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Centrales trmicas convencionales

1. Que es una central trmica convencional?


En las centrales trmicas convencionales se produce electricidad a partir de combustibles fsiles como carbn, fueloil o gas natural, mediante un ciclo termodinmico de agua-vapor. El trmino convencionales sirve para diferenciarlas de otras centrales trmicas, como las nucleares o las de ciclo combinado.

Turbogrupo de la central trmica de Mata (1920)

2.

Funcionamiento de una central trmica convencional

El funcionamiento de las centrales termoelctricas es el mismo independientemente del combustible que utilicemos (carbn, fuel-oil o gas). A pesar de esto, si hay diferencias en el tratamiento previo que se hace del combustible y del diseo de los quemadores de las calderas de las centrales. En las centrales trmicas existen sistemas de almacenaje de combustibles:

Centrales de carbn: En este caso el combustible ser triturado previamente. Centrales de fuel-oil: En este caso el combustible se calienta para una utilizacin ms fcil. Gas: No precisa almacenaje, llega directamente por gaseoductos. Centrales mixtas: La ventaja de sta es que podemos utilizar diferentes combustibles.

Central trmica de Sant Adri Una vez el combustible est en la caldera se quema, lo que provoca que se produzca energa calorfica que se utilizara para calentar agua y as transformarla en vapor a una presin muy elevada. A partir de este vapor se hace girar una turbina y un alternador para que ste produzca electricidad. La electricidad generada pasa por un transformador para aumentar su tensin y as transportarla reduciendo las prdidas por Efecto Joule. (choque de electrones que produce calor y por consiguiente prdidas energticas). El vapor que sale de la turbina se enva a un elemento llamado condensador para convertirlo en agua y as retornarlo a la caldera para empezar un nuevo ciclo de produccin de vapor.

3. Componentes principales de una central trmica convencional

Caldera: en este espacio el agua se transforma en vapor, es decir, cambia su estado. Esta accin se produce gracias a la combustin del gas natural (o cualquier otro combustible fsil que pueda utilizar la central) la cual genera gases a muy alta temperatura que al entrar en contacto con el agua lquida la convierte en vapor. Este agua circula por unas caeras llamadas serpentines donde se produce el intercambio de calor entre los gases de la combustin y el agua.

Turbina de vapor: es la mquina que recoge el vapor de agua y gracias a un complejo sistema de presiones y temperaturas, consigue que se mueva el eje que la atraviesa. Esta turbina tiene 4 cuerpos, uno de alta presin, uno de media presin y dos de baja presin. El eje atraviesa los cuatro cuerpos y est conectado con el generador.

Generador: mquina que recoge la energa mecnica generada por el eje que atraviesa la turbina y la transforma en elctrica. Las centrales elctricas transforman la energa mecnica del eje en una corriente elctrica trifsica y alterna.

4. Impactos medioambientales de las centrales trmicas convencionales


La incidencia de este tipo de centrales sobre el medio ambiente se produce de dos maneras bsicas:

Emisin de residuos a la atmsfera: Este tipo de residuos provienen de la combustin que provocan los combustibles fsiles que utilizan las centrales trmicas para funcionar y producir electricidad (carbn, fuel-oil o gas). Esta combustin genera partculas que van a parar a la atmsfera pudiendo perjudicar el entorno del planeta. Por eso, las centrales disponen de chimeneas de gran altura que dispersan estas partculas y reducen, localmente, su influencia negativa en el aire. Adems, estas centrales tambin disponen de filtros de partculas que retienen una gran parte de stas evitando que salgan al exterior.

Central trmica de As Pontes

Transferencia trmica: Algunos sistemas de refrigeracin de las centrales (los denominados de ciclo abierto) provocan el calentamiento de las aguas del ro o del mar. Este tipo de impactos en el medio se pueden solucionar con la utilizacin de las llamadas torres de refrigeracin, cuya tarea principal es enfriar el agua a temperaturas parecidas a las normales para el medio ambiente para evitar su calentamiento.

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