Metodología de la Investigación – Hernández Sampieri – Capítulo 7 ¿DE QUÉ TIPOS DE DISEÑOS DISPONEMOS PARA INVESTIGAR?

La elección sobre qué clase de investigación y diseño específico hemos de seleccionar depende del enfoque de investigación que nos cobije (cuantitativo, cualitativo o mixto), los objetivos que hayamos trazado, las preguntas planteadas, el alcance del estudio a realizar (exploratorio, descriptivo, correlacional o explicativo) y las hipótesis formuladas (si se establecieron). Los diseños experimentales son propios de la investigación cuantitativa. Son casi impensables para el enfoque cualitativo (al menos en el principio del estudio o antes de la inmersión inicial en el campo o contexto de investigación). Los diseños no experimentales se aplican en ambos enfoques. En el caso de que el enfoque principal sea cualitativo, el diseño experimental difícilmente tiene cabida. Pero nada es absoluto. Las principales tradiciones cualitativas resumidas por Creswell (1998): biografía, fenomenología, teoría de contraste, etnografía y estudios de caso, pueden adoptar uno o más diseños no experimentales. Baptiste (2001) sugiere que en los estudios cualitativos es posible que el diseño, la recolección final de los datos y su análisis se conciban de manera simultánea. DISEÑOS EXPERIMENTALES La acepción particular, más armónica con un sentido científico del término, se refiere a “un estudio en el que se manipulan intencionalmente una o más variables independientes (supuestas causas-antecedentes), para analizar las consecuencias que la manipulación tiene sobre una o más variables dependientes (supuestos efectos-consecuentes), dentro de una situación de control para el investigador”. ¿CUÁL ES EL PRIMER REQUISITO DE UN EXPERIMENTO PURO? El primer requisito es la manipulación intencional de una o más variables independientes, que son las consideradas como supuestas causas en una relación entre variables o la condición antecedente. Una variable dependiente es el efecto provocado por la(s) causa(s).

sino que se mide para ver el efecto que la manipulación de la variable independiente tiene en ella. es muy razonable pensar que las diferencias entre los grupos se daban a la presencia-ausencia de la variable independiente. El nivel mínimo de manipulación es dos: presencia-ausencia de la variable independiente. Cada nivel o grado de manipulación implica un grupo en el experimento. El hecho de que uno de los grupos no se exponga al tratamiento experimental no significa que su participación en el experimento sea pasiva sino que. que será de las causas que producen el efecto supuesto. Aquí. excepto someterse a un estímulo.El investigador puede incluir en su estudio dos más variables independientes. En un experimento puede afirmarse lo siguiente: si en ambos grupos todo fue “igual” menos la exposición a la variable independiente. al variar intencionalmente la primera. el investigador manipula la variable independiente y observa si la dependiente varía o no. La variable independiente resulta de interés para el investigador por ser la variable que se hipotetiza. significa que realiza las mismas actividades que el grupo experimental. Presencia-ausencia Implica que se expone un grupo a la presencia de la variable independiente y el otro no. . Cuando en realidad existe una relación causal entre una variable independiente y una dependiente. Para obtener evidencia de esta relación causal supuesta. La variable dependiente no se manipula. Luego los dos grupos se comparan para saber si el grupo expuesto a la variable independiente (grupo experimental) difiere del grupo no expuesto (grupo de control). la segunda también variará. por el contrario. Un experimento se lleva a cabo para analizar si una o más variables independientes afectan a una o más variables dependientes y por qué lo hacen. manipular es sinónimo de hacer variar o asignar distintos valores a la variable independiente. GRADOS DE MANIPULACIÓN DE LA VARIABLE INDEPENDIENTE La manipulación o variación de una variable independiente puede realizarse en dos o más grados.

ni administrando distintas cantidades de ésta. La variación es provocada por categorías distintas de la variable independiente que no implican en sí cantidades. En este caso. pero sin que esto implique cantidad. sino que los grupos se exponen a modalidades de la retroalimentación y no a intensidades de ésta. los antecedentes (estudios anteriores) y la experiencia del investigador pueden proveer alguna indicación sobre el número de niveles de variación que necesita incorporarse en cierto experimento. mayor información. combinando retroalimentación (detallada. dosificada y ausencia de ella) y modalidad. sino también si distintos niveles de la variable independiente producen diferentes efectos. X3. se tendrán tres grupos mínimo. Cada nivel o modalidad implica. A mayor cantidad de niveles. es decir. trasladar el concepto teórico a un estímulo experimental en una serie de operaciones y actividades concretas a realizar. es decir. . no se está manipulando la presencia-ausencia de la variable independiente. un grupo. pero el experimento se va complicando y cada nivel adicional implica un grupo más.) El problema de investigación. En ocasiones. X2. al menos. Modalidades de manipulación en lugar de grados Existe una forma de manipular una variable independiente que consiste en exponer a los grupos experimentales a diferentes modalidades de ella. etc. la manipulación de la variable independiente conlleva una combinación de cantidades y modalidades de ésta. lo que ofrece la ventaja de que así no sólo se puede determinar si la presencia de la variable independiente o tratamiento experimental tiene un efecto.Más de dos grados Es posible también hacer variar o manipular la variable independiente en cantidades o grados. ¿CÓMO SE DEFINE LA MANERA EN QUE SE MANIPULARÁN LAS VARIABLES INDEPENDIENTES? Al manipular una variable independiente es necesario especificar qué se va a entender por esa variable en el experimento. si la magnitud del efecto (Y) depende e la intensidad del estímulo (X1. Si hay tres niveles (grados) o modalidades.

Evaluar la manipulación antes de que se conduzca el experimento. La socialización. La primera. variables que pueden tener varios significados o variables que sean difíciles de alterar. cuestionándose. sobre todo con variables internas. la cohesión. o cómo se extrapolaría a nuestra situación experimental. la conformidad. ¿CUÁL ES EL SEGUNDO REQUISITO DE UN EXPERIMENTO “PURO”? . por ejemplo. Consultar experimentos antecedentes para ver si en éstos resultó exitosa la forma de manipular la variable. 3. se deberá hacer otro experimento.Dificultades para definir cómo se manipularán las variables independientes En ocasiones no resulta difícil trasladar el concepto teórico (variable independiente) en operaciones prácticas de manipulación (tratamientos o estímulos experimentales). Sin embargo. sin serlo o que los resultados no nos interesan. el poder. en la creencia de que algo es. si la manipulación de la(s) variable(s) independiente(s) es aplicada erróneamente. si las operaciones experimentales representan la variable conceptual que se tiene en mente. 2. Incluir verificaciones para la manipulación. si los niveles de variación de la variable independiente harán que los sujetos se comporten de determinada(s) forma(s) o si existen otras maneras de manipular una variable. Cuando se utilizan seres humanos hay varias formas de verificar si realmente funcionó la manipulación. la motivación individual y la agresión son conceptos que requieren un enorme esfuerzo por parte del investigador para operacionalizarse. resultando imprescindible analizar si la manipulación de esos experimentos puede aplicarse al contexto específico del nuestro. a veces resulta muy complicado representar el concepto teórico en la realidad. Guía para sortear dificultades Para definir cómo se va a manipular una variable es necesario: 1. se puede a caer en la inutilidad del experimento. Si el concepto teórico no se traslada adecuadamente a la realidad. en incluir mediciones relativas a la manipulación durante el experimento. consiste en entrevistar a los sujetos y una segunda.

Allí entraría en juego el factor de los limitantes. el presupuesto suficiente. El término “control” tiene diversas connotaciones dentro de la experimentación.El segundo requisito consiste en medir el efecto que la variable independiente tiene en la variable dependiente. En cada caso se podría decidir (con una. etc. etc. los resultados no servirán y el experimento será una pérdida de tiempo. Es qué está pasando con la relación entre las variables independientes y las dependientes. Lo que aumenta es el tamaño de la medición (cuestionarios con más preguntas. tres o más variables independientes) medir más de una variable dependiente para observar el efecto de las independientes en distintas variables. se puede estar seguro de ello. y si se observa que una o más independientes no tienen un efecto sobre las dependientes. Como en la variable dependiente se observa el efecto. Si no podemos asegurar que se midió de manera adecuada. ¿CUÁNTAS VARIABLES INDEPENDIENTES INCLUIRSE EN UN EXPERIMENTO? Y DEPENDIENTES DEBEN No hay reglas para ello. Conforme se aumenta el número de variables independientes se incrementarán las manipulaciones que deben hacerse y el número de grupos requeridos para el experimento. la variación de estas últimas se daba a la manipulación y no a otros factores o causas. la medición debe ser válida y confiable. Sin embargo. entrevistas más largas. ¿CUÁL ES EL TERCER REQUISITO DE UN EXPERIMENTO “PURO”? El tercer requisito que todo experimento “verdadero” debe cumplir es el control o la validez interna de la situación experimental. En la planeación de un experimento se debe precisar cómo se van a manipular las variables independientes y cómo medir las dependientes. su acepción más común es que. depende de cómo haya sido planteado el problema de investigación y de las limitaciones que existan. mayor número de observaciones. tales como no conseguir el número adecuado de personas.) porque hay más variables que medir. si en el experimento se observa que una o más variables independientes hacen variar a las dependientes. dos. . Aumentar las variables dependientes no implica necesariamente incrementar los grupos ya que estas variables no se manipulan.

o inestabilidad autónoma de mediciones repetidas aparentemente “equivalentes”. Fuentes de invalidación interna Existen diversos factores o fuentes de confusión que nos hacen pensar en el efecto (verdadero) de la presencia de una variable.Se aplica control en un experimento a fin de controlar la influencia de otras variables extrañas en las variables dependientes. 4. 5. Inestabilidad: Poca o nula confiabilidad de las mediciones. para así saber en realidad si las variables independientes que nos interesan tienen o no efecto en las dependientes “purificando” las relaciones entre ambas de otras posibles fuentes que afecten a la(s) variable(s) dependiente(s) y que “contaminen” el experimento y aislando las relaciones que nos interesan. Instrumentación: Cambios en los instrumentos de medición o en los observadores participantes. Diferencias en la variable dependiente pueden atribuirse a la manipulación de la independiente o al acontecimiento que ocurrió durante el experimento. porque atentan contra la validez interna de un experimento y que se refieren a cuánta confianza tenemos en que a los resultados del experimento sea posible interpretarlos y éstos sean válidos. Acontecimientos que ocurren durante el desarrollo del experimento y que pueden afectar a la variable dependiente y llegan a confundir los resultados experimentales. Efecto que puede tener la aplicación de una prueba sobre las puntuaciones de pruebas subsecuentes. Maduración: Son procesos internos de los participantes que operan como consecuencia del tiempo y que afectan los resultados del experimento y que vienen a ser algunos como el cansancio. los cuales son capaces de producir variaciones en los resultados que se obtengan. . Administración de pruebas. hambre. A estas fuentes se les conoce como fuentes de invalidación interna. 3. fluctuaciones en las personas seleccionadas o componentes del experimento. Historia. aumento en la edad y cuestiones similares. aburrimiento. No hay confianza en los resultados. El control en un experimento se alcanza eliminando explicaciones rivales: 1. 2.

Representa el echo de que puntuaciones extremas en una distribución particular tenderán a desplazarse. provocarían mortalidad diferencial en los grupos. debido a algún factor de selección y que puede dar origen a diferentes tasas de maduración o cambio autónomo entre grupos. muestran al regresar. por tanto. 9. Efecto de maduración que no es igual en los grupos del experimento. etc. mixturándose unas con otras. expectativas y prejuicios. sobre la base de puntuaciones extremas. lo cual debe tenerse presente antes y durante la investigación. Es posible que los sujetos entren al experimento con ciertas actitudes. fenómeno que suele presentarse porque las mediciones no están perfectamente correlacionadas. Es posible que haya diversos efectos provocados por la interacción de las fuentes mencionadas de invalidación interna. lo que ocurre de diferentes formas. regresando hacia el promedio de la distribución. en pruebas posteriores. de cansancio. Diferencias en la pérdida de participantes entre los grupos que se comparan. dolorosas. Regresión estadística: Efecto provocado por una tendencia que los sujetos seleccionados. Condiciones agresivas. Es necesario eliminar estas fuentes de invalidación interna mediante el control para conocer el efecto de la(s) variable(s) independiente(s) sobre la(s) dependiente(s). 10. El experimentador como fuente de invalidación interna Otra razón que llega a atentar contra la interpretación correcta y certera de los resultados de un experimento es la interacción entre los sujetos y el experimentador.6. una selección tendenciosa. Selección: Se puede presentar al elegir a los sujetos que conformarán los grupos de modo tal que estos no sean equiparables. resultando. 8. que alteren su comportamiento durante el estudio. a un promedio en la variable en la que fueron seleccionados. 7. Interacción entre selección y maduración. . y ésta puede ocurrir no sólo por el experimento en sí. por ejemplo. Mortalidad experimental.. sino por el tipo de personas que componen cada grupo o por factores externos al experimento. Otras interacciones.

. aunque al finalizar éste se le deba dar una explicación completa del experimento. por lo que tenderá erróneamente a dar mayores explicaciones a uno de los grupos. ¿CÓMO SE LOGRAN EL CONTROL Y LA VALIDEZ INTERNA? Mediante varios grupos de comparación y con la equivalencia de los grupos en todo. esto es. En primer lugar porque sino. uno al que se le administra el estímulo y otro al que no (grupo de control) Equivalencia de los grupos Para tener control no basta tener dos o más grupos. sino que deben ser similares en todo. Los sujetos que participan en el experimento no deben conocer las hipótesis ni las condiciones experimentales.Por otra parte. salvo la manipulación. incluso. el mismo experimentador puede afectar los resultados de la investigación. un punto de comparación: dos grupos. no hay puntos de comparación y/o se ignora o no se está seguro de cuál fue la causa del desplazamiento de conductas. El control implica que todo permanece constante. menos en la manipulación de la variable independiente. Desea comprobar su hipótesis. con frecuencia es necesario distraerlos de los verdaderos propósitos del experimento. El experimentador tiene una serie de motivos que lo llevan a realizar su experimento y con él desea probar que se demuestra lo que hipotetiza. no es posible saber si influyeron las fuentes de invalidación interna o no. Al igual que la experimentación en las ciencias duras. quedando siempre la duda de la certeza del resultado. Con un solo grupo no estaríamos seguros de que los resultados se debieran al estímulo experimental o por otras razones. en la experimentación de la conducta humana es necesario tener varios grupos de comparación. El investigador debe tener. al menos. Varios grupos de comparación Es preciso que haya a lo menos dos grupos de comparación. excepto en la manipulación de la(s) variable(s) independiente(s).

motivación. por lo tanto. menos en lo que respecta a la variable independiente. . interés por los contenidos y demás variables debe ser el mismo en los grupos. etc. de género. ¿Cómo se logra la equivalencia inicial? Asignación al azar Existe un método muy difundido para alcanzar esta equivalencia: la asignación aleatoria o al azar de los sujetos a los grupos del experimento (randomization). excepto en la manipulación de la variable independiente. las diferencias entre los grupos no podrían atribuirse con certeza a la manipulación de la variable independiente. y ser o no importantes si ocurren. si observamos o no efectos. conocimientos previos. habrá mayor control y posibilidad de que. Es una técnica de control que tiene como propósito dar al investigador la seguridad de que variables extrañas. quedando la duda de si las disimilitudes se refieren a dicha manipulación o a que los grupos no eran inicialmente equivalentes. Equivalencia inicial Los grupos son similares entre sí al momento de iniciarse el experimento ya que. Equivalencia durante el experimento Durante el experimento los grupos deben mantenerse similares en los aspectos concernientes al desarrollo experimental. de edad. motivación. sino a la equivalencia entre grupos (factores intelectuales. los instrumentos de medición deben ser iguales y aplicados desde la misma manera. Es una especie de seguro contra interferencias que pueden o no ocurrir. El promedio de inteligencia.Los grupos deben ser equivalentes inicialmente y durante todo el desarrollo del experimento. no afectarán de manera sistemática los resultados del estudio. Asimismo. estemos seguros de que verdaderamente los hubo o no. de no ser así.) en cuanto a todas aquellas variables que logren afectar a la(s) variable(s) dependiente(s). La asignación al azar nos asegura probabilísticamente que dos o más grupos son equivalentes entre sí. además de la(s) variable(s) independiente(s) que se manejan. diferencia significativa en esas variables entre los grupos. no debiendo existir. conocidas o desconocidas. La equivalencia inicial no se refiere a equivalencias entre individuos. Cuanto mayor sea la equivalencia durante su desarrollo.

. Otra técnica para emparejamiento lograr la equivalencia inicial: El Otro método de equivalencia de grupos es el emparejamiento. pues las variables que deben ser controladas (variables extrañas y fuentes de invalidación interna) se distribuyen aproximadamente de la misma manera en los grupos del experimento. Se recomienda que cada grupo tenga. La asignación aleatoria funciona mejor cuanto mayor sea el número de sujetos con que se cuenta para el experimento. consiste en obtener una medición de la variable elegida para emparejar a los grupos y que puede existir o efectuarse antes del experimento. El primer paso es elegir esa variable de acuerdo con algún criterio teórico (tendencia en subida de videos. por ejemplo). 15 personas. cuanto mayor sea el tamaño de los grupos. buscando un balance entre dichos grupos. la influencia de otras variables que no sean la independiente se mantiene constante. por lo menos. Puesto que la distribución es bastante similar en todos los grupos. apareo o matching. El segundo paso. es decir. consistente en emparejar mediante alguna variable específica que puede influir de modo decisivo en la(s) variable(s) dependiente(s).La asignación al azar produce control. porque éstas no pueden ejercer ninguna influencia diferencial en la(s) variable(s) dependiente(s). El tercer paso es ordenar a los sujetos en la variable sobre la cual se va a efectuar el emparejamiento. El cuarto paso. consiste en formar parejas de sujetos según la variable de apareamiento (las parejas son sujetos que tienen la misma puntuación en la variable o puntuación similar) e ir asignando a cada integrante de cada pareja a los grupos del experimento.

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