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JULIO

PALACIOS
DE HADBID

CATEDRTICO DE LA UMVEBSIDAD

'ANLISIS DIMENSIONAL
SEGUNDA CORREGIDA EDICIN

Y AUMENTADA

ESPASA.

CALPE,

S. A.

CATEDRTICO DE

LA UNIVERSIDAD DE MADRID

AN LISIS DIMENSIONAL
SEGUNDA CORREGIDA EDICIN

Y AUMENTADA

ESPASA-CALPE,
MADRID 1 9 6 4

S. A.

ES

PROPIEDAD

Julio Palacios, Madrid, 1955 Printed in Spain

PRLOGO
Este libro ha resultado desmesurado. Lo que hay en l de fundamentalmente nuevo cabra en un par de captulos. Pero la novedad es tal, y se halla tan en pugna con las ideas de cuantos autores se ocupan en cuestiones relacionadas con Anlisis dimensional y hasta con las doctrinas filosficas aceptadas por la mayora de los fsicos contemporneos, que he juzgado imprescindible justificar mis asertos hasta la saciedad, y demostrar que, en todos los captulos de la Fsica, el nuevo mtodo aventaja a los preconizados por los tratadistas. Tras ensayos y rectificaciones que han durado muchos aos, creo haber construido una teora clara y sencilla de las magnitudes fsicas. Mi confianza se basa en el beneplcito de mi colega el profesor Ricardo San Juan, que ha examinado minuciosamente mi manuscrito y me ha sugerido acertadas modificaciones. Le expreso por ello mi cordial gratitud. Lisboa, febrero 1955.

N.O Rgtr.v: 392-56


Depsito legal: M. 6.546-1964

Talleres tipogrficos de la Editorial Espasa-Calpe, S. A. Ros Rosas, 26. Madrid

INTRODUCCIN
Se debe al barn Jean Batiste Fourier (1) el haber aplicado a las magnitudes fsicas el concepto geomtrico de dimensin y, por ello, merece ser considerado como el precursor del Anlisis dimensional. En su obra inmortal, Thorie analytique de la chaleur, establece el concepto de dimensin de modo tan claro y preciso que no podemos resistir la tentacin de reproducirlo textualmente: Es necesario hacer notar que cada magnitud, indeterminada o COll3tante, tiene una dimensin que le es propia, y que los trminos de una ecuacin no podran ser comparados si no tuviesen el mismo exponente de dimensiones s En la teora analtica del calor, toda ecuacin representa una relacin entre las magnitudes coexistentes longitud, x; tiempo, t; temperatura, v; capacidad calorfioa por unidad de volumen, e; conductividad superficial, h, y conductividad trmica, K. Dicha relacin no depende de la eleccin de la unidad de longitud que, por su propia naturaleza, es contingente. Hace observar luego Fourier que las medidas de una misma cantidad estn en razn inversa de las unidades que se empleen para medirla. Un cambio en la unidad de longitud no afecta ni a los tiempos ni a las temperaturas, pero s influye sobre las medidas de h, e, y K. Basndose en la definicin de estos coeficientes, deduce el cambio que experimentan cuando se altera la unidad de longitud y, generalizando el concepto geomtrico, dice que la dimensin de e con relacin a la unidad de longitud vale - 3, la de K es - 1 Y la de h es - 2. Llama a estos nmeros exponentes dimensionales con relacin a la longitud, y hace anlogas consideraciones con respecto a las otras dos variables, tiempo y temperatura, obteniendo el siguiente cuadro:

x Longitud ......... Tiempo .......... Temperatura ..... 1 O O O 1 O

11

h -2 - 1 -1

O O 1

-1 - 1 - 1

-3 O - 1

Llama Fourier la atencin sobre la circunstancia de que el argumento de toda funcin que figure en una ley fisica, por ejemplo, una exponencial o una funcin trigonomtrica, ha de tener nulos todos sus exponentes dimensionales, pues slo as suceder que su valor numrico sea independiente de las unidades que se elijan para medir longitudes, tiempos y temperaturas. En esta afirmacin radica, segn veremos, todo el Anlisis dimensional. De la precedente exposicin resulta claramente que, para Fourier, la dimensin, en singular, es un atributo peculiar de cada magnitud y que los exponentes dimensionales, lo que ahora se llaman dimensiones, son manifestaciones de dicho atributo. Las ideas de Fourier fueron aplicadas con gran xito a fines del pasado siglo por Reynolds (2), Lodge (3), FitzGerald (4), Rcker (5), Jeans (6), y, muy especialmente, por lord Rayleigh (7). Las aplicaciones consstieron, primero, en la comprobacin de la homogeneidad de las eouaciones con el fin de descubrir errores de clculo y, despus, por iniciativa principalmente de lord Rayleigh, se aplic el Anlisis dimensional a la resolucin de problemas cuyo tratamiento directo presenta dificultades matemticas insuperables. Lord Rayleigh emple por primera vez las magnitudes con exponentes dimensonales nulos en la Mecnica de fluidos y, por ello, merece ser considerado, despus de Fourier, como el fundador del Anlisis dimensional. Contribuyeron eficazmente a este desarrollo inicial los trabajos de Riabouchinsky en Rusia (8) y los de Planck (9) y Enstein (10) en Alemania. El ao 1914apareci en Norteamrica un trabajo de Buckingham (11) en el que se da una regla para averiguar el nmero de monomios de exponentes dimensionales nulos que pueden formarse con todas las magnitudes que intervienen en el fenmeno que se estudia. Tales monomios se denominan nmeros 7t y, por eso, dio Bridgman a la citada regla el nombre de teorema de pi. En realidad, Fourier haba ya previsto, segn hemos visto, que toda ecuacin fsica deba consistir en un monomio de dimensiones nulas igualado a una funcin cuyos argumentos tuviesen tambin dimensiones nulas, y el llamado teorema de pi era ya empleado tcitamente, pero con todo rigor, por los Fscos ingleses antes mencionados, especialmente por Jeans. Adems, segn hizo notar Mtral (12), el teorema en cuestin

haba sido ya enunciado por Vaschy (13) el ao 1892, aunque sin referirse expresamente a los monomios de dimensin nula. De todos modos, el trabajo de Buckingham tuvo la fortuna de atraer la atencin de fsicos, matemticos e ingenieros del mundo entero, que lo han sometido a crtica minuciosa. Consta el teorema de pi de dos partes. En la primera se trata de demostrar que toda ecuacin fsica completa, esto es, que subsista cuando se cambian arbitrariamente las unidades fundamentales, puede tomar la forma:

en la que las 7ti son todos los monomios de dimensin nula, independientes entre s, que pueden formarse con las magnitudes que intervienen en el problema. La segunda parte afirma que el nmero de tales monomios es igual a la diferencia, i = n - q, entre el nmero total de magnitudes y el de las fundamentales. La primera parte del teorema es la que ms ha llamado la atencin de los matemticos. Primero, Levi-Civita (14) hizo notar que las ecuaciones homogneas que se estudian en los cursos de Anlisis no son las que se manejan en Fsica, sino en Geometra, y utiliz en su tratado de Mecnica funciones que son homogneas, por separado, con relacin a los diversos grupos de variables, las que representan longitudes, tiempos y masas. Este mtodo podra ser generalizado introduciendo nuevos grupos de homogeneidad, pero es preferible utilizar la teora de las funciones homogneas generalizadas desarrollada por Ehrenfest-Affanassjewa (15). Esta teora presenta grandes dificultades, y quiz sea sta la razn de que los fsicos no le hayan prestado la debida atencin. Por fortuna, gracias al profesor Ricardo San Juan (16), poseemos una exposicin clara y sencilla de las funciones homogneas generalizadas, completada con algunos teoremas. La principal contribucin de R. San Juan consiste en haber demostrado que los sistemas de dimensiones usados en cada captulo de la Fsica forman grupos abelianos con base finita, anlogos a los sistemas hipercomplejos, lo cual permite sistematizar las teoras fsicas como hizo KIein con las geometras en su famoso programa de Erlangen, y resultan as elegantemente clasificados los sistemas de unidades y sus transformaciones, tanto cuando se conserva la base, segn se haca hasta ahora, como cuando se cambia sta. Con su ya vieja historia, con su utilidad manifiesta, que se revela, no slo en el campo de la Fsica terica, sino en problemas tcnicos, en los ensayos con modelos reducidos de aviones, buques, y construcciones
J

F
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ANLISIS DIMENSIONAL INTRODUCCIN

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hidrulicas y, sobre todo, con la intervencin de los fsicos ms eminentes, sera de esperar que el Anlisis dimensional estuviese ya asentado sobre bases slidas, y que hubiese unanimidad acerca de la manera de emplearlo. Lejos de ser as, los fsicos se hallan divididos en. grupos cuyas opiniones discrepan en lo ms esencial; en el concepto mismo de dimensin. Dirase que a los fsicos les ha ocurrido lo que al herrero del cuento, a quien a fuerza de martillear se le olvid el oficio. Quiz el olvido comenz cuando Maxwell atribuy a cada magnitud, Y, una frmula dimensional:

en la que MI, M2, son los smbolos de las magnitudes que forman la base, y O(l> O(m son los exponentes dimensionales de Y. Cay en el olvido la definicin que Fourier haba dado de tales exponentes y surgieron las ms variadas opiniones acerca de lo que significan los smbolos provistos de parntesis rectos (*). Una opinin muy extendida, que se remonta a Clerk Maxwell, y de la que hemos participado muchos fsicos de mi generacin, es que dichos smbolos y, por tanto, las frmulas dimensionales se refieren a las unidades, y as se escribe, por ejemplo:
1 erg = 1 cm2 X 1g 1 S2
,

sin caer en la cuenta de que nos veramos en un aprieto si un alumno inquisitivo nos preguntase cmo se hace para multiplicar un centmetro cuadrado por un gramo y dividir el producto por un segundo elevado al cuadrado.
(*) Por rara excepcin, en el viejo tratado de Fsica del profesor Chwol~0.n de la Universidad de San Petersburgo (18), obra que goz de gran prestigio a principios de siglo, y que no se cita ya en parte alguna, se encuentra ~na definicin de las dimensiones que est de acuerdo con las ideas de Fourier, Dice as: Si la unidad derivada A vara proporcionalmente a la potencia p ~e la undad de longitud, a la potencia q de la unidad de masa y a la potencia r ~e la unidad de tiempo, se dice que la unidad A tiene la dimensin p con relacin a la unidad de longitud, la dimensin q con relacin a la unidad de masa y la dimensin r con relacin a la unidad de t.iempo. . Completando esta definicin con el concepto de unidades coherentes,. sm el cual no tiene sentido hablar de relaciones de proporcionalidad entre unidades, se llega exactamente a la interpretacin de las dimensiones que d~remo~ en el captulo V. Conviene hacer notar que, puesto que las frmulas dimenslO~ales son aplicables a las unidades de una pareja de sistemas coherentes ,cualesqUlera, no es propio atribuir la dimensin a las unidades, sino a las magmtudes.

Algunos autores, empezando por Tolman (17), atribuyen a los smbolos que figuran en la frmulas dimensionales cierto sentido esotrico y afirman que la verdadera esencia de las magnitudes, desde el punto de vista fsico, est representada por su respectiva frmula dimensional. Esta opinin es insostenible, porque, segn hemos hecho ver en otro trabajo (19), conducira a desatinos tales como el creer que el momento de un par de fuerzas es la misma cosa que un trabajo o que el calor, y que un ngulo y la esbeltez de una columna son magnitudes de igual ndole. En modo alguno pueden tomarse las ecuaciones dimensionales como sustitutivos de las definiciones, pues con ello ignoraramos la diferencia entre la energa interna, que es una funcin de estado, y el calor o el trabajo, que no lo son. Y otro tanto cabe decir de las funciones termodinmicas: energa libre, entalpa y entalpa libre que, a pesar de tener la misma frmula dimensional, son cosas diferentes. Los autores modernos, salvo raras excepciones, o han olvidado el concepto clsico de dimensin, o prescinden deliberadamente del mi~mo, y como cada uno entiende por dimensin cosa diferente, surg~n dISCUsiones apasionadas, sin posibilidad de acuerdo entre los contrmcantes. He aqu algunos botones de muestra. Segn Planck, tan falto de sentido es hablar de la dimensin real de una magnitud como del nombre real de un objeto. Reichenbach (20) dice: Cada magnitud fsica se supone dotada de una dimensin que caracteriza su oualidad. Tras este conato de definicin y de decir que la velocidad y la aceleracin y el campo elctrico deben tener dimensiones dferents, dice que hay arbitrariedad en la manera de reducir la dimensin de una magnitud dada a las dimensiones elementales: longitud, masa y tiempo y que, por eso, se supone arbitrariamente que carecen de dimensin, no slo ciertos factores numricos, sino hasta funciones de estado (por ejemplo, la temperatura). Segn el profesor Diesselshorst (21), los smbolos de las frmulas dimensionales no son unidades especiales, sino tan slo representantes ( Repriisentanten) de cada tipo de magnitud ... y estos representantes s.e denominan dimensin de la magnitud respectiva, No acertamos a adivinar lo que ha de entenderse por representante, yeso que, en lugar de emplear el vocablo alemn, recurre Diesselshorst a un vocablo romance, quiz con la conviccin de ser as mejor comprendido por sus compatriotas. Ciertamente, hablar de la esencia de las magnitudes y vincularla con las dimensiones es cosa que, por su carcter metafsico, haba de ser repudiada por los fsicos adscritos a la Filosofia operacional o Lgica

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ANLISIS

DIMENSIONAL

INTRODUCCIN

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positivista del crculo de Viena. La reaccin fue iniciada por Bridgman (22), quien afirma que <dasdimensiones no tienen en modo alguno carcter absoluto, sino que han de definirse, precisamente, a partir del proceso que se utilice para medir la magnitud respectiva (*). Para ser consecuente con su doctrina, debiera dar Bridgman la receta para pasar del proceso de medida a la dimensin, pero se limita a utilizar las dimensiones obtenidas por los mtodos clsicos y, gracias a esta inconsecuencia, el Anlisis dimensional no pierde en sus manos toda su virtualidad. Pero hace cuestin de principio el negar que a cada magnitud corresponda una dimensin determinada, pues afirma que no tiene sentido hablar de las dimensiones de una magnitud mientras no se haya establecido el sistema de unidades en que ha de medirse. De esta posicin previa resulta que, al plantear los problemas de Anlisis dimensional, esto es, al formar la lista de las magnitudes que intervienen en el fenmeno considerado, y escribir sus exponentes dimensionales, hace razonamientos tan casusticos, sutiles y alambicados, que han de descorazonar a todo el que trate de iniciarse en estas cuestiones, y todo ello, segn tendremos ocasin de ver, para obtener soluciones deficientes, puesto que no revelan toda la informacin que el Anlisis dimensional es capaz de suministrar. La tendencia de Bridgman ha prevalecido entre los fsicos contemporneos. Fr. Russo (24), al resumir los trabajos ms recientes, afirma que <dosmonomios de Vaschy no son invariantes ms que para los cambios de unidades que pertenezcan a la estructura en que nos coloquemos y entiende por estructura cualquiera'de las mltiples maneras de atribuir dimensiones a las magnitudes. Con su loable propsito de expurgar el Anlisis dimensional de elementos metafsicos, no han logrado los lgico-positivistas otro resultado que la ruina completa del mismo. En otro lugar nos hemos ocupado
(*) Para los positivistas, la base del conocimiento fsico son las medidas. Esto puede admitirse cuando se trata de descubrir leyes expresables en forma matemtica, pero no de 'modo absoluto. Galileo pudo derribar toda la fsica aristotlica con slo observar que todos los cuerpos caen en el aire casi con la misma velocidad, y descubri la ley de la inercia haciendo notar que una bola, despus de rodar cuesta abajo, es capaz de rodar cuesta arriba hasta alcanzar casi su altura inicial, de donde resulta que, si la cuesta arriba se reemplaza por un plano horizontal, y si no hubiere rozamientos, la bola rodara sin cesar, pues nunca alcanzara su nivel original. Como se ve. Galileo no tuvo que medir nada para echar las bases de la Mecnica. Guido Beck (23) va ms all que los positivistas, pues para l, efenmeno fsico es toda medida experimental que puede ser expresada en centmetros, gramos y segundos. Con esta definicin, que en realidad es una afirmacin gratuita, lo que Galileo observ desde la torre de Pisa no sera siquiera un fenmeno fsico.

extensamente de dicha doctrina filosfica (25) en relacin con la Fsica en generaL Ahora nos limitaremos a demostrar que el Anlisis dimensional, cuando se llevan a su extremo las consecuencias de la Lgica positivista, pierde toda su eficacia. Dicha Lgica, a fuerza de querer ser operacional, se ha hecho inoperante (*). Burniston Brown (27) parte del hecho, sealado por Eddington (28), de que todas las medidas de precisin consisten en la observacin de coincidencias, lo que le lleva a definir al fsico como un hombre a quien basta un ojo que ni siquiera necesita percibir los colores. Hace notar Burniston Brown que en toda medida hay que observar simultneamente dos coincidencias y, por tanto, tomar en consideracin la velocidad de propagacin de la luz, de donde resulta que son necesarias y suficientes dos magnitudes fundamentales, que han de ser el espacio y el tiempo, precisamente, y refuerza su opinin con la siguiente cita de lord Kelvin: Hay algo sumamente interesante en el hecho de que podamos establecer un sistema mtrico basado en una unidad de longi.tud y en una unidad de tiempo. No hay en ello nada nuevo, pues es ya conocido desde los tiempos de Newton, pero conserva todo su inters y actualidad.i No dice lord Kelvin en qu consiste ese algo sumamente interesante, por lo que hay que darle un sentido recndito y, al tomarlo como fundamento para establecer el Anlisis dimensional, se incurre en la misma falta que cuando se atribuye a la frmula dimensional obtenida a la manera clsica la virtud de contener la verdadera esencia de las magnitudes. Pero, lo peor del caso, es que, al mutilar la base reduciendo a dos el nmero de magnitudes fundamentales, aumenta el nmero de monomios con exponentes dimensionales nulos, con lo que la informacin que proporciona el Anlisis dimensional se hace menos precisa.
(*) La mejor crtica de la doctrina positivista fue hecha por Planck en una conferencia, titulada Religion und Naturwissenschaft, que se encuentra reproducida en su autobiografa (26). Las opiniones de los positivistas no pueden ser combatidas desde un l?unto de vista puramente lgico. Y, sin embargo, un examen detenido de, las IlliSm~s revela que son inadecuadas y estriles, porque I?rescinden de una circunstancia que tiene importancia decisiva para el progreso CIentfico.Por ~ucho que alar~ee el Positivismo de estar exento de prejuicios, tiene que partir de una prem~sa fundamental si no quiere degenerar en un solipsismo ininteligible. Tal premisa consiste en que toda medida fsica puede ser reproducida de tal modo q~e el resultado es independiente de la personalidad del observador, del lugar y tiempo en que se efecta la medicin, y de cualquier otra circunstancia. Todo. e~to revela, simplemente, que el factor decisivo para. el resultado de la medicin est fuera del observador y que, en consecuen..' las medidas plantean problemas que implican conexiones causales en una realidad independiente del observador.')

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ANLISIS

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En realidad, la reduccin de la base hace que queden despojadas de sus dimensiones algunas de las constantes dimensionadas, por lo que el formar bases mutiladas no es ninguna novedad. Ya Heisenberg (29) utiliz en sus estudios de Mecnica ondulatoria un sistema en el que se hacan iguales a 1 la constante de Planck, h, y la velocidad de la luz en el vaco, con lo que slo queda una magnitud en la base, la longitud. A nuestro modo de ver, si el Anlisis dimensional ha de servir para algo, es preciso que exista un sistema unvoco, de modo que a cada magnitud corresponda una frmula dimensional perfectamente determinada, pues slo con esta condicin podremos estar seguros de que ser correcta la solucin obtenida al aplicar el teorema de pi a un problema debidamente planteado. En trabajos anteriores (30) hemos tratado de establecer el sistema unvoco. Desde luego, es un propsito que no puede lograrse con el solo raciocinio y, puesto que la Lgica positivista ha fracasado en el empeo, procede recurrir a los mtodos de la que Heisenberg (31) llama Fsica abstracta, esto es, la Fsica en que se cree en la posibilidad de formular leyes para los procesos naturales de manera precisa y simple, leyes que no derivan directamente de las medidas, sino que han sido establecidas por abstraccin. . Trataremos en este trabajo de desarrollar una teora del Anlisis dimensional basada en hechos elevados a la categora de postulados, y que resultan ser en nmero de dos. El primero se refiere a la ndole de las ecuaciones fsicas; el segundo atae al significado de las constantes universales, y permite clasificarlas en ineludibles y superfluas. Nuestros postulados bastan para crear un sistema dimensional unvoco, y su validez deber comprobarse por va experimental, esto es, en problemas de Anlisis dimensional cuya solucin completa sea conocida. Al proceder as, nos libramos de las trabas impuestas por la Filosofa operacional. Nuestra teora est hecha para fsicos que, aunque sean tuertos y daltonianos como el estilizado por Eddington, no renuncian al uso de todas sus facultades mentales y, entre ellas, a la de crear entes abstractos. Hablaremos, pues, de las magnitudes fsicas, tales como la fuerza, la masa, la energa, etc., como de entes abstractos que intervienen en los diversos fenmenos con cuantas o cantidades que varan en cada caso particular, y que existen aunque nadie las mida. Vulneramos deliberadamente los preceptos de la Filosofa operacional, para la cual no existen sino las medidas, pero nos mantenemos dentro de la buena doctrina positivista, pues nos fundamos en hechos y sometemos nuestros resultados a la comprobacin experimental. El hecho

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en que nos basamo 1 . . . s es a eXIstenCIade le es f . diante ecuaciones cuya estru t le Y SICasque se formulan me., c . . di mension a cada magnitud D ura sue ser tal que p ermiite atnbuIr una u , . e aq resulta que el An ' Isi di esta subordinado a las teoras f'.. . . a SIS mensional de las mismas. ISICas,no tiene eXIstencia independiente Desde nuestro punto de vista el Anliai di . rcter misterioso que cosa .' 1 a. SIS ImensIOnal carece del ea, curIOsa, e atnbuyen 1 ' fiestan en evitar toda influencia met fsi N os que mas celo man, fsico Bridgman uno de lo a ISICa. ada menos que el eminente , s campeones de la Fil ff considerado como la mxima a t id d . oso la operacional, y '. u on a en cuestIOnes de An 'lis . sional, afirma en su reciente a t' ul dI' a IS dmen. rICO e a Enc~clo edi B' . que dicho anlisis sirve (mara e tabl . P ~a ntan~ca (32) '..t' S ecer CIertas li it . en la forma de cualquier relaoo ibl imi acioncs necesarias , . on POSI e entre las . bl d . fISICO>) esto, aun cuando sea . y ibl va~a es e un SIstema nnposi e dar una inf ., y d etallada de las ecuaciones fundamentale . ormaCIOnprecisa de hallarse la solucin Dice fin s a partIr de las cuales habra dimensi ., en que el fundame to d 1 An' . . mensonaj se halla en el requisito n e liss tudes relativas>). e sentido absoluto de las magni-

dI.

Si las afirmaciones de Brid man f . nal perInitira hacer prevs g ue~en ciertas, el Anlisis dimensiofundamentales nos son d:~~~:::~:sa~l~s>} ~obre ~enmenos cuyas leyes y de la teora y su estudio deber . s aria encima de la experiencia .' eria corresponder a 1 M taf' . opmin, aun cuando no ten . . . a e ISICa. uestra N sicos, es justamente la contrgaa:nospreJUICIOSontra los mtodos metaffc
nao

ANLISIS

DIMENSIONAL, -

PARTE PRIMERA

FUNDAMENTOS DEL ANLISIS DIMENSIONAL

CAPTULO 1
RESUMEN DE LA TEORA DE LA HOMOGENEIDAD DE FUNCIONES Y DE ECUACIONES (*)

1.

Las funciones homogneas generalizadas.

Se dice que una funcin real, y - y(xI, , xn) de n variables reales es homognea cuando, al multiplicar las variables por sendos factores reales, ~l' . , ~n, independientes o ligados, la funcin queda multiplicada por una funcin de stos, independiente de las variables Xl ... Xn, que se llama factor de homogeneidad, o sea cuando:
Y(~IXl> , ~nXn)

CP(~I' ... ,

~n)

(Xl'"

Xn)

[1,1]

para todos los sistemas de valores reales, ~l' , ~n, independientes o ligados por ciertas relaciones que se llaman ecuaciones de condicin. La funcin se llama incondicional o condicionalmente homognea segn que los factores ~l> , ~n sean o no independientes. Es evidente que todo monomio, xr', ... , x~", es funcin incondicionalmente homognea y que su factor de homogeneidad es ~n. El recproco es tambin cierto si la funcin se supone continua. Teorema 1.0 Toda funcin continua incondicionalmente homognea es un monomio.

~r',... ,

~*) Daremos en este captulo lo estrictamente necesario para nuestro propsito, tomndolo del libro de Ricardo San Juan (16), donde encontrar el lector el desarrollo completo de la teora y las demostraciones que omitimos. Los lectores a quienes slo interese el aspecto fsico del Anlisis dimensional, pueden prescindir de los teoremas. Les bb<>ua con las definiciones de funciones y ecuaciones homogneas.

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ANLISIS

DIMENSIONAL

1.

RESUMEN

DE LA TEORA DE LA HOMOGENEIDAD

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La homogeneidad incondicional determina completamente la forma de toda funcin continua, salvo los exponentes que figuran en el monomio. No ocurre lo mismo cuando la homogeneidad es condicional, pero, si las ecuaciones de condicin son monomios, se cumple el siguiente teorema. Teorema 2. Si una funcin continua es condicionalmente homognea y las ecuaciones de condicin son expresiones monomias:

habr de ser:
Xcr

xrs

'Y

Xr+l ( Xcx ll
1

cxrl Xr

' ...
XCX1t

xn-l)

cx rt r

; (t = s -

1).

(m

+ s = n),

Las funciones homogneas generalizadas son las nicas Teorema 4 . la i ld d la suma de sus inir magnitudes de manera que vqua a y aptas para def . d endiente del sistema d e un~dad es. cantidades sea ~n ep id . do y demostrado por R. San Juan (16), ma ha SI o enuncie . . Este t eore .. h d umplir las definiciones cuantitativas e im one el reqmslto que an e e . p sea aplicable el anlisis dmensionelpara que

que dejan m [actores independientes, habr de ser:


E

=Xl
-

Recprocamente, cualquiera que sea la funcin 'Y, esta expresron define una funcin homognea con las ecuaciones de homogeneidad precedentes.

2. Ecuaciones homogneas.
Se dice que una ecuacin, H(Xl' ... , xn) = O, entre n variables reales, es homognea cuando subsiste al multiplicar las variables por sendos factores, es decir, cuando:

La ecuacin se llama condicional o incondicionalmente homognea segn que los factores ;1> ... , ;n sean todos arbitrarios o estn ligados. . Teorema 3. ~i una ecuacin, Xn = f(xl, ... , Xn-l), que define una variable C01nofuncin continua de las restantes, es condicionalmente homognea, y las ecuaeiones de condicin son monomios:

(s

= n-r)

CAPTULO II
LOS ENTES DE LA FSICA

1.

Observables.

Se opera en Fsica con entes que se caracterizan por algn efecto observable. La descripcin de tal efecto constituye la definicin cualitativa o epistmica del ente en cuestin, pues es anterior e independiente de toda ley fsica. Esta definicin no debe omitirse a no ser que se trate de cosas tomadas del lenguaje corriente y cuyo sentido sea perfectamente claro, como sucede con las distancias, las duraciones y las temperaturas. Las definiciones epistmicas sirven para saber de qu se habla y para reconocer cada observable siempre que topemos con l. Por haber prescindido Maxwell de la definicin epistmica de los vectores del campo electromagntico surgieron confusiones de las que no estamos todava enteramente libres. 2. Los entes comparables.

De dos observables (A) y (B) se dice que son comparables entre s cuando existe una definicin operacional y universal de la razn:
(A) -=n (B)

donde n es un nmero que indica que (A) es n veces mayor que (B), esto es:
(A) = n(B).

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ANLISIS DIMENSIONAL

n.

LOS ENTES DE LA FSICA

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El adjetivo operacionalsignifica que se han de describir los aparatos utilizados en la comparacin, as como las operaciones a realizar. El requisito de universalidadi exige que la razn hallada sea independiente de la naturaleza de los cuerpos utilizados en la construccin de los aparatos. De los dolores puede decirse que unos son mayores que otros, pero no son comparables porque todava no se ha inventado un aparato que permita averiguar cuntas veces un dolor es mayor que otro dolor. Lo mismo ocurre, por ahora, con la dureza, con los grados de miedo, de belleza, de bienestar, etc. La exigencia de que la razn entre observables sea definida operaeionalmente est de acuerdo con los principios de la Lgica positivista. El requisito de universalidad es nuevo y extrao a dicha lgica (*). Una vez definida la razn entre observables queda definida la igualdad y la suma, pues de

nte la definicin de la razn entre dos observables Rec proca me , . . 'tm'da por la definicin de la Igualdad y de la suma SI se puede ser sust 1 1 ostulado de divisibilidad. En efecto; sean (A) y (Ao) dos entes 1 -cumpe e p . L ectos caractersticos sean de 19ua mdo1e, est o es, de tales que suS efi .' igual definicin epistInica. Las definiCl~nesd~ la l~ualdad y de la suma iti elegir un nuevo ente (A) de Igual mdole que los dados, nos perm1 iran '. . de tal modo que, al reproducirlo y sumarlo reIteradamente consigo mismo, las ecuaciones:
(A) = (A') (Ao) = (A')

+ (A') + + (A') +

= =

X (A')

no X (A')

.sean satisfechas con toda la precisin que se desee. Entonces de


(A) = n(A');

ae deduce: se deduce: si nI
y

(A) n ---=--, (Ao) no

= 1,
donde n y no son nmeros enteros.

(~) Al imp~:merla condicin de que la razn entre las cantidades sea independ~e~te del mstrumer;tto particular utilizado, pierden toda importancia las definiciones meran:ente ms~rumentales. Desde nuestro realismo ingenuo, la razn entre. dos can~ldades existe antes e independientemente de que se comparen. Por ello t.iene sentido ~ecir que la Giralda es cierto nmero de veces ms alta que el m~tro, aunque nadie haya hecho la comparacin, y, cuando sta se realiza, habra que contrastar previamente los instrumentos de medida a fin de estar seguros de que .no influyen sus particularidades de consbr-uccin. Ningn fsico se dar por satisfecho con sus aparatos sin haberlos contrastado hasta convencerse de que conducen a resultados que estn de acuerdo con la definicin universal de la razn ~ntre. las cantidades que trata de medir. Para: los o~eracIOnahstas, entre los que merece citarse a Beppo Levi (33), las me~ldas ffsicas no son ms que nmeros obtenidos efectuando determinadas operaeiones. Para ellos no e~ necesario establecer los criterios de igualdad y de ~uma t .Es sumamente curiosa, a este respecto, la discusin entablada en el Philosophicai M!1'gazi~e, en~re.Dingle (34) y Dalzell (35). Este ltimo es realista, y cree en ~a existencia O?Jetl:,a de las, magnitudes y de las unidades. Dingle, que es furlb~do operacionalista, replica despectivamente que eso es imagin,arse la cantidad ft~lCa corno un bodrio (8tufIJ del que se puede tomar arbitrarlamen,te, una porcin y llamarla unidad. La discusin adquiere caracteres humorst.icos, y Dalzell propone que se llame Archibald a cierta unidad de carga elctrica pr,op~esta por ~ingle, a lo que ste accede con tal de que se tome en cuenta el siguiente consejo: no es forzoso que para efectuar una medida fsica haya que ponerse cabeza abajo~>.En fin, Dalzell logra el golpe final con este argum~nto: Un p~tor, para revisar su rebao, cuenta las cabezas, mientras que su amigo el carnicero J;>refiere contar las patas. Sera intil tratar de ponerle de acuerdo con el pastor, SI adems de carnicero, fuese discpulo del profesor Dingle.

:3. Magnitudes Y cantidades.


De un conjunto de observables (A o) (Al) ... , comparables entre s dos a dos, diremos que son cantidades de una misma magnitud (*). . La altura de un edificio la distancia entre dos puntos y la amplitud de las oscilaciones de un os~i1adorlineal, son cantidades de la magnitud llamada longitud. El da y la duracin de las oscilaciones de un pnd~o 'Son cantidades de tiempo. El peso de un cuerpo y el esfuerzo necesarIO para doblar una barra son cantidades de fuerza. Expuestas las cosas de este modo, las magnitudes son concep~~s abstractos a los que se llega a partir de las cantidades. Esta ordenaclOn 'Correspondeal proceso natural en que se parte de lo concreto, que son Ias cantidades, para llegar a lo abstracto, que son las magnitudes. La distincin entre magnitudes y cantidades es necesaria cuando .se trata de precisar las ideas. Pero es corriente en Fsica tomar lo
(*) En todos magnitud slo se -que en espaol e pues cantidad se los idiomas, con excepcin del sspafiol y del ingls, el vocablo emplea con su significado ,astronmlC<;>. de notar, adems, Es ingls, los trminos magr.''d y cantidad ostn trastrocados, traduce por magnitude y magnitud por quant~ty.

28

ANLISIS

DIMENSIONAL

n.

LOS ENTES

DE LA FSICA

29

general por lo particular y, por eso, suele hablarse de magnitudes y rara vez de cantidades, aun en los casos en que el vocablo oportuno es. este ltimo. 4. El criterio de igualdad.

El criterio de igualdad va involucrado en el concepto o definicin epistmica de cada magnitud, pues es obvio admitir que una magnitud se manifiesta con igual cuanta en dos casos distintos cuando sus efectos. son iguales. Se dir, por ejemplo, que dos cuerpos tienen igual temperatura cuando un termmetro cualquiera marca lo mismo al ser puesto en contacto, primero con uno y despus con otro. Evidentemente, el criterio de igualdad es intrnseco, esto es, se esta-o blece sin necesidad de recurrir a la medida de otras magnitudes. As, para decidir si dos vehculos marchan con igual velocidad, bastar. observar si se conserva constante su distancia, y no ser preciso medir ni espacios ni tiempos. (' , ~~ o, >-

~ 5. La definicin de suma.

Para los matemticos (*), la suma es una operacin cualquiera mediante la cual con cada dos objetos se construye un tercero, y que cumple los requisitos de uniformidad, asociabilidad, existencia del mdulo y conmutabilidad en algunos casos. En otro lugar (25) hicimos ver que este. ltimo requisito no se cumple siempre en la suma fsica, pues en relatividad ocurre que la suma de velocidades no es conmutativa. En cambio, todos los fsicos estarn conformes en que, para establecer la suma, ha de haber un criterio de equivalencia, segn el cual, los sumandos, para el'. efecto caracterstico de la magnitud en cuestin, han de poder ser sustituidos por la suma. Examinemos ahora las circunstancias que han de concurrir en la. que podemos llamar suma por equivalencia. Ante todo, puesto que la. suma se ha de caracterizar por determinado efecto observable en algn cuerpo, ser preciso que los sumandos puedan reunirse en el mismo o existan ya en l. Cabe, pues, distinguir dos clases de suma: a) Suma por acumulacin, Es aplicable a las magnitudes aditivas, as llamadas porque la suma puede definirse por simple reunin de los.
(*) Encontrar el lector una exposicin y crtica de las teoras matern .. ticas de la medida en el trabajo de Pi y Calleja (36).

cuerpos que sirven de soporte a los sumandos. La suma de las masas de varios cuerpos se obtiene sin ms que reunidos en el platillo de una balanza. Criterio anlogo, sustituyendo la balanza por artificios adecuados, puede seguirse para las diferentes formas de energa (salvo la potencial) , para las cargas elctricas y para los polos magnticos. Por sencilla que parezca esta que hemos llamado suma por acumulacin, para dada por buena es preciso comprobar en cada caso que se cumplen los requisitos formales de la suma. Ello requiere que exista la correspondiente ley de conservacin, que nos asegure que la suma no cambia cualquiera que sea la manera de juntar los cuerpos en que se hallen las cantidades que se trata de sumar. Gracias a dicha ley quedan cumplidas las condiciones de conmutabilidad, uniformidad, asociabilidad y existencia del cero. La longitud, el rea y el volumen son tambin magnitudes aditivas, y para definir la suma en cada una de ellas hay que postular la existencia de cuerpos rgidos. b) Suma vectorial. Es aplicable a las magnitudes dirigidas aplicadas en un mismo punto. Tal es el caso de las fuerzas y de las magnitudes que cabe considerar en cada punto de un campo electromagntico. La auma en este caso se basa en el postulado de que las magnitudes en cuestin se comportan como vectores, esto es, les es aplicable la regla del polgono y ocurre que, para todos los efectos considerados, la resultante es equivalente al conjunto de las componentes. e) La temperatura. Se puede prescindir de la definicin epistmica de la temperatura porque este vocablo existe en todos los idiomas, y ello basta para saber de qu se trata. Sin embargo, tiene la temperatura un carcter especial, pues no ocurre que de la reunin de dos cuerpos resulte una temperatura que pueda tomarse como la suma de las que tena cada uno por separado, ni se concibe la existencia de dos temperaturas en un mismo punto. De aqu que no sirva ninguno de los criterios a) y b), pero no por eso deja de ser la temperatura una magnitud fsica, pues el segundo principio permite definir la razn entre dos temperaturas por va operatoria y universal. '6. Unidades y medidas. Adptese para cada magnitud una cantidad determinada, (Ao) y dsele el nombre de unidad. Formando las razones
r (

=U

A,

.r.~21

---

A .

UA

2'

30

ANLISIS DIMENSIONA.L

rr.

LOS ENTES

DE LA FSICA.

31

se puede hacer corresponder a cada cantidad (A), de la magnitud en. cuestin, un nmero, A, que se llama medida de la cantidad (A) con la. unidad UA. Al cambiar la unidad UA por otra, U' A, resultar otra medida de (A): (A) U'A y se tiene, evidentemente, A A'
=

A',

U'A UA

para nada de unidades ni de medidas. Tal ocurre con todas las magnitudes mencionadas en el apartado anterior. Hay otras magnitudes, que llamaremos secundarias (*) o compuestas, en las que no existe la suma por equivalencia ni se puede definir la razn entre sus cantidades sin recurrir a la medida de otras magnitudes. Ejemplos de magnitudes secundarias son la velocidad, la aceleracin, la densidad, el mpetu, la impulsin, el trabajo, la frecuencia y todas las constantes caractersticas de los cuerpos. Estas magnitudes no requieren definicin epistmica, pues su concepto deriva de una prescripcin o frmula con que se especifican las operaciones que se han de realizar con las medidas de otras magnitudes para obtener la medida de la magnitud en cuestin. Expresiones tales como: W fs;
p--

El cociente de las medidas de una misma cantidad es igual a la inversa. de la razn entre las unidades. Desde nuestro punto de vista, que es el del realismo ingenuo, las. cantidades constituyen el dato primario, pues existen con anterioridad a las unidades. Estas ltimas son cosas convencionales, mientras que las. cantidades son invariantes con relacin a los cambios de unidad y, en este sentido, puede decirse de ellas que tienen realidad objetiva.

m
v

(entre medidas)

7. MagnitUdes primarias y secundarias.


La definicin de la razn entre cantidades de una magnitud, o la de la suma, ha de establecerse en cada caso particular, y a este respecto cabe distinguir dos clases de magnitudes. En unas, que llamaremos primarias o simples (*), dicha definicin puede formularse sin hablar
(*) o deben confundirse las magnitudes que hemos llamado primarias con las fundamentales, o sea con las que arbitrariamente se elijan para formar la base del sistema dimensional. El ser primaria o no es una cualidad inherente a cada magnitud, mientras que cualquier magnitud, aunque no sea primaria, puede tomarse como fundamental. La generalidad de los autores, por no decir todos, suponen tcitamente qu~ la ba~~ ~a de formarse precisamente con magnitudes primarias. Para los lgico-posibivistas slo seran primarias la longitud y el tiempo, pues todas las dems magrutudes han de medirse observando coincidencias. Esta es otra razn por la que el Anlisis dimensional, en sus manos, pierde toda su eficacia. N? se confunda tampoco nuestra clasificacin con la de Russell en extensivas (con l~ua.ldad y suma) e intensivas (con igualdad y desigualdad solamente). Estas ltimas, por no existir para ellas la definicin de la razn entre cantidades, no tienen cabida en las teoras fsicas. Tal ocurre, por ejemplo, con la dureza. Cuando se prescinde del requisito de universalidad en la definicin de la razn entr~ cantidades, no hay modo de distinguir entre magnitudes primarias y secundarias. Por eso, para Bridgman (22), la fuerza, la velocidad y la densidad pueden ser primarias o secundarias, segn como se definan.

han de considerarse como identidades en las que el primer miembro no es sino una expresin abreviada del segundo. Por eso resulta adecuado decir que estas magnitudes lo son por definicin, y conviene ponerlo de manifiesto en cada caso. En la frase la velocidad es, por definicin, el cociente de dividir la distancia recorrida por la duracin, la locucin subrayada indica que no se trata de un hecho comprobable experimentalmente, sino que se llama velocidad al resultado de efectuar la operacin indicada. En la frmula de definicin de las magnitudes secundarias est contenido el criterio de suma, que no se postula, sino que deriva de dicha frmula. Podra prescindirse de las magnitudes secundarias reemplazndolas por sus definiciones, pero conviene conservarlas porque simplifican considerablemente el lenguaje. De un modo general, si xl> x2, son las medidas de ciertas magnitudes coexistentes en un mismo cuerpo, tales como su volumen, su masa, su distancia a un origen, la fuerza a que est sometido, etc., se pueden tomar estas medidas como argumento de una funcin cualquiera y escribir: y
= f(xv x2,
)

(entre medidas).

(*) Por la misma razn que obliga a distinguir entre las magnitudes primarias y las fundamentales, no se deben confundir las secundarias o compuestas con las que todos los autores llaman magnitudes derivadas, esto es, con las que no figuran en la base del sistema dimensional. El carcter de secundaria es inherente a la magnitud, mientras que lo de ser derivada es cosa convencional.

32

ANLISIS DIMENSIONAL

ll.

LOS ENTES DE LA FSICA

33

Al variar las medidas Xl' X2, variar tambin el valor numrico, y, de f. Esto nos autoriza a considerar y como la medida de la cuanta (y), con que cierta magnitud existe en el cuerpo en cuestin. Nada limita a priori la posibilidad de definir magnitudes compuestas mediante funciones cualesquiera de otras previamente definidas. Tan slo rige la razn de utilidad, que suele expresarse diciendo que la magnitud en cuestin ha de tener sentido fsico, o, lo que es lo mismo, han de ser susceptibles de una representacin mental. Por ejemplo, con el sentido de la vista para juzgar del tamao, y con el muscular para apreciar el peso, tenemos elementos bastantes para elaborar el concepto cualitativo de densidad, que lleva involucradas las relaciones de igual y de mayor o menor. Pero la definicin cuantitativa no puede lograrse porque falta el criterio de equivalencia para la suma y, por eso, se requiere la ecuacin de definicin. Veremos ms adelante que, para poder atribuir una dimensin a cada magnitud compuesta, es preciso que estn definidas mediante funciones condicionalmente homogneas. Pero hay magnitudes, como son la constante qumica y el pH, cuya utilidad es manifiesta a pesar de que su definicin no cumple la condicin de homogeneidad condicional. Sera conveniente conservar el signo de identidad en las frmulas de definicin de las magnitudes secundarias, pero en todos los libros se sustituye por el de igualdad, con lo que se confunden con las ecuaciones que sirven para expresar las leyes fsicas. Conviene, sin embargo, distinguir claramente entre leyes y definiciones. Las primeras son susceptibles de comprobacin experimental; en las segundas no tiene sentido tal comprobacin, pues se trata de identidades. Por eso no es correcto, aunque sea frecuente, considerar la ley de Newton como una definicin y decir que la fuerza es el producto de la masa por la aceleracin. 8.

Las mediciones directas se realizan rarsimas veces, y en su lugar se recurre a las indirectas, que se basan en alguna ley fsica, y de aqu que haya muchas maneras de medir cantidades de una misma magnitud. Las masas, por ejemplo, se miden con balanzas, con bsculas de diversos tipos, con romanas, con resortes, etctera, lo que prueba que toda magnitud es usceptible de variadsimas definiciones instrumentales, con lo que stas pierden toda su importancia, la cual recae sobre el requisito de universalidad, esto es, sobre la condicin de que el resultado de las mediciones sea independiente, no slo de los cuerpos utilizados en la construccin de los aparatos, sino tambin del mtodo indirecto utilizado. La concordancia entre los resultados obtenidos al emplear los diversos mtodos E'S una comprobacin de la validez de las leyes fsicas en que se fundan, y sera muy difcil de explicar si las cantidades no tuvieran una existencia real, independiente de su definicin instrumental y del operador que las mide.

Medidas directas e indirectas.

Si no se conocieran las leyes fsicas, la medicin de toda magnitud primaria habra de efectuarse, precisamente, a partir de los postulados en que se basa el criterio de igualdad y de suma. Y la medicin de las magnitudes secundarias habra de efectuarse, precisamente, a partir de su respectiva frmula de definicin, esto es, midiendo las magnitudes primarias que en ella figuran. Para medir en gramos, por ejemplo, la masa inercial de un cuerpo, tendramos que reunir tantos gramos y fracciones de gramo como fuesen necesarios para formar un cuerpo que, sometido a una fuerza cualquiera, adquiriese el mismo movimiento que el cuerpo en cuestin bajo la accin de la misma fuerza. Esta medida de la masa, en que no se recurre a ninguna ley fsica (salvo los postulados de existencia de la masa como magnitud fsica) sera una medida directa.
A.~LIstS OUIE:KSIONAL. S

CAPTULO

nI

PRIMER POSTULADO

1.

La naturaleza de las leyes fundamentales de la Fsica.

Toda teora fsica se basa en cierto nmero de leyes fundamentales de las que, por los mtodos de la Lgica matemtica, se deducen las leyes derivadas. Es de notar que la distincin entre una y otra especie de leyes es, hasta cierto punto, convencional, pues hay cierta libertad en la eleccin de las leyes, independientes entre s, sobre las que se funda una teora determinada. Tratemos de averiguar el sentido de la ley fundamental de la Mecnica:

Una opinin muy extendida es que esta ecuacin sirve para precisar el concepto de fuerza, definindola como el producto de la masa del cuerpo en que acta por la aceleracin que le imprime (*). Esta opinin es inadmisible porque degrada el concepto de fuerza convirtindola en magnitud secundaria, y porque la ley de la inercia quedara sin contenido por no afirmar nada que pueda ser cierto o falso.
(*) Opina Bullook (37) que la segunda ley de Newton sirve para definir la masa: De ser as, la medioin de masas habra de efeotuarse comparando la aceleracin que adquiere el ouerpo en ouestin por la accin de una fuerza, con la que esta misma fuerza comunicara al kilogramo patrn, cosa que sera, oiertamente, una novedad. Muy aoertadamente objeta Keenan (38), que antes de Newton era oonooida la fuerza por quienes resolvan problemas de Esttioa, que la masa se meda en los meroados desde los tiempos ms remotos, y que de la aceleracin tena ya oonooimiento Galileo. Resume Keenan sus oomentarios dioiendo que la segunda ley de Newton, lo mismo que el primer prinoipio de Termodinmioa, es algo ms que una denicin.

36

ANLISIS DIMENSIONAL

lll.

PRIMER POSTULADO

37

A nuestro modo de ver, la manera correcta de enunciar la ley de Newton consiste en comenzar por definir cuantitativamente la masa, la fuerza y la aceleracin, como magnitudes primarias las dos primeras y como magnitud secundaria la tercera, y luego afirmar que la aceleracin de un mvil es directamente proporcional a la fuerza que sobre l acta y est en razn inversa de su masa. Simblicamente:
(f) '" (m) (a)

2. Las ecuaciones de la Fsica.


En los libros de Fsica que proceden metdicamente, el enunciado verbal de cada ley fsica va seguido de una ecuacin algbrica que se considera con la expresin cabal y completa de dicha ley. Aun cuando no se diga expresamente, la sustitucin del signo de proporcionalidad por el de igualdad indica que se han sustituido las cantidades por sus medidas. Admitiremos, pues, que las ecuaciones fsicas relacionan las medidas de las cantidades que en ellas intervienen (*). Sea, por ejemplo, la primera ley de Newton; la fuerza es directamente proporcional a la masa y a la aceleracin. En este enunciado no puede sustituirse, sin ms ni ms, la relacin de proporcionalidad por la de igualdad entre cantidades, pues no tiene sentido inmediato el decir, por ejemplo, que el peso de un cuerpo en un lugar determinado sea la misma cosa que el producto de la cantidad de masa por la cantidad de aceleracin que adquirira si cayese libremente. Slo en el caso en que la ley relacione cantidades de una misma magnitud cabe sustituir la proporcionalidad por la igualdad. As ocurre con el principio de la igualdad de la accin y de la reaccin (**).

(entre cantidades),

donde el signo '" significa proporcional a. Esta manera de considerar las leyes fsicas pone de manifiesto su carcter universal, esto es, el hecho de que puedan ser enunciadas sin hacer referencia a ningn sistema particular de unidades, pues basta la definicin de la razn entre cantidades. Nuestro primer postulado se basa en un hecho que cualquiera puede comprobar, pues afirma que pueden escogerse las leyes fundamentales de modo que consistan en relaciones de proporcionalidad entre potencias determinadas de las cantidades que intervienen en el fenmeno considerado. De un modo general, cualquier ley fsica fundamental puede formularse de la siguiente manera: (entre cantidades), [1,1]

3. Constantes caractersticas y constantes universales.


Al pasar de la relacin de proporcionalidad entre cantidades a la ecuacin entre medidas, ser preciso, en general, introducir un factor de proporcionalidad, C, con cuyo auxilio se podr sustituir la expresin (entre cantidades)
(*) Se puede, con definiciones adecuadas, dar sentido a las ecuaciones e~tre magnitu~~s. Esto es lo que ha hecho R. San Juan (16, pg. 120), mediante la de~mCln d~ magnitudes coexistentes, y as ha logrado crear su teora de las magnitudes fsicas. Como este mtodo requiere especulaciones excesivamen~e abstractas, nos ha parecido conveniente no dar a las ecuaciones otro sentido que el de relaciones entre medidas, esto es, nmeros. Por otra parte, demos~raremos. en el captulo IV, 7, que el considerar que las ecuaciones de la Ffsica relacionan cantidades no directamente comparables conduce a un absurdo. ' .(**) El e.nunciado ver!:>alde la ecuacin f = ma, sera: en todo punto material, la n:edtda de la cantidad de fuerza que sobre l acta es igual a la medida de la ca,,:,ttdad de masa del punto multiplicada por la medida de la cantidad de acel~raClc~m. a mac~acon.a repeticin de la frase subrayada convertira el lenL guaJe fSICOen cantileIl:a insoportable y pedantesca, por lo que se suprime muy acert~damente, entendindose que un mismo nombre sirve para designar la magrutud como ente abstracto y las medidas de sus cantidades en cada caso particular.

donde los exponentes (Xl> , (Xn son nmeros fijos, independientes de la naturaleza de los cuerpos que intervienen en el fenmeno. Conviene hacer notar que nuestra afirmacin es un postulado basado en hechos, y no la consecuencia de algn principio metafsico. Nada se opone, lgicamente, a que las cosas ocurriesen de otra manera, y buena prueba de ello es lo que sucede con la moderna Reologa (39) cuyas ecuaciones fundamentales, segn parece, son relaciones entre monomios con exponentes que, en lugar de ser nmeros constantes, varan segn sea el cuerpo que se considere. Si este fuere el caso en los dems captulos de la Fsica, nuestro 'postulado sera falso, y el Anlisis dimensional caera por su base. Desde luego, no es aplicable a los problemas de Reologa, cuando menos en su forma actual. Las leyes derivadas no siempre adoptan la forma [1,1]. Por ejemplo, el perodo de oscilacin del pndulo simple est dado por la ecuacin: (entre medidas), donde 1(0) es una funcin no monomia del argumento

e.

38

ANLISIS

DIMENSIONAL

TIl.

PRIMER

POSTULADO

39

por la ecuacin (entre medidas). El valor numrico de C se obtendr mediante la frmula


C = -------"y'-----[3,1]

un cuerpo particular, pero ser C =1= cuando se aplique la ecuacin a 1 otro cuerpo cualquiera. b) Puede suceder que el valor del factor de proporcionalidad sea independiente de la naturaleza del cuerpo. A toda ecuaci6n fundamental que se conserva invariable cuando cambia la naturaleza del cuerpo con que se opera corresponde una constante universal. Ejemplos:

[3,2]
l.o

que exige conocer los exponentes ell' , eln y medir en un caso particular las cuantas de y, Xl , Xn. El valor obtenido depender, en general, de las unidades que se utilicen. La ecuacin [3,2] puede considerarse como la frmula de definicin de C, que adquiere con ello la cualidad de magnitud secundaria. Al medir C pueden presentarse dos casos: a) La medida de C depende de la naturaleza del cuerpo. Se dice entonces que C es una constante caracterstica, o especfica. Ejemplos: La ley de Hooke aplicada a un alambre de longitud l y seccin a, sometido a una fuerza t. se expresa as: (f) '"
(a) (al) (l)

Constante de la gravitaci6n.

Aun cuando no siempre se diga expresamente, las leyes de la gravitacin son dos, a saber: Los cuerpos se atraen en razn directa de sus masas gravitatorias y en razn inversa del cuadrado de su distancia: (f) '" (mg) (m' g) . (d)2

La masa inercial es proporcional a la masa gravitatoria:

(entre cantidades)

y, al pasar a la ecuacin entre medidas resulta: f

Al pasar de estas expresiones a las respectivas ecuaciones entre medidas resultan sendas constantes universales, que pueden tomar valores cualesquiera segn sean las unidades que se adopten para la distancia, la fuerza y para ambas especies de masa. Pero, eligiendo convenientemente las unidades, por ejemplo utilizando el sistema cegesimal, ocurre que la primera vale 1, Y la segunda es f= de las que se deduce: mgm'g d2

va:

= E aal
l '

donde E es el mdul? de Young, magnitud secundaria definida por la identidad E=L - aal' y su medida resulta depender de la naturaleza del alambre y de las unidades que se adopten para medir la longitud, el rea y la fuerza. Por su propia naturaleza, las constantes especficas son ineludibles, porque la ecuacin [3,1] no tiene validez general sin la presencia del factor C. Se pueden elegir las unidades de modo que resulte e = 1 para

La constante G se denomina constante de la gravitacin. 2.0 Equivalente mecnico del calor.

Entre el calor, Q, absorbido por un sistema en una transformacin cclica, y el trabajo producido, W, existe la ecuacin: W=JQ,

40

ANLISIS

DIMENSIONAL

rn.

PRIMER

POSTULADO

41

donde J es el equivalente mecnico del calor, cuyo valor slo depende de las unidades con que se midan W y Q.
3.0

hablado. Las otras dos Son la permeabilidad elctrica, eo, y la permeabilidad magntica, [Lo, cuyas ecuaciones de definicin son: D
= eoE;

Constante de Avogadro.

En todo cuerpo, el nmero de moles, n, es proporcional al nmero, N de molculas:

donde NA es la constante de Avogadro, cuyo valor slo depende de la unidad que se adopte para medir masas.
4.0

Ambas permeabilidades son, desde luego, constantes caractersticas de cada sustancia, pero los valores, e:o Y [Lo, que toman en el vaco se suelen incluir entre las constantes universales. 8. Constante dinmica.

Constante de Boltzmann.

La primera ley de Newton admite un factor de proporcionalidad: C=_Ima' que no ha recibido nombre ni smbolo. Su valor depende, exclusivamente, de las unidades que se elijan para medir la fuerza, la masa y la aceleracin.
9.

En todo sistema formado por gran nmero de elementos, la energa, E, que, por trmino medio, corresponde a cada grado de libertad, es proporcional a la temperatura absoluta 6. E

= ~ k6.
2

donde k es la constante de Boltzmann, que slo depende de las unidades con que se midan la energa y la temperatura.
5.

Constante electromagntica.

Constante de Planck.

En todo proceso peridico de frecuencia v, la energa slo puede experimentar cambios que sean mltiplos enteros de
l1e = kv,

En virtud de la ley de Laplace, todo elemento de corriente est sometido a una fuerza que es proporcional a la intensidad, 1, a la longitud, dl, ya la proyeccin del vector magntico B sobre el plano normal a dl. Con la notacin del clculo vectorial: df

= yldl/\ B,

donde k es la constante de Planck. 6. Velocidad de la luz.

donde y es la constante electromagntica, que depende tan slo de las unidades que se elijan arbitrariamente para medir las magnitudes que figuran en esta ecuacin. Otras constantes universales. Cualquier monomio formado con constantes universales ser una nueva constante universal. Algunas tienen nombre, como las de Wien, Stefan, la constante de los gases, R = kNA, yel faraday, que es el producto de la constante de Avogadro por la carga del electrn.

A todo aumento de energa corresponde un aumento de masa (iner cial) dado por:

donde e es una constante universal que, con un sistema conveniente de unidades, el cegesimal por ejemplo, coincide con la velocidad de la luz en el vaco. 7. Constantes del vaco.

Algunas constantes especficas conservan un valor finito cuando se miden en el vaco. Una de ellas es la velocidad de la luz, de que ya hemos

CAPTULO IV SEG UNDO POSTULADO

1.

Opiniones acerca de las constantes universales.

Las constantes universales tienen un carcter desconcertante. Apareoen en las leyes sin haber sido definidas previamente, ni cualitativa ni cuantitativamente. No son atributos de cada cuerpo, variables de unos .a otros, lo cual hace que no sean magnitudes, pues se presentan siempre -eon igual cuanta, y decir que en otros universos pudieran tener otro valor es convertir la Fsica en una mala Metafsica. Como no existe eino un ejemplar de cada una, habran de ser, si fuesen magnitudes, unida-des de s mismas, y su valor sera siempre el nmero 1. No son nmeros fijos, porque su valor depende de las unidades que se adopten para medir las cantidades que concurren con ellas en las respectivas ecuaciones. Finalmente, su existencia es, en cierto modo, precaria, pues la que hemos Ilamado constante dinmica no se encuentra en ningn libro de Fsica; -el equivalente mecnico del calor, que ocupaba extensos captulos en los llbros de comienzo de siglo, ha desaparecido totalmente en los libros -modernos; las constantes del vaco, EO Y fl1, que no se encuentran en los 'tratados clsicos, empiezan a aparecer en los contemporneos; con la .adopoin del sistema de Giorgi fenece la constante electromagntica, -que por intervenir con varios exponentes en las frmulas del electromag'netismo, las converta en verdaderos rompecabezas. Ya hemos hablado en la introduccin de la tendencia a reducir el nmero de constantes universales. Lo ms sencillo sera hacer tabla 'rasa con todas ellas, pero como no se dispone de suficientes unidades .arbtrarias, cada autor suprime las que menos le agradan y aparecen

44

ANLISIS

DIMENSIONAL

IV.

SEGUNDO POSTULADO

45
X 10-27

a diario trabajos en los que, con talo cual poda de constantes, se pretendedar cierto sentido esotrico a determinadas leyes fsicas. No faltan eclcticos que opinan que se pueden utilizar las constantes. universales a modo de comodines para atribuir a alguna magnitud la. dimensin que ms convenga. Fr. Russo (24), por ejemplo, afirma quetan slo est determinada la dimensin del producto Re, por lo que la. temperatura, e, podr tener una dimensin cualquiera con tal de atribuir a la constante universal R la dimensin adecuada. Nada importara esta discrepancia de criterios a no ser porque el planteo de cualquier problema de Anlisis dimensional requiere decidirpreviamente qu constantes universales han de conservarse y cules pueden suprimirse. El mismo teorema de pi resulta enteramente intil sin tal decisin. Es forzoso, por tanto, sentar normas que permitan averiguarqu constantes universales son imprescindibles y cules son superfluas. En la pesquisa de estas normas andamos desde hace muchos aos (19) y, en diversos trabajos, hemos dado las que parecen conducir al resultado, apetecido, y, que en su forma definitiva, aparecen condensadas en el postulado que enunciaremos ms adelante.

11<. 1l<.

= hv (h = constante de Planck = 6,624 = c2/j,mt (e = velocidad de 1(1 luz = 2,99776 = <'oE =


b) ;"oH

erg

s)

X 1010 cm/s)

D
B

(<'0 = constante
(;"o

dielctrica del vaco

1
367t

109

u. de GiOrgi) u. de

= permeabilidad magntica del vaco =


Giorgi)

47t .10-7

Las que relacionan ms de dos magnitudes: d2s Cm, -(C dt2

t=

= constante dinmica)

al = yldl/\ B (y = constante electromagntica)


Entre las constantes del grupo a) destaca el equivalente mecamco del calor J, que relaciona dos magnitudes, el calor y el trabajo que, como -es sabido, no son funciones de estado. Ambas se refieren a transformaoiones, y la ecuacin que las liga expresa que, si al final de la transformacin, recobra el sistema su estado inicial, el calor absorbido se ha transformado totalmente en trabajo. Esta ecuacin, por consiguiente, expresa 'que ambas magnitudes, si bien son epistmcamente diferentes, pues sus efectos caractersticos son distintos, pueden transformarse una en otra, y el trnsito est regido por un principio de conservacin. Las restantes ecuaciones del grupo a) tienen un rasgo comn. Relacionan magnitudes inseparables (*), esto es, magnitudes tales que la presenoia de una de ellas en un objeto lleva consigo la presencia de la otra 'en el mismo objeto, de tal modo que, a cuantas iguales de la primera, corresponden cuantas iguales de la segunda. As ocurre que: 1.0 Todo cuerpo que tenga un gramo de masa inerte, posee V'6-,6-7-'-10--8-= unidades cegesimales de masa gravitatoria. La unidad de masa gravitatoria no tiene nombre. Es la masa que ejerce la fuerza de una dina sobre otra igual colocada a un centmetro de distancia. 2. Donde haya un mal-gramo ha de haber NA = 6,02278.1023 moleculas. 3.0 Donde reine la temperatura e = l0 K, ha de haber gran nmero de partculas cuya energa media por grado de libertad valga 0,695 10-16 erg.
(*) R. San Jua~ (16,.pg. 105) llama equivalentes a las magnitudes inseparables. ~omo en J!fsICaexiste ya el concepto de equivalencia aplicado al calor y ?-l trabaJ.o que, Ciertamente, no son inseparables, nos ha parecido conveniente introducir la nueva denominaci6n para evitar confusiones.

2. Magnitudes inseparables.
Si examinamos la lista de las ecuaciones fundamentales en queintervienen constantes universales, observaremos que pueden clasficarse en dos grupos, a saber: a) Las que relacionan dos magnitudes: mg

= VGmt =

(G

= constante de la gravitacin =

6,67 X 10-

8'

din

;2 cm2 )

JQ (J
(N

= equivalente mecnico del calor =


=

4,18 ~)

cal nmero de molculas; n = nmero de moles; NA = = 6,02278 1023 molculasjmol-g = constante deAvogadro) (*)

1 ="'2

g ke ( le = constante de Boltzmann = 1,3805 X 10-16 er )

~) Este valo~ c?rresponde a la nueva escala de masas moleculares relativas lasaUda: el nuclido 120. Esta escala ha sido adoptada el ao 1960 en Ottawa. en por a nin Internacional de Fsica.

46
4.0

ANLISIS

DIMENSIONAL

IV.

SEGUNDO POSTULADO

47

Toda partcula que tenga la energa mecnica de 1 erg lleva asociado un fenmeno peridico de frecuencia v = 1027/6,624 herz. 5.0 La energa de un ergio lleva consigo una masa de 1/9' 1020 gramos. 6.0 En cualquier punto del vaco donde haya un campo elctrico de intensidad un neuitonlcoulomb hay un poder electrizante (induccin) que vale D = 1/361t 109 coul/m''. 7.0 En todo punto del vaco en que sea B = 1 miriagauss, hay un poder imanador que vale H = 107/41t ampjm. 3. Enunciado del segundo postulado.

Entonces, si se hace un experimento en el que B = 0= habr de ser:

... = 1,

Son ineludibles las constantes universales que relacionan dos magnitudes inseparables, y superfluas todas las dems. Segn esto, y teniendo en cuenta que, en virtud de la ley de Maxwell, es c2 = 1/o[J.o, slo quedan en las ecuaciones fundamentales de la Fsica actual seis constantes universales, que son: G, NA, k, h; e Y O' Gracias a este postulado se puede enunciar el teorema de pi de un modo preciso. Su justificacin consistir en probar que, con su auxilio, se obtiene la solucin correcta en todos los problemas en que sea conocida. la solucin exacta. 4. Sistemas de unidades coherentes.

lo que prueba que la unidad UA no puede ser arbitraria, sino que habr . de ser, precisamente, 41t veces menor que (A). Sea kv k2, el sistema de coeficientes numricos adoptados convencionalmente para sustituir las constantes universales superfluas en las ecuaciones fundamentales. Las unidades compatibles con dichos coeficientes forman un sistema coherente (40) con los mismos. Desde luego, lo ms sencillo ser hacer k = k2, = ... = 1, Y supondremos que es as mientras no se advierta lo contrario. Toda ecuacin fundamental en la que se ha suprimido la respectiva constante universal define una unidad (no una magnitud) en funcin de las restantes. Al escribir las ecuaciones, no es preciso mencionar las unidades porque se sobrentiende que han de utilizarse precisamente sistemas coherentes. Los sistemas centmetro-gramo-segundo-dina y metro-kilogramo-segundo-newton son coherentes con la ecuacin: [4,1] mediante la cual queda definida la dina y el newton, respectivamente, en funcin de las restantes unidades. En cambio, el sistema tcnico, metro-kilogramo-segundo-kilopondio, en el que la nueva unidad de fuerza se define como el peso de un kilogramo de masa inerte, no es coherente con la ecuacin precedente, pues como 1 kp = 9,81 N, la ecuacin entre medidas, expresando las unidades, se convierte en:
f(k )=

En rigor, al pasar de las relaciones de proporcionalidad entre cantidades a las ecuaciones entre medidas, debiera especificarse el sistema de unidades adoptado para tal propsito. Pero, si se consulta cualquier libro de Fsica, se ver que se escriben las ecuaciones fundamentales y sedesarrollan las teoras sin hablar para nada de unidades. Tan slo en las aplicaciones a problemas prcticos es preciso decir cules son las unidades que se utilizan. Las unidades de las magnitudes secundarias quedan impuestas por sus frmulas de definicin, pero hay arbitrariedad completa en la eleccin de unidades de las magnitudes primarias a condicin de conservar en cada. ecuacin fundamental la correspondiente constante universal. Pero si sta es superflua, cabe atribuirle arbitrariamente un valor numrico fijo, con la. consiguiente restriccin en la libertad de eleccin de unidades. As, en una, ecuacin de la forma:

_1_ s (k m)
981 , d dt2
2

S2

'

se puede dar a la constante k, si es superflua, el valor 41t, por ejemplo.

y aparece el coeficiente parsito, 9,81, que procede de no haber usado un sistema coherente con la ecuacin dada. Al utilizar sistemas coherentes desaparecen los coeficientes parsitos. Est generalizada la opinin de que las leyes fsicas definen magnitudes. La ecuacin [4,1], por ejemplo, es considerada como la definicin operacional de la fuerza (vase, por ejemplo, el artculo de Dingle) (34),

48

ANLISIS

DDYIENSlONAL

IV.

SEGUNDO

POSTULADO

49

no reparando en que la teora de la relatividad ha alterado dicha ecuacin sin que por ello haya sido preciso modificar la definicin de la fuerza como magnitud primaria, pues subsisten inalterados los criterios de igualdad y de suma. Desde nuestro punto de vista, las ~~uacionesfundamentales no definen magnitudes, pero de cada ecuacin se deduce la unidad coherente de una magnitud sin ms que imponer la condicin de que no aparezca un coeficiente parsito. Sea, en general, una ecuacin que no requiera la presencia de un factor de proporcionalidad: y = X~l x~n. [4,2] Esta ecuacin fija la unidad de (y) en cuanto se hayan elegido las unidades de (Xl), ... , (xn), pues ser y = 1 cuando el segundo miembro valga 1. Pero podr elegirse arbitrariamente la unidad de (y) a condicin de introducir un factor de proporcionalidad, O: [4,3] cuyo valor, dadas las unidades de Xl> , Xn, depender de la unidad arbitraria con que se mida (y). Como se ve, la introduccin de una constante universal superflua equivale a la presencia de un coeficiente parsito, que permite utilizar unidades cualesquiera para la magnitud (y). De la comparacin de [4,2] y [4,3], resulta: y' unidad coherente

Resumiendo lo que precede, diremos que un sistema de unidades es coherente con un sistema de ecuaciones cuando stas son satisfechas, en cada caso particular, al sustituir los smbolos por sus respectivas medidas.
Tras largas deliberaciones, la Unin Internacional de Fsica, en un folleto titulado Symbols, Units and Nomenclature in Physics, publicado el ao 1961, recomienda la siguiente definicin: Un sistema coherente de unidades es un sistema basado en cierto nmero de unidades bsicas, del que se derivan todas las dems unidades por multiplicacin o divisin, sin introducir factores numricos. A poco que se medite, se cae en la cuenta de que esta definicin es inservible porque contraviene las normas de la buena filosofa operacional que debe regir en Fsica. Nadie sabe qu significa multiplicar o dividir las unidades unas por otras. Se pretende, por ejemplo, que la expresin 1 din = g . cm/s2 define la unidad de fuerza en funcin de las unidades bsicas del sistema cegesimal, pero como no se dice lo que hay que hacer para multiplicar el gramo por el centmetro, ni cmo dividir el resultado por el cuadrado de un segundo, no se sabe cmo obtener la dina. Esta desdichada definicin, juntamente con la idea de que los smbolos que figuran en las ecuaciones pueden representar cantidades, es responsable de que no haya sido posible llegar a un acuerdo acerca de cules han de ser las unidades electromagnticas en el sistema de Giorgi racionalizado.

5.

Base de un conjunto de magnitudes.

0=-=-----y

unidad arbitraria

Las constantes universales superfluas son coeficientes poreitos. Por ejemplo, en el sistema cegesimal la ecuacin [4,1] exige que la unidad de fuerza sea la dina. Pero, si en el mismo sistema se quiere medir la fuerza en pondios (un pondio = peso de un gramo), habremos de introducir la constante dinmica, y ser:

Sea una teora fsica cuyas ecuaciones fundamentales, de acuerdo con nuestro primer postulado, se expresan mediante relaciones de proporcionalidad entre monomios con exponentes fijos, independientes de la naturaleza de los cuerpos con que se opera. Al pasar a las ecuaciones entre medidas, aparecern como factores de proporcionalidad las constantes especficas y las constantes universales, y se podr escribir:

0=

1 dina 1 pondio

---

981

El no distinguir claramente las constantes universales ineludibles de las superfluas se debe probablemente a haber tomado como definicin de unas y otras el carcter comn de depender exclusivamente de las unidades de medida.

donde los exponentes El> , Ev sern nulos o iguales a 1 segn que la respectiva constante sea superflua o ineludible, cosa que queda determinada sin ambigedad por nuestro segundo postulado.
ANLISIS DUIENSIONAL. 4

50

ANLISIS

DIMENSIONAL

IV.

SEGUNDO

POSTULADO

51

Si bien existe una diferencia esencial entre las variables Xl' , Xs y 1as constantes O, ... , Ov, se Puede , para unificar la notacin, representar estas ltimas con los mismos smbolos que las primeras, con lo que el sistema fundamental de ecuaciones podr escribirse as:

o bien, puesto que se trata de nmeros:


En

log log

+ ... + + ... +

En

log

~n =

log k [5,6]

EV

Evn

log ~n = log kv.

..............

[5,1]

En este sistema de ecuaciones se supone que las medidas Xl> .. , X.n han sido obtenidas mediante un sistema de unidades coherentes co~ dichas ecuaciones. Si se hubiesen elegido unidades no coherentes, hubiesen aparecido coeficientes parsitos, le, ... , len, en las ecuaciones exentas de factor de proporcionalidad, y hubiese resultado:
E: X/l

XJn

E:

le1 [5,2]

siendo le = 1 en las ecuaciones provistas de constante ineludible. Tratemos ahora de formar un nuevo sistema de unidades, U' 1 ... , U' n que sea coherente con [5,1]. Las nuevas medidas estarn relacionadas con las antiguas mediante las frmulas: ~=~=~, x' U ... ,~= x'n U'n Un =~n [5,3]

La posibilidad de formar sistemas coherentes queda supeditada a la compatibilidad de las ecuaciones [5,6] en las que las Eij y las k son datos y las ~ son las incgnitas. La incompatibilidad, si la hubiere, se remediara introduciendo nuevas constantes universales. Si alguna de estas constantes no fuere la razn entre cantidades de magnitudes inseparables, quedara invalidado nuestro postulado. Si h es la caracterstica de la matriz formada con los coeficientes Ej, habr m = n - h factores ~ arbitrarios, lo que significa que pueden elegirse a capricho las unidades de otras tantas magnitudes, segn resulta de [5,3]. Cada conjunto de magnitudes cuyas unidades se eligen arbitrariamente forman una base y su nmero, m = n - h, es la multiplicidad de la misma. Cuando se pasa de un sistema coherente a otro tambin coherente, todos los coeficientes parsitos se hacen iguales a uno, y las condiciones [5,5], que ligan las nuevas unidades con las primitivas, sern:
~E:ll ~E:tn

= 1

[5,7]

y las ecuaciones (5,2) se convertirn en:

(~x' )E:ll

(~nx'

n)E:1n

= le

....................... .............
,(~x' )E:V

[5,4]

(~nx' n)E:vn lev =

Para que el nuevo sistema sea coherente, es preciso que desaparezcan los coeficientes parsitos, por lo que habr de ser:

[5,5]

En resumen: para formar un sistema de unidades, coherente con un sistema de ecuaciones, pueden elegirse arbitrariamente tantas unidades como indica la diferencia, m = n - h, entre el nmero de magnitudes y la caracterstica de la matriz [ormada con los exponentes con que dichas magnitudes figuran en las ecuaciones dadas . Falta considerar ahora las ecuaciones de definicin de las magnitudes secundarias. Segn hemos hecho notar, tales frmulas pueden ser cualesquiera, pues obedecen tan slo a razones de utilidad. No cabe, pues, sentar ningn postulado, pero s se puede indagar las condiciones que han de cumplir las frmulas de definicin para que permanezcan invariables en los cambios de sistemas coherentes. Sea una frmula de definicin: y - f(xv
... ,

xn).

[5,8]

52

ANLISIS

DIMENSIONAL

IV.

SEGUNDO

POSTULADO

53

Desde luego, esta ecuacin prescribe por s misma la unidad Uy, en que ha de medirse la magnitud y, cuando se han fijado las unidades "n UXl' , U~. Otro sistema de unidades, U'1> , U' n, que sea coheronte con las ecuaciones fundamentales y con [5,8], habr de proporcionar medidas que satisfagan la ecuacin: y' = f(x' y como [5,8] se convierte en: ;yy' habr de suceder que:
f(~lX'
1> , 1> ,

6.

Medidas absolutas y relativas.

x' n)

[5,9]

= f(;lX'

1>

;nx' n),

~nx' n) = ;yf(x'

l'

X' n},

[5,10]

debiendo ser el factor ;y = U' y : Uy independiente de las medidas x' 1> , x' n. Recordando la definicin de las funciones condicionalmente homogneas resulta que: . Las nicas frmulas de definicin que admiten sistemas de unidades coherentes son las condicionalmente homogneas, y las condiciones a que han de satisfacer los factores ;1> ... , estn impuestas por las ecua-

;n

ciones [5,7]. No hay precepto lgico ni ley natural que obligue a utilizar exclusivamente las funciones condicionalmente homogneas, y buena prueba es que el pH cumple su cometido a satisfaccin de todos los qumicos y bilogos. Pero el Anlisis dimensional, segn veremos, slo puede operar con magnitudes primarias o con magnitudes definidas por frmulas que sean invariantes con relacin a los cambios entre sistemas de unidades coherentes. Los ortodoxos en materia dimensional pueden anatematizar a quienes utilicen el pH o la constante qumica, pero stos podrn contestar con un encogimiento de hombros, y negarse a modificar todos sus libros, tablas y aparatos de medida para complacer a los dimensionalistas. Ntese que las ecuaciones fundamentales fijan la multiplicidad de la base, pero no determinan las magnitudes que la forman. Pueden ser primarias o secundarias, indistintamente, y hasta se pueden incluir en ellas las constantes especficas y las universales. Por eso resulta inadecuado llamar fundamentales a las magnitudes escogidas para formar la base y derivadas a las dems. El uso, sin embargo, ha consagrado esta denominacin.

En toda medicin se compara una cantidad con otra de su misma ndole que se adopta como unidad. Cuando esta unidad es arbitraria, la medida se llama relativa, al paso que, cuando forma parte de un sistema coherente, la medida se llama absoluta. Si, por ejemplo, se miden corrientes elctricas con un galvanmetro de espejo y, hechas las oportunas correcciones, se expresan los resultados en milmetros de la escala, las medidas sern relativas. Para que una medida sea absoluta es preciso aforar el aparato de manera que se pueda pasar de los milmetros ledos en la escala al valor de la intensidad expresada en unidades coherentes, por ejemplo, en amperios. Para realizar mediciones absolutas hay que construir o realizar un patrn cuyo valor sea conocido en funcin de la unidad respectiva. En el ejemplo propuesto, habr que mandar al galvanmetro una corriente cuyo valor en amperios sea conocido. Para quienes opinan que basta una base formada con tres magnitudes mecnicas, y que stas han de ser precisamente la longitud, la masa y el tiempo, el contraste de los patrones habr de consistir en mediciones de longitudes: de masas y de tiempos. As, para construir un patrn de capacidades, se podr recurrir a un condensador plano, pues midiendo el rea de sus armaduras y la distancia entre las mismas hay datos bastantes para calcular su capacidad, a condicin de que el dielctrico sea el vaco. Como, en este caso, todo se reduce a mediciones de longitudes, los fsicos que, adems de operar con la base mutilada creen que la dimensin deriva del proceso de medida, afirman que la capacidad, elctrica es homognea con la longitud y debe expresarse en centmetros. Al utilizar la base completa, cambia el concepto que se tena de las medidas absolutas, pues para contrastar los patrones no hay necesidad de atenerse a mediciones de longitudes, masas y tiempos, precisamente. Se puede, por ejemplo, elegir arbitrariamente una unidad elctrica representada por un condensador patrn cualquiera, y entonces la comparacin de capacidades con dicho patrn dar medidas absolutas. El problema que plantea la adopcin del sistema de Giorgi consiste, precisamente, en construir un patrn de alguna de las unidades electromagnticas de tal modo que la permeabilidad del vaco valga, exactamente, (.Lo = 47t .10-7 J X s2fC2m.

7.

Los smbolos de las ecuaciones fsicas.

Nadie niega que los smbolos que figuran en las ecuaciones de la Fsica representan los nmeros (medidas) obtenidos con un sistema de unidades coherentes con dichas ecuaciones, pero muchos fsicos opinan que tales smbolos pueden representar tambin cantidades y sta es la razn por la que la Unin Internacional de Fsica no haya podido hasta ahora resolver el problema suscitado por la racionalizacin de las unidades del electromagnetismo. Vamos a demostrar que los smbolos no pueden interpretarse como cantidades.

54

ANLISIS DIMENSIONAL

Consideremos la ecuacin:
A = Bf>OY ...

entre medidas

[7,1]

y supongamos que la ecuacin: entre cantidades

[7,2]

es tambin vlida. Si introducimos un factor numrico arbitrario, k, en estas ecuaciones, resulta: [7,3] Ar = lcBf>CY .
(A)r

k(B)f>(C)Y

[7,4] [7,5] [7,6] CAPTULO V EL CONCEPTO DE DIMENSIN

o sea:
Ar = leA (A)r = lc(A).

Las unidades de (A) y de (A)r mente, con [7,1] y [7,3]. Por tanto: (A)
=

deben ser coherentes, respectiva1.


B~CY leB~CY
= 1 =

Frmulas dimensionales.

UA

si si

(A)r = UAr

y, en consecuencia:

[7,7]
lo que significa que la introduccin del factor le obliga a cambiar la unidad de (A). Por otra parte, aplicando la ecuacin cantidad = medida X unidad, se tiene: [7,8] (A) = AUA
(A)r = ArUAr

Sea una teora fsica cuyas ecuaciones fundamentales cumplan nuestro primer postulado. Empleando un sistema de unidades coherente con dichas ecuaciones, no habr coeficientes parsitos, y, si para simplificar la cuestin, se atribuye el valor uno a todas las constantes superfluas, dichas ecuaciones podrn escribir as:

[1,1]

[7,9] Entre las x figuran las constantes ineludibles, que quedan definidas sin ambigedad con nuestro segundo postulado. En consecuencia, todos los exponentes Etj sern nmeros conocidos. Hagamos el paso a otro sistema de unidades tambin coherente y, para atenernos a la notacin en uso, que fue introducida por Maxwell, emplearemos los smbolos [Xl], ... , [xn] para designar la razn entre l.as nuevas unidades y las primitivas: [1,2]

y sustituyendo en [7,9] Ar y UAr por sus valores tomados de [7,5] y [7,7] resulta: [7,10] (A)r = AUA = (A), que est en contradiccin con [7,6]. Esto significa que: Los smbolos que figuran en las ecuaciones de la Fsica no pueden representar cantidades. Adems, la ecuacin [7,10] muestra que: Las cantidades fsicas son invariantes con relacin a los factores numricos que, arbitrariamente, se introduzcan en las ecuaciones.

56

ANLISIS

DIMENSIONAL

V.

EL CONCEPTO DE DlliENSI6N

57

Con esta notacin, las condiciones que han de cumplir los nmeros [Xi] sern, segn resulta de [5,7], captulo IV:
[xS:n ... [xn]"'Jn

[1,3]

Sean Xl' , Xm las magnitudes escogidas para formar la base. En el paso de un sistema coherente a otro tambin coherente sern datos los valores de [xJ, ... , [xm], y las ecuaciones [1,3] permitirn despejar los valores de los nmero [x,] correspondientes a las restantes magnitudes, resultando expresiones monomias tales como:
[] r X

[ Xl ]()( TI...

LXm

r~

r-

[1,4]

que es la frmula dimensional de la magnitud Xr con relacin a la base , Xm El conjunto de los exponentes CXlr, , CXmr, constituye la dimensin de Xr con relacin a dicha base. Los smbolos que figuran entre los parntesis rectos de las frmulas dimensionales son las razones entre las unidades de dos sistemas coherentes cualesquiera. Las frmulas dimensionales de las magnitudes secundarias se obtienen fcilmente a partir de su frmula de definicin con tal de que cumplan el requisito de ser homogneas con las condiciones [1,4J, lo que exige, en virtud del teorema 2.0 del captulo primero, que tengan la forma:
Xl'

que se haya adoptado para su representacin. La existencia de tales entes est subordinada a la condicin de que las relaciones que ligan entre s las cantidades sean relaciones de proporcionalidad entre potencias con exponentes fijos, independientes de la naturaleza de los cuerpos, y de que exista un criterio para discernir las constantes superfluas de las ineludibles. Para los consecuentes con la lgica positivista, la frmula dimensional de toda magnitud ha de deducirse de su definicin operatoria, exclusivamente, sin recurrir a las leyes fsicas. El profesor Dingle (34), por ejemplo, lleva el operacionalismo hasta su ltimo extremo y opina que la carga elctrica es homognea con la fuerza, porque para medir cargas elctricas basta medir las fuerzas que ejercen sobre otra que sirve de unidad y se coloca a distancia determinada. Como el criterio de Dingle es aplicable a las masas, resultara que la fuerza, la carga elctrica y la masa son magnitudes homogneas. Y an cabra ir ms lejos, porque podra tomarse como aparato para medir cargas elctricas un electroscopio de tipo determinado, y la medida se reducida a distancias o ngulos, con lo que la carga elctrica, podra, a nuestra voluntad, o tener la dimensin de la longitud, o tener dimensin nula. El punto flaco de este modo de razonar es que las frmulas dimensionales con l obtenidas son enteramente intiles para los fines del Anlisis dimensional. Segn nuestra teora, tan slo las magnitudes secundarias obtienen su dimensin mediante su definicin operatoria. Las dimensiones de todas las magnitudes primarias estn subordinadas a las leyes fundamentales de la teora fsica en que se utilicen. Con nuestro mtodo desaparece el carcter misterioso de las dimensiones. Nada tienen que ver ni con las cantidades ni con las medidas. A pesar de su notacin inslita son relaciones entre nmeros. Trataremos, por va de ejemplo, de hallar las frmulas dimensional es de las magnitudes que intervienen en la dinmica newtoniana del punto material. Hay en esta teora tres ecuaciones fundamentales, a saber: d28 f - m'--' \ dt2'

= G m2i.
82 '

[1,5]

X"'l 1

(s = n-m),

donde

El'

, Em

son los exponentes dimensionales de y, y los monoInios:


Xm+l

, .. *'

Xn

que relacionan cinco magnitudes primarias: 8, mi. t, l. mg. y la constante de la gravitacin, G. Las dems magnitudes que se manejan en la teora (velocidad, aceleracin, momento, trabajo, mpetu, impulso ... ) son magnitudes secundarias cuya frmula dimensional se deducir de la respectiva frmula de definicin en cuanto se conozcan las dimensiones de las magnitudes que figuran en ella. Como todas las frmulas de definicin son monomias, queda cumplida la condicin de existencia de las dimensiones. Por comparacin con las ecuaciones [5,1] del captulo IV se ve que la matriz formada con los exponentes "'ij es:
8

tienen dimensin nula por razn de [1,4].


-

mi

I
2 100

Tras largo rodeo hemos llegado al mismo concepto de dimensin que, con pasmosa intuicin. estableci Fourier en su teora analtica del calor. Podemos imaginar la dimensin como un ente abstracto, atributo de cada magnitud, que se deja representar por el conjunto ordenado de m nmeros adscritos a la base

2 O

1 -2 - 1
-

O
O

1
O -

1
1/2

O
1

y como su caracterstica es h = 3, habr m = 6 - 3 = 3 magnitudes fundamentales. Podrn escogerse para formar la base tres magnitudes cualesquiera

58

ANLISIS

DIMENSIONAL

v. bastar sustituir

EL CONCEPTO DE DIMENSIN

59

con tal de que sean independientes, esto es, con tal de que no sea nulo el determinante formado por las columnas correspondientes a las magnitudes restantes. Los nicos determinantes de tercer orden nulos son: s
-1

en [2,1] para obtener:


[x] = [M'S"l

... [M'mt'm valdrn:

[2,3]

t
2 O
O 1 1

mi

G 2 O O O -1 - 1/2

2 O

- 1 -2 - 1

y los nuevos exponentes

dimensionales

por lo que cualquier combinacin ternaria formada con las magnitudes dadas puede servir para formar la base, con excepcin de las dos siguientes: (mi, G, mg) y (s, mg). Cabe, todava, tomar en consideracin las frmulas de definicin de las magnitudes secundarias. Con ello aumenta el nmero de incgnitas y el de ecuaciones, pero la multiplicidad de la base no se altera porque cada vez que se agrega una magnitud secundaria se aade la respectiva frmula de definicin que, evidentemente, no es consecuencia de las escritas anteriormente. Se ha convenido en adoptar en Mecnica la base (s, mi, t) y en sustituir los smbolos [s], [mi], [tJ por las letras L, M, T. Con estos convenios, las ecuacones [1,5] conducen a: L-1 M-1 T2[f] = 1

[2,4]

t.

:3. Factores de conversin. Gracias a la interpretacin de las frmulas dimensionales dada e,p el apartado anterior, resulta muy sencillo averiguar en qu se convierte la unidad de cualquier magnitud cuando se alteran de cualquier manera las unidades fundamentales o el valor atribuido a una constante universal. Sea, por ejemplo, una magnitud, x, con la siguiente frmula dimensional:

L2 M-2[f] [0]-1 = 1 [M]-1 [0]-1/2 [mg] de donde: [f] = LMT-2 [O] = L3M-1T-2
[mg] = L3/2MIf2T-1. = ]

Si Ui, Um, Ut y U'i, U' m, U' son, respectivamente, las unidades mentales en el sistema primitivo y en el nuevo, ser:

funda-

[3,1] 2. Cambios de base. Sea: [2,1] la frmula dimensional de la magnitud x con relacin a la base (MI> ... , Mm). Se trata de averiguar su frmula dimensional con relacin a otra base (M' l' ... , M' m), en la que pueden figurar magnitudes cualesquiera, primarias o secundarias. Si las frmulas dimensionales de las antiguas magnitudes bsicas con relacin a las nuevas son: con lo que queda resuelto el problema. Por su peculiar manera de ser, las constantes universales carecen de unidad propia, por lo que, en vez de la razn entre unidades, habr que poner la razn inversa de las medidas. As, de:

ee deduce:

( ~, ) = (
[2,2]

~l

r (~:r (~:r

La ecuacin [3,1] justifica el llamado clculo con unidades, que :sirve para averiguar cmo se alteran las unidades derivadas cuando se

60

ANLISIS DIMENSIO 'AL

v.

EL CONCEPTO DE DIMENSIN

61

cambian las unidades bsicas, pero es preciso tener en cuenta que dichoclculo slo puede utilizarse cuando ambos sistemas son coherentes con un mismo sistema de ecuaciones fundamentales.
Los siguientes ejemplos servirn para aclarar lo que precede. Sabiendo que en el sistema cgs. la constante de la gravitacin vale(G) = 6,670 X 10-8 cm" g-l S-2, averiguar su valor en el sistema de Giorgi, (m; kg, s).
a)

que se denominan componentes del vector, con la condicin de que, si se .aplica un cambio de ejes, las nuevas componentes estn ligadas con las primitivas por ecuaciones lineales: [4,1] "Basta generalizar esta definicin a un espacio de m dimensiones, y comparar [4,1] con [2,4] para ver que existe una analoga formal completa, ' isomorfismo, de tal modo que a los exponentes dimensionales, 1X1' , IXm, de la magnitud x con relacin a la base (M 1> , M m) corresponden las componentes de un vector en un espacio de m dimensiones. As como en Fsica existen los vectores con independencia. del sistema particular de ejes elegidos para su representacin, as tambin, de acuerdo con San Juan, podemos imaginar que a toda magnitud fsica corresponde una dimensin, que existe con independencia de la base que se adopte. Los exponentes dimensionales hacen las veces de componentes de la dimensin considerada como vector, y varan al cambiar la base. .5.

Solucin: [G] = L31lf-1T-2 G' _ 6,670 X 10-8 de donde: (G') = 6,670 10-11 m3 kg-l
S-2.

1 cm 1m

)3 (

~ 1 kg

)-1

_ -

IQ-3

b ) Averiguar cul ha de ser la unidad de tiempo para que, conservando centmetro y el gramo, adquiera la constante de la gravitacin el valor 1. Solucin: 1 ( 1 6,670 10-8 = V't U' -_ 10
4

el!

S )_2

Bases superabundantes y bases estrictas.

segun d os.

V6,670

4.

Analogas entre dimensiones y vectores.

El concepto de dimensin como ente individual resulta muy clarogracias a que R. San Juan (16) ha puesto de manifiesto que entre la dimensin de una magnitud y sus exponentes dimensionales respecto a. una base determinada, existe la misma relacin formal que entre un vector y sus componentes respecto a un sistema de ejes coordenados, relacin formal que se denomina isomorfismo (*). Se definen los vectores en Fsica como magnitudes de tal naturaleza. que, previa la adopcin de un sistema de ejes coordenados y de sendas. escalas en los mismos, pueden representarse por tres nmeros, Xl' X2, X3,.
(~) Ha demostrado R. San Juan que la dimensin es un ente abstracto. defimdy por una relacin de igualdad, y la frmula dimensional es la expresin vectorial e~ funcin de la base adoptada. Estos espacios vectoriales de dimenslO~es son isornorfos, o sea algbricamente equivalentes a los formados con los cOCle~tes de unidades, que por esto hemos adoptado en la definicin de la frmula dimensional, evitndonos consideraciones abstractas innecesarias en las aplicaciones.

Hemos visto que, cuando se toman en consideracin todas las magnitudes que intervienen en una teora, la multiplicidad de la base queda determinada por el sistema de ecuaciones fundamentales. Pero suele suceder que, en determinado orden de fenmenos, no entren todas las magnitudes de la teora, y la referida base puede ser excesiva. Sean varias magnitudes, Xl' , Xn, cuyas frmulas dimensionales con relacin a cierta base (MI' , Mm) son:
r = 1, ... , n.

e trata de saber si dicha base es superabundante y, en caso afirmativo, de averiguar cmo ha de ser la base estricta. Traducido este problema al lenguaje vectorial se enuncia as: Dados varios vectores, cuyas componentes con relacin a determinada base m-dimensional son (IXn, , 1X1m), , (IXn1> .. , IXnm), averiguar si es posible utilizar para su representacin una base menor, y la manera de
obtenerla.

Se trata de un conocido problema de lgebra, y la respuesta es: El nmero de vectores (o magnitudes) que se requieren para formar una base estricta es igual a la caracterstica, h, de la matriz formada con

62

ANLISIS DIl\1ENSIONAL

V.

EL CONCEPTO DE DIMENSIN

63

las componentes (O con los exponentes dimensionales) en otra base cualquiera. Como vectores (o magnitudes) de la nueva base pueden tomarse h. cualesquiera entre los dados, con tal de que sean linealmente independientes, esto es, han de ser tales que la ecuacin
ElXl

pareja cualquiera, puede formarse una base estricta. ejemplo, las frmulas dimensionales son: [6] = [1]0 [aJo; [tl = [1] [a]-1;

Con la pareja 1, a, por

[k] = [1]-1 [aJ2.

En este ejemplo, la base (L, M, T) es superabundante.

+ ... +

E/lX/I

6.

Bases mutiladas.

slo admita la solucin trivial El = E2 = ... = E/I = 0, lo cual equivalea decir que la caracterstica de la matriz formada por sus componentes (o exponentes dimensionales) ha de valer h. De aqu se deduce la siguiente regla: Para formar una base estricta se forma la matriz de los exponentes dimensionales con relacin a otra base cualquiera:

La supresin de alguna de las constantes ineludibles en las ecuaciones fundamentales lleva consigo la reduccin en una unidad de la multiplicidad de la base, con lo que todo el sistema dimensional resulta alterado. Es como si en un espacio vectorial slo se considerase de cada vector su proyeccin sobre el subespacio que resulta de prescindir de una dimensin. Al mutilar la base, puede suceder que dos magnitudes que tenan distinta dimensin en la base completa, aparezcan como equidmensionales en la mutilada, pues bastar que los correspondientes vectores tengan igual proyeccin en el subespacio restante.
Si, por ejemplo, se suprime la constante de la gravitacin, las ecuaciones fundamentales de la dinmica del punto material se convierten en:

y entre los menores no nulos se seleccionan los de mayor rango. A cada. uno de ellos corresponde una base extricta, formada por las magnitudes. cuyos exponentes dimensionales figuran en l.
Ejemplo: En la rotacin de un slido rgido sometido a un par elstico y con amortiguamiento proporcional a la velocidad angular, las magnitudes que intervienen y sus frmulas dimensionales con relacin a la base (L, M, T) son: Amplitud angular Momento inercial. Perodo Coeficiente de rozamiento Par elstico . . . . . [6] [1] [t] [a] [k]
= LOMoTo = L2MTo = LOMoT = L2MT-1 = L2MT-2

y basta una base bidimensional. Adoptando la base L, T, por ejemplo. resulta:

y la matriz de los exponentes dimensionales es:

Las mismas frmulas dimensional es se hubieran obtenido si, en lugar de hacer G = 1, se hubiera impuesto a dicha constante un valor numrico cualquiera. Se ve que las magnitudes mi Y mg, que tenan distinta dimensin en la base completa, resultan ser equidimensionales en la base mutilada. Quienes creen haber realizado valiosos hallazgos al formar sistemas dimensionales con bases mutiladas estn en el caso de quien opinase que viendo las sombras proyectadas sobre una pared, se adquiere ms informacin que viendo la escena en relieve. No hay inconveniente, aparte del de la intil complicacin, en utilizar bases superabundantes, ni tampoco puede esperarse ventaja ninguna. Pero con bases defectuosas se lograr, en general, menos informacin que con bases completas.

1 2 1 O 022 O 1 -

a
1 1

L M T

O O O

7.
1 2

Las magnitudes de dimensin nula.

En ella son nulos todos los menores de tercer orden, y no los de segundo, por lo que h = 2, Y las bases estrictas constarn de dos magnitudes. Las magnitudes 1, t, a, k, son dimensionales independientes dos a dos, por lo que, con una.

A diferencia de lo que sucede con los vectores nulos, las magnitudes de dimensin nula tienen gran importancia en Fsica. Desde luego, basta que una magnitud tenga dimensin nula en una base completa para que le suceda lo mismo en todas las dems, incluso

64

ANLISIS

DIMENSIONAL

v.

EL CONCEPTO DE DIMENSIN

65

en las mutiladas. Pero puede ocurrir que lila magnitud que tenga dimensin no nula en las bases completas aparezca con dimensin nula en las bases mutiladas.
Es tema de discusin el si se debe considerar el ngulo como magnitud de dimensin nula. Desde luego, se trata de una magnitud primaria, pues s~ pueden establecer los criterios de igualdad y de suma sin recurrir a la me~lda de otras magnitudes. Por tanto, la proporcionalidad du:ecta c~n el arco e mversa con el radio es una ley geomtrica entre las magnitudes msepara?les n~ulo y cociente arco-radio. Pero sucede que este cociente no es una magnitud pnmaria, sino secundaria, por lo que, de acuerdo con el segundo postulado, el factor de proporcionalidad es superfluo, y el ngulo tendr dimensin nula. En corroboracin de esta consecuencia, ocurre que el ngulo no figura en el enunciado de ninguna ley fundamental, por lo que puede prescindirse de dicho factor de proporcionalidad sin alterar las dimensiones de las dems magnitudes. Lo dicho del ngulo plano es aplicable al ngulo slido. Tambin se le puede atribuir dimensin nula sin que se resienta el Anlisis dimensional.

nitudes que en l intervienen, y que ningn papel desempean las que se refieren a cuerpos extraos, aunque sean tan destacados como el vaco. Afortunadamente, han desaparecido de los buenos libros la densidad relativa y el peso especfico relativo, que han torturado durante un siglo las mentes infantiles de los alumnos de enseanza media. Entre las magnitudes relativas figuran los mal llamados pesos atmicos y pesos moleculares. Su nombre es motivo de confusin. Hemos conocido qumicos eminentes, de los que ms han contribuido a la confeccin de las tables internacionales de pesos atmicos, que por creer que se trataba de pesos, midieron cuidadosamente la intensidad de la gravedad en su laboratorio con el fin de hacer la correccin correspondiente. Hasta algunos fsicos, que saben que se trata de masas y no de pesos, olvidan que, por ser magnitudes relativas, son nmeros fijos. De aqu que yerren al tomar el nmero de moles como una magnitud de dimensin nula. En tal error incurre, por ejemplo, Duncanson (43). Afortunadamente, ocurre que en ninguna ecuacin fsica intervienen las masas moleculares relativas, sino el nmero de moles, que tiene la misma dimensin que la masa y cuya unidad, por consiguiente, no queda prefijada.

9.

Las seudomagnitudes de la Reologa

8.

Magnitudes relativas.

No se manejan en Anlisis dimensional ms utensilios que las frmulas dimenaionales, por lo que cuanto afecte a la integridad de las mismas puede poner en peligro la eficacia de aqul. Siendo las frmulas dimensionales relacion~s entre las razones de unidades de dos sistemas coherentes, quedarn mutiladas {mando, de un modo u otro, se fija de antemano la unidad de alguna magnitud exigiendo que permanezca invariable al cambiar de unidades. Co.n ello. se aniquila la dimensin de la magnitud en cuestin, y se alteran las di~enslOnes d~ las restantes. Por esta razn conviene suprimir las llamadas maqnitudes relativas (*) tales como la densidad con relacin al agua o al aire, la relacin entre las velocidades de propagacin de la luz en dos medios diferentes, la constante dielctrica con relacin al aire (o al vaco), etc. Aparte de la razn aducida para eliminar las magnitudes relativas, es evidente que para estudiar un fenmeno basta considerar las cuantas de las mag-

Hemos basado el Anlisis dimensional sobre el postulado de ser las leyes fsicas relaciones de proporcionalidad entre potencias determinadas de las cantidades que intervienen en el fenmeno considerado. Por tanto, segn nuestro punto de vista, el Anlisis dimensional slo ser aplicable a fenmenos regidos por ecuaciones que cumplan dicho requisito. Se trata de un postulado y no de la consecuencia de algn principio metafsico, y la mejor prueba de ello es que en Reologa han encontrado Scott Blair (39) y sus colaboradores que para cuerpos que no son ni slidos de Hooke ni fluidos newtonianos se cumple una relacin que, en la forma original dada por Nuttig, es: [9,1] donde S es la tensin, cr la deformacin, t el tiempo y 'Y, 13,k, constantes caractersticas que varan de un cuerpo a otro. Nos encontramos en presencia de una ley que, si bien puede enunciarse como relacin de proporcionalidad entre cantidades, presenta la particularidad de que los exponentes no son nmeros fijos, sino nmeros que dependen del cuerpo que se observa. Con la base dimensional L, M, T, la frmula dimensional de 'f" es:

(*) Rey Pastor (41) llama magnitudes relativas al nivel y ~ la temperatura medida en escalas arbitrarias porque en ellas no se puede definir la suma. Pero en Fsica no se opera nunca con niveles, sino con diferencias de al.tura, para ~as cuales es obvia la definicin de la suma. Adems, en las teoras ffsicas es preciso operar siempre con la escala absoluta de temperatura. En ningn c~o, por tanto, es preciso introducir un cero arbitrario como elemento extranOl) a la Fsica. Loedel (42) propone llamar relativas a las que estn afectadas de s~gno, positivo o negativo, y da como ejemplos la altura de un punto con relacin a un plano horizontal, el tiempo, el potencial, etc. Pero es el caso que ha:y. magnitudes como el calor, el trabajo, la carga elctrica, etc., que son posltlva~ o negativas de modo absoluto, puesto que su signo no procede de la sleccin arbitraria de un origen.

y estara representada por un vector distinto para cada sustancia. Ante este estado de cosas, lo que procede desde nuestro punto de vista, es afirmar que el Anlisis dimensional no tiene razn de ser en Reologa, pues no sirve para ninguno de los fines que persigue: ni rige el criterio de homogeneidad, ni se puede hacer predicciones basadas en consideraciones dimensionales. Dingle, sin embargo, hace un largo razonamiento (44) tratando de demostrar que la ecuacin de Nuttig es una prueba de que el smbolo dimensional es una
ANLISIS DIMENSIONAL. 6

66

ANLISIS DIMENSIONAL

representacin del proceso de medida. Deja aparte la frmula de Nuttig y considera el caso de la cada de los cuerpos, suponiendo que la relacin entre el camino 8 y el tiempo t fuese: [9,2] 8 = AtCL y que A y CL variasen de un cuerpo a otro. Deduc~ que CL ha de ser un nmero puro y que las dimensiones de A han de ser [antilog (log L log T)J, pero no dice qu partido podemos sacar de este resultado cuando nos encontremos ante un problema de Anlisis dimensional. . . . A continuacin, y tras largo rodeo, deduce Dingle que, S1la ecuac1n [9,2] ha de permanecer invariable al cambiar las unidades, las dimensiones de A han de ser, o [antilog (log L log T)], o bien LT-CL. Este ltimo resultado es el qu.e cualquiera escribira a la vista de [9,2], y no se comprende com~ en la PrImera expresin de las dimensiones no figure CL y s en la segunda, ru que una y otra sean representaciones de un proceso de medida. En fin, falta saber para qu sirve la primera expresin, que es la obtenida por va operacional.

CAPTULO

VI

EL TEOREMA DE PI

1.

Homogeneidad de las frmulas fsicas.

Ya Fourier indic que una de las ventajas de atribuir una dimensin a cada magnitud consista en poder descubrir fcilmente errores de clculo, pues suceda que todos los trminos de cualquier ecuacin que resultara de aplicar las ecuaciones fundamentales a un caso particular haban de tener la misma dimensin. Se ha convenido en decir que dos o ms magnitudes son homogneas entre s cuando tienen la misma dimensin y, por tanto, la proposicin de Fourier puede enunciarse as: Todos los trminos de una ecuacin tsica deben ser homogneos. Tan manifiesta lleg a ser la utilidad de esta regla, y de tal modo result confirmada en todos los desarrollos tericos, que, ms o menos tcitamente, se convirti en un principio metafsico, al que deban someterse todas las teoras fsicas. Por eso, se imponan condiciones a las frmulas de definicin para que estuviesen de acuerdo con el llamado principio de homogeneidad, y las ecuaciones empricas que lo vulneraban se consideraban comoe-.,resiones imperfectas de alguna ley mal conocida. Elevado a la categora de principio. el requisito de homogeneidad, proceda, si no su demostracin, por lo menos su justificacin, que consista en recurrir a argumentos vagamente intuitivos, tales como decir que no tena sentido la suma o la resta de cantidades heterogneas y que, justamente, la dimensin era lo que caracterizaba la homogeneidad. De la falacia de esta argumentacin, que confieso haber tenido por buena, es buena prueba el hecho de que la suma de cantidades dadas tiene o no sentido segn el propsito que se persiga.

68

ANLISIS DIMENSIONAL VI. EL TEOREMA DE PI

69

Por ejemplo, no se puede sumar yeguas con caballos para obtener yeguas o caballos solamente, pero tiene perfecto sentido afirmar que 2 yeguas

3 caballos = 5 quidos.

De la misma manera, no tiene sentido en Termodinmica sumar la energa interna, U, con el producto de la presin por el volumen con la pretensin de que el resultado sea energa interna. Pero s cabe afirmar que la disminucin de la magnitud H == U + p V da el calor desprendido en cualquier transformacin isobara,

. Utilizand~ .un sistema de unidades coherentes, no habr en [2,]J coefioientes pareitos, y al pasar a otro sistema tambin coherente deber permanecer invariable la ecuacin que nos ocupa. Sean X 1> , Xm 1 as magnitudes escogidas para formar la base y sean: s=n-m [2,2]

........................ ........................

Muchos autores intentan, de uno u otro modo, conservar el principio de homogeneidad como cosa independiente de las teoras fsicas y, en este sentido, quien ms ha profundizado en la cuestin es el profesor R. San Juan (16), quien ha logrado demostrar que las ecuaciones han de ser necesariamente homogneas si relacionan magnitudes definidas de tal modo que el criterio de suma sea independiente del sistema de unidades que se adopte. A nuestro modo de ver, el principio de homogeneidad no puede darse como cosa evidente, ni est subordinado solamente a la manera convencional de definir las magnitudes secundarias, sino que es consecuencia de nuestro primer postulado, segn vamos a demostrar. 2. Teorema de pi.

las frmulas dimensionales de las dems magnitudes. Al pasar a otro sistema coherente, las medidas Xv ... , Xn se convertirn en x' l' ... , X' n, cumplindose que:
Xl

,
1

U'l -U
1

,
l[Xl]; ... ;

Xn

X' n[Xn]

" [2,3]

y la ecuacin dada se transformar en: [2,4] Como la condicin de invariabilidad exige que sea:
f(x'l, ... , X'n) = O

Sea una teora fsica cuyas ecuaciones fundamentales, por estar de acuerdo con nuestro primer postulado, esto es, por consistir en relaciones entre monomios, son incondicionalmente homogneas. Supngase que cumplen igual requisito todas las frmulas de definicin de las magnitudes secundarias que se utilicen en la teora. Resultar un sistema de ecuaciones invariantes con relacin a todos los cambios de unidades coherentes, y de igual propiedad gozar, por consiguiente, cualquier ecuacin: f(xv ... , xn) = O, [2,1] que se deduzca de aqullas por aplicacin de la teora a un caso particular en que se trate de averiguar cmo depende cierta magnitud, Xn, de otras, Xl' ... , Xn-l' que figuran como variables independientes en el fenmeno considerado. En la ecuacin [2,1] figurarn, a modo de parmetros, no slo las constantes especficas de los cuerpos que intervengan en el fenmeno, sino tambin las constantes universales peculiares de la teora,

[2,5]

queda demostrado que la funcin en cuestin es homognea con las condiciones [2,2]. Adems; aplicando el teorema 3. del captulo 1, resulta que la ecuacin ha de tener la forma:
Xn x~m8

=0 )
'

(s

n-m)

y como, en virtud 'de [2,2], los monomios


Xn

tienen dimensin nula, quedan demostradas las siguientes proposiciones: 1.a. La forma ms general de toda ecuacin
(Xv ... , Xn) = O,

70

ANLISIS DIl\'lENSIONAL

VI.

EL TEOREMA DE PI

71

que sea consecuencia de una teora cuyas leyes fundamentales sean relaciones de proporcionalidad entre potencias con exponentes fijos, es:

donde las TCi son los monomios independientes de dimensin nula o monomios pi, que pueden formarse con las magnitudes consideradas. 2.30 El nmero de estos monomios independientes es i = n - h, donde h es la caracterstica de la matriz formada co?/-los exponentes dimensionales con relacin a una base completa cualquiera.
Las proposiciones anteriores son una variante del teorema de pi, que fue enunciado por Buckingham (11) del siguiente modo: 1. o La forma ms general de cualquier ecuacin fsica completa:

es:
7I"n) =

0,

donde las 71" son los monomios independientes de dimensin nula que pueden formarse con las n magnitudes consideradas. 2.o El nmero de estos monomios independientes es i = n - q, donde q es el nmero de unidades fundamentales necesarias para medir las n magnitudes. Llama Buckingham completa a toda ecuacin que subsiste sin alteracin de forma al cambiar las unidades fundamentales, lo que equivale a postular la. homogeneidad condicionada de la ecuacin de que se trata. Con esto, la demostracin del teorema de pi es inmediata si se utiliza la teora de las funciones homogneas generalizadas. Pero esta teora no fue dada a conocer por EhrenfestAffanassjewa (15), sino dos aos despus de que Buckingham publicase su trabajo. Por otra parte, si bien es cierto que no se encuentra en ninguna de las teoras fsicas actuales una sola ecuacin que no satisfaga el principio de homogeneidad, el admitir este principio de buenas a primeras es cosa que repugna a. los lgico-positivistas, y para justificar esta repugnancia hace notar Bridgman (22) que se pueden construir adrede ecuaciones que estn en desacuerdo con dicho principio sin ms que sumar dos ecuaciones que se refieran a un mismo fenmeno, despus de haberlas elevado a potencias cualesquiera. Por ejemplo, en la cada libre de un cuerpo se cumple que:

a. pesar de no ser homognea, subsiste aunque se cambien las unidades fundamentales. La objecin de Bridgman queda invalidada sin ms que interpretar la invariabilidad de forma, postulada por Buckingham, como exigencia de que la funcin se conserve algbricamente invariable, pues ocurre que, al cambiar las unidades fundamentales, cada uno de los parntesis de la ecuacin [2,6] queda multiplicado por un factor diferente y, si la ecuacin subsiste, es porque cada uno de sus trminos es nulo por separado. Considerando vlida la objecin de Bridgman, opina el profesor W. Hill (45) que se debe aadir una condicin complementaria al postulado de Buckingham. Pero, como hace notar R. San Juan (16), todo ello se evita si se parte del principio de homogeneidad, o bien si se cala ms hondo y se deduce dicho principio de la. condicin de que tan slo tengan cabida en la Fsica aquellas magnitudes definidas de manera que la igualdad y la suma de sus cantidades sea independiente del sistema de unidades. Justamente el mrito del trabajo de R. San Juan consiste en haber demostrado que de esta condicin deriva el principio de homogeneidad. A nuestro juicio, la principal objecin que puede hacerse al enunciado primitivo del teorema de pi es que el nmero de monomios de dimensin nula 'Se determina en funcin del nmero q de magnitudes fundamentales necesarias para medir las n magnitudes, y no se establece regla ni criterio para averiguar cunto vale q en cada caso particular. Esta vaguedad en el enunciado, que deja vaco el referido teorema, se pone claramente de manifiesto cuando se trata de hallar q de acuerdo con las normas estrictamente operacionalistas, por ejemplo, siguiendo el mtodo que propugna Dingle y que hemos discutido ya en el 1 del captulo V. Con nuestros postulados y con la condicin impuesta. a las frmulas de definicin de las magnitudes secundarias, la demostracin del teorema de pi es facilsima y rigurosa, gracias a la teora de las funciones homogneas generalizadas, y el nmero de monomios independientes de dimensin nula queda determinado sin ambigedad (*).

= gt;

8 = -

1 2 gt 2

y, en consecuencia, la ecuacin:

(v -

gt)

(8 -

+ f
gt2

= O,

[2,6]

(*) Merece ser examinado con alguna detencin el ~~tc~o de. Levi (33), porque constituye un intento de dar base lgica al ~hslS dimensionalLevi coincide con Bridgman en afirmar que medir es hacer correspond~r a una determinada magnitud fsica un nmero o un sistema de ~!lleros*, sin imponer otra limitacin que la invariabilidad del aparato de medicin, el cual ha de estar constituido por determinadas operaciones fsicas .0 bien aun J?or operaciones matemticas. Critica la vieja costumbre de considerar la nocl~ de magnitud como algo intuitivo y a prori, y rechaza lo que llama p~o?~dlmiento s intuitivo s que ~ermiten establecer la igualdad, la suma y la divisin en partes. A continuaci:'., y con manifiesta inconsecuencia, establece una excepcin para las tres magnitudes, longitud, masa y tiemp<,?,y se lanza por los ~ericuetos de la metafsica al afirmar (pg. 5) que oonstibuye el substrato lgiC.o que precede a la Fsica, y en esta proposicin apriorstica se basa para deducir que el espacio fsico es tridimensional en el sentido de la teora de las magnitudes aceptada por la Fsica. . No podemos adivinar a qu teora aceptada se refiere Levi, pues. aun pr~scindiendo de la temperatura, el sistema de Giorgi, que es el aceptado jnt.errracronalmente, es tetradimensional. Pero tampoco se compagina su as~rto con 1.0 que dice ms adelante. pues afirma que el nmero de magnitudes mdependlentes puede reducirse a 2 o a 1. . . Dice luego que todo otro concepto se introduce en Mecnica P?r definiciones nominales, representadas generalmente por definiciones matem.tcass, sm repa-

72

ANLISIS DIMENSIONAL

VI.

EL TEOREMA DE PI

73

3.

Las ecuaciones con logaritmos.

En muchas ecuaciones termodinmicas en que intervienen logaritmos, parece a primera vista que no se cumple el principio de homogeneidad, pues figuran como argumentos magnitudes cuya dimensin no es nula. As, en la expresin de la entropa de los gases ideales,

Esta ecuacin constituye una rotunda contravencin del principio de homogeneidad, pues 'no slo figuran los logaritmos de 6 y de p sin posible arreglo, sino que la constante quimica, i, aparece sumada con el nmero 5/2, por lo que debiera ser de dimensin nula, siendo as que, como es sabido, su valor depende de las unidades que se adopten. Para hallar la expresin correcta, recurdese que el calor molar de un gas est dado por la expresin:
Op = NR

= Op In 6 -

R In p

+ const,

O,

intervienen la temperatura absoluta, 6, y la presin, p, como argumentos del logaritmo. Sin embargo, la frmula es correcta gracias a la presencia de la constante arbitraria, que indica que queda indeterminado el origen de entropas y, por tanto, la ecuacin slo puede servir para calcular diferencias. Para poner este hecho de manifiesto, es preferible escribir: S So = Op In 6 60 R In -,

donde N es un nmero que vale 5/2 en los gases monoatmicos y 7/2 en los diatmicos, y O es una funcin de la temperatura que tiende a cero cuando e -+- O. Con esto, de la aplicacin de los dos primeros principios de Termoo.mmica resulta:

R In --

eN + fe -o
p
o

de + consto

[4,2}

p El principio de Nernst exige que la entropa tenga un valor determinado en cada estado (p, e), luego la constante no es arbitraria. Representndola 'por const = R(ln K la expresin [4,2] se convierte en

Po

con lo que es evidente que se cumple el requisito de homogeneidad.

+ N)

4.

La constante qumica.

Como consecuencia del principio de Nernst-Planck (*), se da en los libros de Qumica fsica la siguiente expresin para el valor absoluto de la entropa de un gas ideal: S =

R In K

o (eN)p + fe 6"
o

d6

+ N R,

[4,3J

5 2" R In 6 -

R In p

O 5) + f6 e d6 + ( i + 2"
o

R.

[4,1]

que est de acuerdo con el principio de homogeneidad si se atribuye a la constante K la frmula dimensional; [K] = L-IMT-2

e-

[4,4}

rar en que la fuerza tiene tanto derecho como la masa a ser considerada como magnitud primitiva, pues no hay para una ni para otra definicin nominal a menos de que se considere como tal la segunda ley de Newton. No parece haberse dado cuenta Levi del papel importantsimo que desempean las constantes universales en Anlisis dimensional, pues dice (pg. 11), que la constante de la gravitacin es un nmero (sic) ciertamente invariable por la teora. Al pasar a la Termodinmica, dice que la temperatura es una 'idea primitiva, que se convierte en derivada si se fija el valor de la constante de los gases, pero no llega a establecer la frmuJa dimensional de esta nueva magnitud. Por otra parte, haremos ver que, para los fines del Anlisis dimensional, la temperatura ha de ser considerada como dimensionalmente independiente de las magnitudes mecnicas. . En el campo electromagntico, considera solamente dos vectores, las intenadades, con lo que elude el problema que, desde el punto de vista dimensional, plantean las dos permeabilidades e: Y L, Y no aborda la cuestin de si es necesarIO o no ampliar la base mecnica al estudiar las teoras electromagnticas. . En fin, para demostrar el teorema de pi, parte de una hiptesis ad hoc, no Justificada ni lgica ni experimentalmente, y deja sin tratar la segunda parte, la que se refiere al nmero de monomios pi que, cualquiera que sea la base adoptada, han de figurar en la solucin de cada problema. (*) Vase, por ejemplo, el libro del autor (46).

La falta de homogeneidad de Ia ecuacin [4,1] procede de que, al definir la constante qumica, no se utiliz una funcin condicionalmente homognea, pues de la comparacin de l4,1] y [4,3J se deduce: K= ei, o bien, log K [4,5)

0,434 i

= f.

[4,6]

Por ejemplo, para el hidrgeno se encuentra en las tablas el valor f = - 3,357, y se advierte que la temperatura ha de medirse en grados centgrados, y la presin, en atmsferas. Si se quiere hallar el valor de f con otras unidades, se tropieza con la dificultad de que carece de frmula dimensional. En cambio, la frmula [4,6] da para la constante K el valor K = O 000439
,

o [{51"

atm

y ya resulta sencillo el cambiar las unidades de presin y de temperatura.

74

ANLISIS

DlMENSJONAL

5.

El exponente del hidrgeno.

El pH, o exponente del hidrgeno, se define como el logaritmo decimal, cambiado de signo, de la concentracin de los hidrogeniones expresada en moles-gramo por litro de agua: pH = -log c.

Como la concentracin, e, no tiene dimensin nula, esta frmula de definicin no cumple el requisito de ser condicionalmente homognea, por lo que es imposible atribuir frmula dimensional al pH, y las ecuaciones en que figure esta magnitud no satisfarn el principio de homogeneidad. En consecuencia, no podr figurar el pH en ningn problema de Anlisis dimensional y deber utilizarse la concentracin e en su lugar.

PARTE SEGUNDA

APLICACIONES

CAPTULO VII MODO DE PLANTEAR LOS PROBLEMAS DIMENSIONAL DE ANLISIS

1.

Sistemas completos de monomios de dimensin nula.

Evidentemente, si se forma el producto de dos o ms nmeros pi, despus de haberlos afectado de exponentes racionales cualesquiera, resultar un nuevo monomio de dimensin nula: [1,1] El teorema de pi fija el nmero de monomios pi, independientes, que pueden formarse con las magnitudes dadas, pero deja libertad para la eleccin de los mismos. Se dice que un conjunto de tales monomios son independientes cuando la ecuacin

slo admite la solucin trivial Xl = X2, .. , = Xi = O. Una vez que se han obtenido tantos monomios independientes como indica dicho teorema, cualquier otro podr obtenerse dando valores adecuados a los exponentes de la ecuacin [1 1]. Por eso, puede decirse que cualquier conjunto de i monomios independientes de dimensin nula forman un sistema completo de monomios pi. Los monomios de dimensin nula no tienen cabida en la representa.cin vectorial de las dimensiones porque, cualquiera que sea la base adoptada, sus componentes son nulas. En cambio, cabe adoptar para ellos
J

78

ANLISIS DJl\iENSIONAL

VII.

MODO DE PLANTEAR LOS PROBLEMAS

79

un nuevo espacio vectorial cuya base estara formada por uno cualquiera. de los sistemas completos. Cualquier otro monomio pi estara representado por un vector cuyas componentes fuesen los exponentes de la ecuacin [1,1]. 2. Regla prctica para formar un sistema completo de monomios pi.

Escrbanse las frmulas dimensionales de las magnitudes dadas con relacin a una base cualquiera:
... ,
CXlm Mm

Se simplifica el problema si se empieza por agrupar las magnitudes que tengan la misma dimensin. Dividiendo las de cada grupo por una de ellas, se obtienen inmediatamente los llamados [actores de forma, que suelen representarse por la letra griega w. Estos factores de forma pueden ser las razones entre las longitudes, las masas, las fuerzas, etc., que intervengan en el fenmeno y entre ellos se incluyen, desde luego, los ngulos. Hecho esto, se hallan los monomios pi tomando en consideracin una tan slo de las magnitudes de cada grupo, y a los monomios as obtenidos se agregan los factores de forma. 3. Informacin que puede obtenerse con el Anlisis dimensional. Principio de similitud.

[]n X Para que un monomio

cxnl Ml"'"

Mcxnm
m'

Se sabe, O se da por supuesto, que en determinado fenmeno intervienen las magnitudes Xl> , Xn, incluyendo en ellas las constantes caractersticas y las constantes universales, propias de la teora, y que la cuanta de una de ellas queda determinada por las cantidades de las otras. Deber ser:
f(Te, ... , Tet) = O,

tenga dimensin nula, habr de ser:


OCllEI

+ ... + + ... +

OCnlEn

= O

OClmEI

OCnmEn

=O

donde Te, , Tet es uno cualquiera de los sistemas completos de monomos pi, y una funcin universal indeterminada. Como siempre se puede lograr que aquella magnitud, Xl' que interesa expresar en funcin de las otras, figure solamente en uno de los monomios, por ejemplo, en el primero, la ecuacin podr tomar la forma explcita:

y si k es la caracterstica de la matriz formada con los exponentes OCtj sern arbitrarios los valores de n-k de las incgnitas El> , En. Las incgnitas arbitrarias pueden ser cualesquiera, con tal de que en la matriz formada con las columnas en que figuran las k magnitudes restantes haya algn menor de orden k distinto de cero. Si, por ejemplo, hay alguno de estos menores en las k ltimas columnas, a cada sistema de valores
El E2 En-h

1 O

O l

O O

O ...

corresponder una solucin, y entre todas formarn un sistema completo de monomios pi.

que es la forma general de las funciones condicionalmente homogneas. La informacin ms completa se logra cuando i = 1, esto es, cuando el sistema completo de monomios pi, incluyendo los factores de forma, consta de un solo miembro, pues puede afirmarse que dicho monomio ha de ser igual a un nmero fijo, que no depende de las unidades de medida. El averiguar la forma de la funcin universal cp, cuando no se reduce a un nmero fijo, cae fuera del alcance del Anlisis dimensional, pero en muchas ocasiones bastan sencillas consideraciones basadas en un conocimiento elemental de la teora del fenmeno en cuestin para reducir el nmero de variables que figuran en la misma, y hasta para determinar enteramente su forma, salvo un factor consistente en un nmero fijo.


ANLISIS DIMENSIONAL VII. MODO DE PLANTEAR LOS PROBLEMAS

81

Un caso de gran inters es aqul en que la funcin indeterminada slo contiene factores de forma:

o bien, puesto que w

mg,

7':1

= t

l '

Si se aplica esta ecuacin a dos sistemas semejantes, esto es, tales que los factores de forma de uno sean iguales a los del otro, la funcin universal cp tendr valores iguales en ambos, y bastar averiguar su valor en uno de ellos midiendo las magnitudes Xl> , Xn en un caso particular. En esto consiste el principio de similitud, que es el fundamento de los ensayos con modelos reducidos, de tanta importancia en la construccin de aviones, navos y obras hidrulicas. Ntese que la semejanza entre el sistema de tamao natural y el modelo se refiere a todos los factores de forma, no slo a los geomtricos, sino tambin a los de ndole fsica.
Ejemplos: 1.o Pndulo simple.

y, tomando en consideracin el factor de forma 1 luci b , a so UCl n uscada ser:

t o sea:

Vf

= (o:),

t = V+(o:), y.puede afirmarse que en (o:) no puede figurar, aparte de o: mas' que ' fiJOs. ' numeros El resultado es correcto, pues, como es sabido, la ecuacin completa es:

= 27':

(1 + ~
16

16

.) ,
resulta ser:

En el movimiento oscilatorio de un pndulo simple, la nica fuerza que interviene es el peso w = mg. Por tanto, el perodo, t, estar determinado por la masa m, la longitud 1 y la amplitud de las oscilaciones 0:, que es un factor de forma, Los exponentes dimensionales de estas magnitudes con relacin a la base L, M, T, son los contenidos en el siguiente cuadro:

y la funcin (o:), que el Anlisis dimensional d

eja indeterminada,

(o:) = 27':

(1 + ~

....

w
1 1

L M T

O O
1

1 O O

O 1

2.0

Problema de Labocetta (47).

La caracterstica de esta matriz es h = 3 Y habr, por tanto, un solo monomio pi, aparte del factor de forma. Como en todas las columnas hay algn elemento que no es nulo, puede -elegirse arbitrariamente una cualquiera de las incgnitas. Haciendo Et = 1, resulta el sistema de ecuaciones:
El

Ew =

Em+Ew=O 1 - 2Ew = O.

-euya solucin es:


Et =

1;

"1=

Em=

1 2

Demostrar . que 1, manteniendo constantes las densidades de todos los p~s que ,forman el sistema solar, se multiplican todas las longitudes po:u: ;:=~a:umy ro, se co.ns ervan inalterados los perodos de revolucin de todos los , . e ose il aei n de todos los pndulos. Las umcas fu~rzas que intervienen en el problema son las gravitatorias P:a~~~ue cualquier per~odo h.abr de ser funcin de las masas y de la confi~ ~ i del SIstema, debiendo mtervenir la constante de la gravitacin La con yg~a~ n quedar definida por cierto nmero de longitudes: radios, distancia; ~~g os, y las masas podrn sustituirse por los productos de densidades y :=n:, y como estos. ltimos son funciones de longitudes, las magnitudes que Ion itu~es n como vanables sern ciertas densidades, Po' Pl' ... y ciertas g , lo, ... ln, pues los ngulos se suponen constantes Desde luego, existen los factores de forma: .

Habr de ser, por tanto:


7':1

wi=E;
Po
=t

r
s

= 1,2, ...

1/
V

w , ml
ANLISIS DIMENSIONAL. 6

_ l. w. = -1-;
o

1,2, ...


82
ANLISIS DlMENSIONAL VTI. MODO DE PLANTEAR LOS PROBLEMAS

83

y bastar tomar en consideracin una densidad, una longitud y la constante de la gravitacin, adems del perodo que se busca. El clculo se dispone con arreglo al siguiente esquema:
ti Pi -3

simple, salvo la amplitud cisamente:

de las oscilaciones. Por tanto,

la solucin es, pre-

t = 'P li 1 1
O O O O

G
3

donde 'P es un nmero fijo.

V+'

L M

O O

T
7<

1 1 h

- 1 -2 1/2 1

1/2

3Ep

3;
El

=
O O

2.a Salvo la magnitud incgnita, todas las que figuren en la lista han de ser o constantes o variables independientes. Esta regla equivale a decir que entre las magnitudes tomadas en consideracin slo ha de existir una ecuacin.
Supngase, por ejemplo, que en el problema de la cada libre de un cuerpo se toman las siguientes magnitudes: tiempo, t; fuerza, f; masa, m; distancia. recorrida, 8; velocidad adquirida, v, y acelaracin, a.

+
Eo
2EG

3EG

Ep Et -

=
=

y habr de ser: L M
O O

f
1 1 -2 1
O O

m
O

v 1
O

a 1
O

1
O O O

1
O

T
y ser ti = const si las densidades y las razones ls/lt se mantienen constantes.
7<1 7<2 7CS

1
O

-1
O

-2 1
O

-1
O O

4.

Reglas para plantear los problemas.

1 1

1
O

1 1

La solucin
8 =

Una vez hecha la lista de las magnitudes que intervienen en un problema de Anlisis dimensional, la resolucin cae en el dominio del lgebra elemental: La dificultad, por tanto, consiste exclusivamente en la formacin de dicha lista. Todos los tratadistas estn de acuerdo en que no existen normas que permitan plantear debidamente un problema cualquiera. Es cosa que dejan a la intuicin de cada uno. Sin embargo, es posible dar algunas reglas generales que faciliten la cuestin. Es preciso que el fenmeno considerado caiga en el dominio de alguna de las teoras fsicas establecidas, de tal modo que su solucin completa sera posible si se pudieran vencer las dificultades matemticas.
l.a
Esta norma est justificada por el hecho de estar el Anlisis dimensional subordinado a las teoras fsicas, y no al revs. Vulnerando este precepto, pueden plantearse problemas a los que el Anlisis dimensional da una respuesta tan precisa como insensata. He aqu un ejemplo propuesto por Selwyn (48). Cunto tiempo, t, tendr que estar entrenndose un jugador de golf, de masa m, para lanzar una pelota a la distancia l? Como es evidente que la aceleracin de la gravedad interviene. en el juego, las magnitudes son justamente las mismas que en el problema del pndulo

vtlJ' ( ~,

:t)
=-

es inaceptable, porque en el fenmeno considerado slo hay tres variables independientes: la masa, la fuerza y el tiempo. El averiguar cunto valen las restantes magnitudes da origen a sendos problemas con sus respectivas soluciones, que son: a = -'-; m v

=..L
m

t;

1 t _t2 2 m

Deben tomarse en consideracin todas las constantes, tanto caractersticas como universales, cuya presencia est prevista por la teora del fenmeno considerado. Es evidente que no puede obtenerse una solucin satisfactoria si en un problema de elasticidad, por ejemplo, se suprime alguna de las constantes elsticas que intervengan en el mismo. Las constantes universales ineludibles son las previstas por nuestro segundo postulado.
Si en el segundo problema del apartado anterior se hubiese omitido la constante de la gravitacin, hubiera resultado la solucin descabellada:
-p- = f(~2'
H. ,

3.a

Po

W1'


84
ANLISIS DIMENSIONAL VII. MODO DE PLANTEAR LOS PROBLEMAS

85

segn la cual, la relacin entre las densidades de dos cuerpos est impuesta por los restantes factores de forma. La necesidad de tomar en consideracin las constantes universales constitufa la mxima dificultad mientras no se saba discernir entre las superfluas y las ineludibles. Gracias a nuestro segundo postulado, queda obviada la dificultad, y puede decirse que

Para ver si este sistema es viable, tratemos frmula del pndulo simple: m

de obtener con su auxilio la

w
4

L T

O
1

134
O 2

a) En Mecnica newtoniana no interviene ninguna constante universal, salvo la constante de la gravitacin, que slo figura cuando se toman en consideracin las acciones gravitatorias. b) En los problemas de Mecnica relativista interviene la velocidad de la luz. e) En Mecnica estadstica figura la constante de Boltzmann, k, y la de Planck, h. d) En los fenmenos entre corpsculos elementales, incluyendo los fotones, figura la constante de Planck, h. e) En los problemas del campo electromagntico en el vaco intervienen las constantes EO Y !lo: Las precedentes normas revelan que los problemas de Anlisis dimensional slo pueden ser planteados por quien conozca los fundamentos de las teoras fsicas, pues slo as podr decidir qu magnitudes han de intervenir como variables independientes y qu constantes universales hay que tomar en consideracin.

O 1 h
El Et -

1 1

3/4 1/2

+ 3Em + 4Ew
2Em -

2;

2
= O

4Ew = O

y, aparte mios pi:

del factor de forma

= ex, resulta

el siguiente sistema de mono-

o bien, si para facilitar la comparacin base completa, se hace:


7t'!

con el resultado obtenido al utilizar la

7t17t2-1j2

V ~;

nomio espurio

y, adems del monomio Te' l' que figura en la frmula correcta, aparece el moTe2, con lo que la solucin se convierte en:

5. Las bases deficientes.


Al suprimir una constante universal atribuyndole un valor numrico arbitrario, por ejemplo 1, disminuye la multiplicidad de la base, y resultan frmulas dimensionales con las que el Anlisis dimensional pierde eficacia, pues la informacin que suministra es ms vaga que la que se obtiene utilizando una base completa.
Sup6ngase que en la frmula

que es falsa, pues afirma la influencia de la masa sobre el perodo y, aparte de esto, es menos precisa, porque la funcin desconocida depende de dos parmetros en vez de uno. Al mutilar la base suprimiendo constantes ineludibles, se crean artificialmente relaciones dimensionales que no corresponden a nada real y ello conduce a resultados ciertamente curiosos, pero que no tienen, ni mucho menos, el sentido recndito que les atribuyen los tratadistas que se dedican a estas especulaciones. Martinot-Lagarde (49), por ejemplo, comparte la opinin de que al despojar de su dimensin a las constantes universales, se penetra ms a fondo en el conocimiento de la naturaleza, y da como prueba lo que ocurre si, adems de dar el valor 1 a la constante de la gravitacin, se toma como unidad de densidad del agua a 4 C. La frmula

= G

mim'i_
82

se suprime la constante de la gravitacin G. La multiplicidad de la base, para las magnitudes mecnicas, se reduce a 2 y, tomando la longitud y el tiempo como magnitudes bsicas, se obtienen las siguientes frmulas dimensionales, segn se vio en el 5 del captulo V:

p=V-'
puesto que ha de ser independiente

[5,lJ

del sistema de unidades, obliga a que sea: [mJ = LS

y la unidad de masa ser la masa de agua contenida en el cubo unidad.


86
ANLISIS DIMENSIONAL Vil. MODO DE PLA TEAR LOS PROBLEMAS

87

La frmula [5,1] combinada con las

ltimas alguna

en ineludibles de las primeras, falsas por nula que, siendo

y superfluas, el Anlisis

y hemos dimensional

visto

que, si se suprime conducir esto aparecen a solucomo es, de mo-

puede

1 = m-

d28 dt2

[5,2];

1=-82

mm'

[5,3]

ciones nomios

la aparicin

de monornios

espurios,

dimensionados en la mutilada. universal

en la base completa, cuando

que corresponden a la ley de :rewton y a la ley de la gravitacin, conducen a las siguientes frmulas dimensional es: [t] = O, y resulta un sistema unidimensional en el que el tiempo tiene dimensin nula, lo que significa que su unidad ha de tener un valor determinado, independiente del patrn que se adopte para medir longitudes. Para fijar las ideas, tomemos el centmetro como unidad de longitud. La frmula [5,1], con P = 1 para el agua a 40 e, impone el gramo como unidad de masa. En virtud de [5,3] la unidad de fuerza ser aqulla con que se atraen dos masas de 1 gramo colocadas a 1 cm. Finalmente, la frmula [5,2] o su equivalente 1 = 2msjt2, dice que la unidad de tiempo ha de ser el tiempo que tarde la masa de 1 gramo en recorrer 1/2 centmetro cuando est sometida a la unidad de fuerza. Hechos los clculos resulta:

de dimensin sistema tampoco

Una constante

ser superflua

se obtenga

el mismo que

de monornios

pi con ella que sin ella, de donde ventaja y se complican

resulta

no

hay inconveniente
En resumen;

en introducir constantes universales superfluas,


los problemas.

pero

hay en ello ninguna

si ocurre que al ampliar de algn modo una base, disminuye el nmero de monomios pi independientes entre s, se puede afirmar que la base primitiva era deficiente, mientras que, si se obtiene siempre el mismo sistema de tales monomios, la base primitiva es completa, y la ampliada, superabundante.
Supngase, por ejemplo, que en la ley de Newton:

-1- =

2ms

38628

1 hora y 262 segundos. se pone la constante dinmica a, que, segn nuestro segundo postulado, es superflua. Gracias a su presencia, subsiste la libertad en la eleccin de unidades para todas las magnitudes primarias que figuran en dicha ley, lo cual hace que se pueda emplear una base tetradimensional, por ejemplo, la (L, M, T, F). Simultneamente, ser de prever, en todo problema dinmico, la presencia de a con la siguiente frmula dimensional: [O] = L-IM-IT2F. Hagamos ver que en el problema del pndulo simple la constante a es superflua. El problema se plantea y resuelve como indica el adjunto esquema:

Fcilmente se comprueba que con cualquier otra unidad de longitud se llega al mismo resultado. Lippmann (50) llam hora natural a la unidad de tiempo coherente con el sistema que acabamos de considerar. Sin embargo, nada justifica el atribuir privilegios a tal unidad, pues es tan arbitraria como otra cualquiera y, adems, forma parte de un sistema que debe rechazarse por ser incompatible con los fines del Anlisis dimensional. Suprimiendo constantes universales, sin discriminar si son o no superfluas, se crean sistemas dimensionales mutilados. Nada puede ganarse con su empleo. Antes bien, son inaceptables en Anlisis dimensional porque hacen aparecer monomios espurios en las soluciones. Especular acerca de lo que sucede cuando se despoja de su dimensin a alguna constante universal es intil devaneo, y si con ello se pretende, averiguar algo acerca de la esencia de las magnitudes, se ha errado el camino, pues las dimensiones, aunque sean las correctas, nada dicen a este respecto.

m
L M

a
- 1 -1

T
F
71:1

o o 1 o
-2

o o o

o
1
O

o
1

o o o
1 1

2
1 1

6.

Las bases superabundantes y las constantes superfluas.


Segn se vio en el

h= 4; una ley una consestas

i= 1

del captulo procede,

III,

cuando

al formular introducir

universal tante

se pasa

de las relaciones entre medidas, o una constante

de proporcionalidad en general, universal. Hemos

entre cantidades clasificado

Tanto el nmero de magnitudes como la caracterstica de la matriz aumentan en una unidad, por lo que sigue habiendo un solo monomio pi, que es:

a las ecuaciones

caracterstica


88
ANLISIS DIMENSIONAL VII. MODO DE PLANTEAR LOS PROBLEMAS

89

y, toniendo en cuenta la intervencin la solucin ser: t =

de la amplitud

ex como factor de forma,

Vo ~

f(ex).

Esta ecuacin, gracias a la constante dimensionada 0, que es un coeficiente parsito, es vlida para unidades cualesquiera de longitud, masa, tiempo y fuerza. No hay,' pues, inconveniente en hacer = 1, con la consiguiente restriccin en la libertad de eleccin, esto es, utilizando un sistema de tres unidades coherentes con = 1.

y se suprime el subndice, porque se sobren tiende que se trata siempre de masas inerciales. De aqu resulta que, al plantear cualquier problema, bastar tomar en consideracin las masas inerciales a condicin de agregar la constante G. Gracias a [7,2] queda asegurada la identidad de las soluciones obtenidas por ambos procedimientos. Desde luego, la supresin de todas las masas gravitatorias simplifica grandemente los problemas. Lo dicho de la constante de la gravitacin es aplicable a las dems constantes universales. En virtud de nuestro postulado, slo son ineludibles las que figuren como factores de proporcionalidad entre dos magnitudes primarias inseparables, por lo que aparecern en ecuaciones tales como:

7.

Papel que desempean las constantes universales.


Esta ecuacin podr servir, como en el caso de la ley de la gravitacin, para desterrar de toda la Fsica una de las magnitudes Xl o x2' con la simplificacin consiguiente de todos aquellos problemas en que estuviese prevista su intervencin, pero a condicin de agregar la constante 0, con su dimensin caracterstica, a la lista de magnitudes. Toda ley de proporcionalidad entre dos magnitudes primarias inseparables permite ignorar la existencia de una de ellas a condicin de introducir la correspondiente constante universal. Cada vez que se presente la ocasin, confirmaremos la afirmacin precedente. Por ahora, nos limitaremos a enunciar una importante consecuencia. Supngase que en determinada teora se descubre una nueva ley universal que no invalide, sino que se agregue a las ya establecidas. Mejorar por ello la informacin que puede proporcionar el Anlisis dimensional? La respuesta es negativa si la ley en cuestin establece una proporcionalidad entre magnitudes primarias ya en uso, pues lo nico que podr hacerse es desterrar una de ellas introduciendo la respectiva constante universal. Con ello se simplificarn los clculos, pero las soluciones dadas por dicho anlisis seguirn siendo las mismas.

En todo problema de Anlisis dimensional se trata de averiguar, haciendo solamente uso de los recursos del mismo, cuanto sea posible acerca de la relacin que liga las magnitudes que intervienen en determinado fenmeno. Parece, por tanto, que la cuestin quedara suficientemente planteada en cuanto se diera la lista de las magnitudes variables. Sin embargo, para lograr la solucin correcta, hay que agregar, a veces, determinadas constantes universales, y no se conocan reglas para averiguar de antemano qu constantes hay que tomar en consideracin. Por eso dice Bridgman (22) que el Anlisis dimensional no debe ser aplicado por bosquimanes, sino por fsicos expertos. Sin embargo, en el 4 de este captulo hemos podido dar algunas normas para resolver esta dificultad, y todava se puede profundizar algo ms en el papel de tales constantes. Si no se hubiera descubierto la relacin de proporcionalidad entre la masa inerte y la gravitatoria, las ecuaciones fundamentales de la mecnica newtoniana seran:

f=

[7,1]

y con ellas se hubiera elaborado el sistema de magnitudes mecnicas en el que no habra ninguna constante universal ineludible. Al resolver el problema en que interviniesen fuerzas gravitatorias, se tomaran en consideracin, adems de las magnitudes que definiesen la posicin de los distintos cuerpos, las masas gravitatorias, porque de ellas dimanan las fuerzas, y las masas inerciales, porque condicionan el movimiento de cada cuerpo. Se trata de ver la modificacin que en la solucin as obtenida introduce la ley de proporcionalidad: [7,2] con la que se introduce la constante ineludible G. Esta ley ha servido para eliminar de todas las ecuaciones la masa gravitatoria, con lo que el sistema fundamental se convierte en: [7,3]

8.

Las bases universales.

Cada constante universal tiene su respectiva dimensin, y el que se presente siempre con igual cuanta no es obstculo para que figure en la base de un sistema dimensional. Con esto, se tiene la posibilidad de elegir arbitrariamente su unidad al formar sistemas coherentes, y puede elegirse de modo que la constante adquiera el valor 1. No hay, pues, inconveniente en adoptar sistemas de unidades en que valga 1 la constante de la gravitacin, o en tomar como unidades algunas de las constantes del vaco, tales como la velocidad de la luz, la constante dielctrica, la permeabilidad magntica, con la sola condicin de que las unidades escogidas correspondan a magnitudes dimensionalmente independientes de acuerdo con el criterio establecido en el 1 del captulo V. En Fsica se dispone de ms constantes dimensionalmente independientes que las necesarias para formar una base completa, de donde resulta la posibilidad de crear muchas bases universales, sin que haya razn para atribuir mritos especiales a ninguna de ellas.


90
ANLISIS DIMENSIONAL

VII.

MODO DE PLANTEAR

LOS PROBLEMAS

91

El empleo de una base universal determinada podr ser cmodo en algunos casos, pero como ello no altera el sistema dimensional, no puede ensearnos nada nuevo. Una cosa es elegir arbitrariamente las unidades de la base y otra es despojar de su dimensin a la respectiva magnitud. El tomar como unidad la velocidad de la luz en el vaco, por ejemplo, no autoriza a atribuir dimensin nula a la velocidad y a considerar la longitud y el tiempo como magnitudes homogneas que pueden medirse con la misma unidad. Cada vez que se despoja de su dimensin a una magnitud se mutila la base, con lo que el criterio de homogeneidad pierde en eficacia y el Anlisis dimensional puede conducir a soluciones erradas por la aparicin de monomios espurios. Insistimos en estas consideraciones, que pueden parecer triviales, porque resuelven el viejo y aun enconado problema de si procede o no privar de dimensin a la constante dielctrica del vaco. Tal despojo slo puede tener consecuencias funestas, y la coexistencia ineludible de dos sistemas diferentes de unidades en una misma teora es buena prueba de ello.

Se discute actualmente acerca de lo que significa la ecuacin r


=

xi

+ yj + zk,

que expresa el segmento dirigido r en funcin de sus componentes z, y, z, y de los vectores unitarios i,j, k, tomados a lo largo de cada uno de los ejes coordenados. Como esta ecuacin no relaciona ms que longitudes, que son magnitudes directamente comparables, no hay inconveniente en considerarla como una ecuacin entre cantidades y, puesto que x, y, z son las medidas de las coordenadas, las i,j, k habrn de representar las respectivas unidades. Cada trmino representa, pues, una cantidad y lo correcto sera escribir: (r) = rr = xi yj zk.

9.

Discriminacin de las dimensiones del espacio.

Con razn afirma Huntley (51) que desde los tiempos de Fourier no se ha realizado en Anlisis dimensional un avance comparable al logrado con el mtodo que l denomina de las componentes de las dimensiones fundamentales, pues, en efecto, aplicndolo debidamente se consigue en muchos casos una informacin mucho ms completa que la que se obtendra por el mtodo clsico (*). El mtodo propuesto por Huntley consiste en reemplazar la base (L, M, T) por otra que se obtiene considerando por separado las tres componentes, Lx, Ly, Lz, de la longitud y distinguiendo entre la masa inercial, M'I, y la gravitatoria, M g, con lo que se convierte en seis la multiplicidad de la base. Ignora Huntley el teorema de pi, y los largos razonamientos con que trata de justificar su mtodo no parecen muy convincentes. Desde luego, por las razones expuestas en el 7, no es de esperar que se consiga nada nuevo haciendo intervenir simultneamente en la base Mi y M g. Pero la, discriminacin de las tres dimensiones del espacio constituye un gran acierto, y puede razonarse fcilmente con auxilio de nuestra teora.
. (*) Corno antecedente del mtodo de Huntley puede citarse el intento de mtro.duCIr las dimensiones vectoriales insinuado por Guillaume (52) en la bradUCCInfrancesa del artculo de Runge (53). Levi (33) critica este intento, y afirma que probablemente no tendr ninguna utilidad. En los captulos siguentes creemos haber demostrado que, por el contrario, el mtodo de la dscrirninaoin de las dimensiones espaciales es de gran fecundidad. Para ms pormenores vase el artculo de J. Daz Bejarano, Entes [isicos y 8u'representacin matemtica, en Rev. R. Acad. Ciencias de Madrid, t. LVI, fase. 3.0 y 4.,1962.

Esta suma, de acuerdo con lo dicho en el 4 del captulo IV, es vlida tan slo para los efectos del clculo vectorial, pues no da la mismo, en general, recorrer el segmento r que la lnea quebrada formada por sus componentes. Con arreglo a nuestra interpretacin, ser:

En problemas en que todas las direcciones sean equivalentes, est indicado tomar la misma unidad en todas direcciones, pero en otros casos, como sucede en Cristalografa, hay ventaja en utilizar unidades diferentes en cada eje, y escribir:
(r) = x'i'

+ y'j' + z'k',
=

siendo: i' con lo cual:


i j j' Uy
.

Ut

j'

U'!I;

k' = U'

i'

U'!I '

lo cual significa, por lo dicho en el 1 del captulo V, que se puede atribuir distinta frmula dimensional a los segmentos dirigidos segn cada uno de los ejes:
U'x [x] = --=

Ux

Lx;

[y]

U' u;y

t.;

[z]

= --

ir,
ti,

Lz.

ANLISIS

DlME

SIO .AL

Vil.

MODO DE PLANTEAR

LOS PROBLEMAS

93

Dichos segmentos se comportan, pues, como magnitudes dimensionalmente independientes. Con ellas, la masa y el tiempo, se forma una base de cinco magnitudes, y para representar la dimensin de otra magnitud cualquiera har falta un espacio abstracto formado por las tres dimensiones del espacio ordinario, la masa y el tiempo. Segn esto, la frmula dimensional de un vector que se halle dirigido segn el eje x, por ejemplo, no ser LrxM~TY, sino LrxxL0yLOzM~TY. Por ejemplo, las frmulas dimensionales:

y la solucin es:

siendo cp una funcin de los ngulos. Si el paraleleppedo es rectangular, dicha funcin se reduce a un nmero fijo, al que se puede atribuir el valor 1, Y queda: = abc,

que define la unidad de volumen si se da la unidad de longitud. Si no se hubiesen discriminado las dimensiones espaciales, sera [V] = La, y la solucin hubiese sido: significan que, si en el eje X se cambia el centmetro por el metro, y se conserva el centmetro en los otros dos ejes, la unidad de fuerza coherente con la ecuacin f=ma que, evidentemente, suministra menos informacin. seguir siendo la dina en los ejes Y, Z, pero valdr 100 dinas en el eje X. Esta discriminacin hace aumentar el nmero de ecuaciones en los problemas de Anlisis dimensional, con lo que disminuye el nmero de monomios pi independientes, y la solucin gana en precisin. Algunos ejemplos servirn para mostrar cmo se aplica el mtodo que hemos denominado de la discriminacin de las dimensiones espaciales. 10. Volumen del paraleleppedo. 11. Alcance de un proyectil.

a) Se lanza un proyectil de masa m, en direccin horizontal, con una velocidad inicial v, desde una altura h. Hallar el alcance, x, esto es, la distancia horizontal hasta el punto de impacto h = O.

Solucin:
Con las magnitudes mencionadas en el enunciado, y con el peso w = mg, resulta con el mtodo clsico un factor de forma, x/h, y un monomio pi:
1t'=--=--,

Se .sabe por Geometra que si se multiplica por un factor, k, una cualquiera de las aristas de un paraleleppedo, dejando invariables las otras dos, el volumen se hace k veces mayor, lo que indica que el volumen es proporcional a cada una de las dimensiones espaciales y su frmula dimensional discriminada ser:

hw

hg

mv2

v2

por lo que la solucin es:

D~ este modo, si se quiere averiguar el volumen de un paraleleppedo de aristas a, b, e, se proceder as:


V a 1 O O 1 b O 1 O - 1 -1 e O O 1

y queda indeterminada la funcin <p. En cambio, discriminando las componentes segn el eje horizontal, x, y el vertical, e, no hay factor de forma, y el problema se plantea y resuelve como sigue: m w h x v

Lz LIJ Lz
1<

1 1 1 1

Lz L.
M T
1<

1 O O O 1

1 O O -1 -1

O O 1 O - 1/2

O 1 1 -2

O 1 O O

1/2 - 1/2

94

ANLISIS DIMENSIONAL

Como no hay sino un monomio pi, no aparece funcin desconocida, y la solucin es:

x= ov"V1.
El clculo completo da O =

Vi

b) En el problema anterior se supone h = Oy, en cambio, la velocidad inicial forma el ngulo o: con el plano horizontal.
En el planteamiento a la manera clsica, desaparece la altura h, pero aparece el nuevo factor de forma a, que juntamente con el monomio

CAPTULO VIII
xw "1=-mv2
conduce a la solucin:
X = -

xg =-v2

DINMICA

DE SLIDOS RGIDOS

v2 g

cp(a).

1.

Magnitudes primarias.

Discriminando las componentes vectoriales, el problema se plantea y resuelve como sigue: x m w Vz Vz Lz Lz M

1
O O O

O O

1
O O

1
O

1
O

T
"1

-1 -1

-1 -1
i= 1

1 1 -2 1

1 -1
h= 4;

y, como no hay ningn factor de forma, la solucin es:

= O

vzvz
g

o bien, como Vx

v cos a;'

Vz

v sen a:

v2 sen a cos a g En la solucin completa es O = 2.

Aparte de las magnitudes espaciales y del tiempo, se opera en Mecnica con tres magnitudes primarias: fuerza, masa inercial y masa gravitatoria. Su definicin epistmica consistir en la descripcin del efecto observable caracterstico y, para que adquieran el carcter de magnitudes fsicas, es preciso establecer para cada una, de acuerdo con lo dicho en el captulo n, el postulado que permite definir la razn entre sus cantidades por va operatoria y universal, o bien el postulado en que se basa la definicin de la suma. Fuerza (f). Ente por cuya virtud se modifica el movimiento de los cuerpos rgidos en una direccin determinada. Se postula que las fuerzas coexistentes en un mismo punto se suman por la regla del polgono; son vectores (*). Masa inercial (m,). Ente por cuya virtud cada cuerpo requiere fuerzas diferentes para que en l se produzca un mismo cambio de movimiento. Se postula que la masa inercial es aditiva por acumulacin. Masa gravitatoria (mg). Ente en cuya virtud cada cuerpo ejerce acciones atractivas sobre los dems. Se postula que la masa gravitatoria es tambin aditiva por acumulacin.
(*) Las fuerzas producen tambin deformaciones, y este efecto puede tomarse como definicin epistmica. La ley de la igualdad de la accin y la reaccin garantiza que se obtendr el mismo resultado al comparar las fuerzas observando movimientos que observando deformaciones.

En los captulos siguientes tendremos ocasin de aplicar este mtodo a diversos problemas.

96

ANLISIS

DIMENSIONAL

VIII.

DINMICA DE SLIDOS RGIDOS

97

Estas tres magnitudes, juntamente con la longitud, s, y el tiempo, t, forman el sistema de magnitudes primarias de la Mecnica. Todas las dems son magnitudes secundarias que se introducen mediante la respectiva frmula de definicin. 2. Ecuaciones fundamentales.

Para hallar el factor de proporcionalidad G, basta hallar experimentalmente la fuerza que se ejerce entre dos masas, m y m', colocadas a una distancia s, y aplicar la ltima ecuacin fundamental. La medida de G depender de las unidades de fuerza, masa y longitud. As se ha obtenido: G = (6,67

0,09) x

10-8

cm g X

S S2

Las cinco magnitudes mecnicas primarias estn ligadas por tres ecuaciones fundamentales:

1=

mgm'g.
S2 '

Conviene hacer notar que la masa inerte y la masa gravitatoria son inconfundibles. Sus definiciones, tanto epistmicas como cuantitativas, son enteramente distintas, por lo que el mtodo que sirva para medir la una no servir para medir directamente la otra. Estas circunstancias se traducen en el hecho de tener ambas magnitudes dimensiones diferentes y medidas distintas en cualquier sistema coherente de unidades en que no sea G = 1. En el sistema c. g. S., por ejemplo, la masa gravitatoria de 1 gramo de masa inercial vale: m = = = 2,58 X 10--" unidades cegesimales. Por estas razones, no se justifica el que algunos autores, por ejemplo, Sommerfeld (54), afirmen que ambas especies de masa son una misma cosa (mschwer = mtrag), lo que equivale a hacer G = 1, de acuerdo coa lo que propone Martinot-Lagarde (49).

/G

y, de acuerdo con el segundo postulado, slo la tercera requiere la presencia de una constante universal. Adems, esta ecuacin permite eliminar mg de todas las ecuaciones, y ya no ser preciso hablar de masas gravitatorias. Con esto, slo quedan cuatro magnitudes primarias y dos ecuaciones fundamentales:

3.

Sistema dimensional.

1=

G mm'
S2 '

donde m m, es la masa inercial. Cuando se trata de un sistema de cuerpos cuyas acciones gravitatorias mutuas son incomparablemente menores que las ejercidas sobre ellos por la atraccin terrestre, bastar tomar en consideracin, adems del tiempo, de las coordenadas que definan la configuracin del sistema y de las fuerzas de otra ndole, la masa inercial, m, de cada cuerpo, y su peso w = mg.
Como todos los cuerpos contienen cantidades proporcionales de ambas especies de masa, bastar medir una de ellas y hallar una vez para siempre, el factor de proporcionalidad. La medida de masas inerciales exigira operar con fuerzas, longitudes y tiempos. En vez de proceder as, se recurre a la balanza, que sirve para comparar masas gravitatorias. Cuando la balanza est en equilibrio son iguales las masas gravitatorias de los cuerpos colocados en ambos platillos y, por la ley de proporcionalidad, sern tambin iguales las masas inerciales. Queda as justificado el uso de la balanza para medir la masa que figura en la primera de las leyes de Newton. Desde luego, la masa que as se mide es la masa en reposo. La balanza no sirve para medir las masas de cuerpos que se mueven con relacin al observador, pero en la mecnica newtoniana se da por supuesto que la masa de un cuerpo no depende de la velocidad con que se mueve.

Segn se vio ya en el 1 del captulo V, para formar el sistema dimensional de las magnitudes mecnicas se requieren tres magnitudes bsicas, y se ha convenido en que sean la longitud, la masa y el tiempo. En el mismo lugar se obtuvieron las frmulas dimensionales de las dems magnitudes primarias: [f]

= LMT-2;

y de la constante de la gravitacin:
[G] = VM-IT-2.

Las frmulas dimensionales de las magnitudes secundarias se deducen inmediatamente a partir de sus frmulas de definicin. Por ejemplo: Velocidad: Aceleracin: Trabajo:
ANLISIS DIMENSIONAL.-7

ds v=-_ - dt'
a=--

[v]

LT-l

d2s dt2

[a]

= LT-2

[W]

= [e cos ex;

[W] =VMT-2.

98

ANLISIS DIMENSIONAL

VIII.

DINMICA DE SLIDOS RGIDOS

99

4.

La energa como magnitud primaria. En la dinmica newtoniana la ecuacin

es consecuencia de la ecuacin fundamental 1= md2sfdt2, incremento experimentado por la energa cintica vale: por lo que el

o Ec1n = [e = w.
Por otra parte, en los campos conservativos, por ejem~lo, en los ca~pos gravitatorios, cabe definir en cada punto otra magnitud secundaria, el potencial, mediante la frmula: i
= 1,2,3,

La energa adquiere el rango de magnitud primaria gracias a un principio de conservacin merced al cual una cuanta dada de energa puede adoptar diversas formas (mecnica, trmica, elctrica, etc.) que son equivalentes en el sentido de que con todas ellas puede obtenerse el mismo trabajo, esto es, levantar un peso hasta la misma altura . Epistmicamente, la energa se definir como el ente capaz de realizar trabajo, y el principio de conservacin permite decir que una energa es equivalente a la suma de otras dos cuando con la primera se puede levantar un peso hasta la misma altura que con las otras dos. Ntese que para definir la suma de energas no hay necesidad de hablar de unidades y, por eso, la energa es una magnitud primaria. 5. Revolucin de los cuerpos celestes.

donde 11, 12 y la son las componentes, con relacin a los ejes z., x2, Xa de la fuerza, que acta sobre la masa m colocada en el punto considerado. Integrando esta ecuacin a lo largo de una curva cualquiera que vaya desde el punto 1 al punto 2, resulta:

Dos cuerpos, de masas m1 Y m2, sometidos a su atraccin mutua, se mueven de modo que se conserve invariable su distancia, T. Calcular el perodo de revolucin. Las magnitudes a considerar son: el perodo, las masas, la distancia y la constante de la gravitacin. Con ellas puede formarse un factor de forma: w = m2/m1 Planteado as el problema, su resolucin se lleva a cabo con arreglo al siguiente esquema:
mI
L G 3 - 1 -2

r
1

M
T

O O 1
1

O
1

O 1/2

O O

y est indicado el definir una nueva magnitud, la energa potencial, mediante la frmula: Epot _ Vm, con lo cual ser:
h

1/2 - 3/2

3;

- o Epot = W,
que indica que el trabajo es igual a la disminucin de la energa potencial. Hasta aqu, ambas formas de energa, la cintica y la potencial, aparecen como magnitudes secundarias, con sendas frmulas de definicin, y ligadas por una ley: o Ec1n = - o Epot, que expresa la posible transformacin de una en otra.

t2=~f(~)
Cm1

mI

y el Anlisis dimensional permite predecir que los cuadrados de los tiempos de revolucin son proporcionales a los cubos de los radios, de acuerdo con la ley de Kepler. Resulta, adems, que si todas las masas de los cuerpos celestes se multiplicasen por un mismo factor, conservndose invariables sus distancias, los perodos resultaran divididos por la raz cuadrada de dicho factor. Finalmente, en dos universos diferentes, en los que fuese distinta la constante de la gravitacin, los perodos de re-

100

ANLISIS DIMENSIONAL

VIII.

DINMICA DE SLIDOS RGIDOS

101

volucin, a igualdad de otras circunstancias, seran inversamente proporcionales a la raz cuadrada de dicha constante. Si la trayectoria es elptica intervendrn los dos semiejes, a y b, que originan el factor de forma b]a, y la solucin ser: t2
=

como las variables son las mismas, resulta:

= Ormw2,

y salvo el nmero puro O, resulta la misma expresin que para la fuerza. centrpeta.

mG

q>

(m

_2_,

b)

8.

Pndulo cnico.

Como hemos dicho, Huntley desconoce el teorema de pi, y cree que, si se obtienen varios monomios de dimensin nula, procede formar su producto. De este modo, e introduciendo en la base la masa gravitatoria adems de la inercial, llega a la solucin
t2 =

aS 0--m1G

(m)a __
2

Un pn~~o simple, de masa m y longitud l, gira de modo que el hilo de suspensin forme con la vertical el ngulo constante Calcular el perodo de revolucin. Como la nica fuerza que interviene en el movimiento es el peso w = mg, y hay un factor de forma w = IX, el problema se plantea y resuelve como indica el siguiente esquema:
0(,

mI

m L M O O 1 1 O O O 1 O

w 1 1 -2 1/2

y no cae en la cuenta de que es inadmisible, porque hay un exponente que no es nmero fijo. Este ejemplo basta para demostrar que no deben figurar en la base las dos masas, inercial y gravitatoria.

T
1<1

1 - 1/2 - 1/2

6.

Fuerza centrpeta. t

=
ml

3;

iQu fuerza hay que aplicar a un cuerpo de masa m para que describa una circunferencia de radio r con la velocidad angular eo ~ Planteamiento y solucin: f
L M 1 1 -2 1 -1
r

---:;;; IX) = j(

g VI

j(

IX).

m
O 1 O -1

co O O -1 -2

T
1<1

1 O O

Res~lvamos .este mis~o pro?lema discriminando las componentes espaciales. El s~tema ttene un eje de simetra, que es vertical, por lo que los ejes x e y s~n eqU1val~ntes. La forma de movimiento queda definida. por las dos proyeccrones d~l hilo: una lz sobre el eje vertical, y otra, r, sobre el plano horizontal. Esta ~tIma coincide con el radio de la. cireunfereneia descrita por la masa m. De la lista de magnitudes desaparece el ngulo cx. Planteamiento y solucin:

3;

~=
Crmw2

t, t.;
L. LII

m
O O 1 O

w O 1 1 -2 1/2 1

r
1 O O O O

j= La teora completa da C 7.
=

l.

T
1<)

O O O 1 1 h

O 1 O O

Tensin originada por un movimiento circular.

- 1/2 - 1/2

4;

Se hace girar un volante de radio r y masa m con la velocidad angular co. Calcular la fuerza tangencial que lo mantiene tenso.
Aunque la fuerza que se busca es diferente de la considerada en el problema. anterior, desde el punto de vista dimensional no se distingue una. de otra, y

t=oym: =oy~.
En la solucin exacta es O =
21<.

102

ANLISIS DIMENSIONAL

VIII.

DINMICA DE SLIDOS RGIDOS

103

9. Oscilaciones peridicas.
Un slido que puede girar en torno de un eje, se halla sometido a un par elstico ke, donde e es la elongacin angular y k un f~cto: de proporcionalidad. Se trata de calcular el perodo, To, de las osolaciones. Lista de magnitudes: Como en los movimientos de rotacin intervienen las masas por sus momentos de inercia con relacin al eje, y las fuerzas por sus momentos, las magnitudes a considerar, aparte d~l perodo buscado, son: el momento de inercia 1, el coeficiente k, que SIrve para definir el par elstico, y la amplitud, eo, que ser un factor de forma.
To L M O O 1 1 1 2 1 O 1/2 k 2 1 -2 1/2

11. Oscilaciones amortiguadas.


Un slido se mueve en las mismas condiciones que en el ejerCICIO del 9, pero existe un par amortiguador, ade/dt, proporcional a la velocidad angular. Se trata de averiguar cmo depende la elongacin, e, del tiempo. Las magnitudes a considerar son: e, t, 1, a, k, de las cuales e es un factor de forma.
1 L M O O 1 1 O 2 1 O 1/2 1/2 a 2 1 1 O 1 k 2 1 -2 1/2 1/2

T
7t1 7t2

T
7t1

h = 2;

i=2
27t _t_ To

2;

T, ~

V~

1
7tl

l/k =

~(8,).
7t2

VI

=
ex

27t't'

Al desarrollar la teora de modo completo, se ve que el perodo es independiente de la amplitud, y resulta: T, ~ 2~

= -- = - = VkI ao

V ~'
O 1

= rp (

;0' ~) =

rp('t',

ex).

10. Catenaria.
Un alambre homogneo e inextensible, cuyo peso por unidad de longitud es w, ha de amarrarse a dos puntos situados a igual altura y separados por la distancia. d. Con qu fuerza, habr que tirar al amarrar el alambre para que resulte una flecha h? Factor de forma: ;, = hld, w h t

t.

En este caso, la. solucin es muy vaga, pues la funcin indeterminada, rp, contiene dos monomios como variables. A pesar de ello, se puede afirmar que dos sistemas diferentes ejecutarn el mismo movimiento con tal de que los monomios 7t1 y 7t2 formados con las magnitudes 1, a. k, valgan lo mismo en uno que en otro. El seudoperodo Ts y el decremento logartmico, 8, habrn de valer:

M T
7tl h

1 O O 1

1 1 -2 1 1

-2 1 2; i wh

7t=--

= wh<p ( ~ ) ; o bien: h = drpl ( ~d ) .

CAPTULO IX MECNICA DE SLIDOS DEFORMABLE S

1. Sistema dimensional.
En la teora de la Elasticidad no aparece ninguna nueva magnitud primaria, y las ecuaciones fundamentales, que se agregan a las de la Mecnica de slidos rgidos, estn todas provistas de una constante caracterstica del cuerpo con que se opera. De estas dos circunstancias resulta que, para formar la base, bastarn tres magnitudes tales como la longitud, la masa y el tiempo, con la posibilidad de discriminar las dimensiones espaciales si se atiende al carcter vectorial de las ecuaciones. Las leyes fundamentales de la Elasticidad se basan todas en el postulado de Hooke, en cuya virtud existe proporcionalidad entre la deformacin sufrida por el cuerpo y las [uerzae que la originan. No es incumbencia del Anlisis dimensional averiguar hasta qu lmites es aceptable este postulado, por lo que nos limitaremos a decir que el enunciado de Hooke toma distintos aspectos segn sea la manera de aplicar al cuerpo las fuerzas deformadoras, lo cual da origen a diversas ecuaciones con sus respectivos coeficientes o mdulos elsticos, cuyas frmulas dimensionales quedan determinadas por las frmulas en que aparecen . .Conviene definir en la teora de la Elasticidad una nueva magnitud secundaria; la presin: p _ = _f_u_e_rz_a_ S rea

cuya frmula dimensional es:


[p] = L-IMT-2.

106

ANLISIS

DIMENSIONAL

IX.

MECNICA DE SLIDOS DEFORMABLES

107

Cuando la fuerza tiende a comprimir el cuerpo, se atribuye a la presin el signo positivo. En caso contrario, la presin es negativa, y se denomina tensin. Las diversas constantes elsticas estn relacionadas de modo que basta conocer dos para cada cuerpo para poder calcular las restantes. Para nuestro propsito basta tomar en consideracin las siguientes: Mdulo de Young, E: [E]
=

La frmula dimensional de E en la base Lx, Ly, Lz, M, T, se establecer recordando que, para definir dicho mdulo, se considera una fuerza que tiende a alargar un alambre y, entonces, en la frmula [E]

fuerza rea

= ltL
[S]

S representa el rea de la seccin transversal. En nuestro caso, las dos fuerzas del par tienden, la una a estirar la barra, y la otra a comprimirla, por lo que ser:

L-IMT-2

Mdulo de rigidez,

[1.:

t
S

[[1.]

L-IMT-2.

y S representar el rea de una superficie situada en dicha seccin transversal: [S] = LyLz' y resulta:

El mdulo de Young interviene en todos los procesos de alargamiento, mientras que el mdulo de rigidez atae al deslizamiento mutuo de dos porciones contiguas.

Los monomios pi se obtendrn, por tanto, como indica el siguiente esquema:

r
L';f LII Le M

Yo O 1 O O O

Zo

2. Flexin circular de una barra.


Una barra est empotrada por un extremo. En el otro extremo lleva una placa rgida, perpendicular a la barra, y se le aplica un par de fuerzas cuyo momento, P, est situado en el plano de la placa. En estas condiciones, la teora elemental permite predecir que las fibras longitudinales de la barra se transforman en arcos de circunferencia, que su radio no depende de la longitud de la barra y que no influye el mdulo de rigidez. Se trata de hallar el radio de curvatura, r, de la fibra neutra.
y la solucin es: La magnitud buscada slo depender del momento del par, del mdulo de Young y de la forma de la seccin transversal. Para atribuir dimensiones a las citadas magnitudes, tomando en consideracin la tridimensionalidad del espacio, tomemos el eje x en la direccin de la barra, y el y en la direccin del momento del par, con lo que el eje z tendr. la direccin del radio de curvatura. La forma de la seccin transversal estar definida por la ecuacin de su permetro, 'Y(y, z) = O, la cual podr. escribirse as:

T
7t1 7t2

O 1 1 O O -1 1 1 - 1 O 1 1 O -2 -2 1 O h O 1
O

O O 1 O O

O -1 1 2

=
r

3;

i=2

7tl

=-;

Zo

= zo'P

(EY P zo
O

2 ,

J!..l.., Yo

...

, ~,
Zo

... ).

'Y

(L, ~)
Yo
Zo

En lo que atae a la funcin universal <p, nada puede decirnos el Anlisis dimensional, pero basta un conocimiento elemental de la teora de la elasticidad para dejarla reducida a una funcin de los factores de forma. En efecto, si se toma la curvatura (inversa del radio), como medida de la deformacin, la ley de Hooke exige que r est en razn inversa de P, para lo cual es preciso que sea:

= O,

[2,1] donde Yo' Zo representan determinados segmentos de dicha seccin, por ejemplo, sus dimensiones mximas paralelas a los ejes y, z, respectivamente. La influencia de la seccin transversal se manifestar, pues, por factores de forma tales como Yl/YO' Y2/YO' . zt/zo, ... Z2/Z0' .

y la funcin transversal.

'Pl

depender

solamente

de los factores de forma de la seccin

108

ANLISIS

DIMENSIONAL IX. MECNICA DE SLIDOS DEFORMABLE S

109

Si no se hubieran discriminado las dimensiones espaciales, se hubiera llegado a: [2,2J donde 11, 12, , son segmentos que caracterizan la forma de la seccin transversal. Esta frmula no permite aplicar el Anlisis dimensional sino a barras cuyas secciones transversales sean semejantes. En cambio, la [2,1] muestra como, a igualdad de otras circunstancias, vara el radio de curvatura cuando se alteran proporcionalmente las dimensiones de la barra a lo largo del eje y, o a lo largo del eje z, por separado. En una barra de seccin rectangular, por ejemplo, si sus dimensiones transversales son Yo = a, Zo = b, todos los factores de forma de la seccin transversal valen 1, y la ecuacin [2,1] se convierte en: E r = 0- ab3 p La teora completa da O = 1/12.

A esto se reduce la informacin que suministra el Anlisis dimensional que, como se ve, es sumamente vaga, pues ni siquiera permite averiguar cmo depende la flecha de la fuerza aplicada. Sin embargo, bastan algunos conocimientos someros de la teora para obtener una informacin mucho ms completa. En primer trmino, la ley de Hooke afirma que la flecha ha de ser proporcional a la fuerza, lo que exige que sea: -1-

tp ""

tp

(a

-1-' -1-

b)

1 h = El

tpl

(a

-1-' -1- .

b)

Por otra parte, puesto que no hay deslizamientos, duplicar la anchura a equivale a tener que doblar dos barras iguales, por lo que, para lograr la misma flecha, har falta una fuerza doble, y habr de ser: h =

_1
Ea

tp2

(-.!2.-) .
1

3.

Flexin de una barra sometida a una sola fuerza.

Lo mismo que en el problema anterior, el extremo libre se supone provisto de una placa rgida que tiene por objeto distribuir la fuerza f y evitar que se produzcan deslizamientos, con lo que tampoco intervendr el mdulo de rigidez. En el caso actual, las distintas porciones de la barra no estn ya en las mismas condiciones, como suceda en el problema anterior, por lo que la forma de la barra deformada no ser ya circular, y, en vez del radio, hay que determinar la flecha, h. Finalmente, como la fuerza aplicada no tiende directamente a alargar o comprimir la barra, no se puede hallar la frmula dimensional de E en la base discriminada, por lo que hay que proceder a la manera clsica. Solucin:
Supondremos que la barra es rectangular con los siguientes datos: longitud, 1; anchura, a; altura, b; mdulo de Young, E. Factores de forma: h/l, a/l,

Finalmente, por la misma teora se sabe que en todos los problemas de flexin de barras cualesquiera, la seccin interviene por su momento de inercia (geomtrico) con relacin al plano horizontal que pasa por la fibra neutra. En el caso de una barra rectangular es: Ig = abs/12, lo cual lleva consigo que sea: h=O~

Eab3

y slo queda por determinar el factor O, que ha de ser un nmero fijo. Se ve fcilmente que esta frmula es aplicable, con slo cambiar O, cuando la fuerza se halla uniformemente distribuida por toda la barra, y cuando se trata de una barra empotrada por ambos extremos y cargada en el centro. En el caso en que hay un extremo libre y la fuerza se aplica en l es O = 4, mientras que si la fuerza se reparte uniformemente, es O = 3/2.

4.

Pndulo elstico.

in.

h L M T
7tl

f
1 1 -2 - 1/2 2; -2

E 1 1 1/2 1 a

Del extremo de un resorte vertical pende una masa m. Se trata de averiguar el perodo, t, de las oscilaciones que ejecuta el cuerpo cuando se separa de su posicin de equilibrio en sentido vertical. Se supone despreciable la masa del resorte. Adems de m, intervendr el peso, W; la amplitud, 8, y la po ncia del resorte, medida por el factor de proporcionalidad de la ley de Hooke: k = w/81. m L M T
7t1 7t2

o o
h

w 1 1 -2 -2

k O 1 1/2 1

O O 1 1 O h

O 1 O

1 O O O
]

i=
l'

= _1_
E

tp (~

Z' ~)
1 .

O 1/2 -1 O

3;

i=2

ANLISIS

DIMENSIONAL

IX.

MECNICA DE SLIDOS DEFORMABLES

111

'"'2

=-

sk: sk =-w mg

y, si la seccin del resorte es rectangular: 12 X Il Eab3

t2 = 02

----

El Anlisis dimensional prev la posible influencia de la gravedad y de la amplitud (*), pero la. teora completa muestra que, mientras se cumpla la ley de Hooke, la funcin indeterminada <pse reduce al nmero 2,",.

6.

Frecuencia de las vibraciones fundamentales de una cuerda.

5.

Perodo de un resorte en espiral asociado a un volante.

Calcular la frecuencia de las vibraciones de una cuerda que se mantiene tensa mediante una fuerza t. La longitud es l y la masa por unidad de longitud vale .t = mJl.
En la teora elemental se suponen las oscilaciones de tan pequea amplitud que la tensin se mantiene constante. En estas condiciones, no es preciso tener en cuenta, ni dicha amplitud ni las propiedades elsticas de la cuerda, y con las magnitudes mencionadas slo resulta un monomio pi

. La regulacin de los relojes de bolsillo se logra con un volante que ejecuta un movimiento de rotacin gracias a la accin de un resorte en espiral. Se trata de calcular el perodo de las oscilaciones.
. L~ lista de magnitudes estar formada por el perodo, t; el momento de inercia, 1, del volante; la longitud, l, del resorte; el mdulo de Young, E; y el momento de inercia, 1 de la seccin transversal. g 1 L M O O 1 1 O 2 1 O - 1/2 O -2 E 1 1 1 O O 19 4 O O O -1

v=

Vf.

El factor O depende del orden p, del armnico. La teora completa da O = p12.

7.

Energa de las vibraciones fundamentales de una cuerda.

'"'1
'"'2

1/2
O

3/2
4

h= t2

3;

i = 2

En la misma cuerda del problema anterior, la amplitud de las oscilaciones cuando ejecuta su vibracin fundamental es A. Calcular la energa E.
Suponiendo tambin que la amplitud es lo suficientemente pequea para que no intervengan las propiedades elsticas, la energa ser debida nicamente a los movimientos armnicos ejecutados por las diversas partes de la cuerda, los cuales quedan determinados por la masa, la amplitud y la. frecuencia. Por tanto, discriminando las dimensiones espaciales, el problema se plantea y resuelve como sigue: E A v mil
Lo:

=~<p

El3

(~)

19

Quien est familiarizado con la teora de los movimientos oscilantes sabr que el perodo est siempre en razn inversa de la raz cuadrada del par director de donde resulta que, ,si se colocan dos resortes en paralelo sobre el mismo volante, .con lo cual se duplica 1g' el perodo habr de ser veces menor. Este l'aZOnaIlliento basta para determinar la forma de la funcin <p,y resulta:

V2"

t =

0V

19E'

Il

Lz M

O 2 1 -2 1 -1 -2

O O O -1

1 O O O

-1 O 1 O 1 1 -2

O 1 O O

t*) Brdgman (22) complica. el enunciado suponiendo que la masa. mvil es co~stltU1da por una vasija de volumen V llena de un lquido de densidad p ~on la ld~a de q:ue un fsico inexperto. incluya V y p en la lista de magnitudes~ n cambio, no tiene en cuenta la amplitud, a pesar de que no hay razn a priori para descartada.

'"'1

h = 4;

i=

E = Omv2A2.

112

ANLISIS

DIMENS10NAL

IX.

MECNICA DE SLIDOS DEFORMABLES

113

Si se hubiera procedido a la manera clsica, hubiese resultado:

y, teniendo en cuenta la ley de Hooke:

ml2v2~ (~).

6=O~.

(.Lr4

y la funcin ~ habra quedado indeterminada. Si no se hubieran discriminado las dimensiones espaciales, habra resultado:

8. Torsin de una barra.


1!na barra de longitud l y radio r se fija por un extremo y se retuer ~ediante un p~: de fuerzas, P, aplicado en el otro extremo. Calcular el angulo de torsin,
y, con la ley de Hooke:

e.

. En la teora elemental se supone que las fibras no se alargan por lo que slo mtervendr el ~dulo de rigidez. Si se toma el eje Z en la dir~ccin del eie de la, b~rra, los ejes X e Y sern equivalentes y nada nuevo se conseguir,J d' crImmndolos. ,a ISComo las fuerzas se aplican en el plano X y la del par:
'

y su frrnul
, >,

di , 1 ImenSlOna ser:

quedando todava una funcin indeterminada. Seran precisos nuevos razonamientos para caer en la cuenta de que, por sufrir la misma deformacin todas las porciones de la barra, el ngulo ha de ser proporcional a la longitud, con lo que se llegara al mismo resultado anterior.

[f] = La;MT-2

9. Solidez de las construcciones.


[P] = La;2MT-2. del mdulo de rigidez, re-

J:'ara hallar la frmula dimensional discriminada currzremos a la ecuacin: d~ f=(.LSdn'

Se quiere comparar la solidez de dos puentes, geomtricamente semejantes, en los que las partes homlogas estn construidas con materiales iguales (lord Rayleigh, 7, b).
La mayor, a, de las tensiones en la parte ms castigada, depender de las fuerzas, f( = VtPt g, repartidas por los diferentes elementos de volumen, y de las dimensiones lineales, lJ' que determinan la forma del puente. Con estas magnitudes, el Anlisis dimensional conduce a:

en la qu~ f ~s la fue~za qu~ hay que aplicar tangencialmente a la superficie S :;:a p~o UCIr una dislocacIn, tambin tangencial, d~, entre dos puntos que an n a lo largo de la normal a dicha superficie, En nuestro caso ser: [dn] = Lz y, en consecuencia: [(.L] =

1 (a=l2~wi,Wi;

-)

wi

t. = _,_,
1

La;MT-2 L2 x

-L

Lz
x

L-2L zMT-2 . x
como sigue: 1 O 1 O O 1 a a' = donde la funcin universal ~ toma el mismo valor en todos los puentes que se consideran, y t = V pg es el peso de una porcin homognea cualquiera. En dos puentes semejantes se cumplir que:

Como 6 es de dimensin nula, se proceder

P i.; Ly Lz M T
"1

(.L

r
1 O O O

2
O 1

-2
1 1

Vl'2 V'l2

z,'

-2
1

-2
-1

-4

6 = ~ (:~)

y las tensiones son proporcionales a la razn de semejanza, por lo que los puentes grandes se hundirn antes que los pequeos. El resultado anterior es vlido para puentes construidos para soportarse a s mismos. La cosa cambia si, como ocurre en la prctica, se trata de puentes que, adems, han de soportar una carga adicional.
ANLISIS DIHENSIONAL, -

114

ANLISIS

DIMENSIONAL

IX.

MECNICA DE SLIDOS DEFORMABLE S

115

En tal caso, se puede prescindir de los pesos ft, y el Anlisis dimensional da, para la tensin cr producida. por una carga adicional, F el valor: cr = ~ m(w')l' l2
T

y la. solucin del problema se obtiene como sigue:


f
Lo:

l O O
1

E
-1 - 1 1

t,
3
1 -1

.r. O O 1

y la carga F' que hay que aplicar a otra construccin, semejante a. la primera, para obtener la misma tensin a, sera: l'2 F' = F-. l2 y, en consecuencia, en puentes geomtricamente semejasues, la eolide es proporcional al cuadrado de la razn de semeianza.

LII Lz M

O O
1 1

-2
1

O O

-2

O O O -1

-2 2

2 -3

t=O
La teora completa da O =
7t2

E3Ig l2

10. Pandeo.
Una columna de longitud l y seccion rectangular definida por el espesor a y la anchura b(a < b), est sometido a una carga t. Se quiere averiguar la carga necesaria para que se inicie el pandeo, sabiendo que la seccin transversal interviene por su momento de inercia geomtrico Ig ba3jl'2. Es interesante en este caso discriminar las dimensiones espaciales porque cada una desempea un papel diferente. Tomaremos el eje Z a lo largo de la columna, el eje X en la direccin del espesor y el Y en la direccin de la anchura. En la teora elemental se toma en consideracin el mdulo de Young nicamente, pero con las magnitudes

11. Diapasones.
En dapasones de igual forma, pero de distinto tamao, el perodo de las vibraciones depender de la densidad, del mdulo de Young y de una dimensin lineal. Con estos datos, el Anlisis dimensional exige que sea:

[f]

LzMT-l;

no es posible formar un monomio de dimensin nula, y cabe pensar que se ha vulnerado la regla 3.a. del 4, captulo VII. En efecto, el comportamiento elstico est definido por el mdulo de Young y el mdulo de rigidez. Este ltimo no influye mientras no hay pandeo, pero en cuanto se inicia esta deformacin deslizan las capas paralelas al plano YZ, y ya no se puede prescindir de l. Razonando como en el 3 se ve que, en este caso:

CAPTULO X
MECNICA DE FLUIDOS

1.

Sistema dimensional.

En la teora de los lquidos y de los gases, considerados como medios continuos, no se introducen ni nuevas magnitudes primarias, ni nuevas leyes universales, por lo que el sistema dimensional ser el mismo que hemos utilizado hasta ahora. Podr, pues, utilizarse la base (L, M, T), discriminando las dimensiones espaciales siempre que convenga. 2. Capilaridad.

En la superficie de los liquidos se producen los fenmenos de capilaridad, los cuales estn regidos por una ley fundamental que, para los fines del Anlisis dimensional, puede enunciarse as: Para aumentar la superficie de un lquido hay que aplicar a cada elemento de su contorno una fuerza proporcional a la longitud del mismo:

as.

El factor de proporcionalidad, a, es una constante, caracterstica de cada lquido, que se denomina tensin superficial o constante capilar. Su frmula dimensional es:

3.

Ascenso de lquidos en tubos capilares.

En este fenmeno intervendr el lquido por su constante capilar, a, y por su peso especfico, pg, y el capilar por su radio r. Habr que tomar tambin en consideracin el ngulo de conjuncin, (l, del menisco con la pared.

118

ANLIStS

DIMENSIONAL

x.

MECNICA DE FLUIDOS

119

Haciendo coincidir el eje z con el eje del tubo, que se supone vertical, el fenmeno ser simtrico en torno del mismo, y la frmula dimensional de pg ser: [pg] = L;';-vMT-2 Por otra parte, de la fuerza debida a la tensin superficial, habr que tomar la componente vertical y dividirla por el contorno del menisco, que se halla en el plano xy, por lo que ser: [0"] = [fuerza] [longitud] De este modo, podr resolverse el problema espaciales como se indica a continuacin: h
O"

Sin necesidad de discriminar las dimensiones espaciales, se llega a:

que est de acuerdo con la ecuacin de Laplace:

discriminando

las dimensiones

5.
pg

Velocidad de las olas. del lquido, p, tomar cuenta A; la profundimasa afectada

r
1 -

o 1

1 1

O
O -

1
2 1

O O
O 1 i = 1

O 1
2 1

"1

En la propagacin de las olas intervendr la densidad representativa de la inercia; el peso especfico, pg, para de las fuerzas debidas a la gravedad; la longitud de onda, dad, h, del agua, con el fin de tomar en consideracin la por el movimiento, y la tensin superficial, a,
e L M 1 O -1 1 O A P pg

h = 3; h =O"

a O 1 -2 O 1

rpg

<p(6).

Para. determinar la forma de la funcin <p, basta tener en cuenta que, de las fuerzas debidas a la tensin superficial, slo interviene la componente vertical, de donde resulta. h = La teora completa da

T
lt1 lt2

1 O O 1/2 2

-3
1 O

2 1 2

1/2 - 1/2 O - 1

a _0"_
rpg

cos 6.

h=3;

i = 2;

w=-

h
A

= 2".

Si no se hubieran discriminado las dimensiones espaciales, habra aparecido otro factor de forma l)= h/r, o, lo que es lo mismo, se habra encontrado otro monomio:
lt.

e ~~(_cr_, ~).
=

pgA2

"1 = ---;;- -- a = r2pg


CI)

La frmula hallada tericamente por lord Kelvin es: c2


Ag = -21t

y la solucin habra sido: . h = --a rpg


<p

( 6, --r2pg) . a

(1

+ 4,,2

-pg~

cr)

Th 21th
--o

4.

Salto de presiones en la superficie de un lquido. 6. Vibraciones de una- gota. Este problema fue propuesto por Lord Rayleigh como uno de los casos en que el Anlisis dimensional conduce inmediatamente a una solucin que sera difcil de hallar aplicando la teora.

La diferencia buscada, ap, estar determinada por a y por la curvatura de la superficie en el punto considerado, o sea por los radios de curvatura, r1 Y r2, de las secciones principales, que dan origen a un factor de forma: w = r2/r1

120

ANLISIS

DIMENSIONAL

x. Solucin:

MECNICA DE -FLUIDOS

121

Se supone la gota sustrada a la fuerza de la gravedad, con lo que no habr que considerar ms fuerzas que las debidas a la tensin superficial, y la forma de equilibrio ser esfrica.
Las variables a considerar son: t, r, cr y p. Sin necesidad de discriminacin se llega a:

En las condiciones del problema, no intervendr la inercia del fluido, que est representada por su densidad. Las variables independientes sern, pues, el radio r del capilar, el peso especfico, pg, del lquido y su tensin superficial, a, Cualquiera otra magnitud ser funcin de estas tres variables. Trataremos de hallar el volumen, V, de la gota.
r e O

pg -2 l -2 l

L M

y se puede afirmar que el cuadrado del perodo es proporcional al cubo del


radio, a la densidad y a la inversa de la tensin superficial.

T
'/tI

i O O

l -2 l

Se puede generalizar el problema precedente tomando en consideracin la fuerza de la gravedad y suponiendo que la gota se ha formado sobre un plano horizontal. Por razn de simetra su superficie ser de revolucin, y bastar tomar en consideracin el radio, r, de la seccin horizontal mxima. La gravedad influir sobre el peso especfico, pg.
r
L M
O O p pg

W=-'

r'

h = 2;

i= i

r2pg
1t'1=--;

cr

cr = r2pg~ ( ;).

o
O

i
O O

-3
l
O

-2 l -2 -2

Para relacionar esta solucin con la frmula de Tate, introduzcamos el peso de la gota: w = Vpg, con lo cual ser:
7tI

l
O

T
'/tI '/t2

1 - 1/2 - 1/2 1/2 O 2 - l O

= --,

r2w
Va

1 y podemos obtener otro monomio pi que no contenga V:


_
'/t2

t=~~(_cr )
g r2pg o bien, puesto que:
,

W =

w'/tl

--o
ra

As se tiene, en definitiva:
1t i

2_

1t"2

= t 2 -- cr

r3p frmula que fue propuesta y comprobada experimentalmente y Brown (*). (55 por Harkins

7. Peso de las gotas desprendidas del extremo de un tubo capilar.


Se supone que el fenmeno es suficientemente lento para poder admitir que, en el momento de la ruptura, hay equilibrio entre el peso, w, de la gota y las fuerzas debidas a la tensin superficial.

(*) Lohnstein (56) estudi tericamente este problema, pero no l?gr la solucin completa, y slo pudo afirmar que deba ser w = rcrt/J(VI/3/a), siendo a el ascenso capilar del liquido en el tubo. Harkins y Brown reemplazaron, sin justificacin, la magnitud a por una dimensin lineal de la gota y dieron por supuesto que dicha dimensin haba de variar como la raz cbica del volumen, cosa que sera cierta si todas las gotas, en el momento de la ruptura, fuesen semejantes. El Anlisis dimensional, como se ve, conduce inmediatamente a la frmula de Harkins y Brown sin necesidad de hiptesis especiales.

122

ANLISIS DIMENSIONAL

X.

MECNICA DE FLUIDOS

123

8. Viscosidad.
Para estudiar el movimiento de los fluidos, se agrega a las leyes fundamentales de la Mecnica del punto material esta otra: En todo fluido en movimiento, cada porciJm ejerce sobre las contiguas una fuerza tangencial proporcional al rea de la superficie de separacin y a la proyeccin del gradiente de la velocidad sobre la normal a dicha superficie. Al pasar de la relacin de proporcionalidad entre cantidades a la ecuacin entre medidas, hay que introducir una constante caracters. tica que se denomina coeficiente de viscosidad,' dv f=;.S-. dn Esta ecuacin conduce a la siguiente frmula dimensional: [;.]
=

b) Se toma en consideracin la viscosidad. El movimiento ser amortiguado, y no podr ya admitirse que el fluido se mueve en bloque, por lo que las variables independientes sern, la densidad, P, el peso especfico, pg, y la tensin superficial, adems del tamao y forma del tubo, que influirn por el radio, r, y la superficie, S, de contacto con el liquido. En estas condiciones, adems del monomio pi en que figura To, resulta:

r
L M 1 O O 1

pg -2 1 -2 -1 -1

(L

-3
1 O 1/3

T
7t1

1/3 - 2/3

+::
y el seudoperodo valdr:

rp2g 7t1 =-(L2

L-IMT-l.

10. Cada de una esfera en un medio viscoso. 9. Oscilaciones de un lquido en un tubo en U.


Un lquido se halla contenido en un tubo en U de seecion uniforme. En la posicin de equilibrio alcanzar el mismo nivel en ambas ramas. Se trata de calcular el perodo de las oscilaciones cuando se produce una pequea desnivelacin y se deja luego el lquido abandonado a s mismo.
La solucin completa, teniendo en cuenta todas las circunstancias que, en mayor o menor grado, pueden influir en el fenmeno, es muy complicada, por lo que conviene proceder por aproximaciones sucesivas. a) Se suponen despreciables las fuerzas debidas a la viscosidad y a la capilaridad. La inercia estar repr,esentada por la masa, m, del liquido, y la fuerza que ocasiona el movimiento ser la debida a la desnivelacin 2z, existente en cada instante:

Una esfera de radio, r, y densidad, 1', cae en el seno de un fluido de densidad Po Y viscosidad ;.. i Cul ser la velocidad de cada, v, cuando el movimiento sea uniforme! Solucin:
Si es nula la aceleracin de la esfera, no intervendr su masa. En el fluido, por el contrario, ha de haber forzosamente aceleraciones, por lo que habr que tomar en consideracin su densidad, Po' Finalmente, adems de las fuerzas debidas a la viscosidad, ha de figurar el peso aparente de la esfera:

1= v

7tr(p
r

Po

Po)g.

1
1 1 -2 -1 O -1

(L

L
M

T
y todo pasa como si se tratara de un slido rgido sometido a una fuerza elstica, kz, siendo k = ?7tr2pg. Segn se vio en el captulo VIII, el perodo propio del sistema vale: 7t1 7t2

1 O - 1 1 1 h v=

1 O O 1 1

-3 1 O O 1 i=2
<p (~).
(lo

1 - 1 1 1

=
_1

2;

r(lo.

124
Sustituyendo

A LISIS DIME

SIONAL

X.

MECNICA DE FLUIDOS

125

por su valor se tiene:

El fluido interviene en el nmero de Reynolds por el cociente


v =

v=

....!:..,
p

[v] = VT-l,

Este resultado est de acuerdo con la frmula de Oseen:

ti

3 (1 + 8
-

--

vrpo) _
-

fL

2 2 r --9 fL

P - Po g.

Cuando sea despreciable la aceleracin de las partculas lquidas, puede prescindirse de la densidad del lquido, y resulta la frmula. de Stokes (*).

que recibe el nombre de visoosidad oinemtica. La presencia de la densidad es debida a las aceleraciones de la masa fluida, por lo que se puede afirmar que el nmero de Reynolds figurar en la solucin a menos de que se trate de un movimiento rectilneo, laminar y estacionario.

12. 11. El nmero de Reynolds.


a)

Circulacin de fluidos por tuberas. Rgimen laminar.

Sea un movimiento estacionario en el que intervienen un fluido y un slido rgido. Si el rgimen es laminar, la velocidad en cada punto se mantendr constante y, si es turbulento, fluctuar en torno de cierto valor medio. En el valor de dicha velocidad influir el slido por su forma, representada por ciertos monomios geomtricos, w, y por su tamao, que quedar determinado por una dimensin lineal, s. El lquido, por su parte, influir por su viscosidad y por su inercia, representada por la densidad, p. Entre las magnitudes v, e, p, y .t puede formarse un monomio pi: vps N R=--,
.t

En los extremos de un tubo rectilneo de longitud l y radio r, se mantiene una diferencia de presin constante, ~p, que hace circular un fluido. Se supone que el rgimen es laminar y se trata de calcular la velocidad media, V, una vez establecido el rgimen permanente. Solucin:
Puesto que el movimiento es rectilneo y permanente, no habr aceleraciones, y no ser preciso tomar en consideracin la densidad del fluido. Tampoco intervendr su peso especfico, puesto que las fuerzas exteriores son tan slo las debidas a la diferencia de presin. V L M
6.p

fL

que recibe el nombre de nmero de Reynolds, con el que habr que contar en todos los problemas referentes al fenmeno considerado. En el ejercicio anterior ha aparecido ya dicho monomio como argumento de la funcin universal.
(~). E~te pr?blema ha sido tra~ado por Bridgman (22) por los mtodos del ~lis~s dimensional. ~or no par~ll' del hecho de que las nicas fuerzas que intervienen son las debidas a la viscosidad y al empuje hidrosttico no consigue obtener la fr~ula completa, sino tan slo la de Stokes y, para ello, ampla la ba:se de referenc~a agregando. la fuerza como nueva magnitud bsica. . SI fuera ne~esarlO proceder siempre como hace Bridgman, el Anlisis dimensional sera. un mstrume~to intil, pues en el planteamiento hace razonamientos tan casuaticos y alambicados que descorazonan a todo el que trate de iniciarse en est0.s asuntos y, adems, cmo saber cundo y cmo se debe ampliar la base? E~te. ejemplo muestra que, en Mecnica, no hay razn ninguna para tal ampliacin.

T
1tl

1 -1 1 O - 1 -2 1 -1 _ l

1 -1 1 O O -1 1
VfL

w=-;

1tl

=-r6.p

El gasto en volumen, Q, ser:

126

ANLISIS

DIMENSIONAL

x.
c)

MECNICA DE FLUIDOS

127

El Anlisis dimensional no permite hallar la forma de la funcin universal <p, pero, si se trata de un fluido incompresible, basta considerar que, al duplicar la longitud, ser preciso duplicar tambin la diferencia de presin para obtener el mismo gasto, de donde resulta que el gasto debe ser proporcional a la cada de presin por unidad de longitud. Resulta as la frmula de Poiseuille: Q = O

Velocidad en funcin de la distancia a la pared.

.r;
.r.

IIp l

O=~ 8 .

b)

Rgimen turbulento. Prdida de carga.

ste es el caso de ms inters prctico y, como es imposible abordarlo tericamente, se recurre a frmulas empricas. El Anlisis dimensional es un instrumento precioso porque sirve de gua para encontrarlas. A las magnitudes consideradas en el rgimen laminar hay que agregar la densidad. Por otra parte, cuando el fluido puede ser tratado como incompresible, no es preciso considerar la diferencia de presiones y la longitud por separado, sino la prdida de presin por unidad de longitud, G = tlp/l. De este modo, al aplicar el Anlisis dimensional, se obtienen dos monomios de dimensin nula, a saber:
" _
1-

Segn la hiptesis de Prandtl, aplicada al caso que nos ocupa, se forma en la cara interna del tubo una delgada capa fluida en la que se originan remolinos muy intensos, que se difunden luego en el resto de la masa fluida. En esta capa lmite vara rpidamente la velocidad al pasar de un punto a otro, por lo que en ella se origina la mayor parte de las acciones que, por efecto de la viscosidad, se ejercen entre el slido y el fluido. Fuera de la capa lmite, la corriente sigue siendo turbulenta, pero las fluctuaciones de la velocidad, tanto en magnitud como en direccin, son lo suficientemente pequeas para que tenga sentido el tratar de averiguar el valor, v, de la velocidad en cada punto. Las variables independientes en este problema son: la distancia, y, - del punto a la pared, la densidad, p, la viscosidad cinemtica, v, y la cada de presin por unidad de longitud, G. Con estas magnitudes y la velocidad, v, se obtienen los siguiente monomios pi:
"1 =

VfJ..

r2G'

NR=

vpr
fJ.

--;2
pv

Gr

"2 = --;
V

rv

"3 =-.

=~,

Y r

el primero de los cuales puede sustituirse por:

Conviene ahora introducir la fuerza tangencial, -r, que el fluido ejerce sobre la unidad de superficie del tubo. Como en rgimen estacionario ha de ser: resulta:

y la prdida de carga por unidad de longitud est dada por:

La frmula emprica' de Fanning es:

Con auxilio de esta nueva magnitud se puede formar este otro sistema de monomios pi independientes:
, 't'

"1=--2;
pv

~'-R'~'
2 ,

,,'3 = 1/

't'

JL,
v

En rgimen laminar, la frmula de Poiseuille da: G=


8vfJ. .

y ser:

para

y> 8.

r2

x. 128
ANLISIS DIMENSIO AL

MECNICA DE FLUIDOS

129

. . . . tra el Anlisis dimensional. Ahora es plausta es la informacin que S~t rminada por la velocidad v en una capa sible admitir ~ue la .fuerza "1que a ~Oeque permite afirmar que IJil no depende situada a la distanCIa Y de a pare d, de r, y, en consecuencia, habr de ser: v =

corriente, pero cuando la velocidad rebasa cierto lmite, que depende de la naturaleza del fluido, adquiere un movimiento de rotacin uniforme. i Qu puede predecirse respecto de la velocidad angular <.U?

V;

~2

~)

. bl r se obtienen dos " d la capa limite y las varia es ", p, v Y Con el espesor, 0, e monomios pi, y habr de ser:

/)=v(f~(~V;)
ue la fuerza " proceda en su mayor parte de Tambin es razonable suponer ~ influya sensiblemente el radio y que la capa limite, lo que lleva consigo qu~ no la funcin ~ se reduzca a un nmero fijo:

s = e-

V ~.
FIG.

d acuerdo con los resultados obtenidos Las previsiones precedentes est n e K n) y medidas experimentales. mediante desarrollos tericos (Prandtl y von d r~ li 'te se obtiene la exPara la distribucin de velocidades ms all e a capa mi presin logaritmica: v = 5,75

1. - Rotacin de una placa rectangular en una corriente fluida

1--;

P log

(
1

my

+ -v- V p ,

1--;)

. . del tubo El nmero m depende de la rugosidad que es vlida hasta el nusmo eje . . dimensin lineal, h. Segn Prandtl, de las paredes, la cual se define mediante una mientras sea.
't" ~

h __ --<4,

la superficie puede calificarse de lisa, y es m = 9. . t b lisos se utiliza la frmula. Para calcular el espes~r de la capa limite en u os de Prandtl:

Este problema es inabordable por va terica y, por eso, fue propuesto por Riabouchinsky como ejemplo tpico de aplicacin del Anlisis dimensional. Las magnitudes a considerar son, desde luego, las dimensiones a y b de la placa, la densidad y la viscosidad del fluido y la velocidad, v, del mismo. Como se dice en el enunciado que la placa acaba por girar con velocidad constante, podra creerse que no intervendr su momento de inercia. Sin embargo, es de tener en cuenta que las acciones de la corriente fluida sobre la placa son diferentes en las diversas fases del movimiento, por lo que, si bien ste ser peridico, no puede ser uniforme. Cuando la placa, por ejemplo, es normal a la corriente, dichas acciones se equilibran por razn de simetra, y ser una posicin de equilibrio ms o menos precario. Lo mismo sucede cuando el plano de la placa es ,:>aralelo a la corriente. Habr, pues, aceleraciones y ser preciso tomar en consideracin el momento de inercia. 1, de la placa con relacin al eje de rotacin. Con estas magnitudes, procediendo a la manera clsica, resulta:

/)=

8v

(f.

13. Rotacin de una placa en una corriente fluida.


A una placa rectangular, mvil e~ torno .de uno d:~:~:~e: ~~c~~ metra (fg. 1), se hace llegar una corrIente fluida perpe .' a la eje. Con velocidades pequeas, la placa se coloca perpendicularmente

donde w = b]a. La presencia del factor de forma bla hace que esta frmula slo tenga utilidad para comparar el comportamiento de placas de forma semejante. Es indudable, sin embargo, que las dimensiones a y b han de intervenir muy diferentemente en el fenmeno, cosa que no es tenida en cuenta al aplicar el Anlisis dimensional. Por eso, reemplaz Riabouchinsky el monomio p en que figura 1, por otro obtenido hallando la razn entre el momento de inercia de la placa y el momento
ANLISIS DIMENSIONAL. -

130

ANLISIS

DIMENSIONAL

x.

MECNICA DE FLUIDOS

131

de inercia del cilindro fluido que ocupa el espacio barrido por aqulla, con lo que resulta:

4 1.

Velocidad de propagacin del sonido.

siendo de notar que en la expresin de NR ha de figurar precisamente la dimensin transversal, a, de la placa. Esta expresin es utilizable con placas rectangulares cualesquiera y muestra la experiencia que, lo mismo con agua que Con aire, la rotacin se inicia cuando el monomio

En los fluidos, las perturbaciones locales se propagan en forma de das en las que las condensaciones alternan con las dilataciones. Es de nrever que la velocidad de propagacin, v, de las ondas planas, dependa ~e la densidad, p, Y del coeficiente de compresibilidad, k, con lo cual el Anlisis dimensional conduce a la expresin: v

ev

klp .

vale 2, Y se estabiliza cuando 71:1 = 5. Para completar la informacin obtenida con el Anlisis dimensional ha sido precisa una feliz idea. Veamos que se llega al mismo resultado discriminando las dimensiones espaciales. Tomando ejes fijos, como indica la figura, el fenmeno es simtrico respecto del plano xz. Esta consideracin basta para hallar la frmula dimensional de fL, pues las fuerzas debidas a la viscosidad han de ser simtricas con relacin a dicho plano, por lo que basta tomar en cuenta las componentes paralelas al mismo, y de la expresin

La teora completa da

e = 1.

15. Ondas superficiales estacionarias.


Hallar el perodo de las vibraciones superficiales de un lquido contenido en un vaso cilndrico profundo. Se supone que intervienen solamente las siguientes magnitudes: densidad, p, y peso especfico, w = pg, del lquido, y el radio, r, del vaso. Solucin:

di
resulta:

= fL

-dS,

dv dn

con lo cual:

16. Resonadores de Helmholtz.


Hallar la relacin entre los .perodos propios de dos resonadores geomtricamente semejantes. Las magnitudes a considerar son: la densidad, p, del aire, su compresibilidad, x, y una dimensin lineal, l. Solucin:
't"

y el clculo se dispone como sigue: co

v
1

fL

a
1

b
O
1

1 2
O
1

Lxz Ly
M

-2
1 1 -

O
1 1 1

O O
-1 1 -

T
71:1 71:2 71:3

O O
1 1 1

O O
1 1

O O O
1 1

O O O O
1

O O
O 1

elVxP,

O
1

O O

donde

e es una

constante que slo depende de la forma del resonador.

O h co

-4

=
v

4; cP

i=3
-fL-'

17. Hidrmetro de Nicholson.


1) pba'

=~

(vpa

y se obtiene directamente la frmula sin factor de forma y con la dimensin a en el nmero de Reynolds.

Un hidrmetro de Nicholson, de masa m, flota en un lquido de densidad p. Se da al hidrmetro un pequeo empujn hacia abajo, y se deja abandonado a s mismo. Se trata de hallar el perodo, t, de las oscilaciones, suponiendo que no influye la tensin superficial, que es desprecia-

132

ANLISIS DIMENSIONAL

ble la viscosidad y que la vasija que contiene el lquido es de grandes dimensiones, a fin de que no influya el movimiento del liquido.
El hidrmetro intervendr por su masa, m, por su peso, W, y por la seccin transversal, S, de su vstago. El liquido slo puede influir por su peso especfico, pg. Finalmente, habr que tomar en cuenta la posible influencia de la amplitud, a, de las oscilaciones. Como los dos vectores, W y pg, que figuran en la lista de magnitudes, tienen igual direccin que las dslocaciones del vstago, nada se conseguir aunque se discriminen las componentes, y resultar:

m
L M O O 1 1 O O O 1 O - 1/2 O O

pg

S 2 O O

1 1 -2 O O 1

-2 1 -2

CAPTULO XI
1 O O O 1 O

T
1tl 1t2 1t2

AERODINMICA

1/2 1/2 O - 1/2 -1 - 3/2 i = 3,

1.

h = 3; con lo que, teniendo en cuenta que

El principio de similitud y la discriminacin de las dimensiones del espacio.

W = mg,

la solucin es:

El estudio del movimiento de un slido en el seno de un fluido tiene gran inters por su aplicacin a los barcos y a los aviones. Las dificultades del clculo terico son insuperables, por lo que se utilizan frmulas empricas para establecer las cuales sirve de gua el Anlisis dimensional. Aparte de esta aplicacin, el mismo anlisis conduce al principio de similitud, que da la pauta para pasar de las medidas hechas en los canales hidrulicos o en los tneles aerodinmicos a las que se obtendran en la nave de tamao natural. El mencionado principio es consecuencia inmediata del teorema de pi, y puede enunciarse como sigue: Cualquier ecuacin que relacione las magnitudes que intervienen en un fenmeno puede tomar la forma

en la que 7t, 7t2' '" son monomios de dimensin nula, y &1' &2' .,. son factores de forma. En consecuencia, los valores obtenidos para 7tl' con valores determinados de 7t2, 7ta sern aplicables a todos los cuerpos semejantes al utilizado en los ensayos. La aplicacin del Anlisis dimensional a los problemas de aerotecnia slo puede ser realizada por los especialistas en la materia y no nos ocuparamos en ello, a no ser porque la distincin entre las tres dimensiones espaciales constituye una innovacin que puede ser muy fecunda, pues se sustituye la relacin de semejanza por la relacin de afinidad.

134

ANLISIS

DIMENSIONAL

XI.

AERODINMICA

135

El estudio de la rotacin de una placa en una corriente fluida, que hemos realizado en el capitulo anterior, muestra que, al ampliar la base introduciendo en ella las tres dimensiones del espacio, en vez de una sola, el Anlisis dimensional resuelve el problema de hacer utilizables las medidas hechas en una placa rectangular, no slo a las placas semejantes, sino a placas rectangulares cualesquiera. Esto nos parece razn bastante para ensayar el nuevo mtodo en algunos problemas de aerotecnia. As lo ha hecho ya Huntley (51), pero no parece haber reparado en que sus resultados son, evidentemente, inaceptables y que, por tanto, slo sirven para desacreditar su innovacin. Nos proponemos hacer ver que el fracaso se debe a haber utilizado una frmula dimensional incorrecta para la viscosidad y que; si se procede debidamente, se llega a frmulas que, si bien han de acogerse con la debida reserva, merecen ya ser sometidas a la comprobacin experimental.

LoSelementos diagonales del tensor, T, dan las fuerzas normales que dependen de la viscosidad. no Los elementos no diagonales dan las fuerzas tangenciales o esfuerzos Por ej emplo, si dS es normal al eje X3, la componente df de cort an tea. la fuerza ser: [2,4] y como resulta la frmula dimensional: [TI3] y, en general, i,
=

[2,5]

L-1MT-2
2

[2,6]

i,

k = 1, 2, 3.
X3

[2,7] da:

2. Dimensiones de la viscosidad.
La primera dificultad con que se tropieza al ampliar la base consiste en hallar la frmula dimensional de la viscosidad. Tras de muchos ensayos creemos poder resolverla como sigue. Cada elemento, dE, de la superficie de un slido sumergido en un fluido con movimiento laminar est sometido a una fuerza tangencial dada por: di
= fL

Por otra parte, la ecuacin [2,1], cuando dS es normal a

y de la comparacin con [2,4] resulta:

dn

dv dE

'

[2,1] Para que esta expresion sea dimensionalmente correcta, es preciso que fL sea un tensor, y escribir: Ttj con lo que [2,3] se convierte en:
= OVi
fLij --,

donde ves la velocidad y n la normal a dS. Se trata de una ecuacin veotorial, y para ponerlo de manifiesto, representaremos dS por un vector dirigido segn su normal y con un sentido elegido convencionalmente. Siendo dS y dt vectores localizados en un mismo punto del espacio, es sabido (*) que existe un tensor, T, tal que, dado un elemento de superficie, dS, proporcione la fuerza correspondiente mediante la operacin: df

OXj

di,

:E fLij-OVt
1 OXj

dEj

= TdS
Xl> X2,

[2,2]
X

o bien, con relacin a un sistema de ejes rectangulares, i, j


(*)
=

s: [2,3]

y, teniendo presente [2,7], resultan las siguientes frmulas dimensionales: [2,8] Se ve fcilmente que la frmula dimensional de fL obtenida en el captulo X, 13, corresponde a fLIS = fLSl' en el caso en que LI = La

1, 2, 3.

Vase, por ejemplo, el libro del autor (57).

136 3. Alas de avin.

ANLISIS

DIMENSIONAL

XI.

AERODINMICA

137

El ala de avin se define por su perfil (*), por su forma en planta y por su envergadura, b. Tomaremos el eje Xl en la direccin de avance y en el plano de simetra del ala, y el eje X2 en la direccin de la envergadura. Suponiendo que el perfil se conserva a lo largo de toda la envergadura, podr ser determinado por cierto nmero de puntos con las coordenadas (l' , l'3), (l" l' l"3)... , con lo cual los factores de forma sern de dos clases, ll/e y l3/a, donde e y a son dos mdulos caractersticos correspondientes a las direcciones de Xl y x3, respectivamente. Si, para simplificar la cuestin, se supone que el ngulo de ataque es nulo, e puede ser la cuerda y a el espesor mximo del ala. El fluido intervendr por su densidad, por su viscosidad y por la velocidad, v, del viento relativo. Cuando sea preciso tomar en consideracin la densidad del fluido, hay que empezar por hallar su frmula dimensional en la base completa. Para simplificar la cuestin, supondremos que el rgimen es bidimensional, esto es, que las lneas de corriente se hallan en planos paralelos al Xl X3. Para el clculo de la resistencia al avance, D, hay que proyectar las fuerzas sobre el eje X, y la debida al elemento dE ser: di1 - - 1 pVl 2dS1
2

[3,1] Si no se hubiese distinguido obtenido: [3,2] y no habra quedado de manifiesto cul ha de ser la superficie S, ni la longitud que ha de figurar en el nmero de Reynolds, ni el mdulo que ha de servir para hallar los factores de forma w. Por estas razones, los resultados obtenidos en los ensayos slo son aplicables a cuerpos semejantes al modelo, mientras que la frmula [3,1] permite hacerlos extensivos a todos sus afines, segn vamos a ver. entre las dimensiones del espacio se habra

De la expresin [3,1J se deduce que, si se multiplican las tres dimensiones del ala por sendos factores, k, k2, ks, esto es, si

la funcin cpD conservar el mismo valor si no se altera el nmero de Reynolds, o sea cuando
v'

+ f.L12--

oV1

dS2

+ f.LlS--

oVl

dS3

oX2

oX3

_1_ V 2 3

De esta ecuacin se deduce, en primer trmino, que la frmula dimensional de la densidad es: [p] = Ll-lL2-lL3-lM. Adems, si el rgimen es bidimensional, VI ser independiente de X2, Yla viscosidad intervendr por el elemento f.L13' cuya frmula dimensional es: [f.LlS] = Ll-lL2-lL3MT-l. El clculo se lleva a cabo como sigue:
'D

y la nueva resistencia al avance ser: D'


=

k1 k2 D
k 3a
'

v
1 O O O - 1 -2
-1

e
1 O O O O O
1

b O 1 O O O 1 O

a O O 1 O O
-1

fJ.13

Ll
Lz

L3
M

1 O O 1

-2
1 O

1 1 1 1 O

1 1
1

a condicin, desde luego, de que el espesor mximo sea pequeo en compara.cin con la envergadura, para que el rgimen siga siendo bidimensional. . Adems de la resistencia al avance y de la fuerza sustentadora interesan las componentes, L, M y N, del par de fuerzas. El Anlisis dimensional, con la base espacial completa, conduce a:

1 1 O 1

NR
(*)

nI

-1 - 1

-2

Para las definiciones, vase el libro de F. Lafita. (58).

donde cP L, cP M Y cP N son funciones del nmero de Reynolds y de los factores de forma.

138

ANLISIS

DIMENSIONAL
[.L

XI.

AERODINMICA

139

Huntley, sin justificarlo, atribuye a

la frmula dimensional

Para perfiles muy delgados, con igual forma en planta, se utiliza la frmula: L = Kpv2ba [3,4]

con lo que llega a la ecuacin D = pv2ba~ (

p:~a)

mientras

que, segn [3,3] debe ser: L=

pv -c- (pvc) ----.2

ba2

t:

[3,5]

y pretende que tiene validez general. Se ve fcilmente que esta solucin es inaceptable, pues en el caso de un ala de gran envergadura D debe ser pro~ orcional a b, para lo cual es preciso que ~ no dependa de dicha dimensin, lo que, de ser cierta la frmula de Huntley, llevara consigo la no influencia de la viscosidad sobre la resistencia al avance.

Sera interesante hacer ensayos para poner a prueba la validez de estas frmulas, cuya incompatibilidad es manifiesta.

4.

Trnsito del rgimen laminar al rgimen turbulento.

Con la base espacial mutilada y para los fines del Anlisis dimensional, nada distingue la fuerza sustentadora, L, de la resistencia al avance, por lo que la misma frmula [3,2], con otra funcin universal de los mismos parmetros, servir para el clculo de L. En la base ampliada, por el contrario, la frmula que da la influencia de la viscosidad es:

Cuando la velocidad es relativamente grande, el rgimen se hace turbulento, y las aceleraciones de la masa gaseosa son tales que predomina el efecto de la inercia sobre las fuerzas debidas a la viscosidad. Entonces, las frmulas se reducen a

[4,1] y como, si la envergadura es grande en comparacin con las dimensiones transversales, se puede admitir que Va no depende de X2, basta tomar en consideracin el elemento fLa!> cuya frmula dimensional es: L\L2-1La-lMT-l Y se llega a la solucin: L
=

pv2 ba e

z
Cf>L

(pve,!l,~)
fl

[3,3] a

y ahora el nmero de Reynolds resulta ser: N , _


R--,

y las funciones f D Y f L no cambiarn de valor aunque se multipliquen las dimensiones i, y ls por factores k1 y Cuando se procede a la manera clsica, resulta un solo nmer.o d.e Reynolds, vpl/fl, y para la longitud l suele tomarse la cuerda. Al diseriminar las dimensiones espaciales nos han resultado dos nmeros de Reynolds: uno, NR, para la resistencia al avance, y otro, N' R, para la sustentacin:

pve
fl

N'R=~

De la ecuacin [3,3] se desprende que Cf>L no cambiar de valor aunque se multipliquen las dimensiones ll' l2 Y la por sendos factores k1, k2 Y ks, con tal de que la velocidad se haga k1 veces menor. Con ello, la nueva fuerza sustentadora se convertir en:
L'
=

cada uno de los cuales conduce a una velocidad caracterstica:


ve vc= --;
I

a2

Vc=-'

kZ

kz

L.

k3 1

Como medida de la turbulencia en un punto puede tomarse la raz cuadrada del valor medio de las fluctuaciones de la velocidad elevadas

140

ANLISIS DIMENSIONAL

XI.

AERODINMICA

141

al cuadrado. Dividiendo por la velocidad media se tendr una magnitud de dimensin nula, y habr de ser:

La experiencia muestra que el rosario de remolinos se forma con l"E'gularidad para valores de NR comprendidos entre 50

< NR <

400.000,

Hasta ahora, por no considerar ms que una dimensin espacial, se opera con un solo nmero de Reynolds, y se pretende que el trnsito del rgimen laminar al turbulento ha de producirse para cierto valor CrtICO del mismo. La precisin que se logra en las medidas de dicho valor crtico es muy mediocre, y cabe pensar que ello sea debido a que, aun en el caso de un problema en dos dimensiones, intervienen dos nmeros de Reynolds que, muy probablemente, han de influir de distinto modo sobre la turbulencia. En un sistema de ejes, con NR y N' R como coordenadas ~cur~ ' rp(NR, N'
R) =

y que, a partir de N R = 300, las fuerzas debidas a la viscosidad son despreciables en comparacin con las fuerzas de inercia, por lo que el nmero de Struhal se mantiene sensiblemente constante y vale: Ns ,..., ,19. 0 6. Influencia de la compresibilidad. El nmero de Mach.

representa el trnsito de la regin en que el rgimen es laminar a la de turbulencia. 5. Remolinos de Krmn.

Para las velocidades muy grandes, los cambios de densidad producidos en el fluido por los cambios de presin son tan considerables que se originan ondas sonoras, con la consiguiente disipacin de energa. Es preciso, por tanto, tomar en consideracin la compresibilidad del fluido y, eventualmente, atribuirle la frmula dimensional adecuada. Si el fluido es istropo, las ondas elementales tendrn simetra esfrica, y todas las direcciones sern equivalentes, por lo que la frmula dimensional de la compresibilidad ser:

Detrs de un cilindro baado por Una corriente transversal se forma una estela de remolinos alternados que se suceden peridicamente. La frecuencia, N, del fenmeno depender de la velocidad, u, de la densidad, p, del flido, y de su viscosidad cinemtica, v, El cilindro intervendr por su radio, r,. Con las magnitudes en cuestin se forman dos monomios pi: Nmero de Reynolds: NR=--. Nmero de Struhal: Ns=-Nr
u ur v

La intervencin de la compresibilidad hace que, tanto en la resistencia al avance como en la sustentacin, aparezca un nuevo nmero pi, el nmero de Mach, formado con v, p, y x:

Por otra parte, es sabido que la velocidad de las ondas sonoras est dada por: vs=--,
1

VxP

luego:

y el Anlisis dimensional afirma que debe ser: En el caso de un ala muy alargada, que avanza con velocidades prximas a la del sonido, las fuerzas debidas a la viscosidad son despre-

142

ANLISIS

DIMENSIONAL

XI.

AERODINMICA

143

ciables, y las frmulas son: D


=

pv2baCPD

(NM'

~l,

~)

Estas expresiones permiten averiguar lo que sucede cuando todas las dimensiones paralelas a cada uno de los ejes se multiplican por un factor cualquiera.

L
7.

= pv

b:

cP L

(NM' ~, ~).

8.

Bombas y ventiladores.

Hlice.

Aparte de los factores de forma, las variables independientes sern: una dimensin lineal, por ejemplo, el radio, r, de la pala, la velocidad de avance, v, y la velocidad angular, co. Del fluido interesa tan slo la densidad, pues las fuerzas debidas a las aceleraciones del fluido predominan considerablemente sobre las ocasionadas por la viscosidad. En estas condiciones, el Anlisis dimensional, cuando no se distingue entre las tres dimensiones del espacio, conduce a las siguientes ecuaciones: Potencia: p _
3 5 pCil cPp

Las bombas y los ventiladores tienen por objeto producir una corriente fluida. Al desarrollar su teora se prescinde de las acciones debidas a la viscosidad, por ser despreciables en comparacin con las ocasionadas por la inercia del fluido. Adems de los factores de forma, sern variables independientes el radio, r, del rotor, su velocidad angular, co, y la densidad, p, del fluido. Tambin es variable independiente el gasto en volumen, q, pues siempre se puede regular la seccin de salida. Con estos datos, el Anlisis dimensional aplicado a la manera clsica conduce a la siguiente expresin para la sobrepresin:
A up _ pCil22 r

(rCil -v-, co, ... )

cP --, Cilr3

(q

co, . ..

) .'

Traccin:

T -

2_4 pCil-r CPT

(rCil -v-, Cil,

Con la base completa, si se prescinde de la forma de los labes, habr que introducir dos mdulos, que pueden ser el radio, r, y el espesor, h, del rotor. Haciendo coincidir el eje Xl con el eje de rotacin, resulta:
tJ.p Ll L2, 3 M O
1 1 co

Rendimiento:

'Yj=-=--.

Tv P

V Cilr

CPT
CPp

r O
1 -

q
1

p 1
1

h
1

O O
'0 -1

2 -2
O
-1

Es de esperar que la informacin sea mayor si se utiliza la base completa. ~om~remos ejes coordenados solidarios con la pala; el eje Xl ser el propio eje de la hlice, y el eje X2 la envergadura, r, de la pala. Los factores , de forma sern de tres clases, l 1Jhl' l 2Jh2 y l 3Jh3' donde h 2 - r , y los mdulos h} y h3 son, respectivamente, las proyecciones sobre Xl y Xa de un segmento convenientemente elegido, por ejemplo, la cuerda media. Con esto resulta: Potencia: Traccin: Rendimiento: P = pCil3rh13h3CP T
=
pCil2rh12

T
7t1 7t2

-2
1

O O
1

O O
1 1

O O O
- 1 -1

-2
-1

-2

D..p

pCil2rhcp

(-q-,

Cilr2h

~ i;'

~)
r

p (

h~Cil ,

De esta expresin resulta que si r se cambia en r' = k2r y h se convierte en h' = k2h, la razn del gasto a la velocidad angular habr de ser
-w'

ha
V whl CPT
CPP

q'

=k-: k2-

q
co

'Yj=-=--

Tv
P

144

ANLISIS DIMENSIONAL

9. Turbinas. Por las tan r~pet.idas. r~zones, se puede prescindir de la viscosidad, por 10 que el fluido influir por su densidad y por la velocidad tra en Ia m . , v, con que pene ra en a maq~a. De la turbina propiamente dicha habr que tomar en cuenta el radio, r, y el espesor ' a , del rotor . Con est os d a t os, . .. . SI se utiliza la base mutilada, el Anlisis dimensional conduce a la . ., 1 . misma expresion para a potencia que en el caso de la hlice:

CAPTULO XII En c~mbio, con. ~a base completa, colocando el eje con el eje de rotacin, se llega a:
Xl

en coincidencia

T E M P E R A T U R A (*) 1. Las escalas convencionales.


Desde los tiempos de Galileo trataron los fsicos de construir termmetros, o sea aparatos que permitiesen atribuir un nmero (grado de calor) a cada estado trmico. Esto basta para reproducir los referidos estados siempre que se desee, y para medir empricamente todas aquellas magnitudes en cuya definicin intervienen intervalos de temperatura, por ejemplo, coeficientes de dilatacin trmica, calores especficos, etc. Pero estas medidas adolecan de varios inconvenientes. En primer trmino ocurra que la posicin del cero en la escala era arbitraria, por lo que las escalas no eran absolutas y en ninguna frmula poda intervenir la temperatura, sino sus diferencias (* *).
(*) Segn se ver en este capitulo, la temperatura es, indudablemente, una magnitud fsica. Pero la cosa es discutida y, mientras unos fsicos afirman que no debe ser considerada como tal, otros dicen que cada manera de establecer una escala emprica de temperaturas define una magnitud distinta. Vase los trabajos de Isnardi (59), Loedel (42), Loedel y Sbato (60) y Rey Pastor (4~). (**) Es esta ocasin de decir expresamente que todas las escalas oonvencionales han de satisfacer una condicin para que puedan convertirse en escalas absolutas. Consiste en que, al tomar como origen el cero absoluto, no deben resultar valores infinitos para las medidas de las dems temperaturas. Por esta razn, la escala logaritmica de Dalton no sirve para el caso, pues el intervalo entre el cero absoluto y cualquier otro punto fijo adquiere un valor infinitamente grande. Por ejemplo, si se impone la condicin de que la escala de Dalton coincida: <:on la escala absoluta centgrada en los puntos de fusin del hielo y de ebulliCIn del agua, las medidas T y T de cualquier otra temperatura en una y otra escala. estn relacionadas por la expresin: InT -lnTo T = To + 100 ------'''-InT100 - ln/I' que da T = - ::10 para T = o.
ANLISiS DIMENSIONAL. 10

~o anterior es vlido para las turbinas hidrulicas y para los molinos de VI~nto. En el caso de las turbinas de vapor hay que tomar noticia ade;nas~ de las entalpas, he y hs, que posee cada unidad de masa al entra; ya salir de la turbina. Como estas magmtudes tienen la misma d. ., 1 '. ~ lmensl~n q~e a energa por unidad de volumen, resultan dos nuevos monoIDIOS pl; he "3 = --; 2
pv

La informacin suministrada por el Anlisis di . 1 com let ten mensione se puede p ar ;uendo en cuenta que la potencia es proporcional a la prdid a d e entalpa he - h8.

146

ANLISIS

DIMENSIONAL

XII.

TEMPERA TURA

147

Por otra parte, aunque se tomase para todos los termmetros el mismo cero convencional, y aunque se atribuyese siempre el mismo valor al intervalo entre dos puntos fijos convencionalmente elegidos, suceda que cualquier otro intervalo adquira valores diferentes segn fuese el tipo de termmetro o la sustancia utilizada en su construccin. As, el intervalo entre los puntos de fusin del mercurio y del hielo daba medidas diferentes con el termmetro de mercurio que con los termmetros de gases o con los termmetros de resistencia elctrica, aunque estuviesen graduados del mismo modo, por ejemplo, con la escala de Celsius o con la de Fahrenheit. De ello resultaba que los coeficientes de dilatacin, la conductividad trmica, los calores especficos, etc., adquiran valores diferentes segn fuese el termmetro utilizado. Con las escalas convencionales, hubiera sido imposible elaborar las teoras en que interviene la temperatura absoluta o cualquiera de las magnitudes con ella relacionadas. En particular, las teoras cuantistas de la radiacin y de los calores especficos estaran por hacer. En defensa de las escalas no absolutas podr adueirse el hecho de que todava se hallen en uso la de Celsius y la de Fahrenheit, y de que se utilicen termmetros de tipos muy diversos. Pero ocurre que los termmetros en uso dan indicaciones que, salvo una constante aditiva, difieren muy poco de las medidas que se obtendran con la temperatura termodinmica, y existen tablas para efectuar la correccin oportuna. Los termmetros cuyas indicaciones difieren mucho de las obtenidas con la escala termodinmica han sido desechados.

El estudio experimental de la compresibilidad de los gases a diferentes eraturas ha permitido establecer la escala de Avogadro, o escala terop gases perfectos, que reune 1os d os requisi os d e ser absoluta y , isit d los e .versal. En su forma ms escueta y prescindiendo de pormenores de Ulll, ter histrico su definicin operacional es la siguiente: supngase carac ' ue se trata de hallar la razn entre dos temperaturas, (T) y (To), por q. mplo entre dos puntos fijos. Manteniendo constante la presin, hllaeJe , e la razn entre los volmenes, (V) y (vo), que ocupa una masa gaseosa ser sometida a las temperaturas (T) y (To) Reptase la operacin con resiones cada vez ms pequeas. El lmite a que tiende la razn (V) : (Vo), ~uando p disminuye indefinidamente, resulta ser, con toda la precisin deseable, independiente de la naturaleza del gas, y la razn buscada vale:

:1

(entre cantidades).

[2,1]

2.

La escala de Avogadro.

Segn nuestras normas, para que la temperatura sea magnitud fsica es preciso hallar un criterio que permita definir la razn entre cada dos estados trmicos. Tal criterio ha de ser universal, esto es, independiente de la naturaleza de los cuerpos que se utilicen para aplicarlo. Como la temperatura no es una magnitud aditiva por acumulacin, al modo de la masa o el volumen, el referido criterio ha de derivar de un postulado comprobable experimentalmente. El decidir si la temperatura es o no una magnitud fsica no es resultado de un convenio, sino fruto de un descubrimiento. Por dos caminos se ha llegado a establecer el referido criterio, a saber: por el estudio de las propiedades de los gases y por el segundo principio de Termodinmica.

Para aplicar esta relacin no es preciso elegir unidades ni para las temperaturas ni para los volmenes, sino saber comparar estos ltimos entre s. En la comparacin de las temperaturas, por tanto, no hay nada que sea arbitrario o convencional, ni en la eleccin del gas, que puede ser cualquiera, ni en la adopcin de unidades, que es innecesaria. Se trata, por tanto, de un criterio universal. Ante todo, salta a la vista que todas las temperaturas tienen el mismo signo, pues no hay volmenes negativos, y basta atribuir convencionalmente un valor numrico al intervalo entre dos puntos fijos cualesquiera para que resulte determinada la posicin del cero absoluto. Supngase, por ejemplo, que se trata de construir una escala centgrada. Si T100 Y To son, respectivamente, las medidas de los puntos de ebullicin y de congelacin del agua a la presin de una atmsfera, habr de ser:

T 100

r,

lm V 100
Vo

(entre medidas).

La eliminacin de T 100 conduce a:


To = 100 X lm

Vo
V1ooVo

[2,2]

148

ANLISIS

DIl\'lE

SIONAL

xn.
La escala termodinmica.

TEMPERATURA

149

de donde resulta que la medida en valor absoluto del punto de fusin del hielo puede realizarse sin ms que medir la dilatacin relativa de un gas cualquiera entre dichos puntos fijos y extrapolando las medidas para hallar el valor correspondiente a p = o. As es como se ha averiguado experimentalmente que el cero absoluto se halla 273,15 grados centgrados por debajo del punto de fusin del hielo. Es de notar que la determinacin del cero absoluto o natural de temperatura se ha logrado sin necesidad de realizarlo experimentalmente, puesto que basta comparar los volmenes de una masa gaseosa en los dos puntos fijos elegidos. Ni siquiera se exige que la frmula empleada sea aplicable cuando la temperatura es muy baja, cosa que, por otra parte, es imposible de comprobar experimentalmente, porque no hay ningn cuerpo en el que puedan hacerse medidas de compresibilidad en estado gaseoso cuando la temperatura desciende por debajo de cierto lmite. La universalidad de la escala de Avogadro ha sido confirmada, con toda la precisin apetecible, hasta las temperaturas para las cuales el helio se comporta todava como un gas. Con temperaturas muy prximas al cero absoluto es intil la ecuacin de los gases perfectos, pero ello no obsta para que, con su auxilio y previa la eleccin del grado, quede determinada la posicin del cero.

4.

El segundo principio de la T~rm.odinmi~a niega, com.o.es sabido, ~a .bilidad de construir una maquma trmica que suministre trabajo po SI .J:C t te D . se dispone de dos cuerpos que tengan uueren e mperatura. e no 81 te . cipio se deduce la escala termodinmica o de lord Kelvin, de la es prm uede decirse que goza an de mayor universalidad que la escala de que p . 'ld Avogadro porque es realizable con cuerpos cua 1esquiera, 801 os, ti quid08 o gases. .. No es sta ocasin de exponer el nada sencillo razonamiento que, partiendo del referido postulado, conduce con todo rigOl:' s~ ne~esidad ~ de nuevas hiptesis a la existencia de la escala termodinmica ( ). Nos limitaremos a decir que en esta escala la razn entre dos temperaturas cualesquiera est definida por la frmula:
~ =-

J2L
(Qo)

(entre cantidades)

(To)

3. otras escalas universales y absolutas.


La escala de Avogadro es absoluta y universal por el hecho de que la razn entre los dos valores que la magnitud p V adquiere en dos recintos isotermos, slo depende de la temperatura de ambos y no de la naturaleza del gas. Por tanto, se puede afirmar que cualquier otra magnitud que se comporte del mismo modo podr utilizarse para definir una escala absoluta. Tal es el caso, por ejemplo, con cualquiera de las magnitudes observables en la: radiacin del cuerpo negro, como la energa total emitida en un tiempo determinado, la presin de la radiacin, etc. Como es sabido, en esta propiedad se basa la medida de temperaturas elevadas. Merece especial mencin la que debiera llamarse escala de Gurie porque se funda en la ley siguiente, descubierta por Pierre Curie. La razn entre las permeabilidades que adquiere un cuerpo paramagntico perfecto en dos temperaturas es independiente de su naturaleza. Gracias a esta ley ha sido posible la medida de temperaturas tan bajas que el termmetro de gases deja de ser utilizable.

en la que Q y Qo son dos cantidades de calor necesariamente de sig~o contrario. Esta frmula permite la comparacin de temperaturas sin necesidad de introducir ningn elemento arbitrario, por ejemplo, un sistema de unidades. Desde luego, basta adoptar convencionalmente para el valor del grado el intervalo entre dos temperaturas fijas, para que queden determinadas ambas en valor absoluto, lo que prueba la existencia del cero absoluto o natural. Finalmente, todas las temperaturas han de tener el mismo signo, y basta convenir en que todas sean positivas para poder afirmar que el cero absoluto constituye el lmite inferior de todas las temperaturas.

5. Relacin entre las diversas escalas universales.


La temperatura se manifiesta en la Fsica como una variable de la que, en mayor o menor grado, dependen todas las magnitudes fsicas (**). Toda magnitud, M, que dependa de la temperatura servir para establecer una escala universal con tal de que la razn (M)f(Mo) entre los valores
(*) Vase el trabajo de Carathodory (61) y su resumen en el libro del autor (46). . . (**) Al escribir esta frase viene a la mente la idea de excl.= el tiempo, por aquello de que es la variable independiente por antonomasia. Pero. en Fsica no se opera con tiempos, sino con duraciones, las cuales son funCin e diversas magnitudes que, a su vez, suelen depender de la temperatura.

JB

150

ANLISIS

DIMENSIONAL

xn.

TEMPERATURA

151

que toma en dos puntos fijos cualesquiera sea independiente de la naturaleza de los cuerpos que le sirven de soporte, pues bastar convenir en que sea

el problema de Anlisis dimensional planteado por la ecuacin [5,3] se


y

formulara asi:
T
7tI

"

T 1
O aJb

J'!L
(To)

= (M)

(entre cantidades).

a
b
-

(Mo)

1
1

llb

La eleccin del grado queda arbitraria y, por tanto, siempre se puede imponer la condicin de que resulte una escala centgrada, y as quedar definida la medida de cualquier temperatura con relacin al cero fsico respectivo. Si la magnitud considerada no cambia de signo, no habr temperaturas negativas Como se ve, existe la posibilidad de definir diversas escalas universales centgradas, y se plantea la cuestin de averiguar la relacin que ha de existir entre las mismas. La solucin ha de hallarse en cada caso particular, sea empricamente, sea con auxilio de las teoras vigentes, cosa que ya est hecha en los casos que ms importan. Pero el Anlisis dimensional conduce a un resultado curioso, segn vamos a ver. Sean M y N dos magnitudes aptas para definir sendas escalas universales mediante las igualdades:
[5,1] (,,) (N)

y resulta un solo monomio de dimensin nula:


7t1

= Ta/b"k-l/b

o bien:

,,= CTrI.,

donde C es una nueva constante universal y CJ. = - ajb, Las medidas obtenidas con dos escalas universales diferentes estn ligadas por una funcin monomia. Este resultado lleva consigo los siguientes corolarios: 1.0 Si CJ. > O, ser" = cuando T = 0, esto es, los ceros de ambas escalas coinciden. . 2.0 . Si CJ. < 0, ser" = 00 cuando T = 0, esto es, una de las escalas est invertida con relacin a la otra. 3.0 Basta que en una escala universal no pueda haber temperaturas negativas para que suceda lo mismo en todas las dems. Todas sern escalas absolutas.

--=--

[5,2]

("o)

(N'o)

Con su auxilio, y previa la eleccin del grado en cada una, ser posible atribuir a cada punto fijo dos nmeros, T y -r, entre los que habr de existir una relacin funcional:

Para comprobar las precedentes consecuencias, consideraremos universales que hemos mencionado anteriormente. Escala termodinmica de lord Kelvin:

las escalas

(Q = cantidad de calor tomada del recinto isotrmico T en un ciclo de Carnot) Escala de Avogadro:
(TA) (pV) = (pV)o

,,= f(T,

k).

[5,3]

Por hiptesis, ambas escalas son universales, lo que lleva consigo el que en [5,3] no pueda figurar ninguna constante caracterstica. Admitamos, sin embargo, que figure una constante universal, k. Puesto que al establecer las escalas [5,1] y [5,2] no ha sido preciso fijar las unidades en que se han de medir (M) y (N), dicha constante slo podr depender de las unidades que se adopten para medir T y -r, por lo que su frmula dimensional habr de ser;

(TA)o

Escala de Stefan:
(Ts) (Ts)o (1)

=~

(1 = intensidad

de la radiacin total emitida por un cuerpo negro)

Escala de Curie:
(fl. = permeabilidad

de un cuerpo paramagntico perfecto)

152

ANLISIS

DIMENSIONAL

Experimentalmente se ha comprobado con la de lord Kelvin, luego: T.A = T ex = J

que la escala de Avogadro coincide

0=

1.

En cambio, la ley de Stefan, hallada primero empricamente y deducida luego como consecuencia del segundo principio de Termodinmica, dice que:

1 = aT4
y, por tanto, debe ser: ex=4 y, en las escalas centgradas:

CAPTULO XIII CONDUCTIVIDAD TRMICA

1.
El caso ms curioso es el de la que hemos llamado escala de Curie; pues como fL = --resulta: const

Leyes fundamentales.

o sea ex = es decir:

1 Y 0=

1 si (TO)lOO -

(To)o =

100,

To=-

si ambas escalas son centgradas. Resulta, por tanto, una escala invertida que podra llamarse escala de fro. Al actual cero absoluto corresponde un fro infinito, el mayor de todos los fros posibles. Para lograr un fro nulo habra que realizar una temperatura infinitamente grande. Entre T = y T = 1, el fro pasa de oo a 1, y luego es siempre menor que la unidad. En el ambiente en que nos desenvolvemos, todos los fros tienen medidas pequesimas si se utiliza la escala centgrada.

En la teora de la conduccin del calor, que, como sabemos, sirvi a Fourier para sentar las bases del Anlisis dimensional, intervienen, adems de la longitud y el tiempo, la temperatura, e, y el calor, Q. Del calor tena Fourier ideas equivocadas, pero estableci correctamente su medida recurriendo al calormetro de hielo, y esto basta para considerar el calor como magnitud fsica primaria. De la temperatura nada dice Fourier; supone que el lector sabe manejar termmetros y da por supuesto que se trata tambin de una magnitud fsica primaria. La Fsica moderna ha confirmado esta presuncin, segn se ha visto en el captulo precedente. Las leyes en que Fourier basa su teora, que pueden ser enunciadas como relaciones de proporcionalidad entre cantidades, son: 1.0 La cantidad de calor que fluye a travs de un elemento de superficie dS, situado en el seno del slido, en el tiempo dt, est dada por la expresin vectorial: dQ =
-

K(grad edS)dt,

[1,1]

donde K es un coeficiente caracterstico del slido, que se denomina conductim'dad trmica. 2.0 Si el cuerpo est sumergido en un medio fluido, y se evitan las corrientes de conveccin, el calor que se pierde a travs de la superficie dS en el tiempo dt vale: dQ = H(e-

eo)'

dS'dt,

[1,2J

154

ANLISIS

DIMENSIONAL

xm.

CONDUCTIVIDAD

TRMICA

155

donde H es otro coeficiente que depende del est sumergido, y se denomina eonduetividad 3.0 Si un elemento de volumen, d V, del una cantidad de calor, dQ, experimenta un dada por: se = ~ dQ e' ar '

slido y del medio en que superficial. . . cuerpo consIderado, recibe aumento de temperatura [1,3]

3. Propagacin del calor en un medio indefinido.


En una porcin esfrica de radio, ro, se desarrolla bruscamente cierta eantidad de calor, que origina en la misma una elevacin sbita, eo, de fa. temperatura. El medio se hallaba inicialmente a 00, y se trata de averiguar cul es la temperatura, e, al cabo de un tiempo, t, en un punto -que dista x = r - ro de la superficie de la esfera en que se produjo la perturbacin inicial. Las magnitudes a considerar son: e, eo, x, ro, t, K, e' y resulta:

donde e' es otra constante caracterstica del cuerpo, que se denomina calor especfico de la unidad de volumen. 4. Para los efectos de su propagacin, el calor se comporta como un fluido indestructible, por lo que se cumple la ecuacin de continuidad:
[1,4]

e
L

x
1 O O O 1 O 1 O O

K
- 1 - 1 -1 1 1/2

e'

O O 1 O O

-3
O 1 1 1/2

2. Sistema dimensional.
En las ecuaciones fundamentales [1,1], [1,2], [1,3] Y [1,4], figuran, adems de longitudes y tiempos, dos nuevas magnitudes primarias, que son la temperatura y la cantidad de calor. Por otra parte, dichas ecuaciones contienen sendas constantes dimensionadas, K, H Y e', de donde se deduce que pueden construirse sistemas coherentes de unidades eligiendo arbitrariamente las unidades de longitud, tiempo, calor y temperatura. Estas magnitudes son, pues, dimensionalmente independientes y forman una base tetradimensional, que es la indicada para el tratamiento de los problemas de conduccin del calor. En esta base, las frmulas dimensionales de K, H Y e', son: [K] = L-IT-1e-1Q o bien:

e = eo~ (x

1/2 -

e' , ~) Kt ro

6~ 6.+ V

~t' '.

~t ).

4.

Propagacin del calor en una barra.

= L-2T-1e-1Q [e'] = L-3e-1Q.


[H]

_ Una barra ilimitada en ambos sentidos, se encuentra a 00 y, en el 'Instante t = O, recibe cierta cantidad de calor en un trozo de longitud b, -de tal modo que todo l queda a una temperatura e. Se supone que no hay prdidas laterales, y se trata de calcular la distribucin de temperaturas al cabo del tiempo t. . Intervienen en este problema las mismas magnitudes que en el anterIOr, salvo el radio ro que ahora es sustituido por el segmento b. En consecuencia ser: [4,1] Si hubiese prdidas laterales, habra que aadir la conductividad superficial, H, y resultara un nuevo monomio pi y la frmula sera: e=eof

En la propagacin del calor en medios slidos no hay movimiento de cuerpos materiales, y por eso no intervienen ni masas ni densidades. Tanto la teora como el Anlisis dimensional pueden ser desarrollados ignorando la relacin dimensional entre el calor y las magnitudes mecnicas L, M, T, a condicin de reemplazar M por Q en la base. En rgimen estacionario, la temperatura no depende del tiempo y ser ae = O en la ecuacin [1,3] y L\e = O en la [1,4] lo que muestra que e' no interviene en el fenmeno.

((f.
x
e' -,b

Kt

e' be' -,_).

Kt

Ht

156

ANLISIS

DIMENSIONAL

XID.

CONDUCTIVIDAD

TRMICA

157

5. Velocidad de propagacin del calor.


Si el calor se propagase con una velocidad constante, v, caracterstica. del medio, y las nicas magnitudes que interviniesen en el fenmeno fuesen K y e', debiera poder formarse un monomio pi con v, K y e'. Pero. al tratar de obtenerlo, resulta un sistema de ecuaciones incompatibles, lo que revela que la velocidad de propagacin ha de depender de alguna. otra magnitud. Agreguemos, por va de ensayo, la distancia, x, a la regin perturbada inicialmente:
v L

ara abreviar la escritura, oond e, P

oe

se ha hecho k = K/c. Esta ecuacin est. . 1 . d erdo con [4,1] y da para la velocidad de mximo e 6 (*) se
U

que, para x

>>

b, se convierte en:

Vm=~
X

=2~,

e'x

x
O O O

e'

T 6
Q
11"1

1 - 1
O O

1 -1 -3 -1 O -1 - 1 1 1 1

1 -1

v=~/(~).
c'x

que est conforme con [5,1). La dificultad surge cuando se trata de calcular la velocidad, VI, del frente, pues la frmula [5,2] da 6 O para t O, cualquiera que sea x, lo que significa que el frente de la perturbacin debiera propagarse con velocidad infinita, <cosaque, evidentemente, no corresponde a la realidad. Esto revela una insufi-eiencia en la teora de Fourier, insuficiencia que puede subsanarse teniendo en <cuenta que, segn lo que actualmente se sabe acerca de la temperatura, el frente de la onda trmica debe propaqarse con la velocidad del sonido, esto es, con la velocidad de las ondas longitudinales, que son las que van ms de prisa. La onda trmica se deforma, pues su frente avanza con velocidad constante, mientras que el mximo se mueve cada vez ms lentamente hasta que se desvanece.

'*'

'*'

El Anlisis dimensional nada puede decirnos acerca de la funcin universal 1, pero, a suficiente distancia de la perturbacin, puede escribirse:

'6. Transmisin del calor por tuberas.


Por un tubo de dimetro D circula un fluido con la velocidad media v, y se trata de averiguar el coeficiente de transmisin del calor, -r, esto es, la cantidad de calor que pasa cada unidad de tiempo a travs de la unidad de superficie, cuando entre el fluido y el medio exterior existe una diferencia de temperatura de l0. En rgimen laminar, adems de las magnitudes citadas, intervendr el lquido por su conductividad trmica, por su calor especfico referido .a la unidad de masa, e, y por su coeficiente de viscosidad. Para simplficar la cuestin admitiremos que el tubo es muy buen conductor, y que ni su naturaleza ni el estado de su superficie influyen en el fenmeno.

v=N--,

K c'x

[5,1}

donde N = 1(0) es un nmero fijo. Al mismo resultado se habra llegado en el caso de un medio indefinido, y resulta que las perturbaciones trmicas se propagan con una. velocidad inversamente proporcional a la distancia recorrida.
Dos velocidades cabe considerar en la propagacin de una perturbacin. trmica: la del frente de la onda y la del mximo (o mnimo). Para ambas debiera ser vlida la frmula [5,1] con distinto valor del factor N. Pero en lo que a. la velocidad del frente se refiere, la realidad est en contradiccin tanto con las previsiones tericas como con el Anlisis dimensional. En efecto, la propagacin del calor a lo largo de una barra fue estudiada por Fourier, quien obtuvo la. ecuacin 6= __60_

(*) Un observador colocado en un punto de abscisa x, observar la tempel'atura mxima en un instante dado por la condicin

Vrrkt

fb e
o

(<x-x)' 4 kt

d,

[5,21

158

ANLISIS

DI 'lENSIONAL

XIII.

CONDUCTIVIDAD

TRMICA

159

La solucin es:
't"

D
1

v
1

K
-1

e O
1

;. 1 1 1

L M

-2 O
- 1 -1

T
6
Q
7t 7t2

1 1 O

O O O O
1

O
1

O
-1 - 1 1 1

O
1 1

O O O O

O O O
1

O
1

Un slido rfgido ocupa una posicin fija en el seno de una corriente liquida, y es mantenido a una temperatura constante que excede en 60 a la que tiene el liquido a gran distancia del slido. Calcular el calor que pierde el slido cada unidad de tiempo. Este problema, que en el fondo coincide con el estudiado en el apartado anterior, fue tratado por lord Rayleigh (7 b), admitiendo que en el fenmeno en cuestin intervienen las siguientes magnitudes:
Prdida de calor por unidad de tiempo. . . . . . . . . . . . . .. Dimensin lineal del slido... .... . . . . . . . . . . . . . . . . . .. Velocidad del liquido. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. Exceso de temperatura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. Calor especfico del liquido por unidad de volumen.. . . . Conductividad trmica del lquido. . . . . . . . . . . . . . . . . ..

-1

q a v
6 e' K

T=

~(~).

El monomio efLjK se denomina nmero de Prandtl. Lo representamos por s-. Si el rgimen es turbulento, habr que introducir, adems, el nmero> de Reynolds, y ser:

El problema de Anlisis dimensional se plantea como sigue:


q a 1 O O O
-1

v
1

6 O O

e' -3

L T
6'

O
-1

O 1

O O

-1 O - 1 1 -1 -1 O 1 1 O - 1 1 - 1

La frmula emprica propuesta por Mc.dams, es:

7t 7t2

1 -1 O 1

O - 1 1 O

Veremos en el captulo prximo que la base que hemos utilizado al resolver este problema es superabundante porque el calor es homogneo> con la energa. Pero se ve fcilmente que la solucin es correcta.

1.1

7.

Enfriamiento de un slido en una corriente lquida (*).

La caracterstica de la matriz formada con los exponentes dimensionales es h = 4, Y pueden formarse infinidad de parejas de monomios pi independientes. Por la naturaleza del problema, debe considerarse q como funcin de las restantes magnitudes, por lo que conviene hacer sucesivamente, q = 1, q = O. Simultneamente, puede elegirse arbitrariamente el exponente de otra magnitud, que puede ser cualquiera con tal que el determinante formado por las cuatro columnas encabezadas por las magnitudes restantes sea diferente de cero. En este caso se encuentran las parejas q, v y q, e'. Con la primera pareja resulta: q
=

Conocidas las dimensiones de las magnitudes que intervienen en la. conduccin del calor, el Anlisis dimensional permite abordar problemas que, por su complejidad, seran prcticamente insolubles por aplicacin directa de la teora de Fourier. He aqu un ejemplo, conocido con el nombre de problema de Boussinesq, que se ha hecho famoso por la polmica que ha suscitado (62).
(*) Para las aplicaciones del Anlisis dimensional al transporte ~el c~lorpor conveccin, vase el articulo de M. Palomares, en la Reo. de la Uriiuersidad de Madrid, vol. VI, pg. 307, 1957.

aK6 (

ae'v -----,

W, ...

Esta frmula suministra informaciones precisas, a saber: 1.0 La prdida de calor es proporcional al exceso de temperatura. 2.0 Si se cambia el tamao del slido y la naturaleza y la velocidad del fluido de modo que el monomio ae'vjK conserve su valor, la prdida de calor es proporcional a la conductividad calorfica del lquido y a la dimensin lineal del slido.

-~-----~~------------~

160

A LISIS DIMENSIONAL XIII.

co

DUCTlVIDAD

TRlIfiCA

161

El mtodo seguido por lord Rayleigh es el propio de los tiempos de Fourier, cuando, por no haber sido descubierto el principio de la equivalencia entre el calor y el trabajo, haba que considerar el calor como magnitud independiente de las magnitudes mecnicas (*). Podra pensarse que, al atribuir al calor la misma dimensin que al trabajo, el teorema de pi suministrase ms informacin que la conseguida por lord Rayleigh. No ocurre as, sin embargo, porque la representacin dimensional de las magnitudes que intervienen en el problema de Boussinesq requiere una base de cuatro, y es indiferente utilizar la L, T, Q, e, o las L, M, T, e, segn se comprueba fcilmente. En el prximo captulo volveremos a ocuparnos en este problema. 8. Anemmetro de alambre caliente.

tiene que ser un nmero fij o el mismo para tod 1 . ' os os gases . En consecuenCla, ha de ser: h o bien:

= Kerpl(NR),

v=~f(~) ' se
r que pone de manifiesto la posibilidad de medir la fl t . . s uc uaciones de v en una corriente turbulenta por los cambios que . te hje. experimenta el cocien-

Este aparato se basa en el enfriamiento de un alambre colocado transversalmente en una corriente fluida. Se admite que el enfriamiento es proporcional a la longitud y que, adems de las magnitudes consideradas por lord Rayleigh en el problema anterior, influye la viscosidad cinemtica del fluido, por depender de ella la turbulencia. Representando por r el radio del alambre, y por h la prdida de calor por unidad de longitud y por unidad de tiempo, resulta el siguiente cuadro de exponentes dimensionales:
h L v 1 1 O O O O 1

e
O O 1 O - 1 O O

e' -

Q
7t1 7t2

- 1 - 1 O 1 1 O O

1 - 1 -3 O - 1 O O - 1 -1 O 1 1 O -1 O - 1 1 O

2 1 O O O 1 1

NR

O 1 O -

Y la solucin puede escribirse as: h

= Kecp

( e'v

X'

NR )

En los gases perfectos, segn se ver en el captulo XV, la viscosidad es proporcional a la conductividad trmica, por lo que el monomo e'vjK
(*) Crea Fourier que el calor vena del Sol y que, como la gravedad, atravesaba todos los cuerpos.
ANLISIS DIMENSIONAL. 11

CAPTULO XIV TERMODINMICA

1.

Calor.

Elabor Fourier su teora analtica del calor cuando no se haba descubierto la equivalencia entre el calor y el trabajo, esto es, cuando la Termodinmica estaba por crear. Procede, pues, revisar las modificaciones que este nuevo captulo de la Fsica introduce en la estructura dimensional. En primer lugar, la Termodinmica ha precisado el concepto de calor. Calor es lo que pasa de un cuerpo caliente a otro fro cuando estn en contacto, es decir, la causa de que se establezca el equilibrio trmico entre ambos. Se trata, desde luego, de una magnitud primaria. Para lograr su definicin intrnseca conviene notar, ante todo, que el calor no es funcin de estado, pues slo puede hablarse del que absorbe o desprende un cuerpo cuando experimenta determinada transformacin. Cualquiera de los mtodos calorimtricos sirve para comparar cantidades de calor por va operacional y universal. El principio de la equivalencia liga el calor con el trabajo mediante una relacin de proporcionalidad: siempre que un sistema recorre un ciclo, hay proporcionalidad entre el calor absorbido, Q, y el trabajo realizado, W. Al pasar a la ecuacin entre medidas, se puede introducir una constante universal y escribir que, en toda transformacin cclica: JQ'= W. [1,1]

Gracias a la constante, J, el calor conserv su carcter de magnitud independiente de las magnitudes mecnicas, y pudo ser medido en

164

ANLISIS

DIMENSIONAL

XIV.

TERMODINMICA

165

unidades arbitrarias. Ahora, por acuerdo internacional, se debe expresar el calor en unidades mecnicas, lo que equivale a suprimir la constante universal en [1,1]. Ello no va en detrimento del Anlisis dimensional, puesto que, por ser [1,1] una ley fundamental aplicable sin excepcin a todos aquellos fenmenos en que interviene el calor, los smbolos J y Q' irn siempre unidos, tanto en el planteamiento de cualquier problema como en su solucin, por lo que puede reemplazarse el producto JQ' por Q, con la consiguiente simplificacin de las frmulas. De acuerdo con lo que precede, nuestro segundo postulado afirma que la constante J es superflua, pues las magnitudes Q y W no son inseparables, sino transformables una en otra y queda confirmada una vez ms la validez del mismo. En resumen: gracias al primer principio de Termodinmica, el calor se convierte en una magnitud homognea con la energa mecnica, y no es preciso aumentar el sistema dimensional. 2. Energa interna y entro pa.

3.

Sistema dimensional.

Las ecuaciones [2,1] Y [2,2] pueden considerarse como los postulados de existencia de la energa interna y de la entropa, respectivamente. Como tales ecuaciones no representan relaciones de proporcionalidad entre magnitudes coexistentes, huelga, en virtud de nuestro segundo postulado, la introduccin de constantes universales, por lo que las unidades coherentes de energa interna y de entropa quedan determinadas en cuanto se elijan las unidades de calor y de temperatura. Se podr, pues, seguir usando una base de cuatro, que podr ser la L, T, e, Q, o la L, M, T, Las nuevas frmulas dimensionales, en esta ltima, sern:

e.

[U] [S] 4.

= =

L2MT-2 L2MT-2

e-

Variables independientes y constantes caractersticas.

El primer principio de Termodinmica, al postular que el calor es una forma de la energa, implica, en virtud del principio de conservacin de esta ltima, la existencia de una magnitud de estado definida por la siguiente expresin, vlida en una transformacin cualquiera: [2,1] Del segundo principio, segn se vio en el captulo XII, se deduce que la temperatura es una magnitud de las que hemos llamado primarias. Adems, dicho principio lleva consigo el que, en todo ciclo recorrido por va reversible, sea:

Al plantear un problema cualquiera de Anlisis dimensional, es preciso saber cules son las variables independientes cuyos valores determinan el estado del sistema. En Termodinmica se admite que el estado de un sistema cualquiera queda definido por el volumen y la temperatura, de tal manera que, en el estado de equilibrio, otra magnitud cualquiera ser funcin de dichas variables y de la composicin del sistema. Tratndose de cuerpos puros, esto es, de sistemas formados por un solo componente, se demuestra que su comportamiento termodinmico queda definido por la masa y por los siguientes parmetros, que en general son funciones de volumen y de la temperatura:
Cv

~=o J e

=~ ( dQ) m de

calor especfico para volumen constante

[4,1]

'
ex. -

y, en consecuencia, en una transformacin reversible cualquiera deber suceder que: [2,2]

t ., . b - 1 (8 V ) caefi -lCIene d e dila t aCIonISOara V 8e p ~


V

[4,2]

x- -

( 8V )
8p

compresibilidad isotrmica.

[4,3]

donde S es una nueva magnitud de estado que se denomina entropa.

Conviene en todos los problemas de Termodinmica reemplazar la masa, m, por el nmero de moles, definido por: n -m/Mr [4,4]

166

ANLISIS DIME

SIONAL

XIV.

TERMODINMICA

167

que es directamente aplicable a todo cuerpo formado por una sola especie de partculas. En esta frmula, m es la masa con que se opera y Mr es la razn: [4,5] entre la masa, mm, de cada partcula (molcula, tomo, in, electrn, etctera) y la dozava. parte, mu, de la masa del tomo neutro del nelido 12C:
mu'" 1,66037 X 10-24

Las frmulas dimensionales de ey, o: y x se deducen inmediatamente de sus frmulas de definicin: [ey] = L2T-2 1

a-

[('/..] =

a-

[x.]

LM-IT2.

Todava se utilizan en Termodinmica otras magnitudes secundarias, a saber:

Como Mr tiene dimensin nula por ser la razn entre dos masas, se deduce de [4,4] que en] = M-l. La unidad coherente con [4,4] es el mol. Es aquella masa cuya medida, m, es igual a la masa molecular relativa, Mr, del cuerpo que se considere. Es, pues, una unidad derivada, que depende del cuerpo con que se opera y del sistema de unidades que se adopte. Por eso hay que distinguir entre el mol-gramo (mol-g) y el mol-kilogramo (mol-kg) que es la unidad en el sistema de Giorgi (*).
. (*) Se n~s presenta ahora la ocasin de comentar lo que la Unin Internacional de. F'sica Pura y Aplicada ha decidido acerca de la definicin del mol. En la ltlma. recopilacin de. sus decisiones (~oc. S. U. N.: .61-44) se dice que: Se recomienda que la unidad mol sea considerada en Fsica como la unidad de cantidad de sustancia (indicada por el smbolo Q). La definicin del mol debe ser: 1 mol (smbolo mo.l) es la cantidad de sustancia que contiene el mismo nmero de molculas (o iones, tomos, electrones, segn los casos) como tomos hay, ~xactam.ente, en 16 gramos del istopo puro 160. Esta magnitud y su correspondi~nte unidad deben ser consideradas, all donde se utilicen, como una nueva magrutud fun~a.mental y como una nueva unidad fundamental, respectivamente.e . E~tl;\ ,defirnCln del mol, teniendo presente la sustitucin del 160 por el 12C, coincidira c.on la que se obtiene por coherencia con la ecuacin [4,4] a no ser porque se fija el gramo como unidad de masa. Esta arbitraria restriccin hace que la llamada cantidad de sustancia adolezca del mismo defecto que el pH y la co.nstante qumica, por lo que debe desecharse. S s~ deja libre la unidad de masa, la cantidad de sustancia coincide con lo que siempre se ha llamado nmero de moles. Es, pues, homognea con la masa, y no. hay r~zn para ampliar la base con una magnitud ms. . Si se quiere dar al mol un smbolo que exprese cmo est relacionado con la unidad de masa, se puede proceder como sigue:
1 g/Mr

H= U+pV F= U-TS G= U+pV-TS

entalpa energa libre entalpa libre,

todas las cuales son homogneas con la energa. 5. Constante de los gases perfectos.

Se supone en Termodinmica que a todo cuerpo fsicamente homogneo corresponde una ecuacin de estado, f(p, V, a) = 0, que liga la presin, el volumen y la temperatura juntamente con ciertas constantes caractersticas del cuerpo que se considere. Nada se prejuzga acerca de dicha funcin y, con los mtodos puramente termodinmicos, no se puede deducir la forma de la misma. Pero hay un grupo de cuerpos, constituido por los sistemas gaseosos y las disoluciones diluidas, cuya ecuacin de estado, con cierta aproximacin, toma la forma:

pV

nRa,

[5,1]

==

1 mol-g;

1 kg/Mr

==

1 mol-kg,

donde M es un nmero que se encuentra en las bablas de masas moleculares relativ:as, distinto para cada especie de partculas y que no depende del sistema de unidades que se adopte.

donde n es el nmero de moles y R la constante de los gases perfectos. Cuando se quiere mayor aproximacin, se sustituye la ecuacin [5,1] por otras ms complicadas, pero siempre la temperatura termodinmica a aparece multiplicada por la constante R. . Si [5,1] fuese la expresin de una ley universal cabra, en VIrtud de nuestro segundo postulado, prescindir de la constante R, con lo qu~ seguira siendo suficiente la base tridimensional de la Mecnica. Aun asi, no se debera atribuir a a la misma dimensin que al producto p V (energa), pues el nmero de moles, a pesar de su denominacin, no es un nmero puro, sino una magnitud homognea con la masa. En todo caso se debera poner: [5,2]

168

ANLISIS D1l\mNSIONAL

XIV.

TERMODINl'tllCA

169
ha de

como hicimos equivocadamente en un trabajo anterior (62). Decimos equivocadamente porque esta frmula dimensional slo es utilizable en aquellos fenmenos que estn regidos por la ecuacin [5,1], por ejemplo, en los sistemas gaseosos y en las disoluciones diluidas. Por no haber tenido en cuenta esta circunstancia, obtuvimos un monomio pi spurio al resolver el problema de Boussinesq en el citado trabajo (62).

y, si se toma en consideracin la ley de Avogadro, en cuya virtud m/Mr ser funcin universal de p, V, e, resulta: pV=~Re, Mr que es la solucin correcta. 2. Con la base reducida: 8' = Como [8'] = L2T-2, resulta:

Re.

pV = m8'f(Mr),

6. La dimensin de la temperatura.
Hemos dado ya las razones por las que la temperatura debe considerarse dimensionalmente independiente de las magnitudes mecnicas, pero como este asunto es objeto de controversia, conviene insistir sobre el mismo. La discusin fue iniciada por Buckingham y Tolman (17). Este ltimo autor, que crea que las dimensiones expresaban la esencia de las magnitudes, desarroll un razonamiento basado en atribuir a la temperatura la misma dimensin que a la energa. Buckingham objet que ello no era admisible, y Tolman reconoci su error. Pero Bridgman (22) sostiene que Tolman estaba en su perfecto derecho al suponer que la temperatura era homognea con la energa si ello convena a su propsito, lo que equivale a considerar las constantes universales como comodines que permiten atribuir la dimensin que se quiera a las magnitudes que motivan la introduccin de dichas constantes. La cuestin sigue sin resolver. Landau y Lifshitz (63), por ejemplo, dan por seguro que la temperatura es homognea con la energa, y no falta quien, como Reichenbach (20), opina que tiene dimensin nula. Evidentemente, el pleito no puede fallarse por consideraciones tericas, sino recurriendo a la comprobacin experimental y, para ello, bastar aplicar el Anlisis dimensional a un problema cuya solucin sea conocida. Esto es lo que haremos a continuacin. que coincide con la solucin anterior. 3. Veamos lo que sucede si se hace la temperatura homognea con la energa y se introduce en la lista de magnitudes la constante R con la frmula. dimensional [R] = M-l. Adems de M y de 7t1 resulta el monomio 7t2 = mR, que es espurio y es causa de que la solucin p V = mR6f(Mr, mR) sea menos precisa que la hallada por los dos mtodos anteriores. 4. Todava se puede ver lo que sucede si se atribuye a la temperatura la. misma frmula dimensional que a la energa y se ignora la existencia de la. constante R. Se llega a la solucin

pV

= 6f(Mr),

que es notoriamente falsa porque no figura la masa del gas. 5.0 Para terminar, vamos a examinar la cuestin en toda su generalidad. Supongamos que, de acuerdo con Fr. Russo (24) y con todos los fsicos de la. escuela de Bridgman, tan slo est definida la dimensin del producto R6, por lo que 6 podra tener una dimensin cualquiera con tal de atribuir a R la dimensin conveniente. Sea

7. Ecuacin de los gases perfectos.


Tratemos de averiguar, con auxilio del Anlisis dimensional, la relacin que liga la presin de un gas, p, con el volumen, V, la masa, m, y la masa molecular relativa, Mr. 1. Con la base completa: p L M 1 1 O 1 V 3 O O O 1 -1 m O 1 O O El problema que nos ocupa, prescindiendo p L M T
7t1 7t2

del consabido Mr, se planteara

as:

V 3 O O 1 1
Em

m
O 1 O

e
oc

6
O O O 1

- 1 1 -2 1 O

~
Y

-~ -(2 + y)
1
ER

2-oc

2
O

Em

Ee

T 6
7t1

-2

-2
1

3~ oc +y 3(2 + y) 2(oc + y) 3y 2(oc + y)

1 -1

Ee =
ER

Como M es de dimensin nula, la solucin es: p V = mRef(Mr),

= -

170

ANLISIS

DIMENSIONAL
"2

XIV.

TERMODINMICA

171

Con el monomio "1 se obtiene la solucin correcta. El monoxnio rio. La nica manera de que no aparezca es hacer (X = 2, 13= 0, y acuerdo con nuestra tesis.

= -

es espu2, de

"9. Casos en que es viable la base mutilada.


Los ejemplos estudiados en los 7 Y 8 prueban que la temperatura es dimensionalmente independiente de las magnitudes mecnicas. En todo llroblema en que intervenga la temperatura deber utilizarse una base cuadridimensional, tal como la L, M, T, 6. Excepcionalmente, en aquellos casos en que se tenga la certidumbre de que la temperatura no puede figurar sino en el monomio R6, se puede emplear la base reducida L, M, T, pero a condicin de emplear, precisamente, las frmulas dimensionales [6] = L2T-2 Y [R] = M-l_ Con ello no se tiene otra ventaja sino simplificar algo los clculos. He aqu otra enseanza lograda con los ejemplos que hemos analizado. La frmula dimensional [6] = L2T-2, deducida de la ecuacin de esta-do p V = nR6 al prescindir de R, no ha resultado viable sino en casos -especialea, Ello se debe, evidentemente, a que dicha ecuacin slo es aplicable a un grupo particular de fenmenos (los que ocurren en sistemas gaseosos y disoluciones diluidas), y no de un modo general. De aqu se infiere que, para hallar la dimensin de una magnitud primaria es preciso recurrir a una ley universal. Las leyes particulares, tales como la expresada por la ecuacin de los gases perfectos, no sirven para este propsito. De haber establecido previamente este requisito no se hubiera planteado siquiera el problema de averiguar RiR es o no superflua.

8. Enfriamiento de una esfera.


Al utilizar la base reducida con 6' = R6, hemos tenido la solucin correcta, y podra creerse que en todo problema en que figure la temperatura se la puede considerar como homognea con el cuadrado de la velocidad, y hacer figurar o no la constante R segn la ndole del problema. Pero el siguiente ejemplo demuestra que no es as. Una esfera perfectamente conductora tiene en el instante t = O, un exceso de temperatura ~6o sobre la temperatura ambiente. Se admite que el enfriamiento depende tan slo del coeficiente de conductividad superficial, H, del calor especfico referido a la unidad de volumen, e', y del radio, r, Se trata de calcular el exceso de temperatura, ~ 6, en funcin del tiempo. Aplicando la ley de Newton se obtiene fcilmente: ln-M ~6o
= -

--t. c'r

3H

Utilicemos ahora el Anlisis dimensional. 1.o Con la base completa. Desde luego, un monomio pi es: M
1t'1=--'

~6o y el otro se obtiene como se indica a continuacin: M L

a
O O 1 O 1
I

e'

r
1 O O O - 1 ,/ /' Juhupacio de las maqnitudes mecenic es.

M T 6
"2

O O -1 O 1 1 O -3 -2 1 - 1 -1 O 1 -1

Se ve que el sistema' es incompatible a no ser nulo el exponente de ~6. Con esta condicin es "2 = Htjc'r, y la solucin
FIG.

I
I

I
I

i/ ft
2. - Representacin vectorial de las magnitudes M, E, 6, R

es correcta. 2.0 Con la base reducida, L, M, T Y [6] = L2T-2. Adems de los dos monomios pi hallados antes, aparece el monomio espurio "3 = ~6t2/r2, que revela que el empleo de la base mutilada no es viable en el caso que nos ocupa.

El adjunto esquema (fig. 2) puede servir para aclarar nuestro pensamiento. La representacin de las dimensiones de las magnitudes mecni(las requiere un subespacio vectorial tridimensional, pero si nos atenemos a casos de equilibrio, bastan dos magnitudes bsicas, que pueden ser la

172

ANLISIS DIME

SIONAL

XIV.

TERMODINMICA

173

energa, E, Y la masa, M. La temperatura, por ser independiente de las magnitudes mecnicas, ha de representarse por un vector que est fuera de dicho subespacio, y otro tanto sucede con la constante R. Pero el monomio Re, por ser homogneo con el cuadrado de la velocidad, cae en el subespacio de las magnitudes mecnicas. 10. Solucin del problema de Boussinesq.

Con lo que precede estamos ya en condiciones de intervenir en la polmica entablada en torno del problema de Boussinesq, del que tratamos ya al hablar de la teora de la conductibilidad trmica. La solucin dada por lord Rayleigh fue criticada por Riabouchinsky (64), quien hizo notar que, si en vez de considerar la temperatura como magnitud independiente, se define como la energa, media de las molculas, se llega a un resultado diferente. En efecto: utilizando la base mutilada L, T, Q, y atribuyendo a la temperatura termodinmica la misma dimensin que a Q, el problema se planteara como indica el siguiente cuadro: q L a
1

bouchinsky es correcta, y deja la impresin de que este ejemplo es una razn ms para justificar su escepticismo en todo lo que se refiere al Anlisis dimensional. Desde nuestro punto de vista, la cuestin se resuelve fcilmente. Planteado el problema, esto es, fijada la lista de las magnitudes que intervienen en el fenmeno, se obtendr la solucin correcta utilizando la base completa L, M, T, 6. Pero en el planteamiento hay que decidir si intervendr o no la constante de los gases. Esta decisin cae, evidentemente, fuera del alcance del Anlisis dimensional. Tal como el problema fue planteado por lord Rayleigh, no figura R en la lista, hiptesis plausible, puesto que, tratndose de un fluido prcticamente incompresible, la presin no influir de un modo apreciable, y huelga tomar en -consideracin la ecuacin de estado. Ser, pues: q L M

a
1

v
1

6
O O O
1 -1 -

e'
1 1 1

K
1 1

2
1

T 6
~l ~2

-3
O
1 -1

O O O
1

O
1

-2
-

-3
-1 1 1

O O
1

O O
1

v
1
1

6
O O
1 -1

e'

K - 1 -1 O
-1 -1
~l

T
Q
~l
~2 ~3

O 1
1 1 -1

-3
O O O
1 1

O O
1

ai6;

~2=-X;

ae'v

O O
1

:y esta solucin, que reputamos


O

O O

O O

correcta, coincide con la dada por lord Rayleigh. Dejamos al cuidado del lector el comprobar que, si se utiliza la base mutila-da L, M, T, y las frmulas dimensionales: [6]

Como la caracterstica

es h = 3, resultan tres monomios pi independientes: q .

= L2MT-2;

[el

= L-3;

[K]

Ir+;

[R]

= M-l,

~ 1 -

aK6'

'se obtiene el monomio espurio e'a3_

con lo que la solucin es menos precisa que la dada por lord Rayleigh. A la observacin de Riabouchinsky replic lord Rayleigh en los siguientes: trminos: La cuestin promovida por Riabouchinsky pertenece ms bien a l~ Lgica. que al uso del principio de similitud, que es lo que me concierne. Merece, sin embargo, ser discutida a fondo. La solucin a que llegu se basa en las ecuacones, de Fourier para la conduccin del calor, en las que la temperatura y el calor se consideran como sui generis. Ciertamente sera paradjico el que un mejor conocimiento de la naturaleza del calor, logrado por la teora molecular, nos pusiera en peores condiciones al tratar de resolver un problema particular. La solucin parece consistir en que las ecuaciones de Fourier llevan envuelto algo acerca de la naturaleza del calor y de la temperatura, que es ignorado en la argumentacin de Riabouchinsky. Bridgman, al comentar la controversia precedente, dice que la respuesta de lord Rayleigh le deja fro. Opina, sin justificarlo, que la solucin de Ra-

11.

Relacin entre la viscosidad y la conductividad trmica de un gas perfecto.

La relacin v/K entre la viscosidad cinemtica y la conductividad 'trmica, para valores determinados de la presin y de la temperatura, slo podr depender de la naturaleza del cuerpo que se considere, esto es, -de los coeficientes e', y x, que determinan 'el comportamiento termodinmico de un cuerpo cualquiera, segn se deduce de los principios de la 'Termodinmica. Los coeficientes y x derivan de la ecuacin de estado y, .si se trata de un gas perfecto, slo podr depender de las variables p y e J' de la constante R.
(l(. (l(.

174

ANLISIS DIMENSIONAL

XIV.

TERMODINMICA

175

v/K L M T
1 -1

e'
-1 1

R 2
O

p
-1 1

O
O O O 1 O

y la ecuacin dada podr tomar la forma:

2
1 1 O v

-2
1 1 1 ,

-2
-1 O O

-2
O O

1t"1 1t"2

1'1=

--

te

e;

e'e
1'2=
--o

Para completar la informacin suministrada por el Anlisis dimensional, observaremos que entre el calor especfico referido a la unidad de volumen, e', y el calor molar Ov existe la relacin:

Salvo factores numricos, las magnitudes Pl' VI Y el coinciden con las constantes crticas del gas en cuestin, y en la ecuacin precedente est contenida la ley de los estados correspondientes. Se ve fcilmente que cualquier ecuacin de estado que contenga tan slo tres parmetros y permita calcular en funcin de los mismos los valores de las constantes crticas, lleva consigo la validez de la referida ley. 13. Distribucin de presiones en la atmsfera.

=--

Ov V'

Se admite que la presin al nivel del mar es constante y vale Po, Y que la temperatura est ligada con la altura, z, por la ecuacin:

donde V es el volumen molar. Resulta as: e'e P y es sabido que Ov/R es un nmero fijo, proporcional al nmero, l, de tomos contenidos en la molcula. Ser, pues:
-]{l L M p 1
1 O O O

e
z

eo-az.
00
O O O 1 1 O

a
-1
O O 1 1 -1

g
1 O

R 2
O

1
O O O 1 O

T O
1t"2 1t"3

-2

-2
O O 1

-2
-1 O -1

ve'

consto

1'1=--

P Pl

12.

Ley de los estados correspondientes La ecuacin de Van de Waals, referida al mal, es: P La frmula completa es:
(V b) = Re

= Pot)

az g) ( 60' aR
g
aR

'(p +

;2)

P y con las magnitudes que en ella figuran pueden formarse los siguientes. monomios pi:
1'1

Po

( eo-az) eo

= --

pb2 a

= --;
P1

eRb
1'2=--=--;

e el

1'3=-

V b

=--

V V1

CAPTULO XV MECNICA ESTADSTICA

1.

La constante de Boltzmann.

En Mecnica estadstica se introduce una nueva magnitud, la probabilidad W, que tiene dimensin nula y que, por tanto, no altera el sistema dimensional. La alteracin se produce cuando se establece la conexin con la Termodinmica postulando que, en todo sistema trmicamente aislado, la entropa de cada estado es funcin universal de su probabilidad. Este postulado basta para que el Anlisis dimensional prevea la existencia de una nueva constante universal, k, que recibe el nombre de constante de Boltzmann (*) y que es necesaria para que la relacin

s = k/( W)

k In W

+ So

[1,1]

cumpla la condicin de homogeneidad. En todo problema de Mecnica estadstica habr que contar con la constante de Boltzmann. Adems, como
[k] = [S] = L2MT-26-1

[1,2]

sern precisas cuatro magnitudes bsicas.


(*) Todos los autores llaman a k constante de Boltzmann, pero Planck en su autobiografa (26) reivindica para s el haber obtenido la relacin S = k ln W, y haber demostrado que k es la constante de los gases referida a una molcula. Segn Planck, Boltzmann, nunca introdujo tal constante, ni mucho menos trat de averiguar su valor. Pues, de haberlo hecho, habra tenido que calcular el nmero de tomos que existen en un porcin determinada de materia, tarea que dej a su colega Loschmidt, mientras l, en sus propios clculos, se atuvo siempre a la posibilidad de que la teora cintica de los gases no pasara de ser una imagen mecnica de la realidad.
ANLISIS DUIENSrONAL. 12

178

ANLISIS

DIMENSIONAL

xv.

MECNICA ESTADSTICA

179

De acuerdo con nuestro segundo postulado, la constante de Boltzmann es ineludible, puesto que la entropa y la probabilidad son inseparables.
La medida de la probabilidad depende de la definicin que se adopte, y la experiencia ha hecho ver que es preciso proceder de distinto modo segn los casos, y de aqu que, adems de la estadstica clsica de Boltzmann, hayan entrado en vigor las nuevas estadsticas cunticas de Bose-Einstein y de FermiDirac. En todo caso, la probabilidad es una magnitud de dimensin nula, por lo que en cualquier problema de Mecnica estadstica en que figuren magnitudes termodinmicas habr que contar con la constante de Boltzmann y atribuirle la frmula dimensional [1,2]. Adems, su valor numrico subsiste en las nuevas estadsticas, puesto que, por figurar en [1,1] el logaritmo de la probabilidad, un cambio en la medida de W afectar tan slo a la constante aditiva So.

2.

Prncpo de equiparticin. Constante de Avogadro.

La conexin entre la temperatura y las magnitudes mecamcas se logra gracias al principio de equiparticin de la energa, que establece que, en todo sistema en equilibrio estadstico, la energa correspondiente a cada grado de libertad vale, por trmino medio:

El que muchos autores, de acuerdo con Tolman y Bridgman, opinen que la temperatura puede tener la misma dimensin que la energa procede de suponer que la constante de Boltzmann es superflua, con lo que se puede hacer k = 1, Y de [2,1] re ulta [6] = [E]. Pero hemos visto en el captulo precedente que al proceder as aparecen monomios pi espurios cuando se aplica el Anlisis dimensional a ciertos problemas, y ello basta para afirmar que la constante de Boltzmann es ineludible. Sflgn la Mecnica estadstica, los conceptos de entropa y de probabilidad slo tienen sentido en sistemas formados por gran nmero de elementos sometidos a sus acciones mutuas, de tal modo que sea posible atribuir una probabilidad, W, a cada estado del sistema compatible con las condiciones exteriores, y los principios fundamentales postulan que ha de haber proporcionalidad entre la entropa y el logaritmo de la probabilidad, por una parte, y entre la temperatura y la energa media correspondiente a cada grado de libertad, por otra. Se trata de parejas formadas por magnitudes, inseparables, por lo que, en virtud de nuestro segundo postulado, el factor de proporcionalidad ha de ser una constante universal ineludible. La constante de Bo1tzmann y la constante de la gravitacin desempean papeles anlogos. Con la frmula mg = VGmi se puede eliminar de todas las frmulas la masa inercial o la gravitatoria. Del mismo modo, la ecuacin [2,1] puede servir para prescindir de la temperatura termodinmica, 6, sustituyndola por la magnitud 6c = k6. No hay que olvidar, al hacer esta sustitucin,

e = .!... ke.
2

[2,1]

Es interesante hacer ver que, si existe una relacin entre la energa cintica media de las molculas y la temperatura, el Anlisis dimensional permite prever la relacin [2,1]. Con las magnitudes e, m, e, k y v, slo puede formarse un monomio pi, en el que no figura la masa ni la velocidad media. Ha de ser, por tanto:
e: =

Re
R 3. - Diagrama vectorial que muestra las relaciones entre las magnitudes de la Mecnica estadstica con las de la Mecnica clsica y con la temperatura
FIG.

Cke
entre la temperatura y la

y queda as demostrada la proporcionalidad energa cintica media de traslacin.

Para los movimientos de rotacin hay que reemplazar la masa por el momento de inercia, I, con lo que aparece un nuevo monomio pi que complica la solucin:

y ya no se puede afirmar que exista la proporcionalidad entre 6 y E.

que la nueva magnitud, que podemos llamar temperatura cintica, por llamarla de algn modo, es cosa totalmente distinta de la temperatura sensible. La primera, por definicin, ha de medirse hallando la energa media de cada partcula, dividiendo por el nmero de grados de libertad, y multiplicando por 2; es, por tanto, homognea con la energa. En cambio, la magnitud 6 es la temperatura sensible, la que se mide con los termmetros y, segn hemos hecho ver anteriormente, su frmula dimensional no puede ser establecida a base de magnitudes mecnicas.

180

ANLISIS DIMENSIONAL

xv.

MECNICA ESTADSTICA

181

La figura 3, complemento de la 2, muestra las relaciones entre las magnitudes k y !le, que son las propias de la Mecnica estadstica, con las magnitudes de la Mecnica clsica y con la temperatura, considerando como vectores sus respectivas dimensiones de acuerdo con la teora de R. San Juan. Se ha incluido otra constante universal, el nmero de Avogadro, NA, que, como es sabido, est ligado con las otras dos constantes, k y R, por la ecuacin: R=N..I.k y cuya frmula dimensional (*) es: [N..I.] = M-l.

Adems de 6, V y la constante universal k, intervendr la compresibilidad, x. Como con estas magnitudes slo puede formarse el monomio de dimensin nula
TI1

n,

= --,

x6k
V

resulta:
1 Ti

V( n-n-)2 - cp (Xk6) . _ ----v-

En la frmula completa es: 3. Ley de distribucin de Boltzmann. Dado un sistema constituido por un gran nmero, N, de sistemas elementales en equilibrio estadstico y mantenido a temperatura constante, 6, averiguar el nmero de los que poseen energas comprendidas entre e: y e: ~e:. Se supone que e: puede variar de modo continuo. Con las magnitudes dadas se puede construir un monomio pi, TI = e:/k6, y dos factores de forma, (;)1 = 1ft/N y (;)2 = ~e:/e:. El segundo puede reemplazarse por (;)3 = ~e:/k6. Ser, pues:

~ ( x~e ) ~
5. Ley de distribucin de MaxwelI.

x~e .

No -N c=:

cp

(_e: ~) k6' k6

La solucin completa, en el caso de un gas perfecto, es:


~e:

Dada una masa gaseosa formada por un nmero muy grande, N, de molculas iguales, de masa m, averiguar el nmero, dN, de las que tienen velocidades comprendidas entre e y e de, cuando la temperatura es 6. Se supone que las acciones entre las molculas consisten exclusivamente en choques elsticos. Con las magnitudes mencionadas y la constante de Boltzmann se pueden formar tres monomios pi:

k6
4. Fluctuaciones estadsticas. En un sistema en equilibrio estadstico, mantenido a temperatura constante, el nmero de partculas contenidas en cierto volumen, V, es, por trmino medio n. veriguar el valor medio de la fluctuacin cuadrtica definida por:

TI

1-

__

dN N '
o

TI2

= --;

de
e

TIs =--

mc2 k6

y la solucin es de escasa utilidad, pues en ella figura una funcin desconocida con dos parmetros.
Se puede precisar algo ms la informacin suministrada por el Anlisis dimensional teniendo presente que, por la isotropa del espacio y la ausencia de fuerzas exteriores, si se representan las velocidades de las molculas por sendos vectores trazados desde un punto cualquiera, el valor de dN ser igual al nmero de vectores cuyos extremos quedan entre dos esferas de radios e y e de, o sea en un volumen 41te2de. Esto pone de manifiesto que el elemento de debe figurar multiplicado por e2, cosa que se logra sustituyendo 1t2 por

(*) Muchos fsicos creen errneamente que el nmero de Avogadro tiene dimensin nula, porque se obtiene contando el nmero de molcula-s que hay en un mol. Pero olvidan que el mol depende de la unidad de masa, por lo que un mol-kg, por ejemplo, vale 1000 mol-g.

182

ANLISIS

DIMENSIONAL

xv. 7. de.

MECNICA ESTADSTICA

183

y puede afirmarse que dN


=

N ( :

f2 ~2)
e2~ (
3/2 ) (

Viscosidad de los gases.

La frmula completa es: dN

= ,e. ( -V rr

4N

2k8

e2 exp - --) 2k8

mc2

de.

6.

Presin de una masa gaseosa.

La teora cintica explica la viscosidad de los gases como un transporte de mpetu entre choque y choque. Es un fenmeno puramente mecnico, que se produce aunque no haya diferencias de temperatura y, en consecuencia, para aplicar el Anlisis dimensional bastar una base de tres, que pueden ser L, M, T. Las magnitudes a considerar son: la masa, m, de las molculas; el nmero, NI> de las contenidas en la unidad de volumen; su velocidad media, y el recorrido libre medio. He aqu el planteamiento y la solucin:

e,

(J.

Hallar la relacin que liga la presin, p, de un gas perfecto con el nmero, NI' de molculas contenidas en la unidad de volumen, con la masa, m, de cada una, y con la energa cintica media, E, por grado de libertad. Se admite que las dimensiones lineales de las molculas son muy pequeas en comparacin con el recorrido libre medio. En este problema intervienen magnitudes mecnicas exclusivamente, por lo que bastan tres magnitudes bsicas, L, M, T, Y la solucin es:

NI

e o
-1 1

- 1
1 -1

M T
7tI 7t2

o 1 o o

-3

o o

o o
-1

1 -1

-1 -1 1/3 o

(J. =

mNleA~CANl/3).

Si no se trata de gases ultraenrarecidos, ocurre que A < < 1/Nl1/3, por lo que, con gran aproximacin, puede atribuirse a ~ el valor O = ~(o):
(J.

= OmNlcA.
(J.

Se puede hacer intervenir la temperatura equiparticin: =~k8 2 con lo que resulta: '

recurriendo al principio de

Como mNl

p, resulta: = OpCA.

[7,1]

La teora completa da 0= 8.

1/3.

Conductividad trmica de los gases

y como, si N es el nmero total de molculas, V el volumen, NA la constante de Avogadro y n el nmero de moles, se cumple que:

N Nl=-- V' queda en definitiva:

La conduccin del calor en los gases se debe al transporte de energa cintica efectuado por las molculas, por lo que constituira un problema mecnico a no ser porque la magnitud a calcular es una magnitud trmica. Habr, pues, que agregar la constante de Boltzmann a la lista de las magnitudes que figuran en el problema anterior, y sern precisas cuatro magnitudes bsicas, por ejemplo, L, M, T, 8. En esta base, la frmula dimensional de la conductividad trmica es:
[K] = LMT-3fJ-l

o bien: pV

= O'nR8.

y el Anlisis dimensional conduce a la expresin K


=

N;;A.k~(ANl/3),

184

ANLISIS DIMENSIONAL

XV.

MEC ICA ESTADSTlCA

185

que, para valores no excesivamente pequeos de la densidad, se convierte en:


[8,1]

el Anlisis dimensional conduce a


n(E) = q(E)

V1;4L84).
rp ( q(E)
8

vE1;L

De la comparacin de [7,1] y [8,1] resulta:


(LN1

= const,

pK

vN o sea __ 1_ K

= const,

Es evidente que, a igualdad de otras circunstancias, n(E) ha de ser proporcional a q(E) y como esta variable interviene en el argumento de rp, es preciso que esta funcin degenere en un nmero fijo, G. Por tanto:
n(E)

que est de acuerdo con el resultado hallado en el 11, captulo XIV, pues e' es proporcional a Nll. 9. Densidad de moderacin de los neutrones.

Gq(E) .

vE1;L

En la teora elemental de los reactores se presenta el problema de averiguar el nmero de neutrones, n(E)dE, que en cada unidad de volumen poseen energas comprendidas entre E y E dE. Esta magnitud depender de las siguientes variables: 1. La llamada densidad de moderacin, q(E) (slowing down density), que es el nmero de neutrones que, en cada unidad de volumen, atraviesan cada unidad de tiempo el nivel de energa E. 2. De la energa considerada, E. 3. De la masa, m, del neutrn. Esta magnitud puede sustituirse

Para hallar el nmero C bastar considerar un caso sencillo, lo que justifica el suponer, como hace Fermi, que la prdida logartmica de energa en cada choque, 1;= - /).n E, es infinitamente pequea, con lo que se I obtiene fcilmente el valor G = 1.

por la velocidad v = 2E [m, pues E figura ya en la lista. 4. De la naturaleza del moderador, del cual slo interesa el poder moderador q:, que representa la prdida logartmica media de energa por unidad de camino. Como puede verse en cualquiera de los muchos libros que tratan de esta cuestin, la solucin se logra tras de razonamientos alambicados y clculos nada sencillos. Fermi indic un medio fcil, pero se le hace la objecin de ser poco riguroso. Vamos a ver que el Anlisis dimensional justifica el mtodo d~ Fermi. Como muestra el siguiente cuadro: n(E)
L
M

v
1

q(E)
-3
O
-1 -1 -1

E
2
1 -

~:E ,
1

-5
1

T
1'Cl 1'Cz

O
1 1 1

2
1

-2
1

O O
1 4

CAPTULO XVI RADIACIN TRMICA Y MECNICA CUANTISTA

1.

Necesidad de una nueva constante universal.

Demuestra la experiencia que en toda cavidad mantenida a temperatura constante, con tal de que contenga una partcula de un cuerpo negro, esto es, de un cuerpo capaz de absorber y emitir radiaciones de todas las frecuencias, se establece un estado de equilibrio en el que la densidad de energa y la composicin espectral de la radiacin son independientes del tamao y forma de la cavidad y de la naturaleza de sus paredes. Como la partcula absorbente obra slo a manera de catalizador que provoca el paso al estado de equilibrio ms estable, resulta que no hay ms variable independiente que la temperatura, por lo que cualquier otra magnitud, y en particular la densidad de energa, habr de ser funcin de dicha variable (*). Si u es la densidad de energa, como
[u] = L-IMT-2,

se ve inmediatamente que es imposible obtener un monomio de dimencin nula en que no intervengan ms que u y e, por lo que el Anlisis dimensio(*) Refiere Planck en su autobiografa (27) que, para lograr que la magnitud W, que figura en la frmula S = k In W, pudiese ser interpretada como una probabilidad, tuvo necesidad de introducir una nueva constante universal h, que, por tener la misma dimensin que la accin (energa X tiempo), denomin -cuanto elemental de accin. No es fcil hacer conjeturas acerca del razonamiento mediante el cual, por consideraciones dimensionales, lleg Planck a su maravilloso descubrimiento, y debe reputarse como obra de un genio. Con nuestro segundo postulado y con la hiptesis de los fotones la cosa resulta obvia.

188

ANLISIS

DIME "SIONAL

XVI.

RADIACI

T~lICA

MEC ICA CUANTISTA

189

nal exige que en dicha funcin est presente una constante universal. Ni la. velocidad de la luz ni la constante de los gases sirven para el caso, pues. en su frmula dimensional no figura la masa. Agotados con esto los recursos de la Termodinmica, cabe la esperanza de que se resuelva la dificultad con ayuda de la Mecnica estadstica. Para aplicar los mtodos estadsticos a la radiacin trmica, imagin> Planck un sistema de resonadores lineales en equilibrio con la misma. De este modo, se operaba con gran nmero de elementos entre los cuales. eran posibles las transferencias de energa, condicin indispensable para. poder aplicar dichos mtodos. Con este artificio logr Planck su propsito, pero ahora ya no es necesaria la introduccin de elementos extraos,. porque se sabe que la radiacin est constituida por partculas de luz ofotones, que formarn una colectividad estadstica si se hace posible le transferencia de energa entre los mismos. ste es, precisamente, ell papel de la partcula de cuerpo negro que hay que colocar en la cavidad, cuando sus paredes son perfectamente reflectoras, para asegurar el equilibrio estadstico. En Mecnica estadstica disponemos de la constante de Boltzmann,. y procede ensayar si con las magnitudes u, e, e y k se puede formar un monomio pi. Pero ocurre que las ecuaciones que se obtienen al plantear el problema son incompatibles, pues la caracterstica de la matriz; formada con los exponentes dimensionales:
u
L M -1 1 k

En la primera edicin de este libro dbamos por supuesto que estas 'Consideraciones bastaban para escribir, en virtud de nuestro segundo -postulado:
e: = kv,

-pero el profesor Tefilo Isnardi nos ha hecho notar, muy atinadamente, -que por igual razn se poda hacer:

-donde x es un nmero racional cualquiera, positivo o negativo. Por tanto, .slo se puede afirmar que la frmula dimensional de k debe ser:
[k] = L2MT-2+x,

-en la que x es un nmero racional indeterminado.


Es evidente que el Anlisis dimensional, por s solo, nada puede decirnos respecto del valor de x. Pero, en muchas ocasiones, basta un conocimiento elemental de la parte fsica del problema que se aborda para llegar a resultados que precisan ms la solucin. Vamos a demostrar que, en nuestro caso, basta tener -en cuenta la ley de Wien:

= const,

e
O O O 1

e 1 O -1 O

Vm

2
1

-2
O

-2
-1

vale 4, que es justamente el nmero de magnitudes. Por tanto, el Anlisis dimensional permite afirmar que en la teora de la radiacin ha de intervenir una nueva constante universal. 2. La constante de Planck.

para poder afirmar que ha de ser, precisamente, x = 1. Representando por uvdv la energa correspondiente al intervalo espectral dv, deber haber una relacin entre uv, v, e y las constantes universales k, e y h. Para facilitar los clculos tendremos presente que, por tratarse de un problema -de Mecnica estadstica, las magnitudes k y han de figurar formando el monomio ke. En el siguiente cuadro se indica el modo de plantear y resolver el problema dimensional:

u L M 1 1 1 1 O

ke
2
1

e 1 O - 1 3 O

T
1tl 1t2

O O - 1
X

2
1

-2
1

-2+x
1 1

Segn nuestro segundo postulado, para que una constante universal sea indispensable es preciso que figure en la relacin que liga las medidas. de dos magnitudes inseparables. En los fotones, slo cabe considerar dos magnitudes variables, la energa, e, y la frecuencia, v, pues la velocidad con que se mueven en el vaco es comn a todos ellos, carecen de masa. en reposo, y su carga es nula.

-2-xO

y resultan dos monomios pi:


1t2 =

kQ'

hv'"

190
por lo que habr. de ser:

ANLISIS

DIMENSIONAL

XVI.

RADIACIN

TRMICA Y MECNICA CUANTISTA

191

El flujo por unidad de superficie y por unidad de tiempo vale:

donde I es una funcin indeterminada. Veamos ahora si la precedente ecuacin est de acuerdo con la ley de Wien. A este fin, hallemos el valor vm para el cual adquiere Uv su valor mximo. Deber ser:

donde cr = Ck4J4c2k3 es la constante de Stefan. La teora completa da (vase, por ejemplo, J. Palacios, 46, pg. 332),
cr

(2

x)v:"+z

I ( h;;

) +

v~+z

t' ( h~:m )
Z

h Z- --xvtn = O ,
k6

27t

o sea: (2

~f

ex)
o

z3dz e
Z -

5,672.10-5 g

S-3

0C-4.

+ x)1

hv"m ) + r (
k6

hV

m)

hvzm
k8

x = O

k6

'

4. Ecuacin de lord Rayleigh.


La Mecnica estadstica de Boltzmann, que haba logrado grandes xitos al ser aplicada a los gases, fracas totalmente cuando se trat de obtener con su auxilio la distribucin de la energa en el espectro de la radiacin negra. Representando por uvdv la densidad de energa correspondiente al intervalo espectral dv, deber haber una relacin entre uv' '1, 6, k Y c. El Anlisis dimensional (*) conduce inmediatamente a

de la que, despejando vXmJ6 se deduce:

-6-

VZm

= const,

y basta comparar con la ley de Wien para deducir que ha de ser x = 1. En resumen: si se admite que la radiacin est formada por fotones, que su> estado de equilibrio depende tan slo de la temperatura y que su estudio puedeefectuarse por mtodos estadsticos, el Anlisis dimensional permite afirmar que, adems de las constantes universales e y k, ha de intervenir otra, h, y nuestro segundo postulado conduce a la frmula dimensional

Adems, para que se cumpla la ley de Wien ha de ser x = 1. El gran mrito de Planck consiste en haber logrado, por consideracionas dimensionales, llegar a la conclusin de que deba existir tal constante, y hallar su frmula dimensional sin hacer uso, ni de la hiptesis de los fotones ni de) referido postulado.

que, con C = 87t, coincide con la frmula hallada por lord Rayleigh y Jeans, la cual, como es sabido, es totalmente inaceptable. La dificultad slo pudo ser resuelta con auxilio del cuanto de accin de Planck, como veremos en el apartado que sigue.

5. Ley de Wien y ecuacin de Planck. 3. Ley de Stefan.


Gracias a la nueva constante, k, resulta ya viable el problema de hallar la funcin que iga la densidad de energa con la temperatura. absoluta, pues con las magnitudes u, c. k, k y 6 puede formarse un monomio pi: Abordemos el problema del apartado anterior tomando en consideracin la constante de Planck, k. Resultan as dos monomios pi:
7ti

7t

2-Te'
-

kv

(*) Ya Hopf (65) trat de hallar la frmula de Rayleigh por consideraciones dimensonales, pero incurri en el error de hacer la temperatura homognea con la energa, con lo que obtuvo:

y habr de ser:
[3,1]

Uv

= const --,

v26

c2

en la que la constante no es un nmero fijo, sino una constante dimensionada.

192

ANLISIS DIMENSIONAL

XVI.

RADIACIN TRMICA Y MECNICA CUANTISTA

193

o bien:
7t --2 -

donde z est dado por la ecuacin (*): hv


kS' 5(1 -

e-z) = z.

y la solucin es:

, - ~
Uv-

e3

t (hV)
--

kS

[5,1]

Gracias a nuestro segundo postulado, y basndonos en la existencia de los fotones, hemos logrado predecir la existencia de la constante de Planck y, con su auxilio, hemos deducido las leyes de Stefan y de Wien con sus respectivas constantes, salvo sendos factores numricos.
La radiacin trmica sirvi a Straneo (67) de ejemplo para poner a prueba un mtodo basado en un supuesto vinculo que ha de existir entre las diversas constantes universales de una teora. Da por supuesto que en la radiacin se requieren cuatro magnitudes bsicas tales como L, M, T, 6, y que han de intervenir las constantes universales e, h y k, todo lo cual es correcto, y basta, segn hemos visto, para lograr el resultado apetecido. Pero admite luego, sin justificacin, que ha de existir una relacin,
u = 1(6, O),

De esta frmula se deduce inmediatamente la ley de Wien (*), segn la cual, si Am es la longitud de onda a la que corresponde la mxima energa, ha de ser: AmO = const = b. Como el monomio
" " 1

"1"2

tiene tambin dimensin nula, la expresin [5,1] puede tomar la forma:


donde O es una constante universal vinculada COIl e, h y k. Con estas limitaciones previas consigue deducir tan slo la ley de Stefan, pero no la manera de obtener O a partir de e, h y k. Esto muestra que el mtodo de Straneo no agrega nada nuevo al Anlisis dimensional. Antes bien; slo es aplicable en casos muy especiales y, aun entonces, suministra menos informacin que la que se logra aplicando el teorema de pi. En un artculo aparecido recientemente, trata de probar el profesor Epstein (68) que, una vez establecida la ley de Wien, el Anlisis dimensional permite prever la existencia de la constante de Planck. En realidad, lo que demuestra es que tiene que haber una constante universal que no puede obtenerse mediante una expresin monomia formada con las constantes e y k. Pero de ello no se deduce que tal constante tenga necesariamente la misma dimensin que la constante de Planck.

lo que revela que Uv/S3 es funcin universal de S/v. Por tanto, el valor de S/v = AS/e, que hace mxima la densidad de energa Uv para cada valor de S habr de ser una constante universal, que es la ley de Wien (*). AmS

= const =

b,

[5,2]

La solucin completa del problema fue lograda por Planck gracias a su hiptesis de los cuantos, y es:
Uv=-87th

v3

6. 1

Presin de radiacin.

e3

exp (hv/kS) -

que est de acuerdo con [5,1] y da para la constante de la ley de Wien -el valor
b

Como en la radiacin trmica no hay ms variable independiente que la temperatura, la presin deber ser funcin de S, y podrn figurar las constantes e, h y k. Con las magnitudes citadas slo puede formarse un monomio pi, y la solucin es:

_1

k'
(*)

he

. (*) . Para la deduccin de las leyes de Stefan y de Wien por consideraciones -dirnensionales con auxilio del cuanto de accin, vase el articulo de Runge (66).

Vase, por ejemplo, el libro del autor (46), pg. 331.


DUrENSIONAL. -

ANLISIS

18

194

ANLISIS DIMENSIONAL

o bien, teniendo presente [3,1]: p La teora completa da 01


= 1/3. =
lU.

7.

Constante qumica.

Para los fines de la Mecnica estadstica clsica, un gas perfecto queda definido por la masa, m, de cada una de sus molculas. Por otra parte, la existencia de la constante qumica se predice mediante el tercer principio de Termodinmica, o teorema de Nernst, que equivale a postular la existencia de un dominio finito de igual probabilidad en el espacio fsico, dominio cuyas dimensiones estn relacionadas con el cuanto de accin de Planck. De aqu resulta que la constante qumica, K, ha de depender de m, k y h. Recordando la frmula dimensional de la constante qumica dada en el 4 del captulo VI, resulta:
K L

CAPTULO XVII

ELECTROMAGNETISMO 1. Magnitudes primarias.

m
O 1 O O 3/2

h 2 1 -1 O 3

k 2 1

M
T

-1 1

-2 - 5/2
1 -

-2
-1

7t'1

- 5/2

K=O

m3f2k5f2

h3

La frmula deducida tericamente por Sackur y Tetrode es:

donde g representa la multiplicidad, o peso estadstico 2l estados cunticos magnticos del nivel fundamental.

+ 1 de

los

De todas las magnitudes con que se opera en Electromagnetismo, las nicas que importan para establecer el sistema dimensional son las que hemos llamado primarias, esto es, aquellas para las cuales es posible definir la Suma por va operacional y universal sin necesidad de recurrir a la medida de otras magnitudes. A continuacin enumeramos las magnitudes primarias con el postulado que sirve para establecer el criterio de suma en cada una. Oarga elctrica. La carga elctrica, Q, se manifiesta por la creacin en torno suyo de un campo en el que se observan ciertos fenmenos peculiares que daremos por conocidos. Su carcter de magnitud primaria resulta de admitir que las cargas elctricas se suman por acumulacin (captulo II, 5). Corriente elctrica. Las corrientes elctricas se manifiestan por determinados efectos observables (trmicos, magnticos y electrolticos) que permiten definir una magnitud primaria, llamada intensidad. Su criterio de igualdad es obvio, yen cuanto al de suma, basta postular que las intensidades son aditivas por acumulacin. Se dir, por ejemplo, que una corriente es igual a la suma de otras dos cuando la primera produzca los mismos efectos electrolticos que las otras dos puestas en paralelo. Vectores elctricos. En todo punto de un campo electrosttico pueden observarse dos magnitudes dirigidas que se manifiestan por sendos efectos caractersticos. Una es la intensidad, E, responsable de las fuerzas que se ejercen sobre los cuerpos electrizados. La otra es la induccin, D,

196

ANLISIS

DIMENSIONAL XVII. ELECTROIl1A.GNETISMO

197

que es la causa de los fenmenos de electrizacin por influencia, esto es, de la aparicin de cargas de signo contrario en las caras de una lmina metlica, cargas que adquieren su valor mximo cuando la lmina se coloca en determinada posicin. Tanto E como D son magnitudes primarias en virtud de un principio de su/perposicion, que puede enunciarse aS: las magnitudes E y D se comportan como ueciores, esto es, las cantidades de cada especie se suman por la regla del paralelogramo. Segn el referido principio, si E es la fuerza que se ejerce sobre la unidad de carga, la que acta sobre una carga Q valdr: f= EQ.
[1,1]

Por ser B y B vectores coexistentes en un punto, habr de cumplirse que:


B = fLB, [1,3]

donde fL es un tensor, caracterstico del medio, que se denomina permeabilidad magntica, el cual en los medios istropos se convierte en un escalar.

2. Leyes fundamentales.
De muchas maneras se pueden clasificar las leyes del Electromagnetismo en fundamentales y derivadas, y cada autor elige como fundamentales las que considera ms adecuadas desde el punto de vista pedaggico. Para el Anlisis dimensional sirve cualquier sistema de ecuaciones fundamentales, pues todos conducen al mismo sistema de frmulas dmensionales, pero con objeto de poner de manifiesto que se cumple nuestro primer postulado, adoptaremos las ecuaciones que pueden enunciarse como relacin de proporcionalidad entre cantidades. Ley de Famday-Gauss. Toda carga elctrica engendra un campo elctrico en el que la induccin es proporcional a dicha carga y est en razn inversa del cuadrado de la distancia:
(D) ~ (Q)

Adems, por ser E y D vectores coexistentes en un punto, deber ser: D = eE, [1,2]

donde e es un tensor, caracterstico del medio, que se denomina permeabilidad elctrica, permitividad o constante dielctrica, el cual se convierte en un escalar en los medios istropos. Campo magntico. Las cargas elctricas .en movimiento y los imanes crean en torno suyo un campo magntico, que se manifiesta por fenmenos peculiares que daremos por conocidos. En todo punto de un campo magntico pueden observarse dos magnitudes dirigidas que se manifiestan por sendos efectos caractersticos. Una es la induccin magntica, B, responsable de los efectos ponderales. La otra es el poder imanador, H, que es la causa de los fenmenos de imanacin por influencia (*). Ambas son magnitudes primarias en virtud de un principio de superposicin que puede enunciarse as: las magnitudes By H se comportan como vectores.
(*) Cuando Maxwell formul las ecuaciones del campo electromagntico no se preocup ~n dar las definiciones epistmicas de los cuatro vectores E D B, .H, Y no es f~ll encontrar tales definiciones en los libros de Electromagnetg'mo: quiz porqu~ piensan los autores que bastan los nombres o que sus definiciones est~n contelll~as en las referidas ecuaciones. Pero, si nos atenemos a las denorninacIOn~s claicas (H = intensidad, B = induccin), habramos de atribuir a H las acciones ponderales y a B lo~ fenmenos de imanacin por influencia. y ~ucede q.u~, en VIrtud <;lelas ecuaciones del campo electromagntico y en contra ~ la opinin del propIO Maxwell, las cosas ocurren justamente al revs, segn hIZO.notar Sornmerfeld (69), por lo que H debiera llamarse induccin y B iny,ensId~d. Tal como estn las cosas, lo ms viable parece ser seguir llamando mducc~n al vector B, por ser el causante de las corrientes inducidas, y llamar poder Imanador al vector H, segn hemos propuesto en un trabajo anterior.

(r)2

(entre cantidades).

[2,1]

Al pasar a la ecuacin entre medidas, hay que poner un factor de proporcionalidad que resulta ser independiente del medio; es una constante universal. Pero como la relacin [2,1] no liga dos magnitudes inseparables, nuestro segundo postulado afirma que tal constante es superflua, y puede recibir un valor numrico cualquiera. Con C = 1 resulta el sistema no racionalizado: Dn=Q r2 (entre medidas),

al paso que, con C =

1/41t

se obtiene el sistema racionalizado: D


=

_1_!L.
41t

,.2

[2,2]

198

ANLISIS DIMENSIONAL

XVII.

ELECTROllfAGNETISl\10

199

El empleo de uno u otro sistema tiene importancia cuando se trata de obtener sistemas de unidades coherentes, y es actualmente cuestin debatida en los organismos internacionales (70). Para nuestros fines, da lo mismo un sistema que otro, pues el cambio de factores numricos no altera la estructura dimensional. En lo que sigue nos atendremos al sistema racionalizado. Combinando [1,2], [1,3] Y [2,2], se obtiene la ley de Coulomb. Ley de Rowland. La intensidad de una corriente es proporcional a la carga que atraviesa cada seccin transversal en la unidad de tiempo:
(1) '"

El factor de proporcionalidad es independiente del medio, y superfluo segn nuestras normas. La ecuacin entre medidas en el sistema racionalizado es: [2,5] f = Bll. Adems de las leyes que hemos enunciado, hay otras que se refieren a fenmenos particulares, tales como los electrolticos o los originados por las cargas en movimiento, pero en tales leyes no se introducen nuevas magnitudes primarias ni constantes universales ineludibles, por lo que no es preciso tomarlas en cuenta en Anlisis dimensional.

i2L.
(t)

3. Sistema dimensional.
Entre las nueve magnitudes primarias, t, L, T, Q, 1, E, D, B, H, Y las constantes e y [L, existen las siete ecuaciones independientes que hemos formulado en los dos apartados anteriores. En virtud de lo dicho en el 5 del captulo IV, podrn elegirse cuatro magnitudes para formar la base, y con ello quedarn determinadas las frmulas dimensionales ~e todas las dems. Cualquiera de 105 grupos formados por las tres magmtudes mecnicas y una electromagntica sirve para el caso, pues es seguro que son dimensionalmente independientes. Adems, la fuer~a ~uede sustituirse por la masa a fin de que todo se reduzca a una amphac~on .de la base que hemos utilizado en Mecnica. Adoptando la carga e~ectrlCa como cuarta magnitud bsica, se tiene el siguiente sistema de formulas dimensionales:
[1] = QT-l [E] [H] = L-1T-1Q [B] = MT-1Q-l [[L]

La constante universal que pudiera figurar en la ecuacin entre medidas es superflua en virtud de nuestro segundo postulado, por lo que, con unidades coherentes habr de ser: l=~. t [2,3]

,
Ley de Anvpre. Toda corriente rectilnea indefinida engendra en torno suyo un campo magntico transversal cuyo poder imanador es proporcional a la intensidad de la corriente y est en razn inversa de la distancia:

En la ecuacin entre medidas figura una constante universal que, segn nuestras normas, es superflua. En el sistema racionalizado es: H=_l_ 27tr ' y en el no racionalizado H=~.
r

= LMT-2Q-l
=

[D] = L-2Q

= LMQ-2.

[e] [2,4]

L-3M-1T2Q2

Se comprueba fcilmente que con las ecuaciones de Maxwell: [2,4'] D=eE div D = q rotH=
.
t

B=

[LH

Ley de La/place. Toda corriente elctrica, colocada transversalmente en un campo magntico, experimenta una fuerza, perpendicular al campo y a la propia corriente, que es proporcional a la induccin magntica del campo, a la intensidad de la corriente y a su longitud:
(f) '" (B) (1) (l).

div B = O
aD +-at

rotE = ---,

aB

at

resulta el mismo sistema dimensional.

200 4.

ANLISIS

DIMENSIONAL

XVII.

ELECTROMAGNETISMO

201

La racionalizaci6n de Heaviside.

De acuerdo con nuestro criterio, las unidades derivadas han de cumplir la condicin de ser coherentes con el sistema de ecuaciones fundamentales. De aqu que sea necesario precisar tales ecuaciones, y sucede que los diferentes autores las escriben de distinta manera, por lo que aunque se fijen las unidades bsicas, no quedan unvocamente determinadas las unidades derivadas. Por otra parte, no hay unanimidad acerca de si, aparte la temperatura, se necesitan tres o cuatro unidades para formar la base. Todo esto ha originado una situacin catica en la que hay gran nmero de unidades para cada magnitud, y resulta un verdadero rompecabezas el saber cundo debe utilizarse cada una y el averiguar y retener los factores de conversin. Buena prueba de ello es que la Comisin S. U. N. no ha sido capaz todava de definir la unidad de poder imanador en el sistema de Giorgi. Una de las causas del embrollo es el empleo de dos sistemas de ecuaciones, las primitivas y las racionalizadas, que difieren en la presencia del factor 41t en algunas de ellas. El causante de esta complicacin fue Heaviside, quien, en 1880, llam la atencin sobre la erupcin del 47t, que consiste en la aparicin de este nmero en casos en que su presencia no le pareci justificada. Este fsico eminente tena la opinin -por lo visto compartida por los gemetras y los dems fsicos- de que tal nmero est vinculado de algn modo en la curvatura, y, por eso, consideraba absurdo el que, por ejemplo, aparezca en la frmula que da la capacidad de un condensador plano, siendo as que no hay en l nada curvo.
El opera El de la nmero Te procede de la Geometra y se introduce en Fsica cuando se con longitudes, reas, volmenes, ngulos planos y ngulos slidos. primer encuentro con el nmero 7t ocurre en la ecuacin que da la longitud circunferencia: l = nd; [4,1]

Vemos que el nmero Te no es el resultado de ningn convenio. Resulta de comparar la longitud de una circunferencia cualquiera con la longitud de su dimetro. Esta comparacin puedo hacerse empricamente con toda la precisin que se desee, y as se podr comprobar la ley geomtrico. que sirve de fundamento para el clculo terico del nmero en cuestin. Es de notar que la ley [4,1] slo es vlida cuando la circunferencia est trazada sobre un plano. Si apoyando en una superficie cualquiera la punta de un comps, se traza la curva que describe la otra punta, la razn lid entre la longitud de la curva y el doble de la distancia entre ambas puntas podr tomar un valor cualquiera, que depender de la forma de la superficie y del valor de d. Por consiguiente, el nmero Te es caracterstico del plano o, dicho de otro modo, define la superficie de curvatura nula. Esta consideracin echa por tierra la razn aducida por Heaviside en pro de la racionalizacin que ms bien debiera llamarse desracionalizacin. Se tropieza nuevamente con el nmero Te en la expresin del rea del crculo: [4,3J Ahora se trata ya de dos cantidades, rea y longitud, que no son comparables, pues no hay criterio que permita averiguar cuntas veces est la una contenida. en la otra. En otros trminos; la ecuacin [4,3] slo es vlida a condicin de que, dada la unidad de longitud, se adopte una unidad de rea que sea coherente con la referida ecuacin. El profesor Perucca sostiene que la unidad de rea tiene que ser, necesariamente, el rea del cuadrado que tiene por lado la unidad de longitud, y da como razn el que con cuadrados se puede recubrir cualquier rea plana sin dejar intersticios. Esta razn carece de valor, pues en la unidad de rea lo que importa. es el tamao y no la forma. La yunta, la hanegada, el pie cuadrado o la hectrea pueden tener formas cualesquiera. Por otra parte, si se admite la definicin de coherencia propuesta por el Comit S. U. N., habra que prescindir del factor nmrico en [4,3] y escribir:

y, con el centmetro como unidad de longitud, la unidad de rea sera el centmetro redondo, o sea el rea del crculo cuyo radio es un centmetro, cosa inadmisible porque es bien sabido que la unidad de rea coherente con [4,3] es el centmetro cuadrado. La ley ms general entre las que relacionan reas con longitudes, es la que afirma que las reas de dos figuras semejantes son proporcionales a sus dimensiones lineales. Esta ley, aplicada al crculo de radio r, se expresar as:
(A) ,....,(r)2

Es sta una ley geomtrica que tiene la peculiaridad de que contiene tan slo dos cantidades directamente comparables, pues ambas son longitudes. Esto quiere decir que, al pasar de la relacin de proporcionalidad: (l) ,....,(d) (entre cantidades) [4,2]

(entre cantidades).

a la ecuacin entre medidas [4,1], queda determinado el factor de proporcionalidad, que resulta ser el nmero Te = 3,141592 ... En este caso particular, la ecuacin no define ninguna unidad; cualquier unidad de longitud es coherente con ella.

Al pasar a la ecuacin entre medidas se puede proceder de dos maneras: o se suprime el factor de proporcionalidad y se escribe: (entre medidas),

202

A LISIS Dll\IE

SIONAL

xvrr.

ELECTROMAG ETISMO

203

con lo que la unidad coherente es el que hemos llamado centmetro redondo, o bien se impone convencionalmente otra unidad cualquiera. Si se conviene en que la unidad sea precisamente el centmetro cuadrado, las leyes de la Geometra plana exigen que el factor de proporcionalidad sea precisamente el nmero te, el mismo que se obtiene al hallar la razn entre la circunferencia y el dimetro. El razonamiento precedente es aplicable al rea de la superficie esfrica y al volumen que limita, con lo que llegamos a las siguientes conclusiones: El nmero rr figura en lo ecuacin que da la longitud de cualquier circunferencia en funcin de su radio como consecuencia de una ley natural. N o hay en ello nada convencional. En cambio, su aparicin en las frmulas que dan las reas o los volmenes de ciertas figuras en funcin de sus dimensiones lineales, es el resultado de un convenio en la eleccin de sus respectivas unidades.

sidad, 1, de la corriente. En cambio, las medidas de e, fJ., D Y H cambian del siguiente modo: en = 4ne; fJ.n = fJ./47t [4,5]
Dn = 47tD; Hn = 47tH.

Para los efectos de la definicin de unidades, hay que descartar la ecuacin (d) porque es vlida con unidades cualesquiera. Quedan, pues, cinco ecuaciones fundamentales a las que hay que agregar las siguientes definiciones: E _ f/Q; q - Q/V; 1 _ Q/t; i - LjS, que determinan las unidades de E, q, 1, i, si se imponen las unidades de longitud, de fuerza (o de masa), de tiempo y de carga elctrica. Con esto, las ecuaciones (e), (a), (f), (e) y (b) determinan, respectivamente, las unidades de D, e, B, H Y fJ.. En resumen: para formar un sistema de unidades coherente con las ecuaciones de Maxwell, son necesarias y suficientes cuatro unidades bsicas, una de las cuales ha de ser, necesariamente, de naturaleza elctrica o magntica.

Desde nuestro punto de vista, al pasar de la relacin de proporcionalidad entre cantidades a la ecuacin entre medidas, siempre puede ponerse como factor de proporcionalidad (adems de la constante universal o caracterstica, si fuere necesaria) un nmero fijo, que puede ser el 47t u otro cualquiera. De aqu que, si bien no son vlidos los razonamientos aducidos en pro de la racionalizacin, no haya inconveniente en admtirla. Fue cosa desdichada porque aument el embrollo, pero una vez admitida por acuerdo internacional, lo mejor es aceptarla. He aqu las dos maneras de escribir las ecuaciones de Maxwell, que tomaremos como fundamentales: No racionalizadas:
Dn
=

5.

Sistema de Giorgi.

enE

(a); (c);
BDn + -Bt

B = fJ.nHn div B = O (d) (e); rotE =--BB


Bt

(b)

[4,4]

div Dn = 47tq ro t Hn = 47tt . Racionalizadas: D


=

(f).

Puede definirse el sistema de Giorgi como un sistema de unidades <coherentes con las ecuaciones racionalizadas [4,4'], en el que se toman (Joma bsicas el metro, el kilogramo y el segundo, y la cuarta unidad se fija con la condicin de que la permeabilidad del vaco tenga por medida el nmero (unidades de Giorgi). fJ.o = 47t 10-7 Para ver cmo esta condicin determina la unidad de carga, que en este sistema se denomina culombio (O), basta tener presente que de la teora de Maxwell se desprende la relacin:

eE

(a);
(e);

= fJ.H

(b) (d) BB
Bt

[4,4']

div D = q rot H = i

divB=O (e); rotE = --

BD Bt

(f), donde e es la medida de la velocidad de la luz en el vaco. En el caso actual ser:


1 e:o=--= 1

donde i representa la densidad de corriente y q la densidad de carga. Del examen de las ecuaciones [4,4] y [4,4'] resulta, inmediatamente, que las medidas de i, E Y B no se alteran por efecto de la racionalizacin. Lo mismo suceder, evidentemente, con la carga Q y con la inten-

fJ.OC12

47t

10-7C12

204

.ANLISIS DIMENSIONAL

XVII.

ELECTROMAGNETISl\lO

205

donde el = 2,9979 108 ~ 3 108 es la medida de la velocidad de la. luz en metros por segundo. Aplquese ahora el teorema de Gauss para, mediante la ecuacin [4,4' (c)] hallar el flujo que, procedente de una carga Q, atraviesa una. superficie esfrica de radio r que tiene su centro en la carga. Ser: [5,1J y, a beneficio de (a) resulta: E
=

Como resultado de la controversia, los defensores de la racionalizacn de 'Cantidades afirman que el smbolo 1t que figura en las ecuaciones del electromagnetismo no es un nmero puro, sino que representa la medida de la cuarta parte del ngulo slido completo cuando se toma como unidad el esterradin. As, de [5,4] deducen: QT-l [H] = -= LT-IQ . sr-1 [5,5] L . sr <donde sr es el smbolo del esterradin. Es fcil demostrar que tal interpretacin del smbolo rr es inaceptable. En efecto; en el campo magntico engendrado en lo interior de un solenoide ilimitado ocurre que: H = nljl [5,6] <donde n es el nmero de espiras por unidad de longitud. De esta expresin, en la que no figura 71", se deduce: [H] = LT-IQ [5,7] que es incompatible mensin nula. con [5,5]. Esto prueba que el smbolo ha de tener di-

--.:Q,--47t1::r2

[5,2}

y la fuerza que acta sobre una carga Q' colocada a la distancia r de Q valdr: [5,3}

1t

que es la ley de Coulomb racionalizada y determina, por coherencia, el culombio. Con esto, las ecuaciones [5,2] y [5,3] dan las unidades deD y E, respectivamente, y la unidad de corriente, que se denomina. amperio (A), resulta de la definicin: 1 = Q/t. Aplicando el teorema de Stokes a la ecuacin [4,4' (e)], se obtiene para. el poder imanador engendrado por una corriente rectilnea e indefinida. la ecuacin: H = I/27tr, [5,4} que determina la unidad de poder imanador, para la que se ha propuesto el nombre de lenz (L). La unidad de intensidad o induccin magntica se denomina tesla (T) y e~t definida por la ecuacin [4,4' (b)], segn la cual en todo punto del vaClOen que haya un poder imanador H habr una induccin magntica: B = 47t 10-7H (u. Giorgi).

-6. Sistemas cegesimales. Suele afirmarse que los sistemas cegesimales utilizan tan slo tres unidades fundamentales: el centmetro, el gramo y el segundo, Haremos ver que no es as, sino que, como sucede en el sistema de Giorgi, siempre :se impone una condicin que determina la cuarta unidad. Los sistemas cegesimales, que se usan todava en muchos libros de Fsica terica, son tres: el electrosttico, que representaremos por CGSE, el magntico (CGSM), y el electromagntico o mixto que tambin se llama 'Sistema de Gauss. Los dos primeros son coherentes con las ecuaciones de Maxwell no racionalizadas, mientras que el sistema de Gauss es incoherente, por lo que trataremos de l ms adelante. En el sistema CGSE se impone la condicin de que la permitividad del vaco tenga por medida el nmero:
En

= 1

(u. CGSE),

[6,1]

(Jon lo que la ecuacin de Coulomb no racionalizada: ~as dems unidades de este sistema, tales como el ohmio, el faradio, el henrio y el uieber se obtienen por coherencia con las ecuaciones de definicin de las respectivas magnitudes. [6,2]

206

ANLISIS

DIMENSIONAL

xvrr.

ELECTROMAGNETISMO

207

determina, por coherencia, la unidad de carga, que ha recibido el nombre de franklin (Fr). En el sistema CGSM, la cuarta unidad est fijada por la condicin de que la permeabilidad del vaco tenga por medida el nmero
fln

(u. CGSl\1),

[6,3J

con lo que queda determinada la cuarta unidad bsica y, con ella, todas las unidades derivadas. Como, en general:
efl

que nos dice que el oersted estar realizado en cualquier punto del vaco que diste un centmetro de. una corriente rectilnea e ilimitada cuya intensidad valga medio biot. Como, en general, B = u.H; Y en el sistema que estamos considerando la permeabilidad del vaco ha de valer 1, la unidad de induccin o intensidad magntica, que se denomina gauss (Gs), estar realizada. en cualquier punto del vaco donde el poder imanador valga 1 Oe. La unidad de flujo de induccin se llama maxwell (Mx) y estar. realizada en todo punto de un medio cualquiera donde la induccin valga 1 Gs. 7. Factores de conversin.

l/e}
:::::

y en los sistemas cegesimales e = 2,99796' 1010 dad del vaco tendr por medida:
1

3 1010, la permitivi-

(u. CGSM).

[6,4)

En este ltimo sistema se ha dado el nombre de biot (Bi) a la unidad de intensidad de corriente. La unidad de carga no tiene nombre; en atencin a su frmula dimensional se representa por el smbolo Bi X s. Para hallar la relacin entre el franklin y el Bi X s, basta recurrir a la frmula dimensional: [6,5} de la que se deduce:
1 Bi X s ( 1 Fr

Puesto que el sistema electrosttico y el magntico son ambos coherentes con un mismo sistema de ecuaciones fundamentales, y hemos visto que se requieren cuatro unidades bsicas, la relacin entre las unidades de una magnitud cualquiera se obtendr a partir de la correspondiente frmula dimensional completa, esto es, en una base formada con cuatro magnitudes dimensionalmente independientes, que podrn ser la longitud, la masa, el tiempo y la carga elctrica. Adems, como las unidades de las tres primeras no cambian, bastar tomar en consideracin el exponente de Q en la frmula dimensional. As, de
[H]

= L-1T-1Q

)2=

en (u. CGSE) en (u. CGSM)

se deduce que la mudad de poder imanador en el sistema electrosttico, que representaremos por el smbolo Frjcm s, est dada por:
1 Frjcm' s 1 Fr 1 Bi s
=-~----

1 3 1010

y, en virtud de [6,1] y [6,4],


1 Bi X s = e Fr ,...., 1010 Fr. 3

1 Oe

[7,1]

., Para o~tener las urii~ades derivadas hay que recurrir a alguna ecuacion que ligue la magnitud que se considere con otra cuyas unidades hayan sido ya definidas. Tratemos, por ejemplo, de hallar la unidad depoder imanador, que en el sistema CGSM se denomina oersted (Oe). En ~l sistema no racionalizado, el poder imanador engendrado por una, corriente rectilnea ilimitada est dado por: H
=

Anlogamente, como el potencial elctrico tiene por frmula dimensional:

21/r,

la unidad magntica ser e veces menor que la electrosttica. Con esto queda en claro una paradoja que ha llevado de cabeza a los fsicos. No se comprende el que la razn entre dos unidades de una misma magnitud, que son cantidades homogneas, venga expresada en funcin de la velocidad de la luz en el vaco. Resulta paradjico, por ejemplo,

208

ANLISIS DIMENSIONAL

XVII.

ELECTRO MAGNETISMO

209

el que la relacin entre las dos unidades de carga, el Fr y el Bi . s, que debiera ser un nmero, resulte ser igual a una velocidad. Todo consiste en que las condiciones arbitrarias que fijan la cuarta unidad se han elegido de tal modo que la referida relacin sea igual al nmero que mide dicha velocidad en el sistema CGS. El problema de hallar los factores de conversin se complica cuando se trata de pasar de los sistemas cegesimales al sistema de Giorgi, pues como este ltimo es incoherente con las ecuaciones no racionalizadas no se pueden aplicar las frmulas dimensionales. Por esta razn, conviene efectuar el paso en dos etapas. Primero, de un sistema CGS, el CGSM, por ejemplo, al MKSC no racionalizado, y finalmente, al sistema de Giorgi, teniendo presente que el culombio no se altera al racionalizar. El primer paso se reduce a hallar la razn entre el Bi s y el culombio. Recurriremos nuevamente a la frmula dimensional:

su smbolo puede ser erg/Bi . s, y resulta: 1V


=

108 erg/Bi : S.

La frmula dimensional de la intensidad elctrica es:


[E]
=

LMT-2Q-1

y sus smbolos pueden ser: N/C en el sistema de Giorgi y din/Bi' s en el CGSM. Con esto: 1 N/C
=

10 dn/Bi : s ~
c

3. 104

din/Bi

S.

La unidad de induccin magntica en el sistema CGSMes el gauss (Gs). En el sistema de Giorgi es el tesla (T). Como la frmula dimensional es: la cual, recordando que:
e:n

= 1/c2

(u. CGSM) (u. MKSC),

[B] = MT-1Q-1,

resulta: 1T

e:' n = 1/10-7c12

= 104 Gs,

conduce a:
e:n e:' n =

( 1 cm
1C

1m

1 kg )-3 ( )-1 (

Ig

1C

)2
[7,2]

1 Bi . s '

de donde:

de modo que un tesla es lo mismo que un miriagauss. Las unidades del flujo de induccin, <1>, son el weber (Wb) en el sistema de Giorgi y el maxwell (Mx) en el CGSM. Como:

= 10-1 Bi . S.

ser: Una. vez hallada la razn entre el culombio y el Bi s, se pueden hallar los factores de conversin para todas las unidades que no se alteran por la racionalizacin sin ms que aplicar las respectivas frmulas dimensionales. As, de: [1] = T-1Q se deduce: 1 A = 10-1 Bi, por lo que el biot se puede llamar decanvperio, La unidad de potencial en el sistema de Giorgi es el voltio. En el sistema CGSM carece de nombre, pero como la frmula dimensional del potencial es: 1 Wb
=

108Mx.

Los precedentes factores de conversin valen tanto para el sistema MKSM no racionalizado como para el sistema de Giorgi. En el caso de los vectores D y H hay que recurrir a las ecuaciones [4,5]. Como: [D] = L-2Q, los smbolos de sus unidades en los sistemas no racionalizados podran ser: (C/m2)n y Bi . s/cm2, con lo cual:

ANLISIS

DIMENSIONAL. --

14

210

ANLISIS DIMENSIONAL

XVJI.

ELECTROMAGNETISMO

211

y, en virtud de [4,5], teniendo presente que las medidas estn en razn inversa de las unidades, la. unidad de Giorgi, valdr: 1 C/m2
= 47t

10-5 Bi . s/cm2

Desde luego, aquellas ecuaciones en que slo entran magnitudes de una clase, elctricas o magnticas, quedarn inalteradas. En cambio, toda ecuacin que, como la de Laplace: t = BIl, contenga ambas especies de magnitudes, tendr que ser modificada. Esta ecuacin es vlida con cualquier sistema coherente, por ejemplo, con el CGSM, en el que 1 se mide en biots y B en gauss. Si se quiere medir 1 con otra unidad, habr que introducir un coeficiente parsito que se denomina constante electromagntica, y:

Del mismo modo, para el poder imanador:


[H]

= L-IT-IQ

se obtiene:
1 (A/m)n = 10-3 Oe, y 1 Alm =
47t

10-3 Oe,

=~

Bll.

o bien, si se adopta el nombre lenz (L) para la unidad de poder imanador en el sistema de Giorgi: 1 L = 47t 10-3 Oe.

En el sistema de Gauss hay que medir 1en Frls, y como: 1 Bi ser y


= =

e Frls,

8. Sistema de Gauss.
De las ecuaciones del campo electromagntico escritas en la forma [4,1] puede decirse que son correctas porque en ellas no se ha suprimido ninguna constante indispensable ni aadido ninguna superflua. Tambin los dos sistemas CGS, el elctrico y el magntico, merecen ser calificados de perfectos porque ambos son coherentes con las referidas ecuaciones. Lo mismo puede decirse del sistema de Giorgi, pues la raoonalizacin consiste en introducir el factor 47t en algunas ecuaciones, lo cual, si bien complica intilmente el problema de hallar los factores de conversin, no altera la estructura dimensional. No puede decirse lo mismo del sistema de Gauss que, por desgracia, es el que se utiliza en casi todos los libros de Fsica terica. Este sistema es un hbrido en el que las magnitudes Q, p, 1, i, E, D, e, se miden con las unidades del sistema electrosttico, mientras que las B, H, <I> J., y se miden con las del sistema magntico. Por eso se llama sistema"mixto. Es, pues, un sistema incoherente con las ecuaciones que hemos llamado correctas y, para poder utilizado, es preciso introducir en las ecuaciones coeficientes parsitos que las desvirtan totalmente. Es de esperar que, con la adopcin del sistema de Giorgi, desaparezcan estos inconvenientes, pero entre tanto no hay ms remedio que saber cmo han de escribirse las ecuaciones del electromagnetismo para que sea viable el sistema de Gauss.

e, y la ley de Laplace se escribir as:

= ~

Bll.

Por este mismo procedimiento se demuestra que, para poder utilizar la unidades de Gauss, hay que escribir las ecuaciones de Maxwell en la forma: Dn=E B =Hn div Dn = rot Hn = o sea: div E= rot B =
47tp 47tp

div H = O i

47t -

aE + -at

rot E =--

1 e

aB

at

,
[8,1]

div B = O i
c

47t -

aE + -at

rot E=--

1 e

-at

aB

Aparentemente, se ha logrado una simplificacin en las frmulas, cosa muy del agrado de los matemticos, que explica el xito del sistema de Gauss. Desde el punto de vista fsico, la simplificacin tiene el inconveniente de que confunde D con E y B con H. Pero lo ms grave es que,

212

ANLISIS DIMENSIONAL

XVII.

ELECTROMAGNETISMO

213

en lugar de las dos constantes caractersticas del vaco, una de carcter elctrico, Ea, y otra de naturaleza magntica, (.Lo, aparece una tan slo, la e, que es de ndole mecnica. Este escamoteo es causa de que muchos fsicos se obstinen todava en que bastan tres unidades bsicas, las tres mecnicas. En el sistema de Gauss se imponen a las unidades bsicas no una, sino dos condiciones, a saber:
EO

1;

(u. Gauss),

[8,2]

y como, segn la teora de Maxwell-Hertz, la velocidad de propagacin de las ondas electromagnticas en el vaco est dada por:
e

= l/VEof1.o,

Admiti que los metros y los relojes se comportan automticamente de acuerdo con ellas y dio por supuesto que la invariancia de la velocidad de la luz era un fenmeno natural, y no consecuencia del empleo de relojes contrados y de relojes amaados. No es aventurado afirmar que si Lorentz no hubiese adoptado en mala hora el sistema de Gauss, tendramos una teora de relatividad libre de las paradojas que aparecen en la teora de Einstein y que, muy probablemente, habra contribuido mucho ms eficazmente al progreso cientfico. Pero siempre es tiempo para abandonar el mal camino, y cuanto antes mejor. Como dice Stratton (72), refirindose al sistema de Gauss: cuanto antes se deponga al viejo favorito, tanto mejor para poner fin a una fuente innecesaria de confusiones.

[8,3]

ningn sistema cegesimal podr ser coherente con esta ecuacin y satisfacer las condiciones [8,2] sino que, dado el centmetro, habr que elegir la unidad de tiempo de modo que la medida de la velocidad de la luz est dada por el nmero l. Para que sea viable el sistema de Gauss, hay que introducir en [8,3] un coeficiente parsito, e, con lo que queda reducida a la identidad e = c. Como se ve, el sistema de Gauss escamotea, por arte de birlibirloque, una de las ms importantes leyes naturales. La desdichada adopcin del sistema de Gauss ha tenido fatales consecuencias para la Fsica terica. En los fenmenos debidos a las acciones mutuas entre corrientes e imanes interviene tan slo el movimiento relativo, lo que exige que las ecuaciones no se alteren al cambiar el sistema inercial. Por tanto, si las ecuaciones se escriben a la manera de Gauss, ser preciso, cada vez que se cambia de sistema inercial, alterar las unidades de longitud y de tiempo de manera que la medida de la velocidad de la luz sea igual al nmero parsito e que figura en ellas. sta es, sin duda, la razn por la que Lorentz se vio obligado a introducir el tiempo local en sus ecuaciones de transformacin y, con gran acierto, lo consider. como un artificio matemtico que no tena ms objeto que lograr la invariancia de c. Desde nuestro punto de vista, el artificio de Lorentz debe atribuirse al propsito de cambiar la unidad de longitud y de sincronizar los relojes de modo que la medida de e resulte inalterada, y hemos demostrado (71) que esto se logra gracias a la contraccin de los metros, que es un fenmeno natural, y a maniobras hechas con los relojes. Como es sabido, Einstein tom las ecuaciones de Lorentz como base de su teora.

9.

Discriminacin de las dimensiones del espacio.

Las magnitudes E, D, B Y H son vectores, por lo que puede haber ventaja en distinguir las tres dimensiones del espacio al formar la base. De la ecuacin vectorial [1,1] se deduce para cada una de las componentes de E: Ei y ser:

/;. =Q

1, 2, 3,

Para hallar las dimensiones de las componentes ecuacin: div D = q,

de D, partiremos

de la.

donde q es la densidad de carga en el punto considerado. As resulta:

La frmula dimensional de la permeabilidad

elctrica resulta ser:

La ley de Laplace: f=lll\B da, para los componentes de la fuerza:

de donde:

214

ANLISIS DIMENSIONAL

XVII.

ELECTROMAGNETISMO

215

De la ecuacin de Maxwell: rot H = 1, en que i es la densidad de corriente en el punto considerado, resulta:

de convenios, pero si nos atenemos al significado de los vectores By H, procedera atenerse a las siguientes definiciones: Imanacin: M _1_

BfLoH

[M] [M']

L-IT-IQ

aH -aXi
y como: se tiene:

aH -aX

=~J.:'

fLo

en vez de: M'

B-

= MT-IQ-l.

El momento de un dipolo magntico rgido se definir como el vector que, multiplicado vectorialmente por B, es igual al par de fuerzas, O, que acta sobre el dipolo al ser colocado en un campo magntico uniforme: Momento magntico: O - [mmB] en vez de: O
[mm] [m' m]

Las permeabilidades e: y fL son tensores que, en medios istropos, degeneran en escalares. Pero en el caso de fL, cada elemento del tensor conserva su dimensin. Como Bt = fLtHt, ser:

= L2T-IQ = L3MT-IQ-l.

[m' mH]

10.

Magnitudes secundarias.

Los factores de conversin de las magnitudes secundarias se obtienen fcilmente a partir de sus frmulas de definicin.

Se emplean en Electromagnetismo gran nmero de magnitudes secundarias, definidas convencionalmente mediante ecuaciones entre medidas. A continuacin damos una lista de las ms importantes, con su ecuacin de definicin y su frmula dimensional: Potencial elctrico: grad V _ Capacidad: O _ E

11.

Otros sistemas dimensionales.

!L
V eaE [P]
=

Polarizacin elctrica: P = D Momento elctrico: me . . dV Resiste ncia: R =-Ql

L-2Q

[me] = LQ

-dI

Fuerza electromotriz: F - /).V -

IR

[F] = L2MT-2Q-l

. ., F Au t orodUCClOn: L = - --dIjdt
Hay discusiones acerca de cmo debe definirse el momento de un imn y las magnitudes con l relacionadas. La polmica es balda porque se trata

Nuestras normas nos han conducido a un sistema de frmulas dimensionales que puede llamarse clsico, porque coincide con el usado por los fundadores del Anlisis dimensional, entre los que citaremos por va de ejemplo a Jeans y a Buckingham. Pero, desde los orgenes de las teoras elctricas, se suceden los intentos de referir las magnitudes electromagnticas a una base constituida por magnitudes mecnicas exclusivamente. La cosa empez con Gauss (1840), que trat de fundir en uno solo los sistemas electrosttico y electromagntico, sigui con Hertz (1890), y continan apareciendo nuevos sistemas con una base de tres magnitudes mecnicas a los que cada autor atribuye determinadas ventajas. Entre los ms modernos citaremos los de Apraiz (73), Dingle (34), EsnaultPelterie (74) y Berger (75). En lo de mutilar la base hay mano libre, pues se puede atribuir a cualquier magnitud electromagntica, a la carga elctrica, por ejemplo, la frmula dimensional que cada uno tenga por conveniente, sin que ello conduzca a ningn absurdo. Pero los sistemas as obtenidos son ineficaces, porque al mutilar la base es posible formar monomios que en apariencia tienen dimensin nula y en realidad no, lo que acarrea una imprecisin en el resultado, segn hemos puesto de manifiesto con numerosos ejemplos. En el sistema electrosttico se despoja de su dimensin a la permeabilidad elctrica, D y E resulten homogneos. Resulta as para la carga la frmula:

216

ANLISIS DIMENSIONAL

XVlI.

ELECTROMAGNETISMO

217

Hertz propuso un sistema en el que: [e] = [;.] = L-IT, lo que obliga a introducir un coeficiente parsito en [2,5]. En las innovaciones recientes, suele suprimirse la constante electromagntica, por lo que slo hay libertad en la frmula dimensional de una magnitud. He aqu algunos ejemplos: Apraiz Esnault-Pelterie Berger . .. . [Q] = LMT-I (mpetu) [e] = 1, [Q] = L3/2M1/2T-I [Q] = L3.

12.

Condensador plano.

Con los datos: S (rea de cada armadura), d (distancia entre las mismas), e (permeabilidad del dielctrico), y O (capacidad), pueden formarse dos monomios pi:

o
L M

S 2 O O O -1 - 1/2

d 1 O O O 1 1 -1

T
Q

-2 - 1 2 2 1 O

-3
2 2 1 O

ni n2

Reemplazando en las frmulas dimensional es completas de los 3 Y 4 [Q] por una frmula dimensional mecnica cualquiera, puede el lector formar cuantos sistemas dimensionales quiera. Todava quedan fsicos que opinan que las dimensiones dan la esencia de las magnitudes, y en esta creencia se basan para afirmar que sus respectivos sistemas son privilegiados. As, Berger atribuye gran importancia al hecho de que, con sus normas, la tensin elctrica, o potencial, tenga la misma dimensin que la tensin mecnica, y Apraiz afirma que intensidad de una corriente es la misma cosa que una fuerza, y atribuyendo al culombio la masa 109 gramos, llega a la conclusin de que un amperio vale tanto como la dcima parte de una dina. A todas estas proposiciones cabe objetar que, si la frmula dimensional completa nada dice respecto de la esencia de las magnitudes, menos informacin se lograr todava con bases caprichosamente mutiladas. El sistema propuesto por Dingle merece comentario aparte. Partiendo de la hiptesis de que las dimensiones han de deducirse de los mtodos de medida, atribuye a la carga la misma dimensin que a la fuerza, con lo que resulta, segn se ve fcilmente: [E] = L-IMT-2. Supone luego que el vector H tiene dimensin nula (si fuera consecuente con su mtodo debiera darle la frmula dimensional MT-3) y, sin explicar cmo, saca la consecuencia de que la permeabilidad magntica ha de tener como frmula dimensional [;.] = M-ITS, con lo cual deduce: [E;'] = L-IT. Es sabido que, en todo sistema coherente, el producto E;' es igual a la inversa del cuadrado de la velocidad de la luz. El resultado a que llega Dingle es, por consiguiente, inaceptable y ello basta para desacreditar su mtodo basado en la Filosofa operacional.

eS O=-cp
d

( ~).
eS .
d

Si los planos son ilimitados, la funcin desconocida tomar el valor correspondiente a d2/S = 0, y, salvo un factor numrico, resulta: 0=

Adems, el Anlisis dimensional permite afirmar que en condensadores planos geomtricamente semejantes, aunque tengan dimensiones finitas, la capacidad es proporcional aSid.
Con la base mutilada, cualquiera que sea la frmula dimensional que se a.tribuya a una de las magnitudes elctricas, pueden resultar monomios espurios. Si fuera lcito hacer, por ejemplo, [E] = LOMoTo, como pretenden, entre otros, Bridgman y Esnault-Pelterie, hubiera resultado

y el Anlisis dimensional no permitira

averiguar

cmo O depende de

E.

13.

Energa potencial de las cargas elctricas.

Para una esfera de radio r, uniformemente cargada con una densidad de carga q, en un medio de permeabilidad e, el Anlisis dimensional con la base completa da, para la energa potencial:

218

ANLISIS

DIMENSIONAL

xvrr.

ELECTROMAGNETISMO

219

que est de acuerdo con el valor que se obtiene al calcular dicha energa utilizando la ley de Coulomb (76). Con el sistema dimensional propuesto por Dingle resulta:

15. Campo de un dipolo elctrico.


Un dipolo est constituido por dos cargas iguales y de signo contrario, Q y - Q, que ocupan sendos volmenes cuyas dimensiones lineales son muy pequeas en comparacin con la distancia, l, que los separa. Tmese como eje polar la recta que une ambas cargas, y como origen el punto medio del segmento l. El potencial en un punto depender de sus coordenadas polares, r, IX, de la permeabilidad del medio, de Q y de l. Con estas magnitudes resultan los siguientes monomios pi:

solucin que contiene el monomio espurio efqr.

14. Inercia de la electricidad.


7t

Sea una carga, Q, distribuida en una esfera de radio r. Al comunicarIe una velocidad, v, se crea un campo electromagntico, con el consiguiente consumo de energa. Todo pasa como si la carga poseyese una masa, m, cuyo valor depender de las permeabilidades, e Y fL, o lo que es lo mismo, de e y de la velocidad de la luz, e:
m
L Q O O O 1 -2 e
e:

l-

Q'
-

Ver

7ts

IX,

y habr de ser:
V

JL er

cp (~,

IX)'

r 1 O O O 1

M T
Q
1tl

O 1 O O 1

1 -3 O - 1 2 - 1 2 O 2 1

Para puntos muy alejados, V ha de ser proporcional a l, pues duplicar la distancia entre las cargas equivale a poner dos dipolos, uno a continuacin de otro. Por tanto: V
=

Ql -1j(1X). er2

w=-

v
e Q2

m=G--. 2

De la funcin 1j(1X)se puede afirmar que ha de ser mxima para IX = O, Y que 1j(1X)= -1j(7t - IX); 1j(7t/2) = O. La solucin completa, para i < < r, es:
V = -r
1 O O 1 1

c e:r

Con el sistema dimensional de Apraiz resulta:

Ql cos er2

IX.

m
L

Q 1 1 - 1 -2 - 1

e:

M T
1tl 1t2

O 1 O 1 O

1 -1 1 O O - 1 2 1 1 1

16. Electrmetro de Lippmann.


Segn la teora de Helmholtz, entre el mercurio y un electrlito se forma una capa elctrica doble con un salto de potencial (fuerza electromotriz) VO' A dicha capa corresponde una capacidad por unidad de superficie, que representaremos por k. En el electrmetro capilar se agrega a Vo el potencial que se trata de medir, y se determina la dislocacin, l, que el cambio !1cr experimentado por la tensin superficial determina en el menisco de mercurio. En el valor de l influir, adems, el peso especfico del mercurio, w = pg, y el radio, r, del capilar.

y aparece el monomio 1t2 = ce:r/Q, que es espurio porque tiene dimensin no nula en la base completa. Estos ejemplos bastan para probar que deben desecharse todos los sistemas e~ que, se toma una base de tres magnitudes mecnicas para representar las dimensiones de las magnitudes electromagnticas.

220

ANLISIS

DIMENSIONAL

XVII.

ELECTROMAGNETISMO

221

Si se aplica el Anlisis dimensional a todas las magnitudes mencionadas, se llegar a un resultado errneo, porque entre ellas no hay una, sino varias relaciones, a saber: l.a El cambio que experimenta la tensin superficial est determinado por el potencial aplicado, V, y por la capacidad por unidad de superficie, k, pues ambas magnitudes determinan la densidad de carga acumulada en la superficie. El Anlisis dimensional da:
D,.cr L O 1 k V

Al resolver este problema hemos tenido presente la regla del 4, capitulo VII. segn la cual slo se deben tomar en consideracin cada vez las magnitudes de las que se pueda afirmar que una de ellas es funcin de las restantes. EsnaultPelterie trata simultneamente las cuestiones l." y 2.", con lo que llega a la. expresin:

que es inadmisible.

17.

Densidad de energa en el campo electromagntico.

-4
1

2
1

M T
Q
1'1

-2
O
1 -

2 -2 2 - 1
1

-2

El campo elctrico en cualquier punto del espacio queda definido por el vector E. El medio intervendr por su permeabilidad y, posiblemente, por la velocidad de propagacin de la luz. Para averiguar cmo depende la densidad de energa de las referidas magnitudes se procede como sigue: [16,1]
L M
Ue

~cr =

k V2~ ( ~).

E
1 1 -

e:

e
1

1 1

-3
1

O
-1

2.a El cambio ~a provoca un cambio ~p en la presin del mercurio dado por: ~p= 01~a

T Q
1'1

-2
O
1

-2
1 -

2
2
1

O O

-2
=

[16,2]

ue

01E2.

3.a Este cambio de presin es causa de que el menisco experimente una dislocacin que depende del peso especfico, w:

Para el campo magntico se procede de modo anlogo:


Um

H
1

.t.
1 1

e
1

t-; O2-,

~p
W

[16,3]

L M

-1 1

O
-1 1

O
1

T Q
1'2

-2
O
1
Um

-2
1

O O

Combinando las expresiones [16,1,2 y 3] resulta: l= O~


,

-2

02J.H2.

rpg

V2 (~). ~ V

La teora da 01 18.

O2 = 1/2.

La teora completa (vase, por ejemplo, Palacios) (77), conduce a:


~a

Ondas electromagnticas.

V = --- k V2 ( _0__ 2

)2
'

y, por tanto,

Segn la teora de Maxwell, la luz est formada por ondas electromagnticas en las que los vectores E y H, que coexisten en todo punto alcanzado por las mismas, experimentan cambios peridicos, que se propagan de un modo anlogo a las oscilaciones acsticas en un medio elstico. Adems, las ondas electromagnticas ejercen una presin al reflejarse

222

ANLISIS

DIl'dENSIONAL

XVII.

ELECTROMAGNETISMO

223

sobre cualquier pared conductora. Estos conocimientos rudimentarios de la teora electromagntica de la luz, bastan para hacer algunas predicciones con auxilio del Anlisis dimensional. a) Relacin entre E y H. Entre estos dos vectores coexistentes ha de haber una relacin que slo puede depender de las permeabilidades e: y .L del medio. El Anlisis dimensional conduce inmediatamente a: [18,1J Esta relacin pone de manifiesto que cualquier otra magnitud observable en la radiacin ha de depender de E, e: y .L.
Basta discriminar las tres dimensiones del espacio para poder deducir que los vectores E y H han de ser perpendiculares entre s. En efecto; si se toma el eje Xl en la direccin de H, ser H2 = Ha = O, Y la componente El habr de calcularse con el siguiente cuadro, en el que figuran los exponentes dimensionales obtenidos en el 4. El LI L2 L3 M 1 O O
1

d) Densidad de la energa. Como la densidad de energa tiene la misma dimensin que la presin, bastar cambiar el factor numrico en [18,3]:

EH
U=04--'

[18,4]

e) Inercia de la luz. El que las ondas electromagnticas sean capaces de ejercer una presin revela que poseen mpetu, y todo pasa como si en cada punto de la onda hubiese una densidad de masa, p, dada por:
p

= (E, H,

e)

Os

EH
-3-' C

[18,5]

La comparacin de [18,4] y [18,5] da:

HI 1 O O O
1 1

e -1

fl. 1
1 1 1

por lo que, a una energa radiante W, corresponder una masa inercial:

1 1 1

T
Q
7t1

m=--;2'

[18,6]

-2
1

2 O 2 -2
O O

pues la teora completa conduce a 06 = l. Esta relacin ha sido generalizada por Einstein a todas las especies de energa. 19. La radiacin trmica como fenmeno ondulatorio.

Al tratar de formar un monomio pi, resultan ecuaciones incompatibles, lo que significa que El es independiente de HI, y como El = O si HI = Hg = H2 = O, habr de ser El = O aunque HI O.

b) Velocidad de propagacin. Por lo que acabamos de decir, habr de ser: e = (E, e, .L), y al aplicar el Anlisis dimensional resulta:
2 c=--.

[18,2]

~ A beneficio de [18,1 y 2], cualquier magnitud observable en la radiacin podr ponerse en funcin de E, H Y c. e) Presin de la radiacin. Con las magnitudes p, E, H Y e, slo puede formarse un monomio pi, por lo que el valor de la presin ser: p= 03--,

Cuando ya Planck haba descubierto el mecanismo de emisin de .l~ e~erga radiante e introducido su constante de accin, aplic Jeans (6) el Anlisis dimensional a la radiacin trmica apoyndose en la teora electromagntica e ignorando la existencia de dicha constante. Supuso que la produccin de las ondas electromagnticas era debida a la emisin de electrones y trat de ~veriguar el valor de la energa u'J...d'J..., correspondiente al intervalo d'J..., en funcin de la temperatura. Hizo intervenir en el problema la constante de Boltzmann (que l llama constante de los gases perfectos), la masa, m, y la carga, e, del elec~rn, y las constantes eo y e del vaco. Aplica correctamente el Anlisis dimen.slOn~1 con una base de cinco magnitudes, L, M, T, 6 y e, y obtiene tres monomios pl:

k6
7t1

= mc2;

7t2

'J...k6e -e-2-;

EH
c

[18,3]

Justifica a su modo el prescindir del primero, y logra as deducir las leyes de Stefan y de Wien.

224

ANLISIS DIMENSIONAL

XVlI.

ELECTROMAGNETISMO

225 con las

Desde luego, este trabajo no tiene ms que inters histrico, pues se sabe ahora que en las leyes de la radiacin trmica no intervienen para nada ni la masa ni la carga del electrn, y que para su estudio hay que recurrir a la teora cuantista. De todos modos, el artculo de 3eans puede ponerse como ejemplo de aplicacin del Anlisis dimensional de modo irreprochable antes de que hubiese sido enunciado expresamente el teorema de pi. Tambin Bridgroan (22) abord el problema de la radiacin trmica prescindiendo de la hiptesis de los cuantos y limitndose a buscar la ley de Stefan, esto es, la relacin entre la densidad integral de la energa, u, y la temperatura absoluta. Plantea la cuestin en los mismos trminos que 3eans, pero afirma que se llega al mismo resultado haciendo igual a 1 la permeabilidad elctrica del vaco. Como esta afirmacin est en contra de nuestra tesis, conviene examinar la solucin hallada por Bridgman. Debemos observar, ante todo, que no hay inconveniente en atribuir a e: el valor 1, pues ello equivale a elegir una unidad elctrica y formar con ella y tres unidades mecnicas un sistema coherente, que puede ser el electrosttico cegesimal. Lo que no debe hacerse es mutilar la base privando a e: de su dimensin. Esto es lo que hace Bridgman, y con el siguiente cuadro dimensional: u L M -2 O 1 O 1 1 e 1 O - 1 O O -2 m O 1 O O O -1 e 3/2 1/2 -1 O 6 O -4 1 6 O O O 1 k 2 1 -2 -1 -4 1

tema electrosttico cegesimal y con el de Giorgi, ambos coherentes ecuaciones fundamentales. Sea: 6 = 1000oK; u = 1,62 lQ-3 erg/cm3 = 1,62 10--43/m3 k = 1,38 10-16 erg/oK = 1,38 10-23 3/oK. e = 4,80 10-10 u e . e = 1,60 10-19 C. En el sistema electrosttico resulta:
71:1

= 8,65 IQ-S

y en el de Giorgi:
71: 2

= 7,49 10-38.

20. Energa emitida por un dipolo elctrico.


El momento elctrico, p = Ql, de un dipolo ejecuta oscilaciones sinusoidales con una frecuencia v. Se quiere calcular la energa, W jt, emitida por unidad de tiempo en un medio definido por las constantes e, E. El Anlisis dimensional conduce a: W t El clculo completo da: 0= 4 -w.
3

T
6
71:1 71:2

obtiene los monomios


71:1

ue6 k464;

71:2

--o

k6 mc2

A continuacin, y mediante razonamientos prescinde de 71:2 y da como solucin:


U =

extraos al Anlisis dimensional,

k464 0--6-,
e

[19,1]

con lo que pretende haber deducido la ley de Stefan. Desde luego, la ecuacin hallada por Bridgman es errnea, pues la carga del electrn no figura para nada en la constante de Stefan, segn puede verse en la ecuacin [3,1] del captulo XVI. Pero no hace falta conocer la ley exacta para poder afirmar que el resultado de Bridgman es inadmisible, pues el monomio 71:1, nico que aprovecha, no tiene dimensin nula, es un monomio pi espurio. En efecto, su frmula dimensional en la base completa es:

En confirmacin de este aserto, hagamos ver que 71:1 toma distintos valores segn sea el sistema de unidades que se utilice. Hagamos la prueba con el sisANLISIS DIMENSIONAL. ~

15

CAPTULO XVIII
MECNICA RELATIVISTA

1.

Las magnitudes de la Mecnica relativista.

Suele afirmarse que Einstein ha modificado las ideas del tiempo y del espacio fundindolas en una entidad superior, el espacio-tiempo o universo de Minkowski, de donde podra inferirse que tiempo y espacio son, para los fines de la Mecnica, una misma cosa y que, en consecuencia, debieran tener una misma dimensin y ser medidos con una misma unidad, por ejemplo, el segundo. No entraremos aqu en discusiones metafsicas (25), que son ajenas a nuestro propsito, y nos limitaremos a examinar, desde nuestro punto de vista, las magnitudes usadas en Mecnica con el solo fin de averiguar si procede o no modificar su frmula dimensional. Bastar, para ello, que consideremos las magnitudes primarias y las leyes fundamentales, pues ellas son las que determinan el sistema dimensional. Las magnitudes primarias de la Mecnica clsica son la longitud, el tiempo, la masa, la fuerza y la energa. Los postulados en que nos hemos basado para establecer los criterios de igualdad y de suma se refieren a cuerpos en reposo con relacin a un sistema de referencia del que forma parte el observador. La cosa cambia cuando se trata de comparar entre s cantidades que se refieren a cuerpos animados de distinta velocidad. En tal caso, el crite rio de igualdad, que era obvio cuando ambos cuerpos estaban en reposo relativo, necesita ser postulado cuando uno de ellos se mueve con relacin al otro, pues no es evidente, por ejemplo, el que dos cuerpos que se mueven de distinto modo tengan masas equivalentes cuando sus efectos

228

ANLISIS DIMENSIONAL

XVITI.

MECNICA RELATlVlSTA

229

sobre un tercero sean iguales, y lo mismo cabe decir de las distancias y de las duraciones. En la Mecnica clsica se admita tcitamente que tanto las longitudes como las duraciones observadas en un cuerpo eran independientes de su estado de movimiento, y que lo mismo ocurra con las masas y con las fuerzas. El experimento de Michelson y Morley oblig a desechar este postulado y a sustituirlo por este otro: Si dos observadores, uno en reposo y otro animado de una velocidad constante, miden la velocidad de un destello luminoso, obtienen un mismo valor, c. Dicho de otro modo; el postulado de la invariabilidad de longitudes, tiempos, masas y fuerzas, ha sido sustituido por el postulado de la invariabilidad de la velocidad de la luz. Como es sabido, este nuevo postulado conduce a las frmulas de transformacin de Lorentz, que implican, en primer trmino, la necesidad de distinguir entre las longitudes, lo, Y las duraciones, to, en reposo, de las respectivas cantidades, 1 y t, en movimiento, lo que equivale a decir que estas ltimas son magnitudes secundarias (*) definidas mediante las frmulas:
t=-----

Respecto de la masa, el referido postulado relativista conduce a la siguiente definicin de la masa en movimiento: mo m_--~--

0
1--

c2

que tambin cumple el requisito de homogeneidad condicionada. Finalmente, la fuerza sigue siendo considerada como un vector, lo que basta para que conserve su carcter de magnitud primaria. Las definiciones de las magnitudes derivadas subsisten en la Mecnica relativista, pero hay que tener presente que, en ellas, la masa se refiere al cuerpo en movimiento, por lo que ser funcin de la velocidad. La velocidad y la aceleracin siguen siendo definidas mediante las ecuaciones: ds du a_--, U- =--, . dt dt cualquiera que sea el sistema de referencia. Al aplicar a estas definiciones las frmulas de transformacin de Lorentz, se observa que ni las velocidades ni las aceleraciones se comportan como vectores. Su medida no puede realizarse de modo intrnseco, sino a beneficio de sus respectivas frmulas de definicin. La frmula: p mu sirve todava para definir el mpetu, pero m es la masa en movimiento.

0
1--

c2

que se refieren a un cuerpo que se mueve con la velocidad v a lo largo del eje x y que ocupa la posicin Xl en el momento considerado. Las precedentes definiciones implican la intervencin de la constante universal e en todo fenmeno de movimiento, pero en nada alteran el sistema dimensional de la Mecnica clsica, puesto que cumplen el requisito de homogeneidad condicionada. Sigue, pues, habiendo tres magnitudes bsicas, y subsiste la posibilidad de elegir arbitrariamente tres unidades para formar sistemas coherentes. No hay, por tanto, inconveniente en tomar como unidad la velocidad, e, de la luz, pero ello no significa que se pueda despojar de su dimensin a dicha magnitud, pues tal mutilacin ira en detrimento del Anlisis dimensional. En consecuencia, si [e] =l= aunque sea e = 1, ser [s] =l= En otros trminos: el tiempo 1, [t]. y el espacio siguen siendo dimensionalmente independientes.
(*) Para ms pormenores respecto a las ideas de tiempo y espacio en la teora. de la. relatividad, remitimos al lector a nuestro tratado (71).

2. Ecuaciones fundamentales.
Para los fines del clculo dimensional interesa tan slo saber en qu se convierten la segunda ley de Newton y la ley de la gravitacin. Esta ltima, aun cuando no se diga expresamente, se conserva inalterada, pues se sigue admitiendo que la masa inercial y la gravitatoria son inseparables, y uno de los propsitos de la teora de la relatividad generalizada es dar cuenta de esta circunstancia. La segunda ley de Newton adquiere en Mecnica relativista una forma complicada cuando se expresa en funcin de la aceleracin. Por eso es preferible recurrir al mpetu, con lo que se llega al siguiente enun-

230

ANLISIS DIMENSIONAL

XVIII.

MECNICA RELATIVISTA

231

ciado, que es tambin vlido en Mecnica clsica: La impulsin, fdt, es proporcional a la variacin, dp, del mpetu: (fdt) '" [d(mv)] (entre cantidades).

Al pasar a la ecuacin entre medidas, es superfluo el factor de proporcionalidad, pues la impulsin y el mpetu no son magnitudes inseparables, y resulta: fdt = d(mv). [2,1]

Este resultado permite afirmar que, para comunicar a un cuerpo una velocidad determinada, hay que gastar una energa que no depende de la fuerza que se aplique, lo cual es una manera de enunciar el principio de conservacin de la energa. La frmula completa es:
Ectn =

mc2 (1-

:: ).

[4,1]

5. Inercia de la energa. 3. Sistema dimensional.


Hemos visto que en Mecnica relativista intervienen las mismas magnitudes que en Mecnica clsica. Tambin es el mismo el nmero de ecuaciones fundamentales, que siguen siendo relaciones de proporcionalidad entre potencias de magnitudes previamente definidas. Finalmente, todas las definiciones de magnitudes secundarias cumplen el requisito de homogeneidad. Podr, pues, utilizarse el mismo sistema dimensional que en Mecnica clsica, y tan slo ser preciso tener en cuenta la intervencin de la velocidad de la luz como constante universal. En general, la aplicacin del mtodo dimensional a los problemas de Mecnica relativista conduce a soluciones muy vagas. Vamos, no obstante, a hacer algunas consideraciones. De la teora de Maxwell resulta que la luz y, en general, las ondas electromagnticas poseen masa inercial. En la teora de la relatividad, esta proposicin se generaliza a todas las especies de energa. Al calcular la masa correspondiente a una energa, W, habr que tomar en consideracin la velocidad de la luz, y el Anlisis dimensional por s solo conduce a: W [5,1] m=O-2-'
e

El clculo completo da O = l. Gracias a esta frmula se puede interpretar el aumento que experimenta la masa de un cuerpo a causa de su movimiento, como debido a la inercia de la energa cintica. En efecto, la masa total, teniendo en cuenta [4,1], valdr:

4.

Conservacin de la energa.

En la Mecnica clsica, el principio de conservacin daba el siguiente valor para la energa que haba que gastar en comunicar a un cuerpo de masa m la velocidad v:

s.: mO+C2=mo+m

(mo) l-----m =m.

6. Masa de mpetu y masa de aceleracin.


Un cuerpo de masa mo, que se mueve con la velocidad v, se halla sometido a una fuerza, f. iCunto valdr la aceleracin, a~ Las magnitudes a considerar son: mo, m, f, a, y e, pues la velocidad est involucrada en m. Con eilas se pueden formar dos monomios pi, y resulta:

Esta expresin, en que no figura c, no es vlida en Mecnica relativista. Veamos qu se puede predecir con respecto a la misma por consideraciones dimensionales. Las magnitudes a considerar son mo y m, pues la velocidad va involuorada en esta ltima. Con estos datos y la intervencin de c se obtiene inmediatamente

Si siguiramos el criterio de quienes pretenden que la masa es, por definicin, el cociente de dividir la fuerza por la aceleracin, tendramos que

232

ANLISIS DIMENSIONAL

XVIII.

MECNICA RELATIVISTA

233

introducir una nueva magnitud secundaria:

que podra llamarse masa para los efectos de la aceleracin) o, ms simplemente, masa de aceleracin. El Anlisis dimensional nada puede decirnos acerca de la forma de la funcin, .cp: por lo que habremos de recurrir a la ley fundamental [2,1], que escribiremos como sigue: f=mod dt

1.0 La masa en reposo, mo, que es la nica que se utiliza en Mecnica clsica. Para ella se pueden establecer los criterios de igualdad y de suma sin recurrir a la medida de otras magnitudes, por lo que es una magnitud primaria. 2.0 La masa de mpetu, definida por la frmula:
m __ m....:o,--_

R
1-c2

[6,1]
2

La masa de aceleracin, que es un tensor simtrico definido por [6,2] cuando sus ejes principales coinciden con los ejes coordenados.
3.0

7. Materia, masa y energa.


La ecuacin [5,1] W=mc2 expresa que toda energa, W, posee una masa (de mpetu), m. Escrita en la forma: [7,1] significa que todo cambio en la energa de un sistema va acompaado de un cambio determinado de su masa, cambio que ser acusado por una balanza muy sensible si se trata de un sistema en reposo, pues al aumento !1mo de la masa inercial corresponder un aumento de la masa gravitatoria. Basta, por ejemplo, calentar un cuerpo para que aumente de peso. Expuesta as la cuestin, !1W y tsm resultan ser dos magnitudes primarias inseparables, por lo que nuestro segundo postulado exige que c2 sea una constante universal ineludible, y queda justificada su intervencin en fenmenos de Mecnica en que est ausente la luz. [6,2]
Pero est generalizada la creencia de que la ecuacin [7,1] ha de interpretarse en el sentido de que la masa se transforma en energa, y recprocamente, en virtud de un principio de equivalencia anlogo al que rige las transformaciones recprocas de calor en trabajo. Por eso suele decirse que la energa de las bombas atmicas proviene de la masa que pierden los ncleos atmicos al escindirse. Se dice, adems, que la teora relativista ha reunido en uno solo (energa + + masa = const) los dos principios de conservacin de la Mecnica clsica, el de la masa y el de la energa. De ser cierta esta interpretacin, la masa y la energa no seran ya inseparables, sino transformables una en otra y, de acuerdo con nuestro postulado, podra suprimirse por superflua la constante dimensionada que figura en [7,1],

Para si~plificar la cuestin, tmese un sistema de ejes coordenados tales que el eje x tenga la misma direccin y sentido que la velocidad V en el instante considerado. Entonces ser: ' ,
Va;

V;

"v

Vz

= 0,
a:

y la ecuacin [6,1], haciendo v/c Ix


=

= ~, conduce

moax
(1 _

~2)3/2 '

y la masa buscada resulta ser un tensor: mo O


~2)3

(VlmaO O

O O
~2

mo

VI
O

mo

Vl-

~2

y hay que distinguir entre la masa longitudinal transversal, m/ 1 _ ~2.

---

' m/( 1 _

t-',y

fJ.2)3j2

1 amasa

En resumen.: hay que distinguir tres especies de masa, una primaria y d os secundarIas, a saber:

234

ANLISIS DIMENSIONAL

XVJIJ.

MECNICA RELATIVJSTA

235

con lo que la energa y la masa seran magnitudes homogneas. Ello acarreara la mutilacin de la base en el sistema dimensional, y se dara el contrasentido de que un conocimiento ms perfecto de las leyes naturales se tradujera en una prdida de eficacia de los mtodos dimensionales. Es, pues, importante, poner en claro el sentido de la ecuacin [7,1]. Para poder afirmar que, en determinado fenmeno, una magnitud se transforma en otra, es preciso que esta ltima aumente a expensas de la primera. Esto sucede, por ejemplo, cuando la energa cintica de un cuerpo que cae aumenta tanto como disminuye la potencial, o cuando el calor se transforma en energa mecnica. Pero la masa que pierden los ncleos atmicos en las escisiones nucleares se encuentra ntegramente en la energa desprendida. Si se colocase una pila atmica en una bscula y se evitase la salida de energa, no se notara la menor prdida de peso, por grande que fuese la energa liberada en la pila. Con lo dicho queda la cosa en claro mientras se manejan cuerpos materiales y la energa ligada a los mismos. Pero, si interviene la energa luminosa, hay que estudiar la cuestin ms a fondo. Segn la teora de la relatividad, la energa interna de un cuerpo en reposo vale moc2 Si se mueve con una velocidad v, su masa (de mpetu) se convierte en:
m = __m--=o_ _

VI=f32 '
por lo que la energa total habr de valer:

[7,2]

de donde resulta que la energa cintica est dada por: Ecin

me2 -

moc2

= (

VI -

1 - 1)
~2

moc2,

[7,3]

y, desarrollando en serie, se ve fcilmente que, mientras ~ Ecin = 1

<<

1;

mv2

Cuando ~ = 1, la expresin [7,3] se convierte en Ecin = cc, si mo 9= 0, lo que pone de manifiesto que toda la energa del universo no basta para que un simple electrn alcance' la velocidad de la luz. Los fotones, o partculas de luz, se mueven con la velocidad e y, segn la hiptesis de Planck-Einstein, la luz de frecuencia v est constituida por fotones de energa h, por lo que cada uno poseer una masa:
m=--

hv c2

[7,4]

y un mpetu hv me = --o e

Las frmulas [7,2] y [7,3], puesto que v y e son finitos, exigen que en el fotn sea mo = 0, pero esta consecuencia, segn la cual un fotn puesto en reposo sobre el platillo de una balanza no debiera pesar nada, es imposible de comprobar, porque no hay observador capaz de efectuar tal medida. En cambio, la masa cintica m, la que figura en [7,4], tiene un sentido perfectamente claro. Se manifiesta, a la vez, por su inercia y por sus efectos gravitatorios. Gracias a estos ltimos ocurre que una cavidad llena de luz pesa ms que si se encuentra a oscuras, pues los fotones chocan con el fondo con ms violencia que con la cubierta de la vasija. . A nuestro modo de ver, cuando se atribuye el desprendimiento de energa en las reacciones nucleares a la prdida de masa que experimentan los ncleos atmicos, se incurre en una falta de precisin que procede de no distinguir entre materia y energa, por lo que procede revisar estos conceptos. Toda la Fsica, tanto la clsica como la contempornea, se basa en la clara distincin entre lo que es materia y lo que es energa. Se crea antes que la diferencia especfica entre ambos entes radicaba en ser la materia inerte y pesada, mientras que se supona a la energa exenta de inercia y de peso. Tales diferencias se borraron desde que Maxwell descubri que la energa luminosa posee masa inerte y, sobre todo, desde que se comprob experimentalmente que la energa, de acuerdo con la teora de la relatividad de Einstein, est sometida a la accin de los oampos gravitatorios. Procede, pues, buscar otros rasgos diferenciales. Se sabe que la materia est constituida por corpsculos elementales, protones, electrones, neutrones, etc., que nunca pueden alcanzar la velocidad de la luz. La energa, por el contrario, no es de naturaleza discreta, como sucede con la energa mecnica (cintica + potencial), o, si lo es, como ocurre con la energa electromagntica, sus partculas o fotones han de moverse precisamente con la velocidad de la luz. Se puede, por tanto, distinguir sin ambigedad la materia de la energa. Para describir la composicin de un cuerpo es preciso enumerar las especies de materia de que est constituido, y las cuantas de cada una, lo cual exige que se defina la manera de medir cantidades de materia. Anlogamente, la energa se medir por alguno de sus atributos, el trabajo que se puede realizar con ella o su masa. Si bien en todo cuerpo hay siempre materia y energa, lo que importa desde el punto de vista de su constitucin es la materia. Un cuerpo sigue siendo el mismo, aunque cambie su riqueza en energa, mientras no se altere su constitucin material. Por eso puede decirse que materia es aquello de que estn constituidos los cuerpos. Conviene distinguir tambin entre materia y masa. La materia no interviene en Fsica sino cualitativamente; en ninguna ecuacin figuran las cantidades de materia. Hasta en las ecuaciones qumicas los diferentes tomos estn representados por sus smbolos, que no son ms que abreviaciones de los nombres respectivos, mientras que la parte cuantitativa corresponde a los coeficientes, que representan masas medidas en unidades arbitrarias, por ejemplo, en moles. En cambio, la masa ee una magnitud fsica, atributo comn a todas las especies de materia y a todas las especies de energa. Hay diversas especies de materia, pero slo hay una especie de masa.

236

ANLISIS

DIMENSIONAL

Podemos ahora interpretar la ecuacin de Einstein, E = m,c2, Y los hechos que la confirman, del siguiente modo: La materia puede transformarse en energa, y recprocamente, y existe una relacin de proporcionalidad entre la materia que desaparece (medida por su masa en reposo) y la energa que se engendra. En otros trminos: con una porcin dada de materia se obtiene siempre la misma cantidad de energia. Es una relacin de proporcionalidad entre dos magnitudes simples que no son inseparables, por lo que huelga el factor de proporcionalidad en la ecuacin entre medidas, y resulta un principio de conservacin que puede enunciarse as: En todo sistema cerrado: materia + energa = const [7,5]. Gracias a este principio de conservacin, la materia adquiere el rango de magnitud fsica homognea con la energa, y podr medirse en las mismas unidades que sta. En cambio, no se puede decir que la materia sea homognea con la masa, porque son magnitudes inseparables, y la correspondiente relacin de proporcionalidad exige poner una constante universal en la ecuacin entre medidas. Tal constante, segn la teora de la relatividad, es igual al cuadrado de la velocidad de la luz. Por tanto: [7,6] y, a beneficio de [7,5]: J7,7] donde Wo es la energa que se obtendra si toda la materia se transformase en energa. Por lo que ahora se sabe, la transformacin de materia en energa es un proceso de o todo o nada, que se observa cuando se aniquilan mutuamente un negatn y un posit6n, o un protn y un antiprotn. En este fenmeno y en su inverso, la materializacin de dos fotones, se conservan la masa y el mpetu. En resumen: 1. La masa y la energa no se transforman una en otra; son magnitudes inseparables, ligadas por una relacin de proporcionalidad. 2. La energa liberada en las reacciones nucleares procede de la energa almacenada en los ncleos y del aniquilamiento de partculas. 3. La masa total (y el mpetu) se conserva en todas las reacciones.

CAPTULO XIX

FSICA CORPUSCULAR 1. Sistema dimensional.


A lo largo de este libro hemos intentado probar que las dimensiones de las magnitudes primarias no derivan de sus definiciones instrumentales, sino del grupo de ecuaciones fundamentales de cada teora y del criterio que sirve para suprimir las constantes universales superfluas. Pero al llegar a la moderna Fsica de los corpsculos, nos encontramos con la afirmacin reiterada de que su estudio no puede realizarse sino desde el punto de vista de la Filosofa operacional. As lo afirma, por ejemplo, Halliday (78) en el prlogo de su libro. Tal asercin, si fuese cierta acarreara la no validez del Anlisis dimensional en cuestiones corpusoulares, pues hemos visto con numerosos ejemplos que, al proceder por va operacional, quedan indeterminadas las dimensiones. Y como sobre los corpsculos debe construirse toda la Fsica terica, toda la estructura dimensional se vendra abajo. Es fcil ver que no slo no ocurre tal catstrofe, sino que en el mundo de los corpsculos rige exactamente el mismo sistema dimensional que en los restantes captulos de la Fsica. Para que sea aplicable el Anlisis dimensional, basta que se cumpla nuestro primer postulado, en cuya virtud, por consistir las leyes en rel~ciones de proporcionalidad entre cantidades, pueden ser enunciadas sin hacer referencia a ningn sistema particular de unidades. No hay en Fsica corpuscular una sola ley que no cumpla dicho requisito, lo que permite afirmar que el Anlisis dimensional sigue siendo ap~cable: Vamos a probar que subsiste sin alteracin de la estructura dimensional.

238

ANLISIS DIMENSIONAL

XIX.

FSICA CORPUSCULAR

239

De dos maneras se puede alterar un sistema dimensional: por reduccin o por ampliacin de la base. Para que lo primero sea viable, es preciso descubrir alguna ley que relacione entre s las magnitudes bsicas y en la que se pueda prescindir de la respectiva constante universal. Tal fue el caso cuando se descubri la ley de equivalencia entre el calor y el trabajo, y tal pretenden que sea tambin el caso en Fsica corpuscular los que, como Rosenfeld (79), opinan que, en virtud de la teora de la relatividad, basta tomar como unidad la velocidad de la luz, para que resulten homogneas y puedan medirse con la misma unidad la longitud y el tiempo, por una parte, y la masa, el mpetu y la energa, por otra. Pero, si bien no hay inconveniente en tomar e como unidad de velocidad ello no implica el que se pueda despojar impunemente a esta magnitud de su dimensin. Igual razn habra para hacer h = 1, con lo que estaran ~elacionados dimensionalmente el tiempo y la energa, y as se podra continuar hasta que no quedase una sola magnitud bsica, y quedara totalmente arruinado el Anlisis dimensional. Este cataclismo se evita si de acuerdo con nuestro postulado y con lo dicho en el captulo preoedente, se considera e como constante ineludible en todos los problemas de relativdad. Para que fuese necesario ampliar la base, sera preciso haber introducido una nueva magnitud que no estuviese relacionada dimensionalmente con alguna de las conocidas. No ocurre esto en Fsica corpuscular, por lo que podemos afirmar que es suficiente una base de cinco, que pueden ser L, M, T, e y Q, y pueden reducirse a cuatro en aquellos problemas en que no intervenga la temperatura.
~e aqu la traduccin comienzo de su libro: literal de algunos prrafos que Rosenfeld pone al

La lectura de estas lneas nos deja perplejos. Si todo ello procede de haber hecho e = 1 (simply by taking the veloeity 01 light as unit 01 veloeity), qu importa el multiplicar por e los mpetus, sean lineales o angulares, y qu papel desempea la e en las frmulas en que figuren tiempos y velocidades? Este quitar y poner la e no tiene razn de ser. O se conserva siempre para, de acuerdo con nuestro postulado, salvar el Anlisis dimensional, o se suprime sin excepcin. Si se opta por esta ltima alternativa, el tiempo y la longitud aparecern como magnitudes homogneas, y slo quedarn en Mecnica dos magnitudes bsicas, que pueden ser la longitud y la masa. Con esta mutilacin de la base, el concepto de dimensin resulta casi intil.

2.

Unidades corpusculares.

.a) ~e da a la masa y al mpetu la dimensin de una energa, es decir, se Identifica la masa de cada partcula con su energa en reposo y se llama ~petu a la magnitud que usualmente se designa con este nombre: pero multiplicada por la velocidad de la luz. b) Este convenio implica modificaciones similares en las magnitudes derivadas: el mpetu angular-habr de multiplicarse por e, y el momento de inercia 2 por e ; en p.articular, tomamos como constante fundamental de "accin" la constante de Dirao, h/2rr:, multiplicada por e. Con el fin de conservar una expresin de la forma ~v para el cuanto de energa, caracterizaremos los cambios peridicos (cuya velocidad d~ propagacin sea e) por su nmero circular de ondas cs], esto es, por el COCIentede su frecuencia circular por c. ,e) Por otra ,parte, mantenemos el segundo como unidad de tiempo, y (~'mentras no se diga lo contrario) conservaremos el cm/s como unidad de velocidad, con lo que la veloc~dad de la luz aparecer todava explcitamente en las frmulas en que figuren tempos y velocidades.

Cuando se obtiene una ecuacion mediante el Anlisis dimensional, se sobrentiende que slo es vlida con unidades coherentes con las ecuaciones fundamentales, pues al utilizar sistemas incoherentes hay que introducir coeficientes parsitos que, por depender de las unidades adoptadas, son verdaderas constantes dimensionadas. Dicho Anlisis fija el nmero de unidades bsicas, pero deja arbitraria su naturaleza y su cuanta, con tal de que sean dimensionalmente independientes. Con ello quedan fijadas las unidades de todas las dems magnitudes. Entre los infinitos sistemas coherentes, merecen citarse los dos siguientes: Sistema electrosttico CGS: centmetro, gramo, segundo, grado de Celsius, franklin. Sistema de Giorgi: metro, kilogramo, segundo, grado de Celsius, culombio. Cualquier sistema coherente servira en Fsica nuclear, pero por desgracia se utilizan unidades incoherentes, lo que implica, no slo una verdadera plaga de coeficientes parsitos, sino gran confusin en los conceptos, pues se pretende justificar la eleccin de tales unidades con las mismas razones que, segn hemos hecho ver en el apartado anterior, carecen de fundamento. Las unidades incoherentes subsisten por el mismo motivo por el que los ingenieros siguen usando el peso del kilogramo como unidad de fuerza. Es de desear que un acuerdo internacional ponga trmino a esta situacin catica. En Fsica corpuscular, las longitudes y los tiempos suelen medirse en centmetros y segundos, respectivamente, o bien se recurre a sus mltiplos y submltiplos decimales. Las secciones eficaces se miden en borne:
1 barn = 10-24

cm",

240

ANLISIS DIMENSIONAL XIX. FSICA CORPUSCULAR

241

Para la masa se preconiza el empleo de la unidad meica:


1 um

_1_

1,6597 X 10-24 g,

NA donde NA es el nmero de Avogadro. Adems, quienes pretenden que hay ventaja en hacer [e] = 1, introducen tantas unidades de masa como unidades de energa se hallan en uso. Al proceder as se comete el mismo desatino que cuando se confunde la masa con el peso y se toma como unidad de fuerza el kilogramo-masa. Segn este vicioso mtodo, sera:
1 1 erg-masa = - = 1,111 X 10-21 g

como unidad de energa, el evoltio-masa como unidad de masa, y se quiere conservar el centmetro y el segundo (o sus mltiplos y divisores decimales) como unidades de longitud y de tiempo, respectivamente.

3. Magnitudes usadas en radiactividad y radiologa.


La ya embrollada cuestin de las unidades corpusculares se complica an ms cuando se toman en consideracin las magnitudes usadas en radiactividad y radiologa. La actividad, A, o poder emisivo de un cuerpo radiactivo es, por definicin: dN A lm t1N =--, 6,t-+O t1t dt donde t1N es el nmero de tomos que se transforman en el tiempo t1t. Su unidad coherente en el sistema cegesimal debiera ser la actividad de un cuerpo que se desintegra a razn de un tomo cada segundo, y podra llamarse microrutherford (urd), ya que se ha definido el rutherford (rd) como la actividad de un cuerpo en el que se produce un milln de desintegraciones cada segundo. Desgraciadamente, no hay grandes esperanzas de que el rutherford prevalezca, pues sigue usndose el curio, que es una unidad incoherente: 1 curio = 3,7 X 1010 fLrd. La actividad especfica se define mediante la frmula:
a=--

c2

1 J-masa = 1,111 X 10-14 g,

y todava queda una nueva unidad de masa, la correspondiente al electrn-voltio o evoltio (ev), que se define como la energa que alquiere un electrn al recorrer un trayecto en el que la cada de potencial vale un voltio. Como la carga del electrn es: e
=

1,6008 X 10-19 colombios, ser:

1 ev = 1,6008 X 10-19 julios,

y la correspondiente unidad de masa sera:


1 ev-masa
=

1,779 X 10-33 g.

A
m'

Se han definido ya las unidades de longitud, de masa, de tiempo y de energa, y como slo puede haber en la base tres magnitudes mecnicas, es cosa de averiguar si se puede formar con ellas un sistema coherente. Tomando como bsicaa el centmetro, el segundo y el evoltio, la unidad coherente de fuerza debiera ser:

donde m es la masa del cuerpo. Su unidad coherente en el sistema CGS, debiera ser el fLrd/g,pero se usa el curio/gramo, La constante radiactiva es, por definicin:

U = 1,6008 10-12 dinas,


y la de masa:

A--7
y se mide en
S-l.

de'

dN

ti; =

1,6008 10-12 g,

Finalmente, la semivida est definida por la frmula: T y se mide en segundos.


ANLISIS DIMENSIONAL. 16

que no coincide con ninguna de las actualmente en uso. Esto prueba que es imposible formar un sistema coherente si se impone el evoltio

In 2 _

0,693

242

ANLISIS DIMENSIONAL

XIX.

FSICA CORPUSCULAR

243

Si pasamos a las magnitudes que se usan en radiologa con el propsito de dosificar la radiacin, se tropieza con tales dificultades, que conocemos radilogos eminentes que confiesan no haber logrado entender la definicin del roentgen. En otro lugar (80) hemos tratado de poner en claro las definiciones de dosis, y casi simultneamente aparecieron las Recomendaciones Internacionales sobre Unidades Radiolgicas, que coinciden enteramente con nuestras conclusiones. Aqu nos limitaremos a definir la dosis suministrada y la dosis absorbida. Al definir la dosis suministrada, D, se da por supuesto que lo que interesa de la radiacin para los fines teraputicos es su poder ionizante, y que basta conocer su valor en el aire en condiciones normales. El poder ionizante es, por definicin, la carga total que llevan consigo los iones de cada signo liberados por la radiacin en la unidad de volumen de aire en condiciones normales y en la unidad de tiempo: Poder ionizante - ~,
Vt

emite una sola partcula con una energa W. Se conoce el coeficiente total de absorcin, fL, de dichas partculas en el aire, y se sabe que cada ion lleva una carga e, y que en la produccin de cada pareja de iones se consume, por trmino medio, una energa e:. iQu dosis se obtendr cada unidad de tiempo en un punto que dista r del cuerpo radiactivo! Para no tener que tomar en consideracin la radiacin secundaria, se supone que la radiacin se propaga en el vaco. Con las magnitudes citadas, el Anlisis dimensional conduce a:
Djt L M A O O - 1 O - 1 O W 1
fL

r
1 O O O 1

e
O O O 1 O

-3
O -1 1 1 O

2 - 1 -2
O O O O O O O 1

T
Q
7>1 7>2

3 - 1

w=-e:
Djt Ae =7 cP ( fLr, -e:-

y la dosis suminstrada es el producto del poder ionizante por el tiempo de irradiacin:

W)

D
Su frmula dimensional es:

!l.
V

Como la dosis ha de variar en razn inversa del cuadrado de la distancia, y ser proporcional a la energa, W, de cada partcula resulta:
[D] = L-3Q

y su unidad en el sistema cegesimal es el roentgen. En el sistema de Giorgi, la unidad ser 3 . 103 veces mayor. La dosis absorbida se define como la energa absorbida por cada gramo de tejido a consecuencia de la irradiacin. Su unidad coherente en el sistema CGS, debiera ser el ergjg, pero se utiliza el rep, que es una unidad incoherente: 1 rep - 83 ergjg. Actualmente, se usa el rad: 1 rad 4.
=

} = e
t

AefLW

e:r2

El clculo completo, segn se ve fcilmente, conduce a la relacin:

100 ergjg.

Dosis en funcin de la actividad y de la distancia.

Para poner de manifiesto los inconvenientes del empleo de unidades incoherentes, tratemos de resolver el siguiente problema. Se dispone de un cuerpo cuya actividad vale A, y se sabe que en cada desintegracin

que es vlida con cualquier sistema de unidades coherentes. Pero, en la ,prctica, A se expresa en curios, e en el sistema CGSE, fL en cm-l, Wen Mev, e: en ev, r en cm, y se pide la dosis en roentgensjhora. Entonces, hay que introducir numerosos coeficientes parsitos, y la frmula se convierte en: 3,7 X 1010 X 106 X 3600 AefLW D
47t

e:r2

244

ANLISIS =

DIMENSIONAL =

XIX.

FSICA CORPUSCULAR

245

que, como e

4,80 X 10-10 u. e. e. y e D

32 ev, da: t.

1,59' lO8fL

AW
-2-'

A ttulo de curiosidad, damos a continuaci6n un sistema de unidades coherentes en que se toma el evoltio como unidad de energa y en el que todas las relaciones entre las nuevas unidades y las del sistema. de Giorgi se expresan con auxilio de un solo nmero: a = 1,602 10-19, que es el valor de la carga elemental expresada en culombios.

Esta frmula da la dosis en roentgens, y no puede ser utilizada sino midiendo fL en cm-l, A en curios, W en Mev, r en cm y t en horas. 5. Un sistema de unidades coherentes para la Fsica de los corpsculos y de la radiacin.

Unidades bsicas:
Longitud: metro. Tiempo: segundo. Masa: a gramos. Carga elctrica: a culombios.

Cuando tras medio siglo de incomprensi6n ha logrado prevalecer el sistema de Giorgi en Electromagnetismo, sera de esperar que sus ventajas fuesen tambin reconocidas por los que cultivan la Fsica de los corpsculos y de la radiaci6n, pero, por desgracia, no van las cosas por este camino. Dos razones suelen aducirse en contra del sistema de Giorgi. Una es la de que sus unidades son desmesuradas si se comparan con las cantidades que se manejan en el mundo subat6mico; la otra es que el uso de unidades especiales, tales como el evoltio, facilita el lenguaje y simplifica los clculos. La primera raz6n nos parece balad, pues cualquier sistema de unidades ha de dar nmeros muy grandes o muy pequeos al utilizarlo para medir la velocidad de la luz y las dimensiones de los ncleos at6micos. La segunda es ftil si se consideran los beneficios que reporta la supresi6n de coeficientes parsitos, lo mismo en las ecuaciones propias de la Fsica atmica que en las que sirven, por ejemplo, para el clculo de los aceleradores de partculas. En realidad, los trastornos que producira la adopcin del sistema de Giorgi se reducen a tener que cambiar en las tablas de radis6topos las energas expresadas en evoltios o en megaevoltios por sus equivalentes en julios, y a introducir nuevas unidades de dosis, a saber: Unidad de dosis suministrada: 1 Unidad culombio
mS = 3 loa roentgens.

Unidades derivadas:
Basta tener a la vista el cuadro de frmulas dimensionales, para llegar a la conclusi6n de que, en este sistema, las unidades de potencial, intensidad del campo elctrico e inducci6n magntica son las mismas que en el sistema de Giorgi; las de fuerza, energa, mpetu, inducci6n electrosttica, momento de los dipolos elctrico y magntico, capacidad, intensidad de la corriente y poder imanador, se obtienen multiplicando por el nmero a las respectivas unidades de Giorgi; finalmente, la unidad de resistencia es a veces menor que el ohmio.

6.

Onda asociada a una partcula en movimiento.

Segn la hiptesis del duque (antes prncipe) Louis de Broglie, toda partcula en movimiento lleva asociado un fenmeno ondulatorio caracterizado por su longitud de onda A. Esta magnitud ha de quedar determinada por la masa en reposo, mo, y por la velocidad, v, con la eventual participacin de las constantes universales h y e:
A

mo
O 1 O 1

v
1 O 1 1

h 2 1 1 1

de dosis absorbida: julio 1 --kg _ 104 erg _ 125 rep. g

L M T
7t1

1 O O 1

Desde luego, se pueden formar infinitos sistemas coherentes, pues es arbitraria la elecci6n de cuatro unidades, sin contar el grado de temperatura. Pero sucede que, si se adopta el evoltio para la unidad de energa, juntamente con el segundo y cualquiera de los mltiplos decimales del metro, ninguna de las unidades de masa actualmente en uso es coherente. Y, si se adopta el voltio como unidad de potencial elctrico, juntamente con el evoltio como unidad de energa, no se puede adoptar el kilogramo, ni ninguno de sus divisores decimales, como unidad de masa.

w=

v e

A=_h ~(~). mov e Se puede ahora tener en cuenta que el cociente v/e interviene tan slo en la teora de la relatividad, y que sirve para pasar de la masa en

,...
246
ANLISIS DIMENSIONAL XIX. FSICA CORPUSCULAR

247

reposo, mo, a la masa en movimiento, m. Ser, pues: A=O-. mv Segn De Broglie, es O = 1. Combinando [6,1] con la ecuacin de Einstein,
e: = rnc2 = hv, h

de donde resulta que el producto de 0/0/* por una magnitud cualquiera, q, representa la densidad de la misma: [6.1] 8.
p =

qo/o/*.

Radio clsico del electrn en el vaco.

resulta para la velocidad de propagacin:


U

Se supone que toda la masa, mo, del electrn es debida a su energa potencial, esto es, al trabajo que es preciso realizar para condensar la carga, e, en una esfera de radio, r, por lo que habr de depender de las constantes del vaco, e: y c. Con las magnitudes mencionadas slo puede formarse un monomio pi, y resulta: r
=

= AV =

c2 0-. v

e2
--o

e:rnc2

[8,1]

La teora completa conduce a O = 1. 7. La funcin de ondas.

La misma frmula, mutatis mutandis, sirve para el protn. 9. Energa electrosttica de los ncleos atmicos.

Hasta ahora, el camino que parece ms prometedor para llegar a una teora de los fenmenos corpusculares es el que parte de la ecuacin de Schrodinger: h 80/ h2 [7.1] ~o/- V'P' = 0,

-8t +

Si entre los nucleones no se ejercieran ms fuerzas que las previstas por la ley de Coulomb, el trabajo necesario para reunir Z protones en un ncleo atmico de radio R, depender de la carga elemental, e, del radio, ro, del neutrn y de las constantes del vaco e: y c.
W L M e
O O O

R
O O O

&

81t2m

e 1
O

2
1

en la que h es la constante de Planck, m la masa del corpsculo, y V su energa potencial. En cuanto a la que pudiramos llamar protagonista de la ecuacin, la funcin O/, se limita Schrodnger a decir que sirve para determinar unvocamente el estado del sistema. Es todava objeto de discusin su significado fsico, pero el Anlisis dimensional puede decirnos algo muy interesante acerca de la misma. En la ecuacin [7,1] la dimensin de o/ queda indeterminada, pero sucede que las nicas soluciones aceptables son las normalizadas, o sea aquellas en que se cumple que [7,2] donde 0/* es la funcin compleja conjugada de O/, y d-r: es el elemento de volumen. Segn esto, habr de ser: [0/0/*]
=

1 -3 -1

T
Q
7t

-2
O

2 -1 O 2
1
O

1 -2

1
(

w=
W

e:R q>

r Z'R ) .

Segn Bethe y Bacher (81), en el sistema electrosttico es:

=-

Z(Z -

1) -,

e2

pero, segn hicimos ver en otro lugar (76),la frmula correcta es:

L-3,

w=~(~-~).
5 R

ro

248

ANLISIS DIMENSIONAL

XIX.

FSICA CORPUSCULAR

249

10. Fuerza de Lorentz.


iA qu fuerza se halla sometido un electrn que se mueve en un campo magntico? Del campo bastar conocer el vector B, que es el responsable de las acciones ponderales. El electrn figurar por su carga, e, y por su velocidad, v. Si con los datos precedentes se aplica el Anlisis dimensional no considerando ms que una magnitud espacial en la base, se obtiene un monomio pi:
7t1

11. Radio de curvatura de la trayectoria de un electrn en un campo magntico.


Del problema anterior resulta que, si el campo es homogneo, la fuerza ser constante y, como es normal a la trayectoria, sta habr de ser circular. Adems, tomando los ejes como en el problema anterior, resulta que slo interviene la componente B2 de B, esto es, la que es perpendicular a v. r B2 m e v
L M

f = --,
evR

T Q
7tl

1 O O O 1

1 O - 1 O 1

O 1 - 1 1 1

O 1 O O 1

O O O 1 1

que permite afirmar la proporcionalidad de f con y V con B, pero que nada dice respecto de la posicin relativa de estos tres vectores.
Para hallar la cuanta y la direccin de la fuerza, hay que hallar sus componentes 11' 12' Is, con relacin a un sistema de ejes coordenados. Tmese el eje Xl en la direccin de la velocidad, con lo que ser v2 = va = O, Y el plano Xl x2 de modo que contenga el vector B, con lo cual, Bs = O. Utilizando las frmulas dimensionales del 4, captulo XVII, se ve que con las citadas magnitudes y las componentes 11 y 12 de la fuerza no se puede formar ningn monomio pi, lo que significa que dichas componentes no dependen de Vl' Y como 11 = 12 = O si vl = O, lo mismo ocurrir aunque vl =1= O. Para la tercera componente se tiene:

r La teora da O = 1.

= 0--.
cB

mv

12. El espn.
Las partculas elementales poseen un mpetu angular (espn), como si girasen en torno de s mismas. Admitiendo que su comportamiento mecnico queda determinado por su momento de inercia, y teniendo en cuenta la posible intervencin de las constantes universales h y e, resulta un solo monomio pi; y la solucin es:
8 =

Oh,

que no depende del momento de inercia de la partcula. La teora dice que O es un mltiplo entero o semientero de 1/2 rr.
Podemos ahora resolver el siguiente problema. Cunto vale el aumento, llm, que experimenta la masa de una partcula cuando su espn pasa del valor O al valor h/27t? Sea m la masa en reposo de la partcula, que supondremos esfrica. Si r es o . el radio, el momento de inercia respecto de un dimetro cualquiera, ser :

lo que prueba que la fuerza es perpendicular Y vale: f = Oev 1\ B.

al plano determinado

por v y B

La teora completa da O = l. Es de notar que, por utilizar un sistema dimensional en que [..] = 1, la frmula dimensional dada por el propio Lorentz es incorrecta, segn hizo notar Sommerfeld, pues figura en ella H en lugar de B.

Al girar la partcula

en torno de uno de sus dimetros

con un mpetu

angu-

250
lar h/211:,

ANLISIS DIMENSIONAL

XIX.

FSICA CORPUSCULAR

251

la frecuencia habr de ser tal que:


211:vI = --, 211:

tantes universales EO Y h, la primera para tomar cuenta de las fuerzas de Coulomb, y la segunda por efecto de la cuantizacin.
k e O O O 1 -1 2 2 2 -1 O
o

h 2 1

m O 1 O O

o sea: [12,1]

L M

O O -1 O

-3

T
Q 11:1

y la energa cintica de rotacin valdr:

1 -4

3 - 1

w=-En consecuencia, el aumento relativo de masa ser:

mo mp
(

k La teora da: 13. El magnetn de Bohr. k=

O moe
E

2h3 <P o moe4

mo ) m . p

Se ha averiguado que las partculas poseen un momento magntico, fl (no confundir con la permeabilidad magntica), que habr de depender de m, e, h. La frmula dimensional de fl es [fl] = VT-:IQ, y el Anlisis dimensional conduce a: eh
fl=

8Eo2h3

(1 : ::)

La constante ~ = k/c, donde c es la velocidad de la luz, se llama constante de Rydberg. 15. El sistema de las constantes universales.

O -.

La teora da O = 1/47t, con lo que, en el caso del electrn, se tiene:


flB

0,926 . 10-23 amp X m-,

que es el magnetn de Bohr. 14. La constante de Rydberg.

La serie de Balmer en el espectro del hidrgeno est dada por la ecuacin:


v

(_1 __ 1 ) 2
2

n2

n = 1,2,3,

...

y se trata de calcular la constante k. En el problema intervendrn las masas mo y mp del electrn y del protn, la carga elemental, e, y las cons-

El universo est constituido por corpsculos (electrones, protones, neutrones, etc.) que se caracterizan por su masa y por su carga elctrica. A las ya numerosas especies de corpsculos corresponden masas diversas, pero slo se conoce una ca.rga elemental, la del electrn. Estas cantidades pueden considerarse como constantes universales, y ellas, juntamente con las constantes universales propiamente dichas, son los sillares con que han de construirse las teoras fsicas. El Anlisis dimensional permite afirmar que, en cada teora, el nmero de constantes universales dimensionalmente independientes no puede exceder de la multiplicidad de la base respectiva. Veremos, adems, que siempre puede formarse una base con constantes universales exclusivamente, de donde resulta que cualquier otra habr de ser funcin monomia de las que se tomen para constituir la base. Las constantes universales, por consiguiente, pueden considerarse como vectores en un espacio vectorial con tantas dimensiones como valga la multiplicidad de la base, esto es, cinco en el caso ms general. En consecuencia, no puede

252

ANLISIS DIMENSIONAL

XIX.

FSICA CORPUSCULAR

253

haber ms de cinco constantes universales que sean dimensionalmente independientes. Ntese que queda determinado el nmero de constantes bsicas, pero hay libertad en su eleccin (*). En la Mecnica cuntica y relativista bastan tres magnitudes bsicas, que pueden ser: la masa, m, de una partcula elemental; la velocidad de la luz, c, y la constante de Planck, h, pues el determinante de la matriz
m
e h

El valor del nmero fijo 1t1 depende de la partcula que se considere, y crece desde el electrn hasta el protn pasando por la ya larga serie de mesones. En todo caso, resultan nmeros muy pequeos, a los que, por ahora, no se puede atribuir ningn significado. En Electromagnetismo hay que ampliar la base con una nueva constante, que puede ser la carga elemental, e. En consecuencia, cualquier otra constante universal habr de ser funcin monornia de m, c, h y e. He aqu dos ejemplos:

L
M

2
1 -1

1 O 0-1

es distinto de cero, lo que prueba que dichas constantes son dimensionalmente independientes. Cualquier funcin monomia de m, c, h, ser una nueva constante universal de naturaleza mecnica, y podremos formar constantes universales que tengan una frmula dimensional cualquiera. Si, por ejemplo, se trata de calcular una longitud o un tiempo en un problema en que intervengan tan slo partculas de masa m, el Anlisis dimensional da como solucin dos nuevas constantes universales, a saber: lo= h cc-:-. to
=

El nmero 1t2 que figura en la expresin de la constante dielctrica del vaco est relacionado con la constante de estructura fina de Sommerfeld, que en el sistema electrosttico (e:o = 1) se escribe as:
<X

= --ch = 7 ' 29

21te2

10-3

al paso que, con la base completa, es:


<X

me '

et

--2-'

h me

e = ---

2e:och
= --

7,29 lO-s

y, por tanto: Los nmeros el y et pueden ser cualesquiera, pero si hubere alguna razn para que no fuesen menores que uno, resultara que en el problema considerado no podran intervenir longitudes ni duraciones inferiores a hjmc y hjmc2, respectivamente. Con protones o neutrones, por ejemplo, resulta: to = 4,43966 10-24 s. lo = 1,3309' 10-13 cm; La constante de la gravitacin, G, es de ndole puramente mecnica, por lo que habr de ser funcin monomia de m, c, h. En efecto: G
=
1tl
--o

1t2

= 68,5.

20' Finalmente, en Termodinmica hace falta otra constante universal en la base, constante que puede ser la de Boltzmann.

16. Los nmeros universales.


En la Geometra de Euclides, la razn entre la circunferencia y el dimetro, cuando ambas magnitudes se miden con una misma unidad, es un nmero fijo, el nmero 1t, que puede considerarse como una constante de dimensin nula propia del espacio euclideo. En Fsica se manejan constantes universales con las que se pueden formar monornios pi cuyos valores, si se utiliza un sistema coherente de unidades, sern nmeros fijos, que se pueden denominar nmeros universales. Tales son, por ejemplo, los nmeros 1tl' 1t2 Y 1ts, que hemos hallado en el apartado anterior.

hc m2

(*) Guido Beck- (23) se ha ocupado en el problema de la conexin entre las constantes unh:ersales, planteando correctamente la cuestin y haciendo ver su alcance .te~rICo. Pero parte de la afirmacin gratuita de que la base ha de estar C0:.;tstltUl?a por las tres magnitudes, longitud, masa y tiempo, por lo que su~ consldera?lOnes? muy ingeniosas por cierto, acerca del nmero de constantes unIversales dimensionalmente independientes carecen de fundamento.

254

ANLISIS DIMENSIONAL

XIX.

FSICA CORPUSCULAR

255

El nmero re de la Geometra puede calcularse con toda la precisin que se desee mediante desarrollos en serie deducidos de los postulados fundamentales de la Geometra. En cambio, los nmeros universales de la Fsica han de calcularse a partir de los valores hallados empricamente para las constantes universales. Por ejemplo, el nmero 7ta se calcular con los valores de f1;, h, e y e expresados en un sistema cualquiera de unidades coherentes.
Mucho se ha especulado acerca del significado de estos nmeros universales. Finkelburg (82), dando por supuesto que slo hay una longitud universal, el radio del nuclen (ro = 1,31 X 10-13 cm), dos masas elementales (la del electrn y la del protn) y tomando en cuenta la carga elemental y las constantes universales e, EO' G y h, deduce que hay cuatro nmeros universales: n'3 = --e2 = 14,58 X 10-13;

Es de notar que algunos nmeros universales se alteran cuando las magnitudes que en ellos figuran se miden con unidades coherentes con otro sistema de ecuaciones, esto es, cuando se cambia el factor numrico arbitrario que figura en stas. Los nmeros n' a = 14,58 x 10-13 y n' 4 = 4,66 X 1()37,por ejemplo, se han obtenido con unidades coherentes con las ecuaciones electromagnticas racionalizadas, en cuyo caso es o = Er. Si se hubieran utilizado las unidades no racionalizadas, habra que haber tomado o = 4nEr y sera:
rt"s

14,58 X 10-13

4,66 X 1037

4n

4n

Como en vez del factor 4n se puede poner otro coeficiente numrico cualquiera, resulta que dichos nmeros universales pueden tomar el valor que se desee. Esto prueba una vez ms la futilidad de atribuir les sentido fsico.

Eohc

17.

Un sistema de unidades universales

y como comentario agrega: (,A pesar de las agudas sugestiones de Eddington y de otros, falta una teora que explique satisfactoriamente la razn de ser de estas constantes de dimensin nula. Ni siquiera hay unanimidad acerca de cmo se ha de abordar la cuestin con posibilidades de xito. Es de suponer que las mayores dificultades surjan al tratar de explicar cmo sale un nmero tan enorme como el n' 4 = = 4,66 X 1037, pues es inverosmil que tal nmero resulte de relaciones entre magnitudes atmicas. Esto ha sugerido la idea de considerarlo como prueba evidente de la conexin entre los datos astronmicos y los atmicos. Las consideraciones de Eddington, Dirac, Ertel, Jordan y otros servirn para aguzar el ingenio de quien trate de abordar el problema. En realidad, pueden obtenerse infinidad de nmeros universales, pues pueden combinarse de infinitos modos las constantes universales de manera que resulten monomios pi, por lo que, a priori, resulta inaccesible el problema de calcular tericamente todos ellos. A nuestro modo de ver, la cuestin debe plantearse en los siguientes trminos: Dadas cinco constantes universales dimen-

Para formar un sistema de unidades coherentes, pueden elegirse arbitrariamente cinco unidades, que pueden ser tres mecnicas, el grado de temperatura y una electromagntica. La eleccin puede ser hecha de manera que adquieran el valor 1 otras tantas constantes universales. Para las magnitudes mecnicas se dispone de cuatro constantes universales, G, e, NA Y h, y como slo se requieren tres, podemos convenir en prescindir de la primera. Con las constantes e, NA, h se pueden formar tres monomios pi que tengan, respectivamente, la misma dimensin que la longitud, la masa y el tiempo, y que sern las unidades coherentes en el sistema que estamos formando: Unidad de longitud: hN
= 1,3309

10-13 cm.

Unidad de masa:

1,6597 X 10-24 g.

Unidad de tiempo:

hN c2

= 4,43966 X 10-24 s.

sionalmente independientes, calcular todas las que se encuentran en los distintos capitulos de la Fsica.
El Anlisis dimensional afirma que cualquier constante universal ha de ser funcin monomia de algunas de las constantes que se toman como bsicas, con lo que el problema se reduce a hallar el respectivo factor numrico. Problemas de este tipo han sido ya resueltos mediante las modernas teoras, y as se sabe, por ejemplo, calcular las constantes de Stefan, de Wien, de Rydberg, etctera, pero otros estn por resolver. Falta, por ejemplo, una teora que permita calcular las relaciones entre las masas de las distintas partculas elementales; la constante de la gravitacin en funcin de una masa elemental, y de las constantes e y h; las permeabilidades del vaco en funcin de e, c, h, etc.

El valor del grado queda determinado si se hace k = 1. Unidad de temperatura:

_c __
kN

= 1,08 10120C.

En Electromagnetismo se puede tomar como unidad la carga del electrn, o bien se puede igualar a 1 cualquiera de las permeabilidades del vaco, la elctrica o la magntica. Hay, pues, varias posibilidades para formar sistemas universales de unidades coherentes. Podra creerse que en la formacin de estas unidades, que hemos llamado universales, no hay nada arbitrario, sino que, por decirlo as, estaran impuestas

256

ANLISIS DIMENSIONAL

por la misma naturaleza. N o es as, sin embargo, por las razones que damos a continuacin: Es arbitrario el tomar como unidad de masa la inversa de la constante de Avogadro, pues esta constante resulta de atribuir convencionalmente el valor 16 a la masa del istopo 16 del oxgeno. La unidad de longitud carece de sentido fsico. Si se divide por 2, resulta la llamada longitud de onda de Compton para el neutrn, sin que ello quiera decir que tal longitud de onda corresponde a algo real. En su lugar se hubiera podido tomar el radio clsico del electrn calculado con la frmula [8,1]. Tambin se podra tomar como unidad de longitud la longitud fundamental de Heisenberg, definida por: e2 l =---, rnc2e:o donde m y e son, respectivamente, la masa y la carga del electrn. Pero, igualmente, se puede tomar cualquier otra partcula, y no hay razn para considerar como ms fundamental una de las muchas longitudes as definidas. Adems, hemos visto en el apartado anterior que el valor de e:o vara segn se utilicen las unidades racionalizadas o las no racionalizadas. Tampoco es fcil hallar el significado de la unidad de tiempo, que se podra sustituir por el perodo de rotacin del electrn en torno de s mismo, calculado con [12,1]. En fin, el tomar las constantes e, NA y h para formar la base de las magnitudes mecnicas es cosa arbitraria. Cualquiera de las ternas formadas con G, e, NA y h conducira a un nuevo sistema de unidades universales, y no hay razn para considerar uno de ellos como privilegiado, segn se hizo ver en el 8, captulo VII.

CONSTANTES UNIVERSALES
(Technical News Bulletin, National Bureau of Standars, octubre de 1963)

Velocidad de la luz: Carga elemental: Masa del electrn: Masa del protn: Unidad de masa atmica: Masa del neutrn: Electrn -volt: Constante de la gravitacin: Constante de los gases: Constante de Boltzmann: Constante de Planck: Constante de Stefan: Constante de Wien: Constante de Avogadro:

o = 2,997925 X 108 m S-l, = 1,60210 X 10-19 C. 9,1091 X 10-31 C. m e 5,48597 X 10-4 u. _ \ 1,67252 X 10-27 kg. mp 1,00727663 u. 1 u = -de la masa del tomo del nclido 12 _ \ 1,67482 X 10-27 kg. 1nn 1,0086654 u. eV = 1,60210 X 10-18 J, G = 6,670 X 10-11 mS kg-1 S-l. R = 8,3143 X lOS J (mol-kgr=! K-1. k = 1,38054 X 10-23 J K-l. h = 6,6256 X 1O-S4 J X s, a = 5,6697 X 10-8 kg S-3 K-4. b = 2,8978 X lO-s m K. NA = 6,02252 X 102& (mol-kgjr".

nc.

ANLISIS

DIKENSIONAL. ~

17

OBRAS CITADAS 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32.

259

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OBRAS CITADAS
33. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. FOURIER: Thorie Analytique de la Ohaleur, Gauthier Villars, Pars, 1888. Las memorias originales son de los comienzos del pasado siglo. REYNOLDS: Tran8. Roy. Soc., 174 (1883), pg. 935. SIR OLIVIER LODGE: Nature, 38 (1888), pg. 281. G. F. FITZGERALD: Phil. Mag., 27 (1889), pg. 323. A. W. RCKER: Phil. Mag., 27 (1887), pg. 104. J. H. JEANS: Proc. Roy. Soc., 76 (1905), pg. 545. LORD RAYLEIGH: a) Inve8tigation8 on Oapilarity. Phil. Mag., (1891). b) Nature, 95 (1915), pg. 66. D. RIABOUCHINSKY: Publication de l'Institut Aerodynamique, Mosc, 1912. M. PLANCK: Vorlesungen ber die Theorie der Wiirmestrahlung, Leipzig (1906), pg. 159. A. EINSTEIN: Ann. der PhY8., 35 (1911), pg. 686. E. BUCKINGHAM: Phy8. Rev., 4 (1914), pg. 345. Nature, 96 (1915), pginas 208 y 396. A. MTRAL: Homogeneit et Similitude en Aerodynamique, Pars (1892). M. A. VASCHY: Oom/ptesRendu8 de l'Academie, 114 (1892), pg. 1416, Y 115 (1892), pg. 597. LEVI-CIVITA y AMALDI: Lesione di Meccanica Razionale, 1, Bolonia. F. EHRENFEST-AFANASSJEWA: Math. Ann., 77 (1916), pg. 259. R. SAN JUAN: Teora de las maqnitudes f8icas y 8U8[umdamentos alqbricos, Rev. de la Acad. de Oienc., de Madrid, t. 39. R. C. TOLMAN: Phy'8. Rev., 3 (1914); 9 (1917), pg. 25. O. D. CHwOLSON: Trait de Phqsique, segunda edic. francesa, t. 1 (1912), pgina 312. J. PALACIOS: Magnitude8 y unidades electromaqnticas, Madrid (1941), pgina 10. REICHENBACH: Phsje, Handsoorterbuc, Berln (1932). DIESSELSHORST: Mller-PouilletB, Lehrbuch der Physik, 1(1929), pg. 195. P. W. BRIDGMAN: Dimensional Analysi8, Yale, University Press. Existe una traduccin espaola publicada por la Universidad Nacional de Tucumn, Repblica Argentina. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49.

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260
58. 59. 60. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67. 68. 69. 70. 71. 72. 73. 74. 75. 76. 77. 78. 79. 80. 81. 82.

OBRAS CITADAS

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NDICE ALFABTICO
A Actividad: 241. Aerodinmica: 133. Alas: 136. Alcance de un proyectil: Anenmetro: 160. Apraiz, 215, 216, 218. Atmsfera, 175. Avin: 136. Broglie: 245. Buckingham: 10, ll, 70, 168, 215. Bullock: 35. Burniston Brown: 15. 93

e
Cada libre: 83. - en medio viscoso: 123. Clculo con unidades: 59. Calor: 163. - especfico: 165. Cambios de base: 58. Campo imanador: 196. Cantidad, definicin: 27. - de sustancia: 166. Capilaridad: 117. Carga elctrica: 195. Catenaria: 102. Cero absoluto: 149. Coeficiente de dilatacin: 165. Coeficientes parsitos: 46. Coherencia de las unidades: 46, 49. Comisin S. U. N.: 200. Compresibilidad, 141, 165. Compton (Longitud): 256. Condensador: 217. Conductividad trmica: 153, 173, 183. Conservacin de la energa: 230. - de la masa: 236. Constante de Avogadro: 40, 44, 178. - de Boltzmann: 40, 44, 177, 223.

ss;

B
Bacher: 247. Balmer (Serie): 250. Barn (Unidad): 238. Base: 49. Bases estrictas: 61. mutiladas: 63, 84, 171. - superabundantes: 61, 86. - universales: 89. Beck (G.): 14, 252. Berger: 215, 216. Bethe: 247. Biot (Unidad): 206. Birge: 258. Bohr: 250. Boltzmann: 177, 180, 191. Bombas: 143. Boussinesq: 158, 160, 168, 182. Bridgman: 10, 14, 17, 30, 70, 88, 1l0, 124, 168, 172,217,224.

262

NDICE

ALFABTlCO

NDlCE

ALFABTICO

263

Constante dinmica: 41, 45. de Dirac: 238. electromagntica: 41, 45, 211. de Faraday: 4l. de los gases, 167. de la gravitacin: 39, 44, 60, 252. de Planck: 40, 45, 188. qumica: 32, 72, 194. radiactiva: 241. de Sommerfeld: 252. de Stefan: 41, 191. de Wien: 41, 192. Constantes caractersticas: 38. del ter: 40, 45. indispensables: 46. superfluas: 46, 87, 90. universales: 39, 43, 251, 257. Corriente elctrica: 195. Criterio de equivalencia: 28. Cuanto de accin: 187. Curio: 241.

Dimensin del trabajo: 97. - de la velocidad: 97. - de la viscosidad: 122, 134. Dingle: 26, 57, 65, 66, 215, 218. Dipolo elctrico: 219, 225. Discriminacin de las dimensiones paciales: 90, 134, 213. Distribucin de Boltzmann: 180. - de Maxwell: 181. Dosis radiactiva: 243. E

Espn: 249. Estados correspondientes: 174. Esterradin: 205. Exponente del hidrgeno: 32, 74. Exponentes dimensionales: 9. es-

Hertz: 215. Hidrmetro: 131. Homogeneidad (Principio de): 67. Hopf: 191. Huntley: 90, 100, 134, 138.

F
Factores de conversin: 59, 207. - de forma: 79. Fanning: 126. Faraday (Constante de): 41. Fermi: 184. Fibra neutra: 106. Filosofa operacional: 13,217. Finkelburg, 254. FitzGerald: 10. Flexin: 108. - circular: 106. Fluctuaciones: 180. Fotones: 234. Frmula dimensional: 12, 56. Fourier: 9, 12. 56, 67, 153, 163. Franklin (Unidad): 206. Fuerza, definicin: 95. - centrpeta: 100. - de Lorentz: 248. Funcin de ondas: 246. Funciones homogneas: 21, 52. G Galileo: 14. Gauss: 215. - (Teorema de): 204. - (Unidad de): 207. Gota, salida por capilares: 120. - (Vibraciones de una): 119. Guillaume: 90. H Halliday: 237. Harkins: 121. Heaviside: 200. Heisenberg: 16. Hlice: 142. Helmholtz: 131, 219.

1
Igualdad de cantidades: 28. Imanacin: 215. mpetu: 230. Impulsin: 230. Induccin elctrica: 195. - magntica: 196. Inercia: 231. - de la electricidad: 218. - de la luz: 222. Intensidad elctrica: 195. Isnardi: 145, 189. Isomorfismo de dimensiones res: 60.

CH
Chwolson, 12. D Dalzell: 26. Decamperio: 208. Decremento logartmico: 103. Densidad de energa: 221. Diapasones. 115. Daz Bejarano: 90 Diesselshorst: 13. Dimensin, como vector. 60. de la aceleracin: 97. del ngulo: 64. (Concepto de): 53. de la constante de Avogadro: 180. - capilar: 117. constante de la gravitacin: 97. de las magnitudes electromagnticas: 199, 214. del mdulo de rigidez: 112. nula: 63. de la presin: 105. de la temperatura: 168, 179.

Ecuacin de Laplace: 119. Ecuaciones fsicas: 37. fundamentales: 96. de los gases: 168. homogneas: 22. con logaritmos: 72. de Maxwell: 199, 202. Eddington: 15, 16, 254. Ehrenfest-Mfanassjewa: 11, 70. Einstein: lO, 212. Elasticidad: 105. Electrmetro de Lippmann: 219. Electrn: 247, 249. Electrn-voltio: 238. Energa cintica: 98. - interna: 164. - libre: 167. Enfriamiento: 170. Entalpa: 144, 167. - libre: 167. Entes comparables: 25. Entropa: 164. Epstein: 193. Equivalente mecnico del calor: 39, 44, 163. Escala de Avogadro: 146, 151. de Curie: 148, 151. de DaIton: 145. de fro: 152. de Kelvin: 151. de Stefan: 151. termodinmica: 148, 151. Escalas absolutas: 148. - universales: 148, 151. Esnault-Pelterie: 215, 216, 217, 221.

y vecto-

J
Jeans: 10, 191, 215, 223.

K
Krmn (Von): 128. Keenan: 35. Kelvin: 15, 119. Klein: 11.

L
Labocetta (Problema de): 81. Lafita: 136. Laminar: 125. Landau: 168. Lenz: 204. Levi: 26, 71, 90. Levi Civita: 11. Ley de Ampare: 198. de Coulomb: 198. de Faraday-Gauss: 197. de Hooke: 38, 105. de Kepler: 99.

264

NDICE

ALFABTICO

NDICE

ALFABTICO

265

Ley de Laplace: 198. de Rowland: 198. - de Stefan: 223. - de Wien: 189, 191, 223. Leyes fundamentales: 35. - de la gravitacin: 39. Lifshitz: 168. Lippmann: 86. Lodge: 10. Loedel: 64, 145. Lgica positivista: 13, 26. Longitud de Compton: 256. - fundamental de Heisenberg: Lorentz: 212, 228. Loschmidt: 177. M

256.

Medidas relativas: 53. Mtral: 10. Michelson: 228. Minkowski: 227. Mdulo de rigidez: 106, 112. - de Young: 106. Mol: 166. Momento magntico: 215. Monomios de dimensin nula: 77. - espurios: 85. Morley: 228. Movimiento circular: 100. - de los planetas: 99. Multiplicidad de la base: 51. N Neutrones: 184. Newton (Ley de enfriamiento de): 170. Nicholson: 131. Ncleos atmicos, energa: 247. Nmero rt de la Geometra: 200. de Mach: 141. de moles: 165. de Prandtl: 158. de Reynolds: 124, 158. - ,discriminacin: 139. de Struhal: 140. Nmeros universales: 253. Nuttig: 65.

Magnetn de Bohr: 250. Magnitudes, definicin: 27. aditivas: 28. por definicin: 31. derivadas: 31. dimensionalmente independientes: 58. fundamentales: 30. inseparables: 45. primarias: 30. secundarias: 31. relativas: 65. Martinot-Lagarde: 85. Masa: 233. de aceleracin: 231, 233. gravitatoria: 39, 95. de mpetu: 231, 233. inercial: 39, 95. longitudinal: 231. en reposo: 96, 233. tranversal: 231. Materia: 233. Maxwell: 12, 25, 196, 221. - (Unidad de): 207. Mecnica estadstica: 167. - relativista: 227. Medidas: 29. absolutas: 53. directas: 32. indirectas: 33.

Pndulo cnico: 101. - elstico: 109. - simple: 80, 85. Permeabilidad elctrica: 41, 45, 206. - magntica: 41, 45. Permitividad: 41, 45, 196, 206. Perucca: 201. pH: 32, 74. Pi Calleja: 28. Planck: 10, 13, 15, 177, 187,223. - (Ecuacin de): 191. Poder ionizante: 242. Poiseuille: 126. Postulado primero: 35. - segundo: 43, 46. Prandtl: 127, 128. Presin: 105. - de la radiacin: 193, 222. Principio de equiparticin: 178. - de similitud: 79. - de superposicin: 195. Problema. de Boussinesq: 172. Propagacin del calor: 155. Proyectil (Alcance de un): 93.

Riabouchinsky: 10, 129, 172. Roentgen (Unidad): 242. Rosenfeld: 237. Rotacin de una placa en una corriente: 128. Rcker: 10. Runge: 90, 192. Russell: 30. Russo: 14, 169. Rutherford (Unidad): 241. Rydberg: 250.

s
Sbato: 145. Sackur: 194. San Juan: 11, 21, 23. 27, 45, 60, 68. Scott Blair: 65. Schr6dinger (Ecuacin de): 246. Selwyn: 82. Semivida: 241. Seudoperodo: 103. Smbolo de las ecuaciones: 53. Similitud: 133. Sistemas CGSE: 205. CGSM: 206. - de Gauss: 210. - de Giorgi: 43, 53, 203. Solidez de las construcciones: 113. Sommerfeld: 196. Stokes: 124. - (Teorema de): 204. Straneo: 193. Stratton: 213. Struhal: 140. Suma por acumulacin: 28. - vectorial: 29. Sustancia (Cantidad de): 166. T Tate: 121. Temperatura: 29, 145, 168. Tensin: 106. Teorema. de Gauss: 204. de pi: 67, 68. - de Stokes: 204.

R Racionalizacin de Heaviside: 200, 202. Rad,242. Radiacin: 187. Radiactividad: 241. Radio del electrn: 247. Radiologa: 241. Raleigh: 10, 113, 119, 159, 160, 172. Rgimen laminar: 125. - turbulento: 126. Reglas para plantear los problemas: 82. Reichenbach: 13. Remolinos de Krmn: 140. Reologa: 36, 65. Rep: 242. Resonadores: 131. Resorte espiral: 110. Rey Pastor: 64, 145. Reynolds: 10, 124.

o
Observables: 25. Oersted (Unidad): 206. Olas (Velocidad de las): 119. Onda asociada: 245. - trmica.: 157. Ondas electromagnticas: 221. - superficiales: 131. Oscilaciones amortiguadas: 103. de un lquido en un tubo: 122. peridicas: 102. p Palomares: 158. Pandeo: 114.

266
Tesla: 204. Tetrode: 194. Tiempo local: 212. Tolman: 13, 168. Torsin: 112. Tuberas, 125. Tubos capilares: 117. Turbinas: 144.

NDICE

ALFABTICO

v
Vaschy: 11, 14. Vectores unitarios: 91. Velocidad del calor: 155. de la luz: 40, 45. - de las ondas electromagnticas: 221. - del sonido: 130. Ventiladores: 143. Vibraciones de las gotas: 119. Vibraciones de una cuerda: 111. Viscosidad: 122, 134. - cinemtica: 125. - de los gases: 173, 183. Volumen de un paraleleppedo: 93. Van der Waals: 174.

u
Unidad msica: 238. Unidades: 29. coherentes: 47, 203. corpusoulares: 239, 244. de Giorgi: 46, 53, 203. radiolgicas: 242. universales: 255. Unin Internacional de Fsica: 166.

NDICE GENERAL
Pginas
PRLOGO....................................................... INTRODUCCIN.. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

7 9

w
49, Weber (Unidad): 209. FUNDAMENTOS
CAPiTULO PARTE PRIMERA

DEL

ANLISIS

DIMENSIONAL

1. - Resumen de la teora de la homogeneidad de funciones


21 generalizadas, pg. 21. 2.

y de ecuaciones... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. Las funciones homogneas Ecuaciones homogneas, 22.


CAPTULO

n. -

Los entes de la Fsica............................

25

1. Observables, pg. 25. - 2. Los entes comparables, 25.y cantidades, 27. - 4. El criterio de igualdad, 28. - 5. La definicin de suma, 28. - 6. Unidades y medidas, 29. - 7. Magnitudes primarias y secundarias, 30. 8. Medidas directas e indirectas, 32.

3. Magnitudes

CAPiTULO

nI. -

Primer postulado.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

35

1. La naturaleza de las leyes fundamentales de la Fsica, pgina 35. - 2. Las ecuaciones de la Fsica, 37. - 3. Constantes caractersticas y constantes universales, 37.
CAPiTULO

IV. - Segundo postulado.. . .. .. ....

.. ....

....

....

.. .. ..

43

1. Opiniones acerca de las constantes universales, pg. 43.2. Magnitudes inseparables, 44. - 3. Enunciado del segundo postulado, 46. - 4. Sistemas de unidades coherentes, 46. -

268

NDICE NDICE GENERAL

GENERAL

269
Pginas

Pginas

CAPTULOIX. 5. Base de un conjunto de magnitudes, 49. - 6. Medidas absolutas y relativas, 53. - 7. Los smbolos de las ecuacones fsicas, 53. CAPiTULOV. - El concepto de dimensin . 55

Mecnica

de slidos deformables.. . . . . . . . . . . . . . . . . .

105

1. Frmulas dimensionales, pg. 55. - 2. Cambios de base, 58. - 3. Factores de conversin, 59. - 4. Analogas entre dimensiones y vectores, 60. - 5. Bases superabundantes y bases estrictas, 61. - 6. Bases mutiladas, 63. - 7. Las magnitudes de dimensin nula, 63. - 8. Magnitudes relativas, 64. 9. Las seudomagnitudes de la Reologa, 65. CAPiTULOVI. - El teorema de pi . 67

1. Sistema dimensional, pg. 105. - 2. Flexin circular de una barra, 106.-3. Flexin de una barra sometida a una Bola fuerza, 108. - 4. Pndulo elstico, 109. - 5. Perodo de un resorte en espiral asociado a un volante, 1l0. - 6. Frecuencia de las vibraciones fundamentales de una cuerda, 111. - 7. Energa de las vibraciones fundamentales de una cuerda, 111. 8. Torsin de una. barra, 112. - 9. Solidez de las construcciones, 113. - 10. Pandeo, 114. - 11. Diapasones, 115. CAPiTULOX. Mecnica de 7luidos. . .. .. .. . . .... . ... .... .. .. .... 117

1. Homogeneidad de las frmulas fsicas, pg. 67. - 2. Teorema de pi, 68. - 3. Las ecuaciones con logaritmos, 72. 4. La constante qumica, 72. - 5. El exponente del hidrgeno, 74. PARTE SEGUNDA APLICACIONES CAPiTULOVII. - Modo de mtear los problemas de anlisis dimen77

1. Sistema dimensional, pg. 117. - 2. Capilaridad, 117. 3. Ascenso de lquidos en tubos capilares, 117. - 4. Salto de presiones en la superficie de un lquido, 118. - 5. Velocidad de las olas, 119. - 6. Vibraciones de una gota, 119. - 7. Peso de las gotas desprendidas del extremo de un tubo capilar, 120. - 8. Viscosidad, 122. - 9. Oscilaciones de un liquido en un tubo en U, 122. - 10. Cada de una esfera en un medio viscoso, 123. - ll. El nmero de Reynolds, 124. - 12. Circulacin de fluidos por tuberas, 125. - 13. Rotacin de una placa en una corriente fluida, 128. - 14. Velocidad de propagacin del sonido, 130. - 15. Ondas superficiales estacionarias, 131. - 16. Resonadores de Helmholtz, 131. - 17. Hdrmetro de Nicholson, 131. CAPiTULOXI. - Aerodinmica . 133

sional

1. Sistemas e pletos de monomios de dimensin nula, pgina 77. - 2. ~1aprctica para formar un sistema completo de monomios 1, 78. - 3. Informacin que puede obtenerse con el An . dimensional. Principio de similitud, 79. - 4. Reglas para .dntear los problemas, 82. - 5. Las bases deficientes, 84. - 6. Las bases superabundantes y las constantes superfluas, 86. - 7. Papel que desempean las constantes universales, 88. - 8. Las bases universales, 89. - 9. Discriminacin de las dimensiones del espacio, 90. - 10. Volumen del paraleleppedo, 92. - ~1. Alcance de un proyectil, 93. CAPiTULOVIII. - Dinmica de slidos rgidos . 95

1. El principio de similitud y la discriminacin de las dimensiones del espacio, pg. 133. - 2. Dimensiones de la viscosidad, 134. - 3. Alas de avin, 136. - 4. Trnsito del rgimen laminar al rgimen turbulento, 139. - 5. Remolinos de Krmn, 140. - 6. Influencia de la compresibilidad. El nmero de Mach, 141. - 7. Hlice, 142. - 8. Bombas y ventiladores, 143. - 9. Turbinas, 144. CAPiTULOXII. Temperatura '................. , , ., 145

1. Magnitudes primarias, pg. 95. - 2. Ecuaciones fundamentales, 96. - 3. Sistema dimensional, 97. - 4. La energa como magnitud primaria, 98. - 5. Revolucin de los cuerpos celestes, 99. - 6. Fuerza centrpeta, 100. -7. Tensin originada por un movimiento circular, 100. - 8. Pndulo cnico, 101.9. Oscilaciones peridicas, 102. - 10. Catenaria, 102. - 11. Oscilaciones amortiguadas, 103.

1. Las escalas convencionales, pg. 145. - 2. La escala de Avogadro, 146. - 3. Otras escalas universales y absolutas, 148. - 4. La escala termodinmica, 149. - 5. Relacin entre las diversas escalas universales, 149. CAPiTULOXIII. Oonductividad trmica . 153

1. Leyes fundamentales, pg. !I.53.- 2. Sistema dimensional, 154. - 3. Propagacin del calor en un medio indefinido, 155. - 4. Propagacin del calor en una barra, 155. - 5. Velo-

270

NDICE

GENERAL
Pginas

NDICE

GENERAL

271
Pginas

cidad de propagacin del calor, 156. - 6. Transmisin del calor por tuberas, 157. - 7. Enfriamiento de un slido en una corriente lquida, 158. - 8. Anemmetro de alambre caliente, 160. CAPiTULOXIV. -

elctricas, 217. - 14. Inercia de la electricidad, 218. - 15. Campo de un dipolo elctrico, 219. - 16. Electrmetro de Lippmann, 219. - 17. Densidad de energa en el campo electromagntico, 221. - 18. Ondas electromagnticas, 221. - 19. La radiacin trmica como fenmeno ondulatorio, 223. - 20. Energa emitida por un dipolo elctrico, 225. 163 CAPiTULOXVIII. - Mecnica relativista

Termodinmica

1. Calor, pg. 163. - 2. Energa interna y entropa, 164. 3. Sistema dimensional, 165. - 4. Variables independientes y constantes caractersticas, 165. - 5. Constante de los gases perfectos, 167. - 6. La dimensin de la temperatura, 168. 7. Ecuacin de los gases perfectos, 168. - 8. Enfriamiento de una esfera, 170. - 9. Casos en que es viable la base mutilada, 171. - 10. Solucin del problema de Boussinesq, 172. 11. Relacin entre la viscosidad y la conductividad trmica de un gas perfecto, 173. - 12. Ley de los estados correspondientes, 174. - 13. Distribucin de presiones en la atmsfera, 175. CAPiTULOXV. - Mecnica eetadistica

227

1. Las magnitudes de la Mecnica relativista, pg. 227. 2. Ecuaciones fundamentales, 229. - 3. Sistema dimensional, 230. - 4. Conservacin de la energa, 230. - 5. Inercia de la energa, 231. - 6. Masa de mpetu y masa de aceleracin, 231. - 7. Materia, masa y energa, 233. CAPiTULOXIX. -

Fieica corpuscular .............................

237

177

1. La constante de Boltzmann, pg. 177. - 2. Principio de equiparticin. Constante de Avogadro, 178. - 3. Ley de distribucin de Boltzmann, 180. - 4. Fluctuaciones estadsticas, 180. - 5. Ley de distribucin de Maxwell, 181. - 6. Presin de una masa gaseosa, 182. - 7. Viscosidad de los gases, 183. - 8. Con .ictvidad trmica de los gases, 183.9. Densidad de leracin de los neutrones, 184. CAPiTULO

,in trmica y mecnica cuantista

187

1. Sistema dimensional, pg. 237. - 2. Unidades corpusculares, 239. - 3. Magnitudes usadas en radiactividad y radiologa, 241. - 4. Dosis en funcin de la actividad y de la distancia, 242. - 5. Un sistema de unidades coherentes para la Fsica de los corpsculos y de la radiacin, 244. - 6. Onda asociada a una partcula en movimiento, 245. - 7. La funcin de ondas, 246. - 8. Radio clsico del electrn en el vaco, 247. - 9. Energa electrosttica de los ncleos atmicos, 247. - 10. Fuerza de Lorentz, 248. - 11. Radio de curvatura de la trayectoria de un electrn en un campo magntico, 249. - 12. El espn, 249. - 13. El magnetn de Bohr, 250. - 14. La constante de Rydberg, 250. - 15. El sistema de las constantes universales, 251. - 16. Los nmeros universales, 253. - 17. Un sistema de unidades universales, 255. Constantes universales . . . 257 258 261

1. Necesi .1. de una nueva constante universal, pg. 187. 2. La cons rte de Planck, 188. - 3. Ley de Stefan , 190. 4: Ecuaci . de lord Rayleigh, 191. - 5. Ley de Wien y ecuacin de .anck, 191. - 6. Presin de radiacin, 193. - 7. Constante qumica, 194. CAPiTULOXVII. - Electr~magneti8mo

Obras citadas ndice 195 alfabtico

1. Magnitudes primarias, pg. 195. - 2. Leyes fundamentales, 197. - 3. Sistema dimensional, 199. - 4. La racionalizaci.n de Heaviside, 200. - 5. Sistema de Giorgi, 203.6. SIstemas cegesimales, 205. - 7. Factores de conversin 207. - 8. Sistema de Gauss, 210. - 9. Discriminacin de las ~mensiones del espacio, 213. - 10. Magnitudes secundarias, 214. - 11. Otros sistemas dimensionales, 215. - 12. Condensador plano, 217. - 13. Energa potencial de las cargas

11