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MARIA MONTEZ: Su Vida,

de Margarita Vicens de Morales.

Nació en Barahona, hija del señor Isidoro Gracia García,


español, y Regla Teresa María Vidal, oriunda de Baní, el día
6 de Junio de 1912. Llamada María Africa por su padre en
homenaje a su tierra natal, la Isla de la Palma (una de las
Islas Canarias), que aunque pertenezca a España está
localizada en el continente africano.
Su padre se dedicó a la exportación de madera,
específicamente guayacán (lignum vitae) y también a la
venta de tejidos, aparte de poseer los títulos de Vicecónsul
Honorario de España.

Fue la segunda hija de una prole de 10 (Isidoro, Aquilino,


Joaquín, David, Ada, Consuelo, Luz, Luis, Jaime y Teresita),
procreada por los esposos Gracia-Vidal. Desde muy
pequeña mostró inclinación por el cine y se esmeró en el
aprendizaje del idioma inglés (que estudió sin maestro)
escuchando canciones y leyendo revistas norte-americanas;
y con la lectura de periódicos y revistas, fue cultivando su
intelecto, pese a que sólo estudió hasta el octavo grado de
la que era entonces la educación primaria.

Sobre su infancia a María le gustaba contar que ella tenía la


responsabilidad de cuidar a su hermanita Lucita, lo cual le
impedía a veces, ocupar la posición de pitcher en el equipo
de beisbol de sus hermanos. Hasta que un día descubrió
que si soplaba, suavemente los ojos de la pequeña
conseguía que se durmiera y ella quedaba en libertad de
irse a jugar beisbol con sus hermanos, bajo el ardiente sol
tropical de Barahona.

Cuando a sus contempóraneos de Barahona le preguntaban


que opinaban sobre que su María Africa se convirtiera en
actriz, ellos solían decir: "Ella nació con esa vocación."

Sus vecinos de Barahona comentaban que de pequeña, en


vez de jugar a las muñecas, creaba su propio escenario
tendiendo una gran sábana blanca de una pared a otra, de
su casa, que era tenuemente iluminada con una lámpara de
gas.
Explicaba sus clases en el colegio como si estuviera frente a
un público, haciendo gestos con las manos y el rostro.
Muchos la recordaban como una niña feliz con mucha
imaginación.

Contrajo matrimonio dos veces. La primera en su pueblo


natal con el banquero irlandés William McFeeters, el 28 de
noviembre de 1932, que era el representante en Barahona
del First National City Bank of New York y con quien estuvo
casada casi siete años, hasta su partida a Nueva York.

Su primer trabajo en New York fue posar para la portada de


una revista por la suma de US$50.

McCleland Bracly, famoso pintor neoyorkino, la conoció a


través de la prensa. Desde entonces comprendió que nadie
encarnaría mejor que ella el prototipo de la mujer
cosmopolita, cuyas características raciales no son
específicas de ninguna región del mundo en particular. Así
él no tuvo que superponer distintos tipos raciales para
ejecutar su obra de arte.

A la develización del cuadro de Barclay, siguió una


repentina avalancha de ilustradores, fotógrafos y agencias
de modelaje. Todos con estupendas ofertas para la
escultural dama que no era tan joven como aparentaba.
Según el original de su acta de nacimiento cuando llegó a
New York, el 3 de julio de 1939, tenía 27 años y no 19,
como dicen algunos libros de cine.

El éxito alcanzado es sólo relativo. La primera en


reconocerlo es ella misma.

María recibe una llamada de parte de uno de sus


informantes, para comunicarle que el señor George
Schaeffer, importante ejecutivo de la RKO, se hallaba en la
ciudad y almorzaría en el Restaurant 21. Montez llega con
mucha anticipación al restaurante, muy bien vestida, en
compañía de su agente Louis Schurr.

Ella se acogió a su acostumbrado acto coquetil, sonriendo


bellamente, ladeando la cabeza retozona, y riendo
alegremente. Al efectuar su pedido al camaremo, Schaeffer,
no pudo evitar el observar su acentuada belleza extranjera,
y pronto envió una tarjeta de negocios a su mesa.

Luego el empresario preguntó a la joven si aceptaría


someterse a unas pruebas de cine. Ella exclamó:
¡Películas! ¿Qué daño pueden hacerme?

Un sabueso, empleado de Joe Pasternark, directivo de la


Universal, rival de la RKO Radio Pictures, se valió de su
astucia para ver las pruebas de cine que Schaeffer propusó
a María. Este hombre tuvo la pericia de adivinar el potencial
subyacente en Montez. Le hizo a Louis Schurr una oferta
razonable: la contratación de los servicios de su cliente con
el sueldo de US$150 semanales, el pago de viaje a
Hollywood y otras prestaciones.

Cuando María arribó a Hollywood, no permitió que el lujo de


sus ambientes deslubrarán sus sentidos, por el contrario,
tuvo la valentía de afirmar:

Si Hollywood es la ciudad del espectáculo, yo ofreceré el


mío.

Denme sólo tres meses; yo he leído como los artistas


utilizan la publicidad, y he estudiado la forma de
promocionarme.

Antes de contratar a la famosa y exclusiva diseñadora de


modas, Vera West, dijo: Mi público espera que luzca como
una estrella, y así escojo mi ropa. Sin embargo, ante ellos
trato de comportarme como una vieja e íntima amiga.

María eligió el apellido Montez en honor a una famosa


bailarina aventurera llamada Lola Montez, pensó que
acoplaría muy bien con su personalidad y con su primer
nombre de pila. Ella se sintió más familiarizada con éste
nombre que con cualquier otro, pues su padre solía
mencionarlo en los largos y habituales coloquios que
sostenía con ella.

La primera película en que aparece brevemente, como una


beldad que se exhibe en traje de baño en un concurso de
belleza, es LUCKY DEVILS (Malvados con Suerte), en
1941. Aunque fue favorecida con un excelente enfoque
(muy de cerca), le fueron asignadas sólo algunas líneas de
diálogo trivial. Su nombre fue omitido en el reparto de esta
película de clase B, mientras que el de Janet Shaw, con una
participación menos importante, si apareció. Lo cual según
Robert Parish y otros autores, debió haberle enfurecido
muchísimo a la temperamental actriz.

BOSS OF BULLION CITY (El Amo del Oeste) es el título de


la próxima cinta en que actúa. La suerte parece hallarse de
su parte en esa oportunidad que comparte honores
estelares con Johnny Mack Brown.

Después de ser la protagonista femenina de la segunda de


sus 26 películas, debe conformarse con una breve
participación en un filme de clase B, THE INVISIBLE
WOMAN (*La Mujer Invisible*), paradójicamente sólo dice
una frase.

Para compensar este mal momento en la carrera recién


comenzada, tiene la insólita idea de fundar su propio club de
admiradores el MONTEZ FOR STARDOM CLUB (Club para
el estrellato de la Montez) compuesto en gran parte por
coleccionistas de fotografías de artistas en poses sensuales
y con escasa ropa, que hoy en día sería catalogadas de
candorosas. María se atrevió a enviarse a sí misma, gran
parte de las cartas que recibió, luego de sus admiradores se
hubiesen asociado.

La suerte la acompaña en su siguiente película, THAT


NIGHT IN RIO (Aquella Noche en Rio), luce esplendorosa
por primera vez en tecnicolor. La Universal cede a María a
la empresa rival, 20th. Century Fox, para aparecer en una
película con Carmen Miranda, Alice Faye y Don Ameche. La
revista LIFE fue particularmente elocuente al destacar la
actuación de Montez, a quien concedían tanta importancia
como a Carmen Miranda y a Alice Faye.

En este filme, María baila una contagiosa rumba, haciendo


destacar los reflejos rojizos de su cabello, probando que se
veía maravillosamente bien en colores por primera vez.

Los de la Universal desperdician su trabajo en esta cinta, le


sugieren, como muy poco acierto, teñirse de rubio, muy
común en ese medio y que en nada armoniza con sus
exóticos rasgos, también ignoran sus reclamos de que no la
releguen a papeles secundarios en películas de poca
calidad.

En RAIDERS OF THE DESERT (Jinetes del Desierto),


película que la pone por primera vez, con diáfanos velos y
con los magníficos escenarios que intentan llevar a pantalla
la magia del Lejano Oriente.

En MOONLIGHT IN HAWAII (Claro de Luna en Hawaii), los


espectadores tendrán que aceptarla en sexta línea como
Ilani, la rubia nativa de la Isla Principal.
La Universal no estaba favoreciendo a Montez, a pesar de
que el público, la mayoría compuesto por soldados que
están en la Segunda Guerra Mundial, comienza a incluirla
entre sus pin-up girls. Este término se usaba para designar
a las artistas, cuya foto en traje de baño, era objeto de
colección para un nutrido grupo de aficionados. Así María
adornaba el interior de los lockers (armarios) utilizados por
los combatientes, separados por miles de kilómetros de sus
hogares.

Otra prueba de su popularidad en aumento, es la invitación


de la Harvard Student Union le extiende con motivo de su
gran baile de Halloween, en octubre de 1941. Ocasión en
que bailó con más de 900 estudiantes al mismo tiempo.

Algunos días después los periódicos reportan con grandes


titulares lo que acontece en el frente de batalla, María deja
perplejo al público con la inesperada declaración de que es
la novia del Teniente Comandante Claude Strickland, que se
halla perdido en acción. "Sé que está vivo en algún sitio",
afirma con lágrimas en los ojos la no muy conocida artista
(en ese momento) María Montez. Lo cual fue una de sus
primeras bromas y travesuras que ella utilizaba para llamar
la atención, como el de comentar a la prensa que ellá
aceptó la oferta de trabajo de la Universal porque esta
empresa carecía del complemento de estrellas glamorosas.
En aquel momento, la Universal contaba con estrellas como
Marlene Dietrich y Loretta Young.

En 1942, ella actúa en la primera película del género


escapista, SOUTH OF TAHITI (La Reina de la Selva o la
Venus de la Selva). María actúa como la muchacha blanca
que vive en una ensoñadora isla del continente asiático.
Esto fue ideado por la Universal con la finalidad de competir
con la Paramount Pictures, cuyas películas, estelarizadas
por la legendaria Dorothy Lamour, en el desierto, en la selva
ó en una isla tropical, abarrotaban las salas de espectadores
ávidos de escapar de las preocupaciones de la Segunda
Guerra Mundial.

Pese al éxito obtenido con la anterior película, María es


insertada nuevamente en una película de clasificación B,
cuyo título es BOMBAY CLIPPER (*El Vuelo de Bombay*),
una intrascendente cinta de espionaje, que no favorece a su
carrera.

Poco después, María se presenta a los espectadores en la


producción: THE MISTERY OF MARIE ROGET (*El Misterio
de Marie Roget*), basada en la obra homónima de Edgar
Allan Poe.

La asociación de escritores *The Manuscripters* le otorgó a


María Montez un premio por su poesía *Crepúsculo*
(TWILIGHT), la cual fue publicada en la Revista Literaria
Latinoamericana *Baho Rueo*, en 1942.

Algunos de sus versos fueron publicados por el periódico


Sunday Mirror el 3 de mayo de 1943.

El 1° de octubre de 1942, María encontraría el amor por


segunda vez en la estación ferrovaria de Dearborne, se
enamoró a primera vista del apuesto caballero que, pese a
ser alto (6 pies de altura), de tez blanca, ojos azules y pelo
rubio, tenía cierto aire que lo diferenciaba del promedio de
los norteamericanos. Era el actor francés Jean Pierre
Aumont, que estaba contratado por la Metro Goldwin Mayer,
para actuar en THE CROSS OF LARRAINE.

Desde que la ví por primera vez deseaba intensamente,


hacer una formal proposición de matrimonio a María, pero
no encontraba el valor para hacerlo, porque mis deberes
como oficial francés me reclamaban y, en breve, tendría que
despedirme de ella. Hasta que un día me escuché a mí
mismo preguntarme: "¿Te quieres casar comingo?" Según
refiere Aumont en la autobiografía Sun and Shadow.

La respuesta de María fue: ¡Sí, me casaría contigo aunque


tuvieras que salir para la guerra al día siguiente!, pero dame
unos minutos para consultar con mi astrólogo respecto a la
fecha que has elegido. Carroll Lighter Norwell, famoso
astrólogo de Hollywood, le dió una respuesta favorable y
fijaron la boda el día que Jean Pierre escogió: 13 de Julio de
1943.

María le regalo a Jean Piere un brazalete con la siguiente


dedicación: *Adoro a Jean Pierre porque me regala rosas
blancas; si me regalara un fino obsequio de Cartier no me
haría tan feliz.*

La boda se realizó en la casa de María. La dama de honor


fue Janine Crespin, acompañada del *best man* Charles
Boyer, el pintor Frederic Sprague fue el organista que
interpretó la marcha nupcial y como invitados de honor
estaban su astrólogo, su jardinero y dos masajistas
húngaros. En la ceremonia los recién casados se besaron
112 veces. Lamentablemente, para María, Aumont tuvo que
partir a la guerra, poco tiempo después.

¡Por fin! La Universal ha descifrado la complicada clave de


sus encantos, eligiéndola como el centro de la que se perfila
como acertada producción para el cinema, que llevará el
sugerente título de: ARABIAN NIGHTS (*Las 1,001
Noches*). Ambientado en el maravillos Cercano Oriente,
este film, en tecnicolor, ofreció a Montez la oportunidad de
vestir el tradicional ropaje oriental. Sus ojos rasgados y sus
facciones fueron espléndidamente resaltados por los
turbantes, mientras las túnicas, los velos se acoplaron
increíblemente bien con su silueta.

El bello efecto logrado en María por dichos atuendos causó


una notable influencia en las modas occidentales,
especialmente con los turbantes. Luego de 3 años de
esfuerzos ininterrumpidos, ella comenzaba a disfrutar las
bondades de la victoria.

Esta fue la primera película que co-protagonizó con Jon Hall


y Sabú.

LAS MIL Y UNA NOCHES fue la película que inspiró la


célebre frase de María: ¡Luzco tan hermosa que contemplar
mi imagen me estremece de placer! También marcó el inicio
de una popular serie de filmes de tipo escapista, que fueron
realizados por la Universal entre 1942 y 1945. WHITE
SAVAGE (*La Salvaje Blanca*), segunda de esta serie, fue
la película que consagró a María como la indiscutible *Reina
del Tecnicolor* (Queen of Technicolor).

Para continuar con el tema del Oriente, el Estudio produjo


después ALI BABA AND THE FORTY THIEVES (*Ali Babá y
los 40 Ladrones*). En los países donde se exhibió la
película, las salas de cine fueron colmadas por verdaderas
oleadas de público.

María protagonizó COBRA WOMAN (*La Reina Cobra*) en


1944, una rara historia que tiene lugar en una aldea en que
habita una cruel sacerdotisa, es un verdadero reto para ella,
porque tiene el doble papel de las hermanas gemelas:
Nadja, la tiránica soberana de una tribu de adoradores de
serpientes, y de Tollea, la noble y sencilla muchacha.

Los críticos coincidieron en afirmar que la Montez apelaba a


su extraordinario poder de convicción para interpretar los
variados personajes del filme, así como a su deleitante
narcisismo, para compensar los recursos dramáticos que no
poseía.

Siödmak, director de COBRA WOMAN, después de trabajar


junto a María, dijo: La Montez es una de las pocas actrices
cuyo comportamiento habitual es influenciado por su trabajo
como actriz: si es una reina, exigirá a sus compañeros que
se inclinen ante ella aún en los recesos, pero, si es una
esclava, puedes tratarla con el mayor despotismo sin que
emita una sola queja.

María consiguió apropiarse del triunfo, a pesar de ser una


*recién llegada* (new comer), (en su época las extranjeras
que entraban en Hollywood eran llamadas así), de haber
iniciado su carrera a la edad de 28 años y de que apenas
dispuso de tiempo para su preparación cinematográfica, lo
cual no le permitió desarrollar facultades de carácter
dramático.

La *Tempestuosa Montez* (Dominican Dynamite), siempre


tenía un largo séquito de periodistas que la seguían a todas
partes, ya que no sólo proporcionaba material para escribir
una columna periodística, sino qpara redactar una página
completa de un diario. Cuando no había ninguna novedad
entre los miembros de la colonia del cine, los editores de
Los Angeles les gritaban a sus reporteros: ¡Vayan a Bervely
Hills, a ver qué esta haciendo la Montez!; según el periodista
Pete Martin del Saturday Evening Post.

Obtuvo un reconocimiento en República Dominicana, su


país, fue la condecoración, la Orden de Juan Pablo Duarte
en el Grado de Oficial y la Orden de Trujillo en el mismo
grado, que le otorgó el dictador Rafael Leonidas Trujillo en
noviembre de 1943, cuando se filmaba la película GYPSY
WILDCAT (Alma Gitana).
GIPSY WILDCAT reportó a la Universal millonarias sumas
de dinero. La Universal quería continuar con este tipo de
películas, pero Montez tenía miedo de ser estereotipada y
no se prestaría, a que los implacables cineastas la
convirtieran en una actriz que sólo podía interpretar
determinados roles, siempre acompañada del mismo actor y
encasillada en la misma clase de película (ya había actuado
en más de 4 películas con Jon Hall).

Anne Gwynne, amiga personal y artista también de la


Universal, dijo al final de su carrera: Si hubiera seguido el
ejemplo de María Montez, estoy segura de que el Estudio
me hubiera ortogado mejores oportunidades.

También en 1944, María Montez fue una de los invitados de


la Primera Dama de E. U. A., Eleanor Roosevelt, para el
cumpleaños de su esposo, el Presidente Franklin D.
Roosevelt, en el Hotel Statlor en Washington, D. C.

Antes de que concluya 1944, ocurre el estreno de BOWERY


TO BROADWAY (*Camino a Broadway*), película en blanco
y negro que rompe momentáneamente, con la secuencia de
sus películas escapistas iniciada en 1942.

En una entrevista concedida a una periodista del Miami


Daily News el 29 de enero de 1944, la artista expresaba
que:

Alguien apasionado ha llegado a decir que soy la mujer más


linda del mundo, pero espero que usted no llegará a creer
nunca esa exageración. Otras revistas artísticas han divido
sus opiniones: unas han asegurado la excelencia de mi
materia gris, mientras otras me colocan casi al borde de la
estupidez.
En 1944, María era promocionada como Embajadora de
Buena Voluntad de los países latinoamericanos ante los
Estados Unidos dentro de la denominada política del buen
vecino.

En 1945 únicamente actúa en la película SUDAN (Sudán),


que fue la última de sus películas escapistas, las cuales
llenaron toda una época en la historia del cine
norteamericano de los años cuarenta.

También en 1945 surgen cambios en la vida de la Montez,


el primero fue traer desde su pueblo natal de Barahona, a
sus hermanos Jaime, Ada, Luz, Consuelo, Teresita y Lucita,
quienes intentaron incursionar en el mundo del cine. Y el
segundo, cuando Jean Piere Aumont regresó de la guerra
en mayo de 1945.

Según Lucita, María le recomendó lo siguiente: Lo primero


que debe hacer una joven que desea ser artista, es creerse
la más bella e importante de todas las mujeres que habitan
la tierra. En otras palabras, siéntete como si fueras una
reina. No te atemorices frente a ninguno de los directores,
por muy exigentes y malhumorados que éstos puedan
parecerte. Recuerda, mi querida Lucita, que el público y no
ellos, tiene la última palabra.

A pesar de no tuvieron mucho éxito en el cine. Consuelo


actuó en PIRATES OF MONTEREY con el seudónimo de
Julia Andre y se casó con el publicista de la Universal,
Keneth Carter.

Luz Montez contrajo matrimonio con el periodista del *Paris


Match*, Jean Roy, cuyo verdadero nombre era Ives L. Leleu.

Su hermano Jaime Gracia, con el seudónimo de Jaime


Montez, actuó en las películas TIME OF CUCKOO,
MONTSETRRAT, LIVE WIRE, HEAVEN CAN WAIT, BULL
FIGHT, ANA LUCASTA y BAD MAN. Unos años después
decidió ingresar en el ejército americano, obtuvo el grado de
sargento y participó en la guerra de Corea.

Teresita llegó a ser contratada como modelo exclusiva de la


revista francesa VOGUE en los años 50.

María se rehúso a trabajar en la película FRONTIER GAL,


estaba cansada de las películas escapistas, por lo cual
recibió una sanción de la Universal con una faltal
suspensión de su contrato aunque tiene el atenuante de ser
sólo temporal.

La película FRONTIER GAL (1945) sería entonces


protagonizada por la actriz Ivonne de Carlo, que luego
sustituye a María en SALOME WHERE SHE DANCED, esta
última fue acribillada por la crítica, sin embargo lanzó a De
Carlo al estrellato.

Ivonne De Carlo y Maureen O’Hara fueron convertidas en


protagonistas de sus extravagantes filmes. Pero ninguna de
las dos consiguió superar la maravillosa presencia escénica
de María, ni su encantador narcisismo, ni fue tan única
como la más convincentes de las reinas del cine escapista
que se perpetuaría como la *Reina del Tenicolor*, pues
ninguna de sus herederas recibirá tan fastuoso título. Según
Jerry Vermille, en Screen Facts, No. 13, Vol. 3 (pág. 19),
1966, EUA.

La película TANGIER (Tangér), fue concebida por la


Universal con el propósito de complacer a María. Pese a
que una vez más su belleza sobresale, esta cinta en blanco
y negro, fue catalogada como el error más grande de toda
su carrera, porque permitió que muchas de sus hasta
entonces desconocidas limitaciones, salieran a flote.
El 14 de febrero de 1946, a las 8 horas y 14 minutos, María
dió a luz una hermosa niña saludable de 8 libras y 3 onzas,
que recibió el nombre de María Christina. Hoy en día,
conocida como la actriz Tina Aumont (ó Tina Marquand).

Jean Pierre Aumont, su esposo, comentó sobre ella en ese


momento: María Montez tenía una doble personalidad, la
que Hollywood había creado, y la madre y esposa. . .
aquella mujer llena de sencillez, culta y romántica y de una
humanidad desbordante.

Mientras filmaban THE EXILE (*La Caída de un Reino ó El


Desterrado*), en 1946, María, demsiado tarde para
protestar, se entera de que el nombre de que la promoción
sólo menciona a Douglas Fairbanks Jr. y que ella aparece
solamente en 20 minutos del filme. La Universal había
firmado un contrato para 8 películas en calidad de
protagonista, María y sus abogados llevaron el caso a la
corte y ganó la demanda de US$250,000.

Luego protagoniza nuevamente en tecnicolor la película


PIRATES OF MONTEREY (*Piratas de Monterey).

María toma de improviso la decisión de abandonar para


siempre la Universal. Sus directores no movieron un dedo
para evitar el alejamiento de unas de sus actrices más
taquilleras, pero tampoco disimularon que los resentimientos
a causa de la demanda de María, pesaron más que el
interés por conservarla.

María Montez, deprovista de obligaciones con ninguna


empresa cienematrográfica, firmará inicialmente con el
productor de cine, Symour Nebenzal, para realizar la
película THE SIREN OF ATLANTIS (*La Sirena de la
Atlántida* ó *La Atlántida*), con la empresa United Artits.
Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, María Montez se
traslada a París con su esposo Jean-Pierre Aumont.

Jean Pierre deseaba poder retornar a París para


deshacerse de las limitaciones que su acento le acarreaba:
Al principio mi acento era mi mejor aliado, pero luego se
convirtió en una pesada carga. A causa de éste, los
cineastas norteamericanos sólo me tomaban en cuenta para
actuar de héroe de sus películas. Entretanto, en mi fuero
interno, aumentaba la necesidad de interpretar papeles de
carácter dramático.

Las circunstancias para María eran muy diferentes. En


1946, cuando partió al continente europeo, aún podía ser
considerada como *la actriz más taquillera de la Universal*
y, aunque su contrato se hallaba a punto de expirar, el
Estudio le había ofrecido uno nuevo, por 7 años más, y en
condiciones más ventajosas.

El recibimiento que los franceses tributaron en esta ocasión


al actor galo y a su bella esposa, la primera estrella del cine
norteamericano que visitaba esta nación después de la
guerra, fue muy halagador para éstos.

Los franceses llegaron a manifestarle una gran simpatía a la


hermosa estrella. Paulette Gallard se peinaba en el mismo
salón de belleza que ella y no olvida su desmesurada risa,
igual que su voz con ese acento tan marcado y particular,
frecuentemente lanzando palabras picantes que todos
encontraban encantadoras.

Del 20 de septiembre al 5 de octubre de 1946, María Montez


y su esposo fueron invitados al Primer Festival del Cine en
Cannes.
La primera película que Jean Pierre y María realizaron en
Francia fue HANS LE MARINE (*Hans el Marino*). François
Villiers, hermano de Jean Pierre, fue quien dirigió el filme.
También actuaron en esta ocasión Lilli Palmer y Jean Roy,
el esposo de Luz (Lucita) Montez.

La siguiente película de María fue PORTRAIT D’UN


ASSASIN (*Pasión Prohibida*), filmada en Francia por
Bernard Roland. Importantes actores de Europa como Erich
Von Stroheim, Arletty y Pierre Braseur figuran en papeles
importantes. Según los críticos *María lució más seductora y
convincente.* Lo que prueba que sus dotes histriónicas
comienzan a madurar.

Mientras María trabajaba en esta película, Jean Pierre


cosechaba éxitos con EL EMPERADOR DE CHINA, una
obra de teatro de su autoría, en la cual también
desempeñaba uno de los papeles principales junto a Lilli
Palmer y a Phyllis Risk. La obra fue adaptada por Philip
Barry para ser presentada en Broadway con el nombre MY
NAME IS AQUILON.

Luego María viajó a Italia para desempeñar el rol


protagónico de la película IL LADRO DI VENEZIA (*El
Ladrón de Venecia*). Su actuación fue elogiada en forma
unánime por la crítica: No cabe duda; ésta es la mejor
actuación de toda su carrera.

Durante la filmación de esta película María tuvo una fuerte


pelea con Jean Pierre, lo que sorprendió a los medios
porque nunca habían despertado comentarios, la pareja era
considerada como uno de los matrimonios más sólidos del
cine.

El 22 de marzo de 1949, Jean Pierre se expresó en los


siguientes términos al ser entrevistado por la prensa: Los
sueños de amor no duran para siempre. Pero su unión era
tan fuerte que pudo rebasar la crisis y algunas semanas
después el actor parisino comentaba a los periodistas: Estoy
escribiendo una obra de teatro para María. Ante la
posibilidad de que nuestro matrimonio se disolviera, nuestro
amor se ha vuelto más intenso.

En su octavo aniversario, María le regaló un carro Alfa


Romeo y él escogió para ella unos originales aretes de
platino y diamantes diseñados por un talentoso joyero
búlgaro. Muchos años después estos aretes fueron
obsequiados por Jean Pierre a Diana Ross en la película
MAHOGANY (1973).

La segunda película italiana de Montez fue AMORE E


SANGUE (Tierra de Violencia).

A su regreso a París, María comienza a prepararse para su


debut en teatro con la obra L’ILE HEREUSE (La Isla Feliz),
que Jean Pierre escribiera para ella.

La obra fue estrenada en enero de 1951 en el teatro


Eduardo VII de la Ciudad Luz, María interpretaba el
personaje de una actriz hipanoamericana llamada Carlota
Goya, que al llegar a Hollywood es víctima de intrigas y
ofensas por parte de importantes personalidades del cine.
L’ILE HEREUSE fue tan bien acogida en París que después
fue montada en otras ciudades europeas.

El actor francés y la actriz dominicana viajan a Italia para


compartir la filmación de la película LA VENDETTA DEL
CORSARO (La Venganza del Corsario), en la que ambos
volverían a actuar como los principales personajes del filme.

En esta oportunidad Jean Pierre puede apreciar el afecto


que su esposa inspira en los italianos, lo cual le emociona
profundamente: Los italianos le pedían autógrafos por las
calles y ella les lanzaba besos. En una ocasión en que nos
encontrábamos en el restaurante Santa María Trastevere,
se le acercaron unos niños y uno de ellos se arrodilló y le
dijo: "Danos otra película; te lo ruego por favor."

En mayo de 1951, su agente Louis Schurr, le hizo una


proposición para regresar a Hollywood, que ella aceptó con
agrado, pero lamentablemente no pudo cumplir.

María Africa Gracia Vidal, falleció el 17 de septiembre de


1951, mientras tomaba un baño, en su residencia de
Sureness, París. Sus hermanas Ada y Teresita la
encontraron ahogada en la tina del baño.

De acuerdo a los médicos, el accidente sufrido por María


pudo haber sido provocado por dos causas distintas:

1) Sufrió un paro cardiáco a consecuencia de un shock que


el contacto con el agua caliente (45 grados Celsius) le
produjo.

2) El calor del agua le provocó un desmayo y a


consecuencia de éste se ahogó. No llegó a practicarse la
autopsia, por lo que la verdadera razón de su muerte no
pudo ser determinada.

El 11 de septiembre de 1951, en la Iglesia Católica Romana


de Saint Pierre de Chaillot, fue ejecutado el funeral. Su
cadáver fue amortajado con un traje de noche de seda azul
con adornos blancos, obra de Jacques Hein, como
correspondía a la que en vida fue aclamada como la Reina
del Tecnicolor.
En la República Dominicana, causó gran consternación la
noticia de la muerte de María. Al igual que en todo el
mundo, los periódicos nacionales publicaron la información
en primera plana. Las primeras manifestaciones de duelo
ocurrieron en Barahona, donde aún vivía su madre, doña
Teresa, y numerosos miembros de la familia Gracia Vidal.

Los ejecutivos del Ayuntamiento de esa ciudad sureña:


Víctor Matos (Síndico), Sócrates Lagares (Presidente) y
José A. Robert (Secretario), declararon duelo comunal por
24 horas, el 8 de septiembre de 1951, al otro día de la
trágica desaparición de la destacada actriz barahonera. Diez
días más tarde, dichas autoridades designaron la calle
Prolongación de la Uruguay con el nombre de María
Montez.

El Presidente Joaquín Balaguer oficialmente inauguró el


Aeropuerto Internacional de Barahona el sábado 27 de abril
de 1996: El Aeropuerto Internacional María Montez.

En Santo Domingo, cientos de personas acudieron al cine


Santomé para presenciar un homenaje póstumo a la Reina
del Tecnicolor, efectuado el 19 de septiembre de 1951.

Antes de iniciarse la exhibición de LAS MIL Y UNA


NOCHES y ALI BABA Y LOS 40 LADRONES, dos de las
películas más famosas de María, el público allí reunido, que
superaba la capacidad de la sala, se puso en pie para
guardar silencio por espacio de un minuto. Inmediatamente
después, varias personas circularon por los pasillos
repartiendo fotos de la inolvidable artista, cuya muerte había
causado profundo pesar en sus compatriotas. En Santo
Domingo, en mayo de 1998, pusieron una estrella de bronce
en honor a María Montez en el Bulevar de la Juventud y de
las Estrellas de la Avenida Winston Churchill.
En su testamento, María distribuyó su herencia (valorada en
200,000 dólares) entre su madre y algunos de sus
hermanos, mientras el resto de sus bienes eran destinados
a su hija y a su esposo.

La más transcendental herencia que dejó María a su muerte


fue su gran hazaña de haber consquistado el estrellato a la
edad de 28 años, y pese a que no venía de un pueblecito
norteamericano como Ava, ni tenía la experiencia del Music
Hall o de Broadway, simplemente venía de una provincia de
la República Dominicana, donde pasó los primeros 20 años
de su vida.

Ocho años después, llega a Hollywood, donde compite


habilmente por el estrellato y lo consigue, a pesar de la
manigtud de los obstáculos que la separaban del triunfo. Su
filmografía consta de 21 filmes norteamericanos, 2
franceses y 3 italianos, que componen el siginificativo
número de 26 películas, gracias a las cuales el nombre de
nuestro país figura en casi todas las enciclopedias e
historias del Séptimo Arte que existen en la actualidad.

En 1944, consolidada en los estudios de la Universal como


la Indiscutible Reina del Tecnicolor, gozaba del privilegio de
ser considerada la figura hispana más destacada de
Hollywood.

Hoy en día, películas como ARABIAN NIGHTS son


calificadas como clásicos en su género, y exhibidas en salas
de arte y universidades en los Estados Unidos.

Las películas IL LADRO DE VENEZIA y PORTRAIT D’UN


ASSASIN resumen las mejores actuaciones de su vida
artística.
María incursionó en el teatro con la obra L’ILE HEURESE
(La Isla Feliz) que fue estrenada en París en enero de 1951
y presentada en las principales capitales europeas.

Después de haber triunfado en el cine, María escribió tres


libros, numerosas poesías, entre ellas CREPUSCULO, la
cual ganó el premio otorgado por la Asociación The
Manuscriters, y un sinnúmero de artículos periodísticos
escritos en cuatro idiomas. También escribió las canciones
DOLIENTE y MIDNIGHT MEMORIES.

FOREVER IS A LONG TIME, HOLLYWOOD WOLVES I


HAVE TAMED y REUNION IN LILITH, son los títulos de los
libros escritos por la actriz. A diferencia de los dos primeros,
el último de dichos libros no llegó a ser publicado.

Recuerdo de su ya legendaria belleza son las pinturas al


óleo de tres famosos artistas de la época: McClelland
Barclay, Ernst Van Leyden, cuyo dominio del arte de la
pintura era genial, y Frederick Sprague.

El destacado pintor dominicano Angel Haché incluyó en su


colección *Homenaje al Cine* una trilogía de María Montez y
otro pintor dominicano, Adolfo Piantini, que dedicó, en 1983,
una exposición a la hermosa actriz que incluyó 26 cuadros
los cuales fueron realizados en diferentes técnicas.

María Africa fue tan simple como espectaculares fueron las


producciones en las que intervino.

Hija, hermana, esposa y madre ejemplar, la Montez estaba,


a ese nivel, tan alejada de Hollywood que jamás hubiera
podido inspirar a un escritor de escándalo sensacionalista.

Espero que algún día en República Dominicana se cuente


con un museo dedicado a la actriz donde nuestros
compatriotas, de hoy y mañana, puedan soñar con aquella
mujer bellísima y exótica que, sin embargo, era tan nuestra.

" Voy hacia ti... "

María Montez
Una Estrella Dominicana

Videografía
Sabemos por experiencia que tan difícil es encontrar películas de María Montez
en VHS, y ésta es una guía para ayudarles en donde pueden encontrar algunas.

ESTAS SON LAS QUE PUEDEN OBTENER POR INTERNET:

Para comprar o ver más información, presione sobre el título o la imagen de la


película por la cual tenga interés.
CITY OF VIOLENCE (1951)
* En Inglés * Maria Montez es la dueña y la cantante de una
taverna en la ciudad de Nápoles, cuando esta ciudad tuvo
problemas violentos con una organización de la Mafia llamada
CAMORRA. Este filme esta a la venta por John Walker para más
información escriba a: 1750 Camino Palmero #538, Los Angeles,
CA 90046 o envíen un e-mail a: BLACKLABELL@webtv.net
(Nuestra Reseña)
PORTRAIT OF AN ASSASSIN (1949)
Retrato de un Asesino EN DVD!!! Un acróbata de circo deja a su
esposa por una mujer (Montez) que le atrae los hombres que viven
peligrosamente. Drama en Francés con sub-títulos en Inglés.
(Reel.com) (Nuestra Reseña)

THE EXILE (1947)


(El Exilio) Protagonizada por Douglas Fairbanks, Jr., María
Montez y Nigel Bruce. Drama Histórico. María apareció en escena
durante 20 minutos, pero por ser las más famosa en 1947, y para
tener una buena promoción, su nombre está en los créditos como si
fuera la co-estrella de Douglas Fairbanks, Jr. Este filme está a la
venta en Tvideo.com. Para ver su información de venta, presione
aquí.
ALI BABA & THE 40 THIEVES (1944)
(Alí Babá y los 40 Ladrones) En este filme María Montez es la
principal protagonista, interpretando el rol de la Princesa Amara, el
eterno amor de Alí Babá. Esta película rompió los records de
taquilla en 1944. (Reel.com)
FOLLOW THE BOYS (1944)
(Sigan a los Muchachos y/o Sueños de Gloria) Esta película fue el
primer musical de Universal Pictures, para animar a las tropas de la
Segunda Guerra Mundial, por tal razón pusieron en desfile a todas
sus estrellas famosas. Montez apareció durante breves momentos
en ese desfile como artista especial invitada para el show.
(Reel.com)

ARABIAN NIGHTS (1942)


(Las 1001 Noches) Este fue el primer en filme Technicolor de
Universal Pictures, María Montez aparece como la exótica
Scheherazade, esta es la película que le otorgó el sobrenombre de
la Reina del Technicolor. (Reel.com)
MYSTERY OF MARIE ROGET, THE (1942)
(El Misterio de Marie Roget) Basada en una novela Edgar Allan
Poe . María interpretó el rol de Marie Roget, una malvada mujer
que planea asesinar a su hermana. En Reel.com, se confudieron y
escribieron su nombre como Marie Montez.

BOSS OF BULLION CITY (1941)


(El Amo del Oeste) Protagonizada por Johnny Mack Brown, Fuzzy
Knight y María Montez. Es una de esas clásicas vaqueradas con el
muchacho bueno usando sombrero blanco, el malo con sombrero
negro, un compañero cómico y la chica más linda del pueblo en
peligro, María Montez, ¿¡quién más podría ser!? Esta es la única
de sus películas en donde Montez dice unas cuantas frases en
español. María no aparece en los créditos de Videopremiere.com,
pero ella está en esa película. ¡Tienen nuestra palabra!

THE INVISIBLE WOMAN (1941)


(La Mujer Invisible) María Montez aparece en la pantalla durante
un minuto o dos y solamente dice una frase. Esta fue una de sus
primeras apariciones en pantalla. (Reel.com)

el Maracaibo del Siglo XXVII son Enrico de Roquebrune


(Aumont) y Consuelo (Montez). Ambos personajes se encuentran
cuando Roquebrune, que es el capitán de una banda de piratas,
ataca y luego aborda una embarcación española, en la cual viaja la
hermosa Marquesa Olivia de Velasco.

IL LADRO DI VENEZIA (1950) c.t.c. Thief of Venice, The *EN


ITALIANO* (Drama, 1 hr 30 min, Blanco y Negro) María encarna
a Tina, la propietaria de una taberna, que asiste al Robin Hood de
Venecia, que en esta ocasión es el fornido Alferez Lorenzo
Cantarini (Paul Christian), en su lucha por liberar a la ciudad
renancentista del dominio del cruel e injusto inquisidor Scarpa
(Massimo Serato).

HANS LE MARIN (1950) (Conocida también como: Hans the Sailor,


Wicked City, Hans El Marino y Brumas de Sangre) En Inglés
(Suspenso, 1 hr 35 min, Blanco y Negro) La novela homónima de
Edouard Peysson sirvió de argumento a esta cinta, que fue la
primera de las películas europeas de María.

PORTRAIT D'UN ASSASIN (1949) (Drama, 1 hr 40 min, B & N) * En


Francés * (Retrato de un asesino) Una mujer malvada (María
Montez) usa su belleza y encanto para manipular un hombre
(Pierre Brasseur).

SIREN OF ATLANTIS (1948) (Aventura, 1 hr 15 min, B & N) * En


Francés y con Sub-títulos en Español * (La Atlántida) Dos
legionarios encuentran al continente perdido de La Atlántida y a su
misteriosa reina Antinea (María Montez).

PIRATES OF MONTEREY (1947) (Acción/Aventura, 1 hr 18 min,


Color) * En Inglés * El pueblo de Monterey está siendo atacado
por los piratas, mientras que Margarita (Montez) está
compremetida a casarse, estando enamorada de otro.

TANGIER (1946) (Acción/Aventura, 1 hr 16 min, Blanco & Negro) *


En Inglés * Una bailarina (Montez) planea tomar venganza de los
asesinos de su familia.

SUDAN (1945) (Acción/Aventura, 1 hr 16 min, Color) * En Inglés *


(Sudán y/o La Reina del Nilo) Una reina del desierto (María
Montez) oculta su identidad del apuesto forajido (Turhan Bey) que
salva su vida, pero de quien sospecha que mató a su padre.

COBRA WOMAN (1944) (Acción/Aventura, 1 hr 10 min, Color) * En


Inglés * (La Reina Cobra) Una villana encarcela a su bondadosa
hermana y trae el terror a la jungla. Esta es la primera clásica
historia de las hermanas gemelas, una buena y una mala, ¡claro
está!, que es María Montez en un doble papel.

GYPSY WILDCAT (1943) (Acción/Aventura, 1 hr 15 min, Color) *


En Inglés * (La Gata Gitana) Un mensajero de la corte (Jon Hall)
descubre que una bailarina gitana prisionera (María Montez) es en
realidad la hermana desaparecida de un conde asesinado.

BOWERY TO BROADWAY (1944) (Comedy, Blanco & Negro, 1 hr


35 min) * En Inglés * La actriz dominicana interpreta a una actriz
europea que viene a los Estados Unidos para debutar en Broadway.

WHITE SAVAGE (1943) (Acción/Aventura, 1 hr 15 min, Color) * En


Inglés (También la tenemos en Alemán) * La reina Tahia (Montez)
es la valiente soberana de una isla tropical que posee un tesoro
sagrado y debe luchar contra quienes quieren embaucar a su
hermano Tamaka (Turhan Bey), para robarle el título de propiedad
de la isla.

BOMBAY CLIPPER (1942) (Espionaje, Blanco & Negro, 1 hr) * En


Inglés * María hace el papel de una espía llamada Sonya Dietrich
Landers, esta película le da la oportunidad de usar ropa de los años
40, las cuales le hacen ver muy bien. Como siempre.

THAT NIGHT IN RIO (1941) (Comedia Musical, 1 hr 30 min, Color) *


En Inglés * Cuatro leyendas juntas en una sola película: Don
Ameche, Alice Faye, Carmen Miranda y María Montez. Esta fue la
primera aparición de Montez en un filme en Technicolor.

MOONLIGHT IN HAWAII (1941) (Comedia, Blanco & Negro, 1 hr, 1


min) * En Inglés * Ambientada en Hawaii, Maria interpreta a Ilani,
la extravagante anfitriona de un hotel, no aparece mucho en el
filme, pero ella tiene un par de escenas jocosas.

RAIDERS OF THE DESERT (1941) (Aventura/Misterio, Blanco &


Negro, 1 hr) * En Inglés * Esta es la primera vez que María está en
una película ambientada en el Oriente. En el role de Zuleika, el
amor Abdullah (Lewis Howard).

SOUTH OF TAHITI (1941) (Acción/Aventura, 1 hr 15 min, Color) *


En Inglés * Un trío de bribones, en una de sus andanzas, se
encuentran con una princesa (Montez) de una isla del Pacífico.

LUCKY DEVILS (1941) (Acción/Aventura, 1 hr 15 min, Color) * En


Inglés * Producida con el fin de llevar al público las aventuras de
los "Rover Boys", este filme fue la primera aparición de Montez en
la pantalla grande.
Sus Poemas
Por

La asociación de escritores "The Manuscripters" le


otorgó a María Montez un premio por su poesía
"Crepúsculo" (Twilight), la cual fue publicada en la
Revista Literaria Latinoamericana "Baho Rueo", en
1942.

Algunos de sus versos fueron publicados por el


periódico Sunday Mirror el 3 de mayo de 1943.

Dicen que traducción es traición, por eso no traduje


sus versos y los copié tal cual los leí en el artículo del
Sunday Mirror.

A wild flower I have plucked from the beach

Fades on my hands as all beauty must;

So my love, in your tree-strong arms,

I feel you fading for all your trust.

Trust rather wind and strong-willed tide

That my self-sating desire for you,

O love, who comes like a dream to hide

Where dreams disolve in the morning dew.

*** *** *** *** *** *** *** *** *** ***
Be still, fool heart, church bells of alarm

But ring, they are no singing;

The church is tall and old and calm

And one day he’ll be bringing

Bright blossoms for our wedding day!

*** *** *** *** *** *** *** *** *** ***

Of our nation. Into its ages

I look as our eyes turn to meet

And the stories of Spain’s oldest glories

Are told by our lips and our feet.

At night your arms are as mountains

And love cascades like fountains

Of laurel and bitersweet.

Tonight as we dance tango

All Spain dances with us, the fire

Of our lips and our restless embrances


Rises higher than earhtly desire. . .
"Tu pueblo es mi pueblo..."

Maria Montez
Una Estrella Dominicana

&

Una Embajadora de Buena Voluntad


Si algún día va a Barahona, quizás encuentre este letrero:

"En este solar nació la eximia María Montez."

Pero ¿ por qué "la eximia" ?

¿Porque fue una actriz conocida como la Reina del Technicolor?

Tal vez, pero estamos seguras que fue también por su trabajo como Embajadora
de Buena Voluntad (1943 - 1944). No tenemos mucha información sobre su
trabajo pero tenemos estas imágenes.
María Montez, con un traje típico nacional diseñado por ella en 1944, posa ante
las banderas de los países latinoamericanos. En esos momentos María era
promocionada como Embajdora de Buena Voluntad de los países
latinoamericanos ante los Estados Unidos dentro de la denominada política del
buen vecino.

Con la entonces Primera Dama de los Estados Unidos, Eleanor Roosevelt en el


cumpleaños de su esposo, el Presidente de los Estados Unidos Franklin D.
Roosevelt. (Hotel Statlor-Washington, D. C.-1944)
La Primera Dama de los Estados Unidos con la Primera Dama del Technicolor,
mientras se encontraban en una recepción de la Casa Blanca en 1944.

Montez recibe una medalla de Flor de Oro Trujillo, Primera Secretaria de la


Embajada Dominicana en Washington. El acto de condecoración tuvo lugar en
el Salón de oro del Hotel Ambassador de Los Angeles, el 24 de octubre de
1943.
Visitando soldados.
Con el Cónsul de Cuba en Los Angeles, Oscar Presmanes, también aparecen
los periodistas cubanos Jorge Martí (El Mundo) y Miguel de Marcos (Diario de
la Marina).

Acompañada del periodista Moreno González, y luciendo uno de los trajes que
usó en "Cobra Woman"

Estas imágenes fueron tomadas del libro MARIA MONTEZ: Su Vida de


Margarita Vincens de Morales
María Montez
Una Estrella Dominicana

Su Eterno Descanso
La tumba de María Montez está en el Cementerio de Montparnasse

( 3, Boulevard Edgard - Quinet, 75014 París, Francia )

Debido al origen de su esposo el sepulcro de Montez está en la sección


Judía del cementerio. Maria Montez ocultó muy bien su verdadera edad,
porque tallaron en la lápida "1918-1951" en vez de "1912-1951"

Un agradecimiento especial a Phil Henry y a Dietrich Linz por estas


imágenes:

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