artificio y no en el hecho). En otros experimentos textuales Mulkay (1985) ha explorado las posibilidades de escribir como unas cuantas personas diferentes en el marco de una misma obra. Mary Gergen (1992) ha escrito un drama posmoderno, y en un volumen demoledor, Death at the Paradise Cafe, Pfohl (1992) ha desarrollado un collage de teora, ficcin, autobiografa y fotografa para llevar a acabo un anlisis social crtico. Cada vez ms, los eruditos canalizan sus talentos inventivos hacia el cine, ciertamente el mayor desafo de cara al futuro. Volvamos desde la expresin terica a la metodologa de la investigacin. En el modo transformativo, el objetivo principal de la investigacin consiste en vivificar la posibilidad de los nuevos modos de accin. La investigacin aporta una imaginera importante para nuevas posibilidades. Tal como sugeramos antes, incluso el experimento de laboratorio puede tener su papel ah. Por ejemplo, la investigacin todava sugerente de Milgram (1974) sobre la obediencia apenas pone a prueba una hiptesis de algn modo significativo. Sin embargo, en su capacidad de impactar en la conciencia del lector en cuanto a su propio potencial para hacer el mal siguiendo rdenes, esta viva investigacin provoca la discusin sobre la deseabilidad de las jerarquas y sobre los lmites de la obligacin. A pesar del poder transformativo de las prcticas de investigacin convencionales, comparten una tendencia culturalmente conservadora con las formas de escritura tradicional. Aunque los experimentos de laboratorio pueden ilustrar nuevos potenciales, el hecho de apoyarse en un modelo mecanicista del funcionar humano, el tratamiento alienante del sujeto, y su control de los resultados les arrojan a tradiciones que tal vez se encuentren ociosas. Procedimientos alternativos de investigacin alientan una transformacin ms radical; se trata de mtodos que favorecen otros valores y enfoques. A medida que los nuevos procedimientos de investigacin se vuelven inteligibles, se fomentan nuevos modelos de relacin. Tales intentos surgen ahora con una mayor frecuencia a lo largo de todo el dominio cubierto por las ciencias humanas. Eludiendo muchos de los problemas intelectuales e ideolgicos de las prcticas tradicionales de investigacin florecen exploraciones en investigacin de tipo cualitativo (Denzin y Lincoln, 1994), en la investigacin hermenutica o interpretativa (Packer y Addison, 1989), en la metodologa dialgica (M. Gergen, 1989), en la investigacin comparativa (Reason, 1988), en la historia biogrfica o vital (Bertaux, 1984; Poikinghorne, 1988), en el anlisis narrativo (Brown y 56

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Kreps, 1993), en la investigacin apreciativa (Cooperrider, 1990), en la investigacin como intervencin social (McNamee, 1988), y la lnea feminista como investigacin vivida (Fonow y Cook, 1991). En cada uno de estos casos, nuevas prcticas de investigacin modelan nuevas formas de vida cultural. Finalmente, tenemos que prestar atencin al dominio de la prctica profesional. En muchos aspectos, los terapeutas, los consejeros y los asesores de organizacin, los especialistas en educacin y similares tienen un impacto mucho mayor en la vida cultural que los acadmicos. Sus acciones pueden participar en prcticas relacinales de un modo ms profundo y directo que los escritos abstrusos de los profesionales. En efecto cuentan con un enorme potencial para la transformacin cultural. En el dominio de las prcticas modelo su impacto es tal vez el ms notorio. Cuando los terapeutas desarrollan nuevas formas de interactuar con sus clientes, la cultura puede que se vea informada por modos alternativos de ayudar a aquellos que lo necesitan; cuando los asesores crean el dilogo entre los estratos de una organizacin (como algo opuesto a ofrecer soluciones autoritarias), implcitamente crean la realidad de la interdependencia; y cuando los investigadores de la educacin siguen modos colaborativos de evaluacin, se ha dado el paso hacia nuevas formas de relacin entre el alumno y el profesor. El que practica esto no es, por consiguiente, un mero servidor de las instituciones existentes o de las lgicas y de los hallazgos desarrollados entre las paredes de una torre de marfil, sino un agente potencial de un cambio de largo alcance. 15 A mi entender, la prxima dcada puede ser aquella en la que el especialista se beneficie ms de habilidades contextualizadas del practicante, y no al revs. En resumen, para las ciencias humanas en un modo construccionista, las prcticas de investigacin tradicionales pueden hacer una contribucin valiosa. Sin embargo, tambin vemos que esta contribucin est muy limitada. Una orientacin construccionista sustancialmente ampla el programa de trabajo. Las ms importantes oberturas a la innovacin son: la desconstruccin, en la que todas las suposiciones y presupuestos acerca de la verdad, lo racional y el bien quedan bajo sospecha inclusive las de los desconfiados; la democratizacin, en la que la gama de voces que participan en los dilogos resultantes de la ciencia se amplifica; y la reconstruccin, en la que nuevas realidades y prcticas son modeladas para la transformacin cultural. Albergo la esperanza de que este tipo de inversiones propulsen la ciencia desde su status actual en los mrgenes de la vida cultural al centro de sus afanes y empresas.

Intentos especficos para poner en prctica los enfoques construccionistas empiezan a aparecer en los campos de la pedagoga (Bruffee, 1993; Lather, 1991), terapia sexual y matrimonial (Atwood y Dershowitz, 1992), procedimientos de mediacin y de revindicacin (Shailor, 1994; Salipante y Bouwen, 1990), anlisis de la televisin y la prensa (Carey, 1988), y procedimientos legales (Frug, 1992). En el capitulo 10 desarrollamos un estudio detallado de las contribuciones construccionistas.

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Capitulo 3 El construccionismo en tela de juicio Desafiar las suposiciones predominantes sobre la generacin y la funcin del conocimiento y explorar una visin alternativa es algo que amenaza los compromisos de larga duracin y ampliamente compartidos con la objetividad, la verdad, los fundamentos racionales y el individualismo. No sorprende que la crtica del pensamiento construccionista haya sido fcilmente asequible y algo letal en su intencin. Para muchos especialistas el enfoque de que el conocimiento es algo socialmente construido provoca una problemtica profunda. No es simplemente que los conceptos de objetividad apreciados, la investigacin no sesgada, la verdad, la autoridad y el progreso cientfico se vean comprometidos, ni que el construccionismo no ofrezca ningn fundamento claro y evidente para una ciencia alternativa. Estos problemas se complican, adems, con las amenazas de la duda existencial, la inmersin en la ambigedad continua, y la postura de tolerancia gelatinosa a las que parece invitar la alternativa construccionista. Al mismo tiempo, los queridos conceptos de intimidad, experiencia, conciencia, creatividad, autonoma, integridad y democracia tambin parecen amenazados. Aunque no hay modo en el que se sojuzguen tales amenazas y apacigen todas las dudas, aunque no hay ninguna forma de inteligibilidad que pueda acomodarse completamente a los mltiples recelos de todas las alternativas existentes, debemos abordar algunas de las crticas acuciantes del construccionismo, si es que el dilogo ha de proceder de modo productivo. Existe una particular necesidad para reducir las concepciones errneas tan extendidas y responder a los aspectos ampliamente molestos del pensamiento construccionista. Puesto que estas investigaciones surgen en diferentes mbitos y lo hacen por razones diferentes, no existe una nica lnea narrativa alrededor de la que se pueda desarrollar de modo efectivo la argumentacin. Ms bien, para tratar estas cuestiones crticas proceder a travs de una serie de exmenes relacionados, cada uno de ellos orientado a una forma especfica de crtica. En el caso de que el lector desee una previsin de las preguntas, las siguientes en su forma ms truculenta estructurarn el examen: 1. Es el construccionismo realmente algo nuevo? 2. Niega el construccionismo la realidad de la experiencia personal? 3. Abandona el construccionismo toda preocupacin por el mundo real? 4. Como forma de escepticismo, no es incoherente el construccionismo? 5. En su relativismo, no es el construccionismo moralmente vacuo? 6. Sobre qu bases pueden los construccionistas afirmar que la gente difiere en cuanto a las construcciones que hace del mundo? 7. Si, como sugiere el construccionismo, la teora es infalsable, entonces, cul es el valor de la comprensin terica? No existe ningn sentido en el que la ciencia progrese? Antes de ir ms all, me gustara examinar brevemente una reaccin comn de los construccionistas ante tales crticas; la mayora piensa que por qu hay que molestarse en tomar parte en debates como stos. Estas crticas defienden un conjunto de posiciones que el construccionismo ya ha encontrado que eran imperfectas. Acaso no es mejor proceder a sacar las consecuencias positivas del construccionismo en lugar de llevar a cabo en la retaguardia escaramuzas con las viejas tradiciones? Adems, todas las formas de crtica estn sujetas a los diversos mtodos desconstruccionistas que, como hemos visto, dan lugar al construccionismo. Por consiguiente, cabe menoscabar la crtica habida cuenta de sus consecuencias ideolgicas (por ejemplo, el hecho de defender el statu quo, un orden de tipo androcntrico y el predominio de 58

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Occidente sobre todo lo dems); al elucidar su base literaria y retrica, la indecibilidad de su significado, y los medios a travs de los que llega a persuadir; y finalmente al retrotraer su lgica a comunidades que estn ubicadas histrica y culturalmente. Aunque atractivas en ciertos aspectos, este tipo de refutaciones son tambin peligrosas. Existe una marcada tendencia entre aquellos que comparten paradigmas y prcticas a separarse de los alienados. A lo largo del tiempo, los grupos antagnicos dejan de comunicarse entre s, considerando respectivamente que el otro est equivocado sin remedio. Mientras tanto, los discursos interiores se acortan, alimentndose de s mismos y enrarecindose cada vez ms. El impacto del crculo sagrado en la vida profana externa a menudo es mnimo. Existe una buena razn, por consiguiente, para escuchar atentamente a los crticos, para ser sensibles a las prcticas de la comunidad de las que surge la crtica y mostrarse activos para proseguir el dilogo con aquellos que difieren en cuanto a sus preferencias discursivas. En este sentido, el discurso construccionista podra enriquecerse, sostendra las relaciones a travs de comunidades que de otro modo estaran alienadas y se intensificara el potencial del discurso construccionista para informar prcticas culturales ms amplias. Construccionismo: races y zarcillos Son muchos los que ponen en tela de juicio las races de la orientacin construccionista. Los que son histricamente curiosos quieren identificar sus orgenes ms claros, mientras que los antagonistas se preguntan si el construccionismo no es simplemente un refrito de una teora anterior y reputadamente ms juiciosa. En estas formas indoctas, ambas preguntas se combinan en el hecho mismo del poner en tela de juicio. La primera a menudo supone un punto originario para un conjunto de pensamiento: un inspirado genio individual o una fecha antes de la cual las mentes andaban a ciegas. En el hecho de hacer hincapi en la construccin comunitaria del significado, y la apropiacin continuada y asistemtica de significados pasados para olvidar las comprensiones presentes, el construccionismo subvierte los intentos hechos para asignar unos orgenes precisos. Por ejemplo, si queremos entender los orgenes de la frase la nave del Estado, debemos documentar el primer uso de cada palabra que interviene en la composicin de la frase, el primer intento hecho para forzar los prstamos dispersos del pasado para formar una nica amalgama, el primer uso de la metfora de la nave a la hora de hablar del gobierno, la primera apropiacin de la frase con fines de persuasin poltica, o qu? De manera similar, preguntar si el construccionismo es un parafraseo de ideas anteriores supone que las palabras son expresiones de un significado subyacente fijo, que el mismo pensamiento puede expresarse de muchos modos diferentes. Para los construccionistas, sin embargo, el acento que se pone en la base contextual del significado y su continuada negociacin a lo largo del tiempo, desplaza esta suposicin tradicional. El intento de fijar el significado de un texto est equivocado. Con todo, para clarificar el construccionismo a travs de la comparacin y el contraste, nos es preciso asignar a travs de convenciones actuales dilogos relacionados o interdependientes. De dnde proceden la construccin de las conversaciones? En cierta medida ya nos aproximamos a esta tarea en el captulo anterior. Tal como vimos, los enfoques construccionistas pueden retrotraerse a las exploraciones recientes que se hacen en el campo de la crtica ideolgica, de los procesos literarios y retricos, y la base social del conocimiento cientfico. 1 Una elaboracin completa de las races construccionistas nos invitara, pues, a una exploracin de la historia de cada una de estas empresas las races de la crtica ideolgica en
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Vase Stam (1990) como compaero de viaje til para la presente exposicin.

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Hegel, por ejemplo, o la influencia de Condillac o de los idologues franceses en la concepcin lingstica del conocimiento. Queda claro que, en el desarrollo del construccionismo, estas empresas tampoco se reproducen ntegramente vestidas; las obras relevantes quedan desfiguradas y zurcidas en diversos sentidos. Por ejemplo, en el caso de la crtica ideolgica, el acento tradicionalmente puesto en la desmitificacin y la emancipacin respecto del conocimiento invlido queda eliminado de las tesis construccionistas, ya que cada una de ellas supone la posibilidad de una representacin verdadera y objetiva de la realidad para la que la crtica hara las veces de correccin. La definicin de la ideologa como un estado psicolgico tambin queda eliminada del construccionismo y es sustituida por la pragmtica social. De un modo similar, la teora literaria se suma sustancialmente al enfoque construccionista al desmantelar el enfoque mimtico del lenguaje y su eliminacin del lagos como fuente esencial de significacin. Al mismo tiempo, mientras que el papel de la pragmtica social es ms bien pequeo en la mayor parte de la teora literaria, en los anlisis construccionistas desempea un papel capital. Y, puesto que la sociologa del conocimiento y la historia de la ciencia tienen una importancia central en el desarrollo de la investigacin construccionista, las exploraciones en estos campos varan sustancialmente en cuando a su base suposicional, y slo en parte podran solaparse con mi enfoque del construccionismo. Por ejemplo, la obra clsica de Berger y Luckmann (1966) en sociologa del conocimiento. La construccin social de la realidad, es un icono construccionista. El acento puesto en la relatividad de las perspectivas, el vnculo de las perspectivas individuales con el proceso social, y la reificacin a travs del lenguaje sigue desempeando un papel de primera importancia en los dilogos construccionistas. Al mismo tiempo, los conceptos de subjetividad individual y estructura social ambos esenciales para Berger y Luckamnn se han desplazado a los mrgenes. Proponer, por ejemplo, que la sociedad existe tanto como realidad objetiva como subjetiva (pg. 119) no es slo crear un dualismo ofuscador sino esencializar lo material y lo mental. De modo similar. La estructura de las revoluciones cientficas, de Thomas Kuhn (1962), tiene una importancia singular al sustituir una filosofa de la ciencia de tipo fundamentalista por una exposicin predominantemente social de los avances tericos. Al mismo tiempo, la concepcin de los cambios en la cosmovisin o perspectiva como algo fundamentalmente psicolgico equivalentes a un cambio en una Gestait visual (pgs. 110-120) es incompatible con el presente enfoque del construccionismo. De manera anloga, el intento posterior hecho por Kuhn (1977) para fundamentar la prctica cientfica en un conjunto de valores epistmicos es regresivo en trminos de los enfoques que aqu se exponen. Existen otras tradiciones intelectuales con las que el construccionismo mantiene una importante relacin intertextual. Dos de stas merecen especial atencin, la primera claramente de naturaleza psicolgica y la segunda une mente y sociedad. En la primera existe una clase de teoras psicolgicas, a menudo denominadas con el nombre de constructivismo, 2 que hacen especial hincapi en la construccin psicolgica que el individuo elabora del mundo de la experiencia. Varan, sin embargo, en su preocupacin por el mundo mismo. Por consiguiente, por un lado, la teora de la epistemologa gentica de Jean Piaget (1954) suele con frecuencia
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Los trminos constructivismo y construccionismo a menudo son intercambiables. Afortunadamente, no existe un tribunal que dicte normas sobre el uso del concepto. Sin embargo, a fines de coherencia y claridad, mucho se puede decir a favor de mantener esta distincin. Existe una profunda e importante diferencia en los contextos intelectuales en los que estos trminos han venido nutrindose y en sus consecuencias epistemolgicas y prcticas. Para una clarificacin til de los conceptos en el uso contemporneo, vase Pearce (1992); para un anlisis de sus consecuencias diferenciales para la terapia, vase Leppington (1991). Para una comparacin critica de las premisas del construccionismo frente a las del constructivismo, vase Frindte (1991).

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denominarse constructivismo. Su principal acento terico recae en la construccin que el individuo hace de la realidad; la realidad se asimila al sistema existente de comprensiones del nio. Al mismo tiempo, sin embargo, a travs del proceso adicional de acomodacin, el sistema cognitivo se adapta a la estructura del mundo. Algo ms radical es el alternativismo constructivo de George Kelly (1955) y sus seguidores. Este enfoque remite la principal fuente de la accin humana a los procesos por medio de los cuales el individuo privadamente construye, conoce o interpreta el mundo. Sin embargo, al final, tambin expresa un saludable respeto por el mundo tal como es. La eleccin de constructos, tal como Kelly lo expresa, favorece la alternativa que parece proporcionar la mejor base para anticipar los acontecimientos que se seguirn (pg. 64). Ms extremo es el constructivismo radical de Ernst von Glasersfeld (1987, 1988) y otros en el seno del movimiento cibernetista de segundo orden. Para Von Glasersfeld, el conocimiento no se recibe pasivamente ni a travs de lo sentido ni a travs de una va de comunicacin, sino que es activamente construido por el sujeto cognoscente (1988, pg. 83). Efectivamente, el individuo nunca establece un contacto directo con el mundo tal como es; nada hay que decir sobre el mundo que no es construido por la mente. 3 Las literaturas constructivistas son compatibles con el construccionismo social en dos aspectos importantes. En primer lugar, al hacer hincapi en la naturaleza construida del conocimiento, tanto el constructivismo como el construccionismo son escpticos acerca de la existencia de garantas fundamentadoras para una ciencia emprica. Adems, tanto uno como otro se enfrentan al enfoque de la mente individual como dispositivo que refleja el carcter y las condiciones de un mundo independiente. Ambos movimientos ponen en tela de juicio el enfoque del conocimiento como algo edificado en la mente a travs de la observacin desapasionada. Y en consecuencia, tanto uno como otro ponen en tela de juicio tambin la autoridad tradicionalmente asignada a la ciencia del comportamiento y los mtodos que no tienen en cuenta sus propios efectos en el modelado del conocimiento. 4 Con todo, ms all de estos puntos de convergencia, las tesis constructivistas a menudo son antagnicas del construccionismo tal y como lo desarrollo aqu. Desde una perspectiva construccionista, ni la mente ni el mundo tienen un status ontolgico garantizado, eliminando los supuestos fundamentadores del constructivo. Tampoco las formas extremas de construccionismo, aquellas que reduciran el mundo a una construccin mental, son un sustituto satisfactorio. Para los construccionistas, los conceptos con los que se denominan tanto el mundo como la mente son constitutivos de las prcticas discursivas, estn integrados en el lenguaje y, por consiguiente, estn socialmente impugnados y sujetos a negociacin. El construccionismo social ni es dualista ni monista (los debates existentes sobre estas cuestiones son, a los ojos del construccionista, en primer lugar ejercicios de competencia lingstica). Como tal el construccionismo se calla o se muestra agnstico sobre estos asuntos. Finalmente, el enfoque constructivista sigue alojado en el seno de la tradicin del individualismo occidental. El construccionismo social, en cambio, remite las fuentes de la accin humana a las relaciones, y la comprensin misma del funcionamiento individual queda remitida al intercambio comunitario.
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Tal como tuve la oportunidad de examinar en alguna otra parte (Gergen, en proceso editorial), Von Glasersfeld se ve forzado al final a retractarse del solipsismo que aguarda en esta formulacin. Al proponer que los procesos constructivistas son finalmente adaptativos, rehabilita de nuevo el significado de un mundo externo. 4 Vase especialmente el volumen editado de Von Glasersfeld (1988) y Steiers (1991), Research and Reflexivity. Arbib y Hesse, The Construction of Reality, representan tal vez el intento ms amplio hecho para integrar una orientacin cognitivista (constructivista) a una concepcin social del lenguaje. Sin embargo, su base cognitivista (dualista, individualista) somete la exposicin a una metafsica impracticable e ideolgicamente problemtica. Abordaremos el problema de un punto de partida cognitivo con mayor detalle en el capitulo 5.

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El construccionismo tambin soporta una relacin intertextual con las teoras preocupadas por la base social de la vida mental (a veces denominada constructivismo social). A diferencia de los constructivistas, que postulan un mundo mental para, a continuacin, teorizar sobre su relacin con un mundo externo, estos tericos conceden prioridad al proceso social en la modelizacin de aquello que se considera como conocimiento a nivel de la mente individual. Este privilegiar lo social sobre lo personal es la rbrica de la fenomenologa social (Schutz, 1962), del interaccionismo simblico (Mead, 1934) y del trabajo de Vygotsky y sus colaboradores (Wertsch, 1985), y ha empezado a penetrar en diversos sectores de la psicologa cognitiva (vase, a ttulo de ejemplo, Arbib y Hesse, 1986). En efecto, las afirmaciones del conocimiento individual se remontan finalmente al proceso social, una posicin que es muy compatible con el construccionismo. A pesar de la rica relacin dialgica que nace de esta afinidad, existen tambin diferencias sustanciales, empezando por la primera posicin acordada a los procesos mentales en el seno de estas diversas perspectivas. Schutz sostena que los conceptos de marco cognitivo, subjetividad, atencin, razones y metas son centrales para la explicacin de la accin. De manera similar. Mead y otros interaccionistas simblicos elaboraron con plenitud de detalles conceptos como simbolizacin, conciencia, conceptualizacin y autoconcepto. Y Vygotsky prest especial atencin a los procesos mentales de la abstraccin, generalizacin, volicin, asociacin, atencin, representacin, juicio, y dems. As, todos estos tericos objetivaron un mundo especficamente mental. En cambio, el principal foco de inters para el construccionista es el proceso microsocial. El construccionista rechaza las premisas dualistas que dan lugar al problema del funcionamiento mental. De este modo el emplazamiento de la explicacin que d cuenta de la accin humana se traslada a la esfera relacional, cuestin sobre la que volvere en breve. Los argumentos construccionistas estn textualmente relacionados con una serie de tradiciones intelectuales, que tienen mucho en comn, aunque a menudo difieren tanto en el acento puesto como en las suposiciones fundamentales. Una pregunta importante para el futuro tiene que ver con la deseabilidad de la inviolabilidad del dominio, es decir, el valor de diferenciaciones claras entre una orientacin conceptual y otra. En el presente anlisis, he saldado mis deudas con las exigencias analticas tradicionales, esforzndome por lograr una coherencia interna en el caso del construccionismo, y mostrando en qu se asemeja y en qu difiere de otras perspectivas. Sin embargo, actualmente muchos especialistas adoptan diversos conceptos y enfoques procedentes de gneros afines, con poca preocupacin por la pureza. Y, si bien son problemticos en trminos de sistematicidad, esttica y claridad, estos mismos estndares pueden ser impugnados tambin a partir de una serie de otras razones. Adems, el carcter difuso de los gneros puede en efecto ser tambin retricamente potente y catalizador. Al depender de las consideraciones pragmticas, stos son unos tiempos en los que la pureza del gnero puede sacrificarse tilmente a fines alternativos, y pudindose considerar as deseable una combinacin continuada de los significantes. Esto es como decir tambin que cualquier intento, como el mo propio, de establecer una forma coherente de dar cuenta del construccionismo ha de considerarse como algo que tiene una situacin y est, por consiguiente, abierto a la impugnacin, a la subversin y la transformacin. Se trata de una exposicin que cumple los propsitos del presente volumen, al intentar llegar a los lectores particulares que se enfrentan con problemas especiales en momentos particulares. Los argumentos construccionistas, en general, son contrarios a las formulaciones fijas y finales, inclusive aquellas que ellos mismos elaboran. La experiencia y otras realidades psicolgicas

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Muchos especialistas acogen con alegra el construccionismo porque desafa el culto a lo individual que es endmico en la tradicin occidental. A medida que las consecuencias de una ontologa comunitaria o relacional se desarrollan, sin embargo, muchos son tambin los que encuentran desasosegador el hecho de que se elimine el acento en los procesos psicolgicos. Esto pone en tela de juicio las creencias firmes y fiables sobre las personas, incluyndonos a nosotros mismos. La mente individual no slo pierde su fundamentacin ontolgica sino todos sus constituyentes tradicionales: las emociones, el pensamiento racional, los motivos, los rasgos de personalidad, las intenciones, la memoria, y similares. Todos estos constituyentes del yo se convierten en construcciones histricamente contingentes de la cultura. (Las consecuencias completas de este enfoque se desarrollarn en captulos posteriores; vanse a este respecto particularmente los captulos 8-12.) Como prolegmeno hemos de enfrentarnos a la prdida de aquello que, para muchos, es el ingrediente esencial de la existencia personal: la experiencia privada. Parafraseando una queja comn, una cosa es considerar el hablar sobre la mente (pensamiento, actitudes, motivos y dems) como construcciones occidentales, y otra es negar la realidad de mi propia experiencia. La experiencia de la conciencia es real; es todo cuanto puedo realmente conocer; precede y no sigue a la construccin. Sin mi experiencia no puedo tomar parte en el lenguaje y en la vida social. De buen seguro esta lnea de argumentacin nos resulta familiar y convincente. Cmo debera considerarla el construccionismo? A modo de una mitigacin preliminar de la ontologa, el construccionista podra querer comprometerse en un esfuerzo desconstructivo. A fin de cuentas, cul es el referente del trmino experiencia? Qu significa este trmino? Tal como Bruner y Feldman (1990) sealan, el concepto de experiencia consciente no tiene un significado nico; ms bien diferentes tradiciones anclan la concepcin en metforas diferentes y a menudo en conflicto. Se puede establecer una distincin importante entre, por ejemplo, las tradiciones que sostienen que la experiencia consciente es pasiva (formada por acontecimientos del exterior) y activa (imponindose a cualquier cosa que encuentra). 5 Podemos afirmar un dar cuenta objetivo de la experiencia, como algo opuesto a subjetivo? Cmo puede nuestro lenguaje al describir la experiencia consciente ir ms all de la metfora para describir la cosa en s misma? Adems, por razones tradicionales, afirmar la posesin de la experiencia (lo he experimentado) supone una toma de conciencia de la experiencia, o de un modo ms terminante, que tengo experiencia de mi experiencia. Y, con todo, qu hemos de hacer de la suposicin de que la experiencia puede revolverse sobre s misma y registrar su propia existencia? Qu argumentos podemos ofrecer para hacer que esta afirmacin sea razonable? Adems, si refiero mi propia experiencia, no estoy informando sobre los contenidos (tengo fro, veo llover), sino ms bien sobre la experiencia misma? Si elimino todos los contenidos (cules son los referentes asignados a lo que doy en llamar mundo externo?), no queda algo a lo que pueda denominar experiencia pura? Y si resulta difcil determinar a lo que me estoy refiriendo dentro de m mismo, de qu modo puedo determinar si hablamos de un fenmeno idntico? No puedo acceder a la subjetividad del lector, ni el lector a la ma. Queremos decir lo mismo cuando cada uno de nosotros refiere lo que ha experimentado? Este tipo de cuestiones han preocupado desde hace mucho tiempo a los filsofos y an hoy quedan por resolver.
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Raymond Williams (1976) seala que el trmino experiencia no se utilizaba para referirse especficamente a un estado mental (es decir, a algo sentido o independientemente sentido) hasta el siglo xix. En pocas anteriores, y de un modo nada infrecuente hoy, se utilizaba para referirse a las circunstancias objetivas a las que haba estado expuesto el individuo o que haba soportado (Fue casi una experiencia).

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Un anlisis preliminar de este tipo reduce la fuerza de la suposicin simple segn la cual el trmino experiencia mantiene una relacin inequvoca con un datum particular. Al defender la existencia de la experiencia, no aclaramos qu clase de afirmacin hacemos. Dada la dificultad a la hora de asignar un referente al trmino experiencia, adoptemos un punto de vista construccionista y prestemos atencin al discurso sobre la experiencia. Al considerar este tipo de discurso, la pregunta principal tiene consecuencias sociales. Qu formas de vida cultural sustenta o suprime este discurso? Este tipo de consideraciones se desplazan en dos direcciones, una diacrnica y la otra sincrnica. En el primer caso, avanzaramos hacia una exposicin de las vicisitudes histricas del hablar de la experiencia, las condiciones en las que pierde o gana vigencia, los modos en los que esas palabras se han utilizado (para denotar acontecimientos mentales privados, la relacin entre lo mental y lo material, la conflaccin de persona y mundo, y dems), los tipos de discurso que las han sostenido, as como las pautas de relacin a las que ayuda a constituirse. Este tipo de interrogaciones no slo serviran, adems, para desobjetivar el concepto, para desafiar la presuposicin comn de que el trmino representa una realidad fuera de s mismo. La investigacin sincrnica tambin comportara las consecuencias de este anlisis histrico en el presente, explorando las funciones pragmticas a las que sirve este discurso hoy en da. En trminos de Wittgenstein, podemos preguntar por la funcin social de las aserciones de conciencia: Qu propsito tiene decirme esto a m, y cmo puede otra persona entenderme?, se pregunta Wittgenstein. Hoy en da expresiones como "veo, oigo, soy consciente" realmente tienen sus usos. Hoy le digo a un mdico que vuelvo a or con esta oreja, o le digo a alguien que cree que estoy sin conocimiento "ya he vuelto en m", etctera (1953, pg. 416). En cada caso, el enunciado cumple un fin social, y lo hace en razn de una historia particular, cuyas ramificaciones en la vida cultural son muchas y notables. Con todo, resulta importante hacer hincapi en que nada hay en este tipo de exmenes que vaya en contra de la preocupacin de tipo especializado por la naturaleza de la experiencia o el uso comn del trmino en la vida cotidiana. Para el construccionista, la falta de una fundamentacin ontolgica del lenguaje no es ningn argumento contra su uso. El valor del discurso psicolgico no descansa en su capacidad para reflejar la verdad, sino ms bien en su capacidad para llevar a cabo relaciones. Por consiguiente, para fenomenlogos, feministas o investigadores cualitativos, el hecho de explorar el carcter de la experiencia de la gente no est libre de hipotecas como un movimiento dentro de los anales del dilogo especializado o teraputico. En realidad, pueden haber funciones valorables que sean satisfechas a travs de la objetivacin situada del trmino. Por ejemplo, cabe dar crdito a las exposiciones fenomenolgicas de la experiencia individual en cuanto a su riqueza en lenguaje descriptivo (contrastando con el argot plano, tcnico, del investigador cuantitativo) y la preocupacin humana por el individuo que fomenta este lenguaje. De manera similar, el dar cuenta feminista de la experiencia de las mujeres no informa sobre el mundo interno de las mujeres sino que de hecho atrae nuestra atencin a un discurso marginalizado y permite que este discurso adquiera cotizacin poltica. Del mismo modo, seguir hablando de mi experiencia en las relaciones cotidianas, no porque este tipo de dar cuenta refleje otro plano de la realidad (un mundo interior), sino porque no hacerlo reducira mi capacidad de participar en las formas de relacin que son valoradas. Hablar de la experiencia se cuenta entre uno de los rituales culturales de los ms importantes: pautas de revelacin, compartir, confirmar y similares. El construccionismo apenas desafia la validez vivida de este tipo de usos. Realismo: pero si hay un mundo ah" fuera!

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Aunque muchos quieren aferrarse a la realidad de la experiencia privada, la mayora de cientficos autoconscientes todava quieren abandonar este atavismo de la poca precientfica. La psicologa emprica, desde el siglo XIX y el mentalismo, apenas se ha mostrado abierta al concepto de experiencia privada. Para los que tienen una orientacin emprica en psicologa, es otra la cuestin que adquiere preeminencia, la cuestin de la realidad material. La objecin tpica que se plantea al construccionismo a menudo acompaada por una sonrisa de autocomplacencia o la exhibicin de una indignacin justificada es la de su aparente absurdidad ante una realidad obstinada. La objeccin adopta diversas formas: Quiere decir que si pone una cerilla encendida en un recipiente de gasolina el resultado es indecidible?. Niega la existencia de la pobreza, de la enfermedad y del hambre en el mundo? La muerte es una parte evidente de la existencia humana; es una absurdidad afirmar que es una construccin social. Quiere decir que no hay un mundo ah afuera? Que somos nosotros quienes lo inventamos? 6 Aunque revestidas de todo el poder retrico de la comunicacin cotidiana, este tipo de objeciones se basan finalmente en una mala comprensin de la posicin construccionista. El construccionismo no niega que haya explosiones, pobreza, muerte, o, de un modo ms general, el mundo de ah fuera. Tampoco hace ninguna afirmacin. Tal como indiqu, el construccionismo es ontolgicamente mudo. Cualquier cosa que sea, simplemente es. No hay descripcin fundacional que hacer sobre un ah fuera como algo opuesto a aqu dentro, sobre la experiencia o lo material. Al intentar articular lo que hay, sin embargo, nos adentramos en el mundo del discurso. En ese momento da inicio el proceso de construccin, y este esfuerzo est inextricablemente entrelazado con procesos de intercambio social y con la historia y la cultura. Y cuando estos procesos se ponen en marcha, en general, tienden a avanzar hacia la reificacin del lenguaje. Precisamente es la base reificada la que presta al realista el poder retrico de la lnea de crtica que adopta. Para ilustrarlo, examinemos de un modo ms detallado la cuestin de si echar una cerilla encendida a la gasolina producir una explosin. Existen aqu dos cuestiones especficas que el construccionista planteara: primero, existe un modo alternativo de describir el mismo estado de cosas? Ciertamente la respuesta es afirmativa: la exposicin que un artista dara de los colores de tonalidad e intensidad cambiantes, el detallar potico de las llamas inmensas, el anlisis qumico de las molculas calentadas, la explicacin que el chamn da en trminos de fuerzas mgicas, y as sucesivamente. La multiplicidad de modos como se puede dar cuenta de ello plantea una segunda pregunta: una exposicin de este tipo es objetivamente ms exacta que otra? Si es as, sobre qu razones? Tal como hemos podido ver en el capitulo anterior, no hay modo de poner en una lista las palabras a un lado del libro de cuentas y, del otro, lo que hay, y de este modo asignar identidades que trasciendan las convenciones de una comunidad particular. La adecuacin de cualquier palabra o disposicin de palabras para captar la realidad tal como es es una cuestin de convencin social. Apliquemos esta lnea de razonamiento a los ataques frecuentes que se han centrado en el construccionismo en razn de su insensibilidad ante las cuestiones del poder. Dejando de lado, por el momento, las cuestiones de cariz ideolgico en cuestin, los crticos afirmaran que los escritos construccionistas a menudo parecen suaves con el poder. O tienen en consideracin el
Vanse tambin Edwards, Ashmore y Potter (en proceso editorial) en cuanto a una exposicin de como el modo de golpear en la mesa y dar patadas a las piedras rechazando el punto de vista construccionista- est por s mismo construido retricamente. Tal como indican dada una variedad de inteligibilidades convincentes, resulta sorprendentemente fcil poner en tela de juicio la realidad de la mesa. Los fsicos, por ejemplo, demuestran, con toda efectividad la talsedad de la suposicin cotidiana de que las mesas son objetos slidos.
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hecho ms bsico de que el poder est desigualmente distribuido por clases, gneros y/o razas, y de manera concomitante, que en la concurrencia cultural en la que se entra para expresarse, existen enormes diferencias en cuanto a los recursos. Consideremos, por ejemplo, quin es propietario y controla los medios de comunicacin, los sesgos de clase en los currculos educativos, y las diferencias raciales y de clases al alfabetizarse. Y en las relaciones personales, los construccionistas no pueden dar cuenta de qu modo el poder se manifiesta en este tipo de actividades como la opresin de los pobres, la violacin o los malos tratos a menores. A mi juicio, el construccionismo no se opone en absoluto a este tipo de preocupaciones; ciertamente merecen nuestra atencin ms viva. La duda recae en suponer que el poder debiera ser un concepto fundamentador en el marco de la metateora, un concepto sin el cual una sensibilidad construccionista no puede ponerse en marcha. A qu hace referencia el concepto de poder? Es, a fin de cuentas, construido mltiplemente o, tal como lo plantea Lukes (1974), esencialmente impugnado. El enfoque maquiaveliano del poder difiere del modo de enfocar propio de los marxistas tradicionales, que a su vez difieren del modo de Parsons (1964) o Giddens (1976), que tambin difieren del tipo de teoras capilares que han ido apareciendo desde la publicacin del trabajo de Foucault (1978, 1979). Adems, estos diversos conceptos pasan a ser utilizados por diferentes grupos de inters (marxistas, conservadores polticos, feministas), a menudo con propsitos contrarios. Dentro de cada grupo el concepto de poder puede reificarse, con importantes consecuencias para las actividades del grupo. Por consiguiente, del mismo modo que el construccionista difcilmente abandonara trminos como gasolina, ignicin y explosin en razn de su carcter construido, as tambin determinados grupos pueden encontrar el concepto de poder inestimable en determinados momentos inclusive los construccionistas. La crtica implacable contina: tal vez estas descripciones sean el producto de una convencin local, pero no son algunas de estas convenciones trascendentalmente mejores que otras? No avisara a su hijo primero acerca de las posibles explosiones que no sobre el despliegue de colores que resultar de la cerilla encendida? O, dicho de un modo ms directo, si su hijo tiene neumona, no le llevara primero a un mdico que a un chamn? Las palabras del doctor no nos dan una mayor y ms efectiva informacin que las del chamn? Pal Feyerabend (1978) trata de un argumento similar en Science ana a Free Society. Tras su seria crtica de los fundamentos racionales de la ciencia, se enfrenta al problema de si la medicina cientfica occidental no est ms avanzada que las prcticas de las culturas precientficas, de si la primera tiene un conocimiento en algo superior al de estas ltimas. Feyerabend responde festejando el conocimiento de las culturas no cientficas, y denigrando las pretensiones de la medicina occidental. La medicina slo parece superior, sostiene, porque los apstoles de la ciencia fueron decididos conquistadores, porque suprimieron fsicamente a los portadores de culturas alternativas (pg. 102; cursiva ma). Feyerabend pasa entonces a ensalzar los avances de los sanadores chinos, herboristas, masajistas, hipnotizadores, acupunturistas y similares. En este punto encuentra una gran cantidad de valioso saber medicinal que es desaprobado y menospreciado por la profesin mdica (pg. 136). Con todo, para un construccionista, no es la respuesta apropiada a la pregunta, que no remite a si la medicina cientfica representa un conocimiento o un saber ms avanzado que sus alternativas, sino ms bien a si los mdicos saben ms que los chamanes o a la inversa. Este tipo de cuestiones slo pueden enmarcarse a partir de una perspectiva dada, y si se selecciona la perspectiva de la medicina occidental, se demostrar que es a pesar de las objeciones de Feyerabend superior. Si la medicina occidental est capacitada para establecer la ontologa de la enfermedad y los criterios de la cura, no es probable que se d la amenaza de un competidor. 66

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Para el construccionista no existe un patrn culturalmente descontextualizado respecto al cual cualquiera de los dos sistemas de medicina pueda compararse. De un modo ms general, cabe decir que los participantes en cada comunidad desarrollan sus propias prcticas, rituales o pautas de relacin. En el seno de una comunidad se seleccionan determinados acontecimientos, reciben nombres y son tratados de diversos modos. La profesin mdica delinea determinadas configuraciones, que categoriza como enfermedades que, como objetivo, se plantea erradicar. Del mismo modo el chamn puede fijarse en otras entidades, calificarlas de sntomas de voodoo e intentar eliminarlas. En la medicina occidental no hay simplemente efectos de voodoo, del mismo modo que el efecto neumona no existe para el chamn. Adems, los tratamientos mdicos occidentales no seran ms o menos efectivos o avanzados si los mdicos utilizaran las slabas voodoo en su trabajo como opuestas a neumonya; los resultados seguiran siendo en gran medida los mismos. As como el chamn no sera ms efectivo al eliminar los efectos de hechizo si hubiera de denominarlos neumonya. Los trminos no son descripciones de los acontecimientos, simplemente son modos locales de hablar que se utilizan para coordinar relaciones entre la gente en el seno de su entorno. Las palabras utilizadas al describir o explicar los acontecimientos y su erradicacin no deben confundirse con sus referentes putativos. La terminologa mdica occidental no es la causa del xito de lo que denomina curas. As, pues, como participante en la cultura occidental, prefiero llevar a mi hijo al mdico de mi cultura. Lo hara no porque el saber mdico de Occidente sea trascendentalmente superior, sino porque participo en relaciones donde los valores occidentales predominan, y codifico los acontecimientos como enfermedad y cura de modo compatible con las prcticas mdicas locales. Esto es as porque participo en una comunidad que valora las prcticas de la cura en los trminos occidentales que permiten a los mdicos alcanzar lo que damos en llamar xito. Al mismo tiempo, si estos valores y prcticas asociadas son universalmente preferibles es algo que abre un serio debate. 7 Con todo, estos argumentos no agotan las afirmaciones del realismo porque hay muchas formas existentes de realismo. Los partidarios del realismo material son slo uno de los grupos que pone en tela de juicio el construccionismo. Un segundo grupo de realistas trascendentales en los que se incluyen nombres como Bhaskar (1978, 1989), Harr (1988), y Greenwood (1991) se unen a los construccionistas en la crtica del fundamentalismo empirista. Su ataques a los supuestos empiristas de la neutralidad frente a los valores, juntamente con la predileccin tradicional por las explicaciones humanas de la conducta humana, son bastante compatibles con las del construccionismo. Sin embargo, en lugar de echar por la borda el intento de fundamentacin, puesto bajo sospecha por la mayora de los construccionistas, los realistas trascendentales avanzan en la bsqueda de fundamentos alternativos para la racionalidad cientfica. En este apartado, los realistas trascendentales se han mostrado antagonistas del tipo de construccionismo que aqu representamos (vanse en particular Greenwood, 1991, 1992; Harr 1992). Es interesante sealar que para los realistas trascendentales el mundo observable, algo esencial para los empiristas, tiene poco inters. La dimensin crtica de la realidad se ha de situar en los acontecimientos observables o detras de ellos, en un dominio de mecanismos generativos, de tendencias inherentes o de poderes causales. El objeto de la ciencia son las estructuras reales que existen y actan de manera independiente de los modelos de
Desde un punto de vista construccionista uno es alentado tambin a examinar crticamente lo que damos en llamar xito mdico en la cultura occidental. Que el hecho de sostener la vida indefinidamente sea un xito, con independencia de la condicin fsica de cada uno, seguramente es discutible.
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acontecimientos que generan (Bhaskar, 1991, pg. 68). Por consiguiente, el objetivo de la ciencia es el de descubrir y dilucidar el carcter de estas realidades ocultas. Aunque atractivo para muchos pensadores marxistas deseosos de postular las estructuras subyacentes de la vida econmica y personal, el programa realista adolece de una racionalidad fundacional. Y lo hace no slo en virtud de los problemas inherentes a cualquier fundamentalismo, principalmente la incapacidad de justificar su propia ontologa fundamentadora y las inversiones de valorizacin, sino tambin porque no consigue proporcionar una justificacin para el modo en que las estructuras subyacentes podran identificarse, para el modo en que se podra afirmar qu estructuras estaban relacionadas con qu resultados de observacin y para el modo en que se podra establecer la superioridad de una exposicin estructural sobre otra. El realismo trascendental hereda todos los problemas discutidos en el captulo anterior relativos a la capacidad de la teora cientfica para proporcionar representaciones exactas de la realidad. 8 Al final, debemos sospechar de todos los intentos de establecer ontologas fundamentales, inventarios incorregibles de lo real. Como Margolis (1991) pregunta: Qu razn hay para suponer que hay criterios discemibles, atemporalmente adecuados..., para emparejar las pretensiones de verdad con la verdad y la falsedad tout court, y para aproximarse fiablemente a ellas? (pg. 4). Cada uno lleva consigo un modo de vida predilecto y una cohorte de impulsos de supresin. Cada uno se mueve en el sentido de la totalizacin, sometiendo los discursos alternativos al ridculo, amenazando los modos de vida alternativos con la extincin. 9 Proclamar que la realidad est constituida de materialidad difama a aquellos que hablan de intenciones, creatividad o profundidad espiritual y amenaza aquellas formas de vida en las que esos trminos son partes integrantes. El realismo trascendental apoya una jerarqua del trabajo que relega la prediccin actuarial, la ingeniera, la investigacin aplicada y la prctica de la experiencia a las ltimas filas. Para el fenomenlogo, que considera la realidad como algo fundamentalmente experiencial, los materialistas se comportan como filisteos. Y para los tericos del psicoanlisis, que sostienen que la realidad de la experiencia no es sino un instrumento de las energas ms profundas de la psique, todas las afirmaciones de conocimiento emprico son desde el punto de vista psicodinmico sospechosas. Los debates entre estas y otras afirmaciones y pretensiones fundamentadoras tienen una importancia sustancial? De qu modo un conjunto de afirmaciones fundamentadoras determinar su superioridad sobre otro que es ajeno a sus propios compromisos lingsticos peculiares, y de qu modo podemos establecer un modo de lenguaje que no sea impugnable? Y, por qu, desde un punto de vista construccionista, deberamos avanzar hacia la clausura de todas las inteligibilidades salvo una? Por qu plantear el empobrecimiento del paisaje de lenguaje en lugar de enriquecerlo? 10
Incluso los realistas trascendentales discuten entre si sobre estas posibilidades. Vase, por ejemplo, Harr (1992) estigmatizando la exposicin que Greenwood (1992) hace del realismo como indefendible porque la doctrina bivalente, de que las proposiciones de la teora cientfica son verdaderas o falsas en virtud del modo como el mundo es, no puede utilizarse fructferamente para caracterizar un realismo defendible (pg. 153). Se trata de un caso casi inslito, ya que, a diferencia de los realistas fsicos, Greenwood (1991) afirma que los estados psicolgicos son reales y estn sujetos a evaluacin emprica. Al mismo tiempo, sostiene que estos estados estn socialmente constituidos, es decir, que son construcciones culturales. En efecto, defiende la posibilidad de verificar o falsar desde un punto de vista ms all de la cultura un mundo de objetos no observables implicado por diversos sistemas de significacin cultural. En esta exposicin, por consiguiente debera ser capaz de probar o refutar si las almas de las personas influyen en sus acciones. 9 Para una exposicin de los diversos realismos como formas discursivas, vase mi articulo de 1990, Realities and Their Relationships. 10 Tal como Edwards, Ashmore y Potter (en proceso editorial) sostienen, los realistas estn dispuestos a declarar de antemano qu es real o verdadero (la fsica como opuesta a la brujera; la materia opuesta al espritu), y de este modo
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Relativismo ontolgico: la incoherencia del escepticismo La crtica construccionista de las afirmaciones ontolgicas tiene tambin sus costes. Uno de los ms importantes es la apertura de otra lnea ms de crtica, platnica en su origen y feroz en su eficacia. Todas las formas de escepticismo ontolgico, en este modo de dar cuenta, mueren por incoherencia. Parafraseando la crtica diramos: si el escptico sostiene que no hay verdad, objetividad o conocimiento emprico, sobre qu bases deben aceptarse estas afirmaciones? En su propio dar cuenta, el ataque del escptico no puede ser verdad, objetivo o estar basado empricamente. El escepticismo es, por consiguiente, incoherente. Las tesis construccionistas heredan esta crtica, porque si todas las inteligibilidades son construidas socialmente, como los argumentos anteriormente expuestos sostienen, entonces lo mismo debe decirse de las tesis construccionistas en s mismas. El construccionismo social, pues, no puede ser cierto. Para el construccionista existen algunas replicas significativas frente a esas imputaciones de incoherencia. Consideremos dos formas particulares de la crtica y la rplica construccionista: 1. La posicin construccionista social no es en s misma una construccin social? A esta pregunta el construccionista coherente slo puede responder afirmativamente. Los argumentos a favor del construccionismo son, al fin y al cabo, artefactos sociales: unidos por la metfora y la narracin, limitados histrica y culturalmente, y utilizados por personas en el proceso de establecer relaciones. Sin embargo, al adoptar esta postura, el aspirante a crtico, en esencia, lo que ha hecho es reivindicar la posicin construccionista. Es decir, el intento por anular el construccionismo en este caso se basa en las mismas premisas construccionistas que el crtico intenta anular: busca establecer el carcter socialmente construido de los argumentos construccionistas. Como resultado, el crtico primero no consigue presentar una alternativa al construccionismo; es decir, no se presentan argumentos que sean antitticos a la posicin construccionista. En segundo lugar, y lo que es ms importante, el crtico abraza las premisas construccionistas a fin de hacer avanzar el dilogo. El crtico ocupa entonces el mismo espacio ontolgico que era el objeto del ataque putativo; por consiguiente las tesis construccionistas reciben un renovado peso especfico. Ms importante an, para el construccionista el proceso de desmantelamiento de la retrica construccionista es un fin a tener en mayor estima, porque este tipo de incursiones el poner en tela de juicio las consecuencias pragmticas del construccionismo, el desvelar los dispositivos literarios de los que deriva su fuerza retrica, el elucidar los procesos sociales a partir de los que ha surgido, el indagar en sus races culturales e histricas, y el desafiar sus valores implcitos son las que el propio construccionismo exige. A travs de este tipo de refutaciones, unas voces que de otro modo seran acalladas alcanzan a tomar parte en la conversacin, y el dilogo se ensancha. 11 Y si la exploraciones autocrticas se abren a la valoracin, la conversacin se ensancha de nuevo.
negar cualquier intercambio intelectual posterior. Por ejemplo, para los realistas materialistas no es ningn tema debatir la existencia del espritu. Para los relativistas construccionistas, en cambio, la ventaja... es que podemos adoptar posiciones y argumentar. Tal vez el enunciado clsico de este argumento sea el proporcionado por Albert (1985). Para una discusin de la intestabilidad de las doctrinas realistas, vase Trigg (1980). Tal como sostiene, no existe prueba observacional que pueda afectar a la verdad del realismo: el sino del realismo no puede decidirse por "xito o fracaso" en la ciencia, dado que el sentido normal de estos trminos presupone el realismo (pg. 188). El realismo basa su defensa de las fundamentaciones, por consiguiente, en una metafsica especulativa.
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2. Si el construccionismo social abandona el concepto de verdad cmo puede reivindicar la verdad para su posicin? Aunque es una forma ms decidida de crtica la que se plantea, su resonancia y vigor son breves. Al principio, es importante darse cuenta de que los compromisos con una premisa de verdad ya sea emprica, racional, fenomenolgica o espiritual en s mismos no contribuyen a la verdad de estas premisas. Que los empiristas estn comprometidos con una creencia en las verdades objetivas no lleva consigo el valor de verdad de las proposiciones empiristas; los compromisos con la verdad analtica no hacen que las pruebas analticas sean verdaderas. En efecto, hacer afirmaciones en cuanto a la verdad es un ejercicio de garantizar o justificar, al invitar a otros a aceptar un conjunto de proposiciones en virtud de una yuxtaposicin particular de palabras. Tales justificaciones no hacen por s mismas que un cuerpo de proposiciones sea cierto; simplemente son auxiliares o acompaan a las afirmaciones. Garantizar un conjunto de justificaciones como atribuidoras de verdad exigira todava otra gama de justificacin (como sera una razn por la que pudiramos creer que la metateora empirista garantizaba la verdad de las proposiciones empricas). De un modo ms general, se puede sostener que no hay teora del conocimiento ya sea de corte empirista, realista, racionalista, fenomenolgico o de cualquier otro tipo que pueda garantizar coherentemente su propia verdad o validez. El terico que aspira al conocimiento se ve enfrentado en cada caso con dos elecciones igualmente problemticas. En primer lugar, puede intentar utilizar los mismos argumentos propuestos por la teora del conocimiento para validar la teora misma (por ejemplo, utilizar datos empricos para justificar el empirismo o tcnicas racionalistas para justificar el racionalismo). Sin embargo, como es bastante evidente, estos intentos se mueven en un crculo vicioso. Simplemente reafirman sus afirmaciones iniciales, pero las afirmaciones mismas quedan sin justificacin. Para tener confianza en los datos empricos utilizados para apoyar el empirismo sera necesario adoptar la teora del conocimiento que previamente ha sido puesta en tela de juicio. La argumentacin racionalista como apoyo para una teora racionalista del conocimiento sera, del mismo modo, simplemente redundante (la racionalidad es verdad porque la racionalidad es verdad). 12 La segunda alternativa consiste en emplear una base alternativa para la verdad de la propia teora del conocimiento. Es decir, el empirista debiera buscar un fundamento racionalista para las pretensiones empricas de verdad, o el racionalista debera buscar datos empricos que sostuvieran el racionalismo. Seleccionar esta opcin es, sin embargo, destruir la validez de la teora del conocimiento de la que se es partidario, porque si una teora del conocimiento tiene como garanta de su validez una segunda teora del conocimiento, sus pretensiones de ser garanta pasan a ser sustituidas por la fuente de la que se derivan sus pretensiones y afirmaciones. Si el empirismo es slo verdad en virtud de fundamentos racionalistas, por ejemplo, los fundamentos racionalistas desplazan al empirismo como medio primario para el establecimiento de la verdad. Con todo, existe an una respuesta ms sustancial a la pregunta acerca de la validez del
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Es este potencial para la reflexividad lo que separa el tipo de construccionismo que quiero favorecer de aquel auspiciado por otros como Guerin (1992), que querran establecerlo como una fundamentacin nueva y empricamente basada para la ciencia. De manera similar, Harr (1992) intenta basar el construccionismo en un conjunto de postulados bsicos, como la existencia de personas. No existe, desde luego, garanta particular para este tipo de afirmacin; y en este sentido opera clausurando el dilogo. Establece una frontera ms all de la cual el estudio no puede proceder, una postura que en el mejor de los casos es antiintelectual y, en el peor, imperialista. El intento de Haraway (1988) es superior en este punto, dado que la autora defiende la multiplicidad de conocimientos situados y el emplazamiento de estos conocimientos en comunidades, no en individuos aislados (pg. 590). Sin embargo, cuando defiende la objetividad incorporada de estos conocimientos frente al error grave y al falso conocimiento, de nuevo parece como si la autora favoreciera una clausura de la conversacin.

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construccionismo, y atae a los fundamentos suprimidos de la crtica. La crtica de la incoherencia, en este caso, finalmente hace recaer su peso retrico en sus propias premisas, reinstala como criterio de aceptabilidad terica el concepto mismo (por ejemplo, la verdad objetiva) que es puesto entre parntesis por el construccionismo. Ilustrativamente, el crtico sostiene que 1) existen amplias razones fundamentadas para establecer las condiciones de verdad para diversas proposiciones; 2) la validez objetiva servir de base apropiada para aceptar o rechazar una teora dada; y 3) dado que el construccionismo no ofrece ninguna posibilidad para su valoracin objetiva, su verdad es indeterminada. Con todo, los argumentos construccionistas del captulo anterior socavan la legitimidad de la primera de estas premisas. Poco sentido hay que conceder a la opinin segn la cual las proposiciones pueden ser determinadas. Por consiguiente, ya no es sostenible usar la correspondencia con la realidad como criterio a travs del cual los argumentos construccionistas o cualesquiera otros deben evaluarse. Para el construccionista la verdad objetiva como criterio fundacional para la adecuacin de las diversas aserciones, un fundamento que est ms all de la convencin comunitaria, es simplemente algo irrelevante para su aceptacin o rechazo. Esto equivale a afirmar que el construccionismo no ofrece fundamento alguno, ninguna racionalidad ineluctable, ningn medio de establecer la superioridad bsica de todo enfoque colusivo del conocimiento. Se trata, ms bien, de una forma de inteligibilidad una gama de proposiciones, argumentos, metforas, narraciones y similares que agradecen el hecho de ser habitadas. Todos los anlisis construccionistas se comprometen en una forma de realismo selectivo, privilegiando determinados objetos de anlisis. Todos requieren una forma de fiasco ontolgico (Woolgar y Pawluck, 1985) a fin de lograr su impacto retrico. Al mismo tiempo, este tipo de anlisis no pregunta por una aplicacin de la polaridad verdadero-falso, ms bien invita al lector a participar: a colaborar en adornar un sentido y una significacin, a jugar con las posibilidades y las prcticas coherentes con esta inteligibilidad, y a evaluarlas respecto a las alternativas. Los enfoques construccionistas operan como una invitacin a bailar, a jugar o a una forma de vida. A diferencia del partidario de la fundamentacin, que intenta restringir la gama de las maneras adecuadas de explicar, el construccionista no busca abolir las alternativas. Para un fundacionalista emprico, el enfoque fenomenolgico es sospechoso, el racionalismo, agonizante, y el espiritualismo, un anatema. Para el empirista, por consiguiente, sus competidores podran ser abandonados sin que ello comportara una grave prdida para la humanidad. Igualmente, los fenomenlogos y los espiritualistas podran sentirse complacidos con la erradicacin del empirismo, y as podramos continuar siguiendo el espectro de las metateoras existentes. Con todo, habida cuenta de que el construccionismo no pretende ser verdadero una posicin que est ms all de toda pregunta, no elimina con ello las alternativas del campo. Ms bien, impulsa a preguntar: Cules son los beneficios y las prdidas para nuestra manera de vivir que se siguen de cada enfoque? En qu sentido contribuyen estos discursos a nuestro bienestar y en qu sentido ofuscan nuestros fines? Y, en realidad, esta discusin misma no acabara nunca. Relativismo moral Uno de los ataques ms formidables contra los enfoques construccionistas es el expresado por aquellos que tienen convicciones ticas profundas. La orientacin construccionista es un mero laissez-faire, afirman. Parece tolerarlo todo y en s mismo no representa nada. Desalienta el compromiso con cualquier conjunto de valores o ideales y parece abogar por una mel general y amoral. El construccionismo no ofrece ninguna base lgica para la crtica societal y la 71

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renovacin, y en el peor de los casos, no logra ni tan slo inspirar la clase de indagacin basada en principios que es necesaria para evitar el tipo de atrocidades que nuestra civilizacin tan a menudo ha perpetrado. Cmo puede ser aceptable cualquier orientacin terica que tolera la aniquilacin de millones de personas? Este tipo de acusaciones ciertamente exige una rplica. El examen que a continuacin proponemos servir por consiguiente slo como preludio para una exposicin ms extensa, a la que dedicar, en parte, el captulo 4. Al principio, determinar si los enfoques construccionistas, de estar plenamente desplegados, contienen o no un punto de vista moral o poltico sigue siendo una cuestin abierta. Aunque ninguna visin explcitamente moral o poltica se ha explicado en la presente obra, los textos construccionistas son inherentemente porosos: con poco esfuerzo, se pueden colocar en estas lneas de argumentacin preferencias morales y polticas pronunciadas. 13 Al mismo tiempo, la naturaleza de estos enfoques sigue siendo una cuestin abierta. Muchos encuentran los argumentos construccionistas implcitamente feministas en su desafiar las jerarquas sociales tradicionales y el discurso totalizante de la ciencia emprica. Otros los consideran como antifeministas al criticar la epistemologa del punto de vista feminista. Algunos lectores consideran que el construccionismo es implcitamente marxista al hacer hincapi en la interdependencia comunitaria, mientras que otros lo consideran como un liberalismo aejo al hacer hincapi en la libertad y la igualdad. Algunos consideran que el construccionismo es profundamente moral al poner la condicin de relacin antes del yo, mientras otros consideran su crtica de la razn y la intencin individual como el fin de la responsabilidad moral. El construccionismo es, por consiguiente, moralmente superficial o moralmente profundo? El resultado depende de la teora construccionista y de la lectura que se haga de sus argumentos. Por el momento, sin embargo, evitemos establecer una vinculacin determinante entre el construccionismo y cualquier conjunto de valores o enfoques polticos especficos. No usemos los compromisos en cuanto a los valores como una base justificadora de un punto de vista construccionista. Exploremos, por consiguiente, el resultado de un construccionismo que no logra adoptar una moral. Qu rplicas son, pues, posibles a la crtica abierta de relativismo moral? Resulta importante darse cuenta de que no hay un enfoque bien definido, bien defendido y ampliamente aceptado de la moralidad al que oponer un relativismo construccionista. De hecho, muchos sostendran que la certeza moral, si algo se puede decir, ha pasado por un largo perodo de deterioro. La facultad de la Iglesia para establecer dictados sobre cuestiones morales se ha ido viendo erosionada desde la poca de la Ilustracin la consiguiente separacin Iglesia-Estado, y la hegemona de la ciencia Tampoco las contribuciones filosficas hechas durante los siglos elucidaron alternativas convincentes a la ortodoxia religiosa. Hacia finales del siglo XIX hubo una esperanza-ampliamente extendida de que la ciencia, que por entonces ganaba influencia, podra proporcionar la comodidad de la clarificacin moral. Con todo, a medida que los cientficos se hicieron cada vez ms conscientes de que el deber ser no puede derivarse del ser, eludieron prcticamente toda responsabilidad en cuanto a cualquier declaracin respecto a lo que la gente deba hacer. Y, a medida que los filsofos lograron mudar su atencin hacia la clarificacin del lenguaje y los fundamentos de la ciencia durante el siglo XX, la filosofa moral qued prcticamente sepultada. Durante este siglo, el discurso moral, hasta fecha reciente, ha pasado por pocas muy difciles. Encontrar los defectos del construccionismo porque no logra generar fundamentos morales, es apenas una condena mortal de necesidad cuando los fundamentos ampliamente aceptados no son en ninguna otra parte evidentes.
Apropiado es el intento de Critchiey (1992) de demostrar el potencial tico inherente en el desconstruccionismo de Derrida.
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En cuanto a esto, los impulsos construccionistas pueden, de hecho ser elogiados por el espacio que han abierto para la deliberacin moral. Tal como hemos visto la devaluacin de los enfoques con pretensin fundamentadora del conocimiento cientfico de Kuhn (1970), el anlisis del conocimiento como artefacto social de Berger y Luckmann (1966), y el examen explorativo que Habermas (1971) hace de la relacin existente entre el conocimiento y los intereses humanos, todos se plantearon como desafos a la fundamentacin tctica o racional de los cuerpos de conocimiento establecidos. De este modo, cada uno formaba una base importante para el pensamiento construccionista siguiente. Al mismo tiempo, a medida que sirvieron para socavar la autoridad cientfica, invitaron a la reconsideracin de las preocupaciones morales, ticas o de los valores que el empirismo haba desacreditado de un modo tan estridente, en cuanto fuentes de las que se desprendan los prejuicios. En efecto, estas contribuciones dieron peso retrico a las crticas ideolgicas de los exponentes de la igualdad de derechos, los activistas contra la guerra, feministas, humanistas, marxistas y muchos ms preocupados por la deliberacin sobre los valores. La desmitificacin construccionista de las afirmaciones del conocimiento de clase adquirieron nuevo vigor en los lenguajes morales de las dcadas ms recientes. Con todo, aunque una postura construccionista invita a la deliberacin moral, a mi entender no debe defender, de un modo necesario, un conjunto de suposiciones morales sobre otro. El constructivismo puede encargar a las feministas, a las minoras tnicas, a los cristianos, a los musulmanes y dems que hablen con atrevimiento sobre cuestiones de valor, sin que ello garantice la validez de sus afirmaciones, o la afirmacin de que algunas verdades morales son superiores. En este punto, sin embargo, nos es preciso plantearnos si una teora del conocimiento que establece una jerarqua de valores (o defiende determinadas virtudes sobre otras) es algo deseable. Aquellos que reprochan al construccionismo su relativismo moral, desearan verdaderamente un patrn fijo de lo que es el bien? A mi entender, aquellos que critican la superficialidad del construccionismo habitualmente no estn interesados en sustituirlo por cualquier otra teora del bien. Simplemente no quieren un compromiso moral de cierto tipo; el compromiso que quieren es aquel que repite el suyo propio. La crtica marxiana no sera acallada mediante un compromiso construccionista con la libre empresa, o una feminista tampoco lo sera por una valorizacin positiva del dominio machista. En este sentido, la acusacin de vacuidad moral es poco sincera, al enmascarar la frustracin que resulta del hecho de que los argumentos no consiguen apoyar las propias preferencias del inquisidor y simultneamente previenen al inquisidor de revelar la vulnerabilidad de su propio punto de vista valorativo. Expresndonos en trminos de Rorty (1991) la invocacin ritual de la "necesidad de evitar el relativismo" no es comprensible como una expresin de la necesidad de preservar determinados hbitos de la vida contempornea europea (pg. 28). Como conjetura ms general, pocos querran disponer de una teora del bien y de lo justo que no justificara o sostuviera el tipo de vida que en realidad se valora. Y aqu se encuentra el problema crtico, ya que no existe un nico valor, ideal moral, o bien social que, al actuar plenamente en su conformidad, no impida las alternativas y olvide los modelos que estas alternativas apoyan. Si se acta conforme a la justicia hasta el lmite, la misericordia se pierde irremisiblemente; si se favorece la honestidad por encima de todo, la iniciativa individual ser destruida. Quia, entonces, ha de establecer la jerarqua del bien, y con qu derecho? En efecto/si l construccionismo hubiera de buscar justificacin recurriendo a un cdigo especfico de valores morales, sera tachado por arrogarse un punto de vista clientelista del status de una tica universal tanto totalizadora como opresiva. Este cdigo, sera prctico para rechazar la marea de mal que asla el mundo contemporneo, para convencer a aquellos cuyas acciones encontramos reprensibles de que estn equivocados moralmente, para fomentar las apologas y 73

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los retraimientos, y para sostener el orden que deseamos? Parece dudable, ya que nuestro cdigo no sera su cdigo, y fcilmente podra ser rechazado como irrelevante o malevolente. Por consiguiente, encontramos que puntos de vista por lo dems virtuosos no por ello son aproblemticos; frecuentemente operan para reducir la confianza y fomentar la alienacin. Y, dados los problemas asociados a la hegemona de un cdigo particular, es posible que una teora que escogiera no defender una jerarqua de bienes fuera ms prometedora para el gnero humano que una moralmente comprometida? Al decir esto, tengo que hacerme eco de un dicho familiar: simplemente, que nuestras ontologas estn constituidas socialmente y, en este caso, nuestros sistemas de valores no es un argumento contra el hecho de llevarlos a la practica. En efecto, el hecho de que contribuyen a las pautas culturales vigentes puede ser su mejor justificacin. 14 El enfoque segn el cual se requieren los fundamentos racionales tanto para la buena vida como para la sociedad moral puede que rinda un flaco servicio a la cultura. Me estremezco cuando pienso que tenemos que aguardar al acuerdo de los doctos o los inspirados antes de que podamos saber cmo seguir adelante. No defiendo aqu el punto de vista propio del relativismo tico, una posicin desde la que las dems pueden considerarse como buenas o malas, o una posicin que ella misma dicte la accin (o como Haraway, 1988, lo expresa, una nueva y buena argucia). En trminos de los argumentos desarrollados hasta aqu, el construccionismo no podra ofrecer este tipo de posicin. O, en trminos de Fish (1980), no hay posicin de relativismo en s misma, un espacio desde el cual se pueda mirar de cerca, libre de tradicin cultural, otras posiciones. Por necesidad, vivimos gracias a nuestras inteligibilidades existentes, que incluyen los discursos comparativos as como los ticos. El hecho de si el discurso tico sirve a propsitos valorables en sociedad se abordar en el captulo siguiente. Relativismo conceptual Una forma final de relativismo queda incorporada en muchos escritos construccionistas, y, al igual que los relativismos de cualquier tipo, ha evocado una amplia crtica. Los escritos construccionistas inclusive este volumen con frecuencia hacen hincapi en la variacin en la comprensin. Piden que se preste atencin a la multiplicidad de modos en los que el mundo es, y puede ser, construido. Desafan cualquier intento hecho por establecer primeros principios, una ontologa fundamentadora, o una base epistemolgica para la priorizacin universal de cualquier postulado de realidad dada. Contra esta lnea de argumentacin, los crticos responden con la siguiente forma de reducto: a fin de afirmar que existen diferencias en la construccin, tiene que haber un criterio o estndar de comparacin. Habamos de disponer de un criterio de lo que es en realidad a fin de demostrar que haba diferencias en relacin a su construccin; habamos de postular una racionalidad comn que nos permitiera reconocer que esos modos de pensar eran incompatibles. En trminos de Davidson, la metfora dominante del relativismo conceptual, la de puntos de vista diferentes, parece delatar una paradoja subyacente. Diferentes puntos de vista tienen sentido, pero slo si existe un sistema coordinado comn en el que trazarlos; con todo la existencia de un sistema comn contradice la afirmacin de una espectacular incomparabilidad (1973, pg. 6). Estos argumentos a menudo se emparejan tambin con la rplica de que, si el
En los trminos de Edwards, Ashmore y Potter (en proceso editorial), no existe contra-diccin entre ser un relativista y ser alguien, un miembro de una cultura particular tener compromisos, creencias y una nocin de sentido comn de la realidad. Esto es lo mismo que argumentar, cuestionar, defender, decidir, sin la comodidad de simplemente ser, ya y antes de pensarlo real y cierto.
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construccionismo fuera cierto, no habra posibilidad de comprensin intercultural. Estaramos encerrados con llave dentro de nuestros sistemas locales de construccin. 15 A mi juicio, estas formas relacionadas entre s de crtica toman todas sus premisas de una concepcin particular del lenguaje, una tradicin que sostiene que 1) el lenguaje es un instrumento para vehicular la verdad, por un lado, y 2) para transmitir el pensamiento racional (conceptos internos o significados) por otro. Parafrasendolas, cuando llevo a cabo observaciones minuciosas del mundo y comparto mis concepciones contigo a travs del lenguaje, t tambin llegas a conocer el mundo. Sobre estas bases, en realidad, difcilmente se podra afirmar que la concepcin que otra cultura tiene de la realidad difiere de la ma propia sin suponer un dato comn respecto al cual se podran llevar a cabo comparaciones: si los indgenas, pongamos por caso, dicen gavagai cuando nosotros decimos conejo, por ejemplo, existe un denominador comn un dato no construido al que ambos nos referimos. Ahora bien, si se hacen declaraciones sobre las diferencias conceptuales existentes entre las culturas, entonces tengo que suponer la posibilidad de una racionalidad comn: si puedo mostrarte que el concepto que los nuer tienen de kwoth es diferente del concepto occidental de Dios, entonces tengo que comprender el concepto nuer, y los nuer tienen en principio que ser capaces de entender el nuestro. De ser as, tiene que haber una forma comn de pensamiento racional. Examinemos dos rplicas a la crtica, la primera de las cuales garantiza las premisas de la crtica y la segunda no. Si el construccionista admite la validez de estos argumentos y abandona la suposicin de las diferencias qu puede entonces afirmarse? El construccionismo no puede hacer ninguna afirmacin fuerte de la existencia de diferencias en perspectiva, pero entonces como ha de afirmar el crtico el conocimiento de las similitudes compartidas de la naturaleza del mundo desde todos los puntos de vista o la racio-nalidad de la proporcin universal-? Tales afirmaciones o declaraciones habran de ser alojadas en cierta forma de clarividencia relativa al mundo y a la racionalidad ms all de un punto de vista cultural, desde una visin divina de la verdad y lo racional. En efecto, aunque las premisas estn con-cedidas, la critica no consigue ninguna realizacin significativa.Ningn tipo de proposiciones o de nuevas percepciones o intuiciones son disponibles. As, pues, el debate aboca a un punto muerto, un estado de plena indeterminacin en el que no es posible tipo alguno de afirmacin de la comparabilidad. 16
Harr (1992) ha expresado recientemente objecciones de esta mismo tenor, primeramente como medios de evitar lo que considera un deslizamiento construccionista en el relativismo. Tal como seala, los construccionistas sostendrn que observadores diferentes construirn la misma circunstancia de modos contrastantes, haciendo, por consiguiente, imposible de establecer una exposicin correcta. Sin embargo, la fuerza de este argumento depende de la afirmacin que hace el construccionista de la realidad de las mismas circunstancias, una realidad que no es en si misma construida. A mi entender ninguna de las afirmaciones de este tipo es necesaria; aqu se aplican mis observaciones anteriores sobre el relativismo ontolgico. Los argumentos del relativismo conceptual a menudo se utilizan, tambin, para sostener que el construccionismo puede que no d ningn tipo de razn de la comunicacin multicultural. Si no tenemos ningn otro medio de comprender otra cultura, salvo a travs de nuestros propios esquemas conceptuales, entonces nunca lograremos la comprensin. Dado que, en efecto, parecemos comprender otras culturas (las traducciones son una prueba efectiva), el construccionismo tiene que estar equivocado (vase Jennings, 1988). Tal como demostrar en el captulo 11, la idea misma de comprensin a travs de esquemas conceptuales es descabellada, y una exposicin relaciona! de la comunicacin nos proporciona el antdoto necesario. Algunos filsofos han devuelto la pelota que tenan sobre su tejado intentando justificar los estndares universales de racionalidad. Por ejemplo, despus de detallar el argumento antirrelativista esbozado aqu, Katz (1989) propone que, mientras el contenido de la argumentacin racional es relativo, la forma de la argumentacin (o la naturaleza sistemtica) puede ser universal. Por ejemplo, la ley de no contradiccin, o de consistencia, constituira un estndar universal. Tal como concluye, sin embargo,la adhesin a (tales leyes) no es francamente determinable (para desgracia de mi argumentacin) como quisiera. Mnimamente, exigira cierta medida de la igualdad semntica, o
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Examinemos ahora una segunda lnea de refutacin, aquella que rechaza las premisas de la crtica de la diferencia. En anteriores captulos he planteado el construccionismo contra el enfoque tradicional del lenguaje, del que la crtica presente depende en cuanto a su inteligibilidad. He subrayado los profundos problemas inherentes al enfoque segn el cual el lenguaje es, por un lado, un instrumento para la transmisin de la verdad y, por otro, el pensamiento racional. Es ms probable que el construccionista favorezca un enfoque pragmtico del lenguaje, aquel en el que el significado de los trminos o de las proposiciones depende de su uso social. En este modo de explicar las cosas, decir que otro sistema de significacin difiere del nuestro propio es afirmar que el compuesto de las codificaciones de significacin elaboracin a travs de los diferentes grupos, pocas e historias de lenguaje no es idntico. Alcanzar un acuerdo en relacin a la similitud de las proposiciones o de las racionalidades, por consiguiente, es siempre un logro local, y este logro de ningn modo es menos relevante en cuanto a la vida cotidiana que en relacin al argumento especializado. Es decir, las afirmaciones de corte acadmico sobre las similitudes y diferencias en cuanto a los sistemas de significacin son en s mismas consecuciones discursivas. Y en el contexto presente, las afirmaciones hechas en el sentido de que la fsica aristotlica difiere de la newtoniana, y que la concepcin occidental de la magia difiere de la concepcin szondi son de ms fcil demostracin que las afirmaciones tendentes a sostener su identidad. Las diferencias pueden demostrarse de modo convincente de acuerdo con los estndares contemporneos mediante un mero mostrar los textos o las prcticas; en cambio, declarar una identidad exige la realizacin de un arduo trabajo interpretativo. Las declaraciones construccionistas de las diferencias de carcter contextual no se basan en el hecho emprico, sino que son simplemente ms compatibles con nuestras formas contemporneas de argumentacin que sus opuestas. Y, lo que es an ms importante, en lugar de alcanzar un punto muerto de indeterminacin, el resultado de este tipo de argumentos para las ciencias humanas significa una ampliacin sustancial y un enriquecimiento de las prcticas. La utilidad terica y el problema del progreso Finalmente, hemos de volver a un puado de preguntas interrelacionadas que afectan a la prctica de la ciencia, sus hitos pasados y su potencial futuro. Los captulos precedentes han contribuido en buena medida a desacreditar los enfoques fundamentadores de la racionalidad cientfica, el progreso cientfico y la posibilidad de establecer una prueba terica mediante el concurso de la observacin. Tal como hemos descubierto, existe poco apoyo para la inveterada afirmacin de que la ciencia puede progresar abandonando las teoras que han sido falsadas mediante el concurso de la observacin, y que las teoras, en s mismas, pueden establecer predicciones. Estas crticas de la teora nos dejan en una posicin incmoda al intentar dar cuenta de lo que hemos de ver como capacidades intensificadas para la prediccin dentro de las ciencias. La mayora estara de acuerdo en que nuestra capacidad para viajar por el espacio, aprovechar las fuentes de energa y curar enfermedades ha mejorado marcadamente con el paso de los siglos. Una argumentacin como sta puede darse sin el concurso de la teora? Los cientficos podran haber producido una bomba sin la teora atmica o producir una unin gentica en ausencia de una teora gentica? De qu modo, por consiguiente, hemos de entender la funcin de la teora
sinonimia (pg. 269). De qu modo se puede lograr esto, Katz nunca lo demuestra. Presumiblemente descansar en la misma regla de no contradiccin que quiere defender, introduciendo no slo una circularidad viciosa en el argumento sino tambin reglas occidentales de retrica acadmica sutilmente universalizadoras.

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en el seno de las ciencias? Existen criterios que nos permitan afirmar que determinadas formas de teora son mejores que otras? Existe algn sentido, desde un punto de vista construccionista, en el que el trabajo cientfico sea progresivo? La descripcin como performativa Para desarrollar con xito esta exposicin precisamos resumir el carcter de la descripcin cientfica. En este ejemplo, resulta til volver a la distincin realizada por J. L. Austin en 1962 entre proposiciones constativas, aquellas que se utilizan en la descripcin del mundo, y lo que da en llamar proposiciones performativas, formaciones lingsticas que no describen o no se refieren a estados de cosas, que no pueden verificarse como verdaderas o falsas, sino que son en s acciones en el mundo. Por ejemplo, la oracin la caja est en el bolso es un tipo de proposicin constativa; se puede verificar la prelusin a travs de la observacin. En cambio, las prelusiones en sus puestos, preparados, listos, ya..., hola, o aqu lo tienes son performativas. Iniciar una carrera, saludar y brindar son acciones sociales significativas en s mismas. La distincin establecida por Austin es til porque hace desplazar la atencin desde las capacidades descriptivas del lenguaje a sus funciones pragmticas en las relaciones. Con todo, es tambin problemtica, porque todos estos argumentos dispuestos contra el enfoque de la verdad como correspondencia (y la teora del lenguaje como imagen) sirven al mismo tiempo para socavar la suposicin de las proposiciones constativas, de las proposiciones que transmiten la verdad. Tambin cabe preguntar si no hay distinciones importantes a establecer entre una descripcin del enemigo que se acerca y una maldicin contra l. No tiene la primera distintas implicaciones pragmticas que la ltima, y no es ste un logro esencial para el manejo de la ciencia? Tal vez lo que necesitamos es un modo alternativo de conceptuar lo que es constativo. Examinando las consecuencias de las propuestas de Austin, podemos proponer un modo propicio de hacerlo. Austin propuso que los enunciados performativos se han de evaluar no segn la correspondencia con el hecho sino segn su ocurrencia oportuna en el seno de un procedimiento. Un procedimiento es esencialmente cierta forma de convencin social: una prelusin oportuna se adeca apropiadamente o de un modo compatible con un estado de cosas convencional, en cambio una prelusin infeliz no. Decir en sus puestos, preparados..., de repente y de un modo espontneo, mientras se conversa con un compaero se considerara con profundo recelo; la prelusin sera infeliz. Pero su ocurrencia oportuna se restablecera si el contexto en cuestin fuera una carrera infantil. En efecto, una comprensin adecuada del carcter performativo del lenguaje exige que centremos nuestra atencin menos en los actos lingsticos mismos y ms en las pautas ms amplias de interaccin en las que se producen. Dicindolo de un modo ms directo, el valor afirmativo de una prelusin se deriva de su posicin dentro de una pauta ms amplia de relacin. El anlisis de Austin tambin implica que estos procedimientos ms amplios o convenciones no son meramente verbales. En los trminos que usa Wittgenstein (1953), podemos considerar las prelusiones como elementos constituyentes de formas de vida ms amplias, que pueden incluir tanto acciones (diferentes a las meramente verbales) como objetos y entornos. La cuestin queda ilustrada si aludimos a los gestos y las expresiones faciales; unos y otras contribuyen al contexto que hace que el habla sea significativa, dndole su status de un tipo de clusula performativa de carcter particular. Existe slo un nmero limitado de expresiones no verbales, por ejemplo, que puede acompaar de un modo ocurrente y oportuno, feliz, el enunciado te amo y lograr alcanzar la pauta relacional que denominamos amor. Una mueca, una risa siniestra o una apariencia aturdida en general no cualificar la observacin de este modo. Tambin se sigue que 77

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diversas acciones, como correr, levantarse, o golpear un objeto en movimiento, pueden ser todas elementos constitutivos de procedimientos interpersonales o formas de vida. Su valor performativo est determinado por un contexto oportunamente ocurrente de palabras, as como la capacidad performativa de las palabras depende de la modelacin de este tipo de acciones. El tenis es a estos efectos ejemplar. Aqu las diferentes expresiones son en realidad elementos constitutivos del juego. Frases como usted sirve y treinta a nada son elementos componentes esenciales del acontecimiento. Su valor performativo depende caractersticamente de un amplio conjunto de acciones fsicas tanto precedentes como consecuentes; a su vez, las acciones exigen este tipo de expresiones para poder proceder de modo efectivo. Es tambin importante observar en este caso que, adems de palabras y acciones, el procedimiento incluye amplios conjuntos de objetos pelotas, raquetas, redes y lneas en el suelo.... Objetos, acciones y palabras tienen que estar todos coordinados para la consecucin social del juego o para que se d la forma de vida. Volvamos, ahora, al problema de la descripcin. Empezamos con la distincin propuesta por Austin entre constativas y performativas, y aislamos el problema de cmo cabra decir que las palabras, incluyendo las proposiciones tericas en las ciencias, proporcionan imgenes de una realidad independiente. Con un amplio anlisis de la funcin performativa de las palabras podemos reconocer la importancia de la distincin, aunque significativamente reformulada. En particular, cuando nos comprometemos en acciones como describir, explicar o teorizar tambin nos comprometemos en una actividad performativa o forma de vida. Esto equivale a afirmar que el primer trmino de la distincin de Austin, lo constativo o descriptivo es ms adecuado considerarlo un caso especial del segundo o modo performativo. 17 Por consiguiente, cuando decimos que una determinada expresin es precisa oaimprecisa, verdadera o falsa, no la estamos enjuiciando de acuerdo con cierto patrn abstracto o idealizado de correspondencia; la precisin pictrica no est en cuestin. Ms bien, estamos indicando su gradiente de oportunidad o inoportunidad de su ocurrencia en circunstancias particulares. La proposicin segn la cual la tierra es redonda y no plana no es ni verdadera ni falsa en trminos de su valor pictrico su correspondencia con el mundo objetivo. Segn los patrones actuales, sin embargo, es ms oportuno hacer como si fuera redonda cuando volamos desde Cantn a Kansas y ms oportuno hacer como si fuera plana cuando viajamos por el Estado de Kansas. De ah se sigue que la descripcin puede funcionar como imagen o espejo, pero slo en el marco del juego local o procedimiento al que otorgamos esta funcin. Podemos desarrollar un ritual local en el que se reivindique un enfoque del tipo correspondencia; sin embargo, esta reivindicacin no es una funcin de la capacidad mimtica de las palabras, sino un acuerdo situado histrica y culturalmente. Permtaseme ilustrar esta idea con mayor detalle. Cuando yo era adolescente y no tena dinero, una vez me emple como ayudante de yesero durante el verano. Cuando Marvin se suba a la escalera, sus brazos trabajaban el yeso a la perfeccin en el techo que tena sobre su cabeza; era esencial que yo le hiciera la mezcla de agua y yeso exactamente como haba especificado. A veces la mezcla haba de estar hmeda de modo que l pudiera sutilmente trabajarla una y otra vez. En otras ocasiones haba de ser seca, de modo que pudiera sellar rpidamente los contornos deseados. As, pues, segn su avance en la obra, gritaba, floja (para la mezcla hmeda) y enjuta (para el compuesto ms seco). Desde luego, estas palabras me eran bastante ajenas cuando empec en mi empleo, pero al cabo de pocos das
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Austin mismo se dio cuenta de los problemas inherentes en una fuerte distincin entre lo constativo y lo performativo, y se inclin al final a ver la primera clase como una especie de la segunda. Para un anlisis completo de la razn por la que tiene que ser asi, vase Petrey (1990).

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mejor en la produccin de las mezclas deseadas. De hecho, ambos trminos formaban parte de una danza ritual en la que estbamos comprometidos: palabras alrededor de las cuales coordinbamos nuestras acciones a fin de conseguir un acabado perfecto. Con todo, examinemos lo que se ha logrado como un subproducto de esta primitiva danza de palabras, acciones y objetos. Si Marvin y yo hubiramos sido emplazados ante una serie de mezclas tras dos semanas de inmersin en este procedimiento, con un pequeo margen de error podramos haber convenido cules eran flojas y cules enjutas. Si yo deca va una de enjuta, esto informara a Marvin de lo que cabra esperar en ese momento. Esta prediccin podra haberse visto confirmada o desconfirmada. En efecto, en virtud de su funcin dentro de la forma relacional, tales trminos desarrollan la capacidad de funcionar en el juego de descripcin y verificacin. Las palabras mismas no describen el mundo, pero, dado que funcionan con xito en el seno del ritual relacional, llegan a servir como descriptores en las reglas de ese juego. Dado su xito a la hora de coordinar las relaciones, diversas expresiones llegan a ocupar un lugar til en esos rituales mediante los cuales determinamos la verdad y el error, hacemos predicciones y dems. Decir que las palabras describen, pintan o cartografan (en este caso, el mundo de la yesera) tiene que ser considerado como un subproducto resultante de su estar incrustados en la consecucin conjunta de una relacin. Cules son las consecuencias para la funcin de la teora en el marco de la ciencia? 18 Teoras cientficas y pragmtica de la prediccin Al menos una de las principales metas de la actividad cientfica, tal como se han venido entendiendo tradicionalmente, es la prediccin fructfera. Esto es ms evidentemente as en lo que damos en llamar ciencias naturales, en las que las tecnologas existentes nos permiten hacer cosas inimaginables siglos antes. La capacidad predictiva de las ciencias sociales dista mucho de imponer respeto, aunque hemos desarrollado tecnologas que nos permiten la prediccin, mejor que el azar, de las modelos de voto, de las tasas de criminalidad, de divorcio, y la realizacin en una diversidad de marcos, etc... En toda esta diversidad de casos, el proceso de generacin de la tecno-loga predictiva descansa en una comunidad de cientficos que desarrollan diversas medidas, las emplean en diferentes poblaciones y contextos, y aplican o desarrollan diversos dispositivos estadsticos... En estos contextos, las teoras tal como son propuestas no hacen por s mismas estas predicciones; los actos de prediccin no pueden de ningn modo derivarse
Profeso gran admiracin por la defensa del relativismo hecha por Margolis (1991); pero Margolis quiere garantizar la critica tradicional de la validez de la incoherencia critica y propo ne una forma alternativa de relativismo (denominada relativismo robusto) en la que los valores bivalentes de la verdad y la falsedad son sustituidos por valores de verdad mltiplemente valorados (es decir, la posibilidad de criterios diferentes de verdad bajo condiciones diferentes). Desde el presente punto de vista, el anlisis de Margolis se resiente en su intento de sustituir una forma de fundamentalismo por otra (a pesar de ser ms restrictiva) El hincapi que hace en los valores de verdad mltiplemente valorados es compatible con los argumentos que he presentado aqu. Segn la presente exposicin, las comunidades diferentes bien pueden tener reglas diferentes para evaluar lo que dan en llamar verdad. Aqu, sin embargo, sustituir el trmino felicidad u ocurrencia oportuna por el de verdad, a fin de evitar enigmas de representacin provocados por la forma acadmica de moldear el trmino. Ms consistente con mi propio anlisis es la concepcin de Longino (1990) del empirismo contextual. Tal como esta autora propone, el razonamiento evidencial siempre es dependiente del contexto, [y] los datos son evidencia para una hiptesis slo a la luz de suposiciones de trasfondo que afirman una relacin entre los tipos de cosas y los acontecimientos que los datos son y los procesos o los estados de cosas que describen las hiptesis... Las interacciones sociales determinan qu valores se codifican en la investigacin y cules se eliminan, y, por consiguiente, qu valores siguen codificados en las teoras y las proposiciones que expresan el conocimiento cientfico en cualquier poca (pgs. 215-216).
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lgicamente de las premisas tericas. Cul es por consiguiente el papel de la teora en el marco del proceso predictivo? Tal como he sugerido, la funcin primaria de las teoras puede retrotraerse al proceso de colaboracin que opera en el seno de las comunidades cientficas. Es decir, el lenguaje terico es constitutivo del intercambio pragmtico cuya consecucin final son las predicciones. Al igual que tres juegos a nada y ventaja, en el tenis, son el argot comn que permite a los cientficos coordinar sus actividades entre s. Si me uno a un grupo de cientficos que trabajan en la prediccin de lo que se da en llamar la realizacin acadmica, no slo tengo que utilizar mis trminos sino una serie de indexaciones adicionales que incluyan, por ejemplo, pruebas del coeficiente de inteligencia, indicadores de ansiedad, consecucin de la motivacin y similares. Estos trminos tienen tambin que estar incrustados tanto en el seno del conjunto de relaciones que mantengo con mis colegas como dentro de conjuntos de objetos: artculos, lpices, claves de puntuacin, estudiantes y similares. La forma de funcin resultante, que relaciona CI, consecucin de motivacin y ansiedad de un modo predictivo con la realizacin acadmica sirve de comprensin icnica de nuestra capacidad para hacer predicciones. La forma de funcin por s misma no predice, sino que permite que la comunidad de practicantes representen y comuniquen a fin de que se constituyan las predicciones. Hasta ahora hemos identificado dos funciones principales que la teora desempea en las ciencias: la primera es operativa en el contexto de la transformacin social (vase a este respecto el captulo 2) y la segunda en el contexto de la prediccin y estamos en condiciones de examinar el problema de la evaluacin terica. Ya que, si se valora una teora con respecto a estas capacidades pragmticas, entonces pueden derivarse criterios especficos de evaluacin, criterios que pueden reemplazar el valor de verdad como crisol para la evaluacin terica. Sin embargo, dadas las mltiples funciones de la teora, una postura adecuada en el sentido de la evaluacin exige un enfoque diacrnico de la ciencia. Esto es, si el proceso cientfico puede considerarse como ms o menos una secuencia ordenada en la que la teora desempea diferentes papeles en diferentes momentos, entonces un conjunto unvoco de criterios evaluativos puede ser algo inapropiado. Las exposiciones tericas pueden evaluarse de modo diferencial, dependiendo de si aparecen en la secuencia. Expresndolo con otras palabras, puede que se requieran formas diferentes de teoras en diferentes puntos del desarrollo cientfico. Esta posibilidad se hace ms claramente evidente si recogemos ahora la exposicin hecha en el captulo 1 en torno a la transformacin en el marco de las inteligibilidades cientficas. Evaluar la teora en una etapa de ciencia normal Siguiendo este anlisis, resulta til considerar las transformaciones cientficas como si se produjeran en tres etapas hipotticas: ciencia normal, una etapa durante la cual existe una inteligibilidad comn entre los cientficos tanto a nivel terico como prctico, y dos etapas posteriores, primero una etapa crtica, en la que los retricos de la negacin desafan el discurso dominante y, por fin, una etapa transformacional, en la que se elabora la implicacin discursiva de la crtica. Aunque las actividades normales, crticas y transformacionales pueden darse en cualquier momento, en diversas combinaciones o en diferentes alas de una disciplina, resulta til retener aqu la divisin hipottica en relacin a nuestros propsitos, porque nos permite apreciar la posibilidad de funciones retricas mltiples, y, por consiguiente, la relevancia de diferentes criterios para la evaluacin terica a travs del tiempo y las circunstancias. Ante todo examinemos la fase de la ciencia normal. Tal como se propone, uno de los principales objetivos de las ciencias las ciencias naturales de un modo ms significativo que las 80

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sociales es el de generar predicciones fiables. Durante esta fase normal de la actividad cientfica, un uso primario de la teora puede ser el de coordinar las acciones de los cientficos alrededor de la labor de prediccin. Tal como hemos visto, las exposiciones tericas sirven como un importante vehculo pragmtico para la conjuncin de los esfuerzos de los individuos en la consecucin de este fin comn. En el interior de este contexto muchos de los criterios tradicionales para la evaluacin de la teora adquieren su importancia. En el seno de convenciones sobre discurso accin objeto establecidas por una comunidad de cientficos, la relevancia predictiva de una teora puede tener una importancia esencial. La trayectoria de un cohete confirma o desmiente las predicciones indexadas por un lenguaje terico dado o no? En el mismo dominio de convenciones, la diferenciacin terica puede tambin ser estimada. Los trminos que o bien son indiferenciados o son imprecisos hacen que resulte difcil forjar vnculos fiables con particulares y desalientan las distinciones tiles entre acciones y objetos. En este estadio, la coherencia lgica tambin es un activo valorable en la codificacin y en el hecho de dar un orden comunicable a lo que de otro modo no pasaran de ser comprensiones informales en el seno de la comunidad. De un modo similar, el alcance explicativo de una teora (por ejemplo, su capacidad de integrar hallazgos procedentes de mltiples dominios) se valora por su capacidad de dar una unidad colaborativa a lo que de otro modo no seran sino comunidades dispersas de cientficos. Finalmente, la demanda tradicional de una parsimonia terica gana vigencia: del mismo modo un ritmo complejo desafa la coordinacin de los movimientos del bailarn (a diferencia de uno simple), una teora conceptualmente elaborada impide el ajuste mutuo de actividades dentro de una comunidad de cientficos. Lo que entonces encontramos es que muchos de los ideales empiristas para el desarrollo de la teora cientfica pueden justificarse, con dos advertencias significativas. Primero, segn la presente exposicin, estos desiderata tericos no tienen valor trascendental; su sancin deriva no de la exposicin fundacional de la racionalidad cientfica, sino de la preocupacin por la utilidad pragmtica del lenguaje en el seno de las comunidades cientficas. Si el lenguaje es el vehculo para la coordinacin de las acciones alrededor de series de acontecimientos, entonces determinadas formas de lenguaje tendran mayores ventajas prcticas. En segundo lugar, estos valores no son generalizables a travs del espectro de la actividad cientfica. Su utilidad queda ampliamente limitada a un contexto especfico, aquel en el cual la generacin de predicciones en el seno de un dominio restringido es primordial. Entonces, cabe hablar de un contexto de la prediccin, en el cual determinadas cualidades de una formulacin terica son superiores a otras. Ampliemos el alcance de estas consideraciones. Existe una segunda funcin importante de la teora en este estadio de ciencia normal. Tal como ya se adelant, las inteligibilidades cientficas tambien participan de la cultura en tanto que recursos prcticos. Proporcionan ontologas, valores, racionalidades y justificaciones en el seno de la vida cultural vigente. Podemos hablar entonces de teoras no slo en trminos de su funcin al coordinar a la comunidad de cientficos, sino tambin tal como funcionan en el seno de un contexto de participacin cultural. Aqu los ideales de la teora favorecidos en el contexto de prediccin son de una discutible utilidad. La relevancia predictiva, la diferenciacin, la coherencia lgica, y la parsimonia, por ejemplo son ampliamente irrelevantes y posiblemente contraproducentes. Las teoras muy diferenciadas, por ejemplo, pueden ser incmodas y difciles de exportar a travs de circunstancias culturales de amplio alcance; las exigencias estrictas de coherencia lgica tambin establecen restricciones sobre un nmero de comunidades que pueden estar en resonancia con una forma dada de inteligibilidad; y la exigencia de parsimonia trabaja en contra de la posibilidad de una teora ricamente evocativa. La teora inmaculada en el seno de las convenciones de la comunidad cientfica puede tener muy poca vigencia cultural, un punto 81

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importante en trminos del hincapi anteriormente hecho al forjar las inteligibilidades como algo opuesto a las predicciones en las ciencias humanas. En el contexto de la participacin cultural difcilmente se puede ser definitivo sobre los criterios de evaluacin. Es as a causa de la rica gama de perspectivas valorativas morales, polticas, religiosas y dems existentes en el seno de la cultura. Todo ello proporciona marcos discursivos desde los cuales se pueden evaluar las exposiciones tericas en las ciencias humanas. Los cristianos quieren conservar una dimensin espiritual en la naturaleza humana; los marxistas, de un modo justificable, utilizan razones de base poltica al seleccionar las teoras organicistas opuestas a las mecanicistas; las feministas ven graves limitaciones ideolgicas en las teoras que favorecen el individualismo independiente; los humanistas sostienen que las teoras deterministas tienen efectos deplorables en la conciencia comn y, por consiguiente, prefieren exposiciones en las que el organismo desempea un papel importante. Parece imprudente delimitar el alcance de los criterios valorativos que se interesan por las formulaciones cientficas. La exigencia ms significativa en esta coyuntura es la del dilogo en el seno de las ciencias humanas que hace frente al desafo de la participacin cultural. De qu modo las inteligibilidades especializadas pueden llegar a ser asequibles para una cultura de modo que se permita la comprensin de sus potenciales prcticos? De qu modo las comunidades de especialistas pueden abrirse a fin de permitir que se oigan las voces de la cultura? Qu tipo de procesos autorreflexivos tienen que ponerse en marcha para que el valor cultural de las inteligibilidades cientficas pueda ser adecuadamente explorado? Slo estamos empezando a apreciar la magnitud de estos desafos. La teora en las etapas crtica y transformacional Tal como propongo, durante una etapa de ciencia normal, las teoras pueden adecuadamente compararse con respecto a su capacidad para coordinar la comunidad cientfica alrededor de la labor de prediccin y su capacidad para reflejar y expresar los compromisos culturales de una comunidad cientfica. Las teoras que realzan la coordinacin de la comunidad cientfica y son, de un modo ms pleno, coherentes con los propios compromisos dentro de la cultura tienen que considerarse superiores dentro de esta fase. Si la actividad cientfica queda fijada a una trayectoria dada de prediccin, sin embargo, o comprometida con visiones tradicionales del bien, podramos considerar las ciencias tanto como algo estancado como estrecho de miras. Recordemos que las teoras son constitutivas de modelos ms amplios de relacin tanto dentro de la ciencia como, ms en general, en la sociedad. Seguir atado a una gama circunscrita de teoras limita indistintamente el potencial tanto de la ciencia como de la cultura. A ttulo de ejemplo, valga decir que la estabilidad terica favorece el mantenimiento de los modelos y pautas entre los cientficos. De hecho, esto significa que la gama de predicciones interesantes o convincentes tambin se delimitara. Los refinamientos y las derivaciones exigirn atencin, aunque no los dominios tactuales exteriores a la ontologa circunscrita. Por ejemplo, en la medida en que las teoras psicolgicas de la percepcin seguan en ascenso, como lo hicieron durante muchos aos, los cientficos prestaban atencin exclusiva a los efectos de las variables del mundo de los estmulos en la percepcin. El desarrollo ms reciente de formulaciones descendentes suscit un inters por los antecedentes genticos de la percepcin, por la posibilidad de la existencia de proclividades innatas. Con el cambio dado en la perspectiva terica, pasando del medioambientalismo al innatismo, aparecieron nuevos desafos a la investigacin. En relacin con los efectos del discurso terico en la prctica cultural, las teoras del bienestar, primeramente preocupadas por los procesos psicolgicos (como el psicoanlisis y la terapia cognitiva), han conducido a un inters casi exclusivo por las acciones individuales. La 82

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conducta aberrante es el resultado de procesos psicolgicos problemticos, y el tratamiento est dirigido al individuo anmalo. Con todo, cuando las teoras de los sistemas sociales pasan a formar parte del vocabulario del cientfico (y por consiguiente y, ms en general, de la cultura), pasamos a tener la opcin de considerar los problemas del individuo dentro del contexto de grupos anmalos: familias, sistemas educativos, instituciones econmicas y similares. En efecto, permanecer en la fase de la ciencia normal es circunscribir el alcance de la prediccin, delimitar las posibilidades de solucionar los problemas y reducir la oportunidad para realizar el potencial humano. En este sentido emple el concepto de teora generativa en el captulo anterior. Una teora generativa est diseada para socavar el compromiso con los sistemas predominantes de construccin terica y para generar nuevas opciones de accin. El criterio generativo puede, a mi juicio, producir de un modo ms efectivo un cambio transformacional. La teorizacin generativa frecuentemente empieza con crticas de las exposiciones existentes. Entonces, a medida que las consecuencias conceptuales de la crtica son progresivamente elaboradas, los contornos de una nueva ontologa o construccin del mundo pueden emerger lentamente, induciendo y/o racionalizando nuevas opciones para la accin. Las caractersticas de la teora generativa diferirn sustancialmente de aquellas otras exigidas por la teora en la fase de la ciencia normal. La ciencia normal se aprovecha de terminologas literales, vocabularios tan plenamente sedimentados por el uso comn que parecen cartografiar el mundo y tan tiles para coordinar las acciones que no pueden ser sacrificados. (Los tcnicos de cohetes suponen la existencia de anillos O, y acuerdos estrictos sobre tales asuntos son esenciales para la vida y la propiedad.) En contraste, durante las etapas crtica y transformacional se pone mayor valor en las formas de expresin que dislocan los lenguajes convencionales, se desprenden del asidero de lo que se da por sentado y ofrecen nuevas imgenes y alternativas. En este sentido, la teora generativa puede renunciar a la ontologa comn, reconstituir los modos de expresin existentes, subvertir las dualidades comunes y articular nuevos dominios de realidad. As, pues, hemos de imaginarnos el proceso cientfico como compuesto por dos tendencias opuestas. La primera opta en el sentido de la estabilizacin de los sistemas de significacin, de la prediccin ms afinada y de la afirmacin de los valores tradicionales. En el sentido de Bakhtin (1981), los significados se mueven en una direccin centrpeta, hacia la uniformidad y la exclusin. La segunda tendencia apunta hacia una transformacin en la que las pautas, modelos y valores establecidos son desafiados y el espectro de alternativas disponibles, tanto dentro de la ciencia como en la sociedad, se ve ampliado. Una confianza centrfuga es puesta en movimiento, incomodando a la convencin y admitiendo nuevos discursos. En condiciones de estabilizacin, los criterios ptimos de evaluacin terica difieren de aquellos otros que se encuentran bajo condiciones de transformacin. La estabilizacin favorece teoras que llevan al mximo la coordinacin social y la articulacin de valores. Pero cuando la transformacin tiene prioridad, los tericos pueden aproximarse a los lmites de lo absurdo, inquietando las presuposiciones sedimentadas y argumentando de modo crtico y audaz. Al mismo tiempo, los desplazamientos que logran moverse en el sentido de la transformacin, al final, cedern el paso a la estabilizacin. Cuando lo audaz se convierte en tpico, lo metafrico se torna literal, las posibilidades de valor son realizadas en nuevas instituciones y la teora transformacional se normaliza. De un modo ideal, las ciencias humanas se movern a travs de perodos de estabilizacin, decadencia, desafo, crecimiento y la consiguiente estabilizacin. Aunque nuestras teoras no se desplacen inexorablemente hacia una fidelidad mayor con respecto a la naturaleza y no nos acerquemos ms a la verdad a travs de este proceso, de hecho ofrecemos a la cultura una gama creciente de capacidades predictivas y, lo que es ms importante para las ciencias 83

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humanas, una gama creciente de inteligibilidades y prcticas. En conclusin He intentado responder a una serie de preguntas importantes, con frecuencia planteadas y dirigidas a los construccionistas. Estas participaciones en los dilogos difcilmente servirn para extinguir esas diversas preocupaciones, ni deben hacerlo. Las crticas del construccionismo se derivan de inversiones en diversas formas de vida que parecen estar amenazadas por sus argumentos. A mi entender, sin embargo, el construccionismo debe funcionar no como una fuerza destructiva sino transformativa. La cuestin no es eliminar formas de lenguaje o de vida sino proporcionar los medios conceptuales y prcticos por medio de los cuales las personas puedan de un modo ms pleno y menos letal coordinarse entre s. As, pues, en la medida en que crticos y construccionistas sigan examinando los potenciales y peligros del construccionismo (vanse, por ejemplo, Stenner y Eccieston, 1994; Stein, 1990; Young y Mathews, 1992), albergo la esperanza de que el resultado no ser una polarizacin exacerbada, sino una sensibilidad enriquecida entre los interlocutores.

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Captulo 4 Construccin social y rdenes morales En el captulo anterior abr el estudio del problema de la moral y del compromiso poltico en un mundo construido. Tal como sostuve, aunque los enfoques construccionistas son significativos al estimular la deliberacin moral y poltica, y los argumentos construccionistas se muestran potentes al desafiar los discursos dominantes y dominadores, no se favorece finalmente ningn compromiso particular. Se pueden asignar diversas consecuencias ideolgicas en el seno de los escritos construccionistas, y algunos especialistas estn dispuestos a confirmar estas consecuencias. Sin embargo, cualquiera de estos compromisos tambin comporta esfuerzo, ya que si las tesis construccionistas sociales demuestran ser morales o polticas sobre cualquiera de los fundamentos distintos de aquellos que un lector particular prefiere, pronto se convierten en opresivos y dejan de comunicar. Con ello no pretendo argumentar en contra del compromiso moral y poltico; abandonar la accin moral y poltica sera salirse de la vida cultural y, por consiguiente, significativa Con todo, s pretendemos evitar la utilizacin del construccionismo mismo como una cua ideolgica unvoca. Al mismo tiempo, sin embargo, esta lnea de argumentacin no logra facilitar una replica satisfactoria a la acusacin de decrepitud moral: la construccin social es maligna en su incapacidad misma de adoptar una posicin. Su postura relativista es en s inmoral. Es esta cuestin la que quiero abordar en este captulo. Ante todo quiero examinar brevemente algunos de los ms destacados contendientes a favor de la gua moral. Qu fuentes para la edificacin moral fueron proporcionadas por las principales contribuciones especializadas del siglo pasado, particularmente aquellas que ms estrechamente se asocian con las ciencias humanas? Por consiguiente, examinare las consecuencias pragmticas de los diversos discursos morales: Funcionan efectivamente generando lo que podemos enfocar como la sociedad moral? Finalmente, quiero examinar los potenciales positivos en una alternativa construccionista. Efectivamente, quiero desafiar el enfoque segn el cual el relativismo construccionista est moralmente empobrecido. En cambio, la cultura podra ser bien servida si la comunidad especializada pudiera superar su ya larga histeria sobre el relativismo y empezar a explorar sus posibilidades positivas. En la tradicin occidental, el individuo slo hace las veces de tomo del inters moral, aquella esencia en ausencia de la cual los temas del debate tico tendran poca razn de ser y sin el compromiso de la cual la civilizacien en realidad se desintegrara. Por consiguiente, los filsofos intentan establecer criterios esenciales para la toma de decisiones morales, las instituciones religiosas se preocupan por los estados de la conciencia individual, los tribunales de justicia establecen criterios para enjuiciar la culpabilidad ndmdual, las instituciones educativas estn motivadas a inculcar el carcter a su descendencia. En efecto, en temas de tica, de moralidad y, finalmente, de la buena sociedad, las gentes de Occidente se muestran como psiclogos. La conducta meritoria es impulsada por la mente virtuosa, y con e numero suficiente de individuos realizando los actos que merecen la pena alcanzamos la sociedad buena. En este contexto, encontramos que la psicologia y sus disciplinas aliadas desempean un papel fundamental en las preocupaciones de la cultura por la accin moral, dado que este tipo de disciplinas poseen los medios con los que se pueden dislocar los secretos de la mente virtuosa (y de un modo ms lgico, la mente inicua). As pues- la historia de la filosofa moral -desde los imperativos categricos kantianos, pasando por la Teora de a justicia de Rawls (1971)-, en gran medida, ha sido la deliberacin sobre las potencialidades del agente individual. De manera similar, desde el primer trabajo de Freud sobre la formacin del superego pasando a travs del 85

Construccin social y ordenes morales

aprendizaje social de las formulaciones de la modelacion y las teoras contemporneas de la toma de decisin moral la investigacin psicologica ha desempeado (y sigue hacindolo) un papel esencial al describir a base de la accin moral y proporcionar una nueva percepcin de su gnesis. En este contexto quiero considerar dos enfoques principales de la accin moral que surgen de la historia reciente en trminos de lo que afirman sobre el funcionamiento individual y de lo que ms en general ofrecen a la sociedad Estos enfoques, que denominar respectivamente romntico y modernista, han aparecido en lugar destacado en diversas formulaciones psicolgicas, y ambos tienen consecuencias mltiples para la accin societal. Sin embargo, como argumentar, tanto la concepcin romntica como la modernista de a accin moral son imperfectas en sentidos importantes No pueden cumplir lo que se promete, ni en trminos de una concepcin viable del funcionar humano ni en lo referente a los de fundamentos ticos de una sociedad viable. Tal como encontraremos, mientras el construccionismo no dicte un fundamento alternativo para la accin moral, su mismo silencio puede servir del mejor modo al bienestar humano. ROMANTICISMO Y MORALIDAD INHERENTE Aunque son muchas las historias que se pueden contar acerca del movimiento del romanticismo en el arte, la literatura, la filosofa y la msica del siglo XIX, a continuacin ofrecer slo un breve resumen de las presuposiciones romnticas del ser moral.1 Para el romntico, el dominio ms importante del funcionar humano un dominio que en alguna otra parte he caracterizado como interior profundo (Gergen, 1991b) estaba ms all del alcance inmediato de la conciencia. Aqu se haban de encontrar las facultades primordiales de la pasin, la inspiracin, la creatividad, el genio y, como muchos crean, la locura. En el centro de ese interior profundo estaba el alma o el espritu humano, relacionado por un lado con Dios (y por consiguiente tocado por un elemento divino), y por el otro enraizado en la naturaleza (y por consiguiente poseyendo la fuerza instintiva). Lo que es ms importante, en el seno de ese interior profundo se habran de encontrar los valores inherentes o los sentimientos morales: orientacin para una vida loable, inspiracin para las obras virtuosas, recursos para resistir la tentacin y fundamentos naturalizados para las formulaciones filosficas y religiosas del bien. Tal como lo expresara elogiosamente Shelley, la esencia, la vitalidad de las acciones [morales], deriva su colorido de aquello a lo que en absoluto se contribuye desde una fuente externa. Las propensiones benevolentes son... inherentes al espritu humano. Estamos impelidos a buscar la felicidad de los dems. 2 Este enfoque resuena en los Principia Ethica que G. E. Moore compusiera a caballo del cambio de siglo. Moore confiaba a las intuiciones profundamente alimentadas del individuo la condicin de fuentes de la accin moral. Son incapaces de prueba o refutacin, escribe Moore, y, en realidad, no se puede aducir ni prueba ni razonamiento alguno a su favor o en su contra. Para Moore, las afecciones personales y los goces estticos se encontraban entre los grandes bienes imaginables. Diversos rastros del legado romntico pueden tambin encontrarse en las filosofas del expresionismo o del emotivismo. Mientras que el romanticismo deja de desempear un papel regente en el mundo intelectual, probablemente es el medio esencial a travs del cual las personas en realidad justifican sus posiciones morales en la vida cotidiana.
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Para una ulterior elaboracin, vanse Abrams (1971), Furst (1969), y Schenk (1966). P. B. Shelley (1967, pg. 79).

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Nuestras acciones intuitiva e irresistiblemente se sienten correctas EL MENGUAR DE LA MORALIDAD ROMNTICA A mi entender, ni la concepcin romntica del ser humano ni el enfoque a sta unido de la direccin moral siguen siendo irresistibles, en amplia medida a causa del advenimiento de discursos alternativos: argumentos de fuerte atraccin racional y retrica. Cuatro lneas de argumentacin merecen nuestra atencin. El mal inherente y el problema de la obligacin La creencia optimista en una base inherente para la accin moral seguramente encuentra su fuente en la historia religiosa. Si los humanos son las criaturas de un creador divino probablemente creadas a su imagen, seguramente sus instintos han de ser leales. Sin embargo, con el advenimiento del pensamiento ilustrado, y la consiguiente erosin de la influencia religiosa, haba buenas razones para dudarlo. Se pueden hallar pruebas abundantes del mal en el seno del mundo natural, lo cual es difcil de reconciliar con la tradicin religiosa. Tales sospechas fueron tambin espoleadas por diversos escritores y eruditos romnticos que, despus de mirar en el interior profundo, reaccionaron con temeroso respeto. Para Baudelaire, Poe y Nietzsche, por ejemplo, las fuerzas profundas de la psique eran en realidad desalentadoras. La tesis del mal naturalizado adquiri renovado impulso en los escritos de Freud. Para Freud, el nio era totalmente autoindulgente, perverso polimorfo y sin conciencia. Las tendencias morales propias (el superego) se adquieren, y representan una defensa compensadora frente a los instintos inmorales y los temores de la castracin. Bajo la influencia de estos textos espectaculares, la presuposicin de una moralidad inherente difcil-mente podra conservar su vigor. La tesis darwiniana Resulta difcil sobrestimar el influjo de El origen de las especies de Charles Darwin en la vida cultural e intelectual de finales de siglo pasado. Existen importantes sentidos en los que el enfoque de Darwin era profundamente enemigo de los enfoques romnticos de la moralidad. Al principio, las tesis de Darwin favorecan un completo secularismo en asuntos morales. Al desacreditar los enfoques y opiniones creacionistas, Darwin puso en peligro el supuesto de la actuacin de un Creador, perturbando as cualquier base espiritual para los impulsos del interior profundo. Al mismo tiempo, la teora darwiniana dio mucho de s a lo que haba de ser el punto de vista moderno. Para Darwin las diversas especies de vida estn esencialmente encerradas en una lucha de tlente hobbesiano de todos contra todos. La supervivencia de la especie humana exige que los seres humanos tengan una ventaja adaptativa sobre sus competidores en el reino animal. Y si la adaptacin exige el conocimiento objetivo del entorno y una valoracin sistemtica de las diversas vas de accin, tambin favorece un enfoque del funcionar humano que garantiza a los seres humanos esas capacidades. En el enfoque darwiniano, el funcionamiento ptimo del ser humano sera aquel que descansa de manera ms clara en las facultades de la observacin y la razn. Una concepcin como sta del funcionar humano estaba reida no slo con el enfoque romntico del individuo sino con su enfoque gemelo, el de los principios morales. El romntico no es idealmente apto para la supervivencia: un individuo movido por sentimientos, pasiones, o arrebatos, sencillamente no sera adaptativo. Y dado que los sentimiento morales operan sobre la base no de lo real sino de lo ideal estn vinculados a la conciencia, no a 87

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contingencias, estn tambin bajo sospecha en cuanto guas para la accin. 3 El ascenso de la ciencia Pareja a la estela del darwinismo y compatible con ella aparece el florecimiento de la perspectiva cientfica. A lo largo del siglo XIX, se haban dado pasos de gigante en las ciencias mdicas, la qumica y la fsica y los productos tecnolgicos resultantes se haban hecho ampliamente evidentes De hecho el cientificismo haca las veces de acompaamiento coral de la perspectiva darwinista. Al mismo tiempo, la ciencia retraa sus orgenes a la Ilustracin y a la importancia de la observacin y la racionalidad individuales Los sentimientos morales eran, por definicin, no racionales (y, en consecuencia, irracionales). La accin efectiva en la vida, al igual que en las ciencias exiga una astuta observacin y un razonamiento lgico. Justificar la accin de uno segn los sentimientos morales no era mejor que proclamar los gustos y deseos personales. Conciencia cultural A medida que el darwinismo y el cientificismo ganaron cada vez ms ascendencia los intereses especializados fueron dirigidos al estudio objetivo de la especie humana, tanto histrica como multiculturalmente. La publicacin en 1871 de Primitivo Culture de Edward Burnett Tylor, en particular, dio el paso hacia la investigacin de sistemas contrastantes de creencia etica o religiosa. Estos estudios sirvieron en diferentes sentidos para sustituir la autoridad religiosa por la cientfica. Y como esta obra demostraba, la gama y variedad del compromiso religioso y moral eran enormes. Y dada esta variedad eran pocos los medios a travs de los cuales el cristianismo, o en realidad cualquier forma de conocimiento intuitivo del bien, pudiera reivindicar su superioridad. Las afirmaciones de probidad tica quedaban asi reducidas a poco ms que a prejuicios culturales. Los intentos por establecer sistemas universales de valor o ticas basadas en los sentimientos morales o intuiciones pasaron a ser considerados como un imperialismo occidental disfrazado. MODERNIDAD Y MORALIDAD A medida que la cultura occidental entra en el siglo XX, la concepcin romntica del ser moral fue perdiendo su ascendencia sobre la imaginacin intelectual. No slo resultaba difcil reconciliar el enfoque romntico del interior profundo con el darwinismo, el cientificismo y la envergadura de la conciencia social, sino que la concepcin romntica de sentimientos morales universales o fundamentales tambin demostr ser poco convincente. Tal vez el toque de difuntos que sonara por la tica romntica se reserv para ms adentrado el siglo xx. De los diversos movimientos que afirmaban la probidad trascendental en asuntos de bien humano o superioridad moral, dos de los ms francos fueron el comunismo y el nazismo. El Manifiesto Comunista de
En el presente siglo los sociobilogos han propuesto que las disposiciones morales cuentan con una base biolgica, rehabilitando el darwinismo como teora de la moralidad. Sm embargo, al valorizar las disposiciones comunes de este modo, los sociobilogos leen un apuro al eludir el argumento igualmente plausible a favor de una base biolgica para el mal (en la agresin por ejemplo, o la explotacin). Al final, una explicacin sociobiologica tiene poco de explicacin ya que en manos del bilogo el concepto mismo de moralidad desaparece de la vista. Si toda conducta es esencialmente biolgica (la accin de neuronas, hormonas, nervios musculares), no queda nada que pueda llamarse moral. El reduccionismo biolgico confina, por lo tanto, el hablar moral al reino de lo mstico.
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Marx y Engeis, en su condena de un sistema econmico que promueve una explotacin desnuda, descarada, directa y brutal y su defensa de la bondad humana y su liberacin de la opresin, adquiere su fuerza persuasiva de sus afirmaciones inherentemente morales. Con todo, la enorme opresin que result del movimiento comunista permiti que el mundo atisvara la presencia del potencial apocalptico en esas afirmaciones. Podramos examinar tambin el atractivo romntico en Mein Kampf, de Adolf Hitier, en la que habla de su pueblo que suspira bajo el intolerable peso de una condicin existente y condena las naciones que ya no encuentran una solucin heroica para esta angustia por impotentes. Para Hitler es esencial luchar por la liberacin de la gente de una gran opresin, o por la eliminacin de la amarga angustia, o por la satisfaccin de su alma, desasosegada porque ha crecido en la inseguridad (1943, pgs. 509-510). Uno se estremece de los resultados a que condujo. 4 Resulta difcil decir que la retrica de los sentimientos morales ha muerto. Existen movimientos significativos que demuestran que conceptos como, por ejemplo, justicia, igualdad y derechos siguen conservando una poderosa capacidad para conducir la accin humana. Sin embargo, poco queda del sentido de una justificacin fundamentado para este tipo de movimientos. El proyecto sucesor, al menos en el mbito del mundo de la ciencia y de las letras, viene prefigurado por las crticas del romanticismo que esboc antes. Descartar la concepcin romntica del ser moral sobre la base de la supervivencia de la especie y la racionalidad cientfica en particular consiste en suponer que existe una forma de ser humano que, en virtud de la observacin y la razn, est efectivamente dotado para construir la sociedad moralmente buena. Esta concepcin del ser humano racional, observador, y, por consiguiente, capaz de realzar la condicin humana ha pasado a ser dominante en el presente siglo. Tal como Habermas (1983) lo ve, esta concepcin modernista del ser humano es ampliamente una rehabilitacin del enfoque ilustrado. Se trata de un enfoque que ha desempeado un papel importante en el modelar el discurso de la filosofa empirista de la ciencia, las teoras del hombre econmico, el discurso sobre la libertad y la democracia en las ciencias polticas, y las formulaciones sociobiolgicas entre otras. Es este mismo enfoque el que fue normalizado por la mayor parte de la teora e investigacin en psicologa durante el presente siglo. Mientras que las formulaciones de la teora del aprendizaje constituan la persona como un organismo adaptativo en sintona con las contingencias del entorno, la revolucin cognitiva consigui poner los procesos racionales en el centro del funcionamiento humano. En efecto, tanto una como otra empresa sirvieron para objetivar la concepcin modernista (neoilustrada) del funcionar humano. Cul es el lugar de la accin (tica, ideolgica) moral en la concepcin moderna del ser humano como ser racional-instrumental? A mi juicio, cualquier respuesta que se d a esta pregunta tiene que distinguir entre dos influencias ilustradas principales en los enfoques modernos de la persona. La primera es un dominio del discurso moderno informado por la tradicin empirista que ira de las obras de Locke, Hume y Mili pasando a travs de Comte, y se prolongara a travs del siglo xix. En el hincapi que hacen sobre los antecedentes
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Los argumentos en contra de la tradicin romntica, juntamente con el acento reciente puesto en la razn y la observacin, han conducido a una erosin general de la filosofa moral. Tal como Regis (1984) describe la situacin, de algunos de los diferentes rasgos que distinguen la filosofa moral del siglo xx de las dcadas anteriores, probablemente ninguno es ms importante y portentoso que su escepticismo sobre si los principios morales pueden conocerse o demostrar que son ciertos en absoluto. Este escepticismo ha adoptado muchas formas: emotivismo y otros no cognitivismos, intuicionismo, subjetivismo, perspectivismo, y la prctica ms reciente de deponer los principios morales fundamentales mediante el fiat o el mero rumor... la teorizacin moral [se ha reducido] al nivel de la afirmacin y la contraafirmacin: a la confrontacin de intuiciones concurrentes, de las "convicciones morales consideradas" y las diferentes concepciones de "lo que querramos decir" (pg. 1).

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medioambientales del funcionamiento humano, la tradicin empirista puso los fundamentos para una concepcin, tpica del siglo xx, en el que el individuo es visto como una pieza de una gran mquina universal. El individuo segn esta exposicin, es poco ms que el resultado de inputs sistemticos. Y si toda la actividad humana se comprende como una funcin de antecedentes medioambientales un enfoque establecido por buena parte de la filosofa del empirismo lgico junto con el enfoque conductista en ciencias sociales, entonces se subvierte la cuestin de la eleccin moral. En la medida en que la gente acta moralmente, su conducta tiene que ser retrotrada a condiciones precedentes, como la socializacin familiar, la educacin religiosa, o los programas de construccin del carcter como los de los Boy Scouts y la YMCA. Con todo, precisamente aquello que constituye la accin moral no es un asunto con el que quieran enfrentarse la mayora de los filsofos de la ciencia, lo cientficos conductistas y dems especialistas que trabajan en el seno de la tradicin empirista. Para los cientficos y filsofos empiristas, las preguntas importantes y contestables son las del tipo qu es en realidad. Toda preocupacin por qu debe ser est ms all de toda respuesta: es mera metafsica o algo peor. El adecuado funcionar en las ciencias, en la vida cotidiana, requiere observar, razonar y planificar, as como poner a prueba hiptesis en el mundo. Los valores personales, la tica y las pasiones polticas simplemente ofuscan el proceso. Actan como prejuicios que interfieren los tipos de juicios imparciales necesarios para la accin efectiva, tanto en la ciencia como, en consecuencia, la vida cotidiana. 5 En gran parte por estas razones, muchos especialistas an hoy encuentran la concepcin moderna del funcionar humano moralmente vaca. El enfoque del individuo ideal como un cientfico empirista es del tipo que deja al individuo sin ningn sentido de la direccin tica, sin medios para evaluar lo justo y lo injusto, y sin motivos para desafiar el statu quo. El cientfico en cuanto cientfico carece de punto de vista moral. Los cientficos pueden generar conocimiento y saber acerca de sofisticados sistemas de armamento, pero nada hay en la ciencia misma que prevenga (o invite a) su uso. El nico medio por el cual las acciones buenas se pueden garantizar desde este punto de vista es a travs de la socializacin y la educacin: esencialmente mediante su impresin. Por consiguiente, las preguntas por el valor son siempre resueltas a un paso de distancia del actor individual. El individuo singular est destinado a actuar como otros han ideado, y stos a su vez como otros han dictado. En ningn punto se hace posible una deliberacin sin trabas sobre el bien. Tampoco queda claro qu resultados tiles se alcanzaran a travs de este tipo de consideraciones, dado que no existen estndares del bien necesariamente favorecidos por el estudio emprico, ni medios para derivar lo que debe ser de lo que es. Las preguntas sobre el valor son, en efecto, eludidas. Con todo, existe una segunda tradicin que contribuye a la concepcin moderna del individuo, aquella que en general se identifica como racionalista (vase tambin el captulo 1). Los escritos de Descartes, Spinoza y Kant, entre otros, hacan hincapi no en las habilidades observacionales, sino en la racionalidad inherente al individuo y la notable importancia de la racionalidad al determinar la naturaleza del bien. Al basar sus argumentos en la suposicin de la existencia de una racionalidad inherente, los filsofos modernos han planteado desarrollar las
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Existen excepciones al intento general de separar el conocimiento del principio moral. Por ejemplo, Goldman (1988) defiende un conocimiento especficamente moral basado en un enfoque coherente de la verdad. Flanagan (1991) intenta utilizar el conocimiento cientfico de la psicologa humana como base para desarrollar una filosofa de la tica. Una aparentemente bien fundamentada inteligibilidad es, por consiguiente, utilizada para prestar fuerza a otra ms hipottica, cuyos problemas se subrayaron ya en los captulos 1 y 2.

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fundamentaciones racionales para la accin moral. Teora de la justicia de John Rawls (1971) y Reason and Morality de Alan Gewirth (1987) se cuentan entre los ejemplos recientes ms clebres. 6 La orientacin racionalista a la accin moral queda tambin reflejada y normalizada dentro de la psicologa cientfica, que utiliza la observacin emprica para justificar su posicin (el ser humano como observador astuto) pero, simultneamente, afirma que una lnea dada de pensamiento es moralmente superior porque es ms sofisticada. Por consiguiente, en lugar de verse como cientficos que ofrecen soluciones al problema del bien, estos psiclogos presumen la capacidad natural del individuo para el pensamiento moral. El desafo, por consiguiente, consiste en determinar empricamente la naturaleza de las decisiones morales: Cmo, por quin y en qu circunstancias razonan las personas de un modo moralmente sofisticado? El intento ms ambicioso de este tipo lo incorpora la teora del desarrollo moral de Kohiberg (1971). Kohiberg defiende una teora innatista del razonamiento moral, basndose en la presuposicin romntica de una capacidad inherente para la direccin moral, aunque sustituye los sentimientos propios del enfoque romntico por las capacidades racionales. El desarrollo epigentico de la mente individual, sostiene Kohiberg, conducir de modo necesario en la direccin del razonamiento moral abstracto. En estadios tempranos y ms rudimentarios del desarrollo preconvencional y convencional, el individuo tomar aquellas decisiones que sean garantizadas por el entorno social o que ha absorbido del grupo social. (En efecto, la exposicin empirista obtiene crdito, pero slo en los estadios ms rudimentarios del desarrollo.) En un estadio ms maduro del desarrollo cognitivo, el individuo generar sus propios principios ticos abstractos. Dicho esto, quisiera sealar que ni el intento del filsofo de ubicar la accin moral en una racionalidad fundacional ni el intento del psiclogo para ubicar formas superiores de toma de decisiones morales son muy convincentes. Por el lado filosfico, cmo se puede justificar cualquier andamiaje racional particular? Un compromiso con la justicia no tiene que, por ejemplo, descansar en un conjunto elaborado de razones relativas al porqu se prefiere la justicia, y si nos peguntamos por qu estas razones son fundamentadoras no nos saldr de nuevo el abogado defensor con un conjunto de razones que por s mismas necesitan justificacin? Si, al fin y al cabo, la justificacin demuestra estar fundamentada en el deseo (mi sensacin de lo que es justo), entonces hemos vuelto al romanticismo. Como examinaremos en posteriores captulos (especialmente en el captulo 9), una gama de problemas parecen inherentes al individualismo occidental tradicional. La alienacin, el narcisismo y la explotacin se cuentan entre ellos. Al punto de que existe un estrecho vnculo entre el individualismo, por un lado, y el pensamiento moral, por otro; todos los puntos dbiles del individualismo se plantean como condenas potenciales de una teora moral en la que el individuo pensante ocupa el centro. 7 Del mismo modo, toda la gama de argumentos contra el conocimiento como la posesin de las mentes individuales (vanse captulos 1 y 5) opera como un impedimento para el enfoque moderno de la racionalidad que se deriva de la moralidad. Asignar defectos en la polaridad que separa una mente interna de un mundo externo es problematizar el concepto del sujeto que toma decisiones morales. En el caso de la psicologa, existen ms problemas. Por ejemplo, existe una profunda incoherencia al hacer uso de la imagen del mundo cientfica, determinista de cara a demostrar la
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Vase tambin The Theory of Morality, de Donagan (1977), que argumenta en favor de una teora de la moralidad, cuya infraccin seria una violacin de la propia racionalidad. 7 El estrecho vnculo de unin entre individualismo y teora moral tradicional queda claro tanto en Taylor (1991) como en Fisher (en proceso editorial).

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existencia de la capacidad del individuo para tomar decisiones morales. La perspectiva empirista no deja espacio para un sujeto de toma de decisiones (capaz de alcanzar una decisin indeterminada por los inputs medioambientales), y, en la medida en que la tradicin racionalista queda reflejada en la inclinacin del psiclogo por los mecanismos de procesamiento de la informacin y cognitivos, se repudia el concepto de actuacin voluntaria (decisiones ms all de los requisitos del sistema cognitivo). Utilizar la perspectiva cientfica para demostrar la opinin antittica es perjudicial. La teora del desarrollo moral de Kohiberg parece eludir este problema, pero la solucin es engaosa. Es decir, la teora de las etapas de desarrollo es plenamente determinista, como lo son los procesos que actan en cada estadio, salvo el estadio final de razonamiento moral posconvencional. Aqu la autonoma individual es sutilmente restaurada, pero la posibilidad de una ciencia determinista queda arruinada. Sin embargo, existe otro problema en cuestin que es relevante tanto para los intentos filosficos como psicolgicos de basar la moralidad en procesos de principio racional. Si concedemos a los individuos la capacidad de pensamiento abstracto moral y un compromiso con un conjunto de principios a saber, justicia, honestidad e igualdad, el resultado de estas capacidades y compromisos sera una sociedad moral? El creciente nmero de personas, por la fuerza de la herencia o gracias a la educacin, intensificara necesariamente la cualidad de la vida cultural? Pienso que no. El principal problema de los principios abstractos de la moralidad es que estn vacos de contenido significativo. En su interior no contienen ninguna regla de instanciacin; no consiguen determinar cundo y dnde se aplican. As uno puede declararse a favor del principio No matars, pero el principio mismo carece de consecuencias para la accin. A quin o a qu se aplica? En qu condiciones? Qu significa matar en trminos de movimientos reales del cuerpo? Cabe intentar mejorar las cosas buscando el compendio para una definicin precisa de la que la accin podra derivarse. Matar, tras deliberar, significa privar de la vida. Una definicin as podra inicialmente parecer llena de consecuencias determinantes. Con todo, un examen ms cuidado revela que esta definicin ms exigente es en s abstracta. Qu significa, al fin y al cabo, privar de la vida en un abanico de marcos concretos? Cuando yo como y respiro no estoy con ello privando de oxgeno y alimentos a otros? Qu sucede si se trata de mi vida o la de ellos? La definicin exigente demuestra ser muy imprecisa. Como rpidamente supondremos, cuando se definen principios abstractos, sus definiciones se mueven tambin en el mbito de lo abstracto, sin lograr indicar cundo, dnde y cmo se aplican. Y lo mismo cabe decir tambin de las ulteriores explicaciones de las definiciones y las explicaciones de las explicaciones en una regresin infinita, de la que no hay salida para la accin moral. 8 Llegados a este punto cabe optar por una designacin social o comunitaria de los particulares: puede que uno no est directamente guiado por una proposicin abstracta, pero tras una amplia inmersin en la cultura se llega a aprender (en la prctica) la gama de acciones relevantes. Se aprende, por ejemplo, que el no matars tiene poco que ver con matar de risa o personas vestidas para matar o sonrisas que matan, que prohibe determinadas acciones hacia parientes y amigos, y que se aplica contigentemente a otras personas de distintas convicciones religiosas, polticas o raciales. Sin embargo, rescatar as los principios morales del
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En su volumen Against Ethics (1993), Caputo argumenta de manera similar que los principios ticos no son guas en nuestra inmersin diaria en las obligaciones. Con su elegante forma de expresarse, la tica florece en el elemento de la belleza, la universalidad, la legitimidad, la autonoma, la inmanencia, la inteligibilidad. La tica aborrece el abismo de la singularidad y la incmoda incomprensibilidad... La obligacin se incrusta en la densidad de la particularidad y la trascendencia, en una oscura ausencia de fundamentos en la que la tica slo puede estorbar (pg. 14).

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bajo que supone la regresin infinita equivale a eliminar a la psique del centro de la accin moral. Aquello que es moral se define no en conformidad con los principios del individuo, sino segn los estndares culturales existentes en cuanto a cmo se aplica el principio moral. Si la cultura define como inmoral matar nios salvo cuando se trata de los hijos de nuestro enemigo, no queda ya espacio para la deliberacin individual (a menos que no sea en virtud de algn otro estndar cultural). La convencin cultural sustituye a la reflexin tica como el fulcro de la accin moral. Adems, aduzco que precisamente este carcter convencional de la falta de principios es lo que permite que los tribunales, los gobiernos y las religiones sostengan las leyes, los pilares constitucionales y los principios teolgicos a lo largo de los siglos; dado que las exigencias sociales, econmicas y materiales mudan con el paso del tiempo, anlogamente pueden renegociarse las convenciones. El significado de los principios de justicia, honestidad e igualdad en trminos de las aplicaciones conductistas pueden variar. De este modo los principios abstractos encamados en la Constitucin, los tribunales de justicia o la Biblia puede seguir siendo relevantes; su significado est sometido a un continuado proceso de enmienda. Al mismo tiempo, las reglas morales ni determinan ni garantizan aquello que cualquier grupo particular favorecer como accin moral. Las garantas constitucionales fueron un cobijo ms bien precario para los norteamericanos de origen japons durante la segunda guerra mundial, y sus consecuencias para los negros, las mujeres, los homosexuales o las madres adolescentes son en la actualidad un motivo de litigio constante. Lo que est en juego en este tipo de casos no son los principios puede que permanezcan inflexibles sino el hecho de que las cuestiones de cmo y cundo se aplican se encuentran en movimiento continuo. En este sentido, las convenciones culturales no estn en oposicin con los principios morales trascendentales; ms bien, sin esta determinacin social del significado, principios como stos dejan de ser oportunos. LA ACCIN MORAL DESDE EL PUNTO DE VISTA CONSTRUCCIONISTA Hasta ahora he destacado los contornos de una perspectiva romntica y modernista sobre el ser moral, he recalcado cules son sus imperfecciones ms significativas en cuanto a su potencial para generar una sociedad moral. A fin de realizar un examen abierto de la alternativa construccionista social, resulta til examinar una lnea de argumentacin desarrollada por Alisdair Madntyre (1984) en After Virtue. Macintyre es altamente receptivo hacia aquellos que consideran que tanto los intentos romnticos como los modernistas para generar preceptos morales universales son empresas abocadas al fracaso. El debate moral contemporneo es para Madntyre tanto interminable como inquietante (pg. 210). En particular, adolece de su intento de establecer principios o valores que trascienden los contextos de su uso. Careciendo de un contexto de uso, estas abstracciones pierden consecuencia prctica y susceptibilidad de cara a la evaluacin. Madntyre retrae la accin moral a la tradicin comunitaria. La accin moral es posible cuando los individuos estn inmersos en la vida comunitaria, y desarrollan narrativas autoidentificadoras que les hacen ser inteligibles para otros y para s mismos. El individuo puede ser considerado responsable moralmente en razn de las narrativas autoidentificadoras y a causa de su enraizamiento en la vida cultural. Ser el sujeto de una narracin que va desde el nacimiento y se prolonga hasta la muerte es... ser responsable de las acciones y experiencias que componen la vida narrable (pg. 202). En este enfoque, aquello que consideramos virtudes es algo inseparable del tejido de las relaciones sociales: Las virtudes encuentran su sentido y propsito no slo al sostener esas relaciones necesarias si ha de alcanzarse la variedad de bienes internos a las prcticas... sino tambin al sostener esas tradiciones que aportan, tanto a las 93

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practicas como a las vidas individuales, su contexto histrico necesario (pg. 207). Con estos argumentos, Madntyre logra desplazar el fulcro de la accin moral desde la mente individual a las relaciones entre personas. Slo las personas en relacin pueden sostener (y ser sostenidas por) un enfoque de la accin moral. A mi entender, sin embargo, Madntyre no le saca todo el rendimiento al tema. Si llevamos sus consecuencias al lmite, se elimina al individuo como preocupacin central de la deliberacin moral. De un modo ms explcito, si las narrativas en las que estamos inmersos son producto de la interaccin existente, cabe separar los problemas de la accin moral de las cuestiones del estado mental. La accin moral no es un subproducto de una condicin o estado mental, un acto privado interno a la psique, sino un acto pblico inseparable de las relaciones en las que se participa (o se ha participado). Segn esta exposicin, la moralidad no es algo que uno posea dentro, es una accin que posee su significado moral slo dentro del mbito particular de la inteligibilidad cultural. Uno participa en las formas culturales de accin como lo hace al participar en una danza o en un juego; las preguntas relativas a por qu uno es moral o inmoral no exigen una respuesta especficamente psicolgica, como tampoco las preguntas relativas a por qu uno se mueve a un ritmo de tres por cuatro, cuando baila un vals o juega al tenis con pelotas y no con volantes. Este tipo de acciones pueden comprenderse plenamente como secuencias de accin coordinadas en el seno de comunidades particulares. Una vida moral, por consiguiente, no es una cuestin de sentimiento individual o racionalidad, sino una forma de participacin comunitaria. 9 Desde el punto de vista aventajado del construccionismo, cmo hemos de comprender el sentimiento moral individual, el razonamiento moral, los valores personales, las intenciones? Hemos de abandonar totalmente toda preocupacin por este tipo de estados? Aunque esta pregunta es compleja, por el momento sostengo que para el construccionista estos diversos trminos no son tanto abandonados como reconstituidos. Esta reconstitucin exige tanto una desconstruccin ontolgica como una reconstruccin discursiva. De nuevo extendiendo la tesis de Madntyre, si las narraciones mediante las cuales nos comprendemos a nosotros mismos y nuestras relaciones son formas de justificacin social, ese mismo es su contenido. Este contenido incluira aquello que consideramos que son los estados mentales: cuestiones de intencin, sentimientos morales, valores y razn. Hablar respecto a la propia vida mental es participar en una forma cultural de contar historias; afirmar una intencin o poseer un valor es relacionar la inteligibilidad con otros participantes de la cultura occidental (vanse tambin los captulos 6 y 9). Cuando psiclogos y filsofos hablan de los ingredientes psicolgicos necesarios para una vida moral, participan en una forma de narracin cultural. Los ingredientes psicolgicos el principal punto de preocupacin para romnticos y modernistas son, por consiguiente, desontologizados. El lenguaje de los sentimientos morales y de la deliberacin moral no se refiere entonces a los acontecimientos mentales ubicados en la mente de individuos singulares y que dirigen sus acciones. Ms bien, podemos reconstituirlos como formas lingsticas (poticas, retricas) de prctica comunitaria. Si el lenguaje mental no adquiere su sentido y significado a partir de los estados mentales, cmo funciona? Qu es su interesarse por cuestiones de la accin moral? Desde una perspectiva construccionista, declaraciones como creo que esto es correcto, una accin as infringira mis principios, o pienso que esto es inmoral, a su modo estn diciendo rasgos constitutivos de la vida cotidiana. Este tipo de oraciones, las suele utilizar la gente al llevar a cabo diversos rituales sociales, pautas de intercambio, o proyectos culturales. Operan dentro de
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Vanse tambin los trabajos enormemente tiles sobre el desarrollo del discurso moral realizados por Shweder y Much (1987) y Packer (1987).

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relaciones para prevenir, amonestar, elogiar y sugerir diversas formas de accin; pueden tambin establecer la propia identidad, dar a otros guas de conducta futura y alcanzar la unidad dentro de un grupo. En efecto, los lenguajes tico y moral se encuentran entre los recursos disponibles para actuar en los juegos y participar en las danzas de la vida cultural. Son movimientos o posicionamientos que permiten a las personas construir la cultura en lo que damos en considerar un sentido moral o tico. En algunos aspectos estos argumentos son compatibles con las tesis desarrolladas en Sources of the Selft (Fuentes del yo) de Taylor (1989), quien intenta resucitar los supuestos que subyacen a la concepcin occidental del yo, supuestos que, desde su perspectiva, sirven de base implcita para la accin moral. Estos marcos implcitos proporcionan el trasfondo... para nuestros juicios morales, intuiciones o reacciones... Articular un marco consiste en explicar qu tiene sentido de nuestras respuestas morales (pg. 26). No es simplemente que este intento por trazar la topografa moral de la cultura occidental pueda neutralizar las capas de supresin de la conciencia moral moderna (pg. 90); ms bien, tal como Taylor lo entiende, los lenguajes de la autocomprensin y, por consiguiente, de la accin moral sirven de fuentes morales. Son constitutivos del actuar humano, hasta tal punto que salir fuera de estos lmites equivaldra a salir fuera de lo que reconoceramos como integral, es decir, la personalidad humana indemne (pg. 27). Al proponer que el lenguaje moral es esencialmente un recurso que genera y sostiene acciones que consideramos morales en el seno de la cultura, la posicin de Taylor es compatible con las tesis construccionistas desarrolladas aqu. Sin embargo, en su valoracin del lenguaje de la moralidad individual, y la suposicin subyacente de que este lenguaje es nicamente idneo para generar la sociedad moral, el construccionista podra plantear preguntas esenciales. Con Taylor, ste se unira a la empresa de reseguir el discurso moral a travs de la historia; sin embargo, el construccionista no defendera necesariamente este tipo de lenguajes, sino que intentara dar cuenta de las condiciones y circunstancias en las que estas convenciones lingsticas llegan a desempear un papel funcional en la vida social (e intelectual). 10 Para el construccionista los lenguajes de la moralidad individual resucitaran no porque fueran esenciales a la vida moral, sino porque tal vez nos revelaran o recordaran modos potencialmente tiles de hablar (y actuar) que de otro modo podran perderse o ser destruidos en el alboroto de la vida contempornea. Al mismo tiempo, el construccionista se mostrara alterado por los posibles peligros inherentes en estos mismos lenguajes y acciones. Ahora volveremos sobre esta perspectiva. EL DISCURSO MORAL: NECESARIO Y DESEABLE? Aunque el lenguaje de la moralidad individual desempea un papel significativo en la organizacin y la coherencia de la vida social, y la revitalizacin de los lenguajes morales tradicionales enriquece la gama y el potencial de nuestros intercambios, no podemos a partir de ah concluir que el lenguaje moral sea esencial y deseable para las formas aceptables de vida social. Un discurso de este estilo puede figurar de manera prominente en nuestras acciones
En su obra posterior, The Ethics of Aufhenticity (1991), Taylor argumenta de un modo ms directo en favor de la potencialidad moral de un discurso individualizado. Tal como declara, pienso que la autenticidad ha de ser considerada seriamente como un ideal moral (pg. 22). Donde la autenticidad se toma como un determinado modo de ser humano a mi manera. Se me invita a vivir mi vida de este modo, y no imitando el de ningn otro... Si no, extravo mi vida, extravo lo que es para m el ser humano (pg. 29).
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diarias, permitindonos interceder, vacilar significativamente, y examinar las consecuencias amplias de nuestras acciones. Sin embargo, tal como hemos visto, esto no equivale a afirmar que los trminos de moralidad (tica, valores, derechos) sean esenciales a la formacin de una sociedad moralmente buena. Ms bien, tenemos que preguntar si se sirven mejor los intereses comunales y en todo caso cules son mediante estos tipos de clusulas performativas. Hablar de lo bueno y lo moral, mejora de modo necesario la probabilidad de acciones apreciadas? En primer lugar, los lenguajes del deber ser, del deber, de los derechos, de los principios y similares son esenciales a las formas aceptables de vida social? Parece dudable. Por ejemplo, una relacin suave y sin problemas entre padre e hijo puede lograrse sin el beneficio de un discurso especficamente moral. En el mismo sentido, la mayora de las amistades, relaciones universitarias y transacciones comerciales tienen lugar recurriendo escasamente a un lxico de aprobacin moral. Hay pocas razones para creer que sin el lenguaje moral la sociedad se deteriorara o recaera en la barbarie. Las personas son plenamente capaces de coordinar sus acciones sin clusulas performativas. De un modo ms especulativo, propongo que este tipo de lenguajes deben su desarrollo primeramente a rupturas en las pautas aceptables de intercambio. Si un individuo o grupo viola las costumbres comunes, puede emplearse el lenguaje moral como un medio para corregir o para reencauzar la accin infractora. De hecho, el lenguaje moral funciona ampliamente como un medio de sostn de las pautas de un intercambio social que corre el peligro de erosionarse. Este tipo de lenguajes no son tanto responsables de la generacin de formas aceptables de sociedad como medios retricos para reforzar aquellas lneas de accin ya asumidas. Las relaciones satisfactorias no requieren ni personas con estadios morales en su cabeza ni instituciones sociales con credos morales. Esto es como decir que los lenguajes morales tienen poca repercusin en el sostenimiento del orden existente. Sin embargo, si el lenguaje moral principalmente cumple con funciones performativas y en particular aquellas que sostienen tradiciones particulares, tenemos que preguntar si este tipo de lenguaje es el vehculo ms til o efectivo para realzar la cualidad de la vida cultural. Si el lenguaje moral no es esencial, de qu modo funciona en comparacin con otros medios posibles de lograr los mismos fines? Aqu resulta til considerar la investigacin llevada a cabo por Felson (1984) sobre criminales convictos. A individuos convictos por crmenes de asalto con agresin se les pidi que describieran los incidentes que les condujeron a cometer ese tipo de acciones delictivas. Tal como aquellas narrativas pusieron de manifiesto, la mayora retrotraa sus acciones a los incidentes en los que se consideraba que alguien (a menudo la vctima) actuaba inmoralmente (rompiendo una regla apropiada), haba a menudo una amonestacin verbal (caractersticamente hecha por el agresor) y el infractor putativo de la regla a menudo intentaba salvar las apariencias a travs de una accin hostil. Esta hostilidad desencadenaba entonces el asalto con agresin. De hecho, si se introducan los principios del bien en la situacin, la condicin humana no se realzaba, sino que, al contrario, se deterioraba rpidamente. A mi entender este deterioro a menudo se intensifica a travs de esa misma tradicin que fomenta la investigacin de fundamentos morales para la sociedad, desde la temprana teologa y el intuicionismo romntico a los intentos modernos de fundamentacin racional. Y hablo de las tradiciones que intentan establecer los estndares universales del bien: principios de lo que est bien y est mal, cdigos de tica, principios constitucionales, declaraciones de los derechos universales, que aspiran a hablar superando los lmites espacio-temporales. Las repercusiones problemticas de este tipo de enfoques quedan puestas de manifiesto en el intento que hace 96

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Gewirth (1987) de asegurar una base racional para la accin moral. En su prefacio, Gewirth primero ataca las formas convencionalistas de moralidad, es decir, aquellos principios o reglas que simplemente captan o expresan la propia tradicin cultural. Tal como seala: Este enfoque... encuentra una grave dificultad. Mientras que la correccin o rectitud del principio mismo... no queda establecida, un tipo de procedimiento as deja an el sistema sin garanta alguna de su correccin o rectitud. Los partidarios de las culturas, tradiciones o sistemas sociales opuestos puede que afirmen individualmente la autoevidencia para sus propios principios morales, y sostengan que sus reglas respectivas y juicios son los moralmente correctos. Por consiguiente, el xito de un principio moral al justificar... cualquier cultura, ideologa o tradicin nada aporta, de s mismo, para demostrar [su] superioridad sobre las reglas morales o juicios de las culturas o tradiciones opuestas (pg. x). Gewirth pasa, luego, a sealar que este hecho ha aportado una de las motivaciones intelectuales ms fuertes para los diversos pensadores, tanto antiguos como modernos, que han intentado demostrar un fundamento firme, no relativista para la tica. Al dar una justificacin racional de uno u otro principio moral, han albergado la esperanza de desaprobar o establecer lo errneo de los principios antagonistas (pg. x). Y Gewirth observa acontl: nuacin, que ningn intento de establecer un sistema superior ha temdoexito; en cada caso los crticos han detectado graves imperfecciones. Su desafio, por consiguiente, es presentar una nueva versin de la justificacin raciona que otorgue prioridad o primaca a un sistema moral sobre los demas. 11 He puesto en cursiva algunas palabras y frases en estas citaciones a fin de revelar una metfora esencial que subyace a la mayora del trabajo que se lleva a cabo en la tradicin universalista. En efecto, se trata de una metatora del conflicto -de la oposicin, de la rivalidad-, y la bsqueda final de un sistema o cultura que alcance la superioridad sobre el resto. O, llevando las cosas a su extremo, se trata de la bsqueda del dominio universal. Unas tendencias hegemnicas como stas a menudo actan desbaratando lo que de otro modo seran formas de vida cultural satisfactorias, tormas que a menudo tienen largas historias y operan con una sofisticacin finamente equilibrada. A medida que los preceptos de cualquier grupo tienden a la universalidad, operan desacreditando los modos de vida de otros grupos y defendiendo la sustitucin de sus tradiciones propias y sus costumbres populares. As, cuando los misioneros cristianos llevaron el evangelio a otras tierras, sus mandatos morales sirvieron para desacreditar las costumbres y tradiciones locales, justificando acciones que eran nocivas, periudicando as pautas de larga utilidad en el seno del marco local. Como occidentales preocupados por la liberacin de las mujeres, podemos censurar el velo con que estn obligadas a cubrirse el rostro las mujeres en el mundo musulmn. Acaso no son opresivos los velos para las mujeres, y por consiguiente injustos e inhumanos? Con todo, dentro de la cultura islmica tradicional el velo desempea una funcin importante al constituir y sostener un amplio nmero de costumbres y rituales entrelazados. Eliminarlo tomando como base razones o motivos de corte occidental sera amenazar la identidad cultural islmica misma. (A fin de poder estimar los efectos que supondra la eliminacin del velo, consideremos cules seran los resultados de un movimiento islmico expansionista que buscara, en nombre de una moralidad superior, poner estos velos en las caras de las mujeres occidentales ) Finalmente, de lo que aqu se trata no es de una cuestin de ideologa o moralidad, pues el hecho de desear la igualdad de los sexos, de modo necesario y sin un trabajo interpretativo considerable, apenas tiene nada que ver con la cuestin
La propia teora de Gewirth se basa en lo que considera una verdad transparente de la cultura a otra ni a travs de la historia.
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del velo facial. Ms bien, los preceptos valoramos se convierten en la justificacin para socavar modos de vida compatibles y satisfactorios en otros mundos. 12 Ms extremas que el deterioro de las tradiciones culturales son las hostilidades corrosivas a las que invita el lenguaje de la superioridad moral. Cuando modos de vida preferidos son calificados como universalmente buenos y las desviaciones son inmorales, malas e inferiores, se ha dado el paso necesario para un conflicto brutal. El principal problema de que preferencias locales se atribuyan el status de principios universales es que estos ltimos no permiten compromiso alguno, y los desviados emprenden una conducta inhumana. El nmero de muertes que resultan de las pretensiones de tener valores superiores excede, sospecho, a todo clculo. LAS POTENCIALIDADES DE UN RELATIVISMO CONSTRUCCIONISTA Nos encontramos ahora hundindonos en el pantano del relativismo moral, o al menos as solemos caracterizar esta situacin. Y, para colmo, tambin nos encontramos rechazando la propia orientacin psicolgica que durante tanto tiempo sirvi como pilar de la responsabilidad moral. Con todo, en lugar de lamentar este penoso estado y utilizarlo como catlisis para otra entrada ms en el desfile de vanidades con dos mil aos de antigedad, parece un momento propicio para abrir una indagacin sobre las potencialidades positivas del relativismo. No estoy afirmando aqu que todas las formas de relativismo tengan un tipo de consecuencia igual. Existen muchos medios para un fin relativista, y cada uno debera considerarse separada y comparativamente. Examinemos, por consiguiente, el potencial positivo de un enfoque construccionista de la sociedad moralmente buena. Tal como hemos visto al centrarnos en la pragmtica social del lenguaje, el construccionista desontologiza el discurso tanto de la moral como del yo psicolgico. Tales discursos, como ya propuse, no describen de manera inherente el mundo fuera de s mismo, sino que los utilizan personas que realizan sus diversas relaciones, lo cual, efectivamente, elimina del ncleo de preocupacin tanto los ideales morales en calidad de guas para la accin adecuada, como los yoes en calidad de agentes intencionales. Simplemente dejan de ser el centro de las preguntas sobre las que la deliberacin y el estudio revelarn respuestas tiles o necesarias. Un tipo de movimiento como ste, sin embargo, no nos deja sin medios con los que proceder, ya que este anlisis no exige que tomemos seriamente los procesos de conexin. La preocupacin por el bienestar humano se enraiza en el mbito de la afinidad humana. Slo en las relaciones llegan a ser identificadas y valoradas las personas. Me gustara proponer que, en comparacin con sus predecesores en el campo de la psicologa, se trata de un emplazamiento ms rico para explorar los medios que nutren la sociedad moralmente buena. En la medida en que aquello que consideramos como el bien, lo bueno, en nuestra cultura se alcanza a travs de la intensificacin de las relaciones, debemos centrar nuestra mayor atencin en el proceso de establecimiento de relaciones. En este sentido, tal vez nos enfrentemos al omnipresente pluralismo de la vida contempornea, no sin consternacin, pero con un sentido de tranquilidad: la misma riqueza de las pautas de relacin proporciona un recurso, un conjunto de potencialidades que podran ser absorbidas beneficiosamente de las tradiciones vecinas. En este sentido, el pluralismo y la tirana son fuerzas antitticas. En lugar de buscar una solucin especficamente moral al ethos relativista un valor ms elevado alrededor del cual todo podra fundirse, un universal abstracto con el que todo estara de acuerdo, el construccionismo invita a una orientacin ms pragmtica o con centro en la prctica para
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Vase tambin la critica de Said (1993).

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reconciliar los modos de vida enfrentados. 13 Examinemos tres consecuencias particulares. Del imperialismo a la colaboracin Ya hemos abordado el potencial imperialista de la tica universalista. El relativismo construccionista sustituye esta pretensin de absolutismo por una bsqueda colaborativa de significado, y disquisiciones sobre los bienes trascendentales con consideraciones comunitarias de alcance. La rplica de Gilligan (1982) a la formulacin por Kohiberg de la toma de decisiones ticas nos viene bien como inicio. En la investigacin que esta autora lleva a cabo sobre las decisiones de abortar, conclua que las mujeres estaban profundamente preocupadas por sus responsabilidades para con otros y tenan un sentimiento de estar velando por el bienestar de otros. Su sentido de la moralidad no poda separarse de lo que perciban como un red de relaciones en las que estaban comprometidas. No defiendo aqu una tica del cuidado, que en s misma tiene insinuaciones universalistas, sino que ms bien me centro en el proceso social por medio del cual se alcanzan soluciones. En lugar de intentar abrirse paso a travs de las consecuencias del aborto como una cuestin de principio moral, las mujeres se comprometan en el dilogo, que en su forma idealizada puede considerarse como un proceso de expresin, escucha y elaboracin de una solucin que, si bien necesariamente imperfecta, representa una sntesis de las diversas relaciones en las que estn comprometidas. No hay muchas razones para considerar esta forma de actividad colectiva como nicamente femenina. Se trata de un medio, mediante el cual puede enfocarse cualquier conflicto humano, sea o no designado como un problema de moralidad. En el marco construccionista, se trata de un modo de ensanchar el nmero de voces que hablan de los asuntos en cuestin. Permite que el problema se refracte a travs de lentes mltiples, enriqueciendo por consiguiente la gama de comprensiones y ampliando la sensibilidad respecto a sus mltiples consecuencias. Efectivamente, un proceso as de intercambio ampliado a veces se desplazar hacia una conclusin clara e ineluctable; sin embargo, es la claridad moral la que hace peligrar la conversacin. De la retribucin a la reorganizacin Tal como hemos visto, las instancias de accin inmoral se hacen remontar tradicionalmente a los procesos mentales de los actores individuales. Segn este modo de ver las cosas, los agentes inmorales carecen de las capacidades humanas comunes (por ejemplo, un sentido de la decencia, una conciencia, un sentido de lo que est bien y lo que est mal, fuerza de voluntad) o adolecen
El hincapi hecho ahora en las prcticas sociales como opuestas a los imperativos morales ideales est en consonancia con una variedad de otras ofertas. Por ejemplo, Habermas (1979) explora la posibilidad se subvertir la opresin totalitaria a travs del establecimiento de condiciones pragmticas de comunicacin necesarias para una plena comprensin. Sin embargo, la resolucin que da a este problema supone una concepcin individualista de la comunicacin (vase captulo 11), y l mismo aspira a la universalizacin. En su volumen Ethics after Babel (1988), Stout responde al pluralismo predominante defendiendo las formas de crtica social que podran representar la gama de actos de otorgamiento de sentido de la gente, aunque simultneamente permitindoles avanzar en el sentido de la comunidad moral. Sin embargo, saber si la crtica es por si misma una pragmtica que permite la creacin de la comunidad (como algo opuesto a conflicto) sigue siendo una pregunta abierta. Al abordar el problema de las religiones plurales, el telogo David Tracey (1987) tambin favorece una orientacin de la accin. Ms que la bsqueda de ideales nuevos o integradores, Tracey opta por las estrategias hermenuticas heursticas y pluralistas, por los modos de conversar que permiten que los participantes se transformen mutuamente a la luz de las opiniones de los dems. Tal como sucede en este caso, cada una de estas orientaciones nos confina en problemas prcticos como algo opuesto a la contemplacin abstracta.
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de deficiencias mentales (como una razn desbordada por la emocin o la demencia transitoria). Desde el punto de vista construccionista, sin embargo, todas estas atribuciones estn desnaturalizadas, y los trminos de las descripcin se reconstruyen como funciones performativas relacinales. Cabe preguntarse, pues: Cmo se usa el lenguaje de la responsabilidad individual? Qu justifica? Tal como pronto se evidencia, este lenguaje racionaliza y sostiene un sistema cultural de culpa individual. Pero si nos situamos fuera de la ontologa individualista, nos abrimos a la posibilidad de modos alternativos de construir el yo y la sociedad. Por consiguiente, las preguntas por la recriminacin justa, la retribucin, la instruccin moral, y otras similares, se convierten en secundarias. Una preocupacin prctica por la organizacin de las relaciones sustituye a la psicologa individual. En lugar de castigar al agente inmoral, las propias preocupaciones se desplazan fuera a las formas de interaccin que hacen que la accin problemtica sea inteligible, deseable o posible. No son los individuos los finalmente culpables, sino pautas amplias de relacin en las que cada individuo por s solo puede reivindicar la probidad moral. El sistema legal se desplaza lentamente hacia una tal dispersin de la responsabilidad. En un caso reciente ocurrido en Filadelfia, una mujer vestida con uniforme de campaa y armada con un rifle entr en un centro comercial y empez a disparar. Algunas personas resultaron muertas y los heridos fueron muchos. Desde el punto de vista tradicional, se prestar una atencin superior al estado psicolgico del individuo criminal: la perturbacin emocional de aquella mujer. Saba distinguir el bien del mal? Y as sucesivamente. Las vctimas del crimen, sin embargo, presentaron consiguientemente una demanda contra una amplia gama de individuos e instituciones: la polica local, que tena conocimiento del peligroso estado mental de aquella mujer, el propietario de la armera que le permiti comprar el arma, el centro comercial por la falta de proteccin. Con todo, ni siquiera esta expansin en la gama de complicidades va lo suficientemente lejos, y sigue reteniendo tambin una vertiente retributiva. Ms eficaz hubiera sido una ampliacin del dilogo incluyendo a los fabricantes de armas, la National Rifle Association, la familia y los vecinos de la asesina... Cul fue su contribucin al horrible suceso y en qu sentido la punicin sera razonable o irracional, dados los diversos mbitos de relacin? El incentivo en este tipo de dilogos no debiera ser el de asignar adecuadamente la culpa, sino el de intentar alcanzar una comprensin mayor de tan aciago acontecimiento: cmo pudo suceder, qu deba hacerse ahora en relacin a ello, y cules son las consecuencias a sacar para una accin futura. Una perspectiva construccionista tambin invita a indagar en las races histricas de problemas en desarrollo y las pautas de una interdependencia que de otro modo pasara inadvertida. En el caso anterior, en lugar de intentar establecer quin tiene razn y quin est equivocado o quin debe desempear los papeles de justo y de culpable, centra su atencin en los modos como se generan histricamente los problemas reales. Al considerar las cuestiones de un modo diacrnico, a menudo podemos demostrar que las verdades que hoy se dan por sentadas o se tienen por aciertos y errores tangibles, slo han llegado a serlo en virtud de un uso prolongado y no examinado. Al estudiar sus contingencias histricas, podemos ver estas verdades en un contexto relativo y reexaminar nuestro compromiso incondicional con aquellas verdades. Adems, la investigacin puede poner de manifiesto de qu forma grupos que de otro modo seran custicos se encierran en relaciones de apoyo mutuo. Tengo en mente aqu la polmica sobre el aborto, en la que cada una de las partes participantes sostiene y defiende su verdad universal. El compromiso en el seno de estos marcos mutuamente excluyentes es imposible. Pero las races tanto de la ideologa antiabortista como de la abortista cuentan con una larga y compleja historia respectivamente en el seno de la tradicin judeocristiana y en la tradicin norteamericana de las libertades individuales. Ambas dependen de los mismos recursos histricos 100

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para justificar sus compromisos. Sin sus tradiciones compartidas seran recprocamente ininteligibles. Ambas comparten tradiciones que valoran el compromiso y la expresin moral, y este mismo hecho de compartir tambin establece un contexto en el que pueden empezar a entrever la posibilidad de cierto acuerdo cuestiones sobre las que podran estar de acuerdo, por ejemplo, o movimientos en los que podran querer aunar sus fuerzas. En muchos asuntos desde polticas locales sobre la pornografa hasta la poltica internacional sobre la proteccin del medio ambiente, los defensores de las tesis antiabortistas y de las abortistas pueden caminar cogidos de la mano. A menudo una ulterior toma de conciencia de su historia compartida y de su interdependencia tal vez suavizara sus reivindicaciones absolutistas. De los principios a las prcticas Los enfoques tradicionales de la accin moral se han preocupado, primeramente, por establecer las virtudes universales, y, en segundo lugar, por implantarlas en las cabezas de los individuos. Desde la perspectiva construccionista, tanto un afn como otro no estn exentos de imperfecciones. Ni un sinnmero de debates sobre la naturaleza del bien ni una gran cantidad de instruccin moral garantizaran la existencia de actos buenos. Los principios del bien no dictan, ni pueden hacerlo, acciones concretas, y cualquier accin en cualquier momento puede construirse como buena o mala desde cierto punto de vista privilegiado. En un sentido ms amplio, las esperanzas de una sociedad buena finalmente no dependern de que se moldee a las personas segn principios. La palabra no proporcionar el camino, la verdad y la luz. Pero de ello no se colige el abandono del discurso moral, sino que debe desplazar su atencin de las teoras o principios del bien a procesos ms concretos mediantes los cuales se logran resultados ms ampliamente satisfactorios en el seno de la relaciones. De hecho, de este modo mudamos nuestra preocupacin por lo axiolgico y nos ceimos a lo prctico. Al orientarnos hacia lo tctico de la moralidad como consecucin social, nos enfrentamos con una nueva gama de preguntas. Por ejemplo: Qu formas lingsticas pueden, en condiciones de conflicto o angustia, emplearse para producir fines satisfactorios? Qu recursos lingsticos tiene a su disposicin la gente en condiciones as? Puede ampliarse la gama disponible de recursos? Es en este aspecto como el intento de Taylor de resucitar los lenguajes morales del pasado se puede apreciar mejor. En determinadas condiciones, y si se aplica de modo perspicaz, el discurso moral puede utilizarse para alcanzar la coordinacin social. Cuando se lo utiliza, por ejemplo, para afirmar el compromiso comn en una causa justa y no como medio de asignacin de culpa o de enmienda de las faltas, el discurso moral puede suscitar y favorecer lneas de accin mutuamente aceptables. Un discurso moral de este estilo es slo un medio para lograr la coordinacin satisfactoria, sin embargo, tambin precisamos explorar las formas alternativas de prctica. Se pueden desarrollar nuevas formas de relacin o nuevos rituales para reconciliar las diferencias entre las personas? Los tericos de la comunicacin y los terapeutas de las relaciones familiares han conseguido un gran xito al desarrollar tcnicas con que tratar los conflictos interpersonales: reencauzar, reconstruir las narraciones y mudar lo que son posturas conflictivas en metarreflexivas son acciones que contribuyen significativamente a la reserva de recursos culturales. Estas formas de alcanzar un sentido del bien en las relaciones podra, de un modo ms general, incorporarse tilmente en la vida cultural. Este hacer hincapi en las prcticas tambin tiene que ir ms all de los lmites del lenguaje. Nos es preciso un modo de integrar no slo perspectivas, modos de enmarcar las cosas y de hablar de los valores, sino tambin pautas de vida ms amplias. Existe un sentido importante en el que el discurso moral es decisivo. Cuando est comprometido con un lenguaje absolutista 101

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sostenido por un sentido de la justicia, quienes no consiguen compartir ese lenguaje se convierten en los otros. Esto puede ser as incluso cuando la mayor parte de las actividades cotidianas de uno son prcticamente idnticas que las del infiel. Existe una similitud sustancial en las actividades cotidianas que oponen a israeles y a palestinos, a los irlandeses protestantes y a los catlicos, a paquistanes y a hindes, a griegos y a turcos. Con todo, el compromiso con absolutos diferentes con formaciones alternativas de sonidos y signos ha contribuido a acrecentar un sufrimiento y padecimiento enormes. As pues, adems de una expansin de las formas lingsticas, nos es preciso descubrir nuevos modos de compartir el pan. EL CONSTRUCCIONISMO: RIESGO Y POTENCIAL A mi juicio, el construccionismo no intenta en s mismo establecer o instituir un cdigo tico ni a nivel psicolgico ni filosfico. Ms bien, intenta poner entre parntesis el problemas de los principios morales favoreciendo en su lugar una exploracin de aquellas prcticas relacinales que permiten que las personas alcancen lo que entienden por un vida moral. La pregunta no es tanto qu es el bien? sino ms bien, dada la heterogeneidad de los mundos de las personas, cules son los medios relacinales con los que se pueden desplazar hacia condiciones mutuamente satisfactorias?. Esto no sustituye la tica por la tecnologa, lo que ha sido un tpico de la crtica de las ciencias sociales durante el apogeo del empirismo. Ms bien consiste en considerar seriamente las pautas de la accin preferida en el seno de diversos grupos y los lenguajes morales por medio de los cuales estas pautas se comprenden y refuerzan. Con ello no se quiere descartar toda negociacin sobre principios, pero tampoco se ha de suponer que esta negociacin ser la va preferida que lleve a fines aceptables. Las diversas propuestas pueden someterse a crtica, y deben serlo desde diversos puntos de vista; de entre ellos, dos merecen una atencin particular. Existe, primero, el problema de la vacuidad moral. Un relativismo as, se dir, no ofrece donde situarse, nada que valorar, ninguna razn que oponer a las ms atroces inhumanidades. Ya he dicho mucho acerca de los fracasos de intentos anteriores de establecer los fundamentos morales para la accin y los efectos problemticos que el punto de vista moral ha tenido en la sociedad. Pero puede aventurar el crtico, sin una posicin moral de cierto tipo, simplemente uno no puede proceder; uno queda sin compromiso y falto de direccin. Para responder a este argumento he sugerido que los principios mismos no dictan la accin. Nada hay en el compromiso con una teora de la moralidad que acabe produciendo una vida moral, nada en una vida decente y plena que exija un lenguaje moral como acompaamiento. Los principios morales se relacionan con la accin slo en virtud de las convenciones sociales en las que uno participa. Con todo, el crtico puede proseguir diciendo que el tipo de relativismo defendido por el construccionista le deja siempre flotando entre moralidades, sin que nunca llegue a incrustarse o comprometerse con ellas. Pero esto es suponer errneamente que la metateora construccionista es en s misma un fundamento para la accin o posiblemente una estructura cognitiva que dicta la conducta a seguir. Tal como he sostenido, el construccionismo es una forma de posicionamiento discursivo, una accin en s mismo, y no una fuente causal de accin. Nada hay en el relativismo construccionista que niegue la posibilidad de compromiso moral. Aunque el construccionismo pueda dar razones para una preocupacin de estilo reflexivo, no es un sustituto para la vida normal. En este sentido, indudablemente proseguir comprometindome en acciones que me parezcan buenas y justas segn ciertos criterios y reglas a veces puedo incluso estar fuertemente comprometido, pero lo que se elimina de la mesa, segn este enfoque, es la base justificativa para estos compromisos, la gama de razones slidas que proporcionan las 102

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sanciones ltimas para silenciar o incluso destruir la oposicin. 14 Pero, de qu modo pudimos llegar a creer que no podramos actuar sin fundamentos morales? Resulta instructivo en este contexto examinar el caso del nazismo, tal vez la ltima arma del arsenal antirrelativista. Cmo puede un construccionista justificar una posicin contra el nazismo? Nada hay en el relativismo construccionista que argumente contra la aversin de muchas de las actividades llevadas a cabo en nombre del nacionalsocialismo. Dadas las formas de relacin en las que la mayora de nosotros vivimos, sera prcticamente inconcebible reaccionar de otro modo. Aquello cuyo uso se elimina de la perspectiva construccionista son los tipos de justificacin que invitaran, como poltica preferencial, a la erradicacin de los nazis. El marco nazi proporcion una base lgica para actividades ante las que retrocedemos con horror; sin embargo, dentro de ese sistema de comprensin, aquel tipo de actividades tena una sancin moral. El problema era no que el pueblo alemn careciera del nervio moral y que el resto del mundo occidental fuera muy lento en detectar el mal; ms bien, el problema puede hacerse remontar en gran medida al contexto histrico occidental en el que los grupos podan llegar a creer en su propia superioridad moral (apoyada por justificaciones ltimas) y, por consiguiente, hacer enmudecer al conjunto de voces de la oposicin. Si hubieran dispuesto antes de los medios para una interpretacin libre de sistemas de significacin nazi, judo, cristiano, marxista, feminista podemos imaginar que las consecuencias hubieran sido mucho menos desastrosas. Existe una segunda lnea importante de crtica, que precisamente es la opuesta de la precedente. No es la falta de valores del construccionismo lo que est en cuestin, podra llegar a opinar el crtico, sino sus compromisos de valor. Aunque parezca que optan por una forma de relativismo moral, los argumentos construccionistas de hecho creen en un profundo compromiso con una posicin tica. He hablado del bienestar humano, de la armona social, de la reduccin del conflicto, de la aceptacin de las personas que difieren. No son stas, al fin y al cabo, las buenas y pasadas de moda virtudes liberales que operan ahora en una relacin simbitica con el construccionismo? No es precisamente el construccionismo otro florete ms para el convencionalismo del statu quo? A esta acusacin son posibles dos rplicas. Recordando el tema debatido en el captulo anterior, atribuir cualquier compromiso de valor particular a los argumentos presentes exige la existencia de un esfuerzo interpretativo, una sustitucin de las palabras mismas por algn otro conjunto de palabras aparentemente ms genrico. Con todo, esta fuente, de otro modo oculta,
Dos intentos recientes de enfrentarse al relativismo moral del construccionismo posmoderno son importantes. Al haber socavado este relativismo nuestro sentido del tab, Heller y Feher (1988) ven una peligrosa irracionalidad adentrndose silenciosamente en la poltica internacional (intercultural). Si el relativismo cultural en conjunto... gana la mano, incluso la evaluacin de la deportacin en masa y del genocidio se convierte en una cuestin de gusto (pg. 9). Estos autores proponen oponerse a esta tendencia al establecimiento de ideas universales normativas de "libertad igual para todos" y "igualdad de oportunidades para todos" como reglas del juicio (pg. 131), con diferencias entre los grupos resueltas a travs de la argumentacin racional. En Postmodemism and lis Critics, McGowan (1991) tambin garantiza la significacin de los diversos argumentos contra las presuposiciones universales, referentes tanto a la moralidad como a la epistemologa. Sin embargo, para combatir el relativismo hecho y derecho propone un imperativo tico de democracia (pg. 212). Esta democracia posliberal, tal como McGowan la denomina, no basa las libertades civiles en una nocin de los derechos naturales o de la inviolabilidad de los individuos autnomos, sino que las justifica como medios necesarios para el fin deseado de la democracia (pg. 213). Mientras estos dos anlisis se muestran crticos frente al fundamentalismo moderno y profundamente preocupados por honrar el principio de multiplicidad de voces, al final proponen otro nuevo conjunto de universales abstractos sobre los que construir un futuro. Desde la perspectiva presente, no slo estas abstracciones se eliminan del contexto prctico, sino que pueden prestarse a rehabilitar los tipos de jerarquas que los argumentos del construccionismo posmodemo se esmeran en eliminar.
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ni se da transparentemente en lo que se ha escrito ni puede derivarse unvocamente de las palabras tal como se presentan. En el anlisis hay valores ocultos? S, pero slo si uno quiere interpretar el texto as. En segundo lugar, dada mi propia inmersin en las relaciones, no existen medios a travs de los cuales mi anlisis pueda eludir determinadas preferencias: favorece la paz sobre la guerra, la armona sobre el conflicto, y el dilogo sobre el monlogo. Estas preferencias no son exigidas por los argumentos construccionistas; son compatibles, pero tambin lo son muchas otras defensas y apoyos. Sin embargo, no hago ningn intento por justificar estas preferencias particulares. No existe ninguna base lgica fundamental que d su apoyo ninguna necesidad de espritu, ninguna racionalidad fundamental, que favorezca estas defensas y apoyos particulares sobre otros. En efecto, son participaciones infundadas en la conversacin, aperturas a ulteriores dilogos, invitaciones a formas de relacin. La investigacin construccionista, por consiguiente, no va en pos de soluciones para las cuestiones del bien y del mal, sino que ms bien se mueve en el sentido de una problematizacin acrecentada. Resolver los problemas del bien y del mal en cualquier caso concreto es congelar el significado en un punto dado y, por consiguiente, acallar las voces y segmentar el mundo social. La mayor violencia sera detener el declinar, eliminar la ambigedad, tomar el juego sin los acontecimientos, disponer los acontecimientos del juego y ordenarlos, jerarquizarlos, erigir autoridades principales que diesen las interpretaciones autorizadas y emitieran las soluciones y juicios definitivos (Caputo, 1993, pg. 222). En la medida en que el dilogo sigue y las construcciones continan abiertas, los significados locales tal vez se ramifiquen y quiz las personas lleguen a compartir o asimilar los modos de vida de los dems. En este resultado descansa tal vez la mayor esperanza de lograr el bienestar humano.

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SEGUNDA PARTE CRTICA Y CONSECUENCIAS

Crticas y consecuencias

Captulo 5 La psicologa social y la revolucin errnea Los captulos precedentes han seguido el curso de algunos movimientos que conspiran contra los compromisos tradicionales del conocimiento como una posesin individual y se han esforzado por sustituir lo individual por la comunidad como emplazamiento de la generacin de conocimiento. Irnicamente, la parte ms amplia del trabajo contemporneo sobre la construccin social del conocimiento tiene lugar fuera del dominio de la psicologa social -la disciplina ms esencialmente preocupada por el proceso de la interaccin cotidiana- y su ausencia de los debates es un hecho particularmente desgraciado, ya que la disiciplina a la vez gana y pierde fuertemente por la exploracin y aplicacin decididas del pensamiento construccionista social. Al traer estas cuestiones a primer plano quiero, en primer lugar extender la crtica de la mente que conoce al dominio de la cognicin social y, por consiguiente, explorar territorios alternativos. Estas lineas de investigacin construccionista ofrecen posibilidades ms prometedoras para una psicologa culturalmente responsable y sensible. La revolucin cognitiva en la psicologa cientfica tiene muchas caras. Hay quien la considera un mero mudar en el hincapi hecho en el conductismo de caja negra por un inters neoconductista por los procesos internos- hay otros que la consideran un cambio de modelos ascendentes del funcionar humano por teoras descendentes de la accin, y an hay otros que la consideran como el paso de una concepcin de la conducta medioambientalista a otra innatista. Aunque todos estos enfoques captan los elementos importantes de la transformacin, ahora queda claro que la revolucin cognitiva ha reducido radicalmente la investigacin a una gama restringida de constructos explicativos. Y es la operacin de estos constructos (por ejemploesquemas, atencin, memoria, heurstica, accesibilidad) lo que antecede desde el punto de vista del procedimiento a la propia actividad humana. Para el psiclogo cognitivo, la actividad humana es ampliamente el producto resultante de los procesos cognitivos, los cuales a su vez reclaman una atencin focal. Los psiclogos sociales difcilmente han permanecido inmunes a esta revolucin en psicologa. En realidad, se podra decir que la obra de Kurt Lewin y sus protegidos (a saber, Festinger, Schachter y Kelley) desempe un papel esencial en su desarrollo. Cmo poda uno resistirse al mensaje fuerte e insistente que transmita esta obra temprana, a saber: No es el mundo en s lo que determina la accin humana sino el modo como se percibe el mundo. Para Festinger (1954), ninguna realidad fsica determinaba el curso de la comparacin social sino la realidad social del individuo. Y en su posterior obra sobre la disonancia cognitiva (Festinger, 1957), haba una exigencia puramente cognitiva de consistencia a la cual se hacan remontar pautas de conducta de amplio alcance (y a menudo aberrantes). Para Schachter (1964), las emociones dejaban de existir como acontecimientos sui geners y se convertan en el resultado del etiquetaje cognitivo. Y para Kelley (1972) la atribucin de la causalidad era una funcin de heurstica mental. Estos temas fueron esenciales para buena parte del trabajo clsico sobre la percepcin personal (Heider, 1958) y de la teora de la atribucin (vase Jones, 1990). Como los textos de Eiser (1980) y Fiske y Taylor (1991) tambin demuestran, la orientacin cognitiva puede ampliarse fructferamente hasta llegar a incluir buena parte de la principal literatura sobre el cambio de actitud, el altruismo, la negociacin, la atraccin y la equidad. Para fortalecer an ms la revolucin, un lenguaje terico nuevo y unificador (aquel que procede ms o menos de la metfora de la mente como ordenador) ha surgido tambin en las reas con glamour de la cognicin social: prejuicio (vase Mackie y Hamilton, 1993), esquemas sociales (Cantor y Mischel 1979), memoria personal (Wyer y Srull, 1989), accesibilidad categorial (Higgins y 105

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Bargh, 1987), estereotipos (Hamilton y Rose, 1980) y la inferencia social (Nisbett y Ross, 1990). Ciertamente, la revolucin cognitiva ha sido un logro intelectual de primera magnitud. Ha logrado abrir un amplio panorama sobre la investigacin excitante y sugerente, ha planteado un sinnmero de nuevas e interesantes preguntas, y ha proporcionado soluciones creativas a los problemas de larga duracin. Sin embargo, como espero poder determinar, el precio que ha pagado la psicologa por estos logros es en realidad alto. Para los psiclogos sociales en particular, esta revolucin es una desviacin autoinmoladora de su principal cometido, el de esforzarse por resolver conceptual y prcticamente las complejidades de la vida social vigente. Tal como sostendr, los psiclogos han sido todos demasiado propensos a apearse de la mala revolucin. No slo existen problemas capitales intrnsecos a la perspectiva cognitiva, sino que hay an otra transformacin que se asienta en el mundo intelectual, cuyo alcance y consecuencia son mucho mayores que las encamadas en la incursin cognitiva. Es de gran importancia sealar que se trata de una revolucin en la que la psicologa, en particular la social, poda desempear un papel decorativo. Las problemticas de la explicacin cognitiva Como sucede en cualquier movimiento intelectual importante, los recelos comenzaron a aparecer en diversos frentes: desde el interior, en los lmites, y desde perspectivas alternativas. Los cognitivistas no haban ocultado su desesperacin por la falta de hallazgos acumulativos o signos obvios de progreso en la comprensin terica (Allport, 1975). Algunos se haban desesperado a causa de la teora representacionalista del conocimiento que subyace a buena parte de la teora cognitiva (Maze, 1991). Dreyfus y Dreyfus (1986) detallan el fracaso del programa cognitivo en cuanto al cumplimiento de sus promesas y la incapacidad fundamental de que un pensamiento basado en reglas sustituyera a la intuicin. De manera anloga, Searle (1985) ha demostrado cules eran las imperfecciones en el enfoque de que los sistemas cognitivos (modelados sobre la base del ordenador) pudieran explicar la comprensin humana. Una grave escisin se desarroll entre aquellos que sostenan los conceptos psicolgicos tradicionales como el proceso racional y la memoria, y aquellos otros que sostenan que este tipo de ideas populares y equvocas tenan que ser eliminadas y sustituidas por modelos plenamente biolgicos (Churchiand, 1981) y computacionales (Stitch, 1983). 1 En los lmites, una minora cada vez ms ruidosa afirma la insuficiente atencin prestada a las emociones y la motivacin. Como Freud antes que ellos, los crticos sostienen que el sistema cognitivo tiene que motivarse si ha de funcionar en algn sentido, y por consiguiente, la cognicin tiene en parte que derivarse de fuentes psicolgicas ms fundamentales. Aquellos que muestran una orientacin histrica han empezado a experimentar una forma de deja vu: problemas recalcitrantes del perodo del primer mentalismo han reaparecido y siguen irresueltos en el seno del cognitivismo contemporneo (Graumann y Sommer, 1984). Las teoras cognitivas parecen basarse primeramente en una metfora tomada de la estadstica intuitiva, y muchos dogmas esenciales de la psicologa cognitiva recapitulan teoras profundamente imperfectas de la estadstica (Gigerenzer y Murray, 1987). Las criticas recientes han sido an ms severas, al considerar el movimiento cognitivo como excesivamente abstracto e impulsivo, descomprometido, impersonal, tecnolgico, intelectualizado, nada ms que
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Para un estudio til de los problemas de las proposiciones mentales desde el punto de vista elimitativo materialista, vase Garfield (1988).

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informacin que pronto ser suprimida por ms informacin y como popular solo porque existen fuerzas polticas y culturales que lo apoyan... organizaciones burocrticas, industriales y militares (Still y Costall, 1991). Desde fuera del dominio cognitivo, las crticas son an ms aguzadas. Los primeros argumentos de Ryie (1949) sobre la regresin infinita de las explicaciones dualistas de la conducta han sido ampliadas por la crtica contempornea (Palmer, 1987). Skinner (1989) ha mostrado que los trminos cognitivos son descriptores mal colocados de situaciones o conducta. Recurriendo a las crticas que Wittgenstein haca del psicologismo, Coulter (1983, 1989) ha demostrado la existencia de una diversidad de incoherencias en las formas cognitivas de explicacin. Gellatly (1989) ha seguido los problemas en la diagnosis de estados cognitivos. Sampson (1981) ha adoptado la orientacin cognitiva para censurarla por sus consecuencias ideolgicas; al hacer hincapi en los mecanismos internos, los cognitivistas suprimen los problemas del mundo real en el que las personas estn atrapadas. Tal como argument en el primer captulo, la justificacin racional de la empresa cognitiva est tristemente agotada. 2 Sin embargo, hay otra gama de problemas que abordar aqu, problemas heredados de la tradicin occidental de la propia comprensin, ya que segn me parece cuando se amplan las consecuencias lgicas de un compromiso cognitivo, uno se encuentra ante una serie de ineludibles callejones sin salida. Y hasta que no salgamos de la tradicin en la que est sumergido el cognitivismo, la ciencia no slo seguir reciclando enigmas fastidiosos e insolubles, sino que tampoco lograr desempear ningn papel importante en la modelacin futura de la cultura. Tres de estos problemas merecen una especial atencin: el problema del mundo que se desvanece, el de los orgenes, y el de los efectos de la cognicin. La cognicin y el mundo que desaparece Ante todo examinaremos un abanico de temas que podra iluminar una psicologa social significativa. Podramos esperar, por ejemplo, que el campo diera exposiciones sugerentes y constructivas de la agresin, de la cooperacin, del conflicto, del compromiso poltico y religioso, de la desviacin, de la explotacin, del poder, de la irracionalidad, y similares. Efectivamente, todos deseamos que la disciplina aborde las principales cuestiones con las que se enfrenta la sociedad y ofrezca enfoques penetrantes y una posible gua para formas sociales perfeccionadas. Pero cul es la suerte de estos diversos fenmenos cuando se examinan a travs de las lentes del cognitivismo? Tal como hemos visto, el principal dogma del cognitivista es que no es el mundo tal como es lo que determina la accin, sino la cognicin del mundo que uno tiene. As, pues, por ejemplo, un acto de explotacin no es explotacin a menos que uno reconozca que as lo es; un ataque hostil no es hostil hasta que es percibido as; los grupos no existen a menos que sus propios miembros los conceptualicen como tales. El resultado de esta lnea de argumentacin, cuando se ampla, es que no existen actos explicativos, actos hostiles, grupos y dems similares en s y de por s. Si uno viviera en una cultura donde nadie percibiera algo que contara como explotacin, hay que reconocer simplemente que no habra explotacin en el mundo. Los acontecimientos mundanos tienen, pues, su existencia asegurada gracias slo al sistema categorial
Para ms criticas de la psicologa cognitiva, vanse tambin: Lopes (1991), Shotter (1991) y Bowers (1991) sobre la produccin retrica de hechos cognitivos y la irracionalidad en la investigacin cognitiva, Graumann (1988) sobre los efectos nocivos del movimiento cognitivo en la psicologa social, Sahiin (1991) sobre la confianza de la investigacin cognitiva en un inductivismo pasado de moda, Tetlock (1991) sobre las limitaciones de considerar el juicio cognitivo errneo como una equivocacin, y Valsiner (1991) sobre las limitaciones de las suposiciones cognitivas acerca de la teora del desarrollo.
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del que percibe. Ahora bien, expresndolo de otro modo, segn la perspectiva cognitiva, el mundo se reduce a una proyeccin o a un subproducto del individuo que conoce. Llegados a este punto, muchos se sienten inclinados a encogerse de hombros y concluir que el reduccionismo cognitivista puede que sea desafortunado pero se trata simplemente de un hecho de vida. Quin puede negar que respondemos al mundo tal y como lo percibimos y no al mundo como es? Examinemos las consecuencias lgicas de esta conclusin, ya que si continuamos reduciendo el mundo como es al mundo como mentalmente se representa, el mundo real en el que el individuo acta deja de existir. Y por consiguiente, un tema de ciencia deja tambin de serlo, ya que cmo podemos exceptuar al cientfico respecto al mismo argumento? No estn tambin los cientficos encerrados en sus propios sistemas perceptuales o conceptuales, no expresan sus propias subjetividades, y no representaciones precisas de cmo son las cosas? Cuando se extiende el cognitivismo en el resgistro de sus consecuencias, no hay mundo real, no hay ciencia, y nada hay esencialmente que pueda denominarse conocimiento. La exposicin cognitiva se desliza hacia el solipsismo. 3 Hay algn modo de eludir esta desgraciada conclusin? No creo que la haya mientras la psicologa siga comprometida con una metafsica de corte dualista. Es decir, la disciplina ha sido la heredera sin darse cuenta de una cosmovisin cartesiana en la que se ha hecho una fuerte distincin entre el sujeto y el objeto de conocimiento, siendo la mente lo que refleja el elemento material, y la conciencia, el espejo de la naturaleza (vase captulo 1). En el pasado hemos aceptado la distincin como algo seguro; representa parte del sentido comn sedimentado de la disciplina y en realidad, de un modo ms general, de la cultura. Con todo, cul es la garanta para una distincin as? Sobre qu fundamentos se justifica? Ciertamente no sobre los de la objetividad (est simple y obviamente ah para su inspeccin), dado que el concepto mismo de objetividad tal como se lo usa en realidad (la mente que refleja con precisin la naturaleza) ya justifica la distincin. En efecto, se trata de un salto metafsico: sin que haya razones evidentes que as lo exijan Y si adems, somos sensibles a una larga lnea de crticas conceptuales desde Wittgenstein (1953), Ryie (1949 y Austin (1962) hasta Rorty (1979), puede que acabemos deseando eludirlo todo. Los argumentos que se exponen a continuacin dan mayor peso especfico a esta alternativa. El punto muerto del origen Comprensiblemente la mayor parte de los cognitivistas han querido o deseado al menos detenerse antes de llegar al solipsismo. En cambio, atendiendo a propsitos de investigacin, han abandonado su compromiso terico y han avanzado lentamente describiendo un mundo real de particularidades experienciales (ms all de sus propias construcciones cognitivas). Por consiguiente, tratan la relacin entre el mundo real y el conocido como un problema a explorar empricamente. Efectivamente, de este modo un desafo emprico sustituye (o, digamos, suprime) el punto muerto conceptual. En este contexto, la pregunta preeminente de la investigacin es,
Pueden estos mismos argumentos ser girados en contra de los enfoques del construccionismo social esbozados en captulos anteriores? No sustituye el construccionismo social un solipsismo cognitivo por un solipsismo lingstico o social? La respuesta es negativa, porque el construccionismo no conduce a la conclusin de que no hay ningn mundo fuera de su representacin El construccionismo se queda mudo en cuestiones de ontologia. Uno puede participar en sistemas de significacin cultural en los que guerra, cuerpo o amor son tratados como datos ontolgicos. Se puede, dentro de una perspectiva local, recoger el estudio sobre la agresin, la emocin y similares. Sin embargo, el movimiento reflexivo en el proceso construcciomsta sirve de salvaguardia contra la reificacin y la universalizacin.
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desde luego, cmo dar cuenta de la representacin mental. De qu modo el mundo real informa el mundo cognitivo? Cmo se construye nuestra reserva de pensamientos, conceptos, esquemas internos, a partir de la experiencia? Cmo es que llegan a reflejar el mundo de un modo que permite que el organismo se adapte? En efecto, de qu modo hemos de dar cuenta del origen de los contenidos cognitivos? En ausencia de respuestas a estas preguntas, la cognicin sigue aislada de su entorno y careciendo de valor ostensible de supervivencia. 4 Examinemos brevemente tres de las ms destacadas soluciones al problema de los orgenes, juntamente con sus principales imperfecciones. En principio, uno se enfrenta con una variedad de exposiciones de refuerzo del desarrollo conceptual, que han gozado de popularidad en el seno de la psicologa general desde la aparicin de la obra clsica de Hull (1920) sobre la adquisicin de conceptos. De manera caracterstica este tipo de teoras, aunque no de modo exclusivo, presentan el proceso de aprendizaje conceptual mediante la metfora de la puesta a prueba de hiptesis. As, por ejemplo, Restie (1962) describi una diversidad de estrategias del tipo puesta a prueba de hiptesis sobre la adquisicin de conceptos, cada una de las cuales se basaba en el supuesto de que los conceptos se aprenden a travs de xito y fracaso medioambiental. De manera similar, Bower y Trabosso (1964) propusieron que el desarrollo conceptual depende, al menos en parte, de las seales de error que proceden del entorno o del medio. En la obra de Levine (1966), se hace hincapi en las respuestas correctas como algo opuesto a los errores. Con un modelo que hace mayor hincapi en la mediacin cognitiva, Simn y Kotowsky (1963) propusieron que uno forma hiptesis acerca de la pauta secuencial a la que ha sido expuesto y, a continuacin, pone a prueba la adecuacin de las hiptesis frente a nuevas exposiciones. Y en la psicologa social ms reciente, Epstein (1980) ha propuesto que el autoconcepto se desarrolla de un modo bastante similar a como lo hace la teora cientfica: llega a reflejar los resultados de la puesta a prueba de las hiptesis y es corregido por falsacin. Pero todos estos intentos de dar cuenta adolecen de una imperfeccin importante. Si, como propone el cognitivista, respondemos a nuestra percepcin del mundo y no al mundo mismo, entonces el terico se enfrenta a un punto muerto al tener que explicar de qu modo se pone en marcha el proceso de refuerzo (o puesta a prueba de las hiptesis). Siendo ms especfico, a fin de que el refuerzo (resultados, errores u otras formas de retroalimentacin medioambiental) corrija o modifique el concepto de uno, el individuo tiene que poseer ya un repertorio conceptual amplio. Ante todo, tendra que ser capaz de conceptualizar un mundo de acciones y/o entidades para el que seran relevantes el refuerzo o el feedback (las seales de error). Para que el feedback medioambiental funcione como un dispositivo correctivo o conceptual, el nio tiene que poseer cierta forma de estructura conceptual o hiptesis que le permita concluir que esto es un seno y no otro objeto; soy una entidad y este seno est separado de m; existen unidades temporales, y este acontecimiento se produce en un momento independiente de aquel otro... Sin una preestructura conceptual como sta, no habra modo de que el individuo preguntara al entorno, ni
En algunos de sus escritos, el cognitivista quintaesencia! Jerry Fodor se preocupa por el problema del solipsismo. Tal como razonaba en su ensayo de 1981 Methodological Solipsim Considered as a Research Strategy in Gognitive Psychology, cualquier intento por generar leyes acerca de la relacin existente entre acontecimientos fsicos y representaciones mentales exigir una especificacin fsica del estmulo, un dar cuenta en el estilo de la ciencia natural del estimulo y de aquellas propiedades particulares que determinan sus relaciones causales con las representaciones mentales. Con todo, este tipo de especificacin exige una exposicin cientfica altamente desarrollada, posponiendo indefinidamente el intento del psiclogo por cartografiar la relacin con la representacin mental. Su conclusin irnica es que slo el cielo sabe qu relacin entre yo y Robin Roberts me posibilita a mi pensar en l (referirme a l, etc.), y he dudado de la posibilidad prctica de una ciencia cuyas generalizaciones instancia esa relacin. Pero no dudo de que hay un tipo asi de relacin o que a veces pienso en l (pgs. 252-253).
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informacin que suscitara su inters. El mundo estara esencialmente vaco de contenido discriminante. Adems, el modelo de refuerzo exige que el individuo posea primero conceptos de clases de refuerzo. Si no se puede conceptualizar un acontecimiento como logro o error, entonces simplemente uno permanece ignorante de los acontecimientos que se suceden. Si los nios no distinguen entre una amonestacin paterna y el resto de la confusin diaria, si no poseemos conceptos primarios sobre qu pueden significar expresiones como bueno y malo o s y no, entonces el feedback medioambiental no lograra influir o ampliar su repertorio conceptual. Como rpidamente discernimos, las teoras del refuerzo precisamente estn destinadas a explicar los orgenes de estas diversas preestructuras conceptuales. Al fin y al cabo, de dnde proceden los diversos conceptos que constituyen el mundo en el que el refuerzo funciona? Cmo adquiere en realidad el nio los conceptos de amonestacin y elogio? En efecto, las exposiciones del refuerzo no logran ofrecer una explicacin satisfactoria del desarrollo conceptual, porque el refuerzo (o la puesta a prueba de las hiptesis) no puede funcionar sin una estructura conceptual ya intacta. Una importante alternativa a la teoras del refuerzo en psicologa es lo que cabra denominar diagramacin cognitiva. Como una clase, este tipo de exposiciones en general suponen que la observacin ilimitada del mundo externo permite que el individuo desarrolle plantillas conceptuales, representaciones cognitivas u otros sistemas mentales que capten los rasgos importantes del mundo real. sta es esencialmente la postura adoptada por Fiske y Taylor (1991) en su resumen de la literatura existente sobre el desarrollo de esquemas. Tal como estos dos autores concluyen, los esquemas cambian a medida que se desarrollan, en la medida en que se enfrentan a repetidas confrontaciones con ejemplos. Los esquemas se hacen ms abstractos y complejos, y a menudo ms moderados. Tambin parecen convertirse en algo ms organizado y compacto, lo cual libera la capacidad de darse cuenta de las discrepancias y asimilar las excepciones sin alterar los esquemas (pg. 178). La mayor parte de los modelos de reconocimiento de pautas en psicologa implican tambin este tipo de enfoques. La teora de esta variedad mejor desarrollada es la formulacin de la categora natural de Rosch (1978). Desde la perspectiva de Rosch, las categoras cognitivas cada vez ms se acomodan a los contornos de la realidad; a travs de la observacin de los objetos en el mundo real, las personas llegan a enterarse de la estructura de las cualidades del mundo real. Observan que este tipo de cualidades no se distribuyen aleatoriamente sino que aparecen en combinaciones recurrentes. As, por ejemplo, determinadas criaturas tienen alas, picos, plumas y garras. Una prolongada exposicin a este tipo de configuracin de rasgos comnmente asociados conduce a la formacin de la categora natural de pjaro. Finalmente, la exposicin a los acontecimientos del mundo real produce un mapa cognitivo, una forma medioambientalmente vlida de presentacin mental. El modo preciso como se produce la diagramacin mental est todava por aparecer. El proceso por medio del cual el individuo busca el entorno, registra determinadas configuraciones y descuida otras, crea hiptesis sobre las ocurrencias, se desplaza lgicamente desde sensaciones discriminadas a abstracciones generales, y as sucesivamente todas esenciales para la inteligibilidad final de una teora diagramadora, sigue estando desarticulado. Ahora bien, como Sandra Waxman, una terica del desarrollo de lnea cognitivista, lo expres, hemos de descubrir an un conjunto de rasgos elementales, para discriminar el sentido en que son primitivos, para comprender los mecanismos por medio de los cuales se adquieren o para derivar sus reglas de combinacin (1991, pg. 108). Tal vez esta laguna no sea tan sorprendente. El terico se enfrenta de nuevo con el problema de comprender cmo llega el individuo a reconocer los rasgos, los objetos y las configuraciones de los acontecimientos a fin de que pueda dar comienzo la 110

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diagramacin. Cmo es posible reconocer los rasgos de una configuracin particular sin un concepto preliminar de estos rasgos? Cmo llega uno a distinguir las clases de plumas, picos, alas y dems, todas las cuales entran en la generacin de la categora natural pjaro? No debe uno disponer ya de un sistema categorial en el que estos rasgos se hacen sensibles y discriminantes a fin de reconocerlos? Cul es el origen de este sistema categorial? O, en palabras de Waxman (1991), el supuesto es que el [prototipo] para un concepto dado se abstrae de un conjunto de ejemplares. Sin embargo, este argumento es circular, dado que uno quisiera saber de qu modo logra el nio entresacar en primer lugar los ejemplares apropiados. Qu hace que el nio (o el adulto) se abstenga de intentar abstraer una representacin compendiada de un concepto que incluya perros, bolas de azcar y granizados? (pg. 108). Desde luego, no es posible salvarlo argumentando que las cualidades de los ejemplares se construyen a partir de la exposicin a sus subcaractersticas o cualidades, ya que tal refutacin simplemente cambiara de lugar la pregunta crtica. Cmo se reconoceran estas subcaractersticas? En efecto, para solucionar el problema de cmo las personas llegan a tener conceptos por ejemplo, de aves o de otras ocurrencias naturales, el terico que traza los mapas tiene que descansar finalmente en la existencia de inputs transparentemente disponibles o no categorizados (como, por ejemplo, en este caso, plumas, picos, y dems) en el sistema cognitivo. Pero si slo cuentan los inputs o son significantes para el individuo en la medida en que son conocidos (interpretados, etiquetados, categorizados), entonces tales entradas en el sistema mental no tienen sentido. Simplemente no se registraran como acontecimientos identificables. 5 Frente a estos dilemas agobiantes, muchos pensadores han intentado retroceder a cierta forma de explicacin innatista del desarrollo categorial (vase, por ejemplo, Markman, 1989; Carey, 1985; Foodor y otros, 1980). Ampliando una tradicin que se remonta a por lo menos el planteamiento kantiano de las categoras a priori, la argumentacin innatista sostiene que los seres humanos estn genticamente dotados para realizar determinadas distinciones bsicas. Para Kant, la naturaleza humana permite que el individuo comprenda el espacio, el tiempo, la causalidad, y dems aspectos elementales del mundo. En la tradicin neokantiana, Chomsky (1968) ha propuesto que el individuo posee un conocimiento innato del lenguaje, un conocimiento semntico que permitira que se generaran una infinidad de oraciones bien construidas. Y, como postularon Gibson (1979) y sus seguidores, las categoras del individuo para comprender el mundo en cierta forma estn en correspondencia con el mundo, ya que si no lo estuvieran, la especie humana habra perecido hace mucho tiempo. La seleccin natural esencialmente nos ha dejado con un conjunto de distinciones cognitivas que se adaptan al mundo tal como tiene que ser. sta es tambin la posicin a la que Harr (1986) se ve finalmente conducido en su intento por defender una base realista para una filosofa de la ciencia. Con todo, la orientacin innatista del origen conceptual tambin presenta problemas esenciales. De entrada, resulta muy difcil sostener un argumento segn el cual la disposicin gentica pudiera proporcionar ms que un conjunto rudimentario de orientaciones conceptuales (color, tiempo); a medida que el nmero de categoras supuestas empieza a aproximarse al
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Una alternativa a las exposiciones de tipo refuerzo o diagramacin es la defendida por Vygotsky. En particular Vygotsky (1978) hace hincapi en la prioridad de lo social sobre lo cognitivo. Para l, el pensamiento de nivel superior es una forma interiorizada de proceso social. Con todo, esto le pone en una situacin peligrosa cuando intenta dar cuenta de aquellos procesos que permiten que el nio entienda los procesos sociales, ciertamente una necesidad si el nio ha de incorporarlos. Tal como Col (1985) concluye en su estudio crtico de Vygotsky, el proceso de transformacin de rasgos independientes de cultura en procesos cognitivos individuales queda con todo sin especificar (pg. 47).

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lenguaje de una cultura resulta difcil evitar una alternativa de estilo medioambientalista. Aunque admitamos un conjunto limitado de distinciones, sin embargo, a duras penas determinaremos cmo se podra derivar una gama de conceptos que de un modo caracterstico estn al alcance y disposicin del individuo. Dados determinados tipos de distinciones, cmo se desarrollan otras? Si uno est genticamente programado para distinguir entre la meloda Dios salve al rey y cualquier otra cosa, sobre qu bases se han de establecer las distinciones dentro del reino de cualquier otra cosa? Cmo se distinguir entre el concierto para piano nmero 21 de Mozart y el himno Yankee Doodle? Ambos se encuentran eficientemente situados en una categora nula. Qu provocara un nuevo asalto al sistema de constructos existente, y cmo? 6 De manera equivalente, resulta difcil ajusfar la exposicin innatista con el lxico siempre en aumento e inmenso ya de los asuntos humanos. Cada da surgen nuevas palabras (EC, PMS, muestra musical), y si estas palabras entran en el mundo conceptual del individuo, de qu modo tiene lugar? Nadie propondra que estamos genticamente preparados para comprender, ni una exposicin de estilo medioambientalista explica este tipo de comprensin. Enfrentados con los dilemas gemelos de un minucioso medioambientalismo y un innatismo igualmente ocioso, muchos investigadores contemporneos aceptan como base teoras que combinan ambos procesos: una forma limitada de medioambientalismo ascendente y un proceso computacional igualmente limitado descendente. Por ejemplo, los investigadores de Yaie (vase Galambos, Abelson y Black, 1986) proponen un enfoque en el que las estructuras de conocimiento operan de manera simultnea tanto sobre una base ascendente como descendente. La comprensin del mundo (y, de un modo ms especfico, de los textos) depende tanto del input del entorno como del procesamiento activo de esquemas mentales ricos en contenidos. Por ejemplo, cuando un lector encuentra la palabra albatros en un texto, puede desencadenar diversos esquemas, algunos de los cuales pueden contener informacin acerca de los pjaros. Estos esquemas se dice que afectan la comprensin subsiguiente que el lector tiene del texto. Con todo, uno ha de ponderar cmo se haban desarrollado inicialmente los esquemas. Si la comprensin se basa en la aplicacin de esquemas, de qu modo se podra dar sentido a albatros en la iteracin inicial (y en las subsiguientes)? La combinacin de las orientaciones medioambientales e innatistas no consigue proporcionar una respuesta viable a la pregunta por los orgenes; siempre que una orientacin se enfrenta a la incoherencia, simplemente pasa el enigma a su compaero. El punto muerto de la accin As, pues, hasta ahora encontramos que en el mbito cognitivo no hay ningn modo viable de derivar las categoras cognitivas de la naturaleza del mundo, ni modo de construir categoras de representacin desde inputs externos. Ahora tenemos que indagar en la relacin entre la cognicin y la conducta subsiguiente. Si los problemas precedentes pudieran de algn modo resolverse, de qu modo hemos de comprender entonces la influencia de la cognicin en la accin humana? A menudo se dijo de uno de los primeros cognitivistas, Edward Tolman que su
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Tal como Johnson-Laird (1988) resume, el problema de la adquisicin conceptual ha conducido a Jerry Fodor a la conclusin extrema de que todos los conceptos son innatos. Fodor demuestra que los nios que comprenden una lgica simple nunca podran derivar una lgica ms compleja a partir de sus premisas, sino que ante todo habran de comprender un nuevo conjunto de expresiones. Para Fodor, literalmente no existe nada similar a la nocin de aprendizaje de un sistema conceptual ms rico que el que uno ya tiene (citado en Johnson-Laird, pg. 135). Para combatir lo que considera como la insostenibilidad de la conclusin de Fodor, Johnson-Laird sustituye las categoras innatas por un proceso innato de maduracin. Con ello an queda sin respuesta el problema de la adquisicin de conceptos.

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teora de los mapas cognitivos era problemtica porque dejaba el organismo perdido en el pensamiento. No proporcionaba medios con que generar la accin a partir de la cognicin. Acaso este problema fundamental ha sido ahora resuelto? Con un ojo puesto en la historia de la filosofa, se podra sospechar que no. Los filsofos, desde Descartes, infructuosamente han ponderado en qu medida la mente es capaz de influir en la materia o en los movimientos fsicos, de qu modo un dominio sin coordenadas espacio-temporales puede provocar cambios en un segundo dominio que s posee estas caractersticas. 7 Problemas adicionales emergen de manera ms clara en la investigacin cognitiva actual. Uno tiene que ver con el desplazamiento desde el dominio de los conceptos abstractos al dominio de la accin concreta. Los conceptos o las categoras mentales han sido considerados tradicionalmente como abstracciones de la realidad. Por consiguiente, no son imgenes eidticas del mundo sino categoras en las que el individuo sita los acontecimientos segn un abanico especificado de criterios. Tal como muchos comentaristas lo expresan, la cognicin es el proceso mediante el cual se organiza la experiencia sensorial; a menudo aaden que esta organizacin sirve como abstraccin o codificacin de los datos sensoriales; muchos son los que mantienen que las abstracciones tienen una forma preposicional. Con todo, si los conceptos, los esquemas y dems son superordenados, uno rpidamente se enfrenta con la pregunta de cmo este tipo de conocimiento puede ser puesto a disposicin del uso en la conducta. De qu modo emplea el individuo un sistema de abstracciones para generar acciones concretas o particularizadas? (vase tambin el captulo 4, pgs. 134-135). Los intentos para dar respuesta a esta pregunta nos llevan a un cenagoso pantano conceptual paralelo al que nos enfrentbamos en el caso del origen del concepto, y no menos penetrable. Examinemos al individuo que se concepta a s mismo como una persona simptica y quiere poner este concepto en accin. De qu modo puede determinar lo que constituye simptica una accin sobre una ocasin particular, dado que en este aspecto el concepto de persona simptica es completamente inexpresivo. En s, la abstraccin no recomienda o especifica ningn conjunto particular de movimientos corporales (por ejemplo, extender la mano derecha hacia delante del cuerpo a una velocidad de 20 km/h...). Y para complicar an ms las cosas, prcticamente cualquier movimiento del cuerpo puede considerarse simptico o antiptico dependiendo de las circunstancias (no hay ninguna imagen eidtica que comporte el concepto simptico de manera necesaria). Este enigma parece quedar resuelto si, llegados a este punto, se recurre a un constructo o regla de segundo orden, a saber, aquella que percibe el carcter exacto de las acciones simpticas en diversas ocasiones. Este constructo de segundo orden (posiblemente considerado como una subestructura jerrquica de la clase ms genrica simptico) puede informar al individuo: en ocasiones, cuando uno se encuentra con un amigo, una sonrisa y un saludo representan una conducta simptica. Con todo, como rpidamente se discierne, esta regla de segundo orden tiene tambin una forma abstracta; tambin deja preguntas importantes acerca de particulares sin responder. Nada nos cuenta acerca de lo que vale en una situacin concreta como encontrarse a un amigo o qu forma de accin corporal constituye una sonrisa o un saludo. Aquello que ahora se requiere es un constructo de tercer orden o regla,
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Aunque la psicologa contempornea se basa ampliamente en una metafsica dualista que se remonta por lo menos a Descartes, las suposiciones dualistas nunca han alcanzado una amplia aceptabilidad dentro de la filosofa. Y, tal como Smythies y Beloff (1989) observan en su reciente intento de defender esta posicin desacreditada, la objeccin ms comn a la posicin cartesiana (en realidad, ya preocupaba al propio Descartes) era, y es todava, que una vez que hemos definido la mente y la materia de tal modo que no tengan nada en comn, resulta difcil comprender de qu modo pueden interactuar como parecen hacerlo en la vida (pg. vii)

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aquella que informe al individuo de qu significan estos conceptos en un caso concreto. Un tipo de constructo as podra indicar que un amigo es aquel que nos apoya y que sonrer es una cuestin de mover las comisuras de la boca en una posicin arqueada hacia arriba. Pero, de qu modo ha de determinar el individuo qu constituye apoyo en cualquier ocasin, y, en trminos de movimientos corporales, qu significa mover las comisuras de la boca en una posicin arqueada hacia arriba? Tales instrucciones son, de nuevo, abstracciones que carecen de particulares especficos. El problema que comporta aplicar el conocimiento conceptual a circunstancias concretas, por consiguiente, vuelve a conceptualizaciones subsidiarias (aplicacin de reglas), que a su vez tienen que ser definidas an en trminos de otras conceptualizaciones (reglas) que tienen que ser definidas en funcin de otras, y as sucesivamente, constituyendo una regresin al infinito. No hay lugar en que el significado conceptual pueda definirse de otro modo que con trminos conceptuales y, por consiguiente, no hay salida a una gama de particulares conceptualizados. Ni con mucho el pensamiento abstracto o conceptual nos permite hacer derivaciones hacia el dominio de la accin concreta. Los enfoques contemporneos de la cognicin dejan en esencia al actor vagando por el diccionario de la mente. Este problema va de la mano del enigma del origen del concepto. En este ltimo caso encontramos que no hay modo de derivar las categoras de representacin de los objetos del mundo real. Los particulares del mundo real no exigen que se haga por ellos ninguna conceptualizacin particular. Del mismo modo, una vez dentro del mbito conceptual, no hay modo de determinar qu contara de manera necesaria como una realizacin concreta de la categora mental. En efecto, no existen relaciones de necesidad lgica entre particulares concretos, ya se trate del extremo estmulo o del extremo respuesta del continuo tradicional. Y si esto es as, qu tipo de consecuencias comporta la cognicin para la supervivencia de la especie? Si la observacin no establece ninguna exigencia sobre la representacin cognitiva, y la representacin no tiene de manera necesaria consecuencias en el comportamiento, entonces qu papel desempea la cognicin en la gua o direccin de la accin efectiva? La lucha del terico por relacionar la cognicin con la accin arrostra todava una ulterior dificultad. Especficamente, tenemos que preguntar por cmo una categora cognitiva, un conjunto de proposiciones, una estructura representacional u otros similares pueden producir una accin. Las entidades cognitivas han venido siendo tpicamente caracterizadas como de carcter mecanicista, como estructuras estables y duraderas. No son en s mismas fuentes originarias de accin. Por consiguiente, uno puede conocer una situacin dada como amenaza para la vida y concluir tengo que escapar. Sin embargo, nada hay dentro de este estado conceptual que exija o provoque cualquier forma particular de accin. Aun en el caso de que uno concluyera tengo que salir corriendo, nada hay en la apreciacin misma que genere el movimiento corporal. Por consiguiente, una vez dotado con una gama particular de conceptos, qu es lo que finalmente mueve al individuo a la accin? Para resolver este problema, muchos tericos han encontrado necesario postular fuentes psicolgicas adicionales, de manera ms caracterstica, energas, motivos o procesos dinmicos. Se sostiene que son estas fuentes las que mueven al individuo a la accin, mientras que los conceptos o esquemas de manera ms adecuada proporcionan la direccin o los criterios para la accin. Ahora bien, en el lenguaje corriente, decimos que tenemos deseos, anhelos, y necesidades, y utilizamos nuestro conocimiento del mundo para ayudarnos a satisfacerlos. Con todo, examinemos los problemas que de ello resultan: primero, el terico tendra que admitir que la cognicin la dirige un sistema motivacional, por consiguiente la centralidad de la cognicin en la constitucin humana queda concomitantemente reducida. Si son los motivos los que conducen el organismo, la cognicin sirve meramente como el mapa del terreno, entonces los motivos (u 114

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otras fuentes energticas) se con-vierten en un foco crtico de estudio, sustituyendo a la cognicin como la fuente originaria de la accin. En el caso extremo, las cogniciones se con-vierten en meros derivados o peones de energas ms fundamentales. Para el cognitivista moverse en la direccin de las fuentes de energa es ame-nazar la empresa cognitivista. 8 Si la fuente motivacional se aade al compendio explicativo, entonces uno se enfrenta a la nueva pregunta sobre cmo trabajan juntos los motivos y las cogniciones. Cmo, por ejemplo, el sistema conceptual conoce (registra o refleja) la direccin motivacional? Cules son las metas de nuestros deseos? El sistema conceptual no habra de tener un medio para identificar el estado del sistema motivacional? Con todo, si el sistema conceptual es de naturaleza descendente si es la percepcin del deseo y no el deseo mismo lo que cuenta, no se elimina de modo efectivo el deseo de la escena? El deseo desaparece como un dispositivo instigador del mismo modo que el mundo real era olvidado en el primer anlisis. Si la cognicin es, en cambio, teorizada como ascendente, no rehabilita el cognitivista todos los problemas de un enfoque medioambientalista del conocimiento (ahora al nivel del proceso interno) que el concepto de una cognicin descendente estaba destinado a resolver? Y si consideramos la fuente motivacional y su operacin, nos enfrentamos todava a ms problemas. Cmo es que, por ejemplo, la motivacin puede operar careciendo de medios para (1) identificar la meta que se est intentando alcanzar (saber o conocer qu dar placer o satisfaccin), y (2) sostener tenazmente esta meta durante el tiempo suficiente que permita la accin efectiva? Si a la fuente motivacional se le garantiza esta suerte de capacidades la capacidad de reconocimiento y de memoria, rpidamente se pone en claro que hemos generado un segundo dominio de cognicin. Es decir, hemos dotado la motivacin de los mismo atributos que previamente se daban po r sentados para la cognicin. En la actualidad no tenemos un sistema cognitivo en el individuo sino dos, y el edificio terico empieza a tambalearse vctima de su propio peso. La segunda revolucin: la epistemologa social Los argumentos precedentes amplan el campo de preocupaciones de los captulos anteriores al extender el abanico de limitaciones a una explicacin cognitiva del conocimiento humano. Tal como sugieren, la orientacin cognitiva no slo elimina del inters cientfico la amplia parte de preocupaciones humanas, tambin es incapaz de explicar tanto el origen de sus estructuras como los medios a travs de los cuales la cognicin afecta a la accin. Tal como he sugerido en captulos anteriores, las principales dificultades con las que se topa la orientacin cognitiva en el dominio de la psicologa derivan de problemas ms generales inherentes a una metafsica dualista. 9 Si un mundo real ha de reflejarse a travs de un mundo mental y el nico medio de
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La teora freudiana es un buen ejemplo de cmo un acento puesto en las fuentes motivacionales (el id) reduce la importancia de la cognicin (el ego) en la comprensin de la accin humana. Los cognitivistas contemporneos son bien conscientes de la amenaza potencial que supone el mundo energtico. Existe un movimiento vivo dentro del mbito cognitivo tendente a desarrollar medios tericos tanto para convertir la motivacin en una forma de cognicin (vase, por ejemplo, Kruglanski, 1992) como para considerar las emociones como energas conocidas (Schachter, 1964), subvirtiendo as el mundo energtico y sosteniendo la hegemona del cognitivismo. Sin embargo, en todos estos casos, el terico recapitula luego el problema presente (aunque ahora oculto detrs de la mesa): Cmo las abstracciones, los conceptos, las ideas o las proposiciones internas producen en s mismas accin? 9 En otro lugar he utilizado el trmino socioracionalista generando asi un contraste til entre la epistemologa empirista, por un lado, y la racionalista, por otro (Gergen, 1994). El trmino sugiere que aquello que denominamos racionalidad es un derivado no de la mente individual sino del intercambio social. La epistemologa social se escoge en el presente contexto para hacer hincapi en la sustitucin de la exposicin del conocimiento clsica en trminos de relacin sujeto-objeto por un enfoque especficamente social. Aunque sin renunciar plenamente a los vnculos con la

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determinar el emparejamiento es a travs del mundo mental, entonces el mundo real siempre seguir siendo opaco y la relacin entre ambos inexplicable. Con todo, tal como hemos visto, existe otra revolucin que tiene lugar dentro del mundo intelectual, aquella que no slo permite abandonar estos vetustos problemas, sino que invita a nuevas formas de investigacin. Se trata de una revolucin que se extiende a travs de las disciplinas y que sustituye la epistemologa dualista de una mente cognoscente que se enfrenta a un mundo real por una epistemologa social. El lugar del conocimiento ya no es la mente del individuo sino ms bien las pautas de relacin social. A fin de dilucidar las consecuencias que este cambio tiene para una psicologa social relativizada, es til subrayar algunos de los principales argumentos entresacados de captulos anteriores. Si en primer lugar dejamos en suspensin la preocupacin por los problemas subyacentes a cmo se relacionan la mente y el mundo, quedamos libres para trabajar en una parcela en la que los frutos se encuentran a una distancia ms satisfactoria. En lugar de marearnos ftilmente con los conceptos en nuestras cabezas puede que sea til que dirijamos nuestra atencin ms bien a la funcin del lenguaje (en todas sus formas), tal como lo conocemos en el quehacer cotidiano. Es posible dejar a un lado las preguntas lbregas sobre cmo operan los esquemas, los prototipos, las memorias y los motivos, y centrarnos en el modo en que nuestras palabras se incrustan en nuestras prcticas de vida. Este movimiento nos prepara para otro ms, ya que el lenguaje hablado y escrito es inherentemente un resultado del intercambio social. Si un individuo dispusiera de un lenguaje que fuera exclusivamente privado no sera considerado mediante estndares comunes un lenguaje. Si estas propuestas parecen razonables por el momento, entonces estamos en disposicin de concluir que aquello que damos por proposiciones cognoscibles sobre el mundo son esencialmente el resultado del hecho de estar relacionados socialmente. Aquello que consideramos como proposiciones que vehiculan el conocimiento (la tierra es redonda y no plana, las personas estn biolgicamente preparadas para la expresin emocional) no son logros de la mente individual, sino de las relaciones sociales. La pregunta crtica planteada por una epistemologa dualista es: Cmo llega la mente a reflejar la naturaleza del mundo real? Hasta que esta pregunta pueda recibir una respuesta, no hay medio alguno para determinar cundo un individuo ha adquirido un conocimiento preciso, o para decidir cules de entre las exposiciones en competencia se aproximan mejor a la verdad. En efecto, los criterios de la verdad dependen de la respuesta que se d a lo que hemos visto que es un conjunto intratable de problemas conceptuales. Al cambiar nuestro foco de atencin de la mente al lenguaje, sin embargo, la naturaleza de nuestras preocupaciones cambia espectacularmente. Dejamos de preocuparnos por las cuestiones de fundamentacin de la verdad y de la objetividad. Aquello que acabamos denominando cosas en cualquier ocasin que se nos presenta no es en absoluto un asunto de fidelidad al mundo tal como es. Se trata ms bien de un asunto de relaciones particulares en las que participamos. Esto no hace que el cientfico sea ms exacto en sus juicios que un nio de seis aos, y con ello queremos decir simplemente que cada individuo utiliza los trminos que son ms o menos adecuados a una serie de prcticas en las que se halla comprometido. En cuanto al construccionista, hay que decir que es posible que considere los conceptos de verdad y objetividad en trminos de la pragmtica social. Son tiles, por ejemplo, para elogiar o condenar. A un nio le recompensamos por decir la verdad, no porque haya referido con precisin un estado de sus neuronas sensoriales, sino porque la relacin que nos facilita
cognicin, la formulacin elaborada por Fuller (1988) de una epistemologa social llevando la sociologa del conocimiento a sus lmites epistemolgicos est en consonancia con la exposicin presente.

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concuerda con nuestras propias convenciones como adultos. Cuando galardonamos al mdico especialista que descubre la terapia para una enfermedad mortal, lo hacemos no porque haya visto los procesos corporales tal como son; ms bien ha llevado a cabo una serie de prcticas (juntamente con modos de indexacin socialmente aceptables) que redundan en lo que convencionalmente damos en llamar la prolongacin de la vida. Tal como destacamos en captulos anteriores, estas conclusiones generan nuevos mbitos de inters para el cientfico. Uno de los ms prometedores es el de los valores humanos. En el caso de la epistemologa dualista, la preocupacin por la tica, la moral y la ideologa es algo secundario (y para muchos, en su conjunto, algo descartable). El problema esencial es si el cientfico registra con precisin el mundo tal como es; que al cientfico le guste o, al contrario, deteste el objeto de observacin es algo irrelevante, si no ofuscante, en cuanto al proceso de adquisicin de conocimiento. Para el epistemlogo social, en cambio, las exposiciones del mundo se incrustan en las prcticas sociales. Cada exposicin apoyar determinadas prcticas sociales y amenazar a otras con la extincin. Por consiguiente, una pregunta crtica a plantear a las diversas exposiciones del mundo es la que alude a cules son las clases de prcticas que apoyan. Nos permiten adoptar estilos de vida que creemos valorables, o tales exposiciones amenazan estas pautas sociales? En cuanto al epistemlogo social, una pregunta de primera magnitud que tiene que plantear, digamos, a la teora skinneriana de la conducta, no es la de si es objetivamente vlida. Si adoptamos el lenguaje terico propuesto en este dominio, la pregunta sera ms bien: De qu modos se ven nuestras vidas enriquecidas o empobrecidas? Queremos abandonar las diversas prcticas en las que son esencialmente constitutivos trminos como intencin, libertad y dignidad? Si la respuesta es negativa, entonces podemos arrimamos a otras comprensiones. Formas de exploracin construccionista Cules son las formas de la investigacin en el dominio de la psicologa social que se ven favorecidas por este cambio de una epistemologa individual a otra social? Aqu es ante todo necesario distinguir entre un programa de investigacin interno y otro externo. Es decir, adoptar sus suposiciones de una epistemologa construccionista especficamente favorece determinadas lneas de investigacin. Como tentativas llevadas a cabo en trminos de postura epistemolgica, extienden sus presuposiciones y tratan sus trminos (respecto a todos los propsitos prcticos) como si reflejaran el mundo tal como es. Con todo, habida cuenta de que una preocupacin por la verdad ha sido sustituida por las cuestiones de inteligibilidad, de utilidad social, y de valor humano, el construccionismo no exige que toda la investigacin sea llevada a cabo en sus trminos. En realidad, tambin invita al especialista a que explore y ample cualquier forma de inteligibilidad que encuentre significativa dentro de las relaciones vigentes, tanto en el interior como en el exterior del mundo especializado. Dir en breve ms cosas sobre el programa ampliado, sin embargo, hagamos un muestreo primero de las tres formas de investigacin que demuestran la potencialidad de una psicologa social reconstruida. La crtica social y reflexiva Dado que el cambio a una epistemologa social lleva consigo un renacimiento del inters por los valores y la ideologa, se invita al psiclogo a que hable claro de los asuntos que hasta ahora han lindado con lo no profesional (ya que la ciencia, se acostumbra decir, trata de hechos, no de valores). Los anlisis comprometidos con valores, las crticas basadas ideolgicamente, y las 117

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propuestas ticamente informadas en relacin a modos alternativos de vida social son ahora bien recibidos entre las filas de los valores profesionales. De lejos la mayor parte del trabajo de base evaluativa en el campo de la psicologa se ha centrado en la propia ciencia. Tal como muchos creen, en sus afirmaciones de superioridad en temas de verdad objetiva, las ciencias han rodado peligrosamente por la pendiente de la mistificacin: los compromisos valorativos del cientfico han encubierto el engaoso lenguaje de la neutralidad objetiva. El problema es tanto ms grave cuanto que la mayora de los propios psiclogos parecen o bien estar desinteresados o estar ciegos respecto a las consecuencias sociales y polticas de lo que es simplemente decir que esto es tal como es (Ibez, 1983) Hasta la fecha, las crticas internalistas ms importantes han sido aireadas primeramente por la escuela crtica y las psiclogas feministas. La primera, derivando su sostn del temprano ataque de Marx contra el aparente valor de neutralidad de la teora econmica capitalista, y aguijoneada por los ltimos escritos de Adorno, Horkheimer y Habermas, se ha mostrado vigorosa y amplia de miras en su crtica. La crtica que Pin (1974) hace de la investigacin de conflictos, el ataque de Newman (1991) de la psicologa empirista, la propuesta de Wexier (1983) de una psicologa social crtica y los volmenes editados por Armistead (1974), Larsen (1980) y Ingelby (1980) son todos ejemplos relevantes. Se han hecho tambin intentos de ir ms all de la sola crtica para construir una nueva forma de psicologa basada en un pensamiento neomarxiano. En el mbito de la salud mental, el movimiento de la psicologa radical (Brown, 1973; Newman, 1991) ha demostrado ser un catalizador vital. En el mbito experimental, el trabajo de Klaus Holzkamp y sus colaboradores ha sido esencial para el enfoque de una nueva psicologa (vase Tolman y Maiers, 1991). Incluso ms extensa es la gama de crtica ofrecida por el movimiento feminista en psicologa. Los primeros ataques se centraban en los prejuicios sexistas de la investigacin psicolgica: el excesivo uso de muestras masculinas, la insensibilidad terica a las diferencias sexuales, y otras cuestiones interiores al paradigma (Deaux, 1985; Eagly, 1987; Parlee, 1979). Sin embargo, en los ltimos aos los crticos feministas han empezado a desafiar el edificio completo de la psicologa emprica, incluyendo sus supuestos epistemolgicos y metodolgicos. Tal como viene razonado, el enfoque que la psicologa tradicional da del conocimiento est saturado de prejuicios andrcntricos. Su investigacin se afana por controlar su objeto, por separar al cientfico de aquellos que estn bajo estudio, el gusto por la metodologa manipulativa, y se muestra insensible o impermeable a la comprensin que el individuo tiene de sus propias acciones (y particularmente de las que son propias de las mujeres) (Unger, 1983; Belenky y otros, 1986; Gilligan, 1982; Squire, 1989). Lo que estas crticas exigen entonces son nuevas maneras de pensar el conocimiento (M. Gergen, 1988b; Hare-Mustin, y Maraceck, 1988; Kitzinger, 1987), la metodologa (Roberts, 1981; Fonow y Cook, 1991) y los fines de la investigacin psicolgica a los que se supone que sirven. En el ltimo caso, los psiclogos feministas estn en trance de desarrollar enfoques alternativos de la investigacin psicolgica (Hollway, 1989; Wiikinson, 1986; Morawski, 1987; M. Gergen 1989). 10 Aunque la escuela crtica y los anlisis feministas se cuentan entre las formas ms coordinadas y plenamente desarrolladas de crtica, el impulso crtico se extiende ahora a travs de
No existe necesariamente un acuerdo entre estas psicologas alternativas impulsadas ya sea por la escuela critica, el feminismo y el construccionismo social. Aunque existe una afinidad potencial entre buena parte de la obra feminista y un punto de vista construccionista, la mayora de escritores de la escuela critica consideran su programa como realista y materialista. El tema principal, sin embargo, es que un enfoque construccionista favorece tanto la crtica ideolgica como la ampliacin de los vocabularios de la vida social. No exige que los resultados de ese trabajo crtico sean consistentes con una perspectiva construccionista.
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un amplio espectro. Apfelbaum y Lubek (1976) han mostrado de qu modo la investigacin principal en la resolucin de conflictos vuelve invisible la crisis de las diversas minoras y de las forma particulares de injusticia a las que estn sujetas. Tanto Furby (1979) como Stam (1987) han articulado los prejuicios ideolgicos que subyacen a los lugares del control de investigacin. Sampson (1978, 1988) ha desarrollado una serie de potentes argumentos contra la ideologa del individualismo independiente inconfesablemente seguido por la mayora de las formas de teora psicolgica. Deese (1984) ha mostrado cmo muchas concepciones populares de la psicologa contempornea olvidan los supuestos que subyacen a las formas democrticas de gobierno. Wallach y Wallach (1983) han sostenido que buena parte de la teora psicolgica sanciona positivamente el egosmo. Hacindose eco de este enfoque, Schwartz (1986, 1990) ha demostrado cmo las teoras que representan la accin humana como motivada por un deseo de beneficio mximo y prdida mnima estimulan las clases mixtas de actividades que predicen. Otros anlisis se han centrado en las funciones polticas e ideolgicas a las que sirven tericos especficos, como Daniel Stern (Cushman, 1991), Abraham Maslow (Daniels, 1988) y Jean Piaget (Broughton, 1981). Bradley (1989, 1993), Vandenberg (1993), Morss (1990) y Waikerdine (1993), junto con la obra publicada de Broughton (1987), han puesto en tela de juicio, de un modo reflexivo y profundo, presuposiciones comunes en el mbito de la investigacin sobre el desarrollo. Tanto Larsen (1986) como Parker y Shotter (1990) han instrumentalizado docenas de colaboraciones que ponen la psicologa social de corte tradicional bajo un examen crtico, prestando especial atencin a sus apoyos ideolgicos no examinados. Dado que a menudo sus mensajes no son nada gratos y sus fundamentos escasamente comprendidos, estas lneas de investigacin apenas han sido abrazadas en masa por los psiclogos (por no decir que han sido escasamente ledas). Sin embargo, no podemos menospreciar la importancia de un tipo de trabajo como ste, en trminos tanto de los nuevos modos de expresin que ofrece a los miembros de la profesin como en cuanto a la sensibilizacin ante la disciplina frente al impacto social y poltico de sus informes objetivos. Las principales necesidades, llegados a este punto, son las de una mayor expansin en el abanico de voces representadas en esta empresa y la institucionalizacin, a gran escala, de la investigacin autorreflexiva (el desarrollo de cursos, revistas, redes y dems). Con esto, no abogamos por el cese de todas aquellas actividades que se someten a examen crtico; sin embargo, s tiende a favorecer la apertura de actividades cientficas a un abanico ms amplio de consideraciones que las que se han dado hasta la fecha. Emparejada con la crtica interna o disciplinaria, una epistemologa construccionista tambin alienta los anlisis evaluativos de la cultura en sentido ms general. Desde el punto de vista del especialista con sensibilidad tica, cules son las imperfecciones de la sociedad contempornea? Qu alternativas han de ser consideradas? Antes de la hegemona del programa conductista y del empirismo en este siglo, los psiclogos podan participar con mayor libertad (y con mayor desparpajo) en dilogos culturales sobre los valores, las polticas y las metas. Empezando con El porvenir de una ilusin de Freud y continuando con las obras de Horney, Fromm y Marcuse, hubo una participacin vital en las polmicas acerca del bien cultural. Las posteriores contribuciones de Robert Lifton, Thomas Szasz, Rollo May, Warren Bennis y Philip Slater, todas ellas han dejado huellas importantes en la conciencia pblica. 11 Sin embargo, este tipo de debates y estudios han permanecido largo tiempo ignorados o han sido considerados con antipata por
En otros dominios de la ciencia social, donde el compromiso empirista era menos intenso, la crtica social sigue floreciendo. Hannah Arendt, Robert Bellah, Alian Bloom, Barbara Ehrenreich, Ivan Illich, Christopher Lasch y David Riesman son slo algunos de los que estimularon la conciencia cultural en el presente siglo.
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parte de quienes estaban dentro de la academia. A medida que las exigencias empiristas han ido marchitndose y las consideraciones sociales han alcanzado el nivel de la conciencia, el camino ha quedado de nuevo practicable para una crtica cultural ms amplia. El anlisis que Dinnerstein (1976) llevara a cabo de las relaciones entre los sexos, tal vez una obra de primera magnitud, demostr la posibilidad de vehicular un potente mensaje social sin que con ello se resintiera la integridad de la especialidad. En Changing the Subject, Henriques y otros (1984) atacan las formas individualizadas de comprensin que son comunes a las instituciones occidentales, y sealan sus efectos nocivos sobre la vida organizativa, la poltica, la educacin y las relaciones entre los sexos. Waikerdine (1988) ha ampliado esta forma de anlisis centrndose de un modo ms explcito en la subyugacin de los procesos de razonamiento en las instituciones educativas. Las obras de Tavris (1989) y de Averill y Nunley (1992) desplazan el dilogo desde la^academia a la cultura en la medida en que desafan el enfoque ampliamente aceptado de la emocin como algo biolgicamente fijo y abren, mediante el anlisis construccionista, alternativas para la accin cotidiana. Mi propia aportacin, The Saturated Self, intenta seguir las consecuencias crticas de la tecnologa de la comunicacin en relacin con la concepciones contemporneas del yo y de la relacin. Formas de construccin social Una segunda lnea de la investigacin construccionista se centra en la construccin del yo y del mundo. Este tipo de trabajo caractersticamente cae bajo las rbricas de construccin social, anlisis del discurso, comprensin cotidiana, clculo social o etnometodologa. El intento esencial de este tipo de investigacin consiste en documentar las realidades que se dan por sentadas y que son as integrales para las pautas de la vida social: cmo se caracteriza (describe, comprende, indexa) la gente a s misma y el mundo con el que tratan de modo que sus acciones son inteligibles y justificables. Ilustrativas de esta tendencia en franca expansin son las investigaciones en torno a la naturaleza construida de las concepciones que damos por sentadas acerca del cuerpo (Young, 1993), la diferencia entre los sexos (Laqueur, 1990), la enfermedad desde el punto de vista del mdico (Bury, 1987; Wright y Treacher, 1982), el deseo sexual (Stein, 1990), el embarazo (Gardner, 1994), la infancia (Stainton Rogers y Stainton Rogers, 1992), la inteligencia (Andersen, 1994), el abuso de la mujer en el entorno matrimonial (Loseke, 1992), el curso de la vida (Gubrium, Holstein, y Buckholdt, 1993) y la geografa del mundo (Gregory, 1994). A nivel de la superficie, esta empresa se asemeja fuertemente a la investigacin en reas de la cognicin social (Semin y Krahe, 1987), fenomenologa (Giorgi, 1985), la teora subjetiva (Groeben, 1990) y la representacin social (Moscovici, 1984). En cada caso, la investigacin se centra en el lenguaje hablado o escrito. Sin embargo, existen importantes diferencias entre las empresas, sus mtodos y consecuencias. En primer lugar est la diferencia en las inferencias que se sacan del procedimiento de investigacin al servicio al que acaba rindindose la investigacin. En cuanto a los investigadores en la cognicin social, la fenomenologa y la teora subjetiva, las muestras de lenguaje se utilizan para sacar inferencias para las condiciones mentales (esquemas, redes preposicionales, mundos de vida, estructuras de argumentacin). En efecto, las muestras de lenguaje son expresiones o emanaciones de un lugar de inters cientfico que yace en cualquier otro lugar. El lenguaje no es en s mismo socialmente significante; adquiere importancia en trminos del acceso que proporciona a otro mundo. Adems, la teora de la ciencia que racionaliza este tipo de trabajo es individualista y (salvo para algunos fenomenlogos) es dualista en su origen. En cada uno de estos aspectos, este tipo de trabajo difiere de un modo importante de 120

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la investigacin construccionista social. El caso de la representacin social es ms complicado. En su fase inicial durkheimiana, la representacin social se defina como la elaboracin de un objeto social por la comunidad al efecto del comportamiento y la comunicacin (Moscovici, 1963, pg. 251 [cursiva ma]). En efecto, el nfasis era no cognitivo y, en este sentido, tena mucho en comn con el construccionismo social. Al mismo tiempo, el centro era macroestructural, y las cuestiones construccionistas de las relaciones microsociales reciban poca atencin. Posteriores formulaciones (vase, por ejemplo, Moscovici, 1984) adoptan una orientacin distintivamente cognitiva; las representaciones sociales se consideran formas de constitucin mental y las representaciones de la comunidad simplemente un sumatorio de acciones individuales. Aunque el enfoque cognitivo ha sido sometido a una crtica importante (vanse Parker, 1987; McKinlay y Potter, 1987), buena parte de la investigacin asociada se ha mantenido en el contexto del marco inicial. As, por ejemplo, la investigacin sobre los enfoques que se dan de la enfermedad y la salud (Herzich, 1973), las imgenes del cuerpo (Jodelet, 1984), las representaciones de las relaciones estudiante profesor (Gilly, 1980), las relaciones televisivas (Livingstone, 1987) y otras (vase el resumen que dan Farr y Moscovici, 1984), todas se centran en las comprensiones pblicas compartidas que se dan dentro de la cultura. Esta investigacin mantiene una estrecha afinidad con muchas empresas construccionistas. Sin embargo, existe un nfasis adicional de buena parte de la investigacin construccionista, que la separa de muchas exposiciones representacionistas sociales, junto con la investigacin relacionada en la cognicin social, la fenomenologa y la teora subjetiva. La mayor parte de la investigacin en estos diversos mbitos favorece la estabilizacin cultural, es decir, su meta es caractersticamente fijar o dar una estructura definitiva al modo de pensamiento (pauta societaria) que se considera y examina. La labor de los cognitivistas sociales, por ejemplo, se completa una vez que han delineado plenamente el carcter del mundo cognitivo. Similarmente, los fenomenlogos pueden sentirse satisfechos cuando han captado los elementos esenciales del campo fenomnico del individuo, y los investigadores activos en el mbito de la teora subjetiva puede que se sientan complacidos si han explicado completamente la teora subjetiva del individuo. La aplicacin de este conocimiento de producirse en general se deja a otros a los que hacen practicas o aquellos que quedan fuera del espectro cientfico. En cambio, para aquellos comprometidos en la investigacin construccionista o discur^ siva, el objetivo de investigacin ms frecuente es la desestabilizacin. Dado que las construcciones que las personas se hacen del yo y del mundo son elementos constitutivos de la vida cultural, y dado que son los instrumentos por medio de los cuales se llevan a cabo relaciones, es poco atractivo documentarlos sirviendo a una teora abstracta validadora y descontextualizada. Este tipo de documentacin no tendra mayores secuelas que el hecho de documentar los recitados del Padrenuestro, que no hara ms que dilucidar convenciones comunes. El problema ms desafiante consiste en asignar convenciones que no se reconocen comnmente como tales (que son naturales o que se las da por algo sentado), y que en cierto modo son problemticas o lesivas para la sociedad. El construccionista concentra su atencin en los modos de decir las cosas que las personas en general no consiguen reconocer como construcciones y que el investigador quiere desafiar. Algunos de los primeros ejemplos del impulso desestabilizador de buena parte de la investigacin construccionista fueron estimulados por la obra de Spector y Kitsuse (1987), Construccting Social Problems. En lugar de aceptar los problemas sociales tal como vienen dados y precipitarse en las soluciones, exploran los modos como tales problemas llegan a definirse como son. Para quin es el alcoholismo, la homosexualidad, la drogadiccin y dems, un problema, y por qu lo es? De qu modo se pueden enfrentar este tipo de cuestiones en trminos 121

La psicologa social y la revolucion erronea

de las matrices de significado en las que se incrustan? Otros ejemplos ms de desestabilizacin abarcan el anlisis que Kessier y McKenna (1978) hicieron de la multiplicidad de definiciones de los sexos que se oponen a la polaridad tradicional. Siguiendo lneas similares, los investigadores demuestran los diversos modos como se construye el sexo (Lorber y Farrell, 1990), juntamente con los conceptos de heterosexualidad y homosexualidad (Greenberg, 1988; Urwin, 1985), el sndrome premenstrual (Rodin, 1992) y, por supuesto, la sexualidad misma (Tiefer, 1992; Caplan, 1989). Otros han desestabilizado las formas tradicionales de teora organizacional (Kilduff, 1993) y tabs organizacionales (Martn, 1990). Este tipo de investigacin es claramente poltica en sus consecuencias, inquietando todo aquello que damos por sentado y abriendo nuevas posibilidades para la accin. Las consecuencias desestabilizadoras son puestas especialmente en claro en las demostraciones realizadas por Kitzinger (1987) acerca de cmo las construcciones liberales del lesbianismo socavan las consecuencias radicales de los estilos de vida lesbianos y contribuyen a la homofobia. Otra investigacin ha intentado revelar el carcter construido de diversos fenmenos psicolgicos. Estos estudios ponen en peligro creencias aejas sobre la existencia de procesos cognitivos (Coulter, 1979), hostilidad (Averill, 1982; Tarvis, 1989), actitudes (Potter y Wetherell, 1987), dolor fsico (Cohn, 1993), amor (Averill, 1985), clasificaciones emocionales (Harr, 1986; Day, 1993), sinceridad (Silver y Sabini, 1985), intencin (Jayyusi, 1993), estructura de la personalidad (Semin y Chassein, 1985; Semin y Krahe, 1987), desarrollo infantil (Kessen, 1990) y adolescencia (Hill y Fortenberry, 1992). De un modo similar, se ponen en tela de juicio los fundamentos para la angustia (Sarbin, 1968; Hallam, 1994), la esquizofrenia (Sarbin y Mancuso, 1980), la depresin (Wiener y Marcus, 1994; Nuckells, 1992) y la anorexia y la bulimia (Gordon, 1990) y de un modo ms general las clasificaciones psiquitricas (Gaines, 1992; Gremillon, 1992). Al revelar los modos como nos construimos psicolgicamente, se argumenta, ya no nos es preciso estar ceidos por creencias tradicionales, tanto en nuestro quehacer cotidiano como en el laboratorio de psicologa. Estas formas de desconstruccin se ven efectivamente complementadas por la importante investigacin de Jan Smedslund (1988, 1991) sobre las convenciones que rigen el uso del discurso psicolgico. Tal como sostiene Smedslund, a fin de ser inteligible, la investigacin emprica en psicologa tiene que emplear estas convenciones comunes, porque fracasar a la hora de interpretar convencionalmente es un absurdo. Por consiguiente, la investigacin emprica en psicologa es ampliamente pseudoemprica: parece poner a prueba hiptesis, pero si contradice las hiptesis viola las convenciones comunes de la comprensin (como al probar que, cuando la gente desea actuar, no acta). Utilizando argumentos similares he intentado, por mi parte, demostrar la base analtica o definicional para todas las proposiciones significativas que relacionan la mente con el mundo y la accin (Gergen,1988a). En el hincapi que hace en la naturaleza contingente de los postulados de realidad, el construccionismo tambin invita al investigador a pensar en trminos de investigacin polticamente juzgada. En lugar de intentar reflejar la verdad de un modo tradicional, la investigacin misma se convierte en un instrumento para la emancipacin o la intervencin. Genera una postura crtica hacia lo que se da por sentado. Siguiendo este hilo, los investigadores se han centrado en el discurso existente sobre la maduracin y el curso de la vida (Spencer, 1992; Gubrium, Holstein y Buckholt, 1993), la representacin cultural del SIDA (Treichier, 1987), la negociacin social de la violacin (Wood y Rennie, en proceso editorial), la construccin del problema de la conducta en las escuelas (Epstein, 1991), y los mitos y ceremonias que conducen la poltica del bienestar a afirmar estereotipos sobre los pobres (Handier y Hasenfeid, 1991). Otras investigaciones se han dirigido hacia temas tales como las creencias sobre la igualdad racional (Alien y Kuo, 1991), las concepciones de la alfabetizacin (Gowen, 1991), la 122

Crticas y consecuencias

construccin de las noticias en los medios de comunicacin de masas (lyengar, 1991) y la produccin de realidad poltica (Edelman, 1988). La investigacin tradicional empirista est ampliamente ocupada en establecer principios generales, es decir, el conocimiento de la cognicin, la memoria, la percepcin, y dems, que estn contenidos por, o son independientes de, cada cultura o de la historia. Adems de la luz que puedan arrojar en los procesos universales (ya sea ampliando o reduciendo una hiptesis dada), tiene poco inters en otras culturas y perodos histricos. El construccionista, en cambio, tiene una aguda sensibilidad respecto a las perspectivas de otras gentes y pocas. Para uno, si el investigador puede demostrar variaciones significativas en el modo como la gente da cuenta del yo y del mundo, estos hallazgos pueden desafiar las realidades de sentido comn de la cultura contempornea. Un tipo as de investigacin puede, por consiguiente, utilizarse para desconstruir las ontologas contemporneas y, por consiguiente, abrir un espacio para el examen de las alternativas. La investigacin de Averill (1982) sobre el enfado constituye un excelente ejemplo. En general, existe una fuerte tendencia a considerar las emociones como algo biolgicamente fijo: como tendencias naturales comunes a todas las personas. Con todo, al exponer las diferencias marcadas en las pautas de accin a travs de las diferentes culturas, Averill demuestra que aquello que consideramos que son cosas dadas biolgicamente, es mucho ms plausibles considerarlas como subproductos culturales. El enfado, adopta la forma de una realizacin teatral; puede realizarse bien o mal, o puede ser abandonada en su conjunto como tcnica de relacin. Esta conclusin se generaliza mediante una literatura en constante expansin, a la vez que est en consonancia con ella. Esta literatura versa sobre la especificidad cultural de la emocin (vanse Harr, 1986; Lutz, 1986a, 1988; Rosaldo, 1980), las concepciones del conocimiento (Salmond, 1982) y una diversidad de otros procesos psicolgicos (Bruner, 1990; Shweder y Miller, 1985; Kirkpatrick, 1985; Heelas y Lock, 1981; Carrithers, Collins y Lukes, 1985; Gergen y Davis, 1985). Cuando empezamos a apreciar la validez local de cmo otros construyen el mundo, tambin estamos preparados para examinar las concepciones alternativas del funcionar humano, del conocimiento y de las prcticas relacionadas. De un modo ms especfico, este tipo de trabajo desafa el presupuesto tradicional de una psicologa con un tema de estudio unificado (por ejemplo, cognicin, emocin, y dems), y una metodologa unificada (por ejemplo, experimentacin, mtodos correlacinales, y similares). Habida cuenta del hecho de que estos presupuestos tradicionales a menudo se consideran como los creadores del resto del mundo segn una imagen occidental, y como una justificacin para colonizar an ms, se trata de un objetivo realmente ambicioso. As, pues, toda una retcula de recursos compartidos a travs de las culturas se ve favorecida por un anlisis construccionista comparativo, y redunda en un amplio enriquecimiento de las teoras, los mtodos y las prcticas. Adems de estimular el inters por otras culturas, este tipo de anlisis tambin aade una nueva y significativa dimensin al estudio histrico. Al recordarnos la condicin contingente de nuestras realidades dadas, las demostraciones del cambio histrico operan como comparaciones a travs de las culturas. Por ejemplo, impulsados por el trabajo innovador de Van den Berg (1961) y Aries (1962), los investigadores se han centrado ampliamente en las variaciones histricas en la concepcin del nio (vanse las recensiones de Kagan, 1983; Borstelman, 1983; Goodnow y Collins, 1990). Tal como Kessen (1979) concluye, estas variaciones histricas exigen nuevos modos de conceptualizar la investigacin del desarrollo infantil. El enfoque del estudio acumulativo emprico est anticuado. La perspectiva defendida por Kessen se ve adems apoyada por la investigacin que se lleva a cabo sobre las primeras races histricas de las concepciones contemporneas del proceso de desarrollo (Kirschner, en proceso editorial) y por una variedad de 123

La psicologa social y la revolucion erronea

estudios que comparan las construcciones del nio a travs de las diferentes culturas (vanse Goodnow, 1984; Harkness y Super, 1983; Gergen, Gloger-TippeIt, y Berkowitz 1990). Las conclusiones desestabilizadoras que se derivan de esta obra se intensifican gracias a la nueva investigacin sobre las variaciones histricas en el amor maternal (Badinter, 1980; Schutze, 1986), la pasin (Averill, 1985; Luhman, 1987), los celos (Steams, 1989), el olfato (Corbin, 1986) y el sentido del gusto (Borg-Laufs y Duda, 1991). Especialmente importantes para la estimulacin del impulso autorreflexivo en la psicologa son los trabajos que exploran las races sociohistricas del concepto psicolgico de persona (Buss, 1979), del sujeto en la investigacin psicolgica (Danziger, 1990) y del concepto de experimento psicolgico (Morawski, 1988). Una investigacin as nos invita a reconsiderar nuestros vnculos profesionales contemporneos y a ser sensibles a posibilidades alternativas. Los procesos de construccin Una epistemologa construccionista invita a una tercera forma de investigacin centrada en los propios procesos sociales. Por medio de qu procesos logran colectivamente las personas la comprensin, de qu modo se producen los fracasos en la comprensin, y bajo qu condiciones es probable que cambien o resistan al cambio las construcciones comunes, de qu modo pueden reconciliarse construcciones contradictorias del mundo? El construccionismo abre un nuevo conjunto de preguntas y ofrece una gama de recursos para la investigacin. Hasta ahora, este tipo de investigacin se ha beneficiado grandemente de la obra pionera de Garfinkel (1967) sobre la etnometodologa, de las muchas intuiciones y aportaciones conceptuales de Goffman (1959, 1967) a las estrategias microsociales, y de las diversas contribuciones de Harr (con Secord, 1972, 1979) a una psicologa social etnognica. Un rasgo irresistible de esta obra ha sido su cambio en el punto de inters y explicacin dejando atrs el dominio interno o psicolgico y centrndose en el mbito de la interaccin. Ha renovado el inters por los procesos psicolgicos dentro de individuos singulares suerte comn a la psicologa social experimental con un inters por la interdependencia, por los resultados determinados en comn, o por la accin mutua. Aunque no siempre rompe con la perspectiva individualista, la investigacin de la autopresentacin y de la gestin de la impresin (Schienker, 1985; Tseelon, 1992a), de la exposicin que da cuenta de lo social (Semin y Manstead, 1983; Antaki, 1981), de las relaciones ntimas (Hendrick, 1989; Duck, 1994; Burnett, McGhee y Clarke, 1987), de episodios de interaccin (Marsh, Rosser y Harr, 1978; Porgas, 1979) y de la gestin del significado (Pearce y Cronen, 1980; Sigman, 1987) ha hecho un marcado hincapi en la interdependencia social. En la obra de Mummendey (1982) y sus colaboradores se hace un mayor y sui generis hincapi sobre los modos como aparece la agresin no como una expresin de un impulso interno sino como un producto de la interaccin. Felson (1984) ha demostrado efectivamente la importancia de este enfoque a la hora de comprender diversas agresiones criminales. Otras perspectivas se han abierto a travs de las incursiones hechas en los procesos de discurso. Los estudiosos del desarrollo como Youniss (1987) y Berkowitz, Oser y Althof (1987) han explorado la construccin social de la moralidad en el nio. Miller y otros (1990) han investigado los medios a travs de los cuales las prcticas narrativas afectan a la construccin que el nio hace del yo. Riger (1992) se ha centrado, de un modo similar, en el sexo como una realizacin que nace de la interaccin, y Henwood y Coughian (1993) han hecho aportaciones sobre la construccin mutua de la intimidad en la relacin madre-hija. Davies y Harr (1990) han teorizado sobre el posicionamiento del yo en el discurso. Potter y Wetherell (1987) han examinado los modos como se generan objetos de conversacin a travs del intercambio social 124

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y como se utilizan diferentes movimientos conversacionales para garantizar o justificar los diversos postulados de realidad. En una investigacin que plantea un importante desafo al enfoque tradicional de las personas como esforzndose por alcanzar la consistencia cognitiva, Billig y sus colaboradores (1988) han demostrado las inconsistencias del discurso ideolgico de las personas. Edwards y Potter (1992) han dilucidado de qu modo los procesos de construccin social propiamente sustituyen a los enfoques tradicionales de la construccin cognitiva y demostraron la manera discursiva en que se constituyen el yo y el mundo, desarrollando los rudimentos de una psicologa discursiva, haciendo hinfcapi en los procesos de elaboracin del hecho, la creacin de la actuacin en la conversacin y la responsabilidad como produccin discursiva. Otros han explorado la construccin del significado dentro de las organizaciones (vanse, por ejemplo, Gray, Bougan y Donnellon, 1985; Cooperrider, 1990). La investigacin orientada por procesos tambin invita al anlisis histrico o diacrnico. En este mbito. Rose (1985) ha analizado crticamente los modos en que se desarrolla la medida psicolgica dentro de un ethos, a la vez que lo apoyaba, favoreciendo el control societario del individuo. Tanto Gergen (1991b) como Parker (1992) se han centrado en los cambios histricos del discurso psicolgico desde la poca romntica hasta la posmoderna. Los empiristas a menudo han distinguido entre la generacin y la aplicacin del conocimiento. El investigador cientfico es el responsable del primero, mientras que quienes se encuentran fuera del edificio cientfico han de cosechar a travs de una serie de deducciones sistemticas los beneficios en su aplicacin. En el captulo 2 ya destaqu los problemas que plantea esta orientacin. Desde el punto de vista de una epistemologa construccionista, la distincin entre cognoscente y agente no es ya relevante. Dado que las ciencias humanas generan discurso y prcticas significativas, y habida cuenta de que este discurso y estas prcticas afectan a la vida cultural, la investigacin en ciencias humanas es por s misma una forma de accin social. Conocimiento y aplicacin no son algo que sea fundamentalmente separable. En buena medida por esta razn, la investigacin en el marco construccionista se vincula con mayor frecuencia a cuestiones culturales destacadas: temas de conflicto, relaciones sexuales, ideologa, poder y otros. El examen pormenorizado de estas temticas constituyen de por s accesos a los dilogos culturales. Los desafos prcticos han enervado muchos intentos construccionistas. Una diversidad de estudios surgidos de los marcos prcticos vigentes hacen hincapi en esta posicin pragmtica. As, por ejemplo, Edwards y Mercer (1987) y Brice Heath (1983) exploraron los modos en que se construyen las realidades en el aula. Las consecuencias de los procesos construccionistas para la practica pedaggica han sido elaborados en las investigaciones de Bruffee (1993) sobre el aprendizaje colaborativo y en los exmenes detallados de Lather (1991) sobre la pedagoga posmoderna. Los enfoques construccionistas se han extendido a las prcticas de la direccin de gestin organizativa (Astiey, 1985) y los medios con que las organizaciones forman y cambian las realidades (Srivastva y Barrett, 1988; Deetz, 1992). Bhavnani (1991) se centra en el estudio de las opiniones polticas de los adolescentes y en sus consecuencias para las disposiciones de poder en la sociedad. La preocupacin poltica tambin se ve reflejada en una diversidad de estudios sobre los discursos racistas (Van Dijk, 1992), las retricas del conformismo (Nir y Roeh, 1992) y el acoso en la calle (Kissiing, 1991). Los asesores de divorcio han empezado a comprender los problemas de la pareja en trminos de discursos sexuales (Riesman, 1990). Aderson y Goolishian (1988), junto con Schnitman y Fuks (1993) ha reformado el marco del proceso teraputico para que permita la co-construccin de mundos posibles. Reiss (1981) ha abierto la investigacin sobre la construccin que la familia hace de la realidad, y con otros colaboradores McNamee y Gergen (1992) han empezado a elaborar las consecuencias que ello 125

La psicologa social y la revolucion erronea

tiene para la prctica teraputica. Volveremos sobre el problema de la practica teraputica en el captulo 10. En la esfera social, se presta especial atencin a los procedimientos textuales o retricos a travs de los cuales las diversas realidades son comprendidas o desacreditadas. Siguiendo esta lnea, Leary (1990) ha reunido a los especialistas con el objetivo de examinar detalladamente la funcin de la metfora en la construccin de la realidad social. Sternberg (1990) ha comparado las metforas de la inteligencia, Brown (1992) ha mostrado de qu modo este tipo de metforas han dado poder retrico al movimiento que opta por las pruebas de inteligencia. Sarbin (1986) ha prestado un servicio similar al demostrar la importancia de la narracin tanto en la ciencia como en la vida cotidiana. Kleinman (1988) trabaja en estrategias narrativas de la enfermedad, los estudios narrativos de la teora del desarrollo (Gergen y Gergen, 1986; Valsiner, 1992) y el examen crtico que Spence hace de las estrategias narrativas de la teraputica proporcionan una rica gama de ilustraciones de las narraciones que actan (vanse en este sentido los captulos 810). Una compilacin de artculos editados por Shotter y Gergen (1989) y obras de Kondo (1990) y Eakin (1985) demuestran la intervencin de procesos textuales y retricos en la formacin de la identidad. Uno de los avances ms significativos en los estudios del proceso social es la reasignacin del proceso psicolgico a la esfera interpersonal: los procesos que tradicionalmente se asignaban al mundo mental ahora se reconstituyen dentro de las relaciones. Las conceptualizaciones relacinales constituyen el punto focal de la parte III de este libro. Hacia la distensin: el dominio externo Estos diversos intentos ilustran algunos de los potenciales de la revolucin construccionista. Al mismo tiempo, es notable que se muestren en conjunto consistentes con los supuestos de una epistemologa social construccionista. En su intento por provocar, clarificar o transformar las suposiciones, elaboran y extienden el enfoque construccionista del conocimiento social. El crtico indicar que para llevar a cabo estas labores se utilizan a menudo procesos que tradicionalmente pasan por ser mtodos de investigacin emprica. Cabe, pues, que el crtico plantee la pregunta de que, si una epistemologa social abandona las pretensiones de verdad, no es incoherente utilizar una diversidad de mtodos empricos de investigacin? Tal como argument en el captulo 3, la respuesta a esta pregunta es que, en la gama presente de estudios, este tipo de mtodos no funcionan en el sentido tradicional en tanto que garantas de la validez de las proposiciones a las que acompaan. Las tentativas del tipo subrayado anteriormente no son importantes porque sean verdaderas o falsas; su importancia deriva de la utilidad social e intelectual del hecho de construir la vida social de este modo. Ofrecen una alternativa significativa a muchos modos contemporneos de enmarcar el mundo y pueden, por consiguiente, ofrecer nuevas alternativas para la accin. En este sentido, en cuanto a su funcin, gran parte de la investigacin emprica es esencialmente retrica, proporciona un modo efectivo de dar nuevo vigor a las diversas explicaciones que dan cuenta de la realidad. Traduce el lenguaje abstracto de la teora en el argot de la vida cotidiana, reinterpretando de nuevo esa vida. Esta orientacin hacia la investigacin emprica, al fin y al cabo, abre el camino hacia una distensin entre los construccionistas sociales y los psiclogos sociales de lnea ms tradicional. El objetivo del construccionismo no es eliminar todas las formas de investigacin que se muestren incoherentes con sus propias suposiciones. Si la primera funcin del lenguaje cientfico es la pragmtica, y no la de transportar la verdad, entonces hemos de ensalzar las metateoras, las teoras y los mtodos tradicionales, en todo aquello que aportan a los recursos de la cultura, y 126

Crticas y consecuencias

hemos de criticarlos con propiedad cuando sus consecuencias parecen lesivas. Igualmente, sin embargo, podemos evaluar tambin la investigacin y la prctica construccionistas en trminos de resultados culturales. Examinemos la alternativa empirista. Dado que la funcin de las teoras es la de representar pictricamente el mundo tal como es, la colusin o competencia entre las teoras se acerca a lo que sera un juego de suma cero: si una teora es exacta, las voces discrepantes han de ser eliminadas. Constituida as, la competencia entre el conductismo social y el cognitivismo es de hecho una lucha a muerte: las dos teoras no pueden ser simultneamente ciertas. Y de este modo el dominio de la psicologa contempornea queda puntuado por campos hostiles y contenciosos y el dilogo entre los campamentos de los beligerantes es mnimo. Con todo, cuando se adentra uno en el mundo de la epistemologa construccionista, este estado blico demuestra ser irrelevante. El juego no es del tipo suma cero con la objetividad haciendo las veces de arbitro entre los dominios. Ms bien, cada forma de inteligibilidad terica cognitiva, conductista, fenomenolgica, psicoanaltica y dems da a la cultura los vehculos discursivos con los que llevar a cabo la vida social. A medida que el nmero de inteligibilidades tericas en el seno de la especialidad se expande y ampla, tambin aumentan los recursos simblicos de la cultura. Liberar al mundo de la teora psicolgica, sera empobrecer el paisaje del intercambio social. En este sentido, las primeras crticas hechas al programa cognitivo de ningn modo hay que considerarlas letales. Primeramente intentan refrenar lo que de otro modo sera un impulso imparable de una forma de ciencia altamente circunscrita y no reflexiva. Tal como he indicado, el movimiento cognitivo ha tenido mucho que ofrecer en el sentido de nuevos e interesantes enfoques de la accin individual, pero, en la medida en que este enfoque domina el paisaje discursivo, la disciplina pierde su capacidad de enriquecer la cultura en la que se inscribe.

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Captulo 6 Las consecuencias culturales del discurso del dficit ...multiplicamos las distinciones, luego consideramos que nuestras dbiles fronteras son cosas que percibimos, y no algo que hemos hecho. WILLIAM WORDSWORTH, The Prelude, Libro III No podemos tener... psiquiatra sin nombres. HENRY BRILL, M.D., Classification in Psychiatry and Psychopathology Tal como he subrayado en los captulos precedentes, el construccionismo social invita al anlisis reflexivo de la vida cultural. Quisiera a continuacin examinar algo que considero un problema cada vez ms importante en la cultura contempornea, un problema que parece estar tanto acelerado en cuanto a su magnitud como carente de permetros evidentes. Tambin se trata de un problema al que las prcticas discursivas de las especialidades del campo de la salud mental principalmente la psiquiatra y la psicologa clnica realizan una contribucin sustancial. A juzgar por mis muchos colegas, estudiantes y amigos que participan en prcticas teraputicas, creo que en general comparten un compromiso fuerte y genuino con una visin del mejoramiento humano. Adems, aunque la investigacin sobre los efectos de la intervencin teraputica llevan a conclusiones de ambigedad interminable, resulta claro que muchos de los que han buscado ayuda creen que la comunidad teraputica desempea un papel vital y humano en la sociedad contempornea. Con todo, me ocupar de las consecuencias paradjicas de la visin predominante del mejoramiento humano y la omnipresente esperanza de que estas profesiones puedan mejorar la calidad de la vida cultural. Hay razones para creer que, en su mismo esfuerzo de proporcionar medios efectivos para aliviar el sufrimiento humano, los especialistas en salud mental, simultneamente, generan una red de embrollos cada vez mayores en cuanto a la cultura en sentido amplio. Este tipo de embrollos no slo carece de utilidad para los especialistas sino que, adems, acrecienta exponencialmente el sentido de la miseria humana. Discurso psicolgico: pictrico o pragmtico? A fin de apreciar la naturaleza y la magnitud del problema, ampliemos el estudio anterior sobre las funciones del lenguaje a los temas del discurso mental. De este examen detallado podemos extraer una distincin entre dos enfoques del vocabulario de la mente, el enfoque pictrico y el pragmtico. La mayora emplea trminos como pensar, sentir, esperar, temer, de un modo pictrico, a saber, del mismo modo que damos diferentes nombres a personas individuales o diferentes etiquetas a objetos distintos en la naturaleza, utilizamos los trminos mentales como si reflejaran las condiciones distintivas que imperan en el interior de la mente. El enunciado estoy enfadado se considera, por convencin habitual, que describe un estado mental diferente de otros estados, como seran la alegra, el aforamiento o el xtasis. La amplia mayora de los especialistas terapeutas tambin proceden de un modo similar. Escuchan a sus pacientes durante horas para averiguar la cualidad y el carcter de su vida interior: sus pensamientos, emociones, miedos inarticulados, conflictos, represiones y, lo que es ms importante, el mundo tal como lo experimentan. Comnmente se supone que el lenguaje del individuo proporciona un vehculo para el acceso al interior revelando o exponiendo al especialista el carcter de lo que no es directamente observado. Y, prosigue el razonamiento, la 128

Consecuencias culturales del discurso del dficit

revelacin es algo esencial al resultado teraputico: ya sea proporcionando al terapeuta la informacin sobre la condicin mental del paciente, ya sea provocando autointuiciones, intensificando el sentido que el paciente tiene de su autonoma o autoestima, induciendo la catarsis, reduciendo la culpa... Nuestro anterior estudio de las funciones del lenguaje (captulo 2) produjo una variedad de crticas dirigidas a la teora pictrica del lenguaje y su lugar en la concepcin tradicional del conocimiento. Centramos particularmente la atencin en los problemas sociales, ideolgicos y literarios que son inherentes al enfoque tradicional. Con todo, si el lenguaje no puede servir de imagen o mapa del mundo externo, hay pocas razones para adherirse a esta posibilidad en el caso del discurso psicolgico. Si el lenguaje de la biologa, la qumica, la crtica de arte, la poltica, el atletismo y dems se utiliza para construir aquello que damos en considerar como los hechos de la materia, hay pocas razones en las que basar la suposicin de que el discurso psicolgico es menos constitutivo de su campo referencial. Lo que es ms relevante, en el caso del discurso mental, es que existe una buena razn para sostener que no hay referentes locales a los que se pueda vincular ese tipo de lenguaje. Tal como hemos visto, en el caso de la biologa, de la qumica, y de la crtica del arte, por ejemplo, es posible que las comunidades desarrollen acuerdos locales sobre de qu modo hay que denominar los diversos acontecimientos u objetos. Las comunidades de bilogos pueden llegar a ponerse de acuerdo sobre de qu modo trminos como neurona y sinapsis clasifican diversos estados de cosas (vase el captulo 3). Con todo, en el caso del discurso psicolgico, no pueden establecerse, en principio, estos estndares locales de referencia ostensiva. Examinemos algunos de los problemas concomitantes a vincular trminos psicolgicos actitudes, ansiedad, intenciones, sentimiento, etctera a un estado interno de cosas. 1 Cules son las caractersticas de los estados mentales por medio de las cuales podemos identificarlos? Por medio de qu criterios distinguimos, pongamos por caso, entre estados de enfado, miedo y amor? Cul es su color, tamao, forma o peso? Por qu ninguna de estas cualidades parece aplicable a los estados mentales? Tal vez sea porque nuestras observaciones de los estados nos demuestran que no lo son? Podramos identificar nuestros estados mentales a travs de sus manifestaciones psicolgicas presin de la sangre, frecuencia cardaca, etc.? Si furamos lo suficientemente sensibles a los diferentes complejos psicolgicos, de qu modo sabramos a qu estado se referan? Un pulso acelerado indica enfado y no amor, esperanza y no desesperacin? De qu modo podemos estar seguros de que identificamos estos estados de un modo correcto? No podran otros procesos (por ejemplo, la represin o la defensa) prevenir una exacta autoapreciacin? (Tal vez la ira, al fin y al cabo, sea e ros.) Con qu criterio podramos juzgar que lo que experimentamos como reconocimiento cierto de un estado mental es en realidad un reconocimiento cierto? Acaso este reconocimiento (Estoy seguro de mi evaluacin) no exige todava otra ronda de autoevaluaciones (Estoy seguro de que lo que experimento es cierto), cuyos resultados exigiran procesos adicionales de identificacin interna y as sucesivamente, generando una regresin al infinito? Aunque todos estemos de acuerdo en el uso que hacemos de los trminos mentales (que
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Vase la cuidadosa critica que Mary Boyie (1991) hizo de las diagnosis de esquizofrenia. Tal como esta autora muestra, estas diagnosis no se hallan basadas en la evidencia, sino que son altamente interpretativas y estn llenas de confusionismo conceptual. Vase tambin la critica que hace Wiener (1991) del concepto de esquizofrenia.

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experimentamos temor, xtasis, o alegra, por ejemplo, en ocasiones particulares), cmo sabemos que nuestras propias experiencias subjetivas se asemejan a las de los dems? Por medio de qu procesos podramos posiblemente determinar si mi temor es equivalente al tuyo? Cmo entonces s que tengo aquello que cualquiera llama miedo? De qu modo hemos de dar cuenta de la desaparicin en la cultura de muchos de los trminos populares durante siglos anteriores, juntamente con el pasar de las modas en la terminologa del siglo actual? (Qu sucedi con trminos como melancola, sublimidad, neuralgia, y con el complejo de inferioridad?) Acaso las palabras han desaparecido porque este tipo de procesos ya no existen en las mentes de los mortales? De qu modo hemos de dar cuenta de las variaciones sustanciales en el vocabulario de la psicologa desde una cultura a otra? Tuvimos antao los mismos acontecimiento mentales que los miembros de una tribu primitiva, por poner un ejemplo, la emocin del fago descrita por Lutz (1988) en sus estudios sobre los ifaluk? Hemos perdido la capacidad para experimentar esta emocin? Est oculta en algn lugar en el ncleo de nuestro ser, sepultada debajo de las capas de la sofisticacin occidental? Por medio de qu estndares podramos optar por un modo u otro? Estos problemas se han resistido desde hace mucho a toda solucin y fuertemente sugieren que utilizar el lenguaje mental de un modo referencial es profundamente errneo. Ms bien, podemos adecuadamente considerar la presuposicin de que el lenguaje mental refleja, representa o se refiere a estados mentales dentro del individuo, con un carcter reificativo. Este tipo de orientacin trata como real (como existentes ontolgicos) aquello a lo que parece referirse el lenguaje. O, dicho con otros trminos, al tratar el lenguaje como si clasificara estados mentales distintos, uno se encuentra dentro de una falacia de concrecin mal situada. Uno trata como cierto el objeto putativo del significante en lugar del significante mismo. Con ello no queremos concluir que nada est en marcha en el seno del individuo cuando se encoleriza, queda encerrado en un azoramiento, u oye siniestros sonidos en la oscuridad. Sin embargo, nada hay en estas condiciones humanas que exija un vocabulario distintamente mental. Interiores de experiencia completamente diferentes pueden tener lugar a medida que uno interpreta el papel del Rey Lear, en oposicin al de telo o al de Falstaff. Sin embargo, el actor no requiere ni un lenguaje de estados mentales ni una fisiologa para explicar sus acciones, para hacerlas inteligibles a los dems. (Basta para la mayora de propsitos con conocer que uno est interpretando a Lear sin aadir descripcin alguna de apoyos fisiolgicos o psicolgicos.) En efecto, utilizar el lenguaje mental de modo referencial es cargarlo de consecuencias injustificadas y ofuscantes. Contrastemos la orientacin pictrica del lenguaje mental con otra, a la que denominaremos pragmtica. A este propsito, pongamos entre parntesis el enfoque del lenguaje mental como un indicador referencial de los estados internos y examinemos este tipo de lenguaje como un constituyente de las relaciones sociales futuras. Esto es, siguiendo los argumentos establecidos en los captulos anteriores, podemos aventurarnos a decir que el lenguaje psicolgico adquiere su significado y relevancia significativa gracias al modo en que se utiliza en la interaccin humana. Por consiguiente, cuando digo estoy descontento, en relacin a un estado de cosas dado, el trmino descontento no se vuelve significativo o apropiado segn su relacin con el estado de mis neuronas o de mi campo fenomenolgico, sino que, desempea una funcin social significativa. Puede usarse, por ejemplo, para poner coto a un conjunto de condiciones deteriorantes, para conseguir apoyo y/o aliento, o para inducir una ulterior opinin. Tanto las condiciones de la relacin como las funciones que puede desempear se circunscriben a la convencin social. La frase estoy profundamente triste puede pronunciarse satisfactoriamente con motivo de la muerte de un pariente prximo, pero no en la desaparicin de una mariposa de 130

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primavera. La frase estoy deprimido puede garantizar la preocupacin y el apoyo de los dems, pero no puede funcionar fcilmente como un adis, como una invitacin a la risa o al elogio. En este sentido el lenguaje mental funciona ms como una sonrisa, como un fruncir el ceo o como una caricia que como un espejo del interior; es ms similar al modo que tienen los trapecistas de cogerse que a un mapa de las condiciones internas. En efecto, la gente utiliza los trminos mentales para constituir sus propias relaciones. 2 El lenguaje del dficit mental en el contexto cultural La postura permanente respecto al discurso psicolgico en la cultura occidental es decididamente pictrica. De modo general, aceptamos que la gente d cuenta de sus estados subjetivos como algo vlido (al menos para ellos). Si nos mostramos sofisticados, tal vez queramos saber si tales sujetos son plenamente conscientes de sus sentimientos, o si se han extraviado en un intento de proyectarse a s mismos a partir de lo que realmente est ah. Y, si tenemos inclinaciones cientficas, puede que queramos saber la distribucin de los diversos estados mentales (como, por ejemplo, la soledad y la depresin) en la sociedad de un modo ms general, las condiciones en las que se producen (como el estrs o el estar quemado) y los medios a travs de los cuales puede alterarse (la eficacia comparativa de las diferentes terapias). Sin embargo, es poco probable que pongamos en tela de juicio la existencia de la realidad a la que esos trminos parecen referirse; y dado que la ontologa predominante de la vida mental sigue careciendo en general de desafo, a veces inquerimos sobre la utilidad o la deseabilidad de este tipo de trminos en la vida cotidiana. Si el lenguaje existe porque los estados mentales existen, hay pocas razones para una apreciacin crtica del lenguaje. Segn los criterios comunes, desaprobar el lenguaje de la mente equivale a encontrar desagradable la forma de la tierra. Con todo, si consideramos el discurso psicolgico desde una perspectiva pragmtica, el lenguaje mental pierde su funcin como transmisor de la verdad. Uno no puede afirmar el derecho al uso del lenguaje sobre la base de que los trminos existentes denominan lo que hay. Al mismo tiempo, nos enfrentamos a importantes preguntas relativas a las terminologas existentes, ya que los modos como hablamos estn ntimamente entrelazados con las pautas de la vida cultural. Sostienen y apoyan determinados modos de hacer las cosas e impiden que otros surjan. Desde la perspectiva pragmtica tiene una importancia espectacular indagar los efectos de los vocabularios predominantes de la mente sobre las relaciones humanas. Dadas nuestras metas en cuanto a la mejora de lo humano, estos vocabularios las facilitan o las obstruyen? Y, lo que es ms importante para nuestros propsitos, qu clases de pautas sociales facilita (o evita) el vocabulario existente del dficit psicolgico? De qu modo los trminos de las especialidades que pueblan el mbito de la salud mental trminos como, por ejemplo, neurosis, disfuncin cognitiva, depresin, desorden de agotamiento postraumtico, trastorno de carcter, represin, narcisismo funcionan dentro de la cultura en general? Conducen a formas deseables de relacin humana, si el vocabulario se ampla? Existen alternativas ms prometedoras? No hay respuestas sencillas para estas preguntas; tampoco existe un debate muy amplio. Mi propsito en este punto es menos desarrollar una respuesta ltima que generar un foro
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Esto no equivale a afirmar que determinados estados del cuerpo, junto con diversas formas de conducta, no son significantes a la hora de dar una significacin a los trminos mentales, sobre todo el vocabulario de las emociones. El discurso psicolgico no es caractersticamente ms que un aspecto de una representacin ms plenamente encarnada y, sin la plena representacin (a veces implicando la aparicin de lgrimas, gritos, aceleracin del ritmo cardiaco, etc.), la palabras no serian inteligibles. Ms se dir acerca de la terminologa mental en general, y de las emociones en particular, en el captulo 9.

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para un dilogo desafiante. Las razones para este tipo de discusin han sido asentadas en algunos mbitos relevantes. En un abanico de obras altamente crticas, Szasz (1961; 1963; 1970) ha sostenido que los conceptos de enfermedad mental no son exigidos por la observacin; ms bien, propone, funcionan como mitos sociales y se usan (mal usan, si nos atenemos a su perspectiva) ampliamente como medios de control social. Sarbin y Mancuso (1980) se hacen eco de estos argumentos al centrar su atencin en el concepto de esquizofrenia como construccin social. De manera similar, Ingelby (1980) ha demostrado los modos en que las categoras de enfermedad mental se negocian a fin de servir los valores o los envestimientos ideolgicos de la especialidad. Kovel (1980) propone que las especialidades de la salud mental son esencialmente formas de industria que operan ampliamente al servicio de las estructuras econmicas existentes. Las pensadoras feministas han examinado los modos en que las nosologas de la enfermedad, las diagnosis y el tratamiento perjudican a las mujeres y favorecen la continuidad del patriarcado (Brodsky y Hare-Mustin, 1980; Hare-Mustin y Marecek, 1988). Y bebiendo del anlisis que Foucault hiciera de las relaciones de saber-poder. Rose (1985) y Schacht (1985) han examinado diversos modos en que los tests mentales y las realidades que generan sirven a los intereses de control propios de la cultura. Todas estas crticas ponen en tela de juicio la capacidad de transmisin de la verdad del lenguaje mental y concretan algunas de las consecuencias opresivas del uso habitual del lenguaje. Hay mucho que decir sobre los modos en que funciona el lenguaje del dficit mental en la cultura, y no todo es crtico. Del lado positivo, por ejemplo, el vocabulario de las especialidades de la salud mental sirve para hacer que lo ajeno se torne familiar y sea, por consiguiente, menos temible. Ms que considerarse como obra del diablo o como espeluznantemente extraas, por ejemplo, las actividades no normativas reciben etiquetas estandarizadas, significando que en realidad son naturales, plenamente anticipadas y desde hace mucho familiares a la ciencia. Al mismo tiempo, este proceso de familiarizacin induce a sustituir la repugnancia y el temor por reacciones ms humanas y simpticas del tipo de las que son idneas para la enfermedad fsica. Podemos mostrarnos ms cultivados y comprensivos con alguien que sufre por una enfermedad que no con alguien que parece intencionalmente obstructivo. Adems, dada la alianza de las especialidades de la salud mental con la ciencia, y habida cuenta de que la ciencia est socialmente representada como una actividad progresiva o solucionadora de problemas, la clasificacin cientfica tambin invita a mantener una actitud esperanzada de cara al futuro. No es preciso ir cargados con el peso de la creencia de que las enfermedades que hoy reconocemos como tales lo sern para siempre. Para la mayora de nosotros, las prcticas discursivas actuales representan diferentes mejoras sobre muchas de sus primeras predecesoras (vase Rosen, 1968). Con todo, huelga el optimismo sobre estas cuestiones, ya que existe una cara inactiva sustancial para las inteligibilidades existentes, y, como espero demostrar, estos problemas tienen una magnitud continuamente mayor. Examinemos, en particular, la funcin de los vocabularios del dficit mental en la generacin y la facilitacin de las formas de lo que podra considerarse como una debilitacin cultural. La jerarqua social Cuntos defectos te encuentro? Djame contarlos: personalidad impulsiva, fingirse enfermo, depresin reactiva, anorexia, mana, desorden de dficit de atencin, psicopata, orientacin de control extema, baja autoestima, narcisismo, bulimia, neurastenia, hipocondra, personalidad dependiente, frigidez, autoritarismo, personalidad antisocial, exhibicionismo, 132

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desorden afectivo estacional, travestismo, agorafobia... Aunque intentan ocupar una posicin de neutralidad cientfica, desde hace mucho tiempo se reconoci que las especialidades de ayuda se basan en determinadas suposiciones sobre el bien cultural (Hartmann, 1960; Masserman, 1960). Las visiones de conjunto propias de los profesionales del campo en cuanto a lo que es el funcionamiento sano estn recubiertas de ideales culturales acerca de la personalidad (London, 1986; Margolis, 1966) y de las ideologas polticas a ellos asociadas (Leifer, 1990). En este contexto, por consiguiente, encontramos que los trminos del dficit mental operan como dispositivos evaluadores, demarcando la posicin de los individuos a lo largo de ejes culturalmente implcitos del bien y del mal. A menudo podemos sentir un grado de simpata hacia la persona aquejada de una depresin incapacitadora, de ansiedad o con un tipo A de personalidad. Sin embargo, nuestras simpatas a menudo estn teidas por un sentido de la autosatisfaccin, dado que la dolencia inmediatamente nos sita en una posicin de superioridad. En cada caso, el otro viene marcado por cierto tipo de fracaso: insuficiencia de optimismo, de juiciosidad, de calma, de control, etc. Mientras que estos resultados pueden parecer inevitables e incluso deseables como medios de sostener valores culturales, resulta vital darse cuenta de que la existencia de los trminos contribuye a la proliferacin de jerarquas sutiles pero no peligrosas, al estar acompaadas como estn por diversas prcticas de distanciacin y degradacin (Goffman, 1961). En este sentido, la existencia de un vocabulario del dficit es anloga a la disponibilidad de armas su misma presencia crea la posibilidad de que haya blancos a los que disparar_ y, una vez que se accionan, individuos poco ideales se ven alentados a participar en programas de tratamiento, a ponerse bajo cuidado psicofarmacolgico, o a separarse de la sociedad ingresando en instituciones asistenciales. Cuanto mayor es el nmero de criterios sobre el bienestar mental, mayor es el nmero de vas por las que se puede uno volver inferior en comparacin con los dems. Y de una importancia equivalente, las mismas acciones pueden clasificarse de modos alternativos y con resultados muy diferentes. A travs del uso especializado del lenguaje se podra reconstruir la depresin como una incubacin psquica, la ansiedad como una sensibilidad intensificada, y el frenes del tipo A como la tica protestante del trabajo, un uso del lenguaje que invertira o borrara las jerarquas existentes. Erosin de la comunidad Diferentes terminologas inducen diferentes cursos de accin. Enfocar la criminalidad adolescente como un problema de privacin econmica comporta consecuencias polticas diferentes de las que derivan de definirla como un resultado de la mentalidad de banda o una vida domstica deteriorada. Los trminos del dficit mental, en la medida en que operan en la sociedad contempornea, estn velados por una mstica mdica. Nombran enfermedades o aflicciones, y, en trminos de la lgica mdica, enfermedad o afliccin exige un diagnstico profesional y un tratamiento. Con todo, en la medida en que los afligidos participan en este tipo de programas, el problema es eliminado de su contexto normal de operacin y reconstituido dentro de la esfera profesional. En efecto, las especialidades profesionales de la salud mental se apropian del proceso del realineacin interpersonal, que de otro modo podra producirse en un contexto no profesional. Las relaciones orgnicas con la comunidad estn, por consiguiente, interrumpidas, la comunicacin mitigada, y las pautas de interdependencia destruidas. En resumen, existe un deterioro de la vida de la comunidad. Cabra arriesgarse y afirmar que los procesos de realineacin natural son a menudo lentos, angustiosos, brutales o atontados, y que la vida es demasiado breve como para soportar todo aquello que no va como 133

anillo al dedo. Pero el resultado es que los problemas que de otro modo exigiran la participacin de personas relacionadas comunitariamente son eliminados de su nicho ecolgico. Los miembros de un matrimonio tienen una comunicacin ms ntima con sus terapeutas que entre s, incluso impidiendo la revelacin de significativos puntos de vista a lo largo de la hora que dura la terapia. Los padres abordan los problemas de sus hijos con los especialistas, y envan a los nios con problemas a centros de tratamiento, reduciendo, por consiguiente, la posibilidad de una comunicacin autntica (no autoconsciente) con su prole o con vecinos afectados. Las organizaciones ponen a sus ejecutivos alcohlicos bajo programas de tratamiento y con ello reducen el tipo de discusiones autorreflexivas que podran dilucidar su propia contribucin posible al problema. Las parejas de personas con problemas son invitadas a participar en grupos de apoyo autorreflexivos donde discuten la pareja ahora-objetivada con extraos. En cada caso, los tejidos de interdependencia comunitaria o estn lesionados o atrofiados. Este punto est esencialmente claro para m cuando reno mis experiencias infantiles con Kibby, un hombre mayor que a menudo hablaba en trabalenguas, no tena trabajo, y a veces haraganeaba con nosotros para jugar. A menudo nos diverta, a veces le evitbamos, y a veces le gastbamos bromas. De vez en cuando hablaba de l con mi madre; ella me deca que debamos ser amables con l, pero que era un extrao y que no deba jugar con l solo. Tambin habl con la madre de Kibby acerca de los peligros posibles y del futuro de Kibby. La madre de Kibby habl con la mayora de los vecinos sobre su hijo. En aquella poca no disponamos de ningn vocabulario acerca de la enfermedad mental, ni de estereotipos aterradores procedentes de las pelculas o la televisin, y menos an de especialistas profesionales que dieran nombre y trataran la enfermedad. Kibby era simplemente extrao, pero todos logramos arreglrnoslas en la barriada. Hoy sospecho que Kibby estara sedado ante el televisor o encerrado en una institucin apropiada; ya no sera un miembro partcipe de la vida de la comunidad. Autodebilitamiento Los trminos de la deficiencia (dficit) mental tambin actan a fin de esencializar la naturaleza de la persona que se ha de describir. Designan una caracterstica del individuo que perdura a lo largo del tiempo y de la situacin, a la que tiene que enfrentarse si es que las acciones de las personas han de ser comprendidas adecuadamente. Los trminos de la deficiencia mental informan al receptor de que el problema no se circunscribe o limita en el tiempo y el espacio o a un dominio particular de su vida sino que es plenamente general. Lleva el dficit o la deficiencia de una situacin a otra, y como una marca de nacimiento o una huella dactilar, tal como nos lo cuentan los manuales, la deficiencia inevitablemente se manifestar. En efecto, una vez que las personas comprenden sus acciones en trminos de dficit mental, estn sensibilizadas en cuanto al potencial problemtico de todas sus actividades y cmo estn stas infectadas o disminuidas. El peso del problema se extiende ahora en mltiples direcciones; es tan ineludible como su propia sombra. A la edad de diecisiete aos, Marcia Lovejoy, una mujer que ahora trabaja en la rehabilitacin de esquizofrnicos, fue a su vez diagnosticada de una esquizofrenia. Sus doctores le hicieron saber en aquel momento que, a causa de su enfermedad, nunca podra trabajar, acabar la escuela o ser capaz de mantener relaciones satisfactorias con los dems. La situacin, dijeron, no tena esperanzas. Lovejoy comparaba este diagnstico con la situacin en la que se nos dice que tenemos cncer. Qu sucedera si nadie que hubiera tenido un cncer sanara y fueran llamados por el nombre de su enfermedad? Que la gente dijera qu se puede hacer con estos cancerosos? no sera tan grave. Enviemos a estos cancerosos al hospital, ya que no podemos curarlos (Turkington, 1985, pg. 52). Ser clasificado en funcin de la terminologa 134

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del dficit o deficiencia mental es, por consiguiente, enfrentarse a una vida potencial de autoduda. Estos resultados jerarqua social, fragmentacin comunitaria y autodebilitamiento no agotan los desgraciados resultados del lenguaje del dficit mental. Los tericos existencialistas tambin se haban preocupado por el modo en que este tipo de lenguaje sostiene un enfoque determinista de la accin humana. Tener una enfermedad mental, segn los criterios actuales, es estar conducido por fuerzas qu exceden al propio control; es ser una vctima o un instrumento. As, pues, para el existencialista, las personas dejan de experimentar sus acciones como voluntarias (Bugental, 1965). Sienten sus acciones como algo que est fuera del mbito de eleccin, como inevitables e incambiables, a menos que se siten dependientemente en manos de profesionales. Muchos de los que actan en el seno de las especialidades profesionales de la salud mental, estn tambin preocupados porque el lenguaje del dficit individual desva la atencin del contexto social esencial a la creacin de este tipo de problemas. Inhibe la exploracin de los factores familiares, ocupacionales y socioestructurales de significacin posible. La persona es condenada, mientras que el sistema queda exento de examen. Estas cuestiones tambin tienen que permanecer en nuestro foco de atencin. El crecimiento profesional y la enfermedad mental Examinemos el problema en su perspectiva histrica, particularmente las tendencias hegemnicas del discurso psicolgico, en general, y del lenguaje del dficit mental en particular. Tal como ya propuse, el discurso de la psicologa a menudo procede de los lenguajes naturales o corrientes de la cultura. En efecto, son heredados a partir del lugar comn de las tradiciones culturales. Como resultado, la cualidad referencial o realista de estos lenguajes ya est consensualmente validada. (Procesos de pensamiento y motivacin merecen la atencin profesional porque su presencia en las personas es ya transparente dentro del medio cultural.) Con todo, una vez absorbidos por las especialidades psicolgicas, este tipo de lenguajes sufren dos transformaciones principales. En primer lugar, son tecnologizados, es decir, cubiertos con su riqueza connotativa y reasignados dentro de una serie de prcticas tcnicas, incluyendo el anlisis terico, la medicin y la experimentacin. Un concepto como el de racionalidad es extrado de su contexto cotidiano, sustituido por trminos tcnicos como cognicin o procesamiento de la informacin, clavado en formalizaciones sobre la inteligencia artificial, medido a travs de dispositivos de escucha dicotmicos y sometido a investigacin experimental. Las especialidades se apropian del lenguaje en la medida en que est tecnologizado. El lenguaje de la cognicin o del procesamiento de la informacin, por ejemplo, se eenvieften el patrimonio de las especialidades y el especialista, entonces, reivindica el saber, aquel saber que una vez estuvo en el dominio comn. El profesional especialista se convierte en el arbitro de qu es racional y qu irracional, inteligente o ignorante, natural o no natural. A medida que la especialidad y los especialistas tecnologizan, etiquetan y miden los problemas de la gente, los legos son descualificados en tanto que conocedores. En consecuencia, la sensacin normal propia de un yo que conoce, capta y siente se ve socavada (Farber, 1990). En efecto, quienes estn ms ntimamente familiarizados con el problema tienen que dar cabida a las expresiones desapasionadas y delimitadas de una autoridad ajena. Esta apropiacin de los lenguajes comunes, y las afirmaciones resultantes de un conocimiento superior, se ven fomentadas por un segundo proceso de autojustificacin. La justificacin de superioridad en temas psicolgicos deriva, en primer lugar, de la alianza de las especialidades psicolgicas con la tradicin cientfica ms general y la herencia filosfica ms amplia a travs de las cuales las ciencias se hacen inteligibles. El discurso tecnolgico al afirmar 135

una posicin en el interior de las ciencias (como algo opuesto, por ejemplo, a la religin o al arte) puede adquirir el peso retrico de disciplinas como la fsica o la qumica. (Cuntos dudan hoy en da de la existencia de la esquizofrenia?) Todo avance en un sector cualquiera de las ciencias se convierte en seal de promisin para otros mbitos cientficos. Adems, desde la Ilustracin hasta el empirismo fundamentador del siglo xx nos hemos sumergido en la retrica de que la ciencia es a la vez racional y progresiva. En efecto, al afirmar de s mismas que constituyen una ciencia, apoyadas como estn por equipos tecnolgicos, las especialidades de salud mental pasan a heredar una base justificativa convincente. 3 Para ilustrar los resultados simultneos, tanto de la tecnologizacin como de la autojustificacin, examinemos trminos comunes como las melancolas, pereza, tristeza, sentimientos malos y desdicha. Existe un grado razonablemente alto de similitud entre estos trminos, pero en la vida cotidiana cada uno tiene unas capacidades performativas o pragmticas determinadas que no comparte con los dems. Tener melancola posee unos matices honorficos: uno ha visto como es, sabe de la vida porque ha vivido, ha viajado mucho. La frase exige un cierto grado de respeto. Estos matices no son compartidos por trminos como tristeza, enfermizo o desdichado. Ser desdichado, por ejemplo, a menudo sugiere que existe un estado contrastante que es ms normal y natural, y un posible anhelo o esperanza por su retorno. Sentirse enfermizo sugiere una condicin fsica posible: no haber dormido la noche anterior o haber bebido demasiado. Cada trmino lleva consigo un gama de consecuencias y ofrece posibilidades relacinales que no estn plenamente sugeridas por las alternativas. En efecto, la plebe posee los trminos que cumplen funciones altamente diversificadas en la vida diaria. Para el profesional de la salud mental, sin embargo, estos trminos se consideran indoctos, simples aproximaciones populares a cierto proceso esencial que est detrs. El trmino formal de,/ depresin se ofrece como un sustituto para las expresiones vagas e ivaprecisas de las masas. Se han desarrollado definiciones tcnicas de la depresin, se han descrito casos, construido escalas, llevado a cabo investigacin experimental, instituido estrategias teraputicas y creado centros de tratamiento, todo lo cual convierte de nuevo a la depresin en un objeto de conocimiento especializado. Dado que este trabajo tcnico tiene lugar en la regin cientfica de la cultura, y dado que la ciencia est preeminentemente justificada, el especialista en salud mental se convierte en el arbitro de un conocimiento acerca de estos temas. El ciudadano de a pie, ahora informado de que su lenguaje es hoy meramente coloquial y difcilmente adecuado, queda reducido al silencio y el lenguaje comn pierde su potencial pragmtico. En la medida en que es devaluado deja de cumplir las funciones abigarradas que surgen ms orgnicamente de los retos que plantea la vida cotidiana. Dicho con otras palabras, las especialidades que se ocupan de la salud mental tienden a ser organismos de transformacin ilimitada del significado. Se nutren de todos los enclaves culturales en los que existe un hablar de la mente. A medida que estos discursos son engullidos y remodelados se convierten en propiedad de las especialidades, creando objetos convencionales sobre los que las especialidades y sus especialistas pasan a desempear el papel de expertos; Por el momento no existe lmite superior para este proceso. Dada la orientacin pictrica de la perspectiva cientfica, no hay medio a travs del cual uno pueda fcilmente desafiar las realidades
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Los exmenes crticos por parte de Foucault (1978, 1979) del primer desarrollo de la racionalidad cientfica y de los efectos de este desarrollo en las relaciones de poder en la sociedad son apropiados. Tambin es convincente el estudio de Murray Edelman (1974) sobre el imperialismo profesional de las profesiones de ayuda sociopsicolgica. Para un ataque ms ampliamente enunciado contra la apropiacin por parte de la psiquiatra del poder durante el siglo XX, vase Gross (1978).

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creadas desde el interior de esta perspectiva. En efecto, el sistema opera internamente hacia una absorcin plena del lenguaje comn, y no tiene medios inherentes para poner en tela de juicio sus propias premisas. Para desarrollar el argumento, examinemos el crecimiento de las profesiones que se ocupaban de la salud mental durante el siglo pasado, un desarrollo que puede considerarse sin lugar a dudas fantstico. A ttulo ilustrativo, la American Psychiatric Association fue fundada en 1844 por 13 mdicos y admistradores de hospitales. A finales del siglo xix haba alcanzado los 377 miembros. En la actualidad son ms de 36.000, unas noventa y cinco veces el nmero que tena a finales del siglo pasado. Tal como se demuestra en la figura 6.1, la principal expansin tuvo lugar durante las ltimas cuatro dcadas. En cada dcada desde 1940, el incremento de las afiliaciones a la asociacin pas de ser del 138 al 188. No hay indicacin de una asntota. 4

Figura 6.1. El crecimiento de la American Psychiatric Association El aumento del nmero de psiclogos en ejercicio en los Estados Unidos es igualmente espectacular. Cuando la American Psychological Association fue fundada en 1892 contaba slo con 31 miembros. En 1906, el nmero haba saltado a 181. Con todo, durante los treinta y seis aos que siguieron, la inscripcin de nuevos miembros se expandi cien veces hasta superar los 3.000. Durante los siguientes veintids aos (entre 1941 y 1966) la cifra creci de nuevo casi unas veinte veces ms, alcanzando un total de ms de 63.000 miembros. Desde luego, no todos los miembros de la Asociacin est directamente comprometidos en las carreras de salud mental, pero incluso aquellos que no lo estn a menudo dan fuerza retrica a este tipo de profesiones directamente vinculadas con el campo de la salud mental. Por consiguiente, como experimentalistas, como evaluadores de la inteligencia y como asesores de organizacin actan de modo que reifican el discurso mental, aaden peso al lenguaje del profesional. Consideremos, pues, el nmero de personal de especializacin psicolgica que ofrece sus servicios de tratamiento por milln de ciudadanos entre 1960 y 1983. Durante la primera dcada, el nmero de proveedores de salud psicolgica se dobl, para triplicarse luego, entre 1972 y 1983. De nuevo, no hay indicacin de una nivelacin de las cifras.
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Para una exposicin amplia de la expansin de la psiquiatra en los Estados Unidos y la consiguiente psiquiatrizacin de la diferencia, vase Castel, Castel y Lovell (1982).

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Cmo hemos de explicar esta expansin de las profesiones que se ocupan de la salud mental? Examinemos las explicaciones que favorecen dos orientaciones del discurso mental que anteriormente destaqu. Para el realista mental, al hacer uso del lenguaje de un modo referencial, el panorama es optimista: el incremento del nmero de profesionales en ejercicio representa una mayor reaccin a las necesidades culturales; los problemas existentes han recibido una destacada atencin. A medida que las especialidades y sus profesionales maduran, cabe aventurar que existe tambin una agudizacin creciente de nuestra capacidad de distinguir entre la gama existente de estados psicolgicos y condiciones. Paulatinamente sabemos ms acerca de la afliccin psicolgica y hemos afinado las distinciones de diagnstico de modo que podemos reconocer problemas a los que antes ramos insensibles. Tal como hemos visto, sin embargo, la posicin que defiende el realista mental es profundamente imperfecta. La terminologa del dficit mental no est vinculada referencialmente a estados discriminantes de la psique. Hay pocas razones para apoyar el enfoque de que las especialidades han surgido como respuesta al estado de dficit de la psique de la gente o que a lo largo del tiempo se han ido haciendo ms sensibles a las flaquezas de la mente. Examinemos, pues, una exposicin pragmtica de aquella trayectoria. Desde esta perspectiva, encontramos que el discurso del dficit mental opera generando y sosteniendo modos particulares de vida y lo hace primero en relacin con la especialidad que se ocupa de la salud mental. Las especialidades en este mbito son altamente dependientes de prcticas discursivas: el hecho de compartir una ontologa, una gama de valores, formas de justificacin racional, etc. Los compromisos profesionales dependen ampliamente de un conjunto de comprensiones compartidas sobre el mundo y cmo hay que proceder (vase el captulo 3). Por consiguiente, el deseo de los profesionales que ejercen su especialidad en el campo de la salud mental es el de acrecentar sus filas como respuesta no al mundo tal comcTes, sino a un mundo que es construido. Al mismo tiempo, las especialidades difcilmente pueden fructificar en sus esfuerzos de ayudar a la sociedad sin una simpata pblica hacia sus enfoques. Bastantes segmentos ae la cultura incluyendo entre ellos los futuros clientes, los legisladores, la profesin mdica y las compaas de seguros tienen que llegar a compartir la ontologa de la enfermedad mental y la creencia de que las profesiones especializadas en ese campo pueden y deben proporcionar curas. Desde la perspectiva pragmtica no existe ningn patrn de enfermedad en relacin al cual los especialistas puedan orientarse; ms bien la concepcin de la enfermedad funciona de modo que vincula al profesional y la culti ira en una gama de actividades que se prestan mutuo apoyo. El crculo de la enfermizacin progresiva Tal como hemos visto los profesionales activos en el campo de la salud mental estn en una relacin simbitica con la cultura, sacando apoyo de las creencias culturales, alterando estas creencias de manera sistemtica, diseminando estos enfoques de nuevo en la culturar contando con su incorporacin a la cultura para seguir consiguiendo su apoyo. Con todo, los efectos de estas simbiosis parecen cada vez ms sustanciales. En particular, parece operar un proceso cclico que, una vez activado, expande el dominio del dficit a un grado siempre en ascenso. En efecto, el proceso que subyace a la expansin de los profesionales es sistemtico y se alimenta oe s mismo para generar una enfermizacin exponencialmente mayor: las jerarquas de discriminacin, las pautas y patrones desnaturalizados de interdependencia y un mbito en expansin de autodesaprobacin. El proceso histrico al que aludimos puede ser considerado como el de enfermizacin progresiva Al examinar este ciclo ms completamente, es til, en relacin a los propsitos analticos, 138

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distinguir entre cuatro fases distintas. En la practica real, los acontecimientos en cada una de estas fases pueden confundirse, la ordenacin temporal es a veces suave y se dan excepciones en cada caso. En cuanto a los propsitos que ahora tenemos, el ciclo de la enfermizacin progresiva puede esbozarse como sigue: Fase 1: traduccin del dficit Empezamos en una coyuntura en que la cultura acepta tanto la posioilidad de la enfermedad mental como una profesin.iespecializada que se haga responsable de su diagnstico y su cura, una condicin cada vez ms prevalente desde mediados del siglo XIX (Peeters, en proceso editorial). Bajo estas condiciones, el especialista trata pacientes cuyas vidas se manejan en trminos de un discurso comn o cotidiano. Cuando el manejo de la vida parece imposible en funcin de las comprensiones cotidianas, el paciente busca ayuda en un profesional o, de hecho, formas de comprensin ms avanzadas, ms objetivas o sagaces. En este contexto al profesional le incumbe proporcionar un discurso alternativo (un marco terico o nosologa) para la comprensin del problema, y luego traducir el problema tal como se presenta en el lenguaje cotidiano al lenguaje alternativo y no comn de la especialidad. Esto significa que los problemas comprendidos en el lenguaje comn y del mercado propio de una cultura tienen que traducirse en el lenguaje sagrado o profesional del dficit mental. Una persona cuyos hbitos de limpieza son excesivos en relacin a los criterios comunes puede ser clasificada como compulsiva obsesiva, aquel que se queda en cama durante toda la maana se convierte en depresivo, aquel que siente que no gusta se redefine como paranoico, y as sucesivamente (vase captulo 10). El paciente puede contribuir de buen grado a estas reformulaciones, ya que le aseguran no slo que el profesional especialista est haciendo el trabajo que debe, sino que el problema est bien reconocido y comprendido en la especialidad. El resultado final la traduccin a un vocabulario del dficit mental o profesional es inevitable desde el principio. Fase 2: diseminacin cultural Las profesiones que se ocupan de la salud mental, siguiendo el modo de anlisis cientfico del siglo xix, han concedido gran importancia a establecer categoras inclusivas para todo cuanto existe dentro de un dominio dado (especie animal o vegetal, tablas de elementos qumicos, etc.). Cuando esta inclinacin hacia la categorizacin sistemtica se aplica al mbito de la enfermedad mental, encontramos que el hecho de transformar toda la actividad problemtica en una gama sistemtica de enfermedad mental no slo garantiza a la enfermedad individual un status ontolgico, sino que elimina los significados de sus contextos culturales e histricos. Y dado que existen enfermedades en juego, existen tambin amenazas pblicas a las que enfrentarse. Alertar al pblico de casos no reconocidos o de los que no se es consciente se convierte en una responsabilidad de la profesin. Las personas tienen que aprender a reconocer los signos de la enfermedad mental de modo que puedan buscar un pronto tratamiento, y deben estar informadas de las causas posibles y de los remedios probables. Hasta cierto punto, el fuerte motivo que impulsa a clasificar e informar puede hacerse remontar al movimiento de higiene mental de principios del siglo xx. La clebre obra de Clifford Beers, A Mind That Found Itself (que alcanz treinta ediciones en el lapso de dos dcadas desde su publicacin en 1908), sirvi primero para sustancializar la enfermedad mental como un fenmeno, someter a la mirada del pblico cules eran las espantosas condiciones de los hospitales mentales, y en consecuencia, alertar al pblico general de la amenaza que representaba ese tipo de enfermedad. Coincidiendo con su aparicin se cre el National Committee for Mental 139

Hygiene y en 1917 vio la luz una revista cuatrimestral de alcance nacional llamada Mental Hygiene. Esta revista, junto con una gama de panfletos sobre temas tales como infancia, el perodo de oro de la higiene mental, nerviosismo, sus causas y su prevencin, el movimiento para una higiene mental en la industria y la responsabilidad de las universidades en promover la higiene mental, intentaban exponer a la atencin del pblico las cuestiones de la salud mental y alentar a que las principales instituciones (escuelas, industrias, comunidades) desarrollaran programas de prevencin. Del mismo modo que los signos del cncer de mama, de la diabetes o de las enfermedades venreas debieran formar parte del conocimiento comn dentro de la cultura, se sostena, los ciudadanos debieran recibir la ayuda necesaria para reconocer los primeros sntomas de agotamiento, alcoholismo, depresin y similares. Aunque el movimiento de higiene mental ha perdido su importancia, su lgica ha sido absorbida por la cultura. Hoy en da, las instituciones a ms gran escala, de hecho, proporcionan servicios a los mentalmente perturbados, ya sea en trminos de servicios de salud, de orientacin psicolgica, trabajo social en clnicas o cobertura de la terapia a travs de un seguro. En los programas de estudios universitarios se incluyen cursos sobre la regulacin y la anormalidad, las revistas y los peridicos de mbito nacional diseminan noticias sobre desrdenes mentales (como la depresin y su cura a travs de frmacos), y los problemas mentales se popularizan a travs de las series televisivas y las comedias de enredo. Al mismo tiempo, el pblico general ha absorbido suficientemente la mentalidad higienista mental al punto que los libros de autoayuda psicolgica son pilares de la industria editorial. El resultado es una insinuacin continuada del lenguaje profesional en la esfera de las relaciones diarias. 5 Tan sensible es la cultura al posible dficit que en algunas partes los profesionales ya no son requeridos para el proceso de aclaracin. Los movimientos de base popular dedicados a concienciar cada vez ms a la comunidad del dficit mental, a identificar los modos en que lo insospechado contribuye a ese dficit, y a desarrollar programas que mitiguen los problemas se han multiplicado en gran nmero y han alcanzado una expansin espectacular. Recientemente tuve entre mis manos las pginas de un peridico de Santa Fe, Nuevo Mxico, y me encontr con anuncios de aproximadamente catorce convocatorias de grupos dedicados a superar diversos tipos de dficit psicolgico. Uno podra obtener ayuda no slo para problemas evidentes como son el alcoholismo o la drogodependencia, sino para el hecho de comer en exceso, la adiccin sexual, ser codependiente con adictos al sexo, problemas de actitud, adiccin al amor, compulsividad sexual ho-mosexual, propensin a contraer deudas. El mismo peridico slo enumeraba tres convocatorias para profesionales del mundo de los negocios (tales como Rotary o Kiwanis). En la actuali-dad existe ms de un centenar de formas de organizaciones de autoayuda que tratan a personas que sufren de cualquier cosa, desde la emotividad al juego. Fase 3: la construccin cultural de la enfermedad A medida que las inteligibilidades del dficit se diseminan en la cultura, son absorbidas en el lenguaje comn. Forman parte de aquello que todo el mundo sabe sobre el comportamiento humano. En este sentido, trmi-nos como neurosis, estrs, alcoholismo y depresin ya no son pro-piedad de los profesionales. Han sido obsequiados o devueltos por la profesin al pblico. Trminos como escisin de personalidad, crisis de identidad, sndrome premenstrual y crisis de la madurez tambin disfrutan de un alto grado de popularidad. Y
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Vase tambin el anlisis de Gordon (1990) de la funcin de los medios de comunicacin en la generacin de lo que clasificamos como anorexia o bulimia.

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tales trminos siguen su curso en el seno de la lengua corriente de la cultura, pasan a ser asequibles para la construccin de la realidad cotidiana. Shirley no est simplemente demasiado gorda, tiene hbitos de alimentacin obesa; Fred no es que simplemente odie a los homosexuales, es homofbico, y as sucesivamente. A medida que los trminos del dficit se infiltran en las inteligibilidades cotidianas, ese mundo se va fraguando cada vez ms conforme a un sentido del dficit. Acontecimientos que antes pasaban inadvertidas se convierten en candidatos a una interpretacin; las acciones antes consideradas como buenas y adecuadas se reconceptualizan como problemticas. Cuanto trminos como estrs y agotamiento laboral ingresan en el sentido comn de la lengua vulgar, se convierten en lentes a travs de las cuales cualquier profesional laboralmente activo puede examinar su vida y encontrarla defectuosa. Aquello que se valoraba como una ambicin activa puede ahora reconstruirse como adiccin al trabajo, pulcramente vestido puede redefinirse como narcisista y el hombre autnomo se convierte en alguien que se defiende de sus emociones. Dad a la poblacin los martillos del dficit mental, y el mundo social se llenar de clavos. Tampoco es que el dficit adjetive todo lo que est en cuestin aqu. Ya que cuando las formas de enfermedad son representadas por los medios de comunicacin, los programas educativos, las conferencias pblicas y similares, sus sntomas llegan a servir de modelos culturales. En efecto, la cultura aprende a cmo estar mentalmente enferma. Examinemos la difusin de la anorexia y la bulimia, una vez que se reconocieron pblicamente los trastornos alimenticios. De manera similar, la depresin se ha convertido en un tpico cultural de tal magnitud que es prcticamente una reaccin inducida del fracaso, la frustracin o la decepcin. En realidad, si alguien hubiera de responder a estas situaciones con ecuanimidad o alegra como opuesto a depresin, podra ser considerado con recelo. En este sentido, Szasz (1961) ha argumentado que la histeria, la esquizofrenia y otros trastornos mentales representan la imitacin del estereotipo de persona enferma por parte de aquellos que se enfrentan con problemas insolubles en la vida normal. La enfermedad mental, en este sentido, es una forma de interpretacin desviante de su papel, exigiendo una forma de saber cultural para romper las reglas. Scheff (1966) ha establecido que muchos de los trastornos sirven como formas de oposicin social. Segn este autor, las reac-ciones de los dems ante la conducta que infringe y rompe con las reglas tienen una importancia enorme a la hora de determinar si esa conducta es, finalmente, clasificada como enfermedad mental. En la medida en que las acciones de las personas se van definiendo y modelando progresivamente en trminos del lenguaje del dficit mental, la solicitud de servicios de salud mental tambin aumenta. Asistencia sociopsicolgica, programas de autoenriquecimiento de fin de semana y regmenes de restauracin de la personalidad representan una primera lnea de dependencia; todo permite a las personas eludir el incmodo sentido de que no son todo lo que debieran ser. Otros puede que busquen grupos de apoyo para su victimizacin incestuosa, su codependencia, o la obsesin por el juego. Y, desde luego, muchos participan en programas organizados de terapia o son institucionalizados. Por consiguiente, el predominio de la enfermedad mental y los gastos asociados de salud mental han sido promovidos. Por ejemplo, en el perodo de dos dcadas, que cubren de 1957 a 1977, el porcentaje de la poblacin de los Estados Unidos que reciba los servicios de profesionales del campo de la salud mental aument de un 14 a un cuarto de la poblacin (Kulka, Veroff, y Douvan, 1979). Cuando la Compaa Chrysier asegur a sus empleados cubriendo los costes de la salud mental, el disfrute anual de este tipo de servicios se sextuplic en cuatro aos (Califano Speaks, 1984). Aunque los gastos en salud mental durante el primer cuarto de siglo fueron minsculos en los Estados Unidos, en 1980 contabilizaron ms de 20 mil millones anualmente, lo que represent el tercer captulo de 141

gastos sanitarios de la nacin (Mechanic, 1980). En 1983, los costes de la enfermedad mental, excluyendo el alcoholismo y el abuso de drogas, se estimaba en casi 73 mil millones de dlares (Harwood, Napolitano y Kristiansen, 1983). En 1981, el 23 del conjunto de ocupacin diaria de los hospitales en los Estados Unidos se atribua a los trastornos mentales (Kiesler y Sibuikin, 1987). 6 Fase 4: la expansin del vocabulario El estadio est preparado para la revolucin final en el ciclo del enfermar progresivo: una ulterior expansin del vocabulario del dficit. A medida que las personas cada vez ms construyen sus problemas en el lenguaje profesional y buscan ayuda, y a medida que las filas de profesionales se expanden en respuesta a la demanda pblica, ms individuos estn disponibles para convertir el lenguaje de cada da en el lenguaje profesional del dficit. No existe ninguna exigencia necesaria para que esta traduccin pueda realizarse en trminos de las categoras existentes de la enfermedad y, en realidad, existen diferentes presiones que se ejercen sobre el profesional para ensanchar el vocabulario. Estas presiones se generan en parte desde el seno mismo de la profesin. Examinar un nuevo trastorno en el seno de las ciencias que se ocupan de la salud mental no se diferencia de descubrir una nueva estrella en astronoma: el notable honor puede corresponder al explorador. En este sentido el trastorno de estrs postraumtico, la crisis de identidad y la crisis de la madurez, por ejemplo, son productos significativos de la gran narracin del progreso cientfico (Lyotard, 1984), es decir, de los descubrimientos autoproclamados de la ciencia de la salud mental. Al mismo tiempo, nuevas formas de trastorno pueden ser altamente aprovechables para quien las practica, suscitando a menudo ganancias editoriales, honorarios de despacho, contratos industriales y/o una rica cartera de pacientes. En este aspecto trminos como codependencia, estrs y agotamiento laboral han llegado a ser industrias en pequeo agotamiento. A un nivel ms sutil, la poblacin paciente misma ejerce una presin hacia la expansin del vocabulario profesional. A medida que la cultura absorbe el argot emergente de la profesin, el papel del profesional se ve tanto intensificado como amenazado. Si el cliente ya ha identificado el problema en el lenguaje profesional y se muestra sofisticado en cuanto a los procedimientos teraputicos (como sucede en muchos casos), entonces el status del profesional se ve puesto en peligro. El lenguaje sagrado se convierte en profano. (El peor escenario tal vez sea cuando las personas aprenden a diagnosticar y a tratarse dentro de su familia y de sus crculos de amistades haciendo, por consiguiente, que la presencia del profesional sea redundante.) De este modo, el profesional est bajo la presin constante de hacer avanzar la comprensin, de producir una terminologa ms sofisticada y generar nuevas ideas y nuevas formas de terapia. 7 No se trata, por ejemplo, de que una comprensin cada vez ms sensible de la dinmica mental exija cambiar el acento puesto desde el psicoanlisis clsico al neoanlisis de las relaciones objtales. En realidad, cada ola dispone de lo necesario para su propia recesin y sustitucin; a medida que los vocabularios teraputicos se convierten en sentido comn, el terapeuta es impulsado a nuevos puntos de partida. El mar siempre cambiante de las novedades y modas teraputicas ya no es
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En estas cifras no "queda representado el enorme crecimiento de los gastos realizados a cuenta de psicofrmacos. Examinemos el caso del ms importante antidepresivo, el Prozac. Si nos atenemos al informe que publicara Newsweek (el 26 de marzo de 1990), un ao despus de que el medicamento fuera introducido en el mercado, las ventas alcanzaron un valor de 125 millones de dlares. Un ao despus (1989) las ventas se habian casi triplicado, generando un volumen de negocio de 350 millones de dlares. Se espera que las ventas alcancen los 1.000 millones de dlares en 1995. 7 Vase tambin Kovel (1988) sobre la psiquiatra como economa de mercado.

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ningn defecto en la profesin. El rpido cambio lo exige prcticamente un pblico cuyo discurso est cada vez ms psicologizado. Si examinamos la expansin de las terminologas del dficit, hallamos una trayectoria que es sospechosamente similar a aquella encontrada en el caso de los profesionales del campo de la salud mental y de los gastos en salud mental. El concepto de neurosis no se origin hasta mediados del siglo XIX. En 1769, William Cullen, un mdico escocs, dilucid cuatro clases principales del morbi nervini: comota (reduca los movimientos voluntarios, junto con somnolencia o prdida de conciencia), adynamise (disminua los movimientos involuntarios), spasmi (movimiento anormal de los msculos) y vesanias (juicio alterado sin coma). 8 Con todo, incluso durante el primer intento oficial hecho en los Estados Unidos para tabular los trastornos mentales en 1840, la categorizacin era burda. En realidad, para algunos efectos demostraba ser satisfactorio utilizar una nica categora para separar lo enfermo incluyendo tanto la estupidez como la demencia de lo normal (Spitzer y Williams, 1985). En Alemania, tanto Kahibaum como Kraepelin desarrollaron sistemas ms amplios de clasificacin de la enfermedad mental, pero estaban estrechamente vinculados a la concepcin de los orgenes orgnicos. Con el surgimiento de la especialidad psiquitrica durante las primeras dcadas del presente siglo, las cosas cambiaron considerablemente. En especial, se hizo una tentativa de distincin entre las perturbaciones con una base orgnica clara, como la sfilis, de aquellas que tenan un origen psicognico. Con la publicacin en 1929 de la obra de Israel Wechsler, The Neurosos, se identific un grupo de aproximadamente unos doce trastornos psicolgicos. En la poca en que apareci la obra de Rosanoff, Manual of Psychiatry ana Mental Hygiene, hacia 1938, se haban reconocido unas cuarenta perturbaciones psicognicas. Muchas de esas categoras nos son an familiares (histeria, demencia precoz, paranoia). Lo ms interesante desde la perspectiva construccionista, sin embargo, es que muchos de estos trminos desde entonces se han eliminado del lenguaje comn (histeria paresttica, histeria autonmica) y algunos hoy en da parecen ser curiosos o sujetos a prejuicios (deficiencia moral, vagabundeo, misantropa, masturbacin). En 1952, con la publicacin del primer Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders por parte de la American Psychiatric Association, se hizo posible identificar unas cincuenta o sesenta perturbaciones psicognicas diferentes. En 1987, slo al cabo de dos dcadas, el manual haba pasado ya por tres revisiones y ediciones. Con la publicacin del DSM-IIIR, la lnea divisoria entre perturbaciones orgnicas y psicognicas se hizo ms difusa. Sin embargo, utilizando los criterios de las primeras dcadas, en el perodo de treinta y cinco aos que separa la publicacin del primer manual y 1987, el nmero de enfermedades reconocidas se haba ms que triplicado (flotando entre 180 y 200, dependiendo de la eleccin que se haga de las fronteras de definicin). En el momento presente, uno puede ser clasificado como enfermo mental en virtud de una intoxicacin a causa de la ingestin de cocana o cafena, el uso de alucingenos, por voyeurismo, trasvestismo, aversin sexual, inhibicin del orgasmo, juego, problemas acadmicos, conducta antisocial, por luto excesivo y no cooperacin con el tratamiento mdico. Son numerosos los aadidos que siguen apareciendo a la nomenclatura estandarizada en los escritos especializados destinados al pblico por ejemplo, trastorno afectivo estacional, estrs, erotomana, complejo de Arlequn, agotamiento laboral, etc. y de nuevo no encontramos indicacin alguna de la existencia de un lmite superior. Enfermedad progresiva: sin salida?
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Vase la exposicin ms detallada de Lpez-Pinero (1983).

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Tal como propongo, cuando la cultura se dota de un lenguaje profesionalmente racionalizado del dficit mental y las personas pasan a ser cada vez ms comprendidas segn este lenguaje, la poblacin de pacientes se expande. Esta poblacin, a su vez, fuerza a la especialidad profesional a ampliar su vocabulario, y por consiguiente la gama de trminos de dficit mental disponibles para su uso cultural. De este modo cuantos ms problemas se construyen dentro de la cultura, ms ayuda se busca, y el discurso del dficit de nuevo se hincha. Difcilmente podemos ver ese ciclo como algo suave y no interrumpido. Algunas escuelas de terapia siguen comprometidas con un vocabulario singular, otras tienen poco inters en diseminar su lenguaje, y algunos profesionales intentan hablar con sus clientes slo en el lenguaje comn de la cultura. Adems, muchos conceptos populares, tanto dentro de la cultura como de la profesin, pierden su valor de cambio con el tiempo (vase, por ejemplo, Hutschemaekers, 1990). Hablamos aqu de una deriva histrica general, aunque se trata de una deriva sin final evidente. Recientemente recib el anuncio de un congreso de las ltimas teoras e investigaciones sobre la adiccin, que se llamaba el problema nmero uno de salud y social al que se enfrenta hoy nuestro pas. Entre las adicciones que se iban a abordar se contaban el ejercicio fsico, la religin, la comida, el trabajo y el sexo. Si todas estas actividades, cuando se realizan con intensidad y gusto, se definen como enfermedades que exigen sus respectivas curas, parecera que poco puede oponerse a la traduccin debilitadora. De ningn modo estoy intentando culpabilizar a nadie de esta trayectoria, ya que en su mayor parte es un subproducto necesario de los intentos humanos y formales por mejorar la calidad de vida de las personas. Con algunas variaciones en la lgica del ciclo, no es diferente de las trayectorias producidas por las profesiones mdicas y legales en el primer caso hacia el acrecentamiento de las necesidades mdicas y los gastos, y en el otro hacia la incipiente litigacin. Sin embargo, en la medida en que las profesiones que se ocupan de la salud mental estn interesadas en la calidad de la vida cultural, se debera iniciar un examen crtico de la enfermizacin progresiva. Existen limitaciones importantes que poner a los argumentos expuestos antes? Existen signos de un efecto nivelador? Existen modos de reducir la proliferacin de un discurso debilitador? Todas estas preguntas tienen una amplia importancia. Finalmente, quisiera dirigir mi atencin a la cuestin de la disminucin. Existen muchas crticas de las profesiones que se dedican a la salud mental: de la inestabilidad cientfica de sus afirmaciones, del sexismo implcito de sus categoras, del efecto deshumanizador del tratamiento, de la miopa cultural de sus teoras predominantes, etc. Entre los crticos, hay muchos que simplemente quieren ver cmo se abandona el establecimiento de la salud mental. A mi entender, sin embargo, esta alternativa es irrealista, por el atrincheramiento de las instituciones existentes, pero, adems, no es deseable, dado que las especialidades proporcionan mejores alternativas que reacciones anteriores ms brbaras frente a la desviacin cultural. Sin abandonarla, hay muchos que quieren ver los defectos bsicos corregidos: eliminar los prejuicios, las afirmaciones errneas y la inhumanidad que resulta. Pero el impulso tendente a corregir las prcticas existentes sigue estando alojado, en su mayor parte, en el enfoque realista de los acontecimientos mentales y la creencia de que puede haber exposiciones que den objetiva y correctamente cuenta del mundo interior (enfoque cuyos argumentos en contra hemos estudiado anteriormente). Todava hay otros que desean desestigmatizar la enfermedad mental, redibujar las categoras nosolgicas de modo que sean menos punitivas y deshumanizadoras. Aunque es una alternativa atractiva en muchos sentidos, no carece de problemas. La lgica de la desestigmatizacin depende del reconocimiento de que existen personas mal clasificadas. Sin este tipo de reconocimiento, tiene poco sentido optar por desestigmatizar, ya que el reconocimiento rehabilita la identificacin negativa y atrae la 144

Consecuencias culturales del discurso del dficit

atencin de nuevo hacia el grupo problemtico. Los individuos tienen que seguir siendo considerados como enfermos a fin de que la desestigmatizacin sea inteligible. No dispongo de ningn paliativo profundamente convincente para poner un trmino final a este ciclo. Sin duda, el paso ms importante consiste en romper el vnculo existente entre el lenguaje del dficit y la institucionalizacin de los pagos por seguro mdico. Mientras la cobertura del seguro dependa de diagnsticos estandarizados modelados sobre la base del sistema mdico, la adjetivacin mediante el dficit seguir expandindose. La movilizacin contra el diagnstico tiene una muy alta prioridad. Sin embargo, tambin est garantizada una investigacin ms especializada, y la misma lgica que cie en profundidad el presente anlisis puede sugerir aperturas posibles al cambio. Tal como propuse, la enfermizacin progresiva se ve favorecida por la reificacin del lenguaje mental. El ciclo empieza cuando creemos que las palabras que se emplean para el dficit mental mantienen una relacin de carcter pictrico con los procesos o mecanismos que actan en el cerebro. Cuando creemos que las personas en realidad poseen procesos mentales como son la depresin o la obsesin, por ejemplo, podemos cmodamente caracterizarlos como enfermos y ponerlos bajo tratamiento. 9 Al principio, pues, se reclama cierta forma de reeducacin generalizada en las funciones del lenguaje. Desde luego, resulta arrogante suponer que tanto los procesos de educacin formales como informales pudieran modificar significativamente la teora pictrica del lenguaje y las suposiciones del dualismo mente-cuerpo que las acompaan, siendo ambas tan esenciales para la tradicin occidental. Ms prometedor es el desarrollo de vocabularios alternativos dentro de la profesin de la salud mental, vocabularios que no reducen la conducta problemtica a sus fuentes psicolgicas dentro de individuos separados, y finalmente actan eliminando el concepto mismo de conducta problemtica. En el momento presente nuestra historia cultural nos proporciona un sinnmero de trminos con los que caracterizar a las personas individuales. Cuando nos enfrentamos con acciones inaceptables, rpida y seguramente recaemos en este vocabulario. Difcilmente podemos evitar caracterizar estas acciones como signos externos de estados internos, como felicidad, miedo y angustia; la forma individualizada de autorresponsabilidad ya est disponible. Al mismo tiempo, existen alternativas para el lenguaje individualizador. Tal como suger en el captulo anterior, uno de los desafos importantes se origina en las inteligibilidades relacinales, en los modos de construccin que sitan los actos del individuo dentro de unidades ms amplias de interdependencia. Con un dilogo suficiente tanto dentro como fuera del mbito profesional debemos ser capaces de desarrollar un vocabulario de la cualidad de relacin con una fuerza retrica que pueda rivalizar con la del lenguaje individualizado. En captulos posteriores me explayare sobre estas posibilidades (vanse especialmente los captulos del 8 al 12). Con el desarrollo de inteligibilidades de tipo relacional puede finalmente llegar el acta de defuncin de la categora misma de conducta disfuncional. 10 En la medida en que empezamos a ver que las acciones humanas estn incrustadas en unidades ms amplias, que son partes de totalidades, estas acciones dejarn de ser acontecimientos en s mismos. No existen las conductas disfuncionales independientes de las disposiciones de la interdependencia social. Al mismo tiempo, hemos de ser cuidadosos evitando crear una nueva forma de discurso del dficit
En cuanto a esto podemos celebrar el movimiento de liberacin de los pacientes mentales (Chamberlin, 1990), un intento realizado por parte de ex pacientes psiquitricos de unirse para reclamar el poder de la autodefinicin. 10 Tambin es importante el argumento expuesto por Sarbin y Mancuso (1980) en favor de la trans valoracin de la identidad social, un intento de reconocer el ms amplio conjunto de relaciones en las que se insertan los juicios de la normalidad y la anormalidad.
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que derive de una concepcin de relaciones problemticas o de relaciones disfuncionales. No precisamos requerir un diagnstico de la relacin, ya que con ello no haramos ms que desplazar la culpa del individuo al grupo. Finalmente, algunos conceptos de terapia familiar como familia disfuncional o tringulo perverso plantean el escenario para un nuevo ciclo de deterioro, ahora dirigido a las familias en lugar de a los individuos. Desde un punto de vista relacional, el lenguaje de los problemas, de la evaluacin y de la culpa, es tambin un producto del intercambio social. Este lenguaje funciona para coordinar las actividades de los individuos alrededor de fines que encuentren valorables. Adjetivar las acciones como disfuncionales es, por consiguiente, un resultado en s mismo de procesos relacinales. De este modo vemos que no hay bienes o metas intrnsecos o esenciales en los que los individuos o los grupos tengan necesariamente que esforzarse. Existen slo bienes y metas (y fracasos concomitantes) dentro de sistemas particulares de comprensin. El profesional no necesita preocuparse por la mejora como un desafo generalizado o del mundo real. (Lo que damos en llamar depresin, por ejemplo, no es inherentemente problemtico y desde otro punto de vista puede servir para mantener el bienestar de un grupo o familia.) Tal como desarrollar en los prximos captulos, lo que estoy defendiendo aqu es que mudemos nuestra atencin al sistema de interdependencias ms amplio en el que las evaluaciones se generan, y reconsideremos cul es el lugar del terapeuta en esta red. Ya que si la espiral del dficit es en s un resultado de las relaciones entre la profesin y la cultura, entonces su restriccin puede adecuadamente resultar de la misma matriz.

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Crticas y consecuencias

Captulo 7 La objetividad como consecucin retrica La subjetividad es un cristal encantado, lleno de supersticin e impostura. FRANCIS BACON, Advancement of Leaming, Libro II En gran medida los informes cientficos se distinguen de las exposiciones de tpicos en virtud de su objetividad: el texto cientfico es privilegiado porque, a diferencia del argot comn de la cultura, no es un producto de sesgos subjetivos autoservidos. Pero, si el cientfico es verdaderamente objetivo, tal como se afirma comnmente, cmo se logra esta objetividad? De qu modo pueden otros hacerse con esta habilidad? Tal como demostrar, la objetividad no es inherente ni al funcionamiento mental particular del cientfico ni a la capacidad del cientfico para retratar la naturaleza con exactitud; se trata primeramente de una conquista cientfica que se basa en la metfora mecanicista del funcionar humano. Al dar ms explicaciones sobre las caractersticas retricas, espero poner en duda el status de este tipo de escritura y abrir el estudio de las alternativas. El concepto de objetividad tiene una enorme fuerza retrica en los quehaceres contemporneos. Sirve de piedra de toque a la hora de justificar y planificar la investigacin cientfica, los currculos educativos, las polticas econmicas, los presupuestos militares y los programas internacionales. Cuando las decisiones parecen carecer de objetividad, estn abiertas a una gama de eptetos funestos: ilusorios, subjetivos, irrealistas. Tal como cabe creer, la consecucin de la objetividad est estrechamente vinculada a la capacidad de supervivencia: si las decisiones propias no se basan en la apreciacin objetiva, pueden resultar inadaptadas a las contingencias del mundo. En muchas partes, la demanda de objetividad es poco ms que un imperativo moral; vivir una vida de engao o de falsa conciencia es no alcanzar la realizacin de la plena humanidad. Pero, qu es lograr la objetividad en accin? Qu pasa con determinadas exposiciones o decisiones a las que se les garantiza la autoridad de la objetividad, mientras que otras se sostiene que son engaosas o fraudulentas? Tal como propondr, la conquista de la objetividad est slo tangencialmente relacionada con la supervivencia y est mal relacionada con el arbitrio moral. La objetividad es primeramente una conquista retrica, y al basarla en esta retrica puede que estemos amenazando tanto a la supervivencia como a la moralidad. La objetividad y el yo mecnico El concepto de objetividad cuenta con una larga y variada historia (vase Daston, 1992) y los rastros que una mirada de conversaciones y coloquios han dejado tras de s proporcionan ahora tanto su significado como su significacin. Su poder de dictar decisiones a travs de muchos mbitos de la cultura contempornea es derivado, se aloja en el seno de la preestructura de las comprensiones culturales sin las que su uso sera poco ms que una exclamacin. Para comprender la objetividad como una conquista.tenemos que inspeccionar las presuposiciones culturales que sostienen su credibilidad. Mi propsito esencial al examinar estas suposiciones es preguntar si son adecuadas para dirigir o guiar las formas de la accin a las que habra que atribuir la objetividad: dado un conjunto de creencias acerca de la naturaleza de la objetividad, puede lograrse, y si no, de qu modo hemos de comprender su funcin en la ciencia y en la vida cotidiana? Un tratamiento completo de las concepciones existentes de la objetividad est mucho ms all del alcance de este captulo, en el que ms bien quiero explorar slo la prefiguracin 147

La objetividad como consecucin retrica

significante, a saber, la imagen particular del ser humano que presupone comnmente la objetividad. Qu imagen del yo es necesaria si hemos de interpretar el concepto de objetividad en la vida cotidiana? Aunque existen numerosas maneras de caracterizar esta visin particular del yo, cada una de ellas haciendo hincapi en rasgos y consecuencias particulares, he escogido la metfora de la mquina porque quiero aproximarme a los trazos continuos de la nocin ilustrada de cosmos como gran mquina, al acento moderno en el carcter de mquina del ser humano y a las formas mecanicistas de explicacin, tan esenciales para la psicologa contempornea. 1 Al mismo tiempo, esta eleccin tambin autoriza una ampliacin conveniente de nuestro examen crtico anterior de la epistemologa (vanse especialmente los captulos 1 y 5). La relacin entre el concepto de objetividad y la imagen del yo se desvela en gran parte de nuestro lenguaje ordinario. Ante todo, examinemos el modo como se define la objetividad mediante sus polaridades opositivas. En el lenguaje corriente, ser objetivo es ser otra cosa que engaado, autoengaado, sesgado, absorto en imaginaciones o subjetivo. Aprendemos ms acerca del concepto al examinar sus sinnimos ms prximos: realista, exacto, correcto. De esta gama, resulta claro que la objetividad es primero y ante todo una condicin del funcionamiento humano individual. En general no pedimos a los perros y a los gatos que sean objetivos, pero sostenemos que las personas individuales son responsables de ser engaadas, sesgadas o de estar absortas en imaginaciones. Adems, ser objetivo es estar en posesin de un estado psicolgico particular. Engao, autoengao e imaginacin son estados de la mente individual. El lenguaje est tambin implicado cmo principal dispositivo por medio del cual puede evaluarse la objetividad. Las palabras, sostenemos en general, son indicadores de una condicin mental del individuo. Las palabras dan expresin a las propias percepciones (el modo como veo el mundo), las emociones (el modo como me siento) y numerosos otros estados y condiciones (como son las intenciones, las ideas y los motivos). Por consiguiente, es a travs de las palabras del individuo como podemos detectar si el individuo est viendo las cosas de un modo claro y exacto o est siendo irrealista. Hallamos, pues, que la llamada a la objetividad est estrechamente unida al enfoque dualista del funcionar humano: aquel enfoque en el que los estados psicolgicos del individuo se contrastan con un mundo extemo, material. Y lo que es ms importante, una mente objetiva es aquella que refleja sistemticamente el carcter del mundo extemo. Se trata de una mente que est precisamente sintonizada con los matices y variaciones de las condiciones extemas. Quien es objetivo ve las cosas en cuanto lo que son, est en contacto con la realidad, piensa las cosas tal como son. La imagen del individuo como una mquina es adecuada, porque aqu se rehabilita el enfoque ilustrado del cosmos como gran abanico de relaciones mecanicistas entre causas y los efectos resultantes. Desde esta perspectiva, el individuo alcanza la objetividad cuando todas y cada una de las alteraciones del mundo extemo o material producen una alteracin equivalente del estado mental del individuo. Por lo tanto, cuando no se dan alteraciones dentro de las condiciones antecedentes del mundo extemo, no habr efectos consecuentes en la esfera mental. Y dado que las palabras pueden ser reflejos exactos de los estados mentales, la metfora de la mquina se extiende al dominio del dar cuenta objetivo. Cuando uno habla objetivamente, todas las variaciones en el mundo mental (como un dispositivo reflejo del mundo material) quedan grabadas en el mbito lingstico, y los fracasos en la variacin a nivel mental no producirn variacin en el lenguaje.
En cuanto a exposiciones ms amplias del yo mecanicista, vanse la obra de Hollis (1977), Modeis of Man, el ensayo de Overton y Reese (1973) Modeis of Development: Methodological Implications, y mi propio libro The Saturated Self (1991b).
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Crticas y consecuencias

El hecho de no lograr el status de una mquina eficiente y efectiva del tipo input-output es clasificado mediante diversos trminos irrisorios: engaado, autoengaado y similares. Con todo, por extensin lingstica, encontramos que este tipo de trminos no simplemente indican una ausencia o un estado de no reflexin; sugieren tambin una diversidad de fuerzas o procesos que interfieren con la operacin adaptativa del yo mecnico. Por consiguiente, decimos, est demasiado absorto, demasiado apoyado en valores, es demasiado emocional, celoso, comprometido , demasiado contradictorio para ser objetivo. En efecto, suponemos la existencia de una variedad de procesos mentales adicionales inundados de energa que operan interrumpiendo lo que de otro modo sera un funcionamiento adaptativo del yo. Motivos fuertes, valores, y emociones pueden todos servir a esta capacidad. Y dado que los inputs medioambientales pueden desencadenar estos procesos (como ella le trastorn, qued desbordado por la muerte de su hermano o est atrapado en el fervor religioso), el procesar mental objetivo depende del mantenimiento de la interdependencia relativa respecto al medio ambiente. Es decir, para conquistar la objetividad uno tiene que estar idealmente descontaminado de relaciones, de proyecciones o dems proyectos en el mundo externo. Adems de mantener una ventana abierta a la realidad material, es mximamente adaptativo seguir estando aislado y seguir siendo independiente. La viabilidad del yo objetivo Dada esta concepcin mecanicista del yo, cmo se ha de alcanzar la objetividad? El sistema de creencias existente exige un conjunto particular de actividades mentales, pero de qu modo han de ser llevadas a cabo? De qu modo el individuo ha de sintonizar la mente con las exigencias del mundo material, de qu modo ha de suprimir los efectos que interfieran y referir los resultados con exactitud? Llegados a este punto, el aspirante a la objetividad se enfrenta con una gama de problemas tan profundos como inabordables. En su mayor parte, estos problemas han sido bien articulados en los diversos sectores de la filosofa y de la psicologa durante el pasado siglo. 2 Algo de este trabajo tambin est representado en las primeras crticas del conocimiento como posesin individual (captulo 1), la presuposicin de la existencia de las categoras mentales (captulo 5) y la teora pictrica del lenguaje mental (captulo 6). Tal como estos exmenes crticos sugieren, si la objetividad fuera un proceso mental interior al individuo, habra pocos modos a travs de los cuales se pudiera alcanzar. Sin embargo, aadiendo ms peso a este argumento, examinemos a continuacin tres enigmas ms con los que se enfrenta el individuo que intenta alcanzar la objetividad. La separacin de lo material y de lo mental Al principio, uno se enfrenta con la tarea de diferenciar entre el objeto de la experiencia y el experimentar el objeto. Se trata de una diferenciacin esencial, ya que si uno no puede determinar que existe un objeto que difiere o se distingue de los estados mentales propios, entonces no se puede trascender la condicin de subjetividad. Con todo, segn los estndares usuales, la
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Las Investigaciones filosficas de Wittgenstein se cuentan entre las crticas ms ricas de la tradicin dualista en psicologa. Vase tambin The Disappearance of Introspection, de William Lyons, el libro de Richard Rorty Philosophy and the Mirror of Nature, el de Gilbert Ryie The Concept of Mind, y el de J. L. Austin Sense and Sensibitia.

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La objetividad como consecucin retrica

experiencia es en su conjunto una condicin mental y no hay criterios para aislar determinados aspectos de esta condicin y atribuirlos a otro mundo, el del dominio material. De qu modo puede uno determinar, pues, si las condiciones mentales propias se corresponden con un mundo extemo cuando todo cuanto es disponible se reduce a un mundo interior? Cmo podemos concluir que existe, en realidad, un mundo material distinto del mundo mental? Sobre qu bases podramos hacer descansar esta conclusin? No a partir de nuestra experiencia, porque la propia experiencia es mental. Ahora bien, como los filsofos han expresado esta cuestin en su forma extrema, si se parte del supuesto de que vivimos encerrados en nuestros estados mentales, no existe una razn convincente para poner un mundo fuera de estos estados. La observacin de los estados mentales El problema de distinguir entre sujeto y objeto se intensifica cuando nos enfrentamos con el problema de reconocer, categorizar o referir las propias experiencias (vase tambin el captulo 3). Cmo es que uno explora y resigue la experiencia para concluir acerca de lo que es en realidad? En efecto, cmo puede uno experimentar su propia experiencia, es decir, regresar a la representacin mental y reconocer que es, en realidad, una representacin de un oso, por ejemplo, y no la de un tigre? A travs de qu medios la experiencia se escinde de este modo, sosteniendo el objeto de la experiencia en un registro y el experimentar esta experiencia en otro? Si la mente opera como un espejo, entonces, cmo ha de determinar el espejo su propia reflexin? 3 El control de la mente Si cierta va ha de ser descubierta para solucionar estos problemas iniciales, existe todava un tercer punto muerto al que enfrentarse: determinar la exactitud de las identificaciones internas propias. Si concluyo que en realidad tengo la experiencia de un oso que est ante m, de qu modo puedo saber si he identificado la experiencia con exactitud? Cmo puedo estar seguro de que no existo en un estado de falsa conciencia, que lo que categorizo como oso es un tigre? Si la objetividad es el resultado del funcionamiento mental del individuo, seguramente tengo que ser capaz de distinguir la verdadera conciencia de la falsa. De otro modo, nunca sabra que s. Pero, cmo se logra esta proeza? Llegados a este punto uno tiene que suponer todava otra laminacin de la psique, una concretamente que se separa de la categorizacin o el proceso de reconocimiento, y determina su exactitud. Cmo ha de separar uno la conciencia una vez ms? Ahora bien, si el proceso tiene lugar a un nivel inconsciente, cmo ha de confiar uno sus mensajes a la mente consciente? Y si esta proeza mental de algn modo ha de ser lograda, a qu bases ha de confiar uno el proceso de control? No podra ser tambin defectuoso procesar la informacin, por ejemplo, de modo que sea personalmente consolador? Hay otro control, aunque no esencial, determinando que el sentido que uno tiene de saber o conocer es realmente objetivo? Y si es as, no se requieren controles adicionales en una regresin al infinito de la autoevaluacin? Tal como estos problemas sugieren, si la objetividad fuera una condicin mental como sugiere el lenguaje comn, no habra medios evidentes a travs de los cuales se pudiera lograr. El intento de la gente de separar el mundo de la representacin mental, de observar sus propias condiciones mentales y de dar cuenta detallada y exacta de estos estados mentales son todos
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Para una elaboracin de este tema, vase el libro de Lyons, The Disappearance of Introspection. Vase tambin el examen crtico de la calificacin de los estados mentales que se hace en el capitulo 6.

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Crticas y consecuencias

enigmas que carecen de solucin. Simplemente dejan al individuo debatindose en el aislamiento sin ningn procedimiento claro para alcanzar la meta de la objetividad. Y si uno se dirige a otros en busca de indicacin, de qu modo han de proceder aqullos? No tienen acceso alguno a la condicin mental de un individuo; de ningn modo est en posicin de decir tu condicin mental se ajusta (o no) a la realidad. En efecto, los dems no pueden ensearle a uno a distinguir los estados de la mente objetivos de los subjetivos. Aunque la comunidad cientfica generalmente ha evitado estos desafos, esperando que los filsofos proporcionaran a la prctica las soluciones necesarias, se ha intentado construir defensas de la objetividad y estos intentos son significativos. Aunque generalmente se concede que la objetividad en un observador nico puede ser imperfecta, al extender el nmero de observadores, sigue el razonamiento, uno puede eliminar lo sesgos de un individuo solo. Ahora bien, utilizando la metfora mecanicista, aunque el dispositivo mecnico del individuo aislado puede ser imperfecto, es improbable que una poblacin de mquinas lo sea. Desde luego, este reducto es ms convincente a nivel prctico que en el de los principios, ya que, si en principio no existe una razn convincente para creer que un individuo solo puede controlar la exactitud de sus estados mentales, entonces hay pocas razones para concluir que una poblacin de individuos puedan corregir los prejuicios del individuo. Y, en el peor de los escenarios, si el individuo solitario est dotado de talentos especiales de sensibilidad, la correccin comunitaria operara incluso subvirtiendo la objetividad. En todas las ciencias y mbitos con pretensiones de objetividad se da el intento generalizado de establecer las condiciones de replicabilidad pblica. Los estudios de investigacin son referidos de modo que otros puedan repetirlos; los detalles son explicados de modo que permitan a otros observar los mismos acontecimientos y recoger pruebas corroboradoras. La objetividad deriva, por consiguiente, de una multiplicacin de las subjetividades. Esta institucionalizacin de la objetividad no es un detalle sin importancia, ya que cuando el control de la objetividad se convierte en un asunto de amplia poltica social, descubrimos que, en realidad, ciertos modos de conducta satisfacen los criterios comunitarios de la objetividad en la accin. Aunque los individuos no pueden cumplir esta tarea privadamente, pueden comportarse de modo que generen imputaciones de objetividad a partir de una amplia comunidad. Es este logro social lo que ahora pide ser examinado. La consecucin retrica de la objetividad Dentro de las comunidades de cientficos, de periodistas, de polticos y dems, la objetividad individual es considerada segn estndares pblicos. Siguiendo el enfoque mecanicista del funcionar humano, estos juicios a menudo se basan en las palabras del individuo, que son una expresin putativa del proceso mental. La objetividad se logra de una manera ms caracterstica en la comunicacin escrita y hablada con los dems. Ser objetivo es dar cuenta de una representacin exacta o correcta; se trata de una conquista textual. Si es as, cmo ha de hablar uno o escribir de modo objetivo? Cmo puede uno aprender a ser objetivo en el uso del lenguaje? A principios de este siglo, los filsofos del empirismo lgico, impacientes por fundamentar las ciencias en fundamentos racionales, intentaron dar precisamente este tipo de guas. Tal como se argument generalmente, un lenguaje objetivo ha ser vinculable a los datos perceptibles; 4 en la medida de lo posible, los trminos a nivel de la descripcin terica deben definirse con referencia a entidades o procesos pblicamente observables. De este modo, el
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Para una elaboracin ms detallada, vase el captulo 2.

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La objetividad como consecucin retrica

compendio de trminos en el seno de una ciencia objetiva debera ser un inventario del mundo. O, expresndolo de un modo ms metafrico, una descripcin objetiva debera proporcionar un mapa o una imagen del mundo tal como es. Con todo, tal como hemos visto, el enfoque del lenguaje como correspondencia es profundamente imperfecto (vase el captulo 2). As como la objetividad no puede ser un logro de la mente individual, tampoco puede ser un tema de descripcin exacta. Si la objetividad no es el logro ni de la mencin reflexiva ni del lenguaje fotogrfico, de qu modo ha de proceder el aspirante a la objetividad? En esta coyuntura resulta instructivo examinar la pequea, aunque inteligente, obra de Raymond Queneau, Exercises in Styie, que expone al lector a 195 descripciones diferentes del mismo incidente. Las impresiones que el lector tiene del incidente quedan sustancialmente modificadas a medida que Queneau se desplaza a travs de los diferentes estilos lingsticos haciendo hincapi primero en la metfora, luego en la narracin, despus en la notacin, en la comedia, en el verso, y as sucesivamente. Examinemos, por ejemplo, la siguiente exposicin: En pleno da, movindose entre una multitud de sardinas trajinadas en un coleptero con un gran caparazn blanco, un pollo con un cuello largo y desplumado repentinamente pulul, pacfico, y su parloteo, hmedo de protesta, se despleg a los cuatro vientos. Entonces, atrado por un hueco, el pjaro all se precipit. En un inhspito desierto urbano, le volv a ver aquel mismsimo da, bebiendo la copa de humillacin que le ofreca un humilde botn. La mayora de lectores, sospecho, no sienten que esta exposicin sea adecuadamente objetiva. No nos cuenta lo que realmente sucede. Examinemos una alternativa: En el autobs S, en hora punta, un tipo de 26 aos con un sombrero de fieltro con un cordn en lugar de cinta, de cuello demasiado largo, como si alguien hubiera tenido un tira y afloja con l. La gente se baja. El tipo en cuestin se molesta con uno de los hombres que tiene cerca. Le acusa de empujarle cada vez que alguien pasa. Un tono llorn que quiere ser agresivo. Viendo un asiento vaco se lanza a por l. Dos horas ms tarde, me lo encuentro en la Cour de Rome, delante de la estacin de Saint-Lazare. Est con un amigo que le dice: Deberas llevar un botn de recambio en tu gabardina. Le muestra dnde (en la solapa) y por qu. Ahora en cierto sentido nos sentimos aliviados; el velo de opacidad ha sido levantado y empezamos a saber qu sucedi en realidad. Qu pasa con la segunda narracin que proporciona este sentido intensificado de objetividad? Es el uso menos metafrico o ms literal del lenguaje lo que est en cuestin? Examinemos una tercera exposicin que, mediante los estndares comunes, es literal con an ms precisin: En un autobs de la lnea-S, de 10 metros de largo, 3 de ancho, 6 de alto, a 3 kilmetros, 600 metros del punto de partida, cargado con 48 personas, a las 12,17 de la maana, una persona de sexo masculino de 27 aos de edad, 3 meses y 8 das, de 172 centmetros de estatura y un peso de 65 kilogramos, interpel a un hombre de 48 aos, 4 meses y 3 das, 1,68 de estatura y 77 kilogramos de peso con 14 palabras cuyo enunciado dur 5 segundos y que aludan a ciertos desplazamientos involuntarios de entre 15 y 20 milmetros. Luego se fue y vino a sentarse a 1 metro, 10 centmetros de distancia. 57 minutos despus, estaba a 10 metros de distancia de la boca de metro de la estacin 152

Crticas y consecuencias

Saint-Lazare, paseando arriba y abajo de la calle recorriendo una distancia de 30 metros con un amigo de 28 aos, 1,70 de estatura y peso de 71 kilogramos que le aconsej, con 15 palabras, mover 5 centmetros en la direccin del punto de cnit un botn que tena 3 centmetros de dimetro. Esta exposicin esta repleta de terminologa literal precisa, y no absurda (segn criterios comunes), pero de algn modo el acontecimiento se desliza de nuevo en la opacidad. Es una forma imperfecta de escritura objetiva. El principal desafo para el analista, por consiguiente, es el de identificar las formas particulares de la figuracin literaria que dan cuenta de las cosas con un sentido de la objetividad y les dan fuerza retrica en la ciencia y en los asuntos cotidianos. Mi intencin no es la de ofrecer un tratamiento pleno de estas tcnicas. Una amplia y enorme gama de bibliografa desde los diversos mbitos de la semitica, la retrica y la teora literaria abordan el problema. 5 Particularmente pertinentes son muchas y variadas exposiciones del realismo de los siglos XIX y XX en la novela. Este tipo de obras ponen en claro que existen numerosas tcnicas por medio de las cuales se pueden alcanzar efectos realistas a travs del lenguaje; sus orgenes estn diseminados en algunos siglos de historia de la literatura y su fuerza retrica aumenta y disminuye. En efecto, los escritores contemporneos disponen de un cajn de sastre de recursos dispares y diferencialmente efectivos para el logro de un sentido de realidad objetiva. Como espero demostrar, existe por lo menos una poderosa familia de estos dispositivos que debe su poder ilocuacional a la metfora del yo mecanicista. El yo mecanicista y los modos de objetividad Examinemos el enfoque mecanicista del yo que tan estrechamente asociado ha estado con la objetividad. Tal como hemos visto, estas suposiciones entrelazadas acerca del funcionamiento humano no han logrado proporcionar directrices adecuadas para la consecucin individual de la objetividad. Con todo, esto no desafa la contribucin de este enfoque a la consecucin social de la objetividad. De hecho, la metfora mecanicista establece la base racional para una gama de tcnicas especficamente retricas que operan conjuntamente para lograr la objetividad textual. Quiero centrarme en cuatro dispositivos textuales que son tanto sostenidos como reforzados por el enfoque imperante del yo mecanicista. Con propsitos ilustrativos sacare los principales ejemplos de las prcticas textuales comunes en las ramas de la psicologa emprica. 6 La independencia sujeto-objeto Esencial para el enfoque mecanicista es la suposicin de que existe un mundo real independiente de aquellos que buscan conocer su carcter. El mundo permanece esencialmente como es, con independencia de la disposicin del agente de conocimiento; la realidad no perece con nosotros. Al principio, esta premisa establece la necesidad de dos formas de lenguaje, una
Particularmente tiles son S/Z, de Roland Barthes, The Rethoric of Fiction de C. Booth, Fantasy and Mimesis de Kathryn Hume, Studies in European Realism de Georg Lukacs y Recent Theories of Narrativo de Wallace Martn. 6 En el capitulo anterior se cita una variedad de destacadas contribuciones al anlisis retrico de las escrituras en ciencias sociales. Otros ttulos de importancia incluyen Shaping Wrilten Knowledge de Bazerman, The Rhetoric of Human Sciencies de Nelson, Megill y McCoskey, A Rhetoric of Science de Prelli, Rethoric in the Human Sciences y Case Studies in the Rhetoric of the Human Sciences, de Simn, The Freudian Metaphor de Spence, Rhetoric in Sociology de Edmondson y Literary Methods and Sociological Theory de Green. El anlisis retrico de Lang (1990) de la escritura filosfica es tambin oportuno.
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apropiada para los objetos en el mundo real, la otra clasificando los estados de representacin mental. Sin modo de hacer distinciones lingsticas sera imposible denotar un estado de objetividad (o representacin mental correcta) como opuesta a un malentendido o a una ilusin. Con todo, en parte a causa de las dificultades que implica observar la propia experiencia, no puede haber un lenguaje descriptivo distinto para el mundo interno o perceptivo del individuo. 7 O en trminos wittgensteinianos, no hay ninguna posibilidad de la existencia de un lenguaje privado. Porque la referencia a objetos en el mundo slo se puede establecer mediante un acuerdo social, tenemos un lenguaje nico de acontecimientos pblicos y no un lenguaje separado del acontecimiento tal como se representa en la mente. Las descripciones del mundo privado o psicolgico tienen necesariamente que emplear muchos de los mismos trminos que se utilizan en la descripcin del mundo pblicamente observable. Bajo estas condiciones, de qu modo ha de establecer el hablante que lo que es su experiencia privada se equipara con el mundo tal como es? Tal vez el modo ms comn sea simplemente declarar (ya sea directamente o por deduccin) que el lenguaje del mundo real de la ocasin es el lenguaje de la experiencia individual, que uno puede emplear el lenguaje comnmente compartido para los acontecimientos externos a fin de describir las percepciones internas propias. A ttulo ilustrativo: el lenguaje comn sostiene que bajo determinadas circunstancias (por ejemplo, en el zoolgico o conduciendo por las Rocosas) el trmino oso es un descriptor objetivo; denota exactamente un objeto material que est al alcance. Bajo estas circunstancias los individuos sern considerados objetivos si descansan en el termino comn para describir su experiencia Si se desvan de las convenciones comunes del hablar sobre el mundo real, el dar cuenta de su experiencia dejara de valer como objetivo. Anunciar que uno est espiando a un mamfero carnvoro, o un Ursus americanus, no slo parecern algo menos que objetivos, sino que tambin posiblemente parecern imaginativos, metafricos u ociosos. Decir que uno ve una tortuga o un guila parecer perverso o incluso un posible signo de enfermedad mental. La objetividad y la banalidad van unidas. 8 Cuando el lenguaje de la experiencia personal duplica ampliamente el lenguaje comn del mundo exterior u objetivo, sin embargo, el hablante se enfrenta a un desafo adicional: asegurar que el referente ostensivo del lenguaje objetivo es, en realidad, exterior a la experiencia. De otro modo, hay una ausencia de claridad a la hora de utilizar el lenguaje comn: Refiere uno verdaderamente aquello que es o slo habla de impresiones subjetivas? Aquello que requerimos son dispositivos de distensin, medios lingsticos de situar el objeto a distancia de nuestra experiencia privada. Al nivel ms simple, las palabras particulares a menudo cumplen con esta funcin: el, ese, esos, o este son trminos que llaman la atencin del agente por acontecimientos u objetos a una distancia aparente. Los dispositivos de distensin pueden contrastarse con los descriptores personalizantes, trminos que llaman la atencin hacia un objeto en tanto que posesin privada de la mente. Mi opinin, mi percepcin, mi sentido de..., todas estas frmulas logran este tipo de resultado. La objetividad se ve amenazada cuando uno o no logra emplear los dispositivos de distensin o no logra recurrir a los descriptores personalizantes. En la medida en que los procesos internos entran en el mbito lingstico, el objeto putativo del
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Para una exposicin ms amplia de la separacin de los lenguajes del sujeto y del objeto asi como de sus consecuencias para la epistemologa cientfica, vase mi articulo Knowledge and Social Process, en Bar-Tal y Kruglanski, The Social Psychology of Knowledge. 8 Resulta relevante el examen del captulo anterior hecho sobre los medios a travs de los cua. les el psiclogo emprico intenta evitar el problema de repetir aquello que todo el mundo sabe

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Crticas y consecuencias

discurso retrocede a la subjetividad. Como resultado, el cientfico probablemente hablar de el aparato como algo opuesto, por ejemplo, a mi percepcin de un aparato, esa cmara experimental como opuesto a mi impresin de la cmara experimental, o esos cuestionarios en lugar de mi idea de los cuestionarios. Resulta importante reconocer que este tipo de elecciones lingsticas son arbitrarias desde el punto de vista ontolgico. Nada hay en la realidad que exija o requiera el uso de dispositivos de distensin en un caso dado. Se podra atribuir igualmente bien de lo que se trate a un aqu dentro que a un all fuera. Sin embargo, examinemos la diferencia en el impacto ilocuacional entre un enunciado como una vez que este dispositivo se utiliz en la cmara experimental, esos indicadores empezaron a funcionar, y un enunciado contextualmente similar en el que los dispositivos de distensin han sido sustituidos por descriptores personalizados: Una vez que me di cuenta de que se utilizaba un dispositivo que me impresionaba como una cmara experimental, lo que yo imaginaba que era un tipo particular de indicador demostr aquello que yo senta como funcional. Desde un punto de vista cientfico, el primer enunciado sera creble, mientras que el segundo despertara una profunda sospecha. El distanciar el objeto del observador slo puede lograrse a travs del uso de metforas distensoras que sitan el objeto a distancia del individuo. Examinemos, por ejemplo, la metfora del continente oculto. El continente oculto en este caso es la entidad a la que uno quiere afirmar un acceso objetivo. El cientfico-explorador est esencialmente ocupado en un intento por ubicar la posicin exacta del continente, traer consigo noticias de su existencia, y permitir a otros que tambin lo visiten. En muchas ciencias, la tierra descubierta puede recibir el nombre de quien la explora. Los cuerpos celestes, las reas del cerebro y los efectos de laboratorio, todos llevan nombres de sus descubridores. Por consiguiente, uno se enfrenta con frases como Smith descubri primero el efecto, Jones hall que..., Brown detect que..., etc. Trminos como desenterrado y trado a la luz se utilizan similarmente sugiriendo una metfora asociada de tesoro enterrado. Los artculos cientficos a menudo citan una gama de estudios que alcanzan conclusiones similares, demostrando de hecho que no uno sino muchos exploradores han visitado la tierra extica o visto el tesoro por s mismos. Podemos apreciar los efectos retricos de este tipo de metforas de un modo ms pleno si las contrastamos con las mismas justificaciones realizadas en el modo personal. En lugar de Smith descubri el hecho, consideremos Smith etiquet su impresin; sustituyamos Jones hall que... por Jones seleccion nuevos trminos para su experiencia, y Brown detect que... por Brown intenta destacar en el campo y por consiguiente busca producir hallazgos que otros consideren como nicos. En cada caso, el cambio retrico elimina la objetividad. El carcter del mundo objetivo La imagen del yo mecanicista exige un discurso dual, uno que sugiera un mundo interno y que haga lo mismo con un mundo externo. Al mismo tiempo, esta imagen proporciona una base racional para caracterizaciones ms especficas del mundo externo. Al principio, la amplia esfera de escritos epistemolgicos ha descansado fuertemente en la modalidad de la visin. Se escribe de la relacin ideal entre el que conoce y lo conocido como la relacin que hay entre un espejo y el objeto que en l se refleja, de una pintura con su tema. Cuando funciona lgicamente, la mente del yo mecnico es un registro visual fiable del mundo. 9 El extenso uso de la metfora visual establece los principales medios a travs de los cuales se asegura la objetividad dentro del escrito
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Para un desarrollo de este argumento, vase Richard Rorty, Philosophy and the Mirror of Nature.

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cientfico. El lenguaje de la objetividad es primeramente el lenguaje de la visin. Una descripcin caracterstica de la investigacin en psicologa, por ejemplo, hablar de sujetos, cuestionarios, taquistoscopios y chimpancs, todos ellos objetos del mundo visual. Las descripciones de los mismos objetos llevadas a cabo en trminos de cualquier otra modalidad seran dudables. Si los sujetos experimentales se describieran en trminos de olor (10 sujetos hediondos fueron comparados con otros fragantemente perfumados), los cuestionarios en trminos de gusto, los dispositivos taquistoscpicos en trminos de tacto, y los chimpancs en trminos de sonido, estas descripciones seran rpidamente descartadas como algo meramente personal, como muestras de la experiencia subjetiva del investigador, y potencialmente sesgadas y no repetibles. En la ciencia contemporanea nos apoyamos en la visin para reflejar como un espejo el mundo tal como es. La metfora del yo mquina tambin establece los fundamentos para el grado y tipo de detalles que pueden atribuirse al mundo objetivo. En este caso, sin embargo, existen dos tradiciones dispares que informan la escritura cientfica contempornea, cada una dando forma a la realidad de modo diferente. Por un lado, existe un enfoque aejo de la visin humana como dadora de pinturas altamente diferenciadas del mundo: enormes cantidades de estimulacin sensorial que tienen que reducirse a travs de la conceptualizacin para que la experiencia no se doble bajo su volumen. Desde esta perspectiva, la escritura objetiva debe ofrecer un alto grado de detalle, ya que, si el lenguaje refleja la experiencia como la experiencia refleja el mundo, entonces el lenguaje objetivo proporcionar imgenes de matiz sofisticado. En realidad, la exigencia de un detalle elaborado fue una de las principales caractersticas de la escritura realista del siglo xix. En la psicologa contempornea esta tradicin queda mejor representada por la escritura clnica, y primeramente en los informes de casos individuales y la investigacin cualitativa. Para proporcionar detalles minuciosos, buena parte de los cuales sern irrelevantes para sus conclusiones, el autor demuestra que su observacin no est sesgada. En trminos de Freud, el observador ha demostrado adecuadamente una atencin uniformemente flotante. La tcnica del detalle microscpico de vez en cuando se encuentra en los sectores ms autoconscientes cientficamente de la psicologa. Aqu un aspecto contrastante del yo mecanicista desempea un papel importante. La mquina que funciona efectivamente organizar los inputs en clases, ordenando los estmulos en unidad de causa y efecto. Del mismo modo es labor de la ciencia objetiva evitar el detalle excesivo y ofuscador, y referirse slo a acontecimientos dentro de las clases esenciales. Compatible con esta base racional, la mayora de publicaciones de psicologa experimental proporcionan slo la exposicin ms disponible de los procedimientos y resultados experimentales. Los detalles particulares de las vidas de los participantes experimentales, por ejemplo, nunca se incluyen en una descripcin objetiva de la investigacin. Que sean de sexo masculino y no femenino puede ser algo a mencionar, pero si un participante procede de un hogar roto, usa medicamentos que generan adiccin, o se ha pasado la noche en blanco sera considerado como algo extrao, si no como el resultado de un humanismo bobo. Los investigadores slo documentan aquellos aspectos del procedimiento que oficialmente cuentan como estmulos (antecedentes) desde una perspectiva terica particular, y slo aquellas de las acciones de los participantes que pueden clasificarse como respuestas (consecuentes) que resultan de esta perspectiva. Si un investigador recibiera a los participantes experimentales con aullidos de macabro jbilo, y si los participantes se sintieran pronto molestos y ansiosos de irse, estos acontecimientos difcilmente se incluiran en una descripcin objetiva de las medidas. La suposicin de una relacin mecnica entre el mundo externo y la experiencia del yo finalmente se presta a las atribuciones hechas tanto al mundo como a la mente. En particular, los acontecimientos medioambientales a menudo estn imbuidos de una fuerza activa, mientras que los observadores se caracterizan como vctimas pasivas. Si la percepcin individual opera de un 156

Crticas y consecuencias

modo similar a una mquina, respondiendo a condiciones antecedentes en el mundo externo, se sigue que el conocimiento interno de los acontecimientos debera resultar ampliamente del hecho de forzar externamente sus efectos en el mbito interno. Este tipo de suposiciones se prestan al uso generalizado de la voz pasiva en la referenciacin de la investigacin en lengua inglesa o el uso del impersonal: Se observ la agresin y no observ la agresin; los resultados se obtuvieron y no obtuve los resultados. Si el investigador se esfuerza por ver una determinada pauta, el resultado puede que no se deba tanto a la cosa misma como al empeo puesto en ello por la mente. Tambin es una oda a la facticidad de la naturaleza el hecho de que uno se vea prcticamente forzado por su presencia misma a tomar nota de ella. Si uno habla de s mismo como vctima de las circunstancias, se intensifica la credibilidad de la circunstancia independiente de vctima. Los ejemplos de este giro pasivo incluyen frases como uno es golpeado por el hecho de que..., los datos hablan claramente..., uno se ve obligado por estos hallazgos a concluir..., este resultado clarifica..., todas ellas frases que encajan con los sentidos del cientfico como vctimas de las circunstancias de la naturaleza. De nuevo la fuerza retrica de este fraseo es finamente ilustrado por los contrastes en los que las metforas de la pasividad se sustituyen por trminos de activacin mental. Por ejemplo, dar con descubrimientos es ms objetivo que buscarlos; cuando los datos hablan por s mismos, la conclusin es ms verdica que cuando uno prefiere la interpretacin; y es ms retricamente ventajoso ser forzado por los descubrimientos que buscar hallazgos que estn de acuerdo con la teora de uno. La objetividad est, por consiguiente, asegurada al retratarse uno mismo como un integrante impersonal de una gran mquina. Presencia experimental y establecimiento de la autoridad Uno de los principales atractivos del pensamiento de la Ilustracin y su concepcin aliada de la mquina mental ha sido su capacidad de arrebatar el poder de la palabra de las autoridades de alto rango y ponerlo en manos del pueblo. Ya no haba que confiar en los pronunciamientos de papas o reyes sobre lo que era realidad; el privilegio de la expresin se garantizaba a cualquiera que se enfrentara o se expusiera a un sector relevante del mundo. En efecto, cualquiera que se haya sentido impactado, entusiasmado o limitado por la naturaleza, o cualquiera que haya visitado esa tierra extraa directamente, con ello gana autoridad. La expresin se logra estableciendo una presencia experimental. Las formas lingsticas son inducidas para establecer la presencia de uno en el lugar del hecho putativo. La presencia experimental a menudo se logra en las pginas iniciales de un informe cientfico utilizando pronombres personales como yo o nosotros o posesivos equivalentes (mi o nuestro). Cabra decir, por ejemplo, nuestro intento consisti en explorar..., o estamos interesados en..., insinuando as la presencia experimental en la actividad cientfica a seguir. Efectos similares se pueden alcanzar demostrando que la investigacin ha sido llevada a cabo directamente por el propio autor o por ayudantes estrechamente supervisados, y que el autor no ha estado ausente durante la mayor parte del proceso de investigacin. Examinemos, por ejemplo, los efectos de la escritura cientfica que infringe estas presuposiciones: Estaba muy ocupado con mi docencia y diversos congresos durante el semestre, de modo que tuve poco tiempo para observar el proceso de investigacin. Smith, un alumno mo de tercer ciclo, en realidad hizo la mayor parte del trabajo por el cual ha sido debidamente recompensado con una autora tcnica, aunque estudiamos conjuntamente la concepcin de la investigacin y comprobamos sus clculos estadsticos. Anunciar que, de hecho, uno no ha llevado a cabo la investigacin, que uno est refiriendo resultados descubiertos 157

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por otro, desacreditara profundamente el informe. Desde luego, los cientficos discuten continuamente los hallazgos de la investigacin que se transmiten slo a travs de documentos escritos; sin embargo, en cada caso suponen que los hallazgos pueden finalmente retrotraerse a la experiencia directa de escritores relevantes. Con todo, el establecimiento de la presencia experimental es simultneamente problemtica. Afirmar el yo (el ojo) slo equivale a sugerir que el objeto putativo de la descripcin es el producto de esta misma presencia. Si slo el investigador se enfrenta al acontecimiento, si slo l ha morado en la tierra extica y observado sus habitantes, de qu modo la exposicin ha de ser de plena confianza? Ahora bien, es posible que los denominados hallazgos se deriven de un modo sesgado de ver el mundo? Para evitar estas amenazas el relator es invitado a adoptar un cambio trascendental de perspectiva: primero resulta til establecer la presencia experimental, para cambiar luego al punto de vista de un agente impersonal, una presencia uniformemente en suspensin y omnividente. 10 Por consiguiente, encontramos en la mayora de informes cientficos que la perspectiva predominante es la de la colectividad impersonal, la del punto perceptivo aventajado no del autor sino el omnisciente ojo, que domina todo cuanto transpira. Ms que observ..., la frase cambia a se hall que.... De un modo ms frecuente, no se hace referencia alguna al punto de vista, implicando, por consiguiente, que el punto de vista es el de cualquiera y es compartido por todos, en los trminos de la frase de Thomas Nagel el enfoque de ninguna parte. Uno escribe, el estmulo fue presentado, y no observ que el estmulo era presentado, se presion el botn en lugar de mi ayudante vio que e botn era presionado... En efecto, la realidad bien forjada tiene que e?ta blecer simultneamente la presencia de la experiencia del autor de la escena y sustituir sutilmente un punto de vista trascendental La purificacin de la lente El yo mecnico logra la objetividad cuando no existe ninguna interferen-cia con los procesos responsables de reflejar especularmente el mundo externo y sacar conclusiones en cuanto a su naturaleza. Desde el Essay on Human Understanding de Locke, en el siglo xvm, hasta los estudios psicolgicos del presente siglo, se ha sostenido ampliamente que la conciencia llega a conocer el mundo a travs del sistema sensorial. Uno es inicialmente consciente de los datos sensibles primarios. Aunque esta afirmacin es ampliamente debatida, en general se conviene en que estas sensaciones prcticamente se convierten o transforman en percepciones (o categoras mentales). Si el proceso opera sin interferencia, la sensacin sirve de espejo al mundo, y las categoras resultantes son disponibles para el pensamiento racional y la comunicacin a travs del lenguaje. Este conjunto de presuposiciones sugiere, por deduccin, que cualquier otra forma de actividad mental puede potencialmente interferir en estas funciones esenciales de observacin y categorizacin. Particularmente sospechosos son cualquiera de los procesos que vinculan al individuo con el mundo externo de un modo que altera, intranquiliza o afecta sus acciones. Estos procesos son del tipo que modifican la capacidad que el individuo tiene de observacin objetiva. Por consiguiente, las emociones, los motivos, los valores y los. deseos tal como se conciben tradicionalmente, todos amenazan potencialmente la objetividad. No son constituyentes de la mquina que funciona efectivamente. Todos vinculan al individuo con el mundo de tal modo que determinadas lneas de accin se hacen imperativas y otras se convierten en detestables. El clamor resultante hacia la accin puede intranquilizar el instrumento sensorial de la sensacin y
Estoy en deuda aqu con el ensayo de Vincent Crapanzano, Hermes Dilemma: The Masking of Subversin in Ethnographic Description, en Writing Culture.
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el proceso finamente ajustado de categorizacin. Invita a los perjuicios y a la distorsin; amenaza la supervivencia. El enfoque mecanicista del yo proporciona la base racional para las tcnicas adicionales que permiten alcanzar la objetividad discursiva. Al principio, el informe objetivo suprimir la descripcin afectiva del yo. Para el retrico, describir o explorar las diversas emociones, deseos, valores o motivos, posiblemente en juego en el momento de la observacin, denigrara el proceso y socavara la aparente objetividad de la descripcin. Se puede decir, registramos un promedio de 6,65..., se observ que los sujetos se sentan molestos..., o los resultados demostraron..., con toda impunidad. Este fraseo sugiere que el espejo de la mente operaba con fidelidad; no hace referencia a estados internos de sensacin, motivacin o deseo. Sin embargo, si se insinuara la terminologa afectiva en las mismas frases, los efectos sera debilitadores. Examinemos el resultado de ciertas variaciones en el fraseo: En el fondo de mi corazn sent que se trataba de un promedio de ms del 5.000 y me sent rebosar de alegra cuando lo obtuve..., Dado que la investigacin sera prcticamente impublicable si no obtenamos resultados positivos, buscamos pruebas de que los sujetos se sentan molestos. He aqu que demostraron estarlo..., o Los resultados demostraron que en realidad aquellas acciones que nosotros los investigadores encontramos censurables moralmente conducen al fracaso del marco experimental. Admitir el compromiso afectivo de uno en la investigacin es, gracias a los estndares retricos contemporneos, mirar con gafas oscuras. Estas suposiciones etnopsicolgicas en cuanto a la consecucin retrica de la objetividad tienen una segunda repercusin importante. No slo el afecto del observador queda sistemticamente silenciado, sino que existe tambin una supresin general de las caractersticas estimuladoras del objeto. En la medida en que objeto de investigacin posee cualidades o caractersticas que pueden estimular el afecto, los motivos o deseos del observador, el dar cuenta que de ello resulta pasa a tener menos credibilidad que una reflexin de la realidad y ser con mayor probabilidad un producto de la excitacin del observador. Es parcialmente por esta razn por lo que los informes de investigacin en las ciencias de la conducta son tan frecuentemente aspticos y desprovistos de inters humano, incluso cuando los temas podran despertar una amplia atencin. Poco es lo que cabra mencionar de los objetos de estudio, salvo, por ejemplo, una gama de caractersticas demogrficas neutralizadas. Aprendemos que los sujetos de investigacin eran hombres universitarios, por ejemplo, o mujeres de cuarenta o sesenta aos, o escolares de color de los barrios deprimidos. En cambio, no se hace mencin de temas tales como el atractivo sexual, la obesidad poco atractiva, la superficialidad empalagosa, la ignorancia pasmosa, las maneras encantadoras, la forma envidiable de vestir, el acn repugnante, etc. La mencin de estos rasgos sugerira que los sentimientos o los motivos del observador se habran despertado durante el perodo de observacin. Sealar rasgos secundarios como stos sera subvertir la objetividad ostensiva del informe. 11 En resumen, encontramos que la concepcin del yo mquina opera como una preestructura racionalizadora para una gama de tcnicas que permiten que los autores hablen con autoridad. Las convenciones retricas que separan el sujeto y el objeto, caracterizando el mundo objetivo, estableciendo la presencia (y la ausencia) de, la autora, y limpiando las lentes de la percepcin, se encuentran entre los medios ms destacados para generar el sentido de la objetividad. Un autor que no logra emplear estos dispositivos puede ser considerado subjetivo, demasiado imaginativo o incluso loco.
Para una extensa exposicin de los efectos de la metodologa cientfica en la construccin que la psicologa hace del sujeto experimental, vase Danziger (1991).
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Objetividad y accin Empec este captulo recalcando la reverencia predominante que se tiene hacia el concepto de objetividad en la cultura. Su conquista se considera como la clave de supervivencia y presenta matices de una obligacin moral. Menoscabar o fracasar en esta aspiracin es quedar relegado a los remansos pantanosos de la sociedad, unindose all a aquellos que se permiten el lujo de las metforas, la mera retrica, y dems prcticas de lo decadente, lo romntico y lo neurtico. Con todo, a medida que el argumento se ha desplegado, encontramos poca garanta para las disposiciones jerrquicas inducidas por la dualidad objetivo-subjetivo, ningn medio para vincular la consecucin de la objetividad a una forma elevada de procesamiento psicolgico o una forma mimticamente superior de descripcin. Ms bien, el logro de la objetividad es textual: algo inherente a las prcticas de escritura y habla situadas histrica y culturalmente. Pero es poco lo que de estas vas particulares de organizar el lenguaje parecera merecer la posicin de prestigio que ocupan en la sociedad. Al final, este anlisis invita a la evaluacin crtica de las funciones y disfunciones de las prcticas discursivas de la objetividad: Existen razones para sostener estos modos lingsticos, o se deben hacer intentos concertados para romper la dualidad y abrir las prcticas del discurso comn a posibilidades ms variadas? Qu hay que decir, por consiguiente, de la poltica de la objetividad? Esto es, desde luego, an un tema nuevo, y quiero aqu hacer dos observaciones. A mi juicio, se pueden elaborar los argumentos ms fuertes para desmantelar la dicotoma tradicional objetivo-subjetivo y sus prcticas discursivas. No slo el discurso de la objetividad genera y sostiene jerarquas injustificadas de privilegio junto con una gama de prejuicios, hostilidades y conflictos que las acompaan, sino que excluye muchas de las voces que se alzan reclamando la plena participacin en las construcciones que en la cultura se hacen del bien y lo real. 12 Las medidas objetivas se han venido utilizando desde hace mucho para desafiar la autoridad de las diversas lites que reclamaban para s la presciencia y la clarividencia, y por consiguiente se han situado del lado de la democracia (Porter, 1992). Sin embargo, a medida que las mediciones objetivas se han ido convirtiendo cada vez ms en propiedad de expertos (vase, por ejemplo, el captulo 6), ahora nos enfrentamos con una nueva lite tecnocrtica que campa a sus anchas. El discurso de la objetividad no logra revelar las problemticas de sus propios orgenes y libra batalla a todos los lenguajes que no son objetivos. Por consiguiente, amenaza la rica y variada gama de formas lingsticas alternativas, recursos pragmticos generados desde la historia de la cultura. Adems, aquellas que son captadas por el lenguaje de la objetividad son consiguientemente degradadas. Cuando se transforman en objetos de examen, pierden tanto su humanidad como el derecho de expresin (MacKinnon, 1987; Schott, 1988). Y a medida que se convierten en cada vez ms en algo a tener en cuenta, se convierten tambin en sujetos de un control creciente (Rose, 1990). Tal como suger, est surgiendo ahora un amplio acuerdo con los mbitos posestructuralista, posempirista y posmoderno de erudicin en el sentido de que la concepcin que Occidente tiene del yo individual ha empezado a concluir. El enfoque que haca del yo privado la fuente del arte y la literatura, de las decisiones prcticas, de la deliberacin moral, de la actividad emocional y similares ya no es viable, no slo sobre bases conceptuales
A fin de eludir el completo dominio de la dualidad objetivo-subjetivo, Donaid McCIoskey (comunicacin personal) ha acuado el trmino conjective. Las exposiciones cientficas ni son objetivas ni subjectivas segn este enfoque, sino fundamentalmente consensales.
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sino en trminos de las pautas societales a las que invita. Para muchos, el desafo que tenemos planteado consiste en cmo sustituir el yo como unidad crtica de la vida social. Se estn desarrollando explicaciones que hacen hincapi en la incrustacin social, en las formaciones relacinales y en el proceso dialgico. Y, tal como vimos en el captulo 2, existen rupturas concurrentes en las convenciones tradicionales de la escritura cientfica. Se estn produciendo lentamente experimentos audaces con nuevas formas de discurso y estn empezando a ofrecer alternativas a los modos tradicionales de objetivacin. Existen razones para anticipar un lento desplazamiento de la retrica predominante, y con ella una expansin de la gama de voces autorizadas en el dilogo cultural. 13 Con todo, cuando se siguen estos grande ejes de circulacin, los movimientos reflexivos son tambin esenciales. En Varieties of Realism, Rom Harr escribe que la ciencia no es slo el principal logro intelectual de la humanidad sino tambin el orden moral ms destacable (1988, pg. 8). Esto ltimo, sostiene Harr, es ampliamente debido al sentido de la confianza mutua que se disfruta en los enclaves cientficos. Con tal que uno permanezca dentro de los juegos de lenguaje de la comunidad cientfica y se mueva con las formas localizadas de clasificacin, la exposicin cientfica es estimablemente fidedigna. Y Harr prosigue: el producto de estas comunidades, el conocimiento cientfico, es en s definido en trminos morales. Es ese conocimiento sobre el que uno ha de apoyarse. La dependencia de esta confianza puede ser existencial, afectando a lo que es o podra ser, o podra ser prctica, afectando aquello que puede o no puede hacerse, o a ambas cosas (pg. 11). Dado el lugar central del discurso de la objetividad en la comunicacin cientfica, nos es preciso poner en tela de juicio su provisin de confianza a las comunidades. Dentro de este contexto el lenguaje desapasionado y corriente de la objetividad puede operar como una performativa al igual que un apretn de manos indicando que las palabras pueden descambiarse en una accin aprovechable. El lenguaje de la subjetividad, en cambio, puede sugerir un relajamiento de las restricciones, una invitacin al placer o al juego. Adems, tal como propuse en el captulo 3, puede que determinadas comunidades de cientficos exijan el lenguaje banal del mundo objetivo para realizar sus metas colectivas. En ausencia de acuerdos repetitivos y corrientes en las ciencias sobre cmo han de denominarse las cosas, los obstculos a las realizaciones tecnolgicas seran enormes. En este sentido el discurso de la objetividad puede que sea til para lograr lo que Megill (1991) denomina una objetividad disciplinar y de procedimiento. Tal vez sea disfuncional sugerir un abandono a gran escala de estas convenciones de la confianza. Al mismo tiempo, hay mucho que decir de la exploracin de las alternativas a estas convenciones, de modo que podramos mostrar confianza sin con ello simultneamente denigrar formas alternativas de hacer declaraciones. Umberto Maturana (1988) propone que toda la escritura llamada objetiva sea puesta entre parntesis, simbolizando por consiguiente su carcter local o clientelista. Sin embargo, se ganar ms al dar expresin a multiplicidad de formas retricas. Aunque el discurso objetivista o realista predomine, difcilmente es la nica forma de retrica efectiva. Adems, al yuxtaponer algunas formas diferentes de escritura dentro del mismo texto, el efecto que se obtiene es tanto el de reducir el impacto totalizador de la voz singular como el de ampliar el nmero de dilogos en los que el lector (y el escritor) puede consiguientemente participar. As, pues, el texto se mueve no en el sentido de disminuir el espectro dialgico sino en el de expandirlo. Tales posibilidades son alentadas por la elucidacin de Van Maanen (1988) de las mltiples formas de escritura etnogrfica. Aqu, las etnografas
Vase Ibez (1991) para un examen ulterior de este tema, y Hawkesworth (1992) para una discusin de la critica feminista del concepto de objetividad.
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realistas estn contrastadas con el poderoso potencial de lo que Van Maanen denomina escritura confesional (revelaciones hechas en primera persona y escritura impresionista (narracin imaginativa). Atendiendo a propsitos pedaggicos, Lather (1991) desafa a sus estudiantes para que escriban en una multiplicidad de voces. Por consiguiente, despus de llevar a cabo un anlisis emprico de tipo estndar, una segunda escritura podra evaluar las consecuencias ideolgicas del primero; e incluso un tercer anlisis podra explorar el carcter construido del texto inicial. En efecto, existe una expansin en tres niveles de las inteligibilidades. En cuanto a las ciencias humanas, en realidad existen antecedentes prometedores de un futuro ms responsable y creativo.

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TERCERA PARTE DEL YO A LA RELACIN

Del yo de la relacin

Captulo 8 La autonarracin en la vida social Uno de los principales desafos que tiene planteados el construccionismo es el de enriquecer el alcance del discurso terico con la esperanza particular de expandir el potencial de prcticas humanas. Uno de los puntos de partida tericos ms atrayentes, a causa de su afinidad con la metateora construccionista, surge de la teora relacional: el intento de dar cuenta de la accin humana en trminos de un proceso relacional. Intenta moverse ms all del individuo singular para reconocer la realidad de la relacin. Aqu, quiero proponer un enfoque relacional que considera la autoconcepcin no como una estructura cognitiva privada y personal del individuo sino como un discurso acerca del yo: la representacin de los lenguajes disponibles en la esfera pblica. Sustituyo la preocupacin tradicional en torno a las categoras conceptuales (autoconceptos, esquemas, autoestima) por el yo como una narracin que se hace inteligible' en el seno de las relaciones vigentes. Esto es, por consiguiente, un relato acerca de relatos, y, ms en particular, acerca de relatos del yo. La mayora de nosotros iniciamos nuestros encuentros con los relatos en la infancia. A travs de los cuentos de hadas, los cuentos populares y los relatos de familia recibimos las primeras exposiciones organizadas de la accin humana. Los relatos siguen absorbindonos cuando leemos novelas, biografas, e historia; nos ocupan cuando vemos pelculas, cuando acudimos al teatro, y ante la pantalla del receptor de televisin. Y, posiblemente a causa de su familiaridad, los relatos sirven tambin como medios crticos a travs de los cuales nos hacemos inteligibles en el seno del mundo social. Contamos extensos relatos sobre nuestras infancias, nuestras relaciones con los miembros de nuestra familia, nuestros aos en el colegio, nuestro primer lo amoroso, el desarrollo de nuestro pensamiento sobre un tema dado, y as sucesivamente. Tambin explicamos relatos sobre la fiesta de la ltima noche, la crisis de esta maana y la comida con un compaero. Puede que creemos tambin un relato acerca de la prxima colisin automovilstica de camino al trabajo o acerca de la cena chamuscada de anoche. En cada caso, utilizamos la forma del relato para identificarnos con otros y a nosotros mismos. Tan predominante es el proceso del relato en la cultura occidental que Bruner (1986) ha ido tan lejos como para sugerir una propensin gentica a la comprensin narrativa. Ya est biolgicamente preparada o no, difcilmente podemos menospreciar la importancia de los relatos en nuestras vidas y la medida en la que sirven de vehculos que nos permiten hacernos inteligibles. Con todo, decir que contamos relatos para hacernos comprender no es ir demasiado lejos. No slo contamos nuestras vidas como relatos; existe tambin un sentido importante en el que nuestras relaciones con otros se viven de una forma narrativa. Para White y Epston (1990), las personas conceden significado a sus vidas y relaciones relatando su experiencia (pg. 13). La vida ideal, propona Nietzsche, es aquella que corresponde al relato ideal; cada acto est coherentemente relacionado con todos los dems sin que sobre nada (Nehamas, 1985). De una manera ms convincente, Hardy (1968) ha escrito que soamos narrando, nos ensoamos narrando, recordamos, anticipamos, esperamos, desesperamos, creemos, dudamos, planeamos, revisamos, criticamos, construimos, charlamos, aprendemos, odiamos y amamos a travs de la narracin (pg. 5). Elaborando esta opinin, Madntyre (1981) propone que esas narraciones activadas forman la base del carcter moral. Mi anlisis se detendr antes de llegar a afirmar que las vidas son acontecimientos narrativos (de acuerdo con Mink, 1969). Los relatos son, al fin y al cabo, formas de dar cuenta, y parece equvoco igualar la exposicin con su objeto putativo. Sin embargo, las exposiciones narrativas estn incrustadas en la accin social; hacen que los 163

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acontecimientos sean socialmente visibles y establecen caractersticamente expectativas para acontecimientos futuros. Dado que los acontecimientos de la vida cotidiana estn inmersos en la narracin, se van cargando de sentido relatado: adquieren la realidad de un principio, de un punto grave, de un climax, de un final, y as sucesivamente. Las personas viven los acontecimientos de este modo y, junto con otros, los clasifican precisamente as. Con ello no decimos que la vida copie al arte, sino ms bien, que el arte se convierte en el vehculo a travs del cual la realidad de la vida se hace manifiesta. En un sentido significativo, pues, vivimos mediante narraciones, tanto al relatar como al realizar el ya En este captulo explorar la naturaleza de los relatos, tanto cuando son contados como cuando son vividos en la vida social. Empezar con un examen de la forma del relato o, dicho de un modo ms formal, la estructura de las exposiciones narrativas. Pasar luego a examinar el modo como se construyen las narraciones del yo dentro de la vida social y los usos a los que se prestan. A medida que se desarrolle mi exposicin se ir haciendo ms claro que las narraciones del yo no son posesiones fundamentalmente del individuo sino de las relaciones: son productos del intercambio social. En efecto, ser un yo con un pasado y un futuro potencial no es ser un agente independiente, nico y autnomo, sino estar inmerso en la interdependencia. EL CARCTER DE LA AUTONARRACIN Los escritores de novelas, de filosofa y de psicologa han retratado con frecuencia la conciencia humana como un flujo continuo. No nos enfrentamos a series de fotografas instantneas, se nos dice, sino a un proceso en marcha. De manera similar, en nuestra experiencia del yo y de los dems nos parece encontrar no una serie de momentos discretos indefinidamente yuxtapuestos, sino secuencias globales dirigidas a metas. Tal como muchos historigrafos han sugerido, las explicaciones de la accin humana difcilmente pueden proceder sin una incrustacin temporal. Comprender una accin es, en realidad, situarla en un contexto de acontecimientos precedentes y consecuentes. Para no divagar, nuestro enfoque del yo en cualquier momento dado es fundamentalmente absurdo a menos que pueda vincularse de cierta forma con nuestro pasado. Sbita y momentneamente verse a uno " mismo como agresivo, potico o fuera de s, por ejemplo, podra parecer antojadizo o enigmtico. Cuando la agresin se sigue de un antagonismo de larga duracin, que se ha ido intensificando, sin embargo, se deja notar. Del mismo modo, ser potico o estar fuera de s es comprensible cuando se sita en el contexto de nuestra propia historia personal. Este tema particular ha llevado a una serie de comentaristas a concluir que una comprensin de la accin humana difcilmente puede proceder de otras cosas que no sean razones narrativas (Madntyre, 1981; Mink, 1969; Sarbin, 1986). En cuanto a los propsitos que aqu tenemos, el trmino autonarrativo se refiere a la explicacin que presenta un individuo de la relacin entre acontecimientos autorrelevantes a travs del tiempo. 1 Al desarrollar una autonarrativa establecemos unas relaciones coherentes entre acontecimientos vitales (Cohier, 1982; Kohii, 1981). En lugar de ver nuestra vida como simplemente una maldita cosa tras otra, formulamos un relato en el que los acontecimientos de la vida son referidos sistemticamente, y hechos inteligibles por el lugar que ocupan en una secuencia o proceso en desarrollo (de Waele y Harr, 1976). Nuestra identidad presente es, por consiguiente, no un acontecimiento repentino y misterioso, sino un resultado sensible de un relato vital. Tal como Bettelheim (1976) argumentara, este tipo de creaciones de orden narrativo pueden
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La elaboracin inicial del concepto de autonarracin est contenida en Gergen y Gergen (1983).

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resultar esenciales al dar a la vida un sentido del significado y de la direccin. Antes de soltar las amarras de este anlisis, tengo que decir unas palabras sobre la relacin entre el concepto de autonarracin y las nociones tericas relacionadas. El concepto de autonarracin en particular es portador de una afinidad con una variedad de constructos desarrollados en otros dominios. Primero, en la psicologa cognitiva los conceptos de guiones (Schank y Abelson, 1977), de esquemas de relato (Mandier, 1984), de rbol de predictibilidad (Kelly y Keil, 1985), y de pensamiento narrativo (Britton y Pellegrini, 1990), todos han sido utilizados para dar cuenta de la base psicolgica de la comprensin y/o para dirigir las secuencias de acciones a lo largo del tiempo. Contrariamente al programa cognitivo, con su bsqueda de procesos cognitivos universales, los tericos de la regla-papel (como Harr y Secord, 1972) y los constructivistas (vase, por ejemplo, el tratamiento que Mancuso y Sarbin [1983] dan de la gramtica narrativa) tienden a hacer hincapi en la contingencia cultural de diversos estados psicolgicos. Por consiguiente, se retiene la presuposicin cognitivista de una base narrativa de la accin personal, pero mostrando una gran sensibilidad hacia la base sociocultural de este tipo de narrativas. El trabajo de Bruner (1986, 1990) sobre las narrativas cae en algn lugar entre estas dos orientaciones, sosteniendo un enfoque de la funcin cognitiva universal mientras que simultneamente destaca el papel de los sistemas de significacin cultural. Fenomenlogos (vase Poikinghorne, 1988; Carr, 1984; Josselson y Lieblich, 1993), existencialistas (vase el anlisis que Charme [1984] hace de Sartre) y personlogos (McAdams, 1993), todos estn preocupados por el proceso interno individual (a menudo clasificado como experiencia), aunque caractersticamente renuncian a la bsqueda cognitivista de predicacin y control de la conducta individual, y sustituyen el nfasis puesto en la determinacin cultural por un investidura ms humanista en el yo como autor o agente. Contrariamente a todos estos enfoques, que hacen el mayor hincapi en el individuo, quiero examinar las autonarraciones como formas sociales de dar cuenta o como discurso pblico. En este sentido, las narraciones son recursos conversacionales, construcciones abiertas a la modificacin continuada a medida que la interaccin progresa. Las personas en este caso no consultan un guin interno, una estructura cognitiva o una masa aperceptiva en busca de informacin o gua; no interpretan o leen el mundo a travs de lentes narrativas; no son los autores de sus propias vidas. Ms bien, la autonarracin es una suerte de instrumento lingstico incrustado en las secuencias convencionales de accin y empleado en las relaciones de tal modo que sostenga, intensifique o impida diversas formas de accin. Como dispositivos lingsticos, las narraciones pueden usarse para indicar acciones venideras, pero no son en s mismas la causa o la base determinante para tal tipo de acciones; en este sentido, las autonarraciones funcionan ms como historias orales o cuentos morales en el seno de una sociedad. Son recursos culturales que cumplen con ese tipo de propsitos sociales como son la autoidentificacin, la autojustificacin, la autocrtica y la solidificacin social. 2 Este enfoque se une a los que hacen hincapi en lo orgenes socioculturales de la construccin narrativa, aunque con ello no se pretende aprobar un determinismo cultural: adquirimos habilidades narrativas a travs del interactuar con otros, no a travs de ser meramente actuados. Tambin est de acuerdo con aquellos que se preocupan por el compromiso personal en la narracin, pero sustituye el acento puesto en el yo autodeterminante mediante el intercambio social.
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Vanse tambin el anlisis de Labov (1982) de las narraciones como vehculos de ruegos y respuestas a esos ruegos, el anlisis de Mischier (1986) de las narraciones que funcionan en estructuras relacinales de poder, y la obra de Tappan (1991) y Day (1991) sobre la funcin de la narracin en la toma de decisiones morales.

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Los especialistas que se interesan por las narraciones se dividen netamente sobre la cuestin del valor de verdad: muchos son los que sostienen que las narraciones tienen el potencial de transmitir la verdad, mientras que hay otros que sostienen que las narraciones no reflejan sino que construyen la realidad. El primer enfoque considera la narracin como conducida por hechos, mientras que el ltimo, en general, sostiene que la narracin es una organizacin del hecho o incluso una produccin del hecho. La mayora de historiadores, bigrafos y empiristas comprensiblemente hacen hincapi en las posibilidades de transmitir la verdad que tiene la narracin. Dado que esta suposicin garantiza a la cognicin una funcin adaptativa, muchos tericos cognitivos tambin optan por la verosimilitud narrativa. Estar en posesin del guin de un restaurante en el sentido de la formulacin de Schank y Abelson (1977), por ejemplo, es estar preparado para funcionar adecuadamente en este local. Como debe haber quedado claro a partir de los argumentos de los captulos precedentes, el enfoque del construccionismo social esta reido con esta opinin. En realidad, existen lmites en nuestro dar cuenta de los acontecimientos a travs del tiempo, pero no pueden hacerse remontar ni a las mentes en accin ni a los acontecimientos mismos. Ms bien, tanto en la ciencia como en la vida cotidiana, los relatos hacen las veces de recursos comunitarios que la gente utiliza en las relaciones vigentes. Desde este punto de vista, las narraciones, ms que reflejar, crean el sentido de lo que es verdad. En realidad, esto es as a causa de las formas de narracin existentes que cuentan la verdad como un acto inteligible. Los sentidos especiales en los que esto es as se ampliaran an ms en las pginas siguientes. LA ESTRUCTURACIN DE LAS EXPOSICIONES NARRATIVAS Si ni el mundo tal como es ni la cognicin exigen las narraciones, entonces qu explicacin se puede dar de sus propiedades o formas? Desde el punto de vista construccionista, las propiedades de las narraciones bien formadas estn situadas cultural e histricamente. Son subproductos de los intentos que se llevan a cabo por relacionar a travs del discurso, del mismo modo que los estilos de pintura hacen las veces de medios de coordinacin mutua con las comunidades de artistas o las tcticas y contratcticas especficas pueden ponerse de moda dentro de los diversos deportes. En cuanto a esto, el anlisis de White (1973) del carcter literario de la escritura histrica resulta informativo. Tal como demuestra este autor, por lo menos cuatro formas diferentes de realismo narrativo dieron forma a la primera escritura histrica durante el siglo xix. A finales del siglo xix, sin embargo, estas formas retricas fueron repudiadas y ampliamente sustituidas por una gama diferente de estrategias conceptuales para la interpretacin del pasado. Esto significa que la forma narrativa es, en efecto, histricamente contingente. Resulta interesante en este contexto indagar en las convenciones narrativas contemporneas. Cules son los requisitos para contar un relato inteligible dentro de la cultura actual de Occidente? La pregunta es especialmente significativa dado que una elucidacin de estas convenciones para la estructuracin de relatos nos sensibiliza de los lmites de la autoidentidad. Comprender cmo tienen que estructurarse las narraciones dentro de la cultura es ir ms all de los bordes del envoltorio de la identidad: descubrir los limites a la identificacin de s mismo como agente humano en buen estado; es tambin determinar qu formas tienen que mantenerse a fin de adquirir la credibilidad como un narrador de la verdad. La estructura propiamente dicha de la narracin antecede a los acontecimientos sobre los que se dice la verdad; ir ms all de las convenciones es comprometerse en un cuento insensato. Si la narracin no consigue aproximarse a las formas convencionales, el contar mismo se convierte en absurdo. Por consiguiente en lugar de ser dirigido por los hechos, el contar la verdad es ampliamente gobernado por una 166

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preestructura de convenciones narrativas. Se han dado muchos intentos de identificar las caractersticas de la narracin bien formada. Se han producido en el seno del mbito de la teora literaria (Frye, 1957; Scholes y Kellogg, 1966; Martn, 1987), de la semitica (Propp, 1968; Rimmon-Kenan, 1983), de la historiografa (Mink, 1969; Gallie, 1964) y en determinados sectores de las ciencias sociales (Labov, 1982Sutton Smith, 1979; Mandier, 1984). Mi propuesta se basa en estos diversos anlisis. Sintetiza una variedad de acuerdos comunes, excluye determinadas distinciones esenciales a las dems tareas analticas (tales como el punto de vista, la funcin de los personajes y las acciones, los tropos poticos) y aade los ingredientes necesarios para comprender por qu razn los relatos poseen un sentido de la direccin y del drama. Mi enfoque difiere de una sene de estas exposiciones en su esfuerzo por evitar las suposiciones de corte universalista. Los tericos frecuentemente hacen afirmaciones de un conjunto fundacional o fundamental de reglas o caractersticas de lo que es una narracin bien formada. Este anlisis, sin embargo, considera las construcciones narrativas como contingentes, histrica y culturalmente. Los criterios que explicitamos a continuacin parecen ser primordiales en la construccin de una narracin inteligible para segmentos importantes de la cultura contempornea: Establecer un punto final apreciado. Un relato aceptable tiene en primer lugar que establecer una meta, un acontecimiento a explicar, un estado que alcanzar o evitar, un resultado de significacin o, dicho ms informalmente un punto. El hecho de narrar que uno anduvo en direccin norte durante dos manzanas, al este durante tres, y luego gir a la izquierda por la calle fine, no dejara de ser una historia empobrecida, pero. si esta descripcin fuera un preludio para hallar un apartamento que queremos comprar se aproximara a un relato aceptable. El punto final puede, por ejemplo ser el bienestar del protagonista (cmo escap por pelos de la muerte), el descubrimiento de algo precioso (cmo descubri a su padre biolgico) la prdida personal (cmo perdi su trabajo), y as sucesivamente. Por consiguiente, si el relato acabara encontrando el apartamento del nmero 404 de la calle Pine, se deslizara en la insignificancia. Slo cuando la bsqueda de un apartamento anhelado culmina con xito tenemos un buen relato. De un modo anlogo, Macintyre (1981) propone que la narracin requiere un marco evaluativo en el que el buen o el mal carcter contribuye a que los resultados sean negativos o felices (pg. 456). Tambin queda claro que esta exigencia de un punto final apreciado introduce un fuerte componente cultural (tradicionalmente llamado sesgo subjetivo) en el relato. Difcilmente se podra decir que la vida misma est compuesta de acontecimientos separables, una de cuyas subpoblaciones constituye los puntos finales. Ms bien, la articulacin de un acontecimiento y su posicin como un punto final se derivan de la ontologa de la cultura y de la construccin del valor. A travs del talento artstico verbal, el roce de los dedos de ella por mi manga surge como un acontecimiento, que, dependiendo del relato, puede servir como el principio o la conclusin de un amoro. Adems, los acontecimientos tal como los definimos no contienen valor intrnseco. El fuego en s mismo no es ni bueno ni malo; le concedemos un valor dependiendo generalmente de si sirve a aquello que consideramos como funciones apreciables (el fuego para cocinar) o no (el fuego que destruye la cocina). Slo dentro de una perspectiva cultural se pueden hacer inteligibles los acontecimientos valorados. Seleccionar los acontecimientos relevantes para el punto final. Una vez que se ha establecido un punto final, ste dicta ms o menos los tipos de acontecimientos que pueden aparecer en la exposicin, reduciendo grandemente la mirada de candidatos a la cualidad de acontecimiento. Un relato inteligible es aquel en el que los acontecimientos sirven para hacer que la meta sea ms o menos probable, accesible, importante o vivida. Por consiguiente, si un relato trata del hecho de ganar un partido de balompi (cmo ganamos aquel partido), los 167

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acontecimientos ms relevantes son aquellos que hacen que la meta se haga ms prxima o que se distancie an ms (El primer lanzamiento de Tom sali fuera, pero en el siguiente ataque envi la pelota al fondo de la red con la frente). Slo a riesgo de cometer una necedad uno introducira una nota sobre la vida monstica durante el siglo xv o una esperanza de un futuro viaje espacial, a menos que se pudiera demostrar que estos asuntos estaban significativamente relacionados con el hecho de ganar el partido (Juan se inspir para la tctica que deba seguir al leer las prcticas religiosas del siglo xv). Un dar cuenta del da (haca sol y no llova) sera algo aceptable en la narracin, dado que hara que los acontecimientos fueran ms vividos, pero una descripcin del tiempo en un pas remoto sera cuanto menos idiosincrtico. Una vez ms encontramos que la narracin exige tener consecuencias ontolgicas. Uno no est libre para incluir todo cuanto tiene lugar, sino slo aquello que es relevante para la conclusin del relato. La ordenacin de los acontecimientos. Una vez que se ha establecido una meta y se han seleccionado los acontecimientos relevantes, stos son habitualmente dispuestos segn una disposicin ordenada. Tal como indica Ong (1982) la base para este tipo de orden (importancia, valor de inters, oportunidad y dems) pueden cambiar con la historia. La convencin contempornea ms amp lamente utilizada es tal vez la de una secuencia lineal de carcter temporal. Algunos acontecimientos, por ejemplo, se dice que suceden al principio del partido de ftbol, y stos anteceden a los acontecimientos que se dice que suceden hacia la mitad y al final. Resulta tentador afirmar que la secuencia de acontecimientos relacionados debe emparejarse con la secuencia real en la que los acontecimientos ocurrieron, pero esto no sera ms que confundir las reglas de un dar cuenta inteligible con lo que fue en realidad. La ordenacin lineal de carcter temporal, al fin y al cabo, es una concesin que emplea un sistema coherente de signos; sus rasgos no son exigidos por el mundo tal como es. Puede aplicarse a lo que es en realidad o no dependiendo de los propios propsitos. El tiempo que marca el reloj puede que no sea efectivo si lo que uno quiere es hablar de la propia experiencia de lo que es esperar sentado en la consulta de un dentista, y tampoco es adecuado si lo que se quiere es describir la teora de la relatividad en fsica o a rotacin circular de las estaciones. Empleando los trminos de Bakhtin (1981), podemos considerar las exposiciones temporales como cronotopos convenciones literarias que rigen las relaciones espaciotemporales o la base esencial para la... representabilidad de los acontecimientos (pg 250) Que el ayer anteceda al hoy es una conclusin exigida slo por un cronotopo culturalmente especfico. La estabilidad de la identidad. La narracin bien formada es caractersticamente aquella en la que los personajes (o los objetos) del relato poseen una identidad continua o coherente a travs del tiempo. Un protagonista dado no puede cumplir con las funciones de villano en un momento y de hroe en el siguiente o demostrar poderes de impredictibilidad genial entremezclados con acciones imbciles. Una vez definido por el narrador, el individuo (o el objeto) tender a retener su identidad y funcin dentro del relato Existen excepciones obvias a esta tendencia general, pero la mayora no son sino casos en los que el relato intenta explicar el cambio mismo: cmo la rana se convierte en prncipe o el empobrecido joven alcanza el xito financiero. Las fuerzas causales (como una guerra, la pobreza, la educacin) pueden introducirse produciendo el cambio en un individuo (u objeto) y por mor del efecto dramtico una identidad putativa puede ceder el paso a lo real (un profesor digno de confianza puede resultar ser un pirmano) En general, sin embargo, el relato bien formado no tolera las personalidades proteicas. Vinculaciones causales. Segn los estndares contemporneos, la narracin ideal es aquella que proporciona una explicacin del resultado. Cuando se dice el rey muri y en consecuencia la reina muri no deja de ser un relato rudimentario; el rey muri y entonces la reina muri de afliccin es el principio de una verdadera trama. Tal como Ricoeur (1981) lo expresa, las 168

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explicaciones tienen que... ser urdidas con el tejido narrativo (pg. 278). De manera caracterstica se logra la explicacin cuando se seleccionan los acontecimientos que, a travs de criterios comunes, estn vinculados causalmente (porque llova nos cobijamos dentro; a resultas de la operacin no pudo asistir a su clase). Con ello no se supone que una concepcin universal de la causalidad se insina dentro de relatos bien formados: aquello que ha de incluirse en el interior de la gama aceptable de formas causales es histrica y culturalmente dependiente. As, muchos cientficos quieren limitar las discusiones sobre la causalidad a la variedad humeana; los filsofos sociales a menudo prefieren ver la razn como la causa de la accin humana; los botnicos a menudo encuentran ms conveniente emplear formas teleolgicas de causalidad. Con independencia de las preferencias personales por los modelos causales, cuando los acontecimientos dentro de una narracin se relacionan de una forma interdependiente, el resultado se aproxima ms estrechamente al relato bien formado. Signos de demarcacin. La mayora de relatos apropiadamente formados emplean seales para indicar el principio y el final. Tal como Young (1982) ha propuesto, la narracin resulta enmarcada mediante una diversidad de dispositivos regidos por reglas que indican cundo uno entra en el mundo relatado o el mundo del relato. rase una vez..., No habis odo hablar de aqul...?, No podis imaginar qu me sucedi en aquel camino ..., o Dejadme que os cuente por qu estoy tan contento.... Todas estas frases sealaran al pblico que a continuacin viene una narracin. Los finales pueden tambin ser indicados mediante frases (as es que..., de manera que ahora sabis...), aunque no necesariamente. La risa al final de una broma puede indicar la salida del mundo de lo contado, y a menudo la descripcin del punto del relato basta para indicar que el mundo de lo contado se ha acabado. Mientras que en muchos contextos estos criterios son esenciales para la narracin bien formada, resulta importante observar su contingencia cultural e histrica. Tal como las indagaciones de Mary Gergen (1992) en el mbito de la autobiografa sugieren, los hombres es ms probable que se adecen a los criterios predominantes para la narracin de relatos apropiados que las mujeres. Las autobiografas de mujeres se estructuran con mayor probabilidad alrededor de puntos finales mltiples e incluyen materiales no relacionados con cualquier punto final particular. Con la explosin moderna en la experimentacin literaria, la demanda de narraciones bien formadas en la novela seria tambin ha disminuido. En el mbito de la escritura posmoderna las narraciones pueden convertirse irnicamente en autorreferenciales, demostrando su propia artificiosidad como textos y el hecho de que su eficacia depende an de otras narraciones (Dipple, 1988). Importa si las narraciones estn bien formadas en asuntos de la vida cotidiana? Tal como hemos visto, el uso de componentes narrativos parecera ser vital al crear un sentido de la realidad en las exposiciones que pretenden dar cuenta del yo. Tal como Rosenwaid y Ochberg (1992) lo expresan: El modo en que los individuos recuentan sus historias aquello que recalcan u omiten, su posicin como protagonistas o vctimas, la relacin que el relato establece entre el que cuenta y el pblico, todo ello moldea lo que los individuos pueden declarar de sus propias vidas. Las historias personales no son meramente un modo de contar a alguien (a s mismo) la propia vida; son los medios a travs de los cuales las identidades pueden ser moldeadas (pg. 1). La utilidad social de la narracin bien formada se revela de un modo ms concreto en la investigacin sobre el acto de prestar declaracin en calidad de testimonio ante un tribunal de justicia. En ReconstructmgReality in the Courtroom, Bennett y Feldman (1981) sometieron a investigacin a los participantes en 47 prestaciones de declaracin que intentaban recordar acontecimientos realmente acaecidos o eran artilugios de ficcin Aunque la cuantificacin de los relatos revel que los participantes eran incapaces de distinguir entre 169

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exposiciones autnticas y ficticias, un anlisis de aquellas exposiciones que se crey que eran autnticas como opuestas a falsas result ser interesante: los participantes hicieron sus juicios en buena medida atenindose al criterio de si los relatos se aproximaban a lo que entendan que eran narraciones bien formadas. Los relatos que se crey que eran autnticos eran aquellos en los que dominaban los acontecimientos relevantes para un punto final y abundaban ms las vinculaciones causales entre los elementos. En una ulterior investigacin, Lippman (1986) vari experimentalmente el grado en el que los testimonios en los tribunales de justicia evidenciaban la seleccin de acontecimientos relevantes para un punto final, las vinculaciones causales entre un acontecimiento y otro, y la ordenacin diacrnica de los acontecimientos. Los testimonios que se aproximaban a la narracin bien formada de este modo resultaban ser consistentemente ms inteligibles y los testimonios ms racionales. Por consiguiente las autonarraciones de la vida cotidiana no siempre estn bien formadas' pero bajo determinadas circunstancias su estructura puede ser esencial. VARIEDADES DE FORMA NARRATIVA Al utilizar estas convenciones narrativas generamos un sentido de la coherencia y de la direccin en nuestras vidas. Adquieren significado y lo que sucede es recubierto de significacin. Determinadas formas de narracin son ampliamente compartidas dentro de la cultura; son frecuentemente usadas fcilmente identificadas y altamente funcionales. En un sentido, constitu yen el silabario de posibles yoes. Qu explicacin cabe dar de estas narraciones ms estereotpicas? La pregunta aqu es similar a aquella que afecta a las lneas de trama fundamentales. Desde la poca aristotlica filsofos y tericos de la literatura, entre otros, han intentado desarrollar un vocabulario formal de la trama. Tal como a veces se sostiene, puede haber un conjunto fundacional de tramas a partir de las cuales se derivan los relatos. En la medida en que la gente vive a travs de la narracin, una familia de tramas fundacionales establecera un lmite en la gama de trayectorias vitales. Una de las exposiciones ms extensas de la trama en el presente siglo, y que descansa fuertemente en el enfoque aristotlico, es el de Northrop Frye (1957). Frye propona cuatro formas bsicas de narracin, cada una de ellas enraizada en la experiencia humana con la naturaleza y, ms en particular, en la evolucin de las estaciones. Por consiguiente, la experiencia de la primavera y el florecimiento de la naturaleza daran lugar a la comedia. En la tradicin clsica la comedia implica caractersticamente un desafo o una amenaza, que se vea superada produciendo armona social. No es necesario que una comedia tenga humor, aunque su final es feliz. En cambio, la libertad y la calma de los das estivales inspiran la novela como forma dramtica. La novela en este caso consta de una serie de episodios en los que el principal protagonista experimenta desafos o amenazadas y a travs de una serie de luchas sale victorioso. La novela no necesariamente tiene que estar preocupada por la atraccin entre las personas; en su final armonioso, sin embargo, es similar a la comedia. En el otoo, cuando experimentamos el contraste entre la vida del verano y la muerte que se avecina del invierno, nace la tragedia; en un invierto, con nuestra creciente toma de conciencia de las expectativas irrealizadas y del fracaso de nuestros sueos, la stira se convierte en la forma expresiva relevante. Contrariamente a las cuatro formas maestras de la narracin, Joseph Campbell ha propuesto un nico monomito a partir del cual se puede hallar una mirada de variaciones a travs de los siglos. El monomito, que se enraiza en la psicodinmica inconsciente, afecta a un hroe que ha sido capaz de superar las limitaciones personales e histricas para alcanzar una comprensin trascendente de la condicin humana. Para Campbell, las narraciones heroicas en sus diferentes 170

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formas locales cumplen con la funcin vital de la educacin psquica. Para nuestros propsitos, podramos observar que el monomito tiene una forma similar a la de la novela: los acontecimientos negativos (pruebas, terrores, tribulaciones) son seguidos por un resultado positivo (iluminacin). Con todo, aunque poseen un determinado atractivo esttico, estas bsquedas a partir de tramas fundacionales son insatisfactorias. Simplemente no hay una base racional convincente que explique por qu debe haber un nmero limitado de narraciones. Y, habida cuenta de los fructferos experimentos de los escritores tanto modernos (James Joyce y Alain Robbe-Grillet) como posmodernos (Miln Kundera y Georges Perec) en la interrupcin de la narracin tradicional, existen buenas razones para sospechar que las formas narrativas, al igual que los criterios para contar un relato, estn sujetos a convenciones cambiantes. En lugar de buscar una exposicin que d cuenta definitivamente, el enfoque culturalmente basado que presento aqu sugiere que existe una infinitud virtual de posibles formas de relato, pero habida cuenta de las exigencias de coordinacin social, determinadas modalidades se ven favorecidas mientras otras no lo son a lo largo de diversos perodos histricos. Del mismo modo que las modas de la expresin facial, del vestir y de las aspiraciones profesionales cambian con el tiempo, as tambin lo hacen las formas modales de la autonarracin. Si ampliramos ahora los anteriores argumentos relativos a las caractersticas de la narracin, sera tambin posible apreciar las normas y variaciones existentes. Tal como hemos visto, el punto final de un relato es ponderado con el valor. Por consiguiente, una victoria, un asunto consumado, una fortuna descubierta, o un artculo ganador de un premio, todos ellos sirven de final apropiado para un relato, mientras que en el polo opuesto del continuo evaluativo caera la derrota, un amor perdido, una fortuna dilapidada o el fracaso profesional. Podemos considerar los diversos acontecimientos que conducen al final del relato (la seleccin y ordenacin de acontecimientos) como movindose a travs de un espacio bidimensional y evaluativo. A medida que uno se aproxima a la meta valorada, con el paso del tiempo la lnea del relato se vuelve ms positiva; a medida que uno se aproxima al fracaso, al desengao, uno se desplaza, al contrario, en una direccin negativa. Todas las tramas, por consiguiente, pueden convertirse en una forma lineal en trminos de sus cambios evaluativos a lo largo del tiempo. Esto nos permite aislar tres formas rudimentarias de narracin. La primera puede describirse como una narracin de estabilidad, es decir, una narracin que vincula los acontecimientos de tal modo que la trayectoria del individuo permanece esencialmente inalterada en relacin a una meta o resultado; la vida simplemente fluye, ni mejor ni peor. Tal como se representa en la figura 8.1, queda claro que la narracin de estabilidad podra desarrollarse en cualquier nivel a lo largo del continuo evaluativo. En el extremo superior un individuo podra concluir, por ejemplo: Sigo siendo tan atractivo como sola ser; o en el extremo inferior: Me continan persiguiendo los sentimientos de fracaso. Tal como podemos ver tambin, cada una de estas narraciones sumarias tiene consecuencias inherentes para el futuro: en la del primer tipo, el individuo podra concluir tal vez que seguir siendo atractivo en un futuro previsible, y, en el segundo, que los sentimientos de fracaso persistirn con independencia de las circunstancias. La narracin de la estabilidad puede contrastarse con dos tipos ms, la narracin progresiva, que vincula entre s acontecimientos de tal modo que el movimiento a lo largo de la dimensin evaluativa a lo largo del tiempo sea incremental, y la narracin regresiva, en la que el movimiento es decreciente. La narracin progresiva es explicacin panglossiana de la vida:

En honor al maestro de Cndido, en Candide. Voltaire [N. del t.]

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siempre mejor en todos los sentidos. Podra representarse a travs del enunciado estoy realmente aprendiendo a superar mi timidez y a ser ms abierto y simptico con la gente. La narracin regresiva, en cambio, representa un deslizarse continuado hacia abajo: No puedo aparentar que controlo ya los acontecimientos de mi vida. Cada una de estas narraciones tambin implica direccionalidad, la primera anticipando ulteriores incrementos y la ltima adicionales disminuciones.

Figura 8.1. Formas rudimentarias de la narracin Como ya debe haber quedado claro, estas tres formas narrativas, de la estabilidad, progresiva y regresiva, agotan las opciones fundamentales en cuando a la direccin del movimiento en el espacio evaluativo. Como tales, pueden considerarse como bases rudimentarias para otras variantes ms complejas. 3 Tericamente uno puede imaginar una infinitud potencial de variacion es en estas formas simples. Sin embargo, tal como suger, en diversas condiciones histricas la cultura puede limitarse a un repertorio truncado de posibilidades. Examinemos algunas formas narrativas destacadas en la cultura contempornea. En primer lugar est la narracin trgica, que en el presente marco adoptara la estructura representada en la figura 8.2. La tragedia, en este sentido, contara el relato de la rpida cada de alguien que haba alcanzado una elevada posicin: una narracin progresiva viene seguida por una narracin rpidamente
Aqu resulta interesante comparar el anlisis presente con intentos similares realizados por otros autores. En 1863 Gustav Freytag propuso que no habia ms que una nica trama normal, que podia representarse mediante una linea creciente y decreciente dividida por puntos denominados A, B, C y D. Aqu, el tramo ascendente AB representa la exposicin de una situacin, B es la presentacin del conflicto, BC la accin creciente o la complicacin creciente, el punto lgido en C era el climax o el giro de la accin, y la bajada decreciente CD era el desenlace o resolucin del conflicto. Tal como indica el anlisis, al delinear con mayor plenitud los criterios de la narracin y al alterar la forma de la configuracin, se revela un conjunto ms rico de entramados. Aunque Freytag reconoca slo una narracin predominante, crea que estaba de acuerdo con una convencin social y no con una necesidad lgica o biolgica. En fecha ms reciente, Eisbree (1982) ha intentado delinear una serie de formas narrativas fundamentales. Seala cinco tramas genricas, que incluyen: establecer o consagrar un hogar, comprometerse en una contienda o batalla, y hacer un viaje. Con todo, el anlisis de Eisbree no penetra en la suposicin de la convencin cultural; para l, las tramas genricas son fundamentales para la existencia humana.
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regresiva. En cambio, en la comedia-novela, una narracin regresiva viene seguida por una narracin progresiva. Los acontecimientos de la vida se hacen cada vez ms problemticos hasta el desenlace, cuando se restaura la felicidad para los principales protagonistas. Esta narracin es calificada de comedia-novela porque combina las formas aristotlicas. Si una narracin progresiva viene seguida por una narracin de la estabilidad (vase figura 8.3), tenemos lo que comnmente se conoce como mito del Y vivieron felices!, algo que se ejemplifica ampliamente en los noviazgos tradicionales. Y reconocemos tambin la epopeya heroica como una serie de fases progresivo-regresivas. En este caso, el individuo puede que caracterice su pasado como una gama continua de batallas libradas contra los poderes de la oscuridad. Otras formas narrativas, incluyendo los mitos de unificacin, las narraciones de comunin y la teora dialctica, se consideran en otra parte. 4

Figura 8.2. Narraciones trgica y comedia-novela LA FORMA NARRATIVA Y LA GENERACIN DEL DRAMA Nietzsche una vez aconsej: Vivid peligrosamente, es la nica vez que vivs!. Estas palabras llevan consigo un importante sentido de validez. Los momentos de cotas ms altas de drama a menudo son aquellos que ms cris talizan nuestro sentido de la identidad.

Figura 8.3. Narracin del tipo Y vivieron felices! y epopeya heroica La principal victoria, el peligro que se ha resistido, el retorno de un amor perdido, nos proporcionan nuestro sentido ms agudo del yo. Los estudios de Maslow (1961) de experiencias punta como marcadores de identidad ilustran este extremo. De manera similar, Scheibe (1986) ha propuesto que las personas requieren aventuras a fin de construir y mantener relatos vitales satisfactorios (pg. 131). Pero qu imbuye de drama un acontecimiento? Ningn
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Vase Gergen y Gergen (1983); Gergen y Gergen (1987).

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acontecimiento es dramtico en s mismo, con independencia de su contexto. Una pelcula que representa una yuxtaposicin continua, pero aleatoria, de acontecimientos asombrosos (un disparo de arma de fuego, una espada ondulante, un caballo saltando un muro, un aeroplano volando a ras del suelo) pronto se convertira en tediosa. La capacidad que tiene un acontecimiento para producir un sentido del drama es ampliamente una funcin del lugar que ocupa en el interior de la narracin: es la relacin entre acontecimientos, y no los acontecimientos en s mismos. Cules son las caractersticas de una forma narrativa necesarias para generar un sentido del compromiso dramtico? Las artes dramticas ofrecen una fuente de intuicin. Resulta interesante que uno difcilmente pueda asignar un ejemplo teatral de las tres narrativas rudimentarias ilustradas en la figura 8.1. Un drama en el que todos los acontecimientos fueran evaluativamente equivalentes (narrativa de la estabilidad) difcilmente se considerara un drama. 5 Incluso una estacionaria aunque moderada intensificacin (narrativa progresiva) o decrecimiento (narrativa regresiva) en las condiciones de vida del protagonista sera algo soporfero. Sin embargo, cuando consideramos la lnea de inclinacin de la tragedia, un drama por excelencia (vase figura 8.2), presenta una fuerte similitud con la ms simple y desestimulante narrativa regresiva; aunque difiere tambin en dos sentidos relevantes. Primero, el declive relativo en los acontecimientos es mucho ms rpido en la narrativa regresiva prototpica que en la narrativa trgica. Mientras que la primera se caracteriza por un moderado declive en el tiempo, en la segunda el declive es precipitado. Parece, por consiguiente, que la rapidez con la que los acontecimientos se deterioran en el tipo de tragedias clsicas como Antgona, Edipo Rey y .Romeo y Julieta puede ser un aspecto esencial de su impacto dramtico. Dicho de un modo ms formal, la rpida aceleracin (o desaceleracin) de la pendiente narrativa constituye uno de los principales componentes del compromiso dramtico. El contraste entre las narraciones regresivas y las trgicas sugiere tambin un segundo componente principal. En el primer caso (vase figura 8.1) existe unidireccionalidad en la pendiente narrativa; su direccin no cambia con el tiempo. Al contrario, la narracin trgica (figura 8.2) caracteriza una narracin progresiva (a veces implcita) seguida por otra regresiva. Romeo y Julieta se encaminan a culminar su romance cuando la tragedia se abate sobre ellos. Parecera que este giro de los acontecimientos, este cambio en la relacin evaluativa entre acontecimientos, contribuye a lograr un elevado grado de compromiso dramtico. Cuando el hroe casi ha alcanzado su meta encontrado a su amor, ganado la corona y entonces es abatido, se crea el drama. Dicho con trminos ms formales, el segundo componente principal del compromiso dramtico es la alteracin en la pendiente narrativa (un cambio en la direccin evaluativa). Una historia en la que hubiera muchos arribas y abajos estrechamente entremezclados sera un drama de elevado nivel segn los criterios comunes. Quisiera decir una ltima palabra en este estudio sobre la intriga y el peligro: el sentido del drama intenso que a veces se experimenta durante una historia de misterio, una competicin atltica o mientras se juega. Estos casos parecen eludir el anlisis precedente, dado que no comportan ni aceleracin ni alteracin de la pendiente narrativa. Uno est profundamente comprometido, aunque no haya cambios de primera magnitud en la lnea de relato. Sin embargo, examinndolo con ms detalle queda claro que la intriga y el peligro son casos especiales de dos
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Existen excepciones a esta conjetura genrica. El drama es tambin intertextual, en el sentido de que cualquier presentacin dada depende en cuanto a su inteligibilidad (y, por consiguiente, en cuanto a su impacto emocional) de la familiaridad que se d con otros miembros del gnero y de gneros contrapuestos. Por consiguiente, si uno se expone slo al gnero de la tragedia, puede que una narracin de la estabilidad consiga un compromiso dramtico en virtud de su contraste. Del mismo modo, los consejos moderados captan a menudo ms inters gracias al hecho de situarse en un contexto de alicientes hiperestimulantes.

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reglas anteriores. En ambos casos, el sentido del drama depende del hecho de impedir la posibilidad de la aceleracin o del cambio. Entramos en la intriga, por ejemplo, cuando una victoria, un galardn, premio gordo, u otras cosas similares, pueden ser sbitamente concedidas. Uno entra en el peligro cuando se enfrenta con el potencial de una prdida, destruccin o muerte sbitas. Todo este tipo de acontecimientos pueden o bien impulsarnos momentneamente hacia una meta o punto final apreciado o apartarnos de ellos en la secuencia narrativa. La intriga y el peligro resultan, por consiguiente, de estas modificaciones implcitas en la pendiente narrativa. Si examinamos un drama televisivo de los que se pasan en horas de mxima audiencia en este contexto, vemos que caractersticamente se acerca a la forma comedia-novela (figura 8.2). Una condicin estable se ve interrumpida, desafiada o inquietada, y el resto del programa se centra en la restauracin de esa estabilidad. Este tipo de narraciones contienen un alto grado de compromiso dramtico, dado que la lnea de pendiente modifica la direccin al menos en dos ocasiones, y las aceleraciones (o desaceleraciones) pueden ser rpidas. En una programacin ms inventiva (como la serie Cancin triste de Hill Street, Northern Exposure NYPD, y muchas comedias de enredo), muchas narraciones pueden desplegarse simultneamente. Cualquier incidente (un beso, una amenaza, una muerte) pueden presentarse en ms de una narracin, evitando ciertas metas mientras se facilitan otras. De este modo, el impacto dramtico de cualquier giro en la trama se ve intensificado. El espectador es dejado a solas en una montaa rusa dramtica, con cada acontecimiento apareciendo ahora de manera central en mltiples narraciones. FORMA NARRATIVA EN DOS POBLACIONES: UNA APLICACIN Con este vocabulario rudimentario para describir las formas de narracin y su drama concomitante, podemos empezar a trabajar en la cuestin de los yoes potenciales. Tal como seal, a fin de mantener la inteligibilidad en la cultura, el relato que uno cuenta sobre s mismo tiene que emplear las reglas comnmente aceptadas de la construccin narrativa. Las construcciones narrativas de amplio uso cultural forman un conjunto de inteligibilidades confeccionadas; en efecto, ofrecen una gama de recursos discursivos para la construccin social del yo. A primera vista parecera que las formas narrativas no imponen este tipo de limitaciones. Tericamente, tal como nuestro anlisis clarifica, el nmero de formas de relato potenciales tiende al infinito. Intentos como los de Frye y Campbell delimitan innecesariamente la gama de formas potenciales de relato. Al mismo tiempo, resulta claro que existe un grado de acuerdo entre los analistas en la cultura occidental, desde Aristteles hasta el presente, que sugiere que determinadas formas de relato se emplean con mayor facilidad que otras; en este sentido, las formas de autonarracin pueden igualmente ser limitadas. Examinemos el caso de una persona que se caracteriza por medio de una narracin de estabilidad: la vida es adireccional; es meramente movimiento estacionario, una manera montona que ni tiende a una meta ni se aparta de ella. Este tipo de persona parecera un candidato apto para la psicoterapia. De manera similar, aquel que caracteriza su vida como una pauta repetitiva en la que cada ocurrencia positiva se ve inmediatamente seguida por otra negativa, y viceversa, sera considerado con recelo. Sencillamente no aceptamos este tipo de relatos vitales como aproximados a la realidad. En cambio, si uno pudiera interpretar la propia vida ahora como el resultado de una larga lucha ascendente, como un declive trgico, o como una continuada epopeya o saga, en la que uno sufre derrotas pero renace de sus cenizas para conseguir el xito, estaramos plenamente preparados para creer. Uno no est libre para tener simplemente una forma cualquiera de historia personal. Las convenciones narrativas no rigen, por consiguiente, la identidad, sino que inducen 175

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determinadas acciones y desalientan otras. A la luz de lo hasta aqu expuesto resulta interesante explorar cmo las diversas subculturas norteamericanas caracterizan sus historias de vida. Consideremos dos poblaciones claramente contrastadas: los adolescentes y los mayores. En el primer caso, se pidi a 29 jvenes de edades comprendidas entre los 19 y los 21 aos que trazaran la historia de su vida a lo largo de una dimensin general de carcter evaluativo (Gergen y Gergen , 1988). Basndose en recuerdos desde su ms temprana edad hasta el momento presente, cmo caracterizaran su estado de bienestar general? Las caracterizaciones haban de hacerse con una nica lnea de vida en un espacio bidimensional. Los perodos ms positivos de su historia eran los representados por un desplazamiento hacia arriba de la lnea, los negativos, en cambio, por un desplazamiento descendente. Qu formas grficas podran adoptar estas autocaracterizaciones? Se retrataban a s mismos los jvenes adultos, en general, como personajes de una historia de final feliz, de una epopeya heroica en la que superaban un peligro tras otro? Y de un modo ms pesimista, la vida parece cada vez ms desoladora tras los aos inicialmente felices de la infancia? Para explorar estos asuntos, se hizo un intento de derivar la trayectoria vital media a partir de los datos. A este fin se calcul el desplazamiento medio de la lnea de vida de cada individuo desde un punto medio neutral a un intervalo de cinco aos. Por interpolacin estas medias podan unirse grficamente produciendo una trayectoria genrica. Tal como muestran los resultados de este anlisis (vase parte a de la figura 8.4), la forma narrativa general empleada por este grupo de jvenes adultos es diferente a cualquiera de las conjeturadas arriba; es ms bien la caracterstica de la narracin comedia-novela.

Figura 8.4. Narraciones del bienestar de las muestras de jvenes adultos (a) y de gente mayor (b) Por trmino medio, estos jvenes adultos tendan a considerar sus vidas como felices a una edad temprana, acosada por dificultades durante los aos de adolescencia, pero en el momento presente como un movimiento ascendente que hace presagiar un buen futuro. Se haban enfrentado a las tribulaciones de la adolescencia y haban salido victoriosos. En estas exposiciones existe un sentido en el que la forma narrativa ampliamente ordena la memoria. Los acontecimientos de la vida no parecen influir en la seleccin de la forma de relato; en un amplio grado es la forma narrativa la que establece las razones de base en funcin de las cuales los acontecimientos son considerados importantes. Examinemos el contenido a travs del cual estos adolescentes justificaban el uso de la comedia-novela. Se les pidi que describieran los acotecimientos que se haban producido en los perodos ms positivos y en los ms negativos de su lnea de vida. El contenido de estos acontecimientos demostr ser altamente diverso. Los acontecimientos positivos incluan el xito en una obra de teatro escolar, las experiencias con los

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amigos, el hecho de tener un animal domstico y el descubrimiento de la msica, mientras que los perodos bajos resultaban de experiencias de amplio alcance como mudarse a una nueva ciudad, fracasar en la escuela, tener padres con problemas matrimoniales y perder un amigo. De hecho, las crisis adolescentes no parecen reflejar un factor objetivo nico. Ms bien, los participantes parecen haber utilizado la forma narrativa disponible y haber empleado cualquier hecho que pudiera justificar y vivificar su seleccin. Dicho de un modo ms general, parece que cuando el joven adulto tpico describe su historia de vida resumidamente para un pblico annimo tiende a adoptar la forma narrativa que he descrito como el drama televisivo caracterstico (comedia-novela). Un contraste informativo con esta preferencia lo proporciona la muestra de 72 personas de edades comprendidas entre 63 y 93 aos (M. Gergen, 1980). En este caso, a cada individuo consultado acerca de sus experiencias vitales se le pidi que describiera su sentido general de bienestar durante los diversos perodos de la vida: cundo fueron los das felices, por qu cambiaron las cosas, en qu direccin progresa ahora la vida, y dems. Estas respuestas fueron codificadas de modo que los resultados fueran comparables con la muestra formada por jvenes adultos (vase parte b de la figura 8.4). La narracin caracterstica de las personas de edad segua la forma de un arco iris: los aos de la juventud adulta fueron difciles, pero una narracin progresiva permita el logro de una punta de bienestar entre las edades de los cincuenta y los sesenta. La vida a partir de estos aos dorados, sin embargo, haba seguido una trayectoria de descenso, de nuevo representada como una narracin regresiva. Este tipo de resultados puede parecer razonable, reflejando el declive fsico natural de la edad. Pero las narraciones no son el producto de la vida misma, sino construcciones de vida, y podran ser de otro modo. Hacerse mayor como decadencia no es sino una convencin cultural, y est sujeta a cambio. En este punto tenemos que cuestionar el papel de las ciencias sociales en la divulgacin y difusin del enfoque de que el curso de la vida es un arco iris. La literatura psicolgica est repleta de exposiciones tactuales de un primer desarrollo y un tardo declive (Gergen y Gergen, 1988). En la medida en que este tipo de enfoques se abren paso en la conciencia pblica, dan a los mayores pocas razones para la esperanza o el optimismo. Los diferentes enfoques de lo que es importante al hacerse mayor tales como los que se han adoptado en muchas culturas asiticas permitiran a los cientficos sociales articular posibilidades mucho ms positivas y capacitadoras. Tal como proponen correctamente Coupland y Nussbaum (1993), las ciencias humanas tienen que abordar crticamente los discursos del lapso de vida: Son estos recursos adecuados para los desafos de un mundo cambiante? MICRO, MACRO Y LA MULTIPLICIDAD EN LA NARRACIN Hasta ahora, hemos explorado las diversas convenciones de narracin y sus potencialidades para el drama. He defendido especficamente la sustitucin de una autoconcepcin privada por un proceso social que genera inteligibilidad mutua. Las formas de inteligibilidad, a su vez, no son subproductos de acontecimientos de vida en s mismos sino que se derivan ampliamente de convenciones narrativas disponibles. Ahora salimos de los recursos narrativos para abordar las prcticas existentes de autonarracin, pasamos de la estructura al proceso. En calidad de preocupacin transitoria resulta til considerar la cuestin de la multiplicidad narrativa y sus subproductos. El enfoque tradicional de la autoconcepcin supone una identidad nuclear, un enfoque ntegramente coherente del yo con respecto al cual se puede calibrar si las acciones son autnticas o artificiosas. Tal como se afirma, un individuo sin un sentido de la identidad nuclear carece de 177

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direccin, de un sentido de la posicin o del lugar que ocupa y, en definitiva, de la garanta fundamental de una persona valiosa. Mi argumentacin aqu, sin embargo, pone en tela de juicio todas estas suposiciones. Con qu asiduidad compara uno las acciones con cierta imagen nuclear, por ejemplo, y por qu debemos creer que no existe sino un nico y duradero ncleo? Por qu tiene uno que valorar un sentido fijo de la posicin o del lugar, y con qu frecuencia debe uno poner en tela de juicio su propia vala? Al dejar de hacer hincapi en las autopercepciones internas del proceso de inteligibilidad social podemos abrir nuevos dominios tericos con consecuencias diferentes para la vida cultural. Por consiguiente, aunque sea una prctica comn considerar que cada uno posee un relato vital, si los yoes se realizan en el interior de encuentros sociales existen buenas razones para creer que no hay ningn relato que contar. Nuestra participacin comn en la cultura, tpicamente, nos expondr a una amplia variedad de formas narrativas, desde lo rudimentario a lo complejo. Participamos en relaciones con el potencial de utilizar cualquiera de las formas que integran un amplia gama. As como un esquiador experto que se aproxima a una pendiente cuenta con una variedad de tcnicas para efectuar un descenso efectivo, as podemos construir la relacin entre nuestras experiencias de vida en una variedad de sentidos. Como mnimo, la socializacin efectiva nos debe equipar para interpretar nuestras vidas como estables, como en proceso de mejora o como en declive. Y con un poco de entrenamiento adicional, podemos desarrollar la capacidad de ver nuestras vidas como una tragedia, como una comedia o como una epopeya heroica (vanse tambin Mancuso y Sarbin [1983] sobre los yoes de segundo orden, y Gubrium, Holstein y Buckholdt [1994] sobre las construcciones del curso de la vida). Cuanto ms capaces seamos de construir y reconstruir nuestra autonarracin, seremos ms ampliamente capaces en nuestras relaciones efectivas. Para ilustrar esta multiplicidad, se pidi a los participantes en la investigacin que dibujaran grficos que indicaran sus sentimientos de satisfaccin en sus relaciones con su madre, con su padre, con su trabajo acadmico a lo largo de los aos. Estas lneas grficas resultaron estar en marcado contraste con la exposicin de bienestar generalizado anteriormente dibujado en la figura 8.4. All, los estudiantes retrataron sus cursos vitales como una comedia-novela: una infancia positiva seguida por una cada adolescente del estado de gracia y la superacin posterior mediante un ascenso positivo. Sin embargo, en el caso de sus padres y sus madres, los participantes tendieron con mayor frecuencia a escoger las narraciones progresivas: lenta y continua para el caso del padre pero ms fuertemente acelerada en fecha ms reciente en el caso de la madre. Para ambos padres, retrataron sus relaciones como de mejora constante. Con todo, aunque estaban siendo educados en una universidad altamente competitiva, los estudiantes tendan a dibujar su sentimiento de satisfaccin para con su trabajo acadmico como el de un declive constante, una narracin regresiva que les dejaba en el presente en la antesala de la desesperacin. No slo la gente participa en las relaciones sociales con una variedad de narraciones a su disposicin, sino que no existen, en principio, parmetros temporales necesarios en cuyo seno tenga que construirse una narracin personal. Uno puede relatar acontecimientos que ocurren durante amplios perodos de tiempo o contar un relato de breve duracin. Uno puede ver su vida como parte de un movimiento histrico que ha comenzado hace siglos, o en el nacimiento, o en la primera adolescencia. Podemos hacer uso de los trminos macro y micro par referir los fines hipotticos o idealizados del continuo temporal. Las macronarraciones se refieren a exposiciones en las que los acontecimientos abarcan amplios perodos de tiempo, mientras que las micronarraciones refieren acontecimientos de breve duracin. El autobigrafo en general descuella en la macronarracin, mientras que el comediante, que descansa en efectos cmicos visuales, se esfuerza por dominar la micronarracin. El primero pide que sus acciones presentes 178

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se entiendan por referencia al teln de fondo de la historia; el ltimo logra el xito saliendo de la historia. Dada nuestra capacidad para relatar acontecimientos dentro de perspectivas temporales diferentes, se hace patente que las narraciones pueden tambin anidar una dentro de otra (vase tambin Mandier, 1984). As, pues, los individuos pueden dar cuenta de s mismos como portadores de una larga historia cultural, pero anidada dentro de esta narracin puede haber una explicacin independiente de su desarrollo desde la infancia, y dentro de sta, a su vez, un cambio de nimo experimentado algunos momentos. Una persona puede verse a s misma como portadora del estandarte contemporneo de una raza que ha luchado durante siglos (una narracin progresiva), mientras que al mismo tiempo puede verse como alguien que se ha beneficiado durante mucho tiempo del favor de unos padres a los que decepcion cuando se hizo mayor (narracin trgica), y como alguien que ha logrado reavivar el ardor menguante de una amiga la noche anterior (comedia-novela). El concepto de narraciones anidadas plantea una serie de cuestiones interesantes. En qu medida podemos anticipar la coherencia entre las narraciones anidadas? Tal como Ortega y Gasset (1941) propuso en su anlisis de los sistemas histricos: La pluralidad de creencias en las que un individuo, o un pueblo, o una poca se basa nunca posee una articulacin completamente lgica (pg. 166). Con todo, existen muchas ventajas sociales en haber logrado que los relatos de uno concuerden. En la medida en que la cultura premia la consistencia entre las narraciones, las macronarraciones adquieren una importancia preeminente. Parecen disponer los fundamentos sobre los que construimos otras narraciones. El dar cuenta de una noche con un amigo no parece proponer una explicacin de la historia de vida de uno; sin embargo, esa historia de la vida constituye de hecho la base para la comprensin de la trayectoria de la noche. Extrapolando, las personas con un amplio sentido de su propia historia pueden esforzarse ms para lograr una coherencia entre una y otra narracin que aquellas otras que tienen un sentido superficial del pasado. Ahora bien, desde un ngulo distinto, las personas de una cultura o nacin recientemente desarrollada pueden experimentar un sentido mayor de libertad en la accin momentnea que aquellas pertenecientes a culturas o naciones con narraciones temporalmente amplias e histricamente prominentes. Para el primer grupo es menos necesario comportarse de modo coherente con el pasado. Examinemos a continuacin bajo esta luz el caso de la actividad terrorista. Los terrosistas han sido considerados, por un lado, como potencialmente psicticos, como perturbados, como irracionales o, desde el otro, como activistas polticamente concienciados. Sin embargo, despus de haber examinado la actividad terrorista armenia, Toloiyan (1989) sostiene que el terrorista simplemente lleva a cabo las implicaciones de una narracin culturalmente compartida con una significacin de gran duracin temporal. Esa narracin empieza en el ao 450 de nuestra era y describe muchos valerosos intentos de proteger la identidad nacional armenia. Relatos similares de valenta, de martirio y de persecucin por la justicia se fueron acumulando durante siglos y ahora estn incrustados en la cultura popular armenia. Tal como Toloiyan razona, convertirse en terrorista es vivir completamente las implicaciones del propio lugar en la historia cultural, o, ms acertadamente, vivir completamente el propio curso vital anidado dentro de la ms amplia historia del propio pueblo. El hecho de no poseer un pasado de este modo hace que la participacin poltica sea opcional. LA PRAGMTICA DE LA AUTONARRACIN Desde un punto de vista construccionista, la multiplicidad narrativa es importante 179

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primeramente a causa de sus consecuencias sociales. La multiplicidad se ve favorecida por la variada gama de relaciones en las que las personas estn enredadas y las diferentes demandas de contextos relacinales diversos. Tal como aconsejaba Wittgenstein (1953): Piensa en las herramientas de una caja de herramientas: hay un martillo, alicates, una sierra, un destornillador, una regla, un tarro de cola, cola, clavos y tomillos. Las funciones de las palabras son tan diversas como las funciones de estos objetos (pg. 6). En este sentido, las construcciones narrativas son herramientas esencialmente lingsticas con importantes funciones sociales. Dominar diversas formas de narracin intensifica la propia capacidad para su conexin. Examinemos un nmero escogido de funciones que la autonarracin satisface. Examinemos primero la narracin primitiva de estabilidad. Aunque generalmente desprovista de valor dramtico, la capacidad de la gente para identificarse a s mismos como unidades estables tiene gran utilidad dentro de una cultura. En aspectos importantes la mayora de las relaciones tienden hacia pautas estables, y en realidad, es su estabilizacin lo que nos permite hablar de pautas culturales, instituciones e identidades individuales. A menudo este tipo de pautas se saturan de valor; racionalizarlas de este modo es sostenerlas a lo largo del tiempo. La exigencia societal de estabilidad encuentra su contrapartida funcional en la fcil accesibilidad a la narracin de estabilidad. Para manejar fructferamente la vida social uno tiene que ser capaz de hacerse inteligible como una identidad perdurable, integral o coherente. En determinados mbitos polticos, por ejemplo, resulta esencial demostrar que a pesar de las amplias ausencias, uno est verdaderamente enraizado en la cultura local y es parte de su futuro. Ahora bien, para ser capaz de mostrar al nivel ms personal que el amor, el compromiso paternal, la honestidad y los ideales morales no se han quebrado con el paso del tiempo, aun cuando su apariencia extema sea sospechosa, puede ser esencial proseguir una relacin. En las relaciones ntimas las personas a menudo quieren conocer si los otros son lo que aparentan, si determinadas caractersticas duran a travs del tiempo. Una va importante de expresar esa seguridad es la narracin de estabilidad. En este sentido, los rasgos personales, el carcter moral y la identidad personal ya no son tanto lo dado de la vida social, los ladrillos de la relacin, cuanto los resultados de la propia relacin. Ser una persona de una clase especial es una consecucin social y exige una atencin de conservacin continuada. Es importante sealar en este punto un sentido importante en el que estos anlisis entran en conflicto con las exposiciones ms tradicionales de la identidad. Tericos como Prescott Lecky, Erik Erikson, Cari Rogers y Seymour Epstein han considerado la identidad personal como algo anlogo a una condicin lograda de la mente. Siguiendo esta explicacin, el individuo maduro es aquel que ha hallado, cristalizado o realizado un sentido firme del yo o de la identidad personal. En general, esta condicin es considerada como altamente positiva y, una vez lograda, minimiza el desacuerdo o la inconsistencia en la propia conducta. Casi la misma idea es propuesta por McAdams (1985) en su teora del relato vital de la identidad personal. Para McAdams: La identidad es un relato vital que los individuos comienzan a construir, consciente o inconscientemente, en la adolescencia tarda... Al igual que los relatos, las identidades pueden asumir una "buena" forma coherencia narrativa y consistencia o pueden estar malformadas como el cuento del zorro y del oso con sus puntos muertos y cabos sueltos (pg. 57; la cursiva es ma). En cambio, desde el punto de vista privilegiado del construccionista no existe ninguna demanda inherente en cuanto a la identidad de coherencia y estabilidad. El enfoque construccionista no considera la identidad, para uno, como un logro de la mente, sino ms bien, de la relacin. Y dado que uno cambia de unas relaciones a muchas otras, uno puede o no lograr la estabilidad en cualquier relacin dada, ni tampoco hay razn en las relaciones parar sospechar 180

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la existencia de un alto grado de coherencia. En trminos de narracin, esto subraya el hincapi anterior en la variedad de autoexposiciones. Las personas pueden retratarse de muchas manera dependiendo del contexto relacional. Uno no adquiere un profundo y durable yo verdadero, sino un potencial para comunicar y representar un yo. Esta ltima posicin se fortalece cuando consideramos las funciones sociales que cumple la narracin progresiva. La sociedad valora fuertemente tanto el cambio como la estabilidad. Por ejemplo, cada estabilizacin tambin puede caracterizarse desde perspectivas alternativas como problemtica, opresiva u odiosa. Para muchos, la posibilidad de un cambio progresivo es la razn de ser. Las carreras se eligen, se soportan apuros y los recursos personales (incluyendo las relaciones ms ntimas) se sacrifican en la creencia de que uno participa en un cambio positivo: una gran narracin progresiva. Adems, el xito de muchas relaciones depende en gran medida de la capacidad de las personas para demostrar que sus caractersticas indeseables (la infidelidad, las disputas, y el egocentrismo) han disminuido con el tiempo, aunque haya muchas razones para dudarlo. Tal como sugiere la investigacin de Kitwood (1980), las personas hacen un uso especial de la narracin progresiva en las primeras etapas de la relacin, aparentemente invistiendo a la relacin con ms valor an y con la promesa del futuro. En efecto, la narracin progresiva desempea una variedad de funciones tiles en la vida social. Tal como debiera ser evidente, uno tiene que estar preparado en la mayora de las relaciones para dar cuenta de s mismo, tanto en el sentido de mostrarse inherentemente estable como el de soportar el cambio. Uno tiene que ser capaz de mostrar que siempre ha sido el mismo y seguir sindolo, aunque siga mejorando. Lograr este tipo de fines diversos es primeramente un asunto de negociacin del significado de los acontecimientos entre s. Por consiguiente, con un trabajo de conversacin suficiente, el mismo acontecimiento puede figurar tanto en una narracin de estabilidad como en otra progresiva. El licenciarse en la facultad de medicina, por ejemplo, puede mostrar que uno siempre ha sido inteligente y, al mismo tiempo, demostrar que uno sigue su camino hacia una posicin profesional elevada. Se puede argumentar en favor del valor social de las narraciones regresivas? Hay razones para creerlo as. Examinemos los efectos de las historias de desgracias que solicitan atencin, simpata e intimidad. Relatar la propia historia de una depresin no es describir de entrada el estado mental, sino comprometerse en una clase particular de relacin. La narracin simultneamente puede implorar lstima e inters, que se le excuse a uno por el fracaso, y se le libre de los castigos. En la cultura occidental las narraciones negativas pueden cumplir una funcin compensatoria. Cuando las personas aprenden de condiciones que empeoran constantemente, a menudo la descripcin opera, por convencin, como un reto para compensar o buscar la mejora. El declive ha de ser compensado o invertido mediante un vigor renovado; la intensificacin del esfuerzo es convertir una potencial tragedia en una comedia-novela. Por consiguiente, las narraciones regresivas sirven de medios importantes para motivar a las personas (incluyendo a uno mismo) para la consecucin de fines positivos. La funcin compensatoria opera a nivel nacional cuando un gobierno demuestra que la continua cada de la balanza de pagos puede contrarrestarse mediante un compromiso de base popular con productos localmente fabricados, y al nivel individual, cuando uno alienta el entusiasmo propio por un proyecto dado: No me est saliendo bien, he de esforzarme mucho ms. EL ENGARZADO DE IDENTIDADES En este captulo he intentado desarrollar un enfoque de la narracin como un recurso discursivo, as como de su riqueza y potencialidad como constituyentes de un legado histrico disponible en grados variantes para todos en la cultura. Poseer un yo inteligible un ser 181

La autonarracin en la vida social

reconocible con un pasado y un futuro exige tener acceso a un prstamo de la reserva cultural. En el sentido de Bakhtin (1981), ser una persona inteligible requiere de un acto de ventriloquia. Sin embargo, tal como se desarrolla aqu, existe un marcado acento puesto en el intercambio existente. La narracin puede aparecer monolgica, pero el hecho de lograr establecer la identidad descansara inevitablemente en el dilogo. Finalmente, quiero llamar la atencin en este contexto sobre los modos como se entretejen las identidades narradas en el seno de una cultura. Resulta particularmente til mencionar de pasada la autonarracin y la comunidad moral, la negociacin interminable y las identidades recprocas. Tal como he sugerido, las autonarraciones estn inmersas en procesos de intercambio efectivo. En un sentido amplio sirven para unir el pasado con el presente y significar las trayectorias futuras (Csikszentmihalyi y Beattie, 1979) De especial inters es aqu su significacin para el futuro, porque plantea el escenario para la evaluacin moral. Sostener que uno siempre ha sido una persona honesta (narracin de estabilidad) sugiere que se puede confiar en uno. Construir el propio pasado como un relato de xitos (narracin progresiva) implica un futuro de avance continuado. Por otro lado retratarse a uno mismo como alguien que pierde las propias capacidades a causa del envejecimiento (narracin regresiva) genera la expectativa de que se ser menos vigoroso en el futuro. El punto importante aqu esfque cuando estas consecuencias se realizan en la practica; pasan a estar sujetas a apreciacin social. Otros pueden encontrar las acciones y los resultados implicados por estas narraciones (segn las convenciones vigentes) coherentes o contradictorias con lo contado. En la medida en que este tipo de acciones entran en conflicto con estas exposiciones, ponen en duda su validez y puede que el resultado que se obtenga sea la censura social. Dicho en trminos de Madntyre (1981), en cuestiones de deliberacin moral, slo puedo responder a la pregunta "qu he de hacer?" si estoy en condiciones de responder a la pregunta anterior "de qu relato o relatos encuentro que soy personaje?" (pg. 201). Lo cual significa que la autonarracin no es simplemente un derivado de encuentros pasados, reunidos dentro de las relaciones ahora en curso; una vez utilizada, establece las bases para el ser moral dentro de a comunidad. Establece la reputacin y es la comunidad de reputaciones la que forma el ncleo de la tradicin moral. En efecto, la realizacin de la autonarracin garantiza un futuro relacional. La representacin narrativa tambin pone el escenario para una ulterior independencia. Dado que la relacin entre nuestras acciones y el modo como damos cuenta de ellas depende de las convenciones sociales, y dado que las convenciones de referencia son a veces unvocas, existe una ambigedad inherente en el modo como se han de comprender las acciones. Puesto que las narraciones generan expectativas, inevitablemente se plantea la pregunta de si las acciones estn a la altura de las expectativas. Una auditoria fiscal contradir la pretensin del individuo de una continuada honestidad? Que un profesor se pase un ao sin publicar, indica que la narracin progresiva ya no es operativa? Una Vitoria por tres sets a cero, indica que los lamentos por envejecer eran slo una argucia? A fin de sostener la identidad se requiere la intervencin de una fructfera negociacin cada vez. Dicho mas ampliamente, podemos decir que mantener la identidad la validez narrativa dentro de una comunidad es un desafo interminable (vase tambin De Waele y Harr, 1976; Hankiss, 1981). El ser moral de uno nunca es un proyecto completo mientras prosigan las conversaciones de la cultura. Un ltimo rasgo relacional complica esta negociacin continuada de la identidad narrativa. Hasta aqu he tratado las narraciones como si estuvieran slo preocupadas por la trayectoria temporal nica del protagonista. Este concepto tiene que expandirse. Los incidentes caractersticamente tejidos en una narracin son las acciones no slo del protagonista sino tambin de otros. En la mayora de los casos las acciones de los dems contribuyen de manera 182

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vital a los acontecimientos vinculados en la secuencia narrativa. Por ejemplo, para justificar esta exposicin de honestidad continuada, un individuo podra describir cmo un amigo intent estafarle sin lograrlo; para ilustrar un logro conseguido, podra mostrar cmo otra persona fue vencida en una competicin; al hablar de capacidades perdidas podra indicar la presteza de la realizacin de una persona ms joven. En todos estos casos, las acciones de los dems se convierten en parte integrante de la inteligibilidad narrativa. En este sentido, las construcciones del yo requieren de todo un reparto de participaciones de apoyo. Las consecuencias de esta necesidad de contexto son, en realidad, amplias. En primer lugar, del mismo modo que los individuos generalmente disponen del privilegio de la autodefinicin (me conozco mejor de lo que los otros me conocen), los otros tambin exigen los derechos de definir sus propias acciones. Por consiguiente, cuando uno utiliza las acciones de los dems para hacerse inteligible, pasa a depender de su acuerdo. En el caso ms simple, si el otro est presente, ninguna explicacin de las propias acciones puede darse sin el acuerdo de que s, as fue. Si los dems no quieren acceder a los papeles que se les asignan, entonces uno no puede contar con sus acciones en una narracin. Si los dems no ven sus acciones que se relatan como atractivas, el actor difcilmente puede hacer alarde de un carcter fuerte de forma continuada; si los dems pueden mostrar que realmente no fueron vencidos en una competicin, el actor difcilmente puede utilizar ese episodio como un peldao en un relato que cuente el triunfo. La validez narrativa, por consiguiente, depende fuertemente de la afirmacin de los dems. Este depender de los dems sita al actor en una posicin de interdependencia precaria, ya que del mismo modo que la autointeligibilidad depende de si los dems estn de acuerdo sobre su propio lugar en el relato, tambin la propia identidad de los dems depende de la afirmacin que de ellos haga el actor. El que un actor logre sostener una autonarracin dada depende fundamentalmente de la voluntad de los dems de seguir interpretando determinados pasados en relacin con l. En palabras de Schapp (1976) cada uno de nosotros est soldado en las construcciones histricas de los dems del mismo modo que ellos lo estn en las nuestras. Como esta delicada interdependencia de narraciones construidas sugiere, un aspecto fundamental de la vida social es la red de identidades en relacin de reciprocidad. Dado que la identidad de uno puede mantenerse slo durante el espacio de tiempo que los otros interpretan su propio papel de apoyo, y dado qu uno a su vez es requerido para interpretar papeles de apoyo en las construcciones de los otros, el momento en el que cualquier participante escoge faltar a su palabra, de hecho amenaza a todo el abanico de construcciones interdependientes. Un adolescente puede decirle a su madre que ha sido una mala madre, y destruir potencialmente as la narracin de estabilidad de aqulla como buena madre. Al mismo tiempo, sin embargo, se arriesga a que su madre le replique que siempre sinti que su carcter era tan inferior que nunca haba merecido su amor; la narracin continuada del yo como bueno est, por consiguiente, en peligro. Una amante puede decirle a su compaero que ya no le interesa como antes, aplastando potencialmente su narracin de estabilidad; sin embargo, ste puede contestarle que haca mucho tiempo que se aburra con ella y que se siente contento de ser relevado de su papel de amante. En estos casos, cuando las partes en la relacin retiran sus papeles de apoyo, el resultado es una degeneracin general de las identidades. Las identidades, en este sentido, nunca son individuales; cada una est suspendida en una gama de relaciones precariamente situadas. Las reverberaciones que tienen lugar aqu y ahora entre nosotros pueden ser infinitas.

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La emocion como relacion

Captulo 9 La emocin como relacin Las narraciones del yo no son impulsos personales hechos sociales, sino procesos sociales realizados en el enclave de lo personal. En este captulo desarrollar este tema significativamente en el sentido de articular una concepcin relacional del yo. La tradicin occidental es profundamente afn con un enfoque del yo como unidad independiente. Mientras se sostiene este enfoque, los problemas tradicionales de la epistemologa y del conocimiento social permanecern irresueltos (e insolubles), y las amplias prcticas sociales en las que se aloja esta concepcin permanecern incontestadas. No me propongo aqu desarrollar un vocabulario enteramente nuevo, no sujeto a las prcticas culturales, sino reconstituir las conceptualizaciones existentes. En particular, me propongo demostrar de qu modo la concepcin tradicional de la emocin puede retrazarse: cmo pueden enfocarse las emociones como rasgos constitutivos no de los individuos sino de las relaciones. Actualmente tenemos a nuestra disposicin ms de dos mil aos de discurso acumulado sobre el yo. Con Platn compartimos el concepto de ideas abstractas (ahora refiguradas como prototipos), con Aristteles el concepto de formas lgicas (surgiendo como heurstica cognitiva), con Maquiavelo las concepciones de la estrategia social (ahora manejo de la impresin), con San Agustn, Hobbes y Pascal el concepto de amor propio (ahora autoestima), y con Locke un concepto de base emprica de las ideas abstractas (ahora representacin mental). stos son slo un puado de constituyentes del rico y finamente matizado yo del que disponemos. En realidad, la investigacin contempornea del yo sigue una reverenciada tradicin de erudicin, de la que estos conceptos no son sino unos pocos de sus artefactos importantes. En nuestro actual dilogo nuestros antepasados participan como interlocutores callados. Los especialistas preocupados por la naturaleza de los yoes individuales ahora se alinean en las ciencias sociales y las humanidades. Representan el grupo ms avanzado conceptualmente, ms sofisticado metodolgicamente y carente de trabas polticas y econmicas que se ha comprometido en un examen concienzudo del yo. Mientras los sabios de siglos anteriores estaban histrica y geogrficamente diseminados y, a menudo, ignoraban el trabajo de los dems, la comunidad de investigacin contempornea est en comunicacin continua rebasando los lmites geogrficos, tnicos, religiosos y polticos. Uno puede justificadamente sentir temor y respeto ante el poder intelectual dado al estudio contemporneo del yo y sentirse tambin profundamente interesado por sus resultados. Las consecuencias de esta investigacin podran ser enormes. Las teoras del yo no son, al fin y al cabo, ms que definiciones de lo que es ser humano. Tales teoras informan a la sociedad acerca de lo que el individuo puede o no puede, qu lmites pueden situarse en el funcionar humano y qu esperanzas pueden ser alimentadas respecto a un cambio futuro. Adems, informan a la sociedad de los derechos y deberes, designan aquellas actividades que han de considerarse con recelo o aprobacin, e indican quin o qu ha de ser tenido por responsable de nuestra condicin presente. Definir el yo es, pues, participar en el juicio implcito de la sociedad. Las concepciones del yo han desempeado un papel inmensamente importante en los asuntos humanos, y siguen desempendolo. En el caso de la psicologa, por ejemplo, la articulacin creciente de los conceptos de las fuerzas inconscientes y de la autofrustracin ha modificado significativamente los procedimientos de instruccin legal. En aspectos importantes su descendencia ha sido la defensa por demencia y, prcticamente, muchos individuos deben sus vidas a este instrumento conceptual. De manera similar, la legalizacin del aborto dependi marcadamente de la elaboracin de los conceptos de eleccin individual y sufrimiento mental. El concepto de autoestima, tal como lo han alimentado y desarrollado los psiclogos, 184

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tuvo un papel central en la legislacin de los derechos civiles en los Estados Unidos. El posicionamiento de la autoestima al frente del bienestar personal dispuso el escenario para el argumento contra distintos pero iguales, lesivo, se sostena, para quienes eran tenidos por distintos. El concepto se abri paso en el mbito educativo, donde la autoestima del estudiante aparece en una posicin central en la planificacin del currculo. De manera similar, los conceptos relacionados de nivel de inteligencia y rasgos personales han disparado el crecimiento de la industria de medicin mental. Los procedimientos de evaluacin se utilizan ahora a travs del espectro de la vida institucional para ordenar, limitar y guiar las vidas de los individuos. 1 Estas maniobras de inteligibilidades concurrentes en el campo cultural no tienen pocas consecuencias. Dicho ms genricamente, las exposiciones eruditas de las mentes individuales desempean un papel pronunciado a la hora de justificar y sostener las pautas de la vida cultural. Cuando los economistas basan sus predicciones en las suposiciones de la racionalidad individual, los antroplogos exploran las personalidades, las subjetividades o las mentalidades de otros grupos, cuando los historiadores dilucidan los valores y motivos predominantes de otras pocas, los politlogos documentan las actitudes y opiniones del pueblo, y los psiclogos llevan a cabo experimentos sobre la percepcin, la cognicin o la emocin, todos ellos estn informando al pblico de que la mente del individuo nico es esencial para el bienestar cultural. Y al situar la mente individual en el tramo central, estas tentativas aaden una sutil fuerza a muchas de nuestras instituciones predominantes. Favorecen una concepcin de la democracia, por ejemplo, en la que cada individuo posee el derecho de votar; un sistema de libre empresa en el que el individuo puede ejercer la facultad de la eleccin racional; las prcticas educativas dedicadas a la formacin de mentes individuales y las instituciones de la justicia, as como las prcticas cotidianas de la adjudicacin moral en las que los individuos son tenidos por moralmente responsables de sus acciones. Hay mucho que decir en nombre de estas instituciones y las inteligibilidades tan ricamente aportadas por el argot de la academia. Para muchos psiclogos la defensa alegando demencia, el concepto de autoestima, y las medidas de la inteligencia y de los rasgos personales, contribuyen a una sociedad humana. Y si el estudio especializado es apto para las instituciones pblicas de la democracia, la libre empresa, la justicia y la responsabilidad moral tanto mejor. Buena parte de lo que en la cultura occidental consideramos como valioso puede hacerse remontar, en aspectos importantes, a nuestro vocabulario rico y convincente de mentes individuales. Continuaremos simplemente, pues, con las ocupaciones como de costumbre, elaborando y ampliando progresivamente los discursos del yo individual? En este importante punto nos detendremos, ya que en las ltimas dcadas lo que una vez fue un tranquilo murmullo de disensin ha dado paso a un coro de crtica a gran escala. Al principio, la creencia en el individuo independiente al que un compromiso con las mentes individuales que conocen hace una aportacin sustancial se presta a dar prioridad al yo en el quehacer cotidiano. Este hacer hincapi legitima un inters preeminente por nuestra propia condicin privada, empezando por el propio estado de conocimiento y procediendo a travs de las cuestiones relacionadas de las propias metas, necesidades, placeres y derechos. Reforzado por la teora de la supervivencia de las especies de Darwin, lo que cabra preguntar a cualquier proyecto es cmo es afectado el yo: Cmo gano o pierdo yo?. Otros individuos han de ser considerados, ciertamente, pero slo en la medida en que sus acciones afectan nuestro propio
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Vase Rose (1985, 1990) para un anlisis critico de los modos en que el statu quo psicolgico contribuye al acrecentamiento del control sobre los ciudadanos.

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bienestar. Por consiguiente, el individuo ilustrado puede que favorezca el altruismo, pero slo en la medida en la que es una retribucin para s mismo. El libro The Culture of Narcissism, de Christopher Lasch (1979), contiene tal vez el enunciado ms condenatorio de la actitud del primero yo generada por el impulso individualista. Para Lasch, esta orientacin reduce a trivialidades las relaciones emocionales y la intimidad sexual compartida (llevada a cabo para hacerme sentir bien), la investigacin especializada (llevada a cabo para ayudarme en mi carrera) y el discurso poltico (escogido para ayudarme a ganar). Estrechamente relacionada con esta trivializacin, la ideologa del individualismo tambin genera un sentido de independencia o aislamiento fundamental. Para el individualista, las personas son entidades limitadas que levan vidas distintas con trayectorias independientes: nunca podemos estar seguros de que alguien ms nos comprende, y, por consiguiente, que pueda interesarse profundamente por nosotros. Igualmente, el individuo independiente nunca puede estar seguro de que comprende la mente (pensamientos, necesidades sensaciones) de los otros, y est por consiguiente impedido de invertir demasiado fuerte en sus vidas. Y por qu este tipo de ZTT^ n seguir,se cuando puede que acorten la ProPia "bertad inv Saruofr?le9^ y,suscolTS (l,985) Juntamente con los Prologas Sarnoff y Sarnoff (1989), han llegado a la conclusin de que instituciones como la comunidad y el matrimonio estn profundamente amenazadas por la perspectiva individualista. Si uno cree que la unidad central de la sociedad es el yo individual, entonces las relaciones son por definicin estratagemas artificiales, perversas o trabajadas. Si tales esfuerzos resultan ser personalmente arduos o desagradables, entonces se invita a uno a que los abandone y vuelva al estado originario de aislamiento. A nivel social, los analistas se preocupan tambin por los efectos de la ideo ogia individualista en el bienestar colectivo. El anlisis de los costes ocultos de la racionalidad individual llevado a cabo por Hardin (1968) es ca sico. Como demuestra este autor, si cada individuo acta maximizando los beneficios y minimizando los costes, las consecuencias generales para la sociedad pueden ser desastrosas. Las crisis medioambientales actuales nos facilitan una ilustracin conveniente: la suma de los beneficios individuales es el empobrecimiento colectivo. En The Fall of Public Man, Sennett (1977) traza el declive de la vida cvica a lo largo de los siglos. Argumenta que nuestra preocupacin individualista y miedo concomitante a la sinceridad y a la revelacin de s mismo son activamente contrarias al tipo de vida pblica en la que las personas se confunden libremente en las calles, en los parques o en asambleas pblicas y hablan con independencia cvica, sin azoramiento y con un sentido del bien comn. Tal como Sennett lo ve, la vida pblica ha dado paso a modos de vida privatizados, claustrofbicos y defensivos Otros apuntan a la desatencin sistemtica de amplias configuraciones sociales favorecida por la cosmovisin individualista (Sampson 1978 1981) hn la enseanza superior existe poca conciencia de los modos cooperativos de aprendizaje; la formacin en economa empresarial hace hincapi en el individuo como algo contrapuesto a la realizacin de grupo; los tribunales de justicia buscan asignar al individuo la culpa, mientras permanecen ciegos ante los procesos sociales ms amplios en los que se incrusta el crimen Finalmente, tenemos que plantear la pregunta de si una ideologa individuaista puede guiarnos con seguridad en el futuro. Como sostiene Macintyre (1981) no hay razn por la que alguien comprometido con el individualismo deba prestar atencin a las buenas razones de los otros Si el individuo debe escoger aquello que cree que es bueno y justo -tal como favorece la perspectiva individualista-, entonces cualquier enfoque opuesto integra frustraciones o

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interferencias. Prestar atencin a la oposicin es renunciar a la propia integridad. 2 En efecto, el individualismo fomenta un conflicto interminable entre compromisos morales o ideolgicos inconmensurables. Hoy las culturas del mundo se ven empujadas a un contacto cada vez mayor entre s, los problemas de la cooperacin internacional se expanden continuamente, y las armas de destruccin masiva son cada vez ms efectivas. En un mundo as, la mentalidad individualista todos contra todos significa un peligro sustancial. Hacia realidades relacinales Si los problemas sustanciales son inherentes a la cosmovisin individualista, y la investigacin que supone la realidad de la mente individual es la que sostiene este enfoque, existen buenas razones para hacer una pausa. Tenemos que aumentar an ms al enorme vocabulario de los estados psicolgicos? Si albergamos la esperanza de que nuestro trabajo pueda contribuir al bien comn por no hablar del enriquecimiento de la tradicin erudita, tenemos una razn de peso para desarrollar alternativas a las formas individualistas de descripcin y explicacin. Tal como propuse, las concepciones del individuo incluyendo aquello que consideramos que es la sustancia y el contenido de las mentes individuales se derivan del proceso social. Para el construccionista, la relacionalidad precede a la individualidad. El reto construccionista, por consiguiente, es moldear una realidad de cualidad relacional, inteligibilidades lingsticas y prcticas asociadas que ofrezcan una nueva potencialidad a la vida cultural. De ser fructfero, este tipo de construcciones relacinales adquirirn una validez vivida por lo menos igual al lenguaje de las mentes individuales. Por el momento, poseemos un vocabulario asombroso para caracterizar a los yoes individuales pero que prcticamente enmudece en el discurso de la relacionalidad. Es como si tuviramos a nuestra disposicin un lenguaje enormemente elaborado para describir torres, peones y alfiles, pero que es incapaz de caracterizar el juego del ajedrez. Podemos desarrollar un lenguaje de comprensin en el que las caractersticas individuales se deriven de formas ms esenciales de relacin? Podemos elucidar la realidad de las relaciones en las que se enraiza el sentido del yo? A estas alturas encontramos que el construccionismo mismo no ofrece ninguna exposicin de los yoes relacinales. Su discurso no contiene un lenguaje implcito de la relacionalidad que simplemente estuviera a la espera de una articulacin. Si la relacionalidad ha de hacerse real, el terico tiene que recurrir a los recursos culturales para buscar metforas, narraciones y otros dispositivos retricos. Existen, de hecho, muchos de estos recursos pero vanan sustancialmente en cuanto a su porvenir. Por ejemplo Weinstem, en The Fiction of Relationship (1988), examina los muchos sentidos en os que las relaciones alcanzan una tangibilidad visceral en las novelas de los ltimos tres siglos. Al mismo tiempo, resulta interesante observar el erado en que las relaciones en estas obras se predican sobre la base de la suposicin mas fundamental del yo individual. Por consiguiente, entre las preocupaciones centrales de esta tradicin literaria, segn Weinstein, estn cmo el yo anhela la unin pero es ciego a la realidad del otroO cmo el yo evoluciona a lo largo del tiempo mientras permanece vinculado al otro cmo el yo participa en esquemas de "allanamiento de morada", ya sean de tipo ertico, qumico o ideolgicoO cmo el yo llega a adecuar el conocimiento del otro solo convirtindose en ese otro, y el coste de esta
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The Ethics of Authenticity, de Charles Taylor (1991), es interesante por contraposicin. Taylor est de acuerdo en que el individualismo en la sociedad contempornea ha sido discriminado justificadamente. Pero, en lugar de intentar abrir nuevos horizontes, Taylor intenta argumentar en el sentido de una forma ms responsable y viable de actuacin individual.

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transformacin- cmo el yo puede aprehender la ms amplia configuracin de la que forma parte (pag. 308). En efecto, aunque la relacionalidad ha gozado en Occidente de una vida vigorosa en el mbito novelesco, de hecho es una relacionalidad entre identidades, por lo dems alienadas. Este enfoque del yo individual que opera en el exterior hacia la relacionalidad domina buena parte de la literatura de la psicologa social la disciplina mas esencialmente preocupada por las relaciones de conceptualizacon. El concepto del grupo en cuanto grupo prcticamente desapareci de a psicologa social con el advenimiento del individualismo metodolgico en la decada de 1930. Entre los treinta captulos de la edicin del Handbook of Social Psychology, de 1985, no existe ni un solo captulo sobre la psicologa de grupos. Existe un captulo sobre las relaciones intergrupales pero aqu la perspectiva est integrada por el estudio sistemtico de las relaciones entre los individuos tal como son afectados por su adscripcin grupal (Stephan 1985, pag. 599). Aunque preocupada por las pautas de relacin a travs del tiempo, la teora del intercambio social (Thibaut y Kelley 1959) se basaba en dar cuenta de las estrategias individuales orientadas amaximizar el beneficio. Las relaciones son los resultados artificiales de individuos que toman sus propias decisiones privadas. Ms prometedor es el trabajo mas reciente sobre las relaciones personales (Gilmour y Duck 1986) En este dominio encontramos un importante descontento con la concepcin individualista de la relacionalidad (vase, por ejemplo Berscheid, 1986) Con notables salvedades, sin embargo, la mayora de esta obra sigue vinculada con el individuo como la piedra angular de la relacin, por consiguiente haciendo hincapi en cmo los individuos conceptualizan las relaciones cmo estn equipados para relaciones fructferas o cmo los diversos factores influencian a los individuos en relacin. Las psiclogas feministas han demostrado un inters importante por las relaciones. Con todo, incluso aqu ha sido difcil romper con el fulcro explicativo de la mente individual (vanse por ejemplo, Chodorow, 1978; Gilligan, Lyons, y Hammer 1989) En cuanto a las alternativas al enfoque de que las relaciones son un subproducto de yoes individuales, hemos de buscarlas en otra parte En la mayor parte de la obra escrita en el siglo xix, el yo se considera como un constituyente del todo. Segn este enfoque, la sociedad como estructura monoltica de relacin antecede al individuo, y el yo slo se realiza a travs de la participacin en el todo. Esta exposicin es prefigurada por la concepcin hegeliana del Volksgeist literalmente espritu de un pueblo. Para Hegel (1979) este espritu omniabarcante de la comunidad era algo fundamental para la condicin humana; el individuo era una derivacin secundaria. Tal como Hegel lo vea: El individuo es un individuo en esta sustancia (la cual caracteriza a una comunidad)... Ningn individuo puede ir ms all [de ella]. O de nuevo: Para el individuo singular como tal es verdad slo como multiplicidad universal de individuos singulares. Aislado de la multiplicidad, el yo solitario es, de hecho, un yo irreal, impotente. Los escritos tanto de Durkheim como de Marx estn en consonancia con esta novela del todo, aunque con nostalgia. En los primeros tiempos sostienen ambos pensadores, cuando la sociedad era menos compleja (Durkheim) o estaba menos regida por la dominacin capitalista (Marx), el yo era una parte integrante del todo. Sin embargo, con la creciente complejidad del Estado moderno, la solidaridad orgnica ha cedido el paso a las relaciones mecanicistas (Durkheim); la dependencia personal ha sido sustituida por las relaciones de dependencia objetiva (Marx). Este tema del yo en la relacin interactiva con un todo social prosigue a travs de la obra ms reciente de Parsons (1964) y Giddens (1984). Con todo, la mayora de tericos interesados en el yo en relacin encuentra los conceptos de estructura social (la comunidad del todo) distantes de sus preocupaciones. Este tipo de unidades omniabarcantes parecen eliminadas de las exigencias ms inmediatas de la vida cotidiana. Las 188

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estructuras son siempre entre bastidores, inmanentes pero nunca transparentes. Cmo, pues, es posible no conceptualizar las relaciones ni como intercambio de individuos autnomos ni como manifestaciones del todo? Al menos una posibilidad prometedora es la de considerar la relacin en trminos de interdependencia intersubjetiva, o mentalidades coordinadas. La obra de Mead (1934) representa la principal contribucin a este enfoque. Tal como Mead lo considerara, los seres humanos pueden coordinar instintivamente sus acciones. A medida que el desarrollo avanza, sin embargo, adquieren la capacidad de autorreflexin: la conciencia de s mismos y de los efectos de sus acciones. La autoconciencia, a su vez, se ve influida al adoptar el punto de vista del otro respecto al yo. Por consiguiente, la concepcin del yo que tiene uno y las acciones de uno mismo son esencialmente dependientes de las actitudes y de las acciones de los otros; no hay ningn yo ni accin significativa sin dependencia. Se encuentran resonancias de este tema en los escritos de Vygotsky (1978). Al igual que Mead, Vygotsky argument en favor de determinados prerrequisitos para el intercambio humano. Sin embargo, cuando el nio empieza a coordinarse con los dems a travs del lenguaje, se produce un nuevo desarrollo. A lo largo del tiempo, el nio interioriza el lenguaje y empieza a usarlo privada y autnomamente. Aqu se inician las funciones mentales superiores del pensamiento, de la atencin voluntaria, de la memoria lgica y de la autoconciencia. Para Vygotsky, cada proceso en el desarrollo de funciones mentales superiores se produce dos veces, primero, a nivel social, y luego, a nivel individual; primero entre personas (interpsicolgico) y luego dentro del nio (intrapsicolgico) (pag. 57). El hacer hincapi en la relacionalidad intersujetiva sigue gozando de una vida saldale en el interaccionismo simblico y la investigacin del desarrollo infantil (Kaye, 1982; Youniss, 1980). Tambin se refleja en el movimiento de la antropologa simblica (Geertz, 1973; Shweder, 1991), la psicologa cultural (Bruner, 1990) y la teora y la investigacin en la cultura organizativa (Frost y otros, 1991). 3 Aunque ricas en consecuencias y se apartan significativamente de la base individualista de la mayora de las teoras anteriores, a las teoras de la intersubjetividad tampoco les faltan problemas. Resulta difcil reconciliar la epistemologa implicada por esta posicin con la afirmacin de que podemos conocer a cualquier otro que est fuera de nuestra cultura; si slo conocemos desde el seno de nuestra cultura, nunca podemos reconocer o conocer la subjetividad de cualquiera que sea ajeno a esa cultura. Existen tambin dificultades conceptuales inabordables inherentes al problema de la socializacin de qu modo el nio irreflexivo se convierte en un nio consciente (vanse los captulos 5 y 11). Hechas estas reservas, estamos preparados para abordar una orientacin final hacia la relacionalidad, orientacin que cambia el inters por los dominios remotos de la estructura social y de la subjetividad individual por el inters hacia el mbito de la pauta microsocial. Aqu las formas de la accin interdependiente el reino de lo que est entre se convierte en el centro de atencin. Las numerosas obras de Goffman (1959, 1967, 1969) han desempeado un papel esencial en desarrollo de esta posibilidad. En sus exploraciones de la autopresentacin, del trabajo aparente, de las ceremonias de degradacin, de la articulacin conversacional, etc., Goffman ha ilustrado la rica potencialidad que alberga el hecho de abordar la interdependencia social sin una explicacin psicolgica. 4 De importancia destacada es tambin la obra de Garfinkel (1967) y sus colegas sobre la etnometodologa. La
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Vase en Burkitt (1993) un interesante intento de sintetizar las diversas teoras en este dominio. Tal como Tseelon (1992b) seala, muchos de los especialistas en realidad ven en Goffman una teora implcita de la subjetividad. Su cuidado anlisis conduce a Tseelon a concluir que en el anlisis dramatrgico el significado del organismo humano se establece mediante su actividad y la actividad de los otros en relacin a la suya... los yoes son resultados, no antecedentes, de la interaccin humana (pag. 3).

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primera obra tiene una particular importancia al demostrar de qu modo la racionalidad puede considerarse como una consecucin social en oposicin a individual. Sus consecuencias se han corroborado en una amplia gama de investigaciones sobre las formas y estrategias conversacionales (vanse, por ejemplo, Craig y Tracy, 1982; McLaughlin, 1984). La investigacin de Hochschild (1983) sobre la gestin emocional ha sacado las consecuencias de la perspectiva microsocial en relacin a las emociones. Un nfasis similar sobre lo microsocial ha aparecido en el dominio teraputico. Los neofreudianos, y ms en especial los tericos de las relaciones objtales, se haban preocupado durante mucho tiempo por la relacin ntima entre el ego y el mundo social. Sin embargo, este trabajo sigue poniendo un pronunciado acento en los procesos psicolgicos internos o individuales (vase, por ejemplo. Curts, 1990). Las posibilidades para una comprensin microsocial fueron presagiadas en los intentos de Sullivan (1953) por hacer remontar los sntomas aberrantes a los procesos interpersonales en oposicin a los interpsquicos. Sin embargo, no fue hasta los esfuerzos pioneros de Bateson (1972) y sus colegas por incrustar la patologa en los sistemas de comunicacin humana cuando se empez a tomar conciencia del potencial de lo interpersonal. 5 Esta obra, al hacer hincapi en las pautas de la comunicacin, sus efectos en el individuo (por ejemplo, la teora double-bind de la esquizofrenia) y el papel constitutivo representado por el individuo en el sistema como un todo, prcticamente dio nacimiento a la terapia familiar contempornea (vase el comentario de Hoffman, 1981). Influido por la metfora ciberntica imperante en esa poca, el trabajo que vino despus se construy ampliamente alrededor de conceptos fsicos como homeostasis, estructura familiar, jerarqua, sistema. Las prcticas teraputicas estaban destinadas a alterar la estructura familiar o los sistemas de comunicacin mediante el concurso de estrategias especializadas. Gradualmente, sin embargo, la concepcin de los sistemas fsicos ha dado paso a un enfoque ms humano de la comunicacin que hace hincapi en el manejo del significado dentro de la terapia (Hoffman, 1992). En lugar de metforas provenientes del campo de la fsica, este enfoque destaca la co-construccin del significado (Goolishian y Anderson, 1987; Selman y Schuitz, 1990), las narraciones del yo (Epson y White, 1992), y las construcciones reflexivas de la realidad (Andersen, 1991). Este trabajo es altamente compatible con el construccionismo y, como propondr en el captulo 10, favorece un recentramiento radical del esfuerzo teraputico. Una psicologa socialmente reconstituida Si el proceso microsocial pasa a ocupar el centro del inters, cules son las consecuencias para la comprensin de las emociones y dems procesos psicolgicos? Tradicionalmente hemos considerado las emociones como pasiones inherentes al individo singular, genricamente preparadas, con una base biolgica y fundamentadas experimentalmente. Desde esta perspectiva, las emociones individuales podran tener efectos en el proceso microsocial, o al contrario. Con todo, las emociones no son en s mismas acontecimientos microsociales. Puede ser puesta en duda esta gama de suposiciones de sentido comn? Y ms concretamente, cmo puede la teora microsocial sustituir la explicacin individual? Parece, pues, esencial que la exposicin microsocial no elimina el lenguaje corriente de las emociones. Abandonar simplemente trminos como enfado y miedo en favor de un nuevo lxico, no corrompido por las tradiciones culturales, no slo pedira al lector que suspendiera las realidades de la vida cotidiana, sino que
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En Metaphors of Interrelatedness, Olas (1992) extiende tilmente el pensamiento batesoniano a las discusiones presentes.

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tambin redundara en un lenguaje inutilizable, abstrado de cualquier contexto y sin potencial ilocuacional. Si confiamos nuestra teora al lenguaje corriente tradicional, el reto entonces pasa a ser el de reconstituir el significado de los trminos mentales. Esto puede lograrse en parte eliminando el lugar referencial para tales trminos de la cabeza del actor individual, situndolo en la esfera de la relacin. En lugar de elaborar trabajosamente un nuevo argot de la comprensin trminos descriptivos y explicativos carentes de valor de cambio en el mercado de la vida cotidiana podemos dejar el lxico psicolgico intacto, pero alterar, en cambio, el modo como comprendemos tales trminos A ttulo ilustrativo, por ejemplo, el trmino liberal tuvo en otro tiempo un atractivo pronunciadamente retrico en los Estados Unidos. Ser liberal era ser flexible y progresista, estar preocupado por la justicia social y la situacin de los oprimidos. Sin embargo, pensadores tanto de la extrema izquierda como de la extrema derecha han modificado desde entonces el contexto de comprensin, de modo que, para muchos, el trmino es en la actualidad similar a un epteto. Para la izquierda poltica, el trmino connota el individualismo derechista; para la derecha, el sentimentalismo de la izquierda. El trmino sigue teniendo su uso, pero sus consecuencias pragmticas se han visto significativamente modificadas. En el caso presente, al reconstruir los predicados mentales como relacinales, espero mitigar el impacto del individualismo independiente. En un sentido importante, la investigacin etnometodolgica abri la puerta a esta recolocacin social de lo mental. Si lo racional no es un producto de las mentes individuales sino el resultado de la participacin en rutinas locales de intercambio, entonces podemos empezar a examinar una recolocacin ms importante de lo cognitivo. Esta misma posibilidad queda puesta de manifiesto en How Institutions Think, de Douglas (1986). En lugar de retrotraer las decisiones a las mentes de directivos individuales, Douglas demuestra que la racionalidad interna a las organizaciones est socialmente distribuida, con diversas unidades o individuos contribuyendo a un resultado general que puede estimarse como racional o irracional. A una conclusin similar llegaron Engestrom, Middieton y sus colegas (1992) en su anlisis de los modos como los grupos generan opiniones legales, determinan las decisiones en relacin a la salud, pilotan aviones de pasajeros, producen conclusiones cientficas, etc., acuando para ello el trmino cognicin comunitaria para referirse a los modos como los individuos colaboran para lograr resultados racionales para el grupo considerado como un todo. Esta obra est estrechamente relacionada tambin con diferentes exploraciones de la memoria colectiva (Middieton y Edwards, 1990). Aqu, los investigadores demuestran cmo las exposiciones del pasado son productos de una negociacin continuada en las familias, en las comunidades, en el mbito profesional y en la cultura en sentido amplio. 6 La reconstruccin que hace Billig (1987) del razonamiento como participacin en la tradicin retrica tambin es oportuna. Razonar, segn esta lnea de exposicin, no es un acto inherentemente privado; ms bien se compromete en las prcticas tradicionales de la argumentacin. No es el individuo quien piensa y luego argumenta, sino que son las formas sociales de argumentacin las que piensan al individuo. Una transformacin similar del concepto de actitud es propuesto por Potter y Wetherell (1987), que argumentan en el sentido de que el enfoque tradicional de que las actitudes estn alojadas en la mente del individuo e impulsan la accin es profundamente problemtico. Tener una actitud es, ms bien, adoptar una

En cuanto a una ampliacin de esta lnea de argumentacin al nivel de la memoria biogrfica, vase Gergen (en proceso editorial).

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posicin en una conversacin. 7 En lo que queda de este captulo quiero avanzar en este proyecto reconstructivo de abarcar las emociones, reinterpretndolas como acontecimientos dentro de pautas relacinales: como acciones sociales que derivan su significado e importancia de su situacin dentro de rituales de relacin. Hay buenas razones para hacerlo. Tal como hemos visto, en la cultura occidental las emociones se consideran por excelencia posesiones individuales. Puede ser que queramos admitir que nuestros pensamientos se derivan de sus marcos sociales y que nuestros informes de memoria estn sesgados por la exigencias del contexto social. Con todo, las emociones, sostenemos en general, no estn incrustadas en lo profundo de la psique, no son el producto de reglas sociales y nos podemos equivocar poco sobre su presencia en la psique. As, pues, el reto para la refiguracin social es sustancial. A fin de allanar an ms el camino, quiero ante todo examinar las imperfecciones de la investigacin tradicional sobre las emociones. A la bsqueda de la emocin: del individuo a la relacin En los ltimos aos, la literatura cientfica sobre las emociones ha alcanzado proporciones enormes. Ya hemos examinado una serie de razones ideolgicas para desafiar la concepcin prevalente de la emocin. Con todo, para apreciar la fuerza de mi argumento, resulta tambin til examinar algunos de los problemas sustanciales inherentes a este cuerpo de literatura, ya que son precisamente estos problemas los que invitan a una formulacin alternativa y es especficamente una exposicin relacional lo que nos permite abandonar los enigmas. Empecemos con la pregunta ms elementalComo hemos de identificar los fenmenos que investigamos, es decir cmo establecer que las emociones existen y son de clases diferentes? En ausencia de una respuesta dada a este nivel ms bsico, difcilmente se justifica un intento de estudio cientfico. Si no podemos identificar los fenmenos que interesan y diferenciarlos de las otras cosas existentes, cmo podemos estudiarlos? No estaramos igualmente justificados a lanzar un programa de investigacin a gran escala sobre el espritu humano? Desde luego en la cultura occidental resulta fcil suponer que hay emociones; en realidad es esta conviccin la que promueve esta ingente tarea investigadora. Pero entonces, una vez ms, en una poca estuvimos convencidos de la factualidad del espritu humano, y no quisiramos llamarnos a engao en esta coyuntura al fundamentar nuestros estudios cientficos en una mera creencia popular. Como, entonces, hemos de identificar los fenmenos? La ciencia contempornea nos proporciona dos respuestas capitales a la pregunta por la identificacin. La primera pertenece a las escuelas ms humamstas tenomenolgicas y subjetivamente orientadas: la experiencia personal. Podemos justificablemente estudiar las emociones humanas propone esta corriente, a causa de su existencia transparente en la experiencia humana. Y es la experiencia misma la que nos permite diferenciar entre las emociones. S que el amor, el miedo, la ira son diferentes porque experimento las diferencias de un modo claro y distinto. Con todo, aunque convincente en su atractivo intuitivo, al final esta respuesta demuestra ser inconsecuente. Ms que responder a la duda, hace estallar una nueva y ms extensa gama de enigmas. Por ejemplo, no estamos sin ponerlo en duda suponiendo un
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La obra de Le Fevre (1987) sobre la invencin como acto social es tambin oportuna. Tal como demuestra esta autora, existen importantes limitaciones en el enfoque de que la creatividad literaria o cientfica es el producto de la mente singular, socialmente aislada. La invencin, para Le Fevre, est saturada de historia social y exige una negociacin en marcha para constituirla como invencin real.

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dualismo metafsico occidental con un sujeto cognoscente enfrentado a un objeto independiente de conocimiento? Cmo se justifica esta suposicin? Y si no damos este salto, experimentamos verdaderamente los objetos interiores del mismo modo que afirmamos percibir objetos exteriores o del mundo real? Cmo es que la experiencia ha de hacer las veces simultneamente de sujeto (el percipiente) y de objeto (lo percibido)? Adems qu es el objeto en este caso? Cul es el tamao, la forma y el color o la forma de una emocin, digamos, comparada con una intencin, una actitud o un valor? Mediante qu medios podemos diferenciar entre todos los acontecimientos mentales de los que nos reclamamos explcitamente? Estos problemas ya han sido elaborados en los captulos 6 y 7. Si furamos capaces de realizar la proeza de la identificacin, cmo sabramos que etiqueta los acontecimientos o de qu modo describirlos? No podramos modelarnos a partir de los dems en este aspecto ya que carecemos de acceso a sus experiencias emocionales (cuando Alicia dice que se siente enojada, no sabemos qu objeto describe). Por consiguiente incluso si estuviramos seguros de que estbamos sintiendo algo en una ocasin dada, y todos nuestros amigos estuvieran de acuerdo en que estaban sintindose tristes, no podramos estar seguros (1) de que en realidad ellos estuvieran sintiendo una emocin (como algo opuesto, digamos, a un gusto, un valor, o un ansia; (2) de que, en realidad, todos ellos estuvieran experimentando el mismo sentimiento; o (3) de que aquello que estuviramos experimentando fuera idntico a cualquiera de las sensaciones que ellos tuvieran. Dicho de un modo ms amplio, qu duda cabe de que nacemos en una cultura con un vocabulario finamente diferenciado de emociones; sin embargo, carecemos de medios viables para comprender cmo podemos incluso aprender que aplicamos el vocabulario correctamente a nuestro mundo interno. Por estas y otras razones, la mayora de los cientficos no se contenta con descansar en la experiencia personal como base para la identificacin de las emociones. Ms bien, se acostumbra a sostener, tenemos que sustituir las vaguedades de los informes populares introspectivos por las observaciones desapasionadas de la conducta en accin. Tenemos que desarrollar medidas serias de las emociones, medidas que sean precisas y fidedignas, y que permitan a la comunidad de cientficos alcanzar acuerdos unvocos acerca de lo que es y no es en realidad. Por consiguiente se ha desarrollado una enorme gama de indicadores emocionales: medidas biolgicas de la frecuencia cardaca, respuesta galvnica de la piel, presin sangunea y ereccin del pene; medidas conductistas de las expresiones faciales, de los movimientos motores, de las actividades molares; medidas variables de las expresiones emocionales y dems. Aunque se alcanzan a travs de estos medios lecturas precisas e inequvocas, y los hallazgos son a menudos repetibles, esta focalizacin en las manifestaciones observables de las emociones suprime completamente la vulnerabilidad de las premisas fundamentales, primero, de que las emociones existen efectivamente, y, en segundo lugar, de que estn manifiestas en estas medidas. Si observamos un aumento del ritmo de nuestro pulso, de nuestra conducta de expresin facial, es indudable que aparece la declaracin verbal tengo pnico; pero la investigacin no justifica precisamente las conclusiones de que existe el miedo y de que stas son sus expresiones. 8 Volvamos ahora a
Existe una rplica instrumentalista a esta forma de escepticismo, la cual pide excusas por hablar con tanto atrevimiento sobre lo real y aade: Desde luego, va de suyo que estamos hablando realmente de constructos hipotticos. Con todo, si nuestro modelo hipottico puede dar cuenta de suficientes predicciones, estamos satisfechos de tratarlo como objetivamente verdadero a todos los efectos prcticos. Pero la rplica instrumentalista es mltiplemente imperfecta. No slo no proporciona ninguna salvaguardia frente a la reificacin general (tal como queda ampliamente puesta de manifiesto en el cognitivismo contemporneo) y tergiversa la funcin de la teora (vase el captulo 3), pero es que, adems, suprime la discusin acerca de la eleccin terica. Esto es, elimina de la mesa las preguntas esenciales de cmo la teora, una vez reificada, funcionar en la vida cultural. En el caso presente,
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nuestra pregunta inicial: De qu modo se han de identificar los fenmenos de la investigacin? Las preguntas rudimentarias esenciales para la base racional que sirve de gua a la investigacin nunca se abordan. Las suposiciones de que las emociones estan ah y que, de algn modo se manifiestan, se abrazan a priori con toda tranquilidad. Constituyen un salto al espacio metafsico. 272 La investigacin emprica no slo fracasa a la hora de abordar la pregunta fundamental en la que se sustenta, sino que este tipo de procedianpentos de investigacin emplea una forma circular de razonamiento que aS seTutTee d Tllto en el que,aqulla se basa La investgacin en primeaugar se nutre de la reserva de las suposiciones de sentido comn. Es un axioma mcuestionado en la cultura occidental que existan emociones, como por e^ Ploamor' fm ,'lra' y-dems- y que sea" indicadas 0 expresadas en la e^-u;n^ \d1 ' movlmlentos corporales, el tono de la voz y similares. Que un investigador estudiara el amor en contraposicin al cario, y afirmara que a intensidad de la mirada diferencia al primero del segundo, prcm^ un "Ido Plantearla Pregu"tas L^ creencias populares comunes atestiguan uno Id espfc d, Ttar en,amorado>>' q"e se expresa en la mirada que uno pone en e amado o la amada. Por consiguiente, apoyada por la convencin, la investigacin puede proceder a demostrar, por ejemplo, que el^stado de atraccin se produce o se estimula gracias alconcurspo dequna variedad de factores como son, la excitacin, la atraccin que ejerce el otro sobre el yo, la rentabilidad) y que el estado de atraccin predice muchas acctones diferentes (altruismo, cambio de actitud, acuerdo, mantenimiento de una pros ximidad inima).9 En resumen, la investigacin gana cre^ bilidad inicial en virtud de los axiomas culturales, y con la ayuda de la n-^csercgaacdleonasoc a ^ de ? medi.ciTtcnica procede a ^conclusiones acerca de las causas y los efectos de la emocin. Estas conclusiones sirven para objetivar las construcciones convencionales: dan un sentido de tangibn s^r."^.^"^^^^^^^^ ^ISES^^s^^^sss^^s zarus'( :obariTaetseonrS:rdeTte examina el ainforme de avances en la investigacin: de :; Intima 9 algo 10 Contrastemos estos enfoques realistas de la emocin con el del construccionista. Para el
por ejemplo, cules son los beneficios y las prdidas para la vida cultural al traducir como emocionales trminos objetivos? 9 Existen investigaciones de las emociones que no descansan en tales supuestos de sentido comn. Por ejemplo, Pribram (1980) realiza afirmaciones a favor de la relacin entre la dopamina y la depresin, y las encefalinas y las sensaciones de comodidad. Sin embargo, la eficacia retrica de este tipo de investigacin depende, en ltimo anlisis, de los informes que los sujetos hacen de sus niveles de depresin y comodidad -de hecho, una restitucin del pueblo Irnicamente mientras intenta evitar la pesadilla metodolgica de los informes introspectivos, este tipo de investigacin tendra una importancia marginal para la comprensin de las emociones sin este tipo de apoyo popular. Si la gente no refiriera el hecho de que experimentan una emocin, el estudio de los efectos de la dopamina y de la encefalina tendra poco inters para los investigadores de las emociones. De estos argumentos tambin se sigue que el estudio de la emocin nunca puede reducirse a la biologa. El estudio biolgico de las emociones es finalmente es un derivado del folclore cultural. Si uno emprendiera el estudio de las emociones contando slo con la biologa, no habra modo alguno de identificar las emociones. Desde un ensayo implacable de las estructuras neurolgicas de las sinapsis, de la produccin de dopamina y similares nunca se podra inducir un vocabulario diferenciado de las emociones. En efecto las emociones no son elementos en la ontologa de la biologa. Para que los bilogos puedan hablar de emociones en absoluto tienen que retroceder al lugar comn de las suposiciones de la cultura. 10 Bajo esta luz es interesante examinar el informe de avance en la investigacin de Lazarus (1991) sobre la teora de la emocin. A pesar de prcticamente un siglo de investigacin cientfica sobre las emociones, Lazarus reconoce que nunca se ha dado un acuerdo sobre que emociones deben distinguirse (pg. 821) y que la mayora de las preguntas sobre la definicin de emocin quedan sin resolver.

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construccionista el intento mismo de identificar las emociones es ofuscante. El discurso emocional consigue su significado no en virtud de su relacin con un mundo interior (de la experiencia, disposicin o biologa), sino por el modo en que ste aparece en las pautas de la relacin cultural. Las comunidades generan modos convencionales de relacionar; a menudo las pautas de accin dentro de estas relaciones son cualificaciones dadas. Algunas formas de accin estndares occidentales se dice que indican emociones. Siguiendo a Averill (1982), estas acciones mismas son consideradas adecuadamente como realizaciones o papeles sociales transitorios. En este sentido las emociones no motivan o no incitan a la accin; ms bien uno elabora emociones, o participa en ellas lo mismo que hara con un papel en una obra. 11 Representar las emociones adecuadamente (de modo que las acciones sean identificables mediante criterios culturales) puede requerir una contribucin biolgica sustancial. Desde el punto de vista construccionista, preguntar cuntas emociones hay sera como pedirle a un crtico teatral que enumerara la serie de personajes que existen en el teatro; explorar la fisiologa de las diferentes emociones sera comparar la frecuencia cardaca, la segregacin de adrenalina o la actividad neuronal de actores que interpretan Hamiet en oposicin al Rey Lear. Las emociones no tienen influencia en la vida social: constituyen la vida social misma. Este enfoque no slo elimina los espinosos problemas que asedian la investigacin tradicional de las emociones, sino que adems nos permite situar las emociones dentro de redes ms amplias de significado cultural. Por ejemplo, tal como diversamente razonan Bedford (1957), Harr (1986) y Armon-Jones (1986), las emociones no pueden separarse del mbito de la evaluacin moral. Las personas pueden ser condenadas por iracundas, celosas o envidiosas, por ejemplo, o elegidas por su amor o su tristeza (como sucede cuando se lleva luto). Si las emociones fueran simplemente acontecimientos biolgicos tejidos por las hormonas o la excitacin neural, apareceran poco en estos rituales de la sancin. Difcilmente puede uno ser condenado por la frecuencia cardaca de su corazn o por sus secreciones vaginales, o elogiado en funcin de los procesos digestivos. Extraer todo el significado social de la emocin reducira la persona a la condicin de autmata, algo parecido a una persona, aunque no fundamentalmente humana (De-Rivera 1984). Adems, la posicin construccionista es altamente compatible con buena parte de las investigaciones antropolgica e histrica. Tal como este tipo de investigacin sugiere, tanto el vocabulario de las emociones como las pautas que los occidentales damos en llamar expresin emocional varan espectacularmente de una cultura a otra o de un perodo histrico a otro (Lutz, 1985; Harkness y Super, 1983; Heealas y Lock, 1981; Shweder, 1991; Lutz y Abu-Lughod, 1990). Por ejemplo, como Averill (1982) ha demostrado las pautas de lo que los occidentales llamamos hostilidad difcilmente son encontrables en otras culturas, y pautas curiosas (como desmandarse) son totalmente desconocidas en la cultura occidental. Lutz (1985) ha mostrado que estas formas nicas de realizacin (lo que en Occidente calificaramos de emocional) tienen significados especializados dentro de su propio marco cultural. Adems, el vocabulario de las emociones (juntamente con sus realizaciones afines) est sujeto a la creacin o erosin de la historia. Ya no hablamos abiertamente de nuestra melancola o acidia, como causas que nos dispensaran de trabajar o de las obligaciones sociales, pero significativamente si lo hubiramos podido hacer en el siglo XVII. 12 Sin esfuerzo improvisamos sobre nuestra depresin, angustia, sobre lo quemados que nos tiene la ocupacin laboral, y el estrs; ninguno de estos trminos
Vase Fivush (1989) para una demostracin del modo como los nios aprenden a dar cuenta de sus emociones a travs de las relaciones con sus padres. 12 Vase por ejemplo la explicacin que en el siglo XVII daba Burton de la melancola (Burton, 1989).
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habra tenido una importancia significativa incluso hace tan slo un siglo. Este tipo de variaciones sociohistricas son difciles de cuadrar con la presuposicin individualista de propensiones universales y biolgicamente fijas. Dado un enfoque de las emociones como construcciones culturales es importante darse cuenta de los modos como las realizaciones emocionales estn circunscritas por pautas ms amplias de la relacin o se incrustan en su interior. Tendemos a considerar las realizaciones emocionales como acontecimientos sui generis, primeramente porque son frecuentemente ms cromaticas (ms o menos animadas o volubles) que las acciones a su alrededor. Del mismo modo, el aficionado al ftbol americano se fija en el pase del quarterback mientras no ve los grandes esfuerzos que hacen sus companeros de equipo para protegerle. Con todo, sin las acciones de los otros ya sean precedentes, simultneas o subsiguientes no habra efectivamente representacin o realizacin alguna. Si las realizaciones emocionales se separan de las relaciones vigentes, o bien no se produciran o seran absurdas. Por ejemplo, si la anfitriona de una cena se levantara de repente de su asiento y saliera del comedor corriendo de rabia, o empezara a sollozar, los invitados indudablemente se sentiran intranquilos o avergonzados. Si la anfitriona no pudiera dejar claro que aquella suerte de accesos estaba relacionado con una serie de acontecimientos precedentes y/o anticipados (lo que sera esencialmente un dar cuenta narrativo) si anunciara que se sinti movida a esos accesos sin motivo particular, los invitados podran considerar que tiene lo que hace falta para un diagnstico grave. Alcanzar la inteligibilidad de la realizacin emocional tiene que ser un componente reconocible de una cadena de acciones vigentes. Existe una buena razn, por consiguiente, para considerar las realizaciones emocionales como constituyentes de pautas ms amplias o ms extensas de interaccin. Los especialistas han dado pasos importantes en el sentido de situar las realizaciones emocionales dentro de una red social ms amplia. Por ejemplo, Armon-Jones (1986), Lutz y Abu-Lughod (1990) y Bailey (1983), entre otros, han explorado las diversas funciones culturales y polticas que cumplen las expresiones emocionales, prestando especial atencin a la importancia pragmtica de tales expresiones a la hora de adjudicar afirmaciones morales, alineando o realineando relaciones, distribuyendo poder y estableciendo identidades. La investigacin complementaria ha explorado los tipos de contextos sociales apropiados a las diversas expresiones emocionales (Scherer, 1984). Aunque tales intentos son interesantes e iluminadores, mi anlisis se mueve en una direccin diferente. En lugar de investigar las amplias funciones sociales o las condiciones desencadenantes especficas, espero poder dar una exposicin de la vida relacional en la cual las expresiones emocionales son una parte constituyente. Este intento surge y se desarrolla directamente en el suelo de las formulaciones narrativas expuestas en el captulo anterior. Las narraciones son formas de inteligibilidad que proporcionan exposiciones de los acontecimientos en el tiempo. Las acciones individuales, se propona, adquieren su significacin del modo como estn incrustadas en el interior de la narracin. Del mismo modo, las expresiones emocionales son significativas (en realidad, fructifican al valer como emociones legtimas) slo cuando estn insertadas en secuencias particulares temporales de intercambio. En efecto, son constituyentes de las narraciones vividas. A efectos ilustrativos digamos que, a fin de valer como legtimas segn los estndares contemporneos, las expresiones de celos tienen que ir precedidas por determinadas condiciones. Uno no puede propiamente expresar celos viendo una puesta de sol o un semforo, sino que los celos son apropiados si nuestro amor muestra signos de afeccin hacia alguna otra persona. Adems, si los celos se expresan al amante, ste no tiene libertad (segn los estndares culturales actuales) para iniciar una conversacin sobre el tiempo o para expresar una profunda alegra. El 196

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amante puede excusarse o intentar explicar por qu los celos son injustificados, pero la gama de opciones que baraja es limitada. Y si se ofrecen excusas, el agente celoso est, a su vez, limitado a los tipos de reacciones que cabe seguir inteligiblemente. En efecto, los dos participantes estn comprometidos en una forma de ritual cultural o juego. La expresin de los celos no es sino un integrante singular dentro de la secuencia el ritual sera irreconocible sin ello, pero, sin el resto del ritual, los celos seran absurdos. Estas pautas de relacin pueden considerarse como escenarios emocionales, es decir, pautas informalmente estipuladas de intercambio. Desde este punto de vista, la expresin emocional es slo la posesin de un nico individuo en el sentido de que ste es el realizador de un acto dado en el marco de un escenario relacional ms amplio; sin embargo el acto emocional es en un sentido ms fundamental una creacin de la relacin e, incluso, dicho ms ampliamente, de una historia cultural particular. 13 Escenarios emocionales: el caso de la escalada de hostilidad Examinemos en primer lugar los actos de hostilidad. En lugar de considerarlos como expresiones externas de sentimientos internos, ms adecuadamente podemos darles el papel de modos de realizacin cultural: hacer lo correcto en el momento correcto. Y, en lugar de considerarlas acciones individuales, podemos tilmente examinar el papel que desempean en escenarios de intercambio ms amplios. De qu modo puede ayudar la investigacin a dar vida a estos escenarios y darles as un sentido de realidad? La tradicional metodologa experimental resulta de poca ayuda en este cometido, dado que sus mtodos se centran slo en los efectos inmediatos de un estmulo dado. Los experimentos estn mal equipados para interpretar las pautas de accin que desarrollan o surgen en largos perodos de tiempo. 14 Sin embargo, recordemos el estudio de Felson (1984) esbozado en el captulo 4. Felson entrevist a 380 ex criminales de sexo masculino culpables y pacientes mentales para los que la violencia ha sido un problema. Entre otras cosas, se les pidi a los entrevistados que describieran un incidente en el que se hubiera producido violencia y las circunstancias que precedieron al acto violento. Al analizar estos relatos Felson lleg a la conclusin de que las acciones violentas no eran erupciones espontneas e incontrolables, provocadas por un estmulo inmediato. Ms bien la violencia est caracte rsticamente incrustada en una pauta fiable de intercambio. La pauta tpica de interaccin era aquella en la que la persona A infringa una norma o regla social (como poner la radio demasiado alta, dar un paso al frente de una lnea, irrumpir en la privacidad de otro). Un intercambio verbal segua a aquel primer acto en el que la persona B caractersticamente censuraba a A, condenndole y ordenndole que cejara o enmendara la conducta ofensiva. Cuando A se negaba a aceptar la culpa o se negaba a obedecer la orden, B le amenazaba; A segua con la accin indeseable, y B entonces atacaba a A. De hecho, Felson logr poner de manifiesto un escenario de interaccin comn o narracin vivida en la que la agresin fsica tiene un papel fehaciente. Segn los criterios comunes, la relacin existente entre la violencia y las emociones es muy estrecha; la violencia caractersticamente se considera como una expresin de sentimientos hostiles. En este sentido la investigacin de Felson proporciona una ejemplificacin significativa
Intuiciones tiles sobre el funcionamiento microsocial de las realizaciones emocionales se pueden hallar en los tratamientos que se dan de la creencia (Day, 1993), la disculpa (Schienker y Darby, 1981), la burla (Pawluk, 1989) y la pasin (Bailey, 1993), asi como en los enfoques a la enfermedad mental(Marcus y Wiener, 1989). Los anlisis de la conversacin tambin sugieren modos tiles de enfocar el problema de la modelacin emocional (por ejemplo, Schieeoff y Sacks 1973; Auer, 1990). 14 Para una discusin ms completa de las limitaciones del mtodo experimental en una ciencia diacrnicamente sensible, vase Gergen (1984).
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de las realizaciones emocionales como componentes de relaciones ms extensas. La presente obra intenta explorar los escenarios posibles de hostilidad y violencia en las poblaciones normales. Adems, un argumento interesante presentado por Pearce y Cronen (1980) inspir esta exploracin. Tal como sealaron, existen muchas pautas recurrentes de intercambio que no son deseadas por los participantes y con todo son voluntaria y frecuentemente repetidas. La violencia domstica puede ser un ejemplo significativo de este tipo de pautas repetitivas no deseadas: ni el marido ni la esposa puede que deseen la violencia fsica, pero una vez que la pauta (o escenario) ha empezado, tal vez sientan que no tienen otra eleccin a mano hasta la conclusin normativa: el abuso fsico. Este enfoque tambin sugiere que bajo determinadas condiciones la hostilidad y la violencia fsica pueden considerarse como algo apropiado, si no deseable, por un participante o ms en la relacin. Aunque la hostilidad y la violencia son caractersticamente aborrecidas en nuestros libros de texto y tratadas como anormales, si no extraas, estos tratamientos no logran apreciar los contextos de su aparicin. Para los participantes, la violencia puede parecer en un momento dado en la historia vivida como no slo apropiado sino como algo que era moralmente exigido. En qu sentido las personas estn atrapadas en una pauta relacional que conduce a resultados violentos? Responder a esto exige una inteligibilidad que hara inmediatas las acciones y las reacciones en s mismas, pero simultneamente impulsa la pauta de intercambio hacia un resultado siempre ms extenso. Este tipo de posibilidad parece derivarse de dos reglas culturales de amplias consecuencias. Ante todo, el imperativo de reciprocidad. Como pone de manifiesto una enorme literatura en las ciencias sociales, las personas tienen un derecho, en realidad casi una obligacin moral, de devolver las acciones con la misma moneda. 15 Por consiguiente, segn los estndares culturales comunes, la bondad se devuelve con bondad y la hostilidad con hostilidad. Responder a la bondad con hostilidad sera vergonzoso; y mientras una reaccin amorosa a la bestialidad de otro es admirable, es de aquel tipo de acciones que quedan reservados a lo espiritualmente trascendente. El segundo imperativo es el de la retribucin. Mientras es apropiado en virtud de la reciprocidad imperativa devolver actos negativos con la misma moneda, cuando la hostilidad de otro no responde a ninguna provocacin y carece de motivo, sobresale un segundo imperativo, el de castigar al provocador. No basta con que un ladrn atrapado con los bienes robados sea obligado a devolverlos al propietario a quien se los ha robado. El ladrn tiene que ser castigado por el crimen. Igualmente, si alguien gratuitamente arremete contra la obra de otro, la norma de reciprocidad invita a contraatacar; la norma de retribucin da el derecho si no el deber de aadir peso punitivo al esfuerzo. Con estas exigencias normativas situadas, resulta posible comprender la amplia participacin en escenarios de hostilidad intensificada. En trminos ordinarios, si uno cree que las acciones de otros son errneas e inflige castigo, la vctima sentir que es algo apropiado en virtud de la convencin de reciprocidad devolver el castigo. Con todo, dado que la vctima puede a veces apreciar la base racional existente para el castigo, a menudo lo considerar como una hostilidad gratuita. Por consiguiente, la simple reciprocidad no basta; la vctima tiene el derecho de infligir un dao punitivo. Al enfrentarse con tales reacciones, el agente punitivo puede que se sienta justificadamente ofendido: su distribucin bien intencionada y apropiada de castigos produce una revancha sin motivo. Un tipo de agresin as debe ser devuelta y castigada. Y as la pauta de agresin escalonada sigue hasta alcanzar un punto en el que la violencia fsica puede parecer plenamente apropiada. Para ilustrar estas posibilidades, mis compaeros Linda Harris, Jack Lannamann y yo mismo
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Vase, por ejemplo, Simmel (1950) y Gouidner (1960).

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perfilamos un estudio de investigacin. 16 Los participantes en la investigacin respondieron a una serie de vietas que describan una relacin entre dos personas. En la primera vieta un protagonista criticaba pacficamente al otro. El relato se interrumpa en ese momento, y se peda a los participantes que estimaran la probabilidad, deseabilidad y conveniencia de cada una de las acciones posibles en una serie. La lista de opciones iba desde acciones muy conciliadoras, en un extremo, a la violencia fsica en el otro. As, por ejemplo, los participantes se documentaban sobre una joven pareja de casados. En la primera escena el marido criticaba pacficamente la cocina de la esposa. Los participantes entonces clasificaban cada una de las acciones de una serie (que iba desde abrazar y besar a su marido hasta golpearle fsicamente) en trminos de su probabilidad, deseabilidad y conveniencia. Una vez que haban realizado sus estimaciones, los participantes pasaban la pgina y lean que la reaccin de la esposa haba sido intensificar la hostilidad, respondiendo a la crtica de su marido criticndola a su vez. De nuevo, el relato se detena y se hacan estimaciones de las reacciones posibles que el marido poda tener ante la crtica de su esposa, juntamente con su deseabilidad y conveniencia. En el siguiente episodio los participantes encontraban a un marido ms spero en los comentarios sobre su esposa, y as sucesivamente. Ocho ejemplos de intensificacin les eran proporcionados de este modo a los participantes, que hacan sus evaluaciones tras cada uno de ellos. Los resultados, representados en la figura 9.1, son ejemplares en cuanto a la pauta general de las evaluaciones de cada uno de los relatos y de todas las tres medidas. La figura muestra las estimaciones de probabilidad medias para las opciones ms hostiles (combinadas) y las opciones ms conciliadoras (combinadas). Tal como se muestra, la probabilidad estimada de las opciones hostiles aumenta durante los ocho intervalos, mientras que la probabilidad de opciones conciliatorias decrece. Los resultados demostraban ser altamente fiables sobre una base estadstica y sugeran que intervenamos en un escenario altamente convencionalizado en la cultura.

Figura 9.1. Probabilidad estimada de la agresin (linca continua) y conciliacin (lnea discontinua) para protagonistas de sexo masculino y femenino Sin embargo, ms interesante es que esta misma pauta de hostilidad creciente y decreciente conciliacin quedaba puesta de manifiesto en las estimaciones tanto de deseabilidad como de conveniencia. Es decir, los participantes en la investigacin no slo consideraban la hostilidad
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Para una descripcin completa de la investigacin, vase Harris, Gereen y Lannamann (1986).

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creciente probable, sino tambin como apropiada y plausible. Aunque al principio del escenario los participantes nunca recomendaban que el marido o la esposa arrojaran los platos al suelo, al final de los cuatro intercambios estaban bastante deseosos de confirmar esta opcin. La trayectoria dentada caracterizada en la figura es el resultado de las estimaciones que los participantes hacan de la oposicin marido-esposa en el relato. Resulta interesante sealar que la muestra en general daba ms hostilidad a la esposa que al marido. Ninguno d ellos aconsejaba que el marido golpeara a la esposa, pero muchos queran dejar constancia del uso de la violencia fsica por parte de la esposa. Tal como sugiere esta investigacin, cuando la hostilidad pacfica se expresa, parece apropiado y deseable en cuanto al objetivo responder tambin con hostilidad. Y aunque ni el participante puede inclinarse hacia un antagonismo cada vez ms agrio, este primer intercambio invita a los participantes a comprometerse en un escenario cultural ampliamente compartido. Cada uno puede correctamente atacar al otro dentro de una intensidad ligeramente creciente, y a medida que el escenario se despliega es poco lo que uno u otro pueden hacer al menos dentro de los rituales de hostilidad actualmente disponibles para cambiar la direccin de los acontecimientos. Desde luego, esta ilustracin est altamente delimitada y es artificial. 17 Su propsito no es el de dar una base para la generalizacin y la prediccin sino ofrecer un modo de comprender la actividad social. A este nivel la pauta esta en consonancia con una mirada de otras circunstancias desde el nivel de lo domstico al de lo internacional. Del mismo modo que marido y esposa entran en una relacin de hostilidad que a menudo crece de un modo acumulativo entre ambos cnyuges, los gobiernos a menudo entran en una lucha de amenaza y contramenaza mutuas, ataque verbal y contraataque asalto armado y contraasalto, hasta que se alcanza como resultado una mayor prdida en nmero de vidas y propiedades destruidas. La incapacidad tanto de los Estados Unidos como de cualquiera de sus antagonistas de las ultimas dcadas (por ejemplo. Corea, Vietnam, Cuba, la extinta Unin Sovitica, Libia o Irak), para dejar el campo de la mutua hostilidad de un modo voluntario sugiere que el ritual es ampliamente compartido. Las normas de reciprocidad y de retribucin puede que dejen a los Estados nacin, no menos que a los individuos singulares, con pocos cursos alternativos de accin. 18 Segn los criterios empiristas tradicionales, la labor del cientfico se completa cuando la investigacin ha cincelado la naturaleza. En cambio el objetivo construccionista es aqu transformativo: generar alternativas a las pautas existentes de accin. Se pasa de esculpir a enriquecer la naturaleza Por consiguiente, explicar las pautas de la hostilidad creciente es slo un principio. Si esta particular construccin parece plausible y convincente y si uno encuentra la pauta perturbadora y por tanto cambiable entonces el reto consiste en generar posibilidades alternativas. Existen otros movimientos que puedan realizar los participantes en el escenario tradicional, tal vez durante sus primeros estadios, para prevenir resultados desastrosos? Puede el cientfico o el profesional en ejercicio asignar o inventar acciones que puedan inserirse plausiblemente en la pauta en desarrollo, permitiendo as a las parejas en conflicto o a las naciones enfrentadas trascender o abandonar esa secuencia demasiado lgica? Examinar estas posibilidades a continuacin.
En un estudio mas amplio de los conflictos que se producen naturalmente en las familias Vuchmich (1984) ha demostrado secuencias relacinales notablemente estables 18 Resulta interesante sealar que en la ulterior investigacin utilizando un intercambio hostil entre dos hombres, los que respondieron a las preguntas llegaron a recomendar y tolerar la violencia fsica como resultado de su intercambio acalorado, pero cuando se les peda medios alternativos para resolver sus diferencias, no podan dar con ninguno, salvo a travs de la intervencin externa.
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escenarios emocionales: expandiendo el espectro En un trabajo ms reciente hemos ampliado y enriquecido el enfoque relacional al explorar una variedad de emociones diferentes incluyendo el peligro, la depresin y la felicidad como narraciones vividas. Hemos intenntado situar las realizaciones emocionales (expresiones) dentro de escenarios relacinales ms amplios de los que derivan su inteligibilidad. En este caso la estrategia de investigacin ha sido ms abierta de miras que anteriormente. 19 En lugar de intensificar una nica pauta, como sucede en el caso de la hostilidad intensificada, exploramos la posibilidad de escenarios mltiples. Pareca plausible que cualquier expresin emocional pudiera incrustarse en una diversidad de secuencias o escenarios comunes, as como un movimiento dado del torso puede figurar en una diversidad de rutinas gimnsticas. Una emocin como es el enfado, por ejemplo, puede ser una reaccin inteligible a una diversidad de circunstancias (como frustracin, ataque, decepcin) y puede, simultneamente, ofrecer a los dems una variedad de reacciones posibles. Efectivamente, pueden haber mltiples escenarios, una de cuyas partes integrales es la emocin. Esta tcnica de exploracin parece tambin fructfera al subrayar las diferencias existentes entre escenarios efectivos o deseados e inefectivos o defectuosos. Como en el caso de la hostilidad escalonada, algunas pautas convencionales de intercambio conducen a las personas en direcciones no deseadas. Sin embargo, al ampliar la gama de rutinas posibles, parece posible aislar las formas prometedoras de las, por contraposicin, formas malogradas de intercambio. En efecto, al usar procedimientos abiertos podemos ser sensibles a los diversos medios populares de evitar las pautas indeseables y repetitivas. Podemos descubrir secuencias poco usadas, aunque potencialmente vlidas, que pueden compartirse de un modo ms amplio en el seno de la cultura. El procedimiento empleado en estos diversos casos era idntico. A un grupo inicial de algo ms de veinte participantes, estudiantes universitarios todos ellos, se les present una vieta en la que se les hablaba de un amigo que les expresaba algunas de una serie de emociones. Caractersticamente, el amigo era un compaero de habitacin que entraba en la habitacin y expresaba una emocin dada (como estoy realmente enfadado contigo, me siento muy deprimido, o estoy tan contento). En cada caso a los participantes en la investigacin se les preguntaba cmo responderan a es expresin. Como resultado del anlisis preliminar se haca evidente que este tipo de expresiones engendraran slo una forma nica de rplica: una investigacin de la causa. En efecto, las personas difcilmente se sienten libres para replicar a la expresin de emocin de un amigo de un modo aleatorio. Para seguir siendo inteligible mediante estndares culturales, uno tiene que buscar en la fuente. Y dado el marco de las narraciones vividas, es tambin posible determinar la funcin de esta investigacin. Lejos de ser una formalidad cultural, permite al actor establecer las bases para el escenario resultante. Dicindolo de otro modo, la expresin emocional de otro es en s misma carente de sentido, simplemente un caso aleatorio, hasta que se sita en un contexto narrativo, es decir, hasta que se les proporcionan antecedentes que la hacen apropiada. La respuesta a la pregunta: Por qu te sientes...? proporciona al que escucha una indicacin de qu relato est siendo representado. Dicho ms metafricamente, la respuesta sirve de invitacin al que escucha para participar en un juego o danzas especficos- la respuesta nombra el juego e invita a participar. Sin esta informacin resulta imposible al que lo recibe responder de un modo sensible o apropiado.
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Estoy profundamente en deuda con Wendy Davidson por su ayuda en esta investigacin.

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A los participantes en la investigacin se les proporcion una respuesta preparada: el compaero de habitacin estaba enfadado porque el blanco de su ira (el participante en la investigacin) haba mostrado una mala nota a un amigo mutuo cuando haba jurado que no la revelara; estaba deprimido a causa de un sentimiento general de que nada le sala como deba las clases haban ido de mal en peor, haba tenido un desengao amoroso no haba dormido y dems; estaba alegre porque todo iba bien, incluyendo las clases y una relacin ntima. A los participantes en la investigacin se les pidi entonces que indicaran cmo responderan a esta explicacin Llegados a este punto de la investigacin se haban alcanzado dos rondas de turnos (o interacciones) La expresin de emocin de A La pregunta de B sobre la causa El establecimiento por parte de A del contexto La reaccin de B Esta gama de escenarios parcialmente completos se utiliz entonces como la reserva de muestra para explorar una tercera ronda de turnos. Los protocolos de la muestra se seleccionaron aleatoriamente a partir de un contingente inicial de intercambios y fueron presentados a un nuevo grupo de participantes en la investigacin. A este nuevo grupo se le pidi que se pusiera en el lugar del compaero de habitacin (1) que inicialmente haba emitido la expresin emocional, y explicaran por qu se sentan de ese modo y luego se confrontaba con la respuesta del compaero de habitacin. Cmo responderan ahora? Qu diran ahora? (A los participantes tambin se les dijo tanto ahora como antes que indicaran si consideraban que la secuencia haba alcanzado un final o no, es decir, si haba algo ms qu decir o bien si se sentan perplejos, qu podra aadirse. Tales indicaciones se consideraron como seales del cierre de un escenario, y no se hicieron ms investigaciones.) Las respuestas obtenidas en cada fase de estas muestras de escenario fueron entonces categorizadas. Podramos nosotros, como participantes culturales, asignar las categoras en las que las diversas respuestas a las diversas coyunturas podan fcilmente ser situadas? Con este tipo de simplificacin esperbamos que sera posible asignar formas ampliamente convencionales o genricas. A medida que esta caracterizacin avanzaba se hizo evidente que, en cualquier estadio de cualquier intercambio, ms del 90 de las respuestas podan asignarse fcilmente o sin esfuerzo en una de tres categoras. Efectivamente, parece que en cada punto de eleccin en los escenarios que se desarrollan, los participantes, en general, se enfrentaban, al menos, a tres alternativas inteligibles. La generalidad y los lmites de esta pauta quedaban por explorar. A fin de apreciar los hallazgos de las indicaciones de personajes o papeles, examinemos los escenarios de enfado representados en la figura 9.2. El caso resulta particularmente interesante a la luz de los resultados del primer estudio sobre la hostilidad intensificada. Tal como la esquematizacin hace evidente, vemos primero que la interaccin inicial est compuesta por la pareja familiar: la expresin de enfado y la consiguiente investigacin de su razn de ser. En la segunda interaccin, la explicacin del enfado se da (tal como se ha descrito antes) y los participantes en la investigacin generan tres opciones principales. La opcin escogida ms comnmente era el remordimiento (Siento mucho haber herido tus sentimientos). La segunda reaccin ms frecuente fue el reencauzamiento. La respuesta de reencauzamiento es aquella en la que el interlocutor intenta redefinir el acontecimiento precipitador de tal modo que el enfado deje de ser la respuesta idnea. En el caso que nos ocupa, dominaban dos formas de reencauzamiento, la primera, una excusa basada en la ignorancia relativa al deseo de que la informacin permaneciera en secreto (No saba que queras que la nota se mantuviera en secreto), y la segunda, una afirmacin de intencin positiva (Slo lo hice porque pens que podra ayudarte). 202

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En la tercera posicin en cuanto a la frecuencia con que fue seleccionada est la respuesta de enfado (No crees que te ests pasando un poco? No es tan importante).

Figura 9.2. Escenarios emocionales del enlado Esta ltima pauta seala una limitacin importante en el estudio anterior de la hostilidad intensificada. Aunque la intensificacin de la hostilidad es un escenario comn en nuestra cultura, no es ni esencial ni necesario (es decir no es algo biolgicamente requerido). Ms bien, es una opcin posible entre muchas, pero por lo menos en el caso que nos ocupa, no es la que se prefiere de un modo tpico. Tal como lo demuestra la figura, a partir de la tercera interaccin, se percibe una ruptura natural en el intercambio, y los participantes encuentran posible poner punto final al escenario. El antecedente ms favorecido de la finalizacin es la expresin de remordimiento en la segunda interaccin Si el remordimiento se expresa en este caso, dos de las tres respuestas (y las dos mas favorecidas) llevan al final de la narracin. El remordimiento probablemente ira seguido de la compasin (Est bien. En realidad no importa tanto, supongo), por la cautela (Bien, espero que nunca lo vuelvas a hacer). La respuesta de reencauzamiento en la segunda interaccin es algo menos fructfera en llevar a un fin el escenario. De las tres opciones seleccionadas por los participantes, slo la reaccin menos preferida (la de la compasin) consigue dar al escenario una rpida conclusin. La reaccin ms frecuente de reencauzamiento, sin embargo, es un intento por parte del realizador emocional de reencauzar an una vez ms en general a fin de restituir la validez de la afirmacin inicial de enfado (Sabias muy bien que no me ayudara). Sin embargo, una reaccin muy comn a esta respuesta de reencauzamiento es sencillamente mayor enfado an Reencauzar puede ser considerado como un insulto en la medida en que desafia la capacidad del actor para comprender la situacin. Por consiguiente, reencauzar simultneamente deslegitima el enfado, evita admitir la propia culpabilidad y denigra al actor por su pobre comprensin. En cualquier 203

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caso, si el reencauzamiento engendra enfado, el escenario no logra concluir Una imagen similar surge cuando examinamos la reaccin airada al enfado' Cuando se produce, la rplica ms comn es la de enfadarse an ms En efecto estos ltimos resultados proporcionan una contestacin al estudio de la hostilidad intensificada. Podemos derivar una comprensin ms plena de estas pautas relacionados a partir de una breve comparacin de los escenarios de enfado con aquellos que implican depresin o felicidad (figuras 9.3 y 9.4). En caso de la depresin, el reencauzamiento (Oh, las cosas no estn tan mal como las ves) el consejo (Si quisieras slo trabajar un poco ms duro, estoy seguro que lo lograras) y la conmiseracin (S exactamente como te sientes) son las reacciones mas comunes. Y de las reacciones consiguientes a estos movimientos solo dos opciones conducen a un final de la historia. Aparentemente, ofrecer consejo no es la respuesta ms efectiva a la expresin de depresin; de hecho, existe al menos una pequea posibilidad de que precipite el enfado. Si la introduccin del enfado en un escenario de depresin sirve de apertura para una nueva gama de escenarios o no (implicando ahora la interpretacin del enfado como en la figura 9.2), es algo que queda por explorar. Adems, si uno expresa conmiseracin por la depresin, existe una alta probabilidad de que resulten expresiones an ms intensas de depresin. En esta coyuntura, la opcin de reencauzamiento parece ms prometedora para llevar a una conclusin el escenario de depresin.

Figura 9.3. Escenarios emocionales de la depresin

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Figura 9.4. Escenarios emocionales de la felicidad En relacin con las expresiones de felicidad, la reaccin de lejos ms comn (la del 70 de los participantes) es la de empatia (Esto me alegra a mi tambin). Esta respuesta tambin circunscribe las reacciones subsiguientes del iniciador; otra expresin de felicidad por su parte caractersticamente conduce el escenario a una conclusin. Casi el mismo resultado se obtiene si uno responde a la alegra con confirmacin (Esto est realmente muy bien par t). El escenario rpidamente finaliza con la ulterior expresin de contento por parte del iniciador. Sin embargo, tal como las cifras demuestran, los escenarios de felicidad no siempre se completan tan rpidamente. En particular la expresin de felicidad por parte de un amigo puede con un leve grado de probabilidad, conducir a una expresin de celos Si esta reaccin se produce, una gama de reacciones posibles, incluyendo la culpabilidad, el enfado y la ofensa pueden ser desencadenadas en el actor, y el escenario queda abierto a ulteriores iteraciones. Claro que estas exploraciones son slo ilustrativas. Sin embargo, dentro del presente marco sugieren que: Se requieren marcadores de conversacin (u otras pistas abiertas) para que los participantes coordinen sus acciones en un escenario nico. Una vez que el escenario est en marcha, existen mltiples opciones para la transformacin; cualquier fragmento particular o secuencia de fragmentos puede utilizarse dentro de un escenario inteligible o ms de uno. La apertura de un escenario no necesariamente indica ni su forma subsiguiente ni su clausura. Al mismo tiempo esta libertad no es infinita; la tradicin cultural trunca ampliamente las posibilidades de accin inteligible. Los escenarios emocionales de un modo casi invariable concluyen con una expresin que puede ir desde sentimientos neutros a la felicidad. Parece difcil en la cultura contempornea completar un escenario con una representacin de enfado, celos, depresin, miedo o similares. Los escenarios que empiezan con una realizacin emocional positiva parecen ser menos

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extensos que aquellos en los que la emocin negativa es central. Dada la dificultad de concluir un escenario con una emocin negativa, parece que en la cultura contempornea las emociones negativas se clasifican como problemas a resolver (Cmo podemos mitigar la depresin de Harry?), como indicadores del algn otro problema (Qu sucede con mi conducta que tanto te enfada?). En este sentido, el escenario tpico implica una emocin negativa que se aproxima a la novela o la comedia aristotlicas. Ambas formas narrativas comienzan en un nivel positivo, los protagonistas entonces se ven impelidos a lo largo de una pendiente narrativa, y el resto del relato se ocupa en restablecer un nivel positivo (armona, xito). De un modo ms amplio, los escenarios emocionales se semejan a formas de danza cultural; las formas disponibles pueden ser limitadas, pero las convenciones estn sujetas a erosin o acrecentamiento histricos. Sera til en este punto explorar las variaciones en los escenarios comunes, as como las formas comunes de las personas de subvertir o escapar a sus exigencias. Las consecuencias teraputicas tambin tienen que elaborarse. Los problemas emocionales, desde esta perspectiva, pueden provenir de precarias habilidades o precaria formacin en los escenarios comunes de la cultura, o de una incapacidad para situar alternativas a aquellas otras que impulsan las relaciones al desastre. Finalmente, tenemos que prestar atencin a las pautas de relaciones ms amplias en las que se incrustan los escenarios emocionales. Al igual que centrarse en las emociones individuales se considera intil, la exploracin de los escenarios microsociales tiene tambin limitaciones importantes. Este tipo de escenarios no simplemente se materializan dentro de la diada; cada escenario puede desempear un papel importante en un complejo de relaciones ms amplias. Los horizontes de la teora y de la prctica se ven, por consiguiente, tambin ampliados.

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Captulo 10 Trascender la narracin en el contexto teraputico La terapia tradicional se ha centrado en los problemas de la mente individual; los terapeutas familiares se abren paso hacia una comprensin ms amplia de los procesos sociales; tanto unos como otros siguen ampliamente comprometidos con los conceptos gemelos de unidad disfuncional y de cura teraputica. Desde un punto de vista construccionista, el acento se desplaza desde la mente individual a la gestin conjunta de la realidad, y desde la cura a la pragmtica del significado en el contexto social. Un vehculo de primera magnitud para generar significado es la narracin. Sin embargo, la terapia construccionista finalmente tiene que llevar ms all la tarea de reconstruir las narraciones. El problema no es el de establecer una nueva narrativa, sino el de trascender su alojamiento narrativo. Cuando las personas acuden a la psicoterapia tienen una historia que contar; frecuentemente un relato turbado, hiriente o airado de una vida o de una relacin ahora deteriorada. Para muchos se trata de un relato de los acontecimientos calamitosos que conspiran contra un sentido de bienestar, de autosatisfaccin o de eficacia. Para otros el relato tal vez concierna a fuerzas no visibles y misteriosas que se han insinuado en las secuencias organizadas de la vida, desbaratndolas y destruyndolas. Y para otros an es como si, bajo la ilusin de saber cmo es el mundo o cmo debe ser, de algn modo hubieran tropezado con el trastorno para el cual la explicacin favorecida de las cosas no les ha preparado. Han descubierto una realidad terrible que ahora drena la lgica de todas las comprensiones pasadas. Con independencia de cul sea su forma, el terapeuta se enfrenta a una narracin, a menudo persuasiva y absorbente, que puede acabar en un breve perodo o prolongarse durante semanas o meses. En cierto momento, sin embargo, el terapeuta tiene que responder inevitablemente a la relacin hecha de las cosas, y con independencia de lo que venga a continuacin en el procedimiento teraputico, su significacin se basa en la respuesta dada. Qu opciones son asequibles al terapeuta ahora cuando contribuye al escenario relacional? Por lo menos una opcin est generalizada en la cultura y, a veces, se utiliza tambin en el tipo de ayuda socio-psicolgica, en la praxis del trabajo social y en las terapias a corto plazo: la opcin consultiva. El relato del cliente/paciente sigue relativamente no violado; los trminos de su descripcin y las formas de su explicacin siguen incontestadas de un modo significativo. Lo que el asesor intenta hacer es localizar formas de accin efectiva en las circunstancias en tanto que narradas. As, por ejemplo, si el individuo habla de que se siente deprimido a causa de un fracaso, el asesor buscar los modos de restablecer la eficacia. Si el cliente o el paciente se ha vuelto inefectivo a causa de la afliccin o el dolor, el asesor puede sugerir un programa de accin para superar el problema. De hecho, el asesor acepta el relato de la vida del cliente como algo que aqul tiene por fundamentalmente exacto, y concreta el problema en la asignacin de formas destinadas a mejorar la accin en los trminos del relato. Es mucho lo que cabe decir en nombre de la opcin consultiva. Dentro del mbito de lo relativamente ordinario, es razonable y probablemente efectiva. Aqu existe una materia vital del hacer frente a las cosas cotidiano. Con todo, para aquellos clientes o pacientes ms seriamente crnicos o profundamente perturbados, la opcin consultiva tiene graves limitaciones. De entrada, en escasa medida intenta enfrentarse a los amplios orgenes del problema o a los modos complejos como se sostiene; el asesor est en primer lugar preocupado por asignar un nuevo curso de accin. Con independencia de cul sea la cadena de antecedentes, simplemente siguen siendo los mismos, y a menudo continan operando como amenazas para el futuro. Adems, la opcin consultiva escasamente intenta sondear los contornos del relato, para determinar su 207

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utilidad relativa o viabilidad. Podra el cliente estar desincronizado o definir las cosas de un modo algo menos que ptimo? Este tipo de preguntas a menudo permanecen inexploradas. El aceptar el relato tal como es contado asegura que la definicin del problema tambin quedara fijada, limitando por consiguiente la gama de opciones para la accin. Si el problema fuera el fracaso, por ejemplo, se engranarn opciones tendentes a restablecer el xito, y otras posibilidades se abrirn paso en los mrgenes de la plausibilidad. En el caso crnico o grave, asignar alternativas de accin parece demasiado a menudo un paliativo superficial, ya que para alguien que se sienta frustrado, poco reconocido y desesperado durante un perodo de aos, el simple consejo de vivir puede que no pase de ser palabras lanzadas al viento. En el captulo 1 quise explorar dos alternativas ms sustanciales a la opcin consultiva. La primera la representan las formas ms tradicionales de psicoterapia y prctica psicoanaltica. En su depender de diversas suposiciones neoilustradas dominantes en las ciencias de esta centuria, esta orien-tacin hacia las narraciones del cliente/paciente puede considerarse como moderna (vase tambin el captulo 4). En cambio, buena parte del pensamiento del mbito posmoderno y, de un modo ms especfico, el del enfoque construccionista posmodemo constituye un poderoso reto para la concepcin moderna de la narracin. Narraciones teraputicas en un contexto moderno Mucho es lo que se ha escrito sobre la modernidad en las ciencias, la literatura y las artes, y difcilmente encuentro aqu el contexto para una revisin cabal. 1 Con todo, resulta til, examinar brevemente un conjunto de supuestos que han guiado las actividades en las ciencias y las especialidades afines de la salud mental, ya que esta gama de suposiciones son las que han dado ampliamente forma al tratamiento teraputico de las narraciones del cliente/paciente. La poca moderna en las ciencias ha sido aquella que, ante todo, ha estado comprometida con la elucidacin emprica de las esencias. Con independencia de cul sea el carcter del tomo, del gen o de la sinapsis en las ciencias naturales, o los procesos de percepcin, de la toma de decisiones en la economa o el desarrollo organizativo en el de las ciencias sociales, el objetivo primero ha sido el de establecer cuerpos de conocimiento sistemtico y objetivo. Tal como debiera quedar claro, tanto la metateora empirista como la psicologa cognitiva del tipo de la que he examinado en captulos precedentes son quintaesencialmente modernas. Desde el punto de vista moderno, el conocimiento emprico se comunica a travs de los lenguajes cientficos. Las narraciones son esencialmente estructuras de lenguaje y en la medida en que se generan en el medio cientfico pueden, segn la exposicin moderna de las cosas, funcionar como vehculos del conocimiento objetivo. Por consiguiente, las narraciones del novelista son calificada de ficcin y tenidas por poco importantes para los serios propsitos cientficos. Las narraciones que la gente hace de sus vidas, qu les ha sucedido y por qu, no son necesariamente ficciones, pero, tal como el cientfico conductista proclama, son notoriamente inexactas e informales. Por consiguiente, son tenidas en escasa consideracin para la comprensin de la vida del individuo y muchos menos preferibles que las explicaciones empricamente basadas del diestro cientfico. En consecuencia, a la explicacin cientfica de estas cosas se le otorga la ms alta credibilidad, asignndole un lugar aparte y privilegiado respecto al tejido domstico de relatos de la vida cotidiana y de los mercados del entretenimiento pblico. Las especialidades que se ocupan de la salud mental en la actualidad son en gran medida una
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Para estudios ms detallados sobre la modernidad, vanse Berman (1982) Frisbv (1985) Giddens (1991) y Gergen (1991b).

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excrecencia del contexto moderno que comparte profundamente sus suposiciones. Por consiguiente, desde Freud a los terapeutas cognitivos contemporneos, la creencia general ha sido que el terapeuta profesional funciona (o idealmente debe funcionar) como un cientfico (vase tambin el captulo 6). En virtud de la formacin cientfica, la experiencia de investigacin, el conocimiento de la literatura cientfica y las incontables horas de observacin sistemtica, y a travs de la situacin teraputica, el especialista est armado con el saber. Ciertamente, el saber contempera^ neo es incompleto, y siempre se requiere ms investigacin. Pero el conocimiento del especialista contemporneo es muy superior al de los terapeutas de finales del siglo XIX, de modo que, segn se dice, el futuro slo puede deparar mayores perfeccionamientos. Por consiguiente, con pocas excepciones, las teoras teraputicas (ya sean conductistas, sistmicas, psicodinmicas o experimentales/humanistas) contienen suposiciones explcitas relativas a (1) la causa subyacente o base de la patologa; (2) la ubicacin de esta causa en el paciente/cliente o en sus relaciones; (3) los medios a travs de los que los problemas pueden ser diagnosticados; y (4) los medios a travs de los que la patologa puede ser eliminada. En efecto, el especialista profesionalmente adiestrado ingresa en el mbito teraputico con una narracin bien desarrollada que goza de un amplio apoyo en la comunidad de colegas cientficos. Este trasfondo establece la postura que adopta el terapeuta respecto a la narracin del cliente, ya que la narracin del cliente est, al fin y al cabo, tejida con la liviana materia de los relatos cotidianos: plena de extravagancia, de metfora, de ilusiones y recuerdos distorsionados. La narracin cientfica, en cambio, cuenta con el sello de la aprobacin profesional de la especialidad. Desde esta atalaya resulta claro que el proceso teraputico tiene que redundar inevitablemente en la lenta, aunque inevitable, sustitucin del relato del cliente/paciente por el del terapeuta. El relato del cliente/paciente no sigue siendo una reflexin independiente sobre la verdad, sino ms bien, cuando las preguntas se plantean y se responden, las descripciones y explicaciones se reencauzan y la afirmacin y la duda son diseminadas por el terapeuta, la narracin del cliente/paciente o es destruida o queda incorporada pero en cualquier caso sustituida por la exposicin especializada del profesional. El psicoanalista transforma la exposicin del cliente/paciente en un relato de familia o en una novela, el seguidor de Rogers en una lucha contra la consideracin condicional, y as sucesivamente. Este proceso de sustituir el relato del cliente/paciente por el del especialista profesional ha sido ampliamente descrito por Spence en su Narrativo Truth ana Historical Truth (1982). Tal como Spence resume: [el terapeuta] est constantemente tomando decisiones sobre la forma y la condicin del material del paciente. Las convenciones especficas de escucha... ayudan a guiar esas decisiones. Por ejemplo, si el analista supone que la contingidad supone causalidad, entonces oir una secuencia de enunciados desconexos como una cadena causal; en algn momento posterior, puede que haga una interpretacin que hara que esta suposicin se explicitara. Si supone que la transferencia predomina y que el paciente siempre habla, de una forma ms o menos disfrazada, del analista, entonces "oir" el material en ese sentido y har cierto tipo de evaluacin sobre la marcha del estado de la transferencia (pg. 129). Estos procedimientos de sustitucin tienen de hecho algunas ventajas teraputicas. En relacin a una de ellas, cuando el cliente alcanza la intuicin real de sus problemas, la narracin problemtica queda eliminada. El cliente/paciente pasa entonces a estar dotado con una realidad alternativa que sostiene la premisa de un futuro bienestar. En efecto, el relato de fracaso con el que el cliente entr en la terapia se ha intercambiado por una invitacin a un relato de xito. Y, al igual que la opcin consultiva que antes perfil, el nuevo relato probablemente sugerir lneas alternativas de accin, como es formar o disolver relaciones, operando bajo un 209

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rgimen cotidiano, sometindose a procedimientos teraputicos, y as sucesivamente. En el relato del profesional existen nuevas cosas, y ms optimistas, que hacer. Y al dar al cliente una formulacin cientfica, el terapeuta ha desempeado su papel fijado en la familia de rituales culturales en la que el ignorante, el fracasado y el dbil buscan consejo en el sabio, el superior y el fuerte. En realidad se trata de un ritual de consolacin para todos aquellos que quieran someterse. Con todo, a pesar de estas ventajas, existe una razn sustancial de preocupacin. Las principales imperfecciones en la orientacin moderna de la terapia ya han sido sealadas. Tal como perfil en captulos anteriores, el enfoque tradicional favorece una forma de culpa personal, a menudo es ciego a las condiciones sociales en las que se desarrollan los problemas, frecuentemente se muestra insensible u opresivo al tratar a las mujeres o a las minoras, supone un enfoque empirista injustificado del conocimiento mental, y al reificar el trastorno mental puede generar y sostener el dficit cultural. Adems de estos problemas, existen imperfecciones especficas en la orientacin moderna de la narracin del cliente/paciente. Existe, por mencionar uno, una imperiosa confianza sustancial en el enfoque moderno. No slo la narracin del terapeuta nunca se ve amenazada, sino que el procedimiento teraputico prcticamente asegura que se trata de una narracin que ser justificada. Utilizando los trminos de Spence, el espacio de bsqueda [en la interaccin teraputica] puede expandirse infinitamente hasta que la respuesta [del terapeuta] sea descubierta y... no haya posibilidad de hallar una solucin negativa, de decidir que la bsqueda [del terapeuta] ha fracasado (pg. 108). Por consiguiente, con independencia de la complejidad, sofisticacin y valor de la exposicin que haga el cliente/paciente de las cosas, prcticamente ha de ser sustituida por una narracin creada con anterioridad a su entrada en la terapia y segn los contornos sobre los que el cliente/paciente no tiene control alguno. No es simplemente que los terapeutas de una escuela determinada garanticen que sus clientes saldrn creyendo en una exposicin particular de las cosas. En virtud de las ontologas limitadas, la meta final de la mayora de escuelas de terapia es hegemnica. Todas las dems escuelas de pensamiento y sus narraciones asociadas, sucumbirn. En general, los psicoanalistas quieren erradicar la modificacin de la conducta, los terapeutas conductistas-cognitivistas consideran la terapia de sistemas como equivocada, y as sucesivamente. Con todo, la mayora de las consecuencias inmediatas y potencialmente perjudiciales se reservan al cliente/paciente, ya que al final, la estructura del procedimiento da al cliente/paciente una leccin de inferioridad. Al cliente/paciente se le informa indirectamente de que es ignorante, insensible o emocionalmente incapaz de comprender la realidad. En cambio, el terapeuta se posiciona como el omnisciente y sabio, un modelo al que podra aspirar el cliente/paciente. La situacin es especialmente lamentable debido al hecho de que, al ocupar el papel superior, el terapeuta no logra revelar sus debilidades. Aunque en ninguna parte se