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“Año de las Cumbres Mundiales en el Perú”

FISIOLO
GÍA
FUNCIÓN ENDOCRINA DE LA PLACENTA

Autor: Jorge U. Céspedes Mendoza

USMP – Filial Norte | Facultad de Medicina


Humana
2008
Función endocrina de la Placenta

Facultad de Medicina Humana Página 2


Función endocrina de la Placenta

DeDICATORIA

A mis padres Elmer J.


Céspedes Zamora y
Francisa E. Mendoza
Ascurra, que gracias a
su amor, apoyo y
comprensión; sigo
luchando día a día por
lograr mis objetivos. A
mi hermano que esta a
mi lado apoyándome
cuando lo necesito. Y a
la naturaleza por ser
tan maravillosa y
tenernos en este
mundo.

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Función endocrina de la Placenta

RESUMEN

L
a placenta es el único órgano transitorio endocrino del ser
humano, ya que nos acompaña solamente los nueve meses del
desarrollo embrionario; cumpliendo la vital función de relacionar al
embrión con la madre, y a través de ella, con el medio ambiente. La
placenta cumple funciones como la respiratoria, de absorción, excreción,
metabolismo, inmunológica y endocrina.
Todas estas funciones se llevan a cabo a
través de la membrana placentaria por
mecanismos como: difusión simple
facilitada y transporte activo. La placenta
sintetiza hormonas que según su
naturaleza química pueden ser proteicas
(Gonadotropina coriónica humana,
somatomamotropina coriónica, tirotrofina
coriónica humana, Gh, leptina y relaxina) y esteroides (estrógenos y
progesterona); esenciales para que el embarazo transcurra normalmente.

AGENDA

RESUMEN.........................................................................................................................4

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Función endocrina de la Placenta

AGENDA...........................................................................................................................4
INTRODUCCIÓN.............................................................................................................5
I.ANATOMÍA DE LA PLACENTA...................................................................................8
1.1-COMPONENTE DE ORIGEN MATERNO ..........................................................9
1.2-COMPONENTE DE ORIGEN FETAL ................................................................10
II.FISIOLOGÍA DE LA PLACENTA..............................................................................12
2.1-RESPIRATORIA:..................................................................................................13
2.2-ABSORCIÓN:.......................................................................................................14
2.3-METABOLISMO:.................................................................................................14
2.4-EXCRECIÓN:........................................................................................................14
2.5-TOLERANCIA INMUNOLÓGICA:.....................................................................14
2.6-PROTECCIÓN BIOLÓGICA:..............................................................................15
2.7-PROTECCIÓN FÍSICA:........................................................................................15
2.4-ENDOCRINA:.......................................................................................................15
A.De origen esteroide:..............................................................................................18
a)ESTROGENOS.................................................................................................18
b)PROGESTERONA:..................................................................................................19
B.De Origen Peptídico:............................................................................................21
a)GONADOTROPINA CORIONICA HUMANA..............................................21
b)SOMATOMAMOTROPINA CORIÓNICA HUMANA (LACTÓGENO
PLACENTARIA HUMANA):.............................................................................23
c)LEPTINA:.........................................................................................................24
d)HORMONA DEL CRECIMIENTO (HC-PL), (PGH):....................................26
d)RELAXINA: ....................................................................................................27
e)TIROTROFINA CORIÓNICA HUMANA:.....................................................28
f)CORTICOTROPINA CORIÓNICA HUMANA (HCC): .................................29
CONCLUSIONES...........................................................................................................29
ANEXOS..........................................................................................................................32
Cuestionario:................................................................................................................32
Claves:..........................................................................................................................34
REFERENCIAS:..............................................................................................................34

INTRODUCCIÓN

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E
l término placenta parece provenir de un vocablo latino que
quiere decir “Torta Circular” y aparentemente fue introducido en
1559 por un médico llamado Realdus Columbus. Lo cierto es
que la placenta es una estructura redondeada en forma de disco o torta
de unos 25 cm de diámetro y unos 2,5 cm de grosor (hacia el final del
embarazo) que adosada a la cara interna del útero materno le permite al
bebé nutrirse mediante la extracción de los elementos necesarios
provenientes de la sangre materna.

La placenta humana se forma en la segunda semana de


concepción y se considera que ha adquirido su forma definitiva alrededor
del tercer mes, cuando sigue extendiéndose, creciendo y engrosándose,
pero ya está delimitada. Formada por un componente materno
(transformación de la membrana uterina) y uno de origen fetal
(trofoblasto), y su función es poner en relación de contigüidad la sangre
de la madre y del feto.

La funciones básicas placentarias son: el intercambio gaseoso,la


nutrición fetal y la remoción de productos de
desecho, funciones endocrinas y
transferencia de inmunoglobulinas
(solamente lgG por pinocitosis),

A nivel endocrino, la placenta, un


órgano formado durante el embarazo a partir
de la membrana que rodea al feto, asume
diversas funciones endocrinas de la hipófisis
y de los ovarios que son importantes en el mantenimiento del
embarazo. La placenta elabora dos tipos de hormonas, las hormonas
polipeptídicas y las hormonas esteroideas.

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Las hormonas polipeptídicas más importantes son la


gonadotropina coriónica humana, que la madre elimina por orina, y
que se produce desde la formación del corion hasta que en la 12ª
semana decrece la producción (se emplea en pruebas de embarazo a
partir de la tercera semana); y la lactógeno placentario humano, que
aparece en el plasma sanguíneo de la madre desde la tercera semana y
cuyos efectos son los cambios somáticos del cuerpo, como el aumento
del tamaño de las mamas; otras hormonas placentarias peptídicas pero
no de menor importancia son: lectina, relaxina, hormona de
crecimiento placentaria y tirotrofina coriónica.

Otra clase de hormonas son las hormonas esteroideas, cabe


destacar la progesterona, que al principio es secretada por el cuerpo
amarillo y a partir del segundo mes por la placenta, y cuya producción
aumenta durante todo el embarazo; y los estrógenos, cuya producción
también aumenta durante el embarazo. Es importante destacar la acción
conjunta de las hormonas hipofisarias, ováricas y placentarias para el
correcto desarrollo del embarazo.

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I. ANATOMÍA DE LA PLACENTA

La placenta humana es de
tipo hemocorial (o discoidal), lo que
quiere decir que el tejido fetal
penetra el endometrio hasta el
punto de estar en contacto con la
sangre materna.

La formación de la PLACENTA se inicia pocas horas después de la


implantación, cuando un grupos de células del cigoto comienzan a
diferenciarse en células del trofoblasto que formarán la placenta.

Estas células trofoblásticas tienen un comportamiento biológico


único que asemeja un cáncer por su capacidad de infiltrar o invadir el
endometrio. El trofoblasto va formando múltiples ramificaciones o
arborescencias llamadas vellosidades coriales que se infiltran en el
endometrio. Alrededor de cada una de estas vellosidades llegan las
arterias maternas y forman lagos sanguíneos que regresan, por las
venas, a la circulación materna.

Esto implica que la membrana que rodea las vellosidades coriales


(membrana placentaria) es la frontera entre la mamá y el bebé. La
sangre materna llega hasta los lagos sanguíneos que rodean las
vellosidades coriales, pero nunca pasa al bebé.

La sangre del bebé circula por el cordón umbilical y llega a la


placenta, a sus vellosidades, donde queda en contacto con la sangre
materna, sólo a través de la membrana placentaria, que nunca rebasa.
La placenta humana es hemocorial; esto quiere decir que la sangre
materna y fetal nunca se mezclan.

La placenta queda firmemente adherida a la pared interna de la


cavidad uterina, mediante las vellosidades coriales que infiltran el

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endometrio (recubrimiento interno del útero) sin llegar hasta la pared


muscular, en condiciones normales. A ésta, se le conoce como cara
materna. Las vellosidades coriónicas se unen y forman los famosos
cotiledones, cada cotiledón está formado por dos o más troncos
vellosos principales y sus ramas, a través de ellos circula la sangre de la
madre al feto. Son de suma importancia para verificar la integridad de la
placenta al momento del parto.

La cara opuesta de la placenta o cara fetal, está cubierta por las


membranas fetales o corioamnioticas que son atravesadas por el cordón
umbilical que, al término, mide aproximadamente 50 cm, siendo esto
variable. Su diámetro es de 2.5 cm y tiene dos arterias umbilicales y una
vena.

Como podemos inferir de lo anterior, la placenta se encuentra


entre la pared uterina y la bolsa amniótica que protege al bebé.

1.1-COMPONENTE DE ORIGEN MATERNO


La placenta por la cara materna está formada por parte de la
mucosa materna y dividida en lóbulos o cotiledones por una serie de
surcos profundos. El origen de esta parte placentaria es la mucosa
uterina, que en cada ciclo menstrual se prepara por la acción de una
serie de hormonas ováricas (foliculina y progesterona) para la anidación.
Esta proliferación del endometrio afecta a los vasos, al epitelio, al corion
y a las glándulas. La anidación se suele realizar alrededor del día 21
(fase progesterónica, en la que predominan los fenómenos secretores
más que la proliferación), momento que coincide con el máximo
engrosamiento y vascularización de esta mucosa, que además contiene
en estos momentos gran cantidad de glucógeno; todo esto hace que el
blastocito encuentre las condiciones idóneas para implantarse y nutrirse.

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Si no se produjese la anidación, el endometrio se descamaría y


comenzaría a regenerarse (a partir del 4º día del ciclo) para una nueva
posible implantación.

La porción materna es la parte más externa de la placenta, en


contacto con la pared uterina, por lo que se llama placa basal. Consiste
en tejido embriónico—el citotrofoblaso y el sincitiotrofoblasto—así
como tejido materno—la decidua basal con los vasos y glándulas
uterinas

En la placenta se pueden distinguir entre 20 y 30 troncos vellosos


(partes redondeadas y salientes por la cara materna). Cada uno de ellos
con sus ramificaciones se encuentra suspendido en una cámara que está
delimitada lateralmente por el septo intercotiledóneo que apareció en el
cuarto mes de gestación.

1.2-COMPONENTE DE ORIGEN FETAL


Es una evolución del trofoblasto, el cual aparece alrededor del
quinto día para que el huevo pueda implantarse el 6º o 7º día en la
mucosa uterina. La implantación es posible gracias a que ésta parte no
embrionaria del huevo tiene enzimas con actividad proteolítica, capaces
de “romper” o lisar la parte del epitelio en la que tiene que implantarse, y
gracias a ello, iniciar las relaciones materno-fetales. Está formado por
dos partes, una capa celular interna (citotrofoblasto) y una capa celular
externa (sincitiotrofoblasto). Estas capas están separadas del amnios
por un espacio de estroma extraembrionario. Todos estos componentes—
el cito y sincitiotrofoblasto, el estroma extraembrionario y el amnios—
lleva el nombre de placa coriónica. Las evoluciones de está parte las
podemos resumir en:

1. Hacia la séptima semana, el trofoblasto ha crecido y hay


vellosidades visibles por todo el contorno.

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2. Hacia el final del segundo mes, las vellosidades se agrupan


para formar lo que se conoce como “corion velloso”

3. A los dos meses y medio comienza la refracción de las


vellosidades en uno de los polos.

4. A los tres meses hay una individualización de la placenta: las


vellosidades se agrupan en un polo (formando la placenta), y el
resto está rodeado por corion liso, que permite vislumbrar el
feto.

5. Después del cuarto mes se forma la decidua por


transformación epitelial del estroma del endometrio en el sitio
de la implantación y acumulación de lípidos y glucógeno

Al final de la gestación, la placenta es un disco con un diámetro


aproximado de 20cm y medio kg de peso (que equivale
aproximadamente al 16% del peso fetal). Una modificación excesiva de
estos valores supone una patología. Por la cara fetal, y debido a la
transparencia del amnios, se ve la
distribución de los vasos umbilicales y, en
algunas ocasiones, un recuerdo de lo que
fue la vesícula umbilical en la base del
La placenta humana es,
cordón (de un máximo de 5mm). por tanto, de tipo vellosa,
hemocorial y
corialantoidea, ya que
las vellosidades
placentarias se bañan de
sangre materna y está
recorrida por vasos cuyo
origen es la circulación
alantoidea fetal.

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II. FISIOLOGÍA DE LA PLACENTA

El bebé esta unido a


la placenta mediante el
cordón umbilical, que es
un conducto vascular
encargado de llevar la
sangre (con desechos y
sin oxigeno) desde el
bebé, en dirección a la
placenta, para que se haga
el intercambio necesario
que permitirá el retorno de sangre oxigenada y rica en nutrientes hacia el
bebé. El intercambio entre la madre y su bebé se da usando a la
placenta como intermediaria pero funcionando como una barrera muy
efectiva que solo permite el paso de sustancias bien determinadas y sin
mezclar la sangre del bebé con la de su madre.

La placenta es una estructura de origen fetal, quiere decir esto que


la placenta le pertenece al bebé y no a su madre, de hecho, las
características genéticas de la placenta son idénticas a la del bebé en
formación.

Siendo realistas, la placenta es más bien fea, digamos horrorosa,


carente de toda estética y para muchos algo digno de repulsión: es una

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torta redonda, morada, sanguinolenta, fláccida… pero como veremos a


continuación es un órgano maravilloso y fundamental para que exista
alguna posibilidad de embarazo.

La barrera placentaria no puede ser atravesada por moléculas


grandes, ni por tanto, por células sanguíneas, pero sí puede ser
atravesada por algunos tipos de anticuerpos (los IgG ), por lo que el feto
queda inmunizado frente a aquellos antígenos para los que reciba
anticuerpos de la madre.

Muchos microorganismos no son capaces de atravesar la placenta,


por lo que el feto está protegido durante una época en la que su sistema
inmune no está maduro. Sin embargo, la mayoría de los virus sí son
capaces de atravesar o romper esta barrera; es posible, por ejemplo la
transmisión vertical del VIH durante el embarazo, aunque es más
frecuente en el parto, y no siempre ocurre. Otro ejemplo ilustrativo es el
del virus de la viruela , capaz de anidar en la placenta y romperla
causando pérdidas antes del primer mes, patologías en el embrión hasta
el tercer mes y en el feto después del tercer mes.

Muchas drogas pueden atravesar la barrera placentaria, llegando


al feto (motivo por el que muchos medicamentos están contraindicados
durante el embarazo).

Fallas en algunas de estas funciones están asociadas a un amplio


rango de complicaciones del embarazo humano, incluyendo la restricción
del crecimiento intrauterino , preeclampsia y abortos espontáneos , entre
otros.

Funciones de la placenta:

2.1-RESPIRATORIA:

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La placenta juega el papel de «pulmón fetal», aunque 15 veces


menos eficaz que los pulmones verdaderos. 7 La sangre fetal recibe
oxígeno por la diferencia de concentración y de presiones entre la
circulación fetal y la materna, así como por razón de la mayor afinidad de
la hemoglobina fetal y el efecto Bohr sobre gases. Los mismos principios
permiten el paso de dióxido de carbono hacia la circulación materna.

2.2-ABSORCIÓN:

La nutrición del feto es mediada a través de la absorción de


nutrientes como hemos dicho la placenta es un órgano que permite la
alimentación ininterrumpida del feto en desarrollo. Cuando las
circulaciones materna y fetal se encuentran (separadas por la placenta)
el bebé extrae de la sangre materna todos los elementos que le son
necesarios para su existencia: Oxigeno, Aminoácidos (proteínas), Ácidos
grasos (grasas) y Glucosa (carbohidratos). Lo que comes nunca le
llegara directamente al bebé, nunca tendrá hambre y siempre obtendrá
alimentos aun cuando tu no hayas comido. Un sistema perfecto, al
menos para el bebé.

2.3-METABOLISMO:

La función metabólica la lleva acabo a través del almacenamiento


de glucógeno, sintetiza proteínas, almacena sustancia.

2.4-EXCRECIÓN:

El feto transfiere a su madre los productos de desecho que se


producen por su metabolismo y que no puede eliminar por si solo dado
que sus órganos son inmaduros y que se encuentra en un claustro
aislado del mundo exterior; así, se podría decir que la placenta permite
al feto purificar su sangre utilizando los órganos maternos.

2.5-TOLERANCIA INMUNOLÓGICA:

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La placenta y los profundos cambios inmunológicos que imprime el


embarazo sobre la madre permite que el feto (aun cuando es un ser
extraño dentro de otro organismo –como un transplante-) no sea atacado
por el sistema de defensa de la madre. La placenta juega un papel
fundamental para “esconder” al bebé del sistema inmunológico de la
madre y evitar su rechazo: si esto no fuese cierto, el sistema inmune
activaría sus anticuerpos y células de defensa para atacar al bebé y
“eliminarlo” del claustro materno.

2.6-PROTECCIÓN BIOLÓGICA:
La placenta se comporta como un excelente filtro que impide el
paso de muchas moléculas grandes y sustancias que podrían ser toxicas
para el desarrollo adecuado del bebé. También impide el paso de
muchos organismos vivos como parásitos, virus y bacterias que pudiesen
afectar al bebé. La placenta no es perfecta en este aspecto y
desgraciadamente una lista importante de agentes pueden ganar acceso
al bebé y causarle daños importantes: alcohol, cigarrillo, medicamentos o
fármacos fetotóxicos, rubéola, toxoplasmosis, VIH, sífilis, etc.

2.7-PROTECCIÓN FÍSICA:
La placenta, las membranas de la “Bolsa de Aguas” y el líquido
amniótico que ellas engloban proporcionan un ambiente cerrado, estéril y
de temperatura controlada que mantienen al bebé completamente aislado
de los factores físicos que podrían generarle problemas: golpes, cambios
bruscos de temperatura, infecciones bacterianas, etc.

2.4-ENDOCRINA:
A nivel endocrino, la placenta elabora dos tipos de hormonas, las
hormonas polipeptídicas y las hormonas esteroideas. Las hormonas

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polipeptídicas más importantes son la gonadotropina coriónica humana,


que la madre elimina por orina, y que se produce desde la formación del
corion hasta que en la 12ª semana decrece la producción (se emplea en
pruebas de embarazo a partir de la tercera semana); y la lactógeno
placentario humano, que aparece en el plasma sanguíneo de la madre
desde la tercera semana y cuyos efectos son los cambios somáticos del
cuerpo, como el aumento del tamaño de las mamas.

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Entre las hormonas esteroideas, cabe destacar la progesterona,


que al principio es secretada por el cuerpo amarillo y a partir del
segundo mes por la placenta, y cuya producción aumenta durante todo el
embarazo; y los

estrógenos, cuya producción también aumenta durante el embarazo. Es


importante destacar la acción conjunta de las hormonas hipofisarias,
ováricas y placentarias para el correcto desarrollo del embarazo.

Las hormonas sintetizadas son

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A. De origen esteroide:

a) ESTROGENOS

Secreción De Estrógenos Por La Placenta

La placenta, al igual que el cuerpo lúteo, secreta estrógenos y


progesterona. Mediante estudios histoquímicos y fisiológicos se ha
demostrado que estas dos hormonas, al igual que la mayor parte de las
demás hormonas placentarias, son secretadas por las células sincitiales
trofoblásticas.

La producción diaria de estrógenos placentarios aumenta, en


términos de actividad estrogénica, hasta 30 veces aproximadamente por
encima de lo normal hacia el final del embarazo. Sin embargo, la
secreción de estrógenos por la placenta se diferencia bastante de la que
ocurre en los ovarios, por lo siguiente: en primer lugar, desde un punto
de vista cuantitativo, la mayoría de los estrógenos secretados
corresponden al estriol, que es un estrógeno muy débil y del que sólo se
forman cantidades muy pequeñas en la mujer no embarazada. Debido a
esa escasa potencia estrogénica del estriol, los demás estrógenos son
los responsables de la mayor parte de la actividad estrogénica total. En
segundo lugar, los estrógenos secretados por la placenta no son
sintetizados de novo a partir de sustratos básicos, sino que le forman
casi totalmente a partir de esteroides androgénicos, como la
deshidroepiandrosterona y la 16-hidroxideshidroepiandrosterona, que se
forman en las glándulas suprarrenales de la madre y en las
suprarrenales del feto. Estos andrógenos débiles son transportados por
la sangre hasta la placenta y convertidos allí por las células
trofoblásticas en estradiol, estrona y estriol. (La corteza de las glándulas

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suprarrenales del feto es sumamente grande y está formada en un 80 %


aproximadamente por la llamada zona fetal, cuya función primordial
parece ser la secreción de deshidroepiandrosterona.)

Función De Los Estrógenos En El Embarazo

Estas hormonas desarrollan principalmente una función


proliferativa sobre la mayor parte de los órganos de la
reproducción y sus afines en la madre. Durante el
embarazo, las extraordinarias cantidades de
estrógenos producen:

1) un aumento del tamaño del útero de la madre

2) un aumento de las mamas de la madre, con


mayor desarrollo de la estructura ductal de estos
órganos,

3) un aumento de los genitales externos de la


madre.

Además, los estrógenos relajan los diversos ligamentos pelvianos


de la madre, de modo que las articulaciones sacroilíacas se vuelven
bastante más flexibles y la sínfisis del pubis adquiere elasticidad. Con
estos cambios se hace más fácil el paso del feto por el canal del parto.

Existen muchas razones para creer que los estrógenos afectan


también a muchos aspectos generales del desarrollo fetal durante el
embarazo, modificando por ejemplo la reproducción celular en las fases
tempranas del embrión.

b) PROGESTERONA:

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Secreción De Progesterona Por La Placenta

La progesterona es, también, una hormona esencial para el


embarazo; tan importante en realidad como los estrógenos. Además de
ser secretada en cantidades moderadas por el cuerpo lúteo al comienzo
de la gestación, la progesterona es secretada en enormes cantidades por
la placenta, que se cifran por término medio en unos 0.25 g/día hacia el
final del embarazo. Efectivamente, la secreción de progesterona
aumenta alrededor de 10 veces en el transcurso del embarazo.

Los efectos especiales dé la progesterona, que son básicos para la


continuación, e incluso para el mantenimiento normal del embarazo, son
los siguientes:

1) Como se señalo anteriormente, la progesterona hace que las células


deciduales se desarrollen en el endometrio, y que estas células
desempeñen un papel importante en la nutrición del embrión recién
formado.

2) La progesterona ejerce un efecto especial al reducir la contractilidad


del útero grávido, impidiendo con ello las contracciones uterinas capaces
de causar el aborto espontáneo.

3) La progesterona contribuye al desarrollo del producto de la


concepción incluso antes de su anidamiento, porque aumenta
específicamente las secreciones de la trompa de Falopio y del útero,
proporcionando así la, sustancias, nutritivas que se necesitan para el
desarrollo normal de la mórula y del blastocito. Además, existen razones
para pensar que la progesterona influye incluso en la división celular
durante las primeras fases del desarrollo embrionario.

4) La progesterona que se secreta durante el embarazo ayuda a los


estrógenos a preparar la mama materna para la lactancia.

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B. De Origen Peptídico:

a) GONADOTROPINA CORIONICA HUMANA

Gonadotropina Coriónica Humana Y Su Función De


Mantenimiento Del Cuerpo Lúteo E Inhibícion De La Menstruación

La menstruación se produce normalmente unos 14 días después


de la ovulación, y en ese momento la mayor parte del endometrio se
desprende de la pared del útero y se expulsa al exterior. Si esto ocurriera
después de haberse implantado un óvulo fecundado, el embarazo
quedaría interrumpido. Pero esto no sucede porque los nuevos tejidos
que se desarrollan secretan la gonadotropina coriónica humana de la
siguiente manera.

Coincidiendo con el desarrollo de las células trofoblásticas


formadas por un joven óvulo fecundado, las células del sincitio
trofoblasto secretan en los líquidos de la madre la hormona
gonadotropina coriónica humana. La secreción de esta hormona se
puede medir en la sangre por vez primera 8 ó 9 días después de la
ovulación, poco tiempo después del anidamiento del blastocisto en el
endometrio. Luego, la cuantía de esta secreción se eleva rápidamente
para alcanzar su máximo unas 10 a 12 semanas después de la ovulación
y después desciende hasta un nivel mucho menor 16 a 20 semanas
después de la ovulación. Este último nivel se mantiene durante el resto
del embarazo.

Función de la Gonadotropina Coriónica Humana.

La gonadotropina coriónica humana es una glucoproteína con un


peso molecular de 39. 000 aproximadamente y cuya estructura molecular
y función son las mismas que las de la hormona luteinizante secretada

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por la hipófisis. Su función más importante consiste, sobre todo, en


impedir la involución normal del cuerpo lúteo y la finalización del ciclo
sexual femenino. Así, esta hormona hace que el cuerpo lúteo secrete
cantidades todavía mayores de hormonas sexuales, progesterona, y
estrógenos durante los meses siguientes. Estas hormonas sexuales
impiden la menstruación y sirven para que el endometrio siga creciendo y
acumulando grandes cantidades de nutrientes en lugar de desprenderse
durante la menstruación. Como consecuencia de ello, las células de tipo
decidual que sé desarrollan en el endometrio durante el ciclo sexual
normal de la mujer se convierten de hecho en células deciduales
nutricias muy hinchadas hacia el momento en que el blastocisto se
implanta.

Bajo la influencia de la gonadotropina coriónica humana, el cuerpo


lúteo crece y alcanza aproximadamente el doble de su tamaño inicial un
mes o así después del comienzo de la gestación, y gracias a su
secreción continua de estrógenos y progesterona, se mantiene el
carácter decidual del endometrio uterino, cosa necesaria para el
desarrollo del feto en sus primeras fases. Si se elimina el cuerpo lúteo
antes de la 7.° semana aproximadamente del embarazo y, a veces, hasta
la 12° semana se produce casi siempre el aborto espontaneo. Pasado
este tiempo, la propia placenta secreta cantidades suficientes de
progesterona y estrógenos para mantener el embarazo durante el resto
de la gestación. El cuerpo lúteo involuciona lentamente pasadas las
semanas 13° a 17° del embarazo.

Acción De La Gonadotropina Coriónica Humana Sobre Los


Testículos Fetales.

La gonadotropina coriónica humana ejerce también un efecto


estimulante sobre las células intersticiales de testículo fetal, y eso hace
que los fetos varones produzcan testosterona hasta el momento de

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nacer. Esta pequeña secreción de testosterona durante la gestación es la


que permite que crezcan los órganos sexuales masculinos en lugar de
los femeninos. Hacia el final del embarazo, la testosterona secretada por
los testículos fatales también da lugar a que los testículos desciendan y
ocupen el escroto.

b) SOMATOMAMOTROPINA CORIÓNICA HUMANA (LACTÓGENO


PLACENTARIA HUMANA):

La somatomamotropina coriónica humana es una hormona


placentaria descubierta recientemente. Es una proteína con un peso
molecular aproximadamente de 38 000, que empieza a ser secretada por
la placenta hacia la 5 a semana del embarazo. Esta secreción aumenta
progresivamente durante el resto del embarazo en proporción directa al
peso de la placenta. Aunque sus funciones son dudosas, esta hormona
es secretada en cantidades varias veces mayores al conjunto de todas
las demás hormonas del embarazo, y posee varios efectos posiblemente
importantes. En primer lugar, cuando se administra somatomamotropina
coriónica humana a distintas clases de animales inferiores, se produce al
menos un desarrollo parcial de las mamas y, en algunos casos, aparece
la lactancia. Como esta fue la primera función descubierta de esta
hormona, al principio se le llamó lactógeno placentario humano y se
pensó que tenía funciones similares a las de la prolactina. Pero en el ser
humano se fracasa cuando se intenta provocar con ella la lactancia. En
segundo lugar, esta hormona posee acciones débiles parecidas a las de
la hormona del crecimiento, causando el almacenamiento de proteínas
en los tejidos de la misma manera que sucede con la hormona del
crecimiento. Además, ambas hormonas se parecen estructuralmente,
aunque para estimular el crecimiento se necesita una cantidad 100,
veces mayor de somatomamotropina coriónica humana que de hormona
del crecimiento.

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En tercer lugar, la somatomamotropina coriónica humana


disminuye la sensibilidad a la insulina utilización de la glucosa en la
madre, lo que permite que haya mayores cantidades de glucosa
disponibles para el feto. Como la glucosa es el principal sustrato utilizado
por el feto para obtener la energía necesaria para su crecimiento, queda
bien patente la posible importancia de este efecto hormonal. Además, la
hormona estimula la liberación ácidos grasos libres a partir de los
depósitos de grasa de la madre, y con ello proporciona otra fuente
alternativa de energía para atender a su metabolismo.

Por tanto, estamos empezando a comprobar que la


somatomamotropina coriónica humana es una hormona con acción
general sobre el metabolismo y que desempeña un papel específico en la
nutrición tanto de la madre como del feto.

c) LEPTINA:

La leptina es un péptido glucosilado de 16 KD. Está constituido por


146 aminoácidos y contiene un
puente disulfuro necesario para su
actividad biológica. Posee un alto
grado de homología entre especies
(84% entre la leptina humana y
murina, por ejemplo), además de
compartir algunas similitudes
estructurales con las citocinas.
Estructura de la leptina
Aunque es producida en respuesta
a una diversidad de estímulos, no se ha demostrado la existencia de
depósitos intracelulares de esta hormona, lo que sugiere que los
estímulos actuarían sobre la síntesis, mas no sobre la secreción de la
molécula. La leptina es producida principalmente en los adipocitos,
aunque también ha sido hallada en otros órganos y tejidos, tales como

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hipotálamo, hipófisis, placenta, músculo esquelético, mucosa gástrica y


epitelio mamario.

La leptina placentaria es un importante factor de crecimiento en el


desarrollo intrauterino y neonatal. El mRNA de la leptina se expresa en
tejido placentario teniendo una función importante en crecimiento y
desarrollo neonatal por la fuente de leptina por el crecimiento fetal
(Hassink, 1997).

Durante el embarazo, el nivel circulante de leptina materna


aumenta progresivamente y alcanza un máximo durante el segundo
trimestre. A partir de este momento permanece elevado hasta el
momento del parto. Este aumento en la producción de leptina es también
independiente de la aparición de nuevos depósitos de grasa. La
producción de leptina placentaria es mayor al inicio del embarazo y
disminuye a medida que avanza, lo que sugiere que durante este
período, la placenta no es la principal fuente de la hormona, como
inicialmente se creyó. . La leptina en recién nacidos está aumentada tres
veces en comparación con niños que controlan sus adipocitos, sugiere
que la concentración de leptina en recién nacidos no depende de la
producción de tejido adiposo. El nivel fetal de leptina depende en un
alto porcentaje del materno. Por esta razón la leptinemia disminuye
abruptamente en el recién nacido.

La leptina puede atravesar la barrera hematoplacentaria por un


mecanismo mediado por receptores cortos, similar al utilizado para
atravesar la barrera hematoencefálica. Aunque a la leptina en el
embarazo se le han asignado funciones como factor de crecimiento y
como estimulante de la angiogénesis y de la hematopoyesis fetal, se
requieren más estudios al respecto. Debido a que la producción de
leptina está anormalmente aumentada en los estados de preeclampsia ,
se ha postulado que la hiperleptinemia es un marcador de insuficiencia
placentaria, de utilidad clínica como predictor de las condiciones
patológicas relacionadas.

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Función endocrina de la Placenta

El nivel circulante de leptina en el recién nacido está


correlacionado en forma positiva con parámetros tales como peso, talla,
perímetro cefálico, superficie corporal y edad gestacional . Durante la
niñez, la leptinemia continúa en un nivel bajo hasta la pubertad, de modo
dependiente de la cantidad de grasa corporal.

d) HORMONA DEL CRECIMIENTO (HC-PL), (PGH):

La hormona de crecimiento placentaria es una hormona peptídica,


producto de la GH-V gene expresada específicamente en la capa de
sincitiotrofoblasto de la placenta humana. La hormona de crecimiento
placentaria difiere de la hormona de crecimiento hipofisaria por 13
aminoácidos. Esta hormona ha aumentado las actividades
somatogénicas y bajado las actividades lactogénicas, que constituye un
importante regulador del crecimiento fetal a través de la modulación del
metabolismo materno y de las funciones endocrinas y paracrinas de la
placenta. Producida por la placenta para apoyar las funciones de la GH
hipofisiaria.

Al inicio de la gestación la HC presente en plasma materno (PM)


es de origen hipofisiario (HC-Hip), la cual es gradualmente sustituida por
la variedad placentaria (HC-PL). Las dos isoformas de HC tienen una
acción directa en el suministro de nutrientes, y el gradual aumento de
HC-PL a lo largo del embarazo parece asociarse directamente con el
crecimiento fetal y placentario. La secreción de HC-PL hacia la
circulación materna fue descrita por Frankenne, quien mencionó que esta
isoforma es indetectable en sangre fetal y en el líquido amniótico (LA).
La HC presente en LA es de origen hipofisiario fetal. Los ensayos de
anticuerpos monoclonales específicos revelan que en la circulación
materna de 15 a 20 semanas hasta el término de hormona de
crecimiento placentaria progresivamente sustituye a la hormona de
crecimiento hipofisaria, que es indetectable. Esta continua secreción

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parece tener consecuencias importantes para la adaptación fisiológica de


la gestación y especialmente en el control de la maternidad factor de
crecimiento tipo insulina-I. La secreción de la hormona de crecimiento
placentaria se inhibe por la glucosa in vitro e in vivo y se redujo
significativamente en la circulación materna en embarazos con
restricción del crecimiento intrauterino. Esra hormona de crecimiento no
parece tener un efecto directo sobre el crecimiento fetal ya que esta
hormona no es detectable en la circulación fetal. Sin embargo, la función
fisiológica podría incluir también una influencia directa sobre el
desarrollo de la placenta a través de un mecanismo autocrina o
paracrina, como lo sugiere la presencia de receptores específicos de la
hormona de crecimiento en este tejido.

d) RELAXINA:

La relaxina es una hormona proteica compuesta por dos cadenas


de 13 y 26 aminoácidos unidas por un puente de cisteína. Durante el
parto, la relaxina relaja los músculos del cuello uterino para facilitar la
dilatación y la sínfisis pubiana, así como la movilidad de las
articulaciones sacroilíaca. Permitiendo la relajación de los ligamentos y
cartílagos pélvicos, aumentando el diámetro del canal del parto.

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Función endocrina de la Placenta

La relaxina es una hormona secretada por la placenta en las


etapas finales del embarazo para preparar el cuello del útero (cérvix) y
prepararlo para el parto. Es utilizada para inducir el parto y se hace a
partir del uso de relaxina humana combinada genéticamente o de
preparaciones animales. Se desconoce el papel que cumple la relaxina
en el embarazo humano. Su uso y participación como agente de
maduración uterina ha sido objeto de debate desde los años cincuenta.
Debido a que la principal fuente de relaxina humana es el cuerpo lúteo
del embarazo, muchos de los primeros trabajos sobre inducción del
trabajo de parto se han centrado en preparaciones porcinas o bovinas.
Con el advenimiento de la tecnología del ADN recombinante, la relaxina
humana ha podido ser objeto de evaluación. Se considera que la relaxina
tiene un efecto que promueve la maduración
uterina. Debido a un posible efecto de inhibición
sobre la actividad del miometrio humano, la
relaxina puede no estar asociada con el aumento
concomitante en la tasa de hiperestimulación
uterina observada con otros agentes inductivos.

e) TIROTROFINA CORIÓNICA HUMANA:


Es una glicoproteina de peso molecular 30,000 que tiene similitud
inmunológica y físicoquímica con la TSH hipofisiaria, aunque no su
potencia. Aumenta la secreción de hormona tiroidea, estimula la
incorporación de fosfato inorgánico en la tiroides y es neutralizada por
TSH anti- hipofisiaria.

Actúa sobre la tiroides fetal como sobre la tiroides materna. Sobre


la fetal estimulando el desarrollo normal de la glándula y sobre la tiroides

CULPEN A LA RELAXINA: Las molestias en la zona lumbar y


pélvica son propias del embarazo y esta hormona juega un rol
importante. Un cambio en los hábitos cotidianos es lo más
indicado para evitar el dolor.

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materna actúa colaborando con la tirotrofina que sintetiza la hipófisis


materna para regular el funcionamiento de la glándula.

El rol de la hCT no esta dilucidado. Podría ocasionar las


modificaciones de los resultados de la función toriodea materna durante
la gestación, así como el agrandamiento de la tiroides. El hipertiroidismo
reportado en pacientes con enfermedades del trofoblasto parece
deberse, mas bien, a la hCG y no a la hCT.

f) CORTICOTROPINA CORIÓNICA HUMANA (HCC):


Hay evidencia en estudios de laboratorio que el sinciciotrofoblasto
produce una hormona con características inmunológicas similares al
ACTH.

El rol de esta hCC no ha sido definido, aunque se cree puede ser


la causa de la resistencia relativa a la supresión de retroalimentación
negativa de ACTH hipofisiaria por glucocorticoides durante el embarazo.

CONCLUSIONES

L
a placenta realiza múltiples acciones y suple temporalmente las
funciones que, al nacimiento, realizarán los aparatos respiratorio,
digestivo, excretor y otros muchos órganos y sistemas.

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Una de éstas es la función respiratoria; es decir, el intercambio de


gases que permite la difusión del oxígeno de la sangre materna a la fetal
y del bióxido de carbono del feto a la madre.
La función nutricia implica la difusión de elementos nutritivos de la
sangre materna a la fetal, carbohidratos, grasas, aminoácidos, vitaminas,
minerales que se utilizarán para la producción de energía y para la
estructuración de proteínas, organelos intracelulares, etc.

Además, la placenta es un órgano endócrino que produce diversas


hormonas: gonadotropina coriónica, estrógenos, progesterona, hormona
adrenocorticotropa coriónica y hormona tirotrópica coriónica.

La placenta tiene, también, una función hormonal muy importante.


La hormona gonadotropina coriónica es una hormona que se produce por
las células trofoblásticas (placentarias), en cuanto comienzan a existir.
Esta hormona puede comenzar a detectarse en la circulación de la mamá
o en su orina, aproximadamente una semana después de la fecundación,
y tiene la función de mantener el cuerpo lúteo.

El cuerpo lúteo se forma en el ovario de la mujer después de la


ovulación y es el responsable de la producción de progesterona, que,
como su nombre indica, es una hormona promotora de la gestación e
indispensable para mantener el embarazo en las primeras semanas.

La progesterona es la hormona que produce los cambios


secretores en el endometrio necesarios para que pueda implantarse y
nutrirse inicialmente el embarazo.

Cuando en el ciclo de la mujer, después de la ovulación, no se


produce embarazo, no se forma trofoblasto ni hormona gonadotrofina
coriónica, lo que hace que el cuerpo lúteo, después de una semana,
comience a degenerarse automáticamente, disminuyendo la producción
de progesterona y ocasionando finalmente la menstruación 14 días
después de la ovulación.

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Función endocrina de la Placenta

La presencia de la hormona gonadotrofina coriónica impide esta


degeneración y mantiene la producción de progesterona, hasta que la
propia placenta tiene la capacidad de producir, ella misma, la
progesterona necesaria para mantener el embarazo a partir del 2o.
trimestre. Debido a que la hormona gonadotrofina coriónica humana
(hCG) es exclusiva de la placenta y se produce muy tempranamente en
el embarazo, constituye una herramienta muy útil para el diagnóstico del
embarazo.

Hace unas décadas, el diagnóstico temprano y certero del


embarazo era mucho más complejo de lo que imaginamos. Hoy día
bastan unas simples gotas de orina que al colocarse en un dispositivo
que contiene anticuerpos específicos para detectar esta hormona, nos
hace evidente la presencia del embarazo.

La placenta produce, también, grandes cantidades de hormonas


femeninas, como los estrógenos y la progesterona que son responsables
de muchos de los síntomas característicos del embarazo (congestión
mamaria, digestión lenta, constipación intestinal, frecuencia urinaria, etc.
etc.).

La placenta realiza, para el feto, funciones muy parecidas a las del


hígado para el adulto, ya que sirve de reserva de nutrientes, modifica
algunas sustancias antes de transmitirla al feto y contribuye a la
regularización de la glucemia fetal (azúcar en la sangre). Estas funciones
van disminuyendo al desarrollarse el hígado fetal.
La hormona lactógeno placentario o somatomamotropina coriónica, actúa
sobre el metabolismo de ácidos grasos y carbohidratos, y tiene que ver
con la regulación del crecimiento.

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ANEXOS

Cuestionario:

1.- ¿Qué hormona ayuda a la diferenciación sexual masculina en la vida


fetal estimulando la producción de testosterona?

a) Estrógenos

b) Progesterona

c) Somatomamotropina coriónica humana

d) Gonadotropina coriónica humana

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e) Relaxina

2.- Estimula el crecimiento del cuerpo lúteo y la síntesis de progesterona.


Su función es similar a la de la LH

a) Estrógenos

b) Progesterona

c) Somatomamotropina coriónica humana

d) Gonadotropina coriónica humana

e) Relaxina

3.- Hormona que disminuye la sensibilidad a la insulina y favorece la


liberación de ácidos grasos en la madre

a) Estrógenos

b) Progesterona

c) Somatomamotropina coriónica humana

d) Gonadotropina coriónica humana

e) Relaxina

4.- Permite la relajación de los ligamentos y cartílagos pélvicos,


aumentando el diámetro del canal del parto

a) Estrógenos

b) Progesterona

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Función endocrina de la Placenta

c) Somatomamotropina coriónica humana

d) Gonadotropina coriónica humana

e) Relaxina

5.- Hormona que genera un aumento de las mamas de la madre, con


mayor desarrollo de la estructura ductal de estos órganos,

a) Estrógenos

b) Progesterona

c) Somatomamotropina coriónica humana

d) Gonadotropina coriónica humana

e) Relaxina

Claves:

1) d; 2) d; 3) c; 4) e; 5) a

REFERENCIAS:

BIBLIOGRAFIA

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Hill Interamerica 2000.

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(relaxina)

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