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TERREMOTOS

Un terremoto, tambin llamado sesmo, sismo o temblor de tierra es una sacudida del terreno que se produce debido al choque de las placas tectnicas y a la liberacin de energa en el curso de una reorganizacin brusca de materiales de la corteza terrestre al superar el estado de equilibrio mecnico.

El origen de los terremotos se encuentra en la acumulacin de energa que se produce cuando los materiales del interior de la Tierra se desplazan, buscando el equilibrio, desde situaciones inestables que son consecuencia de las actividades volcnicas y tectnicas.

Aunque las actividades tectnicas y volcnicas son las principales causas por las que se generan los terremotos, existen otros factores que pueden originarlos: Acumulacin de sedimentacin como: Desprendimientos de rocas en las laderas de las montaas, hundimiento de cavernas o cavidades. Modificacin del rgimen de precipitacin, modificando cuencas o cauces de ros o estuarios).

Estos mecanismos generan eventos de baja magnitud que generalmente caen en el rango de microsismos, temblores que slo pueden ser detectados por sismgrafos.

En un terremoto se distinguen: Hipocentro, zona interior profunda, donde se produce el terremoto. Epicentro, rea de la superficie perpendicular al hipocentro, donde repercuten con mayor intensidad las ondas ssmicas.

Propagacin El movimiento ssmico se propaga mediante ondas elsticas (similares al sonido), a partir del hipocentro. Las ondas ssmicas se presentan en tres tipos principales: Ondas longitudinales, primarias o P: tipo de ondas de cuerpo que se propagan a una velocidad de entre 8 y 13 km/s. Circulan por el interior de la Tierra, atravesando tanto lquidos como slidos. Son las primeras que registran los aparatos de medida o sismgrafos.

Ondas transversales, secundarias o S: son ondas de cuerpo ms lentas que las anteriores (entre 4 y 8 km/s). Atraviesan nicamente los slidos y se registran en segundo lugar en los aparatos de medida. Ondas superficiales: son las ms lentas de todas (3,5 km/s) y son producto de la interaccin entre las ondas P y S a lo largo de la superficie de la Tierra. Son las que producen ms daos. Se propagan a partir del epicentro y son similares a las ondas que se forman sobre la superficie del mar. Este tipo de ondas son las que se registran en ltimo lugar en los sismgrafos.