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Imgenes e historias del Amazonas Relatora del Taller de fotoperiodismo: Biodiversidad en el Amazonas 17 al 22 de agosto de 2010, Amazona colombiana Organizado

por: Fundacin Nuevo Periodismo Iberoamericano, Colombia es Pasin, Parques Nacionales Naturales de Colombia Maestro: Stephen Ferry Relator: Camilo Molina Introduccin Dos das en Leticia, capital del departamento del Amazonas en el sur de Colombia, ms seis das en el Parque Nacional Natural Amacayacu, al oeste de la primera ubicacin, adems de poblaciones aledaas, dispusieron el tiempo, terreno de prctica, de narracin y aprendizaje para los catorce fotoperiodistas de siete pases de Latinoamrica que fueron seleccionados en la convocatoria del taller. Argentina, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Per y Puerto Rico. Tan diversos eran los orgenes como sus pretensiones e intereses visuales al inicio de las actividades; Stephen Ferry, conductor de esta reunin de profesionales se interes desde los momentos previos por conocer los trabajos, perfiles y perspectivas que tuvieran los talleristas. Las consignas planteadas en la propuesta inicial del taller se desarrollaron en aula y trabajo de campo, todo a pura imagen. El traslado con el equipo completo de taller se realiz hacia el medio da del 15 de agosto; Bogot-Leticia, casi dos horas de vuelo. Mucho antes del aterrizaje los cuadrados de cultivos haban desaparecido en tierra y slo ocurra el vasto paisaje de un ocano en verde; desde ese momento se escuchaban los clsicos choques de cortina en las cmaras; varios de los talleristas confesaban no haber visto algo parecido jams y era una pena que las ventanas de avin muy pequeas o muy amarillentas no permitieran un ejercicio ms decente con la imagen. Stephen Edward Ferry
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De la misma forma que un escritor guarda como consigna fundamental la lectura de otros autores en relacin a su progreso, el fotgrafo debe hacer una relacin similar con las imgenes. Ferry ubica este ejercicio como una herramienta indispensable en su manera de mostrar y ensear, llegando a pasar ininterrumpidamente por horas de edicin y comentarios que determinen el mejor uso de informacin, esttica y narracin en una sola condicin armnica de la fotografa. Ser indispensable la bsqueda de protagonistas en el desarrollo de un trabajo que implica el lenguaje fotogrfico tomando el tiempo que sea necesario para que la narracin declare los aspectos ms notables del tema; Eso podra describir el nimo previo con el cual Ferry se aproxima a un tema que ser tratado fotoperiodsticamente. Nacido en Cambridge, Massachusetts, en la costa este de los Estados Unidos, se encuentra vinculado a la fotografa por aficin y profesin desde los 12 aos. Durante este tiempo ha cubierto eventos histricos que han supuesto transformaciones sociales, culturales y polticas en diferentes continentes; Norte de frica, Este de Europa, Medio Oriente y Latinoamrica. Fundamentalmente trabaja como fotoperiodista independiente y ha estado vinculado con agencias de fotografa (GAMMA), revistas (Time, Newsweek, National Geographic), diarios (The New York Times y peridicos de Latinoamrica) y Organizaciones No Gubernamentales (Human Right Watch). Actualmente vive en Bogot, Colombia. En este pas ha realizado diferentes trabajos sobre el conflicto interno, adems de ensayos fotogrficos sobre zonas que ha reconocido importantes por su trascendencia narrativa y visual. Macondo, Tayrona y Una explosin en Cali son algunos ttulos que se encuentran visibles en su pgina www.stephenferry.com. La impresin de la biodiversidad En la propuesta inicial del Taller de fotoperiodismo, biodiversidad en la Amazona, se inscriba una resaltada importancia al inters de la sociedad sobre la naturaleza, la intervencin humana dentro de la misma y los valores culturales. Esos aspectos fueron tomados en cuenta, en un principio, cuando se realiz la seleccin de los temas que podan ser ms relevantes a tratar en el entorno del Parque Nacional Natural Amacayacu. Algo que puede facilitar el abordaje de los temas es conseguir de antemano una descripcin de los espacios en los que se va a trabajar. En el caso de este taller, adems de haberse llevado a cabo un primer vistazo por parte de Stephen Ferry a los diferentes escenarios un par de semanas antes, se contaba con el apoyo de funcionarios de Parques Naturales Nacionales de Colombia que, por una parte, entregaban el cmulo de los datos formales, y por otro daban un acercamiento coloquial de lo que sera permanecer durante una semana completa en un parque natural, en el que se incluan, adems del reto de la movilizacin, las posibilidades de abordaje a las comunidades que all habitan.
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Los temas que fueron propuestos desde un principio se resolvan cada uno en escenarios distintos: * El impacto del turismo en las diferentes comunidades. La representacin del indgena frente al fenmeno del visitante: Mocagua, Macedonia y Puerto Nario. * Chagras. Plantaciones de consumo propio y comunitario realizadas en los alrededores de las poblaciones: Macedonia y San Martn de Amacayacu. * Puerto Nario como un municipio de logros especiales a nivel comunitario, urbano medio, y funcional con el medio ambiente. * La pesca y la cacera como un medio de supervivencia directo, ms que como un medio de comercio: Macedonia y Mocagua. * Chamanes y yerbateros, la medicina tradicional sobreviviendo en un entorno de atencin mdica moderna: San Martn de Amacayacu. * Artesanas: el trabajo de seleccin de la madera, el tratamiento de la misma y el transporte de esta materia prima hasta la elaboracin del producto: Macedonia. * Sara Bennet. Biloga estadounidense que durante los ltimos 10 aos se hace cargo de un lugar que recibe y trata a diferentes especies de primates que han sido vctimas de cazadores u otro tipo de maltratos: Parque Amacayacu. * Modelos de la educacin. Enseanza primaria y secundaria occidental con influencias de idiomas nativos y prcticas de estilos de vida tradicional: San Martn y Macedonia. * Las guardias indgenas como una forma de defender las formas de vida tradicionales indgenas, adems de proteger la tierra y el agua: Macedonia Una vez instalados en el Hotel Anaconda en el centro de Leticia, se iniciaron conversaciones de presentacin y definiciones de perfiles por parte de los participantes del taller. Este intercambio de biografas cortas sugera la posterior presentacin de los temas y escenarios posibles; de esta forma, cada tallerista pudo dimensionar de una manera previa su disposicin a enfrentar uno u otro. Desde esa misma noche algunos fotgrafos salieron a soltar los dedos un poco e iniciaron labores con la ciudad y su vecina Tabatinga en Brasil. Aunque esta prctica nocturna no haca parte de los requerimientos del taller, funcion para adaptarse y reconocer el principio del terreno. Al da siguiente, como una consiga extendida por Ferry, los fotoperiodistas se enfocaron en diferentes aspectos de Leticia con el fin de revisar el material a la noche e iniciar recomendaciones basadas en estilos y preferencias visuales. En algunas ocasiones se puede adoptar una concepcin apresurada sobre el trmino Biodiversidad. Se podra llegar a considerar que si se trata de una labor periodstica el compromiso de la informacin corresponder a vegetacin, animales, microorganismos y la relacin simbitica entre estos; pero la biodiversidad incluye indefectiblemente a los seres humanos como un eslabn ms del escenario, tan relevante como los dems. Para Ferry, el verdadero reto
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consiste en interferir lo menos posible con las actividades cotidianas; dejando que los escenarios continen intactos permitiendo que el fotoperiodista se adapte a la naturaleza de la accin y no al revs. En este contexto, insiste en no remitir una diferencia entre esos protagonistas que representan la amplitud de la biodiversidad. El escenario y el acontecimiento La recomendacin es lograr una confianza para que el sujeto que va a ser fotografiado no se sienta invadido sino que tenga suficiente tiempo de asimilacin sobre lo que sucede, en estas palabras de Ferry el objetivo consistira en que el ejercicio de fotoperiodismo en este tipo de escenarios solicita mucho tiempo de estudio y asimilacin con el fin de establecer un producto visual diciente. A nivel tcnico la premisa urgente es rechazar el uso de teleobjetivos que distancien el tema de la presencia del fotgrafo. Con el teleobjetivo se muestra, mientras que con un angular se observa en el teleobjetivo se encuentra privilegiado el acto de mostrar y no la observacin cercana que representa la participacin del fotgrafo en el entorno. Aunque estas palabras podran tomarse como una contradiccin en cuanto a la pretendida invisibilidad del fotgrafo durante la generacin de confianza con la accin y el sujeto, Ferry admite que no se debe llegar al punto de desaparicin que proceda a una posible falta de franqueza en cuanto a la presencia real de la cmara y el profesional que la manipula. Haciendo referencia de Michael Nick Nichols, la propuesta es no intentar esconder la mano del hombre y el uso de los recursos tecnolgicos durante el trabajo. Todo esto, por supuesto, si las intenciones del trabajo fotoperiodstico se cumplen. En el caso de lograr con xito las pretensiones narrativas que se hayan preparado de antemano para un trabajo en escenarios concretos de biodiversidad, el tiempo de cumplimiento de las mismas puede ser prolongado debido a que las condiciones estrictamente visuales requieren de una experiencia de observacin paciente o excesivamente detallada . De acuerdo con Ferry, a veces se necesitan meses para una sola fotografa y existen reporteros que han requerido de aos; ms all de trminos narrativos es complicado resolver algunos temas. Por ejemplo, aqu en la zona de Amacayacu se encuentran las leyendas que mantienen los habitantes con las aves, cmo se pueden relacionar esos temas fotogrficamente? Orden de trabajo Viajar desde Leticia hasta El Parque Nacional Natural Amacayacu es cuestin de un par de horas por el oeste en la ruta del ro Amazonas. El 17 de agosto se realiz la ubicacin del equipo del taller en las instalaciones de la concesin que mantienen las autoridades del parque con la cadena de hoteles Decameron y Aviatur. A las indicaciones de los encargados de este lugar sobre los cuidados y prohibiciones sigui una jornada de conversacin con Ferry para definir la
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direccin que cada tallerista tomara al da siguiente e iniciar cada ensayo fotogrfico en firme. Para resolver los temas que fueron tomados por los talleristas se dispuso un esquema de trabajo que corresponda al traslado diario de los fotoperiodistas hacia los lugares indicados para el desarrollo de cada tema; luego de la jornada de reportera grfica se proceda a la revisin, edicin y recomendaciones por parte del maestro Stephen Ferry, con el fin de que los temas continuaran la lnea narrativa propuesta o, por otro lado, que fueran replanteados hasta constituir un ensayo fotogrfico que pudiera ser publicado en los medios de comunicacin en sus pases de origen. En ese orden se realizar a continuacin el desarrollo de un texto, que incluir temas, recomendaciones y muestras grficas de los trabajos realizados por los talleristas.

Sobre el trabajo realizado con la investigadora norteamericana Sara Bennet, por parte de Adrin Prez, tallerista argentino que colabora con la revista National Geographic, se interpretaron varios aspectos en la intervencin del trabajo fotoperiodstico que vale la pena resaltar. En primer lugar la prevencin de Bennet frente a la prensa. Ella misma indica que en ocasiones previas ha sido tratada por la prensa con enfoques mal dirigidos, en los cuales su figura era destacada como la consistencia de inters y no la investigacin que realiza en Amacayacu; desde un comienzo dicha reticencia ya constitua una dificultad que fue resuelta a travs de largas conversaciones generadoras de confianza. En segundo lugar, la presencia de terceros que se encontraban en el lugar, evit la disposicin cotidiana de Bennet a realizar sus labores con el orden gil que provee la costumbre. Sobre esa dificultad, que puede reproducirse con alguna frecuencia, Ferry resuelve cambiar el objeto de trabajo sin entorpecer la claridad narrativa del tema. En un caso como el de Sara, en el que ella no quera hablar demasiado y no hubo mucha oportunidad de verla en accin se deben tener en cuenta a los animales de su investigacin como los protagonistas
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Lissett Lemus, reportera grfica de El Diario de Hoy, en El Salvador, concret un perfil de la poblacin San Martn de Amacayacu, dentro de una labor que inici con el enfoque de la cultura indgena tradicional en esa comunidad y el modelo de enseanza entre el castellano y la lengua nativa, Ticuna. En este caso el tema comprometa aspectos culturales que no mostraban necesariamente un punto resaltante del escenario amaznico en el cual se trabajaba. Las imgenes presentaron la disposicin de los salones de clase, la enseanza de la lengua materna a travs de planos generales y detalles de grafemas en los cuadernos de los alumnos. Tambin algunos aspectos de la vida cotidiana laboral de esta comunidad, adems de planos generales y condiciones habitacionales. Ferry insisti, durante las primeras ediciones de este trabajo, la necesidad de construir el ensayo bajo un mismo orden tonal, que no provocara exabruptos durante la lectura del mismo. Igualmente sugiri que para complementar las imgenes que mostraban planos detalle y primeros planos, se realizaran fotos generales que ubicaran el lugar en el contexto de la selva. Concluy que el reportero debe volver en varias ocasiones a realizar una misma asignacin hasta construir un ensayo que contenga los elementos que son necesarios para dar coherencia a la propuesta. Indic, adems, que en caso de necesitar conducir el tema hacia una situacin ambiental, (por requerimiento editorial o por decisin propia) el fotoperiodista deber hacer uso de relaciones vinculantes; por ejemplo algunos grafemas en lengua Ticuna que representran animales e insectos. Sobre esta misma comunidad y en Macedonia trabaj Carolina Camps, reportera grfica del diario Pgina/12 en Buenos Aires, Argentina, tomando en cuenta las plantaciones de consumo propio y comunitario que llevan el nombre de Chagras. Esta labor grfica consisti en el seguimiento al proceso de elaboracin de dichas plantaciones. Ferry determin en un principio que las fotografas fueron realizadas con un acercamiento excesivo sobre los sujetos captados y que esta circunstancia fue causa de que el desarrollo de las labores indgenas parecieran intimidadas frente a la cmara.
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Indic, de manera general, la importancia de la documentacin y preparacin de los reporteros cuando van a enfrentarse a un tema. Marco Garro, del diario El Comercio de Lima, Per, retrat, dentro de la chagra, la importancia de la participacin del hombre y la mujer en las diferentes actividades de este modelo de produccin. Para abordar la verdadera biodiversidad de esta zona, entend que deba alejarme del centro de las comunidades. Ellos y la naturaleza, eso era lo que deseaba graficar dentro de una visin lo ms neutra posible. De acuerdo con Ferry y, a partir de la concepcin de los trabajos con las comunidades alejadas de sus centros habitacionales, la importancia de las formas de apreciacin simblica (rituales, prcticas ancestrales, la importancia de los animales) que pueden llegar a producir los hechos cotidianos de la selva, pueden suponer el inters masivo de aquellos que realizan la lectura desde afuera, desde los centros urbanos; esa seduccin podra traducirse en la validez en un trabajo periodstico en entorno de biodiversidad. La idea es orientar a los reporteros grficos para que ellos y sus medios se interesen por este tema y tengan ms herramientas para abordarlos, finalmente en nombre de la conservacin, coment Stephen Ferry.

Lo que encontr en este lugar no lo haba visto nunca: dijo Galo Paguay, del diario El Comercio de Quito, en Ecuador. Paguay comenta que dentro de esta comunidad de casi mil 300 personas, el hecho de mezclarse y poder trabajar sin que se pida nada a cambio facilit el perfil realizado. En el transcurso del trabajo Stephen Ferry fue inclinando la propuesta, que comenz enfocada en un trabajo sobre la educacin que se desarrolla en Puerto Nario, hacia la realizacin de un trazado general que abarcara las caractersticas ms notables. Al tratarse de una labor que sera desempeada en un mismo espacio, Ferry recomendaba utilizar una luz especfica que orientara la lectura del ensayo. En este caso la luz anaranjada del amanecer y el atardecer fue la variable tonal aplicada. Cada conjunto de fotos que se publiquen debe mantener una integridad de estilos, coment Ferry. A continuacin se muestra una serie de fotografas que hace
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parte del trabajo realizado por Galo Paguay. En la misma se detalla la uniformidad del color usado para cada fotografa:

A lo largo de varias discusiones surgidas durante los mencionados ejercicios vespertinos y nocturnos, llevados a cabo despus de cada jornada de fotografa realizada por los talleristas, se aterrizaba en diferentes conclusiones o acuerdos en cuanto a las diferentes posibilidades narrativas dentro de un ensayo fotogrfico, o sobre la presencia de elementos dentro de la imagen que provocan variaciones en la lectura de la informacin. Durante la revisin de las imgenes captadas por Leandro Teysseire, del diario Pgina/12, de Buenos Aires, Argentina, en las cuales trabaj sobre las guardias indgenas en Macedonia, que existen para defender la forma de vida indgena y la conservacin del agua y la tierra, se lleg a la determinacin de que lo evidente, en el caso de la lnea narrativa de un ensayo, puede depender de la conexin de diferentes detalles presentes en las imgenes del trabajo terminado. En el caso de pretender abordar el tema de biodiversidad, la relacin puede provenir de la construccin de un contexto que acompae el conjunto de la serie fotogrfica; de la misma forma el concepto aplica para la creacin de cualquier ensayo. En este sentido cuando en una seleccin de fotografas se haya cumplido con un aspecto informativo del tema sobre el cual se trabaja, dicho aspecto debe entenderse por sustentado y no deber ser reforzado por otras imgenes que, aunque brillen por su calidad esttica, estn cumpliendo el mismo sentido de informacin. Debe entenderse, por correspondencia, que la fotografa es una forma de comunicacin y como tal se vale de una serie de cdigos para entregar el
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mensaje que pretende. En esa pretensin y en el producto final se encuentra el nivel de competencia de la narracin y su relacin con la realidad. Dentro de los elementos abordados por Ferry durante los ejercicios de revisin, fue reiterativo el tema de las lneas que condicionan el marco de la fotografa y que pueden partir de la presencia de un elemento que se entienda como el inicio de una lnea o la relacin de dos o ms elementos dentro de la imagen. A partir de esas lneas se crea una diferenciacin de espacios que pueden funcionar como una gua mientras se realiza la lectura de la informacin en una serie fotogrfica. Juan Manuel Barrero, fotoperiodista independiente, de Colombia, realiz en Macedonia un trabajo sobre el turismo en el marco de la selva, dentro del cual resalt las maneras en que el progreso desplaza a las tradiciones. En este sentido no hay vuelta de hoja y las comunidades intentan sacar provecho (en referencia a la atencin a turistas) a una situacin a la que, en un principio, fueron reticentes. Las indicaciones de Ferry durante la elaboracin de este trabajo se enfocaron en la razn de ser del contexto selvtico como un cuadro que envolviera a los dos protagonistas: turistas y locales. Las fotos que se muestran en la parte inferior son una muestra del trabajo realizado por Juan Manuel Barrero:

El tema de las artesanas fue trabajado en este mismo entorno de Macedonia. Aleydis Coll Martnez, del diario El Heraldo, de Barranquilla, Colombia, comenz esta labor centrndose en los objetos terminados de los artesanos y el espacio en el cual son ofrecidas a los turistas. Posteriormente el ensayo fue aclarando el proceso de elaboracin desde la eleccin de la madera, el transporte de la misma, el tratamiento y la terminacin que se realiza con pigmentos que son extrados en forma natural de la misma selva. Como en el trabajo realizado sobre Puerto Nario, los colores fueron predominantes en las imgenes, sobre todo los colores intensos que son una representacin en los trabajos artesanos de esta zona. De acuerdo con las precisiones de Ferry, no slo los colores pueden llegar a formar un comn denominador dentro de la lnea narrativa de un ensayo. En este caso pueden intervenir lneas, objetos, protagonistas o estilos que produzcan un ritmo especfico dentro de lo que se desea informar o documentar. Hay que anotar que las imgenes presentadas en un ensayo fotogrfico pueden cumplir diferentes propsitos: narrativo, documental, informativo, o simplemente ilustrativo. Sea cual fuere su intencin el esquema de presentacin puede mantener perfecta correspondencia con los gneros periodsticos escritos. En
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ese sentido las imgenes tambin deben enfocar aspectos generales y particulares con el fin de mostrar las aristas completas de un tema. La variopinta biodiversidad La multiplicidad de caractersticas que confluyen en el Amazonas facilitaron la tarea de reproducir en temas distintos, de parte de autores distintos, una misma realidad en la que un mismo factor ha sido reiterativo: el ser humano y la formacin de sus comunidades. Esta insistencia, que no ha sido perseguida como premisa, sino encontrada como inevitable, marca en la importancia de la conservacin y la existencia de las reas protegidas, una invitacin a la lucidez y la evolucin de estereotipos. La prensa no est poniendo lo que debe sobre el tema. Ni siquiera se intenta comprender lo que sucede dentro de las selvas porque el mundo urbano est interesado en otras cosas. Este es un mundo desconocido y es donde se encuentra el futuro del planeta. En este espacio y con la actividad que desempeamos como reporteros tenemos la oportunidad de hacer algo que podramos considerar como una obligacin moral: Stephen Ferry. Los resultados del Taller de fotoperiodismo, biodiversidad en la Amazona, no son las primeras intervenciones periodsticas ni fotogrficas que se realizan en la zona. Los pobladores, las comunidades y escenarios que fueron sujeto de las labores diarias se encontraban en estado de costumbre, y fue esta misma circunstancia una formadora del propsito previo que se mantena sobre el ejercicio acadmico y prctico.

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