· La globalización

Consecuencias humanas
ZYGMUNT BAUMAN
SECCIÓN DE OBRAS DE SOCIOLOGfA
LA GLOBALIZACI6N
Traducción de
DANIEL ZADUNAISKY
ZYGMUNT BAUMAN
LA GLOBALIZACI6N
Consecuencias humanas
FONDO DE CULTURA ECONÓMICA
.j
Primera edición en inglés, 1998
Primera edición en español (FCE, Argentina), 1999
Segunda edición en español (FCE, México) , 2001
Quinta reimpresión, 2010
B.auman, Zygmunt
La global.ización. Consecuencias humanas / Zygmunt Bauman ;
trad. de Dante! Zadunaisky. - 2
a
ed. - México: FCE, 2001
1 ~ 1 p. ; 21 x 14 cm - (Colee. Sociología) .
Tltulo ongmal Globalization. The Human Consequences
ISBN 978-968-16-5210-4
1. Globalización - Aspectos sociales 1. Zadunaisky Daniel tr
n. Ser III. t ' , .
LCHM73
Dewey 306.3 B137g
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Título original:
Globalization. The Human Comequences
D. R. © 1998, Polity Press, asociado con Blackwell Publishers Ltd
ISBN 0-7456-2013-2 ' .
D. R. © 2010, FONDO DE CULTURA ECONÓMICA
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sin el consentimiento por escrito del editor. '
ISBN 978-968-16-5210-4 (segunda edición)
ISBN 978-950-557-330-8 (primera edición)
Impreso en México· Printed in Mexico
.. pi
INTRODUCCIÓN
La "globalización" está en boca de todos; la palabra
de moda se transforma rápidamente en un fetiche, un
conjuro mágico, una llave destinada a abrir las puer-
tas a todos los misterios presentes y futuros. Algunos
consideran que la "globalización" es indispensable pa-
ra la felicidad; otros, que es la causa de la infelicidad.
Todos entienden que es el destino ineluctable del mun-
do, un proceso irreversible que afecta de la misma
manera y en idéntica medida a la totalidad de las per-
sonas. Nos están "globalizando" a todos; y ser "globa-
lizado" significa más o menos lo mismo para todos los
que están sometidos a ese proceso.
Las palabras de moda tienden a sufrir la misma suer-
te: a medida que pretenden dar transparencia a más y
más procesos, ellas mismas se vuelven opacas; a medi-
da que excluyen y reemplazan verdades ortodoxas, se
van transformando en cánones que no admiten dispu-
ta. Las prácticas humanas que el concepto original
intentaba aprehender se pierden de vista, y al expresar
"certeramente" los "hechos concretos" del "mundo
real", el término se declara inmune a todo cuestiona-
miento. "Globalización" no es la excepción a la regla.
Este libro se propone demostrar que el fenómeno
de la globalización es más profundo de lo que salta a
la vista; al revelar las raíces y hs consecuencias socia-
les del proceso globalizador, tratará de disipar algo de
7
LA GLOBALl ZAC10N. CONSECUENClAS HUMANAS
la niebla que rodea a un término supuestamente clari-
ficador de la actual condición humana.
La frase "compresión tiempo/espacio" engloba la
continua transformación multifacética de los paráme-
tros de la condición humana. Una vez que indaguemos
las causas y las consecuencias sociales de esa compre-
sión, advertiremos que los procesos globalizadores ca-
recen de esa unidad de efectos que generalmente se da
por sentada. Los usos del tiempo y el espacio son tan
diferenciados como diferenciadores. Lª_.g.lQbªlización
la lnisma causas de la
división son las mismas que promueven la uniformi-
dad del globo. Juntamente con las dimensiones plane-
tarias emergentes de los negocios, las finanzas, el
comercio y el flujo de información, se pone en marcha
un proceso "localizador", de fijación del espacio. Es-
tos dos procesos estrechamente interconectados intro-
ducen una tajante línea divisoria entre las condiciones
de existencia de poblaciones enteras, por un lado, y
los diversos segmentos de cada una de ellas, por otro.
Lo que pára algunos aparece como globalización, es
localización para otros; lo que para algunos es la se-
ñal de una nueva libertad cae sobre muchos más como
un hado cruel e inesperado. La movilidad asciende al
primer lugar entre los valores codiciados; la libertad
de movimientos, una mercanCÍa siempre escasa y dis-
tribuida de manera desigual, se convierte rápidamente
en el factor de estratificación en nuestra época moder-
na tardía o posmoderna.
Nos guste o no, por acción u omisión, todos esta-
mos en movimiento. Lo estamos aunque físicamente
permanezcamos en reposo: la inmovilidad no es una
opción realista en un mundo de cambio permanente.
Sin embargo, los efectos de la nueva condición son
,
INTRODUCClON 9
drásticamente desiguales. Algunos nos volvemos plena
y verdaderamente "globales"; otros quedan detenidos
en su "localidad", un trance que no r'esulta agradable
ni soportable en un mundo en el que los "globales"
dan el tono e imponen las reglas del juego de la vida.
Ser local en un mundo globalizado es una señal de
penuria y degradación social. Las desventajas de la
existencia localizada se ven acentuadas por el hecho
de que los espacios públicos se hallan fuera de su al-
cance, con lo cual las localidades pierden su capacidad
de generar y negociar valor. Así,' dependen cada vez
más de acciones que otorgan e interpretan sobre
las cuales no ejercen el menor control. .. , digan lo que
dijeren los intelectuales globalizados con sus' sue-
ños/consuelos comunitaristas.
Los procesos globalizadores incluyen una segrega-
ción, separación y marginación social progresiva. Las
tendencias neotribales y fundamentalistas, que refle-
jan y articulan las vivencias de los beneficiarios de la
globalización, son hijos tan legítimos de ésta como la
tan-ie--stejada "hibridación" de la cultura superior, es
decir, la cultura de la cima globalizada. Causa especial
preocupación la interrupción progresiva de las comu-
nicaciones entre las elites cada vez más globales y ex-
traterritoriales y el resto de la población, que está
"localizada". En la actualidad, los centros de produc-
cióh de significados y valores son extraterritoriales,
están emancipados de las restricciones locales; no obs-
tante, esto no se aplica a la condición humana que esos
valores y significados deben ilustrar y desentrañar. ,
Con la libre movilidad en su centro, la polarización
actual tiene muchas dimensiones. Este nuevo centro
da nuevo lustre a las distinciones consagradas entre ri-
cos y pobres; nómadas y sedentarios; lo "normal" y lo
10 LA GLOBALlZAClÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
anormal, y lo que está dentro o fuera de la ley. El entre-
lazamiento y la influencia recíproca de estas diversas di-
mensiones de la polaridad es otro de los complejos
problemas que este libro trata de abordar.
El primer capítulo analiza el vínculo entre la natu-
raleza históricamente variable del tiempo y el espacio,
por una parte, y el patrón y escala de la organización
social, por otra, y sobre todo, los efectos de la actual
compresión espacio/tiempo sobre la estructuración de
sociedades y comunidades territoriales y planeta-
nas. Uno de los efectos que se analizan es la nueva
versión de la "propiedad absentista": la reciente inde-
pendencia de las elites globales con respecto a las uni-
dades territorialmente limitadas del poder político y
cultural, con la consiguiente "pérdida de poder" de es-
tas últimas. Se atribuye el impacto de la separación en-
tre los respectivos asientos de la "cima" y la "base" de
la nueva jerarquía a la organización variable del espa-
cio y el nuevo significado de la palabra "vecindario"
en la metrópoli contemporánea.
Las etapas sucesivas de las guerras modernas por el
derecho de definir e imponer el significado del espacio
compartido constituye el tema del segundo capítulo.
Bajo esta luz se analizan las aventuras de la planifica-
ción urbana global en el pasado, así como las actuales
tendencias a la fragmentación del diseño y la construc-
ción destinada a la exclusión. Por último, se analizan
la suerte del Panóptico, que fue el patrón moderno
preferido de control social, su improcedencia actual y
su muerte gradual.
El tema del tercer capítulo es el futuro de la sobe-
ranía política: en particular, la constitución propia y el
autogobierno de las comunidades nacionales, y en ge-
neral territoriales, bajo la globalización de la econo-
pa
í
INTRODUCCiÓN 11
mía, las finanzas y la información. Se presta especial
atención a la creciente brecha que existe entre el ám-
bito decisorio institucional y el universo en el cual se
producen, distribuyen, asignan y otorgan los recursos
para la toma y ejecución de decisiones. Se
estudian, en particular, los efectos inhabilitantes de la
globalización sobre la capacidad decisoria de los go-
biernos estatales: los focos principales, aún no reem-
plazados, de la gestión social eficaz durante la mayor
parte de la histoxia moderna.
El cuarto capítulo resr-ña las consecuencias cultura-
les de las transformaciones mencionadas. Se postula
como efecto general la bifurcación y polarización de
las vivencias humanas, donde los símbolos culturales
compartidos sirven a dos interpretaciones nítidamen-
te diferenciadas. La "vida errante" tiene significados
diametralmente opuestos para quienes ocupan la cima
y quienes ocupan la base de la nueva jerarquía; en tan-
to, el grueso de la población -la "nueva clase media",
que oscila entre los dos extremos- sobrelleva el
peso de esa oposición, y por ello padece una aguda 111-
certidumbre existencial, ansiedad y miedo. Se sostiene
que la necesidad de mitigar esos miedos y neutralizar
su potencial para generar descontento es, a su vez,. un
poderoso factor que contribuye a una mayor polanza-
ción de los dos significados de la movilidad.
El último capítulo indaga las expresiones radicales
de la polarización: la tendencia actual a
los casos que se hallan por debajo de la norma ldeah-
zada y el papel de la criminalización de mitigar las
nurias de la "vida errante" al volver cada vez mas
odiosa y repugnante la imagen de su
da inmóvil. Se tiende a reducir la compleja cuestlOn
de la inseguridad existencial provocada por el proceso
12 LA GLOBALIZACI 6 N. CONSECUENcrAS HUMANAS
de globalización al problema aparentemente sencillo
de "la ley y el orden". Por esa vía, la inquietud por la
"seguridad", reducida en la mayoría de los casos a la
preocupación por la seguridad del cuerpo y las pose-
siones personales, se "sobrecarga" de ansiedad, gene-
rada por esas otras dimensiones cruciales de la
existencia actual: la inseguridad y la incertidumbre.
Las tesis de este libro no constituyen un programa
para la acción; la intención del autor es que sirvan pa-
ra la discusión. Son más las preguntas formuladas que
las respondidas, y no se llega a un pronóstico cohe-
rente de las consecuencias que las tendencias actuales
tendrán en el futuro. y sin embargo -como sostiene
Cornelius Castoriadis- el problema de la condición
contemporánea de nuestra civilización moderna es que
ha dejado de ponerse a sí misma en tela de juicio. No
formular ciertas preguntas conlleva más peligros que
dejar de responder a las que ya figuran en la agenda
oficial; formular las preguntas equivocadas suele con-
tribuir a desviar la mirada de los problemas que real-
mente importan. El silencio se paga con el precio de la
dura divisa del sufrimiento humano. Formular las pre-
guntas correctas constituye la diferencia entre some-
terse al destino y construirlo, entre andar a la deriva y
viajar. Cuestionar las premisas ostensiblemente in-
cuestionables de nuestro modo de vida es sin duda el
servicio más apremiante que nos debemos a nuestros
congéneres y nosotros mismos. Este libro busca, ante
todo, preguntar e incitar a preguntar; aunque no pre-
tende formular las preguntas correctas, formular to-
das las preguntas ' correctas y -lo más importante-
todas las preguntas que ya han sido formuladas .
pi
1. TIEMPO Y CLASE
"La empresa pertenece a las personas que
ella: no a sus empleados, sus proveedores m la oca 1-
dad donde está situada."1 De esta manera, Albert J.
Dunlap famoso "racionalizador" de la empresa I?o-
derna ('un dépeceur -"despedazador",
dor", "desmembrador" -, según la tan
sustanciosa cuan exacta de Denis Duelos,. SOCl?logo
d 1 CNRS) 2 resumió su credo en el autoeloglO
so
mfor-
r:.e de actividades que publicó Times Books para
ilustración y edificación de todos los buscadores del
progreso económico. . "
Desde luego, Dunlap no se refería "pertenecer
en el sentido puramente legal de la proP.1edad, un
to que casi no está en discusión ni .una tea lr-
'0' n ni menos aún con semejante enfas1s. E autor
maCl , . l' 1 to de
tenía en mente, sobre todo, lo que lmp lca e res
la frase: que los empleados, proveedores.
de la comunidad no tienen voz
uedan tomar las "personas que mVlerten ;
fnversores, los verdaderos tomadores de deClslOnes,
1 Véase Albert J. Dunlap (con Bob Andelman), How I save;
Bad Companies and Made Cood Compantes Creat, Nueva Yor ,
Time Books, 1996, pp. 199-200. lanétaire"
2 Denis Duelos, "La cosmocratie, nouvelle elasse p ,
en Le monde diplomatique, agosto de 1997, p. 14.
13
,
14 LA GLOBALlZAClÓN, CONSECUENCIAS HW"IANAS
tienen el derecho de descartar sin más, de declarar ino-
portunos y viciados de nulidad los postulados que pue-
dan formular esas personas con respecto a su forma de
dirigir la empresa.
Adviértase: el mensaje de Dunlap no es una declara-
ción de intenciones sino una exposición de los hechos.
autor da por sentado que el principio expresado por
el ha superado todas las pruebas a las que las realida-
des -políticas, sociales y de todo tipo- de nuestro tiem-
po lo han sometido para examinar su viabilidad. A esta
altura, forma parte de la familia de verdades evidentes
para explicar el mundo pero sin requerir ex-
phcacIOn; que ayudan a afirmar cosas sobre el mundo
sin afirmaciones ni, menos aún, aserciones
contencIOsas y discutibles. '
Hubo un tiempo (uno diría "no lejano", si no fue-
ra por el alcance decreciente de la memoria colectiva
en virtud del semana no sólo es un lapso
longad,o en polttlCa smo un período sumamente largo
en la VIda de la memoria humana) en que la proclama
de Dunlap de ninguna manera hubiera parecido evi-
dente para todos; un tiempo en el que habría sonado
como un grito de guerra o un parte de batalla. Duran-
te los primeros años de la guerra de aniquilación libra-
da por Margaret Thatcher contra la autogestión local
muchos empresarios se sentían obligados a pedir
palabra en la conferencia anual del Partido Conserva-
dor para reite,rar un mensaje que necesitaba repetirse
P?rque extraño y extravagante a los
Oldos que aun termmaban de sintonizarlo: que las
empresas de buen grado los impuestos loca-
les necesanos para construir caminos o reparar cloa-
cas, pero no veían motivo alguno para pagar el sostén
de desempleados, inválidos y otros desechos huma-
p
TIEMPO Y CLASE 15
nos, ya que no tenían ganas de hacerse responsables ni
asumir obligaciones por su suerte. Pero ésos eran los
primeros tiempos d.e una guerra prácticamente gana-
da escasos veinticinco años 'después, cuando Dunlap
dictó su credo con la justa expectativa de que su audi-
torio coincidiría con él.
No tiene mucho sentido discutir si la guerra fue
planificada maligna y subreptiCiamente en los lujosos
salones de los directorios empresariales o si su necesi-
dad fue impuesta a los confiados y pacíficos jefes de la
industria por una combinación de misteriosas fuerzas
de la nueva tecnología y la nueva competitividad
global; o si fue una guerra debidamente planificada y
declarada con objetivos claros, o bien una serie de ac-
ciones bélicas inconexas, a veces imprevistas, provoca-
das en cada caso por causas del momento. Cualquiera
de las dos versiones que sea la acertada (existen buenos
argumentos a favor de cada una de ellas, y también los
hay para sostener que se contraponen sólo en aparien-
cia), es muy probable que el último cuarto del siglo en
curso pase a la historia como la Gran Guerra de Inde-
pendencia del Espacio. Lo que sucedió en su transcurso
fue que los centros de decisión y los cálculos que fun-
damentan sus decisiones se liberaron consecuente e
inexorablemente de las limitaciones territoriales, las
impuestas por la localidad.
Profundicemos en el principio de Dunlap. Los em-
pleados provienen de la población local y, retenidos
por deberes familiares, propiedad de la vivienda y
otros factores afines, difícilmente pueden seguir a la
empresa cuando se traslada a otra parte. Los provee-
dores deben entregar su mercadería y el bajo coste del
transporte les da a los locales una ventaja que desapa-
rece apenas la empresa se traslada. En cuanto a la "10-
16 LA GLOBALlZAC/6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
es que se quedará donde está, difÍ-
cIlmente segUIrá a la empresa a su nueva dirección.
Entre todos los candidatos a tener voz en la gestión
empresarial, sólo las "personas que invierten" -los ac-
cionistas- no están en absoluto sujetos al espacio; pue-
den comprar acciones en cualquier bolsa y a cualquier
agente bursátil, y la proximidad o distancia geográfi-
ca de la empresa será probablemente la menor de sus
consideraciones al tomar la decisión de comprar o
vender.
En principio, no hay determinación espacial en la
dispersión de los accionistas; son e! único factor au-
ténticamente libre de ella. La empresa "pertenece" a
ellos y sólo a ellos. Por consiguiente, les compete tras-
ladarla allí donde descubren o anticipan la posibilidad
de mejorar los dividendos, y dejar a los demás -que
están atados a la localidad- las tareas de lamer las he-
ridas, reparar los daños y ocuparse de los desechos. La
empresa tiene libertad para trasladarse; las consecuen-
cias no pueden sino permanecer en e! lugar. Quien ten-
ga libertad para escapar de, la localidad, la tiene para
huir de las consecuencias. Este es e! botín más impor-
tante de la victoriosa guerra por el espacio.
PROPIETARIOS ABSENTISTAS DE NUEVO TIPO
e! mundo de la posguerra por e! espacio, la movi-
lIdad se ha convertido en el factor estratificador más
poderoso y codiciado de todos; aquel a partir del cual
se construyen y reconstruyen diariamente las nuevas
jerarquías sociales, políticas, económicas y culturales
de alcance mundial. y a los que ocupan la cima de la
nueva jerarquía, la libertad de movimiento les otorga
pi
TIEMPO Y CLASE 17
muchas más ventajas que las mencionadas en la fór-
mula de Dunlap. Esta última incluye, promueve o re-
lega solamente a los competidores capaces de hacerse
oír: los que pueden expresár sus quejas y convertirlas
en reclamos, y probablemente lo harán. Pero quedan
otras conexiones, atadas a la localidad, marginadas y
abandonadas, sobre las cuales la fórmula de Dunlap
nada dice, porque difícilmente se harán oír.
La movilidad adquirida por las "personas que in-
vierten" -los que poseen e! capital, el dinero necesario
para invertir- sigFlifica que el poder se desconecta en un
grado altísimo, inédito en su drástica incondicionalidad,
de las obligaciol}es: los deberes para con los empleados
y los seres más jóvenes y débiles, las generaciones por
nacer, así como la: autorreproducción de las condiciones
de vida para todos; en pocas palabras, se libera del de-
ber de contribuir a la vida cotidiana y la perpetuación
de la comunidad. Aparece una nueva asimetría entre
la naturaleza extraterritorial de! poder y la territoria-
lidad de la "vida en su conjunto" que el poder -ahora
libre de ataduras, capaz de desplazarse con aviso o sin
él- es libre de explotar y dejar librada a las derivacio-
nes de esa explotación. Sacarse de encima la res-
ponsabilidad por las consecuencias es la ventaja más
codiciada y que la nueva movilidad otorga al
capital flotante, libre de ataduras; ill calcular la "efec-
tividad" de la inversión, ya no es necesario tomar en
cuenta el coste de afrontar las consecuencias.
La nueva .libertad del capital evoca la de los terra-
tenientes absentistas de antaño, tristemente célebres
por descuidar las necesidades de las poblaciones que
los alimentaban y por el rencor que ello causaba. El
único interés que tenía el terrateniente absentista en su
tierra era llevarse el "producto excedente". Sin duda,
18 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
una similitud, pero la comparación no hace justi-
CIa a la liberación de preocupaciones y responsabilida-
des de la que goza el capital móvil de fines del siglo xx
y que e! terrateniente absentista jamás pudo adquirir.
Este últImo no podía cambiar una propiedad raíz por
otra, y por lo tanto seguía atado -por débilmente que
a la .localidad de la que extraía jugo vital; esta
CIrcunstancIa imponía un límite práctico a la posibili-
dad teórica y legalmente ilimitada de explotación para
prevenir la disminución o desaparición futura de los
ingresos. Por cierto, los límites reales solían ser más se-
que los percibidos, y estos últimos, a su vez, más
que los respetados en la práctica: por ello la
terrateniente absentista solía provocar da-
n.os Irreparables a la fertilidad del suelo y laeficien-
CIa agropecuaria en general, a la vez que las fortunas
de esos propietarios eran precarias y tendían a dismi-
nu.ir ,con ,el paso de las generaciones. Sin embargo,
eXIstIan lImItes, que hacían sentir su presencia con
una crueldad tanto mayor por cuanto se los pasaba
por alto y desconocía. y un límite, como dijo Alber-
to Melucci,
representa confinación, frontera, separación; por tanto tam-
bién significa reconocimiento del otro, el diferente el ir:educ-
tibie. El encuentro con la alteridad es una que nos
somete a una prueba: de ella nace la tentación de reducir la di-
ferencia por medio de la fuerza, pero también puede generar
el desafío de la comunicación como emprendimiento siempre
renovado. " 3
¡ Alberto Melucci, The Playing Self: Persan and Meaning in the
Planetary Saciety, Cambridge University Press, 1966, p. 129.
p
TIEMPO y CLASE 19
A diferencia de los terratenientes absentistas de la mo-
dernidad temprana, los capitalistas y corredores de
bienes raíces de los tiempos modernos tardíos, gracias
a la movilidad de sus recursos que ahora son líquidos,
no enfrentan límites suficientemente reales -sólidos,
rígidos, resistentes- como para someterse a su ley. Los
únicos límites capaces de hacerse sentir y respetar se-
rían los que el poder administrativo impusiera sobre la
libertad de movimientos del capital y el dinero. Pero
esos límites son escasos, y los pocos que restan sufren
tremendas presione,s para que se los borre o elimine.
En su ausencia quedarían pocas oportunidades para el
"encuentro con la alteridad" de Melucci. Si el encuen-
tro llegara a suceder por imposición del otro, apenas
la "alteridad" intentara flexionar sus músculos y ha-
cer sentir su fuerza, el capital tendría pocos problemas
para liar sus maletas y partir en busca de un ambiente
más acogedor, es decir, maleable, blando, que no ofre-
ciera resistencia. Por consiguiente, habría menos oca-
siones aptas para provocar el intento de "reducir las
diferencias por medio de la fuerza" o despertar la vo-
luntad de aceptar el "desafío de la comunicación".
Ambas actitudes implicarían el reconocimiento de
la irreductibílidad del otro, pero la alteridad, para
mostrarse irreductible, antes debe constituirse en una
entidad resistente, inflexible, literalmente "tenaz", y
sus posibilidades de hacerlo disminuyen rápidamente.
Para adquirir una verdadera capacidad de constItUirse
en una entidad, la resistencia necesita un atacante eft-
caz y persistente. Sin embargo, como consecuencia de
la nueva movilidad, el capital y las finanzas casI nun-
ca se encuentran en el trance de tener que vencer lo lll-
flexible, apartar los obstáculos, superar o .mitigar, la
resistencia; si llegara a suceder, con frecuencIa podnan
....
20 LA GLOBALIZAClÓN. CONSECUENClAS HUMANAS
soslayarlo a favor de una opción más blanda. Cuando
el enfrentamiento con la "alteridad" requiere una cos-
tosa aplicación de la fuerza o bien fatigosas negocia-
ciones, el capital siempre puede partir en busca de
lugares más pacíficos. Para qué enfrentar lo que se
puede evitar.
LA LIBERTAD DE MOVIMIENTOS
Y LA AUTOCONSTITUCIÓN DE LAS SOCIEDADES
Al volver la mirada hacia la historia es lícito pregun-
~ a r s e hasta qué punto los factores geofísicos; las fron-
teras naturales y artificiales de las unidades
territoriales; las identidades separadas de las poblacio-
nes y Kulturkreise, y la distinción entre "adentro;' y
"afuera" -todos los objetos de estudio tradicionales
de la ciencia de la geografía- no eran, en esencia, sino
los derivados conceptuales, o los sedimentos/artificios,
de los "límites de velocidad"; en términos más genera-
les, las restriccÍones de tiempo y coste impuestas a la
libertad de movimientos.
Paul Virilio sugirió recientemente que si bien la de-
claración de Francis Fukuyama sobre el "fin de la his-
toria" parece groseramente prematura, en cambio se
podría empezar a hablar del "fin de la geografía ".4 Las
distancias ya no importan y la idea del límite geofísi-
4 Véase Paul Virilio, "Un monde surexposé: fin de l'histoire ou
fin de la géographie?", en Le monde diplomatique, agosto de
1997, p. 17. Que yo sepa, el primero en postular el "fin de la geo-
grafía" fue Richard O'Brien (véase su Global Financial Integra-
tían: The End af Geagraphy, Londres, Chatham HouselPinter,
1992).
jiii4 ".
TlEMPO y CLASE 21
co es cada vez más difícil de sustentar en el "mundo
real". Repentinamente se hace manifiesto que se dividían
los continentes y el globo en su conjunto en función de
distancias que resultaban sobrecogedoras debido a los
transportes rudimentarios y las penurias de la travesía.
En verdad, la "distancia", lejos de ser objetiva, im-
personal, física, "establecida", es un producto social;
su magnitud varía en función de la velocidad emplea-
da para superarla (yen una economía monetaria, en
función del coste de alcanzar esa velocidad). Vistos re-
trospectivamente, todos los demás factores socialmente
producidos de constitución, diferenciación y conserva-
ción de las identidades colectivas -fronteras estatales,
barreras cu!turales- parecen meros efectos secundarios
de esa velocidad.
Observemos que, aparentemente por esta razón, la
"realidad de la frontera" era, en general, un fenómeno
estratificado por clase social: en el pasado, como hoy, las
elites adineradas y poderosas siempre demostraron incli-
naciones más cosmopolitas que el resto de la población
de las tierras que habitaban; en todo momento tendie-
ron a crear una cultura desdeñosa de las fronteras que
eran tan importantes para las castas inferiores; tenían
más afinidad con las elites fuera de sus fronteras, que
con el resto de la población dentro de ellas. También por
ello, Bill Clinton, vocero de la elite más poderosa del
mundo actual, pudo decir recientemente que por prime-
ra vez no existe diferencia entre la política interior y la
exterior. En verdad, pocas vivencias de la elite actual
implican diferencias entre "aquí" y "allá", "interior"
y "exterior", "cerca" y "lejos". Con la implosión del
tiempo de las comunicaciones y la reduccÍón del .ins-
tante a magnitud cero, los indicadores de espacIO y
tiempo pierden importancia, al menos para aquellos
22 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HlJ:vIANAS
cuyas acciones se desplazan con la velocidad del espa-
cio electrónico.
Las oposiciones "interior-exterior", "aquí-allá", "cer-
ca-lejos" registraban el grado de sumisión, domesti-
cación y conocimiento de los diversos fragmentos
(humanos y no humanos) del mundo circundante.
Se llama cercano, o "a mano", a lo habitual, fami-
liar, conocido hasta el punto de dárselo por sentado;
alguien o algo que se ve, encuentra, enfrenta o con lo
cual se interactúa diariamente, entrelazado con la ru-
tina habitual y la actividad cotidiana. "Cerca" es un
espacio en el cual uno se siente chez soi, en su casa; en
el cual uno rara vez o nunca está desconcertado, deso-
rientado o carente de palabr.as. En cambio, "lejos" es
un espacio en el cual uno penetra rara vez o nunca,
donde suceden cosas que pno no puede anticipar o
comprender y no sabría cómo reaccionar cuando suce-
dieran; un espacio que contiene cosas sobre las cuales
uno sabe poco, tiene escasas expectativas y no se siente
obligado a interesarse por ellas. Hallarse en un espacio
"lejano" es una experiencia perturbadora; aventurarse
a él significa salir de lo conocido, estar fuera del propio
lugar y del propio elemento, atraer problemas y temer
daños.
Debido a todas estas características, la oposición
"cerca-lejos" tiene una dimensión más, que es crucial:
entre certeza e incertidumbre, entre confianza en sí
mismo y vacilación. Estar "lejos" significa tener pro-
blemas: exige lucidez, destreza, astucia o valor, apren-
der normas extrañas de las que se puede prescindir en
otra parte, dominarlas por medio de pruebas riesgosas
y errores frecuentemente costosos. La idea de lo "cer-
cano" representa la ausencia de problemas; todo se re-
suelve mediante los usos adquiridos sin dificultad, y
p
TIEMPO y CLASE 23
puesto que son ingrávidos y no exigen esfuerzos, no
suscitan vacilaciones causantes de ansiedad. La deno-
minada "comunidad local" nace de esta oposición en-
tre el "aquí" y el "allá afuera", entre el "cerca" y el
"lejos" .
La historia moderna se ha caracterizado por el pro-
greso constante de los medios de transporte. En este
campo se han producido cambios particularmente
drásticos y veloces; el progreso, como dijo Schumpe-
ter hace mucho tiempo, no fue producto de multipli-
car el número de diligencias sino de la producción
masiva de medios de transporte nuevos: trenes, au-
tomóviles, aviones. La disponibilidad de medios de
transporte veloces fue el factor principal que dio lugar
al típico proceso moderno en que se erosionan y soca-
van todas las "totalidades" sociales y culturales arrai-
gadas; el proceso expresado por la célebre definición
de Tonnies de la modernidad como transición de la
Gemeinschaft a la Gesellschaft.
Un factor técnico de la movilidad al que le cupo
una función particularmente importante fue el trans-
porte de la información: un tipo de comunicación que
requiere poco o ningún desplazamiento de cuerpos fí-
sicos. Asimismo, constantemente se creaban nuevos
medios técnicos para permitir que la información se
desplazara independientemente de sus transportadores
corpóreos, así como de los objetos sobre los cuales se
informaba: estos medios liberaron a los "significantes"
de la garra de los "significados". La separación de mo-
vimientos de la información, sus transportadores y sus
objetos permitió, a su vez, la diferenciación de su velo-
cidad' el movimiento de la información sufrió una ace-
,
leración mucho mayor que la de los cuerpos o los
cambios de las situaciones sobre las cuales se informa-
24 LA GLOBALIZACIÓN. CONSECUENCIAS HU"IANAS
bao Al final, la aparición de la World Wide Web com-
putarizada puso fin -en lo que concierne a la informa-
ción- al concepto mismo de "desplazamiento" (y de la
"distancia" que se ha de recorrer); tanto en la teoría
como en la práctica, la información está disponible
instantáneamente en todo el globo.
Los resultados globales de este último avance son
tremendos. Se han descripto con gran detalle sus efec-
tos sobre la interacción social de asociación/disocia-
ción. Aunque la "esencia del martillo" sólo aparece
cuando éste se rompe, vemos más claramente que
nunca el papel del tiempo, el espacio y los medios pa-
ra dominarlos en la formación, estabilidadlflexibili-
dad y desaparición de las totalidades socioculturales y
políticas. Ah01;a comprendemos que la llamada "co-
munidad estrecha" de antaño nacía y se conservaba
con vida gracias a la brecha ~ n t r e la comunicación ca-
si instantánea en el interior de la colectividad en pe-
queña escala (cuya magnitud estaba determinada por las
cualidades innatas del "cuerpo" y, por consiguiente, li-
mitada por los alcances naturales de la vista, el oído y la
capacidad de la memoria humana) y la magnitud del
tiempo y el coste necesarios para transmitir informa-
ción entre localidades. La actual fragilidad y breve es-
peranza de vida de las comunidades parece obedecer
principalmente a la disminución o desaparición de esa
brecha: la comunicación intracomunitaria no tiene
ventaja alguna sobre la intercomunal, si ambas son
instantáneas.
Así resume Michael Benedikt el descubrimiento re-
trospectivo y la nueva comprensión de la relación ínti-
ma entre la velocidad de desplazamiento y la cohesión
social:
TIEMPO Y CLASE 25
La clase de unidad posibilitada en las comunidades pequeñas
por la cuasi simultaneidad y el coste casi nulo de las comuni-
caciones mediante la voz, e! cartel y la gacetilla desaparece al
aumentar la escala. La cohesión social en cualquier escala es
una función de! consenso, los conocimientos comunes, y sin la
actualización e interacción constantes esa cohesión depen-
de crucialmente de la enseñanza temprana y estricta -así
como de la memoria- de la cultura. Por e! contrario, la flexi-
bilidad social depende de! olvido y las comunicaciones baratas.
5
Agreguemos que el "y" de la última oración citada es
superfluo; la capacidad de olvidar y lo barato (así co-
mo la alta velocidad) de las comunicaciones son dos
aspectos de la misma condición; difícilmente se los
puede concebir por separado. La comunicación bara-
ta significa tantO el veloz desborde, asfixia o despla-
zamiento de la información adquirida, como el
arribo veloz de las noticias. Puesto que las aptitudes
del "cuerpo" han cambiado poco desde la era paleo-
lítica, las comunicaciones baratas inundan y ahogan
la memoria, en lugar de alimentarla y estabilizarla.
Se podría decir que entre los avances recientes el
más fecundo es la diferencia decreciente entre los
costes de transmisión de información en escala glo-
bal y local (cuando uno envía un mensaje a través de
Internet, abona la tarifa de "llamada local", un he-
cho de importancia tanto cultural como económica);
esto significa, a la vez que la información que llega,
clama por atención, ingreso y (por efímera que sea)
5 Michae! Benedikt, "On Cyberspace and Virtual Rea lit y " , en
Man and Information Technology (conferencias en e! simposio
internacional de 1994 realizado por e! Comité sobre el Hombre,
la Tecnología y la Sociedad en la Real Academia Sueca de Cien-
cias de la Ingeniería (¡VA), Estocolmo, 1995, p. 41.
26 LA GLOBALlZACI6N. CONSECUENCIAS HWv!ANAS
permanencia en la memoria, tiende a ongmarse en
los lugares más diversos y recíprocamente autóno-
mos, y a transmitir mensajes incompatibles o que se
cancelan mutuamente, a diferencia de aquellos que
flotan en el interior de comunidades desprovistas de
hardware y software, que sólo cuentan con el cuer-
po; es decir, aquellos que tienden a reiterar y re-
forzarse, a asistir al proceso, de memorización
(selectiva).
Como dice Timothy W. Luke, "la espacialidad de
las socIedades tradicionales se organiza en torno de las
aptitudes generalmente no mediatizadas de los cuer-
pos humanos corrientes":
Las concepciones tradicionales de la acción suelen recurrir a
metáforas orgánicas para expresarse: el enfrentamiento era
cara a cara. El combate era cuerpo a cuerpo. La justicia era
ojo por ojo y diente por diente. El encuentro era entre corazo-
nes y la solidaridad significaba trabajar hombro con hombro.
Los amigos iban brazo con brazo. y el cambio se producía pa-
so a paso.
Esta.situación cambió radicalmente con el progreso de
medlOs que permiten extender el conflicto, la solidari-
dad, el combate .Y la administración de justicia lejos
del alcance del OJO Y el brazo humanos. El espacio se
"procesó/centró/organizó/normalizó" y, sobre todo se
emancipó de restricciones naturales del cuerpo hu-
A partIr de e?tonces, el "espacio" es "organi-
zado por la capaCIdad de los factores técnicos la
de su acción y el coste de su uso. "El e;pa-
CIO proyectado por esos factores técnicos es radical-
mente distinto: creado por la ingeniería humana en
lugar de la providencia divina; artificial en lugar de
natural; mediado por la herramienta en lugar de inme-
TI E.\1PO y CLASE 27
diato al cuerpo; racionalizado en lugar de comunal;
nacional en lugar de local."6
El espacio moderno creado por la debía
ser resistente, sólido, permanente y no negociable. Su
carne sería de hormigón'y acero; la red ferroviaria y
caminera sería su sistema circulatorio. Los autores de
las utopías modernas no distinguían entre el so-
cial y el arquitectónico, entre unidades y diVISiones
sociales y territoriales; para ellos -como para sus con-
temporáneos a cargo del orden social- la clave para
imponer orden en la sociedad consistía en orgal11zar
espacio. La totalidad social habría de ser una )erarqUla
de localidades cada vez más grandes y abarcadoras, una
totalidad coronada y supervisada por la autoridad su-
pralocal del Estado, que a su vez estaría protegido de la
vigilancia interior cotidiana.
Sobre este espacio artificial territorial/urbanísti-
co/arquitectónico, el surgimiento de la .globa/l .de
información ha impuesto un tercer espacIo ethernet/co
al mundo hum<ino. Los elementos de este espacio, di-
ce Paul Virilio,
"no están provistoS de dimensi ones espaciales sino inscritos en la
temporalidad singular de una difusi ón instantánea. En lo suceSi-
vo, no se puede separar a las personas por medio de obstáculos
físicos o distancias temporales. Con la interfaz de las tenmnales
de los ordenadores v los monitores de vídeo, las di stinciones en-
tre aquí y allá pierd'en todo significado."7
ó Timothy W. Luke, "Identiry, Meaning and De-
traditionalization in Postmodern Space-Time CompressIOn , en
Detraditionalization, Paul Heelas, Scott Lash y Paul Morns,
comps ., Oxford, Blackwell , 1996, pp. 123, 125. .
7 Paul Virili o, The Lost Dúnension, Nueva York, Senllotext(e),
1991, p. 13.
....
28 LA GLOBALlZAC!6N. CONSECUENC!AS HUMANAS
Como todas las afirmaciones referidas a la condición
"humana" -una y la misma para la totalidad de los se-
res humanos-, ésta no es totalmente justa. La "inter-
faz de las terminales de los ordenadores" ha afectado
de muy diversa forma la suerte de distintas clases de
y lo cierto que sí se puede separar a algu-
nas personas -en realIdad, a muchas- "por medio de
o distancias temporales"; esta sepa-
es mas Implacable, y sus consecuencias psicoló-
gIcas son más profundas, que nunca.
NUEVA VELOCIDAD, NUEVA POLARIZACIÓN
Para en una frase: lejos de homogeneizar la
hum.ana, la anulación tecnológica de las
dlstanc.tas de . tlempo y espacio tiende a polarizarla.
EmanCIpa a CIertos humanos de las restricciones terri-
toriales a la vez que despoja al territorio, donde otros
permanecen confinados, de su valor y su capacidad
para IdentIdad. Para álgunos, augura una li-
sm de los obstáculos físicos y una
medIta capacIdad desplazarse y actuar a distancia.
Para ot.ros, presagi.a la imposibilidad de apropiarse y
la de la cual tendrán escasas po-
SIbIlIdades de lIberarse para ir a otra parte. Cuando la
"distancia pierde su significado", lo mismo sucede
con las localidades, separadas por distancias. Pero au-
gura la libertad de crear para algunos, a la
v.ez que para la condena a la insignifican-
CIa. Algunos podran salIr de la localidad --cualquiera que
a voluntad. Otros mirarán impotentes, mientras la
Ulllca l.ocahdad q,ue habitan se mueve bajo sus pies.
La mformaclOn flota libre de sus transportadores;
TIEMPO Y CLASE 29
la traslación y el posicionamiento de los cuerpos en el
espacio físico son menos necesarios que nunca para el
reordenamiento de significados y relaciones. Para al-
gunos -la elite móvil, la de la movilidad- esto en-
traña literalmente despojarse de lo físico, la nueva
ingravidez del poder. Las elites viajan por el espacio y
a mayor velocidad que nunca, pero la envergadura y
la densidad de la red de poder que tejen no dependen de
esos desplazamientos. Gracias a la nueva "incorporei-
dad" del poder sobre todo en su forma financiera, sus
dueños se vuelven extraterritoriales, aunque sus cuer-
pos permanezcan in situ. En verdad, su poder no está
"fuera de este mundo", del mundo físico donde cons-
truyen sus hogares y oficinas estrechamente custodia-
dos, libres de la presencia de vecinos indeseados,
separados de lo que pueda llamarse una comunidad lo-
cal, inaccesibles para los que, a diferencia de ellos, están
atados a aquélla.
Esta vivencia del poder sin territorio -la combina-
ción, tan misteriosa como sobrecogedora, de lo etéreo
con lo omnipotente, la ausencia de cuerpo físico y el
poder de formqr la realidad- queda registrada en el
conocido elogio de la "nueva libertad" corporizada en
el "ciberespacio" sustentado en la electrónica. Un
ejemplo notable es la "analogía entre el ciberespacio y
la concepción cristiana del paraíso", de Margaret
Wertheim:
Así como los. primeros cristianos visualizaban el paraíso como
un reino ideal más allá de la decadencia y el caos del mundo
material-una desintegración palpable en el imperio que se de-
rrumba a su alrededor-, en esta época de desintegración social
y ambiental los proselitistas del ciberespacio presentan su do-
minio como un ideal que está "más allá" y "por encima" del
mundo material. Así como los primeros cristianos presenta-
l ... ..... . .
'it
30 LA GLOBALlZAClON. CONSECUENCIAS HU:-'·IANAS
ban al paraíso como un reino en el cual el alma humana se li-
beraría de las debilidades y los defectos de la carne, los cam-
peones del ciberespacio lo aclaman como un lugar donde el yo
será libre de las limitaciones de la encarnación física .'
En el ciberespacio los cuerpos no tienen influencia ...
aunque aquél tiene una influencia decisiva e irrevoca-
bie sobre los cuerpos. Los fallos dictados en el paraí-
so ciberespacial son inapelables y nada en la tierra
puede poner en tela de juicio su autoridad. Ahora que
el poder de dictar fallos está firmemente en manos del
ciberespacio, los poderosos no necesitan cuerpos po-
tentes ni armas materiales; a diferencia de Anteo, no
necesitan vínculos con su medio terrenal para afirmar,
asentar o manifestar su poder. Lo que necesitan es es-
tar aislados de la localidad, que al ser despojada de un
significado social transplantado al ciberespacio, ha
quedado reducida a un mero terreno "físico". Tam-
bién necesitan la seguridad de ese aislamiento: una
condición "extravecinal", inmunidad de las intromi-
siones locales, un aislamiento infalible, invulnerable,
traducido en la "seguridad" de las personas, sus hoga-
res y lugares de juego. Por consiguiente, la desterritoria-
!ización del poder va de la mano con la estructuración
cada vez más estricta del territorio.
En un estudio con el elocuente título de Building
Paranoia, ':. Steven Flusty describe la asombrosa explo-
sión de ingenio y el frenético boom de la construcción
s Margaret Wertheim, "The Pearly Cates of Cyberspace" , en
Architecture of Fear, Nan Elin (comp.), Nueva York, Princeton
Architectural Press, 1997, p. 296.
,:. Juego de palabras que se traduce indistintamente por "para-
noia en la construcción" y "construcción de la paranoia" (N. del T.).
p.>
TIEMPO Y CLASE 31
en un campo nuevo para las áreas urbanas: el de los
"espacios prohibitorios [ ... ], diseñado.s para intercep-
tar y rechazar o filtrar a los que asplran a usarlos".
Con su don singular para acuñar términos certeros y
mordaces, Flusty distingue diversas variedades de es-
pacios recíprocamente complementarios que constitu-
yen el equivalente urbano de los fosos y torreones de
los castillos medievales. Menciona, entre otros, el "es-
pacio resbaladizo [ ... ] que no se puede alcanzar debi-
do a la distorsión, prolongación o ausencia de los
caminos de acceso"; "espacio espinoso [ ... ] que no se
puede ocupar cómodamente, defendido por artefactos
tales como regaderas montadas en las paredes y acti-
vadas para ahuyentar a los que se demoran junto a
ellas o bordes inclinados para inhibir a los que quie-
, >
ren sentarse"; "espacio aprensivo" [ ... ] que no se pue-
de utilizar furtivamente debido a su supervisión activa
por parte de patrullas móviles y/o tecnologías a
tancia que envían información a puestos de segun-
dad". Estos y otros "espacios prohibitorios" no tienen
más finalidad que convertir la extraterritorialidad so-
cial de la nueya elite supralocal en aislamiento físico,
corporal, de la localidad. Asimismo, le dan el último
toque a la desintegración de las locales de so-
lidaridad y vida comunitaria. Las ehtes aseguran su
extraterritorialidad de la manera más material: la
inaccesibilidad física a cualquiera que no esté provis-
to del permiso de ingreso.
Complementariamente, los espacios urbanos donde
los ocupantes de las diversas zonas residenciales pue-
dan encontrarse cara a cara, hablar de bueyes perdl-
dos, abordarse y desafiarse, conversar, reñir, discrepar
o coincidir, elevar sus problemas al
de asuntos públicos y hacer de éstos maten a de mte-

!
32 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
rés particular -las ágoras "privadas/públicas" de
Cornelius Castoriadis- disminuyen rápidamente en
dimensiones y número. Los pocos que quedan tienden
a ser cada vez más selectivos: refuerzan, en lugar de re-
parar, los daños causados por las fuerzas desintegra-
doras. Como dice Steven Flusty,
los espacios públicos tradicionales son reemplazados cada vez
más por espacios construidos y poseídos por entidades priva-
das (aunque frecuentemente con subsidios públicos), destina-
dos a la congregación administrada del público, es decir,
espacios para e! consumo [ ... ] El acceso depende de la capaci-
dad de pagar roo.] Aquí reina la exclusividad, que asegura los
altos niveles de control necesarios para impedir que la irregu-
laridad, la imprevisibilidad y la ineficiencia entorpezcan e!
curso pacífico de! comercio.'
Las elites han optado por el aislamiento, pagan por él
generosamente y de buen grado. El resto de la pobla-
ción se encuentra excluida y obligada a pagar el fuer-
te precio cultural, psicológico y político del nuevo
aislamiento. Los que no pueden optar por vivir aisla-
damente y pagar los costes correspondientes de segu-
ridad son las víctimas del equivalente contemporáneo
de los cerramientos de la modernidad temprana; se los
coloca lisa y llanamente "afuera" sin consultarlos, se
les impide el acceso al "ejido comunal" de antaño,
afrontan el arresto, la expulsión o una fuerte conmo-
ción cuando ingresan en la región cercada sin advertir
los carteles de "propiedad privada" o sin conocer el
significado de las señales, no verbales pero no por ello
menos resueltas, de "prohibida la entrada".
• Véase Steven Flusty, "Building Paranoia", en Architecture of
Fear, pp. 48-49, 51-52.
TIEMPO Y CLASE 33
El territorio urbano se convierte en el campo de ba-
talla de una guerra continua por el espacio, que a ve-
ces estalla en el espectáculo público de los disturbios en
los vecindarios pobres, los choques rituales con la po-
licía, las ocasionales incursiones de las multitudes que
asisten al fútbol, pero que se libra diariamente bajo la
superficie de la versión oficial pública (publicitada) del
orden rutinario en la ciudad. Los impotentes y desdeña-
dos habitantes de las áreas "separadas", cada vez más
marginadas y reducidas, tratan de instalar en las fronte-
ras de su terreno, convertido en gueto, sus propios car-
teles de "prohibida la entrada". Siguiendo la costumbre
eterna de los bricoleurs, utilizan cualquier material que
llega a sus manos: "ritos, indumentaria extraña, poses
extravagantes, violación de normas, romper botellas,
ventanas y coronillas, enfrentamientos retóricos con la
ley".lO Estos intentos, eficaces o no, tienen la desventaja
de no estar a.utorizados, y se los clasifica en los archivos
oficiales como violaciones de la ley y el orden en lugar
de lo que son realmente: intentos de presentar reclamos
territoriales audibles y legibles, y aSÍseguir las nuevas re-
glas del jt¡ego territorial en el que todos participan con
entusiasmo.
Las fortificaciones construidas por la elite y la au-
todefensa por medio de la agresión practicada por los
excluidos se refuerzan mutuamente, tal como lo pre-
dijo Gregory Bateson con su teoría de las "cadenas
cismogenéticas". Según ese modelo teórico, el cisma
probablemente aparecerá y se profundizará hasta
lo irreparable cuando se cree una posición en la cual
lO Véase Dick Hebdidge, Hiding in the Light, Londres, Rout-
ledge, 1988, p. 18.
...
34 LA GLOBALIZACI6N, CONSECUENCIAS HUMANAS
la conducta x, Y, Z es la réplica estándar a x, Y, Z [ ... ] Por ej em-
plo, si los patrones de conducta x, Y, Z incluyen la fanfarronada,
y si a ésta se responde con más fanfarronada, se verá que cada
grupo llevará al otro a poner excesivamente el acento en la mis-
ma pauta. Este proceso, si no se lo detiene, sólo puede redundar
en una rivalidad creciente, y en última instancia, en la hostilidad
y el derrumbe del sistema en su totalidad.
El patrón descripto es el de la "diferenciación simétri-
ca". ¿Cuál esla alternativa? ¿Qué sucede si el grupo B
no responde al des'afío x, Y, z del grupo A con una con-
ducta del tipo x, Y, z? La cadena cismogenética no se
corta sino que sigue el patrón de diferenciación "com-
plementaria" en lugar de simétrica. Por ej emplo, si a
una conducta asertiva no se le responde con la misma
moneda sino con sumisión, "es probable que esta su-
misión provoque una mayor asertividad, la cual, a su
vez, promoverá una mayor sumisión". El resultado se-
rá, como antes, el "derrumbe del sistema".11
El efecto global de la opción por una u otra pauta es
mínimo, pero para los bandos unidos por la cadena cis-
mogenética se trata la diferencia entre la dignidad y la
humillación, entre la condición humana y su pérdida.
Se puede anticipar, sin temor a equivocarse, que la es-
trategia de diferenciación simétrica será la preferida. La
diferenciación complementaria es la estrategia de los
derrotados, o de quienes aceptan la inevitabilidad de
la derrota. Sin embargo, cualquiera que sea la estrate-
gia elegida, algunos elementos siempre triunfarán: la
nueva fragmentación del espacio urbano, la disminu-
ción y desaparición del espacio público, la dis-
gregación de la comunidad urbana, la separación, la
11 Gregory Bateson, Steps to an Ecology of Mind, Frogmore,
Paladin, 1973, pp. 41-42.
TIEMPO Y CLASE 35
segregación y, sobre todo, la extraterritorialidad de la
nueva elite con la territorialidad forzada del resto.
Si la nueva extraterritorialidad de la elite huele a li-
bertad embriagadora, la territorialidad del resto huele
cada vez menos a hogar y más a prisión, tanto más hu-
millante por cuanto la libertad de movimientos del
otro salta a la vista. No se trata sólo de que la condi-
ción de "quedarse en su lugar", la incapacidad de des-
plazarse a voluntad y la de acceso a los
prados rezuman el hedor agno de la derrota,
zan una deficiencia en la condición humana e lmphcan
ser engañado en la distribución de los
ofrece la vida. Los alcances de la expohaclOn son mas
profundos. En el nuevo mundo de la alta velocidad, la
"localidad" no es la misma que en la época cuando la
información se desplazaba solamente con el cuerpo
del transportador; tanto la localidad como la pobla-
ción localizada tienen poco en común con la "comu-
nidad local". Los espacios públicos -ágoras y foros en
sus diversas expresiones, lugares donde se fijan I:
ro
-
gramas, se ventilan .los pnva-
dos se forman rectifican y ratlÍlcan opmlOnes, se
reaÚzan se dictan fallos- siguieron a la elite
al liberarse de sus anclajes locales; son los primeros en
desterritorializarse y ponerse fuera del alcance de la
capacidad comunicativa del "factor humano" de un,a
localidad y sus residentes. Lejos de engendrar comunI-
dades, las poblaciones locales son como haces de ca-
bos sueltos.
Paul Lazarsfeld escribió sobre los "líderes de opi-
nión locales", quienes filtran, evalúan y .elaboran pa-
ra los demás residentes locales los mensajes que lle?an
desde "afuera" a través de los medios de comUnIca-
ción. Para cumplir esa función, los líderes locales de-
,
I
..
36 LA GLOBALlZACION. CONSECUENCIAS HUMANAS
bían hacerse oír por la localidad: necesitaban un ágo-
ra donde los locales pudieran reunirse a hablar y escu-
char. En esa ágora, las voces de los líderes locales
competían con las que venían de lejos, y con su con-
vicción eran capaces de sobreponerse a los recursos de
la autoridad, debilitada por la distancia. Dudo que
Lazarsfeld llegara a la misma conclusión si repitiera su
estudio hoy, apenas medio siglo después.
Recientemente, Nils Christie intentó encapsular la
lógica del proceso y sus consecuencias por medio de
una alegoría.
12
Puesto que se trata de un texto difícil
de conseguir, lo citaré en extenso:
Moisés descendió de la montaña. Llevaba bajo el b¡;azo, gra-
badas en granito, las leyes que le había dictado alguien aún
más elevado que las montañas. Moisés era sólo un mensajero;
el pueblo -el populus- era el destinatario [ ... ] Mucho más ade-
lante, Jesús y Mahoma aplicarían los mismos principios. Son
ejemplos clásicos de "justicia piramidal".
Veamos otro cuadro: las mujeres se congregan en torno de
la fuente, el pozo u otros lugares junto al río [ ... ] Buscan agua,
lavan la ropa, intercambian información y evaluaciones. El
punto de partida de las conversaciones generalmente será un
hecho o una situación concretos. Se los describe, compara con
sucesos similares del pasado y evalúa: bien o mal, hermoso o
feo, fuerte o débil. Lentamente, pero no siempre, se puede lle-
gar a una concepción común de los sucesos. Es un proceso de
creación de normas, un ejemplo clásico de "justicia igualita-
ria
JJ

[ ... ] El pozo quedó en el pasado. Durante algún tiempo,
nuestros países modernos conocieron los lavaderos automáti-
cos que funcionaban con monedas, donde llevábamos nues-
tros trapos sucios a lavar. De paso, teníamos un poco de
tiempo para conversar. Los lavaderos automáticos han dejado
12 Nils Christie, "Civility and State", original inédito.
TIEMPO y CLASE 37
de existir ... Los inmensos centros de compra brindan algunas
oportunidades para los encuentros, pero son demasiado gran-
des para permitir la creación de justicia horizontal. Demasia-
do grandes para encontrarse con los viejos conocidos,
demasiado ajetreados Yiltestados, nunca permiten las pláticas
prolongadas, necesarias. para sentar patrones de conducta [ ... ]
Añadiré a esto que los centros comerciales están cons-
truidos de manera tal que mantengan a la gente en
movimiento, mirando a su alrededor, atraída y entre-
tenida constantemente -pero en ningún caso durante
mucho tiempo- por las interminables atracciones. No
la alientan a detenerse, mirarse, conversar, pensar,
ponderar y debatir algo distinto de los objetos en ex-
hibición, a pasar el tiempo en actividades desprovistas
de valor comercial...
La alegoría de Christie tiene el mérito adicional de
sacar a luz los efectos éticos de la degradación de los
espacios públicos. Los lugares de encuentro eran
donde se creaban normas -para permitir que se hICie-
ra y se las aplicaba de manera horizontal, con
lo cual los conversadores se constituían en una comu-
nidad, apartada e integrada por los criterios de eva-
luación Un territorio despojado de
espacio público brinda escasas oportunidades para de-
batir normas, confrontar valores, debatir y negociar.
Los fallos de bien y mal, belleza y fealdad, decenciá e
indecencia utilidad e inutilidad sólo descienden de lo
, . . "
alto, de regiones en las que no penetra S1110 el OJO
aguzado; los fallos son inapelables, ya que es
ble dirigir preguntas significativas a los jueces y estos
no han dejado dirección alguna -ni siquiera de
electrónico- y nadie sabe con certeza dónde Vlven.
No hay lug;r para los "líderes de opinión locales", ni
siquiera para la "opinión local" como tal.
....
38
LA GLOBALIZACI6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
los poco o nada que ver con
la vIda local, no eXIste la mtención de que se los pon-
ga a a la luz de las vivencias de la gente, a pesar
de que su c<?nducta. Nacidos de una experiencia
que los destmatanos del mensaje conocen, en el mejor
casos, apenas de oídas, pueden aumentar el su-
aunque intención sea provocar júbilo. Los
ongmal.es extraterntoriales entran a la vida anclada a
la localIdad sólo como caricaturas; acaso como mu-
y monstruos. De paso, expropian los poderes
etIC?S de los _locales y los privan de los medios para re-
ducIr los danos.
II. GUERRAS POR EL ESPACIO:
INFORME DE UNA CARRERA
Se dice con frecuencia, y en general se da por sentado,
que la idea del "espacio social" nació (en las cabezas
de los sociólogos, ¿dónde, si no?) a partir de una
transposición metafórica de conceptos formados den-
tro de la vivencia del espacio físico "objetivo". Sin em-
bargo, la verdad es lo contrario. La distancia que hoy
tendemos a llamar "objetiva", y a medir en compara-
ción con la longitud del Ecuador en lugar de las partes
del cuerpo, la destreza corporal o las simpatías/antipa-
tías de sus habitantes, tenía como patrón el cuerpo y las
relaciones humanas mucho antes de que la vara metáli-
ca llamada metro, encarnación de lo impersonal e in-
corpóreo, fuera depositada en Sevres para que todos la
respetaran y obedecieran.
El gran hist01:iador social Witold Kula demostró
más exhaustivamente que cualquier otro estudioso que
desde tiempos inmemoriales el cuerpo humano era "la
medida de todo", no sólo en el sentido sutil derivado
de las meditaciones filosóficas de Protágoras sino tam-
bién en un sentido mundano, literal y nada filosófico.
Durante toda su historia y hasta el reciente comienzo
de la modernidad, los seres humanos medían el mundo
con sus cuerpos -pies, puños o codos-; con sus produc-
tos -canastos u ollas- o con sus actividades. Por ejem-
plo, se dividían los campos en Margen, parcelas que un
hombre podía arar entre el alba y el ocaso.
39
40 LA GLOBALIZACI6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
Sin embargo, un puñado no es igual a otro, ni un
canasto, tan grande como otro; las medidas "antropo-
mórficas" y "praxeomórficas" no podían ser sino tan
diversas y accidentales como los cuerpos y las prácti-
cas humanas a las que aludían. De ahí las dificultades
que surgían cuando los dueños del poder querían
acordar un tratamiento uniforme a un gran número de
súbditos, al exigirles "los mismos" impuestos o gabe-
las. Había que encontrar la manera de soslayar y neu-
tralizar el impacto de la variedad y la contingencia, y
para ello se impusieron patrones obligatorios de medi-
da de distancia, superficie o volumen, a la vez que se
prohibieron todas las normas locales basadas en crite-
rios individuales o grupales.
Pero el problema no se limita a la medición "objeti-
va" del espacio. Antes de llegar a la medición es necesa-
rio tener un concepto claro de aquello que se ha de
medir. Si esto es el espacio (más aún, si se lo ha de con-
cebir como algo mensurable), ante todo se necesita la
idea de "distancia", que en su origen derivó de la distin-
ción entre cosas o personas "cercanas" y "lejanas",
así como de la vivencia de que algunas eran más "cer-
canas" al sujeto que otras. Inspirándose en la tesis de
Durkheim y Mauss sobre los orígenes sociales de la
clasificación, Edmund Leach descubrió un paralelismo
asombroso entre las categorías populares de espacio,
clasificación de parentesco y el tratamiento diferencia-
do de los animales domésticos, de crianza y salvajes.!
En el mapa popular del mundo, las categorías de ho-
1 Véase Edmund Leach, "Anthropological aspects of language:
animal categories and verbal abuse", en New Directions in the
Study of Language, Eric H. Lenneberg (comp.), University of Chi-
cago Press, 1964.
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORME DE UNA CARRERA 41
gar, granja, campo y lo "lejano" parecen ocupar un lu-
gar basado en un principio muy similar, casi idéntico,
al de las de mascotas domésticas, ganado, animales de
caza y "animales salvajes" por un lado y las de herma-
no, primo, vecino y forastero o "extranjero" por el
otro.
Como sugiere Claude Lévi-Strauss, la prohibición
del incesto, que entraña la imposición de distinciones
conceptuales artificiales a individuos física, corporal y
"naturalmente" indiferenciados, fue el primer acto
constitutivo de la cultura, que a partir de entonces
consistiría en insertar en el mundo "natural" las divi-
siones, distinciones y clasificaCiones que reflejaban la
diferenciación de las prácticas humanas y los concep-
tos unidos a ellas. No eran atributos propios de la
" naturaleza" sino de la actividad y el pensamiento hu-
manos. La tarea que enfrentaba el Estado moderno
ante la necesidad de unificar el espacio sometido a su
dominación directa no fue una excepción; consistió en
separar las categorías y distinciones espaciales de las
prácticas humanas no controladas por el poder esta-
tal. La tarea se reducía a· sustituir las prácticas locales
y dispersas por las administrativas del Estado, punto
de referencia único y universal para toda medida y di-
visión del espacio.
LA BATALLA DE LOS MAPAS
Lo que resulta fácilmente legible o transparente para al-
gunos puede ser oscuro y opaco para otros. Donde
algunos encuentran el rumbo sin la menor dificultad,
otros se sienten desorientados y perdidos. Mientras las
mediciones fueron antropomórficas y tomaron como
42 LA GLOBALIZACION. CONSECUENCIAS HUMANAS
puntos de referencia prácticas locales sin coordinación
entre sí, las comunidades humanas pudieron emplearlas
como escudo para ocultarse de los ojos curiosos y las
intenciones hostiles de los intrusos; sobre todo, de
las imposiciones de los poderosos.
Para recaudar impuestos y reclutar soldados, los
poderes premodernos, incapaces de interpretar reali-
dades legibles solamente para sus súbditos, debieron
actuar como fuerzas foráneas, hostiles: recurrir a inva-
siones armadas y expediciones punitivas. En verdad,
, la recaudación de impuestos casi no se distinguía del
robo y el pillaje, y la práctica de reclutar soldados era
casi idéntica a la de tomar prisioneros; los secuaces ar-
mados de príncipes y nobles usaban la espada yellá-
tigo para convencer a los "nativos" de que entregaran
sus bienes o hijos; obtenían todo lo posible por medio
de la fuerza bruta. Ernest Gellner bautizó "Estado
odontológico" al sistema de dominación premoderno:
la especialidad de los gobernantes era la extracción
por medio de la tortura.
Ofuscados y confundidos por la desconcertante
variedad de los sistemas locales de medición y recuen-
to, los poderes fiscales y sus agentes por lo general
preferían con corporaciones en lugar de con súbditos
individuales; con jefes de aldea o de parroquia en vez
de agricultores o inquilinos; incluso en el caso de ga-
belas tan "individuales" y "personales" como los im-
puestos sobre las chimeneas o las ventanas las
,
autoridades preferían asignar un monto global a la al-
dea, y que los locales se repartieran el peso. Asimis-
mo, cabe suponer que preferían cobrar los impuestos
en dinero en lugar de productos agrícolas, sobre todo
porque los valores monetarios, determinados por la
casa de la moneda estatal, eran independientes de las
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORME DE UNA CARRERA 43
costumbres locales. Ante la ausencia de mediciones
"objetivas" de la tenencia de la tierra, los catastros y
los inventarios de ganado, el método de recaudación
preferido por el Estado premoderno era el impuesto
indirecto sobre actividades tales como la venta de sal
y tabaco, el uso de caminos y puentes, los pagos por
puestos oficiales o títulos, difíciles. o imposibles de
ocultar en medio de la maraña de interacciones tan
transparentes para los locales como oscuras y enga-
ñosas para el visitante ocasional. Como dijo Charles
Lindblom, ese Estado no tenía dedos, sino solamente
pulgares.
No es casual que la legibilidad y transparencia del
espacio se haya convertido en uno de los objetivos
principales en la batalla del Estado moderno por im-
poner la soberanía de su poder. Para lograr el control
legislativo y regulatorio sobre los patrones y las leal-
tades de la interacción social, el Estado debía contro-
lar la transparencia del marco en el cual se ven
obligados a actuar los diversos agentes que participan
en esa interacción. Los poderes modernos promovían
la modernización de las pautas sociales con el fin de
establecer y perpetuar el control así concebido. Un as-
pecto decisivo del poder modernizador fue, pues, la
prolongada guerra que se libró en nombre de la reor-
ganización del espacio. Lo que estaba en juego en la
batalla más importante de esa guerra era el derecho
de controlar el servicio cartográfico.
La esquiva finalidad de la guerra espacial moderna
era la subordinación del espacio social a un solo ma-
pa, aquel que elaboraba y sancionaba el Estado. Este
proceso era acompañado y complementado por la de-
sautorización de todos los mapas o interpretaciones
del espacio rivales de aquél, así como por el desman-
44 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
telamiento O la anulación de toda institución y em-
prendimiento cartográfico que no fuera creado, finan-
ciado o autorizado por el poder. Al cabo de esa guerra
debía quedar una estructura espacial perfectamente le-
gible para el poder estatal y sus agentes, a la vez que in-
mune a toda manipulación semántica por parte de
usuarios o víctimas, resistente a cualquier iniciativa de
interpretación "desde abajo" que pudiera saturar frag-
mentos de ese espacio con significados desconocidos e
ilegibles para las autoridades constituidas y de ese modo
volverlos al control ejercido desde arriba.
La invención de. la perspectiva pictórica, realizada
en el siglo xv por Alberti y Brunelleschi conjuntamen-
te, significó un paso decisivo y un punto de inflexión
en el largo camino hacia la concepción moderna del
espacio y los métodos para ponerla en práctica. La
idea de la perspectiva se hallaba a mitad de camino
entre la visión del espacio firmemente arraigada en las
realidades colectivas e individuales, por una parte, y
su posterior desarraigo moderno, por otra. Daba por
sentada la función decisiva de la percepción humana
en la organización del espacio: el ojo del observador
era el punto de partida de toda perspectiva; determi-
naba el tamaño y las distancias relativas de todos los
objetos que ocupaban el campo y era el único punto de
referencia para la asignación de los objetos y el espa-
cio. Lo novedoso era que el ojo del observador era un
"ojo humano en cuanto tal", y por lo tanto algo nue-
vo, "impersonal". No importaba quiénes fueran los
observadores, sino sólo el hecho de que se situaban en
el punto de observación indicado. Ahora se dice -más
aún, se da por sentado- que cualquier observador si-
tuado en ese punto verá las relaciones espaciales entre
los objetos de la misma manera.
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFOR:V1 E DE UNA CARRERA 45
En lo sucesivo, la disposición espacial de las cosas
no dependería de las cualidades del observador sino
de la situación plenamente cuantificable del punto de
observación, su localización gráfica en un espacio abs-
tracto y vacío, libre de seres humanos, un espacio social
y culturalmente indiferente e La
ción de la perspectiva logró un doble obJetivo, y aSI su-
jetó la naturaleza praxeomórfica la dlstanCl.a a las
necesidades de la nueva homogeneIdad promOVIda por
el Estado moderno. Reconocía la subjetividad relativa
de los mapas del espacio, y a la vez su
fluencia: despersonalizaba las consecuenCIas de los on-
genes subjetivos de las percepciones de casI tan
drástica como la imagen husserlIana del slg111f¡cado na-
cido de la subjetividad "trascendente".
El centro de gravedad de la organización espacial se
ha desplazado, pues" de la pregunta ." a la
pregunta" ¿Desde que punto del . embar-
go, apenas se planteó la pregunta resulto -ya
que no todas las criaturas humanas ocupan el mlsmo
lugar ni contemplan el mundo desde la mlsma perspec-
tiva-que no todas las observaciones tendrían el mlSm?
valor. Por tanto, debe o debería existir un punto PrIVI-
legiado desde el cual se pueda obtener la mejor percep-
ción. Se comprendía fácilmente que "mejor:' quería
decir "objetivo", lo cual significaba, a su vez, Imperso-
nal o suprapersonal. El "mejor" era un punto de
rencia singular hasta el punto de ser capaz de
el milagro de elevarse por encima de su propIO relatl-
vismo endémico, y superarlo.
Lo que reemplazaría a la caótica y
diversidad premoderna de los mapas no sena u.na Ima-
gen del mundo compartida universalmente S1110
jerarquía estricta de las imágenes. En teoría, "obJetl-
46 LA GLOBALlZACI6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
va" significaba, ante todo, "superior"; su superiori-
dad práctica era una situación ideal que los poderes
modernos debían alcanzar, y a partir de entonces se
convertiría en uno de los principales recursos de
aquéllos.
Los territorios domesticados, conocidos e inteligi-
bles a los fines de las actividades cotidianas de aldeanos
o parroquianos seguían siendo confusa y aterradora-
mente foráneos, inaccesibles y salvajes para las autori-
dades c l ~ la capital; la inversión de esa relación fue un
indicador y una dimensión principal del "proceso de
modernización" .
La legibilidad y la transparencia del espacio, consi-
deradas en los tiempos modernos las señales del orden
racional, no fueron, en cuanto tales, invenciones mo-
dernas; en todo tiempo y lugar eran las condiciones in-
dispensables para la convivencia humana, ya que
ofrecían el mínimo de certeza y confianza sin el cual la
vida cotidiana era poco menos que inconcebible. La no-
vedad moderna consistió en postular la transparencia y
la legibilidad como un objetivo que se ha de buscar de
manera sistemática: una tarea; algo cuidadosamente
diseñado con ayuda de la pericia de los especialistas y
a lo cual hay que someter una realidad recalcitrante.
La modernización significó, entre otras cosas, hacer
del mundo un lugar acogedor para la administración
comunal regida por el Estado; y la premisa para ello
fue volver el mundo transparente y legible para el po-
der administrador.
En su fecundo estudio sobre el "fenómeno burocrá-
tico", Michel Crozier ha mostrado la íntima conexión
existente entre la escala de certidumbrelincertidumbre
y la jerarquía del poder. El autor dice que, en cual-
quier colectividad estructurada (organizada), la posi-
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORME DE UNA CARRERA 47
ción dominante corresponde a las unidades cuyas si-
tuaciones son opacas, y sus acciones, impenetrables
para los de afuera -aunque transparentes para ellos-,
libres de brumas y a prueba de imprevistos. En el
mundo de las burocracias modernas, la estrategia de
todo sector existente o aspirante consiste, invariable y
consecuentemente, en tratar de tener las manos libres
y aplicar presión 'para imponer reglas estrictas y rígi-
das sobre todos los demás miembros de la organiza-
ción. El sector que gana la mayor influencia es el que
consigue hacer de su propia conducta una incógnita
variable en las ecuaciones elaboradas por los otros
sectores para hacer sus cálculos, a la vez que logra
hacer de la conducta ajena un factor constante, regu-
lar y previsible. Dicho de otra manera, las unidades
con mayor poder son aquellas que constituyen fuentes
de incertidumbre para las demás. La manipulación de
la incertidumbre es la esencia de lo que está en juego
en la lucha por el poder y la influencia en cualquier to-
talidad estructurada, ante todo, en su forma más aca-
bada: la organización burocrática moderna, en especial
la burocracia estatal moderna.
El modelo panóptico del poder moderno de Michel
Foucault se basa en un postulado muy similar. El fac-
tor decisivo del poder que ejercen los supervisores
ocultos en la torre central del Panóptico sobre los pre-
sos encerrados en las alas del edificio con forma de
estrella es la combinación de la plena y constante visi-
bilidad de los presos con la total y perpetua invisibili-
dad de los supervisores. El preso nunca sabe con
certeza si los supervisores están observándolo, si su
atención está concentrada en otro lugar, si están dor-
midos, distraídos o absortos en otros quehaceres, y
por lo tanto debe actuar en todo momento como si es-
48 LA GLOBALlZACl6N. CONSECUENCIAS HU.\1 ANAS
tuviera bajo vigilancia. Supervisores y
(sean presos, obreros, soldados, alumnos, pacientes o
lo que fuere) residen en "el mismo" espacio, pero se
encuentran en situaciones diametralmente opuestas.
Nada obstruye las líneas visuales del primer grupo, en
tanto el segundo se ve forzado a actuar en un territo-
rio brumoso y opaco.
Adviértase que el Panóptico era un espacio artifi-
cor:struido sobre la base de la asimetría de la capa-
Cldad vIsual. Se trataba de manipular conscientemente
y reordenar a voluntad la transparencia del espacio co-
mo relación social: en última instancia, como relación
de poder. La artificialidad del espacio hecho a medida
era un lujo fuera del alcance de los poderes empeña-
dos en .manipularlo en escala estatal. En lugar de crear
a partIr de cero un espacio nuevo, funcionalmente
impecable, los poderes estatales modernos -mientras
perseguían su.s objetivos "panópticos"- tuvieron que
darse por satIsfechos con una solución para salir del
paso. Así, la primera tarea estratégica de la guerra mo-
derna por el espacio consistió en levantar un mapa
que resultara legible para la administración estatal y
a la vez violara los usos y las costumbres locales
privara a los "nativos" de sus medios probados
orientación y los desconcertara. Esto no significó el
abandono del ideal panóptico, sino simplemente su
pO,stergación a la espera de que ll egara una tecnología
mas potente. Una vez que se alcanzaran los objetivos de
la pnmera fase, se podía abrir la vía hacia la etapa si-
guiente, aún más ambiciosa, del proceso modernizador.
En ésta se trataba no sólo de trazar mapas elegantes,
umformes y umformadores del territorio estatal, sino
de reformar el espacio físico de acuerdo con el patrón
de elegancia alcanzado hasta entonces únicamente por
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORME DE UNA CARRERA 4 9
los mapas conservados en la oficina cartográfica; no
de limitarse a registrar la imperfección existente del te-
rritorio, sino de imponerle a la tierra el grado de per-
fección logrado en el tablero de dibujo.
Anteriormente, el mapa reflejaba y registraba los
accidentes del territorio; ahora le tocaba a este último
convertirse en del mapa, elevarse al nivel de
transparencia racional al que aspiraban las cartas. Era
necesario partir de cero para reformar el espacio a
imagen del mapa y de acuerdo con las deci si ones de
los cartógrafos.
DEL MAPA DEL ESPACIO A LA ESPAClALIZACIÓN DEL MAPA
Según indica la intuición, la estructura espacial geo-
métricamente sencilla, constituida por bloques unifor-
mes del mismo tamaño, parece la más apta para
satisfacer la exigencia mencionada. No es casual que
en todas las visiones utópicas modernas de la "ciudad
perfecta", las ' normas urbanísticas y arquitectónicas
en las cuales los autores centraron su atención indi-
visa e implacable giraran en torno de los mismos
principios fundamentales: ante todo, la planificación
estricta, detallada y exhaustiva del espacio urbano, la
construcción de la ciudad "a partir de cero" en un lu-
gar deshabitado, de acuerdo con un diseño terminado
antes de iniciar la construcción; en segundo lugar, la
regul aridad, uniformidad, homogeneidad y posibili-
dad de reproducir los elementos espaciales en torno de
los edificios administrativos situados en el centro o,
mejor aún, en lo alto de una colina desde la cua.l se
abarcara la totalidad del espacio urbano. Las sigUIen-
tes "leyes fundamental es y sagradas" expuestas por
50 LA GLOBALlZACIÚN. CONSECUENCIAS HUMANAS
Morelly en su Code de la Nature, ou le véritable esprit
de ses lois de tout temps négligé ou'méconnu, publica-
do en 1755, constituyen un ejemplo del concepto mo-
derno del espacio urbano perfectamente representado.
En torno de una gran plaza de proporciones regulares [éstas y
todas las itálicas son nuestras. N. del A.] se erigirán depósitos
públicos para almacenar las provisiones necesarias y el salón
para reuniones públicas, todos de apariencia uniforme yagra-
dable.
Fuera de ese círculo se dispondrán regularmente los distri-
tos de la ciudad: todos del mismo tamaño, de forma similar y
divididos por calles iguales [ ... ]
Todos los edificios serán idénticos [ ... ]
Todos los distritos estarán planificados de manera tal que,
en caso de necesidad se los pueda extender sin perturbar su re-
gularidad [ ... ]
En el pensamiento de Morelly, como en el de otros vi-
sionarios y profesionales de la planificación y adminis-
tración urbana moderna, los principios de uniformidad
y regularidad (y, por lo tanto, de permutabilidad) de
los elementos de la ciudad se complementaban con el
postulado de la subordinación funcional de las solu-
ciones arquitectónicas y demográficas a las "necesida-
des de la ciudad en su conjunto" (en las palabras de
Morelly, "el número y las dimensiones de todos los
edificios serán dictados por las necesidades de una ciu-
dad dada"), así como a la exigencia de separar espa-
cialmente las partes dedicadas a distintas funciones, o
que difieren en la calidad de sus habitantes. Así, "ca-
da tribu ocupará su propio distrito y cada familia un
apartamento propio". (Morelly se apresura a añadir
que los edificios serán los mismos para todas las fami-
lias; cabe pensar que este requisito obedece al deseo de
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORME DE UNA CARRERA 51
neutralizar el efecto potencialmente perjudicial de las
tradiciones tribales idiosincrásicas sobre la transpa-
rencia general del espacio urbano.) Los residentes que,
por cualquier no patrones .de
normalidad ("cIUdadanos enfermos, CIUdadanos lll-
válidos y seniles". y todos los "merezc,an
aislados temporanamente del resto ) con.h-
nadas a zonas "por fuera' de los círculos, a CIerta dIS-
tancia". Por último, los residentes que merezcan "la
muerte cívica, es decir, la exclusión de por vida la so-
ciedad", serán encerrados en celdas cavernan.as ,
"muros y barrotes muy fuertes" de los
camente muertos, dentro del "cementeno amurallado .
Estas visiones de la ciudad perfecta trazada por la
pluma de los utópicos no se en a.b:oluto a
ciudades reales, donde estos dIbUjantes VlVlan y
ban. Pero, como señalaría Carlos Marx un P?Co mas
adelante (con un gesta de aprobación), ?o les
ba representar o explicar el mu.ndo, sm?
Mejor dicho, sentían rencor haCIa que Im-
ponía límites a la ejecución de sus dIseno s Ideales y so-
ñaban con reemplazarla por una nueva, libre de los
rastros malsanos de los accidentes históricos, creada
desde cero y a medida de las necesidades. La "let.r
a
chica" de cada proyecto de ciudad por ex nthtlo
entrañaba la destrucción de una urbe eXIstente. En
medio del presente -desorganizado, fétido, tortuoso Y
caótico, merecedor de la pena de muerte-, el pensa-
miento utópico era una avanzada de la perfecCIon or-
denada y el orden perfecta del futuro.
Sin embargo, la fantasía rara vez es realmente
"ociosa", y -aún menos- inocente. L.os eran
pasos hacia el futuro, y no sólo en la fe-
bril de los dibujantes de planos. No faltaban ejerCItas
52 LA GLOBALlZA06N. CONSECUENCIAS HUMANAS
y generales ávidos de utilizar las cabezas de puente
utópicas para lanzarse al asalto de los poderes de! caos
y ayudar al futuro a invadir y conquistar e! presente.
En su lúcido estudio de las utopías modernas, Bronis-
law Baczko habla de un "doble movimiento: e! de la
imaginación utópica para conquistar e! espacio urba-
no y e! de los sueños de planificación y arquitectura
urbanas en busca de un marco social donde puedan
Los pensadores y hacedores estaban
19ualmente obsesionados con "e! centro" en torno del
cual se dispondría lógicamente e! espacio de las ciuda-
des futuras de acuerdo con las condiciones de trans-
por la razón impersonal. Baczko
dlseca maglstralmente esa obsesión en todos sus as-
pectos interconectados en su análisis de! proyecto de
"Ciudad llamada Libertad" publicado e! 12 de floreal
del v de la República Francesa por e! agrimensor
y E-L. Aubry con la intención de que fuera el
croqUls de la futura capital de la Francia revolucionaria.
Para los teóricos y los profesionales, la ciudad de!
era la el símbolo y el monumento
espaclal a la hbertad, conquistada por la Razón en su
prolongada guerra mortal contra la contingencia in-
gobernable e irracional de la historia' así como la
prometi?a y?r la Revolución de puri-
el hlstonco, el espacio soñado por los ur-
bamstas utOplCOS sería un lugar "jamás contaminado
por la historia". Esta condición severa eliminaba de la
competencia a todas las ciudades existentes, y las con-
denaba a la destrucción.
2 Bronislaw Baczko, Utopian Lights: The Evolution of the Idea
of SOCial Progress, trad. inglesa de Judith L. Greenberg, Nueva
York, Paragon House, 1989, pp. 219-235.
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORME DE UNA CARRERA 53
Es verdad que Baczko se refiere a uno solo entre
los muchos lugares de encuentro de soñadores y hom-
bres de acción: la Revolución Francesa. Pero era un lu-
gar que recibía visitas de viajeros que venían de lejos
y de cerca en busca de inspiración; el lugar el
encuentro era más íntimo, y celebrado con mayor Jubl-
lo por ambas partes que cualquier otro. Los del
espacio urbano perfectamente transparente slrVleron a
los dirigentes políticos de la- revolución como una fe-
cunda fuente de inspiración y valor. Al mismo tiempo,
para los soñadores, aquélla era ante todo una audaz,
resuelta e ingeniosa compañía de diseño y construc-
ción, dispuesta a instalar en las ciudades perfectas las
formas elaboradas en los tableros de dibujo utópicos
durante interminables noches en vela.
Veamos uno de muchos ejemplos analizados por
Baczko: la historia del país ideal de Sévarambes y su
capital aún más perfecta, Sévariade:
3
Sévariade es "la ciudad más bella del mundo"; se caracteriza
por "el buen mantenimiento de la ley y el orden" . "La
está concebida de acuerdo con un plan racional, claro y senCl-
lió, aplicado con rigor, que hace de ella la ciudad más regular
del mundo." La transparencia del espacio urbano denva pnn-
cipalmente de la decisión de dividirla prolijamente en 260 uni-
dades idénticas llamadas osmasies, cada una de las cuales
consiste de un cuadrado con una fachada de quince
metros de frente, un gran patio interior, cuatro puertas Y mil
habitantes "cómodamente instalados". La "regularidad per-
fecta" de la ciudad llama la atención del visitante. " Las calles
, Según Baczko, Hístoire des Sévarambes, de D. Veirasse,. era
un libro tan difundido durante el Siglo de las Luces que, por eJen:-
plo, Rousseau y Leibniz lo citaban sin indicar la fuente, que, eVI-
dentemente, era muy conocida por sus lectores.
54
LA GLOBALlZACl6N, CONSECUENCIAS HUMANAS
son anchas y tan rectas que uno tiene la impresión de que fue-
ron Con una regla" y todas desembocan en "plazas
en el ,medIO de las cuales se alzan fuentes y edificios
, aSImIsmo de tamaño y dimensiones idénticas, "La
arquItectura, las casas es casi uniforme", aunque una Sun-
adIcIonal caracteriza las residencias de las personas
Importantes, ,"No hay nada caótico en estas ciudades: en to-
das partes rema un orden perfecto y notable" (los enfermos
los dIscapacItados mentales y los criminales han sido
dos fuera de sus límites). Cada cosa cumple una función y por
eso :odo es herm?so, ya que la belleza se caracteriza por la vi-
slblltdad de sus fmes y la simplicidad de sus formas. Casi to-
dos los elementos de la ciudad son intercambiables, lo mismo
q.ue las cIUdades en sÍ. Quien visita Sévariade conoce todas las
cIUdades de Sévarambes.
Baczko, no sabemos si los proyectistas de las
cIUdades perfectas los planos ajenos, pero
el lector no puede eVitar la Impresión de que "lo úni-
co qu.e hacen a lo largo del siglo es reinventar la mis-
ma cIUdad". Esta impresión obedece a los valores
comunes a creadores de utopías y su interés
p.or un cierto grado de racionalidad feliz o
SI se qUiere,. felicidad racional" -lo que implica vi
en un espacI? perfectamente ordenado, despojado de
todo a.zar-, libre de todo lo que sea casual, accidental
y ambivalente.
Las ci.udades descriptas en la literatura utópica son,
la feliz de Baczko, "ciudades literarias"; no
solo en. el sentido de productos de la imaginación del
SIn? en, otro, más profundo: se las podía descri-
bIr detalle, ya que nada en su interior
mefable, Ilegible ni desafiaba la clara representa-
clOn. A la manera de la concepción de ]ürgen H b _
d 1 1
" 'd a er
mas e a egltlml objetiva de las afirmaciones y
los patrones, que solo puede ser universal y por ello
GUERRAS POR EL ESPACIO; INFORME DE UNA CARRERA 55
exige "borrar el espacio y el tiempo" ,4 la visión de la
ciudad perfecta entrañaba rechazar totalmente la his-
toria y arrasar sus restos tangibles. En verdad, esa vi-
sión desafiaba la autoridad tanto del tiempo como del
espacio, al eliminar la diferenciació,n cualitativa .de es-
te último, que siempre es un sedImento del tiempo
igualmente diferenciado y, por ello, hist.ór!co. " "
El postulado de semejante "desmatenahzaclOn del
espacio y el tiempo combinado con la !dea de la "feli-
cidad racional" se vuelve un mandamIento resuelto e
incondicional apenas se observa la realidad humana
desde las ventanas de las oficinas administrativas. Só-
lo cuando se la contempla a través de esas ventanas, la
diversidad de los fragmentos espaciales y en especial la
flexibilidad y subdeterminación de sus fines, su suscep-
tibilidad a las interpretaci<;mes múltiples, parecen negar
la posibilidad de actuar racionalmente. Desde esta pers-
pectiva administrativa, es difícil imaginar un model?
de racionalidad distinto del propio y un modelo de feh-
cidad distinto de la vida en un mundo que lleva la im-
pronta de esa racionalidad. Las situaciones que. se
prestan a muchas definiciones netas, que se m-
terpretar con diversas claves, aparecen no solo como
obstáculos de la transparencia del propio campo de ac-
ción sino como un defecto, una señal de "opacidad en
cuanto tal';; no como señal de la multiplicidad de ór-
denes coexistentes sino como un síntoma de caos; no
sólo como un impedimento para la aplicación del mo-
delo propio de acción racional sino como un estado de
cosas incompatible con la "razón en sí".
4 Véase Jürgen Habermas, The Philosophical Discourse of Mo-
dernity, Cambridge, Mass., MIT Press, 1987, p. 323.
56 LA GLOBALlZACI6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
Desde el punto de vista de la administración del es-
pacio, la modernización entraña el monopolio de los
Sin embargo, ese monopolio
e.s ImpOSIble ejercer en una ciudad similar a un pa-
lImpsesto, engIda sobre las capas de los sucesivos ac-
la historia; una ciudad que ha surgido y
SIgue surgIendo de una asimilación selectiva de tradi-
ciones divergentes, así como de la absorción igual-
mente selectiva de innovaciones culturales, con ambas
selecciones sujetas a reglas cambiantes casi nunca ex-
plícitas y, menos aún, presentes en el de
la época en que tiene lugar la acción, y susceptibles a
una codificación cuasi lógica sólo con ayuda de la vi-
sión retrospectiva. Es mucho más fácil imponer el mo-
nopolio si el mapa precede al territorio; si la ciudad,
desde su creación y durante toda su historia, es una
mera proyección del mapa sobre el espacio; si, en lu-
gar de tratar desesperadamente de aprehender la varie-
dad desordenada de la realidad urbana en la elegancia
de la cuadrícula cartográfica, el mapa se
conVIerte en una matriz donde se trazarán las realida-
des urbanas aún inexistentes, que derivan su significa-
do y funciQnes sólo del lugar que se les asigna en la
cuadrícula. Sólo entonces sus significados y funciones
estarán libres de ambigüedad; su Eindeutigkeit estará
avalada de antemano por la reducción a la impotencia
o la expulsión de los intérpretes alternativos.
Los arquitectos y urbanistas más radicalmente mo-
dernistas de nuestra era -de los cuales el más célebre
fue Le Corbusier- soñaron en voz alta con esa condi-
ción, ideal para el monopolio cartográfico. Como si
quisiera demostrar la naturaleza suprapartidaria de la
modernización espacial y la ausencia de vínculos entre
sus principios y las ideologías políticas, Le Corbusier
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFOR,'v1E DE UNA CARRERA 57
ofreció sus servicios con el mismo entusiasmo y falta
de escrúpulos a los gobernantes comunistas de Rusia
y los fascistizantes de la Francia de Vichy. Confirman-
do la nebulosidad endémica de las ambiciones modernis-
tas, se enemistó con ambos regímenes: el pragmatismo de
los gobernantes, tan involuntario como inexorable, no
podía sino cortarle las alas a la imaginación radical.
En La ville radieuse [La ciudad radiante],5 publica-
do en 1933 y destinado a convertirse en el evangelio
del modernismo urbano, Le Corbusier decretó la
muerte de las ciudades existentes: el depósito putre-
facto de la historia ingobernable, irracional, urbanís-
ticamente ignorante e impotente. Las acusó de ser
disfuncionales (algunas funciones lógicamente indis-
pensables carecen de agentes ejecutores, otras se su-
perponen y entrechocan, sembrando la confusión
entre los habitantes), insalubres y ofensivas al sentido
estético (debido al laberinto caótico de las calles y los
estilos arquitectónicos). Los defectos de las ciudades
existentes eran demasiado numerosos para rectificar-
los por separado, lo cual exigía esfuerzos y recursos
desmedidos. Era mucho más razonable aplicar un tra-
tamiento global que curara todos los males de un so-
lo golpe: para ello se podían atrasar las ciudades
heredadas y evacuar los lugares que ocupaban para
construir urbes nuevas, planificadas hasta el último
detalle' o abandonar los París de hoya su suerte en-
, .
fermiza y transportar a sus residentes a localIdades
nuevas, concebidas correctamente desde el comienzo.
La ville radieuse presenta los principios que han de
.i El contenido de La ville radieuse fue sometido a un análisis
incisivo y lúcido por el sociólogo político Jim Scott, de Yale; el co-
mentario que sigue debe mucho a ese fecundo estudIO.
58 LA GLOBALIZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
guiar la construcción de las ciudades del futuro, con-
centrándose en los ejemplos de París (impenitente a
pesar de la bravata del barón Haussmann), Buenos
Aires y Río de Janeiro; los tres proyectos parten de
cero y obedecen únicamente las normas de la armo-
nía estética y la lógica impersonal de la división fun-
cional.
En las tres ciudades imaginarias, la función tiene
prioridad sobre el espacio; la lógica y la estética exi-
gen la total falta de ambigüedad funcional en cual-
quier fragmento de la ciudad. En el espacio urbano,
como en la vida humana, es necesario distinguir y se-
parar las funciones de trabajo, vida de hogar, esparci-
miento, culto y administración; cada función necesita
su propio lugar, así como cada lugar debe servir a una
única función.
La arquitectura, dice Le Corbusier, es -como la ló-
gica y la belleza- enemiga nata de la confusión, la es-
pontaneidad, el caos, el desorden; es una ciencia afín
a la geometría, el arte de la sublimidad platónica, el
orden matemático, la armonía; sus ideales son la línea
continua, las paralelas, el ángulo recto; sus principios
son la estandarización y la prefabricación. En la futu-
ra Ciudad Radiante, el imperio de la arquitectura sig-
nificaría la muerte de la calle tal como la conocemos:
ese subproducto incoherente y contingente de la histo-
ria de la construcción desorganizada y desincroniza-
da, campo de batalla de usos incompatibles, el lugar
propio del accidente y la ambigüedad. Las arterias de
la Ciudad Radiante, así como sus edificios, estarán
consagradas·a tareas concretas; el único trabajo de
aquéllas será el tráfico, el transporte de personas y bie-
nes de un lugar funcional a otro; esa función se verá
liberada de todas las perturbaciones causadas en la ac-
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORME DE UNA CARRERA 59
tualidad por paseantes sin rumbo, ociosos, merodea-
dores o transeúntes casuales.
Le Corbusier sueña con una ciudad en la que el im-
perio de "le Plan dictateur" (siempre escribía la pala-
bra "plan" con mayúscula) sobre los residentes sea
total e indiscutible. La autoridad del Plan, derivada de
las verdades objetivas de la lógica y la estética y basa-
da en ellas, no admite el disenso ni la polémica; no ad-
mite argumentos referidos ni apoyados en otra cosa
que el rigor lógico y estético. Por su naturaleza, las
funciones del planificador urbano son inmunes a la
agitación electoral, sordas a las quejas de sus víctimas
reales o imaginarias. El "Plan" (por ser producto de la
razón impersonal, no de la imaginación individual,
por brillante o profunda que ésta sea) es la condición
única -tanto necesaria como suficiente- de la felicidad
humana, que no puede basarse sino en la perfecta arti-
culación de necesidades humanas definidas científica-
mente y la disposición unívoca, transparente y legible
del espacio vital.
La vllle radieuse no pasó de ser un ejercicio sobre
el papel. Pero al menos un arquitecto urbanista, Oscar
Niemeyer, trató de hacer carne el verbo de Le Corbu-
sier cuando tuvo la oportunidad. Lo contrataron para
crear desde la nada, en un vacío desértico no agobia-
do por el peso de la historia, una nueva capital a la al-
tura de la inmensidad, la grandeza, los incontables
recursos no aprovechados y las ilimitadas ambiciones
de Brasil. Esa capital, Brasilia, era el paraíso del arqui-
tecto modernista: por fin se presentaba la oportunidad
anhelada de dar rienda suelta a la fantasía arquitectó-
nica, libre de restricciones o limitaciones, tanto mate-
riales como sentimentales.
En una meseta hasta entonces desierta' del Brasil
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60 LA GLOBAUZACI6N. CONSECUENCIAS HUlvlANAS
central uno podía forjar a voluntad a los residentes de
la ciudad futura, preocupado solamente por la lealtad
a la"' lógica y la estética; sin comprometer ni, menos
aún, sacrificar la pureza de los principios a las circuns-
tancias, improcedentes pero obstinadas, de tiempo y
lugar. Podía calcular precisa y anticipadamente las
"necesidades de la unidad" aún tácitas v rudimentarias'
, ,
podía forjar sin trabas a los habitantes aún inexistentes
y, por lo tanto, mudos y políticamente impotentes, de la
futura ciudad. A ellos se los consideraba como un con-
junto ·científicamente definido y cuidadosamente medi-
do de unidades de necesidad respiratoria, térmica y de
iluminación.
Para los experimentadores más interesados por una
tarea bien realizada que por sus efectos en los benefi-
ciarios de sus acciones, Brasilia era un inmenso labora-
torio, generosamente subsidiado, en el cual se podían
mezclar los ingredientes de la lógica y la estética en
proporciones variables, observar sus reacciones en un
medio incontaminado y elegir el compuesto más agra-
dable. Como sugerían los postulados del modernismo
arquitectónico corbusierano, en Brasilia uno podía di-
señar un espacio hecho a la medida del hombre (o, pa-
ra ser más precisos, de todo lo que es mensurable en
el hombre), es decir, un espacio del cual el accidente y
la sorpresa quedaban desterrados para siempre. Sin
embargo, para sus residentes Brasilia resultó ser una
pesadilla. Sus infelices víctimas acuñaron rápidamen-
te el concepto de "brasilitis", un nuevo síndrome pa-
tológico del cual la ciudad es el prototipo y el
epicentro más famoso hasta la fecha. Se estableció por
consenso que sus síntomas más conspicuos son la fal-
ta de multitudes y aglomeraciones, las esquinas desier-
tas, los espacios anónimos, los seres humanos sin
Ay·
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFOR.\1E DE UNA CARRERA • 61
rostro y la monotonía embrutecedora de un ambiente
desprovisto de cualquier elemento que pueda provocar
desconcierto, perplejidad o emoción. El plan general de
Brasilia eliminaba los encuentros casuales de todos los
lugares -salvo unos pocos, diseñados para las reuniones
con fines preestablecidos-. Según el chiste corriente,
concertar un encuentro en el único "foro" previsto, la
inmensa "Plaza de las Tres Fuerzas", era como concer-
tar una cita en el desierto de Gobi.
Tal vez Brasilia er; un espacio perfectamente es-
tructurado para recibir homúnculos, nacidos y criados
en probetas de labor¡:ltorio; para criaturas creadas con
retazos de tareas administrativas y definiciones lega-
les. Sin duda (al menos en su intención), era un espa-
cio perfectamente transparente para los encargados de
tareas administrativas y los que determinaban el con-
tenido de éstas. Reconocemos que podía serlo también
para residentes ideales, imaginarios, que identificaran
la felicidad con la vída sin problemas porque no conte-
nía la menor situación ambivalente, necesidad de ele-
gir, amenaza de riesgo ni posibilidad de aventura. Para
los demás resultó ser un lugar despojado de todo fac-
tor humano: de todo lo que da sentido a la vida y la
hace digna de ser vivida.
Pocos urbanistas consumidos por la pasión moder-
nizadora pudier"on disponer de un campo de acción
tan vasto como el encomendado a la imaginación de
Niemeyer. La mayoría tuvo que limitar sus fantasías
(aunque no sus ambiciones) a los experimentos en pe-
queña escala dentro del espacio urbano: enderezar o
cercar aquí y allá el caos irresponsable y satisfecho de
sí de la vida en la ciudad, corregir tal o cual error u
omisión de la historia, introducir un nicho resguarda-
do de orden en el universo del azar, pero siempre con
62 LA GLOBALIZACl6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
consecuencias limitadas, en modo alguno exhaustivas
y en gran medida imprevisibles.
LA AGORAFOBIA Y EL RENACER DEL LOCALISMO
Richard Sennett fue el primer analista de la vida urba-
na contemporánea que llamó la atención sobre la in-
minente "caída del hombre público". Hace muchos
años, advirtió la reducción lenta pero incesante del es-
pacio público urbano y el retiro igualmente inconteni-
ble de los residentes de la ciudad, con la consiguiente
devastación, de las pálidas sombras del ágora que es-
capaban a la destrucción.
Posteriormente, en su brillante estudio sobre los
"usos del desorden" / Richard Sennett reseña los des-
cubrimientos de Charles Abrams, Jane Jacobs, Marc
Fried y Herbert Gans -investigadores de tempera-
mentos diversos, pero afines en su sensibilidad a las
vivencias de la vida urbana y en su lucidez- y traza un
cuadro aterrador de los estragos que sufren "las vidas
de personas reales en aras de un plan abstracto de de-
sarrollo o renovación". Donde quiera que se ejecuta-
ran esos planes, los intentos de "homogeneizar" el
espacio urbano, volverlo "lógico", "funcional" o "le-
gible", provocaban la desintegración de las redes de
protección de los lazos humanos y la experiencia psí-
quicamente destructiva del abandono y la soledad,
sumadas a un vacío interior, el miedo a los desafíos
que puede traer la vida y un analfabetismo intencio-
6 Richard Sennett, Uses of Disorder: Personal Identity and City
Life, Londres, Faber & Faber, 1996, sobre todo pp. 39-43, 101-
109,194-195.
A
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFOR:-'1E DE UNA CARRERA 63
nal a la hora de tomar decisiones autónomas y respon-
sables.
La búsqueda de la transparencia tuvo un precio so-
brecogedor. En un ambiente concebido artificialmente
con el objeto de asegurar el anonimato y la especiali-
zación funcional del espacio, los habitantes urbanos
sufrieron un problema de identidad casi insoluble. La
monotonía sin rostro y la pureza clínica del espacio
artificioso les negó la oportunidad de negociar valores
y, por lo tanto, de poseer las destrezas necesarias para
abordar el problema y resolverlo.
Los planificadores podrían aprender la lección de
la larga historia de la arquitectura moderna, hecha de
sueños excelsos y desastres abominables: el gran secre-
to de una "buena ciudad" es que brinda a la gente la
oportunidad de hacerse responsable de sus actos "en
una sociedad históricamente imprevisible", no en "un
mundo onírico de armonía y orden preestablecido".
Quien quiera dedicarse a inventar un espacio urbano
guiado tan sólo por los preceptos de la armonía esté-
tica y la razón, hará bien en detenerse un instante a
meditar sobre aquello de que "los hombres no se vuel-
ven buenos siguiendo las órdenes buenas o los buenos
planes de otros".
Se puede agregar que la responsabilidad humana,
condición última e indispensable de la moral en las re-
laciones humanas, hallaría en el espacio perfectamen-
te diseñado una tierra yerma, cuando no directamente
venenosa. De ninguna manera podría crecer -ni qué
hablar de florecer- en un espacio higiénicamente pu-
ro, libre de sorpresas, ambivalencia y conflictos. Las
únicas personas capaces de afrontar su responsabili-
dad son aquellas que han dominado el difícil arte de
actuar en circunstancias de ambivalencia e incerti-
64 LA GLOBALIZACIÓN. CONSECUENCIAS HU.\1ANAS
dumbre, nacidas de la diferencia y la variedad. Las
personas moralmente maduras son seres humanos que
aprenden a "desear lo desconocido, a sentirse incom-
pletos sin una cierta anarquía en sus vida.s", que saben
"amar la 'alteridad' a su alrededor".
La experiencia de las ciudades norteamericanas
analizadas por Sennett apunta a un elemento común
casi universal: la suspicacia, la intolerancia de las dife-
rencias, la hostilidad hacia los forasteros y la exigen-
cia de separarlos y desterrarlos, así como la obsesión
histérica, paranoica, por " la ley y el orden", tienden a
alcanzar su más alto grado en las comunidades más
uniformes, las más segregadas en cuanto a raza, etnia
y clase social, las más homogéneas. .
No es casual; en esas localidades se tiende a buscar
la "sensación de estar entre los nuestros" en la ilusión
de la igualdad, garantizada por la monótona similitud
de todos los que están a la vista. Esta garantía de se-
guridad está esbozada en la ausencia de vecinos que
piensen, actúen o tengan un aspecto distinto de los de-
más. La uniformidad genera y el otro
rostro de éste es la intolerancia. En una localidad ho-
mogénea es sumamente difícil adquirir las cualidades
de carácter y las destrezas necesarias para afrontar las
diferencias entre seres humanos y las situaciones de in-
certidumbre, y en ausencia de estas destrezas y cuali-
dades, lo más fácil es temer al otro, por la mera razón
de que es otro: acaso extraño y distinto, pero ante to-
do desconocido, difícil de comprender, imposible de
desentrañar totalmente, imprevisible.
La ciudad, que en un principio existió para prote-
ger a sus residentes intramuros de los invasores malig-
nos que siempre venían de afuera, en nuestro tiempo
"está asociada con el peligro más que con la seguri-
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFOR.\1E DE UNA CARRERA 65
dad", dice Nan Elin. En nuestro tiempo posmoderno,
"el factor miedo sin duda ha crecido, como lo demues-
tran la proliferación de cerraduras en automóviles y
casas, así como los sistemas de seguridad; las comuni-
dades 'cercadas' y 'seguras' para grupos de todas las
edades y niveles de ingresos, la creciente vigilancia de
los espacios públicos, además de los interminables
mensajes de peligro emitidos por los I1)edios de comu-
nicación masivos".7 .
Los miedos contemporáneos, típicamente "urba-
nos", a diferencia de aquellos que antaño condujeron
a la construcción de las ciudades, se concentran en el
"enemigo interior". Quien sufre este miedo se preocu-
pa menos por la integridad y la fortaleza de la ciudad
en su totalidad -como propiedad y garantía colectivas
de la seguridad individual- que por el aislamiento y la
fortificación del propio hogar dentro de aquélla. Los
muros que antes rodeaban la ciudad ahora la cruzan y
se entrecruzan en varias direcciones. Vecindarios cerca-
dos, espacios públicos rigurosamente vigilados y de
acceso selectivo, guardias armados en los portones y
puertas electrónicas; todos ellos son recursos emplea-
dos contra el conciudadano indeseado más que contra
los ejércitos extranjeros, los salteadores de caminos, los
merodeadores y otros peligros desconocidos que aguar-
daban más allá de los portales.
7 Nan Elin, "Shelter from the Storm, or Form Follows Fear and
Vice Versa", en Architecture of Fear, ob. cit., pp. 13, 26. Esta
compilación se inspiró en las experiencias de Nan Elin durante su
investigación de campo en la "ciudad nueva" francesa ]ouy-le-
Moutier, cuidadosamente diseñada. Elin descubrió con asombro
que "se planteó el problema del miedo [l 'insécurité] a pesar de la
insignificante tasa de delincuencia de la zona" (p. 7).
66 LA GLOBALIZACI6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
No solidarizarse con el otro sino evitarlo, separar-
se de él: tal es la gran estrategia de supervivencia en la
megalópolis moderna. Tampoco es cuestión de amar u
odiar al prójimo, sino de mantenerlo a distancia: así se
anula el dilema y se vuelve innecesario elegir entre el
amor y el odio.
¿HAY VIDA DESPUÉS DEL PANÓPTICO?
Pocas imágenes alegóricas en el pensamiento social
igualan el poder de persuasión del Panóptico. Michel
Foucault utilizó el proyecto frustrado de Jeremy Ben-
tham para crear una metáfora eficaz de la transforma-
ción, la redistribución y el redespliegue modernos de
los poderes controladores. Bentham, uno de los hom-
bres más lúcidos de su época, supo despojar a los
poderes de sus variados disfraces para poner al descu-
bierto su gran tarea común: imponer la disciplina me-
diante la amenaza siempre real y tangible del castigo.
Comprendió asimismo que, a pesar de los diversos
nombres dados a las distintas maneras de ejercer el
poder, la estrategia central fundamental de éste era ha-
cerles creer a los súbditos que jamás podían sustraer-
se a la mirada ubicua de sus superiores y que ninguna
falta, por secreta que fuese, quedaría impune. En su
forma ideal, el Panóptico no admitía el espacio priva-
do; o al menos, el espacio privado opaco, no sujeto a
la vigilancia o, peor aún, imposible de vigilar. En la
ciudad descrita en Nosotros, de Zamiatin, cada uno
tiene su propia casa, pero las paredes son de vidrio. En
1984, de Orwell, cada uno tiene su propio televisor,
pero nadie puede desconectarlo ni sabe cuándo la pan-
talla se convierte en una cámara ...
GUERRAS POR EL ESPACIO: lNFOR.\IE DE UNA CARRERA 67
Como señaló Foucault, las técnicas panópticas
cumplieron una función crucial en la transición desde
los mecanismos de integración de base local, autovigi-
lados, autorregulados y hechos a medida de la capaci-
dad natural del ojo y el oído humanos, hasta la
integración supralocal, administrada por el Estado, de
territorios demasiado vastos para e! alcance de las fa-
cultades naturales. Dicha función exigía la asimetría
de la vigila-ncia, la existencia del vigilante profesional
y una reorganización del espacio que permitiera al vi-
gilante realizar su tarea e inculcara en el vigilado la
conciencia de que ello sucedía y podía suceder en to-
do momento. Estas demandas se cumplieron casi ple-
namente en las grandes instituciones de la modernidad
"clásica" dedicadas a inculcar la disciplina, sobre to-
do en las plantas industriales y los ejércitos cons-
criptas, qmbos dotados de áreas de captación casi
universales.
Como metáfora casi perfecta de la modernización
del poder y el control en sus aspectos cruciales, la ima-
gen del Panóptico tiene la desventaja de abrumar la
imaginación del sociólogo hasta e! punto de impedirle
percibir la naturaleza del cambio actual, en lugar de
facilitarle la tarea. En detrimento del análisis, tende-
mos naturalmente a buscar en las disposiciones actua-
les del p¿der una versión nueva y mejorada de viejas
técnicas panópticas que en esencia permanezcan 111-
tactas. Solemos pasar por alto el hecho de que la ma-
yoría de la población no tiene la necesidad ni la
oportunidad de que la arrastren por los campos de en-
trenamiento de antaño. Asimismo, tendemos a olvidar
los factores de! proceso de modernización que volvie-
ron factibles y atractivas las estrategias panópticas.
Los desafíos de hoy son distintos, y en la tarea de en-
.....
68 LA GLOBALlZACI6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
frentar a muchos de ellos -acaso los más importan-
tes-, la aplicación de las estrategias panópticas orto-
doxas con renovado vigor seguramente resultaría
inoportuna o directamente contraproducente.
En un brillante ensayo sobre la base de datos elec-
trónica como versión ciberespacial actualizada del Pa-
nóptico, Mark Poster postula que "nuestros cuerpos
están conectados con las redes, las bases de datos, las
autopistas informáticas"; por ello, esos sitios de alma-
cenamiento de información donde nuestros cuerpos
están, por así decirlo, "sujetos informáticamente" "ya
no sirven como un refugio donde uno no pueda ser
observado ni un bastión en torno del cual se pueda
erigir una línea de resistencia". Según Poster, el alma-
cenamiento de enormes cantidades de datos, que
aumentan con cada uso de una tarjeta de crédito y
prácticamente con cada compra, conducen a un "su-
perpanóptico", pero con una diferencia respecto del
Panóptico: al proporcionar datos para su almacena-
miento, el vigilado se convierte en un factor importan-
te y complaciente de la vigilancia. Es verdad que la
gente se preocupa por la cantidad de información acu-
mulada sobre ella. En 1991, una encuesta de la revis-
ta Time reveló que entre el 70 y el 80% de los lectores
estaban "muy/bastante" preocupados por la informa-
ció n reunida por el gobierno y las compañías financie-
ras y de seguros, y no tanto por la que recolectaban
empleadores, bancos y firmas de marketing. En vista
de ello, Poster se pregunta por qué "la ansiedad que
provocan las bases de datos no se ha convertido aún
en un problema de alcance político nacional". 8
s Mark Poster, "Database as discourse, or electronic ínterpella-
tions", en Detraditionalization, ob. cit., pp. 291, 284.
_ .. _------------
GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORME DE UNA CARRERA 69
Sin embargo, uno se pregunta por qué habría de
preguntarse. __ Vista más de cerca, la aparente similitud
entre el Panóptico de Foucault y las bases de datos
contemporáneas parece bastante superficial. El propó-
sito principal de aquél era inculcar la disciplina e im-
poner patrones uniformes de conducta a los internos;
el Panóptico era, ante todo, un arma contra la diferen-
cia, la elección y la variedad. No es ése el blanco asig-
nado a lá base d ~ datos y sus usos potenciales. Al
contrario, sus principales promotores y usuarios son
las compaftías de crédito y marketing, cuyo objetivo es
asegurarse de que los archivos confirmen la "credibi-
lidad" de las personas registradas: su fiabilidad como
clientes que eligen, y que aquellos que no pueden ele-
gir sean separados antes de que se produzca el daño y
se derrochen recursos; en verdad, ser incluido en la ba-
se de datos es la primera condición para acceder al
crédito y a "todo lo que vale la pena". El Panóptico
convertía a sus internos en productores y/o soldados, a
quienes imponía una conducta rutinaria y monótona;
la base de datos señala a los consumidores fiables y
dignos de confianza, a la vez que separa a los demás, a
quienes no cree capaces de participar en el juego del
consumo simplemente porque en sus vidas no hay na-
da digno de ser registrado. La función principal del Pa-
nóptico era asegurarse de que nadie pudiera escapar
del espacio rigurosamente vigilado; la de la base de da-
tos es que ningún intruso pueda ingresar con informa-
ción falsa y sin las credenciales adecuadas. Cuanto
mayor es la información sobre alguien en la base de da-
tos mayor es su libertad de movimientos.
La base de datos es un instrumento de selección, se-
paración y exclusión. Conserva a los globales dentro
del cedazo y separa a los locales. Admite a ciertas per-
70 LA GLOBALlZACI6N. CONSECUENCIAS HU:VI ANAS
sanas en el ciberespacio extraterritorial, hace que se
sientan como en casa donde quiera que vayan y las
acoge cordialmente cuando llegan; a otras las priva de
pasaportes y visas de tránsito, les impide recorrer los
lugares reservados a los residentes del ciberespacio. Pe-
ro este efecto es subsidiario y complementario de aquél.
A diferencia del Panóptico, la base de datos es un vehí-
culo para la movilidad, no es la cadena que sujeta.
Considérese el destino histórico del Panóptico desde
otro punto de vista. Según la frase memorable de Tho-
mas Mathiesen, la introducción del poder panóptico
significó la transición fundamental de una situación en
la que los más vigilan a los menos a otra donde los me-
nos vigilan a los más. y En el ejercicio del poder, la
vigilancia reemplazó al espectáculo. En épocas pre-
modernas, el poder para imponerse al populus
permitía que éste contemplara, sobrecogi.do de admi-
ración y miedo, su pompa, riqueza y esplendor. En
cambio, el nuevo poder moderno prefería permanecer
en la sombra, observar a sus súbditos sin dejarse ob-
servar por éstos. Mathiesen critica a Foucault por no
prestar atención al proceso moderno paralelo: el desa-
rrollo de nuevas técnicas del poder que consisten -por
el contrario- en que muchos (tantos como jamás en la
historia) observan a pocos. Desde luego, se refiere al
auge de los medios de comunicación de masas, sobre
todo la televisión, que conduce a la creación, junto al
Panóptico, de otro mecanismo de poder para el cual
acuña otro nombre feliz: el Sinó!Jtico.
Sin embargo, considérese lo siguiente. El Panópti-
" Véase Thomas Mathiesen, "The viewer society: Michel Fou-
cault's 'Panopticon' revisired", en Theoretical Criminology, 1997,
pp.
GUERRAS POR EL ESPACIO, INFORME DE UNA CARRERA 71
ca, aun cuando era de aplicación universal y aunque
las instituciones que utilizaban sus principios abarca-
ban a la inmensa mayoría de la población, era por na-
turaleza un establecimiento local: la condición y el
efecto de la institución panóptica era la inmoviliza-
ción de sus súbditos: la vigilancia existía para prevenir
las fugas, o al menos para impedir movimientos autó-
nomos, contingentes y erráticos. El Sinóptico es global
por naturaleza; el acto de vigilar libera a los vigilantes
de su localidad, los transporta siquiera espiritualmen-
te al ciberespacio, donde la distancia no importa, aun-
que sus cuerpos permanezcan en lugar. Ya no tiene
importancia si los blancos del Sinóptico, transforma-
dos de vigilados en vigilantes, se desplazan o perma-
necen in situ. Donde quiera que estén y que vayan,
pueden conectarse a la red extraterritorial en la que
los más contemplan a los menos, y lo hacen. El Panóp-
tico obligaba a la gente a ocupar un lugar donde se la
pudiera vigilar. El Sinóptico no necesita aplicar la
coerción: seduce a las personas para que se conviertan
en observadores. y los pocos a quienes los observado-
res observan son rigurosamente seleccionados. Según
Mathiesen,
sabemos a quiénes se permite ingresar en los medios de comu-
nicación desde el exterior para expresar sus puntos de vista.
Una serie de estudios noruegos e internacionales demuestran
que pertenecen siempre a las elites instititcionales. a
quienes se permite el ingreso son siempre hombres -no mUJe-
res- de los estratos sociales superiores, con poder en la VIda
política, la industria privada y la burocracia pública.
La tan elogiada "interactividad" de los nuevos medios
es una exageración grosera; sería más correcto .hablar
de "un medio interactivo unidireccional". No lmpor-
,
72 LA GLOBALIZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
ta lo que crean los académicos, que son miembros de
la nueva elite global: la Internet y la Red no son para
todos, y difícilmente serán algún día de uso universal.
Los que obtienen acceso deben realizar su elección
dentro del marco fijado por los proveedores, que los
invitan a "gastar tiempo y dinero en la elección entre
los muchos paquetes que ofrecen". En cuanto al resto,
relegado a la red de televisión satelital o por cable, sin
la menor pretensión de simetría entre ambas caras de
la pantalla, su destino es la observación lisa y llana.
¿Y qué observan?
Los más miran a los men.os. Los menos, objetos de
las miradas, son los famosos. Pertenecen al mundo de
la política, el deporte, la ciencia o el espectáculQ, o son
célebres especialistas en información. No importa de
dónde provengan, todos los famosos exhibidos ponen
en exhibición el mundo de los famosos: un mundo cu-
yo rasgo particular es precisamente la cualidad de ser
observado por muchos, y en todos los rincones del glo-
bo; de ser global en su cualidad de ser observado. Di-
gan lo que dijeren en el aire, transmiten el mensaje de
un modo de vida total. Su vida, su modo de vida. Pre-
guntar qué impacto puede tener el mensaje sobre los
observadores "no tiene que ver tanto con las esperan-
zas y los miedos preconcebidos como con los 'efectos'
del cristianismo sobre la visión del mundo del individuo
o -como preguntaron los chinos-los del confucionismo
sobre la moral pública."lo
En el Panóptico, o algunos l o c a l e ~ selectos vigila-
ban a otros locales (y antes de su aparición, los loca-
111 George Gerbner y Larry Gross, " Living with television: the
violence profile", en Journal of Communication, 26, 1976, pp.
173-198. Citado por Mathiesen, ibídem.
GUERRAS POR EL ESPACI O: INFORME DE UNA CARRERA 73
les de más baja categoría observaban a los selectos).
En el Sinóptico, los locales observan a los globales. La
autoridad de estos últimos está asegurada por su misma
lejanía; los globales están literalmente "fuera de este
mundo", pero revolotean sobre los mundos de los loca-
les de modo mucho más visible, constante y llamativo
que los ángeles sobre el antiguo mundo cristiano: simul-
táneamente visibles e inaccesibles, excelsos y munda-
nos, muy superiores pero dejando un ejemplo luminoso
para que los inferiores lo sigan o sueñen con seguirlo;
admirados y codiciados: una realeza que guía en lugar
de gobernar.
Segregados y separados sobre la Tierra, los locales
conocen a los globales a través de las transmisiones te-
levisadas desde el cielo. Los ecos del encuentro reverbe-
ran globalmente, ahogan todos los sonidos locales a la
vez que se reflejan en las paredes locales, cuya solidez
impenetrable, semejante a la de una prisión, queda con
ello revelada y reforzada.
q
IlI. DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL. .. ¿QUÉ?
"En la generación anterior, la política social se basaba
en la creencia de que las naciones, y dentro de éstas las
ciudades, podían controlar su fortuna; ahora se abre
una brecha entre la política y la economía", observa
Richard Sennett.
I
Ahora que la velocidad global del movimiento toma
impulso -que se "comprime" el espacio/tiempo en
cuanto tal, como señala David Harvey-, algunos obje-
tos se desplazan más velozmente que otros. La "eco-
nomía" -el capital; o sea, dinero y otros recursos
necesarios para hacer las cosas, para ganar más dinero
y hacer aún más cosas- se desplaza rápidamente; lo su-
ficiente para mantener un paso de ventaja sobre cual-
quier gobierno (territorial, claro está) que intente
limitar y encauzar sus m9vimientos. En este caso, la re-
ducción del tiempo de viaje a cero introduce una nueva
dimensión: la aniquilación total de las restricciones es-
paciales, o -mejor- la total "superación de la grave-
dad". Aquello que se mueve con velocidad similar a la
del mensaje electrónico está prácticamente libre de las
restricciones relacionadas con el territorio dentro del
I Richard Sennett, "Something in the city: the spectre of use-
lessness and the search for a place in the world", en Times Lite-
rary Supplement, 22 de septiembre de 1995, p. 13.
75
q
76 LA GLOBALIZACI6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
cual se originó, aquel hacia el cual se dirige o el que
atraviesa de paso.
Un comentario reciente de Martin Woollacott ex-
presa correctamente las consecuencias de esa emanci-
pación:
El conglomerado sueco-suizo Asea Brown Bove'ri anunció que
reduciría su mano de obra en Europa occidental en 57.000, y
crearía puestos de trabajo en Asia. Por su parte, Electrolux
anunció que reducirá el 11 % su plantel global; la mayor par-
te de las disminuciones serán en Europa y Norteamérica. Pil-
kington Glass también anunció recortes significativos. En sólo
diez días, tres firmas europeas habían eliminado puestos de
trabajo en una escala comparable por su magnitud con las ci-
fras mencionadas en las recientes propuestas de los gobiernos
francés y británico sobre creación de empleos ...
Se sabe que Alemania perdió un millón de puestos de tra-
bajo en cinco años y que sus empresas construyen plantas en
Europa oriental, Asia y América Latina. Si la industria euro-
pea occidental se está desplazando masivamente hacia fuera
del continente, las discusiones sobre cuál es la mejor política
oficial para enfrentar el desempleo parecen más bien incon-
gruentes.!
Hacer el balance de lo que otrora parecía el marco
indispensable del pensamiento económico -la Nationa-
lükonomie- se convierte cada vez más en una ficción
contable. Como dice Vincent Cable en su reciente pan-
fleto Demos: "Ya no parece evidente el significado del
término 'British [británico]' aplicado al Midland Bank
o ¡eL (o incluso a empresas como British Petroleum,
British Airways, British Gas o British Telecom) ... En un
2 Martin Woollacott, "Bosses must learn to behave better
again", en The Guardian, 14 de junio de 1997.
DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL... ¿QUÉ? 77
mundo donde el capital no tiene domicilio establecido
y los movimientos financieros en gran medida están
fuera del control de los gobiernos nacionales, muchas
palancas de la política económica ya no funcionan".3
Alberto Melucci sugiere que la influencia de las orga-
nizaciones su pranacionales -" planetarias" -, al crecer
velozmente, "ha tenido el efecto de acelerar la margi-
nación de las áreas débiles y, a la vez, de abrir nuevos
canales para la asignación de recursos, alejados, al
menos en parte, del control de los diversos Estados na-
cionales" .
4
Según G. H. von Wright, "parece que el Estado na-
cional se erosiona, o acaso se 'extingue'. Las fuerzas
que lo erosionan son transnacionales. Puesto que los
Estados nacionales son el único marco existente para
los balances contables y las únicas fuentes efectivas de
iniciativa política, la "transnacionalidad" de las fuer-
zas que los· erosionan los excluye del terreno de la ac-
ción deliberada, resuelta, potencialmente racional. Tal
como sucede con todos los factores que suprimen esa
acción, esas fuerzas con sus formas y acciones están
protegidas por la bruma del misterio; son objeto de
conjeturas .P1ás que de análisis fiables. Como dice Von
Wright,
Las fuerzas forjadoras de carácter transnacional son en gran
medida anónimas y, por ello, difíciles de identificar. No con-
forman un sistema u orden unificado. Son una aglomeración
de sistemas manipulados por actores en su mayoría "invisi-
, Vincent Cable, The World's New Fissures: Identities in Cri-
sis, Londres, Demos, 1996, pp. 20, 22.
4 Alberto Melucci, Challenging Codes: Collective Action in the
Information Age, Cambridge University Press, 1996, p. 150.
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78 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HU,\1ANAS
bIes" .. . [No existen] unidad ni coordinación premeditada de
estas fuerzas ... El "mercado" no es la negociación interactiva
de fuerzas en competencia, sino más bien el tira y afloja de
exigencias manipuladas, necesidades artificiales y la avidez
por las ganancias rápidas,'
Por todo esto, el proceso de "extinción" de los Estados
nacionales que está en curso se encuentra rodeado por
una aureola de catástrofe natural. No se comprenden
plenamente sus causas; aunque se las conoce, no se
pueden prever con exactitud, y aunque se las prevea,
de ninguna manera se pueden impedir. Esta sensación
de desasosiego, reacción previsible ante una situación
carente de palancas de control a la vista, está expresa-
da lúcida y filosamente en e! título de! libro de Kenneth
Jowitt, The New World Disorder [El nuevo desorden
mundial]. A lo largo de la era moderna nos habitua-
mos a la idea de que el orden equivale a "ejercer e! con-
trol". Justamente este postulado -sea bien fundado o
ilusorio- de "ejercer e! control" es lo que más echamos
de menos.
No se puede atribuir el "nuevo desorden mun-
dial" vigente tan sólo a la circunstancia que consti-
tuye la razón evidente y más inmediata para sentirse
desconcertado y atónito: la confusión de la " mañana
siguiente" tras el brusco fin del Gran Cisma y el sú-
bito derrumbe de la rutina política basada en los blo-
ques de potencias, si es que en verdad fue esa caída
lo que hizo sonar la alarma. La imagen del desorden
global refleja, más bien, la nueva conciencia (facilira-
i Georg Henrik van Wright, "The crisis of social science and
the withering away of the nation state", en Associations, 1, 1997,
pp. 49-52.
DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL ¿QUÉ? 79
da, pero no necesariamente causada, por la muerte re-
pentina de la política de los bloques) de la naturaleza
esencialmente elemental y contingente de las cosas que
antes parecían estar controladas o, al menos, ser "con-
trolables desde el punto de vista técnico".
Antes de la caída de! bloque comunista, la situación
mundial era contingente, errática y caprichosa, pero
su naturaleza estaba oculta por la reproducción coti-
diana del equilibrio entre las potencias mundiales, que
agotaba las energíás y absorbía el pensamiento. Al di-
vidir e! mundo, la política de las potencias creaba la
ilusión de la totalidad. Para integrar nuestro mundo
común, se asignaba a cada rincón, por minúsculo e in-
significante que fuese, su función en el "orden global
de las cosas" , es decir, en el conflicto entre las dos po-
tencias, y en ese equilibrio tan meticulosamente .con-
servado como precario. El mundo era una totaltdad,
en la medida en que nada en él podía escapar a su fun-
ción; es decir, nada era indiferente desde e! punto de
vista del equilibrio entre las dos potencias que se apro-
piaban de una buena parte del mUndo y relegaban al
resto a la sombra de esa apropiación. Cada cosa tenía
su significa.do y éste derivaba de un centro dividido,
pero único: e! de los dos enormes bloques trabados,
aferrados, unidos en combate mortal. Superado el
Gran Cisma, el mundo ya no presenta el aspecto de
una totalidad; parece más bien un campo de
dispersas y desiguales que se cristalizan en lugares dI-
fíciles de prever y adquieren un impulso que en verdad
nadie sabe detener.
En pocas palabras: se diría que contr(:la el
mundo. Peor aún' en estas circunstanClas no esta cla-
ro qué "controlar". Como antes, las ini-
ciativas y las acciones destinadas a poner orden son
q
80 LA GLOBALlZACI6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
locale.s y están a resolver problemas; pero
no eXIste una localIdad tan soberbia como para hablar
en nombre de la humanidad en su conjunto, ni que se
haga escuchar y obedecer por ésta cuando emite sus
pronunciamientos. Tampoco existe un problema que
pueda aprehender y extender la totalidad de los asun-
tos globales y a la vez obtener consenso.
¿UNIVERSALIZAR O SER GLOBALIZADO?
Esta percepción novedosa y molesta de que "las cosas
se las manos" es la que se expresa (con escasos
benefICIOS para la claridad intelectual) en el concepto,
ah,ora en boga, globalización. En su significado
mas profundo, la Idea expresa el carácter indetermina-
do, ingobernable y autopropulsado de los asuntos
mundiales; la ausencia de un centro, una oficina de
un directorio, una gerencia general. La globa-
hzacIOn es el "nuevo desorden mundial" de Jowitt
con otro nombre. '
. rasgo es inseparable de la imagen de la globa-
hzacIOn y la coloca en el polo opuesto de otra idea, a
la cual aparentemente reemplazó: la de "universaliza-
ción", antes constitutiva del discurso moderno sobre
los asuntos globales pero ahora caída en desuso rara
vez mencionada, incluso olvidada por todos Jos
filósofos.
Tal como "civilización", "desarrollo" "convergen-
cia", "c.onsenso" y muchos otros conce;tos clave del
pensamIento moderno primitivo y clásico la idea de
"universalización" transmitía la la inten-
ción y de crear el orden; por de
lo que mdICaban los términos afines, significaba un
DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL... ¿QUÉ? 81
orden universal: la creación de orden en una escala
universal, verdaderamente global. Como otros con-
ceptos, la idea de universalización apareció durante la
marea ascendente de los recursos de las potencias y las
ambiciones del intelecto modernos. Toda esa familia
de conceptos anunciaba al unísono la voluntad de
cambiar y mejorar el mundo, así como de extender
esos cambios y mejoras a una dimensión global, abar-
cadora de toda la especie. Por eso mismo declaraba su
intención de crear" condiciones de vida similares para
todos, en todas partes; de dar a todos las mismas
oportunidades, y tal vez incluso crear la igualdad.
Nada de ello permanece en el significado de la glo-
balización tal como lo expresa el discurso actual. El
término se refiere, ante todo, a los efectos globales,
claramente indeseados e imprevistos, más que a inicia-
tivas y emprendimientos.
Sí, nos dice, nuestras acciones pueden y suelen te-
ner efectos globales; pero no, no tenemos ni sabemos
a ciencia cierta cómo obtener los medios para planifi-
car e instrumentar acciones globalmente. La "globali-
zación" no se refiere a lo que nosotros, o al menos los
más ingeniosos y emprendedores, queremos o espera-
mos hacer, sino·a lo que nos sucedea todos. La idea se
refiere explícitamente a las "fuerzas anónimas" de Von
Wright, que operan en una vasta "tierra de nadie" -bru-
mosa y cenagosa, intransitable e indomable-, fuera del
alcance de la capacidad de planificación y acción de
cualquiera. .
¿ Cómo sucedió que esta vasta selva artificial (no la
selva "natural", cuya conquista y dominación empren-
dió la modernidad sino, parafraseando la feliz expre-
sión de Anthony Giddens, la "selva fabricada", que
surgió después de la domesticación y la conqUIsta, y
e
82 LA GLOBALIZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
como resultado de éstas) apareció a la vista? ¿Y por
qué adquirió este tremendo poder de obstinación y re-
sistencia que a partir de Durkheim se considera el ras-
go definitorio de la "realidad concreta"?
Una explicación plausible es la demostración cre-
ciente de debilidad, incluso de impotencia, de las con-
sabidas agencias encargadas de imponer el orden.
Entre éstas sobresalió el Estado durante toda la era
moderna. (Uno siente la tentación de decir "el Estado
territorial", pero en la práctica y la teoría modernas
las ideas de Estado y "soberanía territorial" se han
convertido en sinónimos, de manera que la expresión
anterior se ha vuelto pleonásmica.) El "Estado" era
precisamente una agencia que reclamaba el derecho
legítimo -y poseía los recursos para ello- de formular
e imponer las reglas y normas a las que estaba sujeta
la administración de los asuntos en un territorio dado' ,
reglas y normas que -se esperaba- transformarían la
contingencia en determinación, la ambivalencia en
Eindeutigkeit, el azar en regularidad; en fin, el bosque
primigenio en un jardín cuidadosamente planificado,
el caos en orden.
Imponer orden en una parte del mundo adquirió el
significado de constituir un Estado dotado de la sobe-
ranía para realizar ese cometido. También significaba
necesariamente la ambición de imponer un cierto mo-
delo de orden a expensas de modelos diferentes, riva-
les de aquél. Para ello era necesario adquirir el vehículo
del Estado u ocupar el asiento del conductor en el que
ya existía.
Max Weber definió al Estado como la agencia que
reclama el monopolio de los medios de coerción y su
uso dentro de su territorio soberano. Cornelius Casto-
riadis advierte que no se debe confundir al Estado con
DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL... ¿QUÉ? 83
el poder social como tal: el primero -dice- se refiere a
una forma particular de distribuir y condensar al segun-
do, precisamente con la idea de potenciar la capacidad
de imponer "el orden" . "El Estado -dice Castoriadis-
es una entidad separada de la colectividad e instituida
de manera tal que asegure la permanencia de esa sepa-
ración." Se debe reservar el término "Estado" "para
aquellos casos en que se instituye bajo la forma de apa-
rato estatal, lo cual implica una 'burocracia' civil, cleri-
cal o militar, aunque sea rudimentaria: dicho de otra
manera, una organización jerárquica con un área de
competencia delimitada".6
No obstante, señalemos que esa "separación entre
el poder social y la colectividad" en modo alguno fue
un hecho casual, un capricho de la historia. La tarea de
crear el orden social requiere esfuerzos enormes, cons-
tantes, para seleccionar, trasladar y condensar el poder
social, lo cual a su vez exige recursos tales que sólo el
Estado, con la forma de un aparato burocrático jerár-
quico, puede reunir, concentrar y desplegar. La sobera-
nía legislativa y ejecutiva del Estado moderno
descansaba necesariamente sobre el "trípode" de las
soberanías militar, económica y cultural; dicho de otra
manera sobre el dominio estatal de recursos antes des-
,
plegados por los focos difusos del poder social, pero
ahora requeridos para sustentar la institución y el
mantenimiento del orden administrado por aquél. La
capacidad efectiva de crear el orden era inconcebible si
no se apoyaba en la aptitud para defender eficazment;
el territorio contra los embates de otros modelos de or-
6 Cornelius Castoriadis, "Pouvoir, politique, autonomie", en
Le monde morcelé, París, Seuil, 1990, p. 124.
84 LA GLOBALlZACI6 N. CONSECUENCIAS HUMANAS
den, interiores o exteriores al reino; para equilibrar las
cuentas de la Nationalokonomie; para reunir recursos
culturales suficientes a fin de sostener la identidad y
particularidad del Estado a través de la identidad de
sus súbditos.
Pocas poblaciones aspirantes a la soberanía estatal
propia poseían las dimensiones y los recursos suficien-
tes para superar una prueba tan exigente y, por lo
tanto, considerarla una perspectiva. Las épocas en las
que el trabajo de imponer el orden era emprendido y
realizado principal y acaso únicamente por los Esta-
dos soberanos fueron, por eso mismo, tiempos en que
existían pocos Estados. Asimismo, la creación de un
Estado soberano obligaba generalmente a sofocar las
ambiciones estatistas de muchas poblaciones inferio-
res, socavar o expropiar cualquier grado de capacidad
militar rudimentaria que poseyeran, así como su auto-
abastecimiento económico y su particularidad cultural.
En esas circunstancias, la "escena global" era el
teatro de la política entre Estados que -fuese por me-
dio de conflictos armados, negociaciones o ambas
vías- apuntaba, ante todo, a trazar y conservar ("garan-
tizar internacionalmente") las fronteras que separa-
ban y encerraban el territorio de soberanía legislativa
y ejecutiva de cada uno de aquéllos. La "política glo-
bal", en la medida que la política exterior de los Esta-
dos soberanos tuviera un horizonte global, se ocupaba
principalmente de sustentar el principio de la sobera-
nía plena e de cada uno sobre su terri-
torio, de borrar los escasos "puntos en blanco" que
quedaban en el mapa y rechazar el peligro de ambiva-
lencia derivado de algunas superposiciones de sobera-
nía o reclamos territoriales no resueltos. En tributo
indirecto pero vigoroso a esa idea, la principal deci-
DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL... ¿QUÉ? 85
sión aprobada por unanimidad en la conferencia fun-
dacional de la Organización de Unidad Africana con-
sistió en declarar sacrosantas e inmutables a las
nuevas fronteras estatales ... respecto de las cuales, to-
dos coincidían en que eran productos artificiales del
legado colonial. En síntesis, la imagen del "orden glo-
bal" se reducía a la suma de órdenes locales, cada uno
de ellos sostenido por el eficaz poder de policía de un
solo Estado territorial. Cada uno debía acudir en de-
fensa de los derechos de policía de los demás.
Durante medio siglo, y hasta hace pocos años, so-
bre ese mundo parcelado por los Estados soberanos se
superpusieron dos bloques de poder. Ambos promo-
vían un grado de coordinación creciente entre los ór-
denes administrados por los Estados dentro del reino
de su "metasoberanía", basado en la hipótesis de la
insuficiencia militar, económica y cultural de cada uno
por separadb. Sin prisa, pero de manera implacable, se
promovió un principio nuevo -en la práctica política
antes que en la teoría- de integración supraestatal. La
"escena global" se convertía en el teatro de la coexis-
tencia y la competencia entre grupos de Estados, en
lugar. de entre todos éstos.
La iniciativa de Bandung de crear el incongruente
"bloque de los sin bloque" y los posteriores, recurren-
tes intentos de alineación emprendidos por los Esta-
dos no alineados fueron reconocimientos indirectos
del nuevo principio. Sin embargo, los dos superblo-
ques supieron socavar eficazmente la iniciativa al po-
nerse de acuerdo por lo menos en un punto: tratar al
resto del mundo como el equivalente en el siglo xx de
los "puntos en blanco" de la carrera decimonónica
para construir y delimitar los Estados. En la era de los
bloques, la no alineación, la negativa a pertenecer a
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86 LA GLOBALIZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
uno de los superbloques, el aferrarse obstinadamente
al anticuado y cada vez más perimido principio de la
soberanía suprema conferida al Estado aparecían co-
mo el equivalente de la ambigua "tierra de nadie" que
los Estados modernos combatieron con uñas y dien-
tes, a la vez en competencia y al unísono, d).lrante la
era de su formación.
La superestructura política de la era del Gran Cis-
ma ocultó las abdicaciones más profundas y -como se
sabe ahora- importantes y perdurables del mecanismo
de creación de orden. El más afectado por el cambio fue
el papel del Estado. Las tres patas del "trípode de
soberanía" han sufrido roturas irreparables. La au-
tosuficiencia militar, económica y cultural, incluso la
sustentabilidad, del Estado -de cualquiera de ellos- de-
jó de ser una perspectiva viable. A fin de conservar su
poder de policía para imponer la ley y el orden, los Es-
tados tuvieron que buscar alianzas y ceder porciones
crecientes de soberanía. y cuando por fin se desgarró el
telón, apareció un escenario desconocido, poblado por
personajes extravagantes.
Aparecían nuevos Estados que, lejos de verse obli-
gados a entregar sus derechos soberanos, buscaban
activa y empecinadamente cederlos, suplicaban que
les quitaran la soberanía y la disolvieran en las estruc-
turas s.!lpraestatales. Aparecían "etnias" locales inédi-
tas u olvidadas -muertas y renacidas, o desconocidas
y debidamente inventadas-, con frecuencia demasiado
pequeñas, pobres e ineptas para pasar las pruebas tra-
dicionales, que sin embargo exigían Estados propios,
dotados de todos los atavíos de la soberanía política,
el derecho de legislar y controlar el orden en su terri-
torio. Viejas o nuevas naciones que escapaban de las
jaulas federalistas en las cuales la recién fenecida su-
DESPUtS DEL ESTADO NACIONAL.. . ¿Qut? 87
perpotencia comunista las había encerrado contra su
voluntad, ahora utilizaban su nuevo poder de decisión
para buscar la disolución de su independencia políti-
ca, económica y militar en el Mercado Europeo y la
alianza de la OTAN.
7
La nueva oportunidad, que con-
siste en pasar por ~ l t o las condiciones severas y exi-
gentes para ser Estado, encuentra su correspondencia
en las decenas de "nuevas naciones" que se apresuran
a instalarse en la atestada sede de la ONU, que original-
mente no estaba diseñada para alojar un número tan
elevado de "pares".
Paradójicamente, fue la muerte de la soberanía es-
tatal, no su triunfo, lo que dio tan tremenda populari-
dad a la idea de ser Estado. Según el cálculo mordaz
de Eric Hobsbawm, cuando las islas Seychelles tengan
el mismo voto que Japón en los organismos multilate-
rales, "la mayoría de los miembros de la ONU pro-
bablemente serán los equivalentes de fines del siglo
xx de Saxe-Coburgo-Gotha y Schwarzburgo-Sonder-
hausen" .8
7 Como cabría esperar, las "minorías étnicas" o, en términos
más generales, grupos étnicos pequeños y débiles, incapaces de
administrar un Estado independiente de acuerdo con las pautas
de la era del "mundo de los Estados", son los partidarios más ine-
quívocamente entusiastas del creciente poder de las formaciones
supraestatales. De ahí la incongruencia de las reivindicaciones es-
tatales fundamentadas en términos de adhesión a las instituciones
cuya misión declarada -y, más aún, sospechada- es limitarlo y
terminar por anularlo.
s Véase Eric Hobsbawm, "Sorne reflections on the 'break-up
of Britain''', en New Left Review, 105, 1977. Repárese en la fe-
cha de la publicación: desde 1977, el proceso que intuyó Hobs-
bawm se aceleró, y sus palabras se hacen carne rápidamente.
:c¡
88 LA GLOBALIZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
LA NUEVA EXPROPIACIÓN: ESTA VEZ, DEL ESTADO
En verdad, ya no se espera de los nuevos Estados ni
de los más longevos en su situación actual, que
cen la mayoría de las funciones que antes se conside-
raban la razón de ser de las burocracias estatales
nacionales. La función que más brilla por su ausencia
ya que ha sido abandonada por el Estado ortodoxo
manos, es la de mantener ese "equi-
hbno dmamIco que Castoriadis describe como la
"igualdad aproximada entre los ritmos de crecimiento
del consumo yel aumento de la productividad". Es la
tarea que en diversos momentos llevó a los Estados so-
?eranos a prohibir la importación o la exportación e
Imponer a la demanda interna barreras aduaneras o
estímulos keynesianos administrados por ellos.
9
El con-
trol del "equilibrio dinámico" ha quedado fuera del al-
cance -incluso, de las ambiciones- de la abrumadora
de soberanos (en el sentido poli-
cIal de lmpOSIClon del orden). La distinción misma en-
tre el mercado interno y el global, o -en términos más
generales- de "interior" y "exterior" es cada vez más
difícil de mantener en todo sentido, el más estre-
cho de "poder de policía sobre el territorio y la po-
blación" .
Las tres patas del trípode de la soberanía están ro-
tas. Se podría decir que la rotura de la pata económi-
ca es la más rica en consecuencias. Perdida la
de equilibrar las cuentas, guiados sólo por
los mtereses expresados políticamente por la pobla-
9 Véase Cornelius Castoriadis, "La crise des sociétés occidenta-
les", en La montée de l'insignifiance, París, Seuil, 1996, pp. 14-
15.
DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL.. . ¿QUÉ? 89
ción dentro de su área de soberanía, los Estados nacio-
nales se convierten cada vez más en ejecutores y pleni-
potenciarios de fuerzas sobre las cuales no tienen la
menor esperanza de ejercer algún control. En la filosa
opinión de un analista político latinoamericano de
izquierdas, gracias a la nueva "porosidad" de las eco-
nomías presuntamente "nacionales", los mercados
financieros globales, en virtud del carácter esquivo y ex-
traterritorial del espacio en que operan, "imponen sus
leyes y preceptos sobre el planeta. La 'globalización' no
es sino una extensión totalitaria de su lógica a todos los
aspectos de la vida". Los Estados carecen de los recur-
sos o el margen de maniobra para soportar la presión,
por la mera razón de que "unos minutos bastan para
que se derrumben empresas e incluso Estados":
En e! cabaret de la globalización, e! Estado realiza un strip-
tease y al final de la función sólo le queda lo mínimo: e! poder
de la represión. Destruida su base material, anuladas su sobe-
ranía e independencia, borrada la clase política, el Estado na-
cional se convierte en un mero servicio de seguridad de las
megaempresas ...
Los nuevos amos de! mundo no necesitan gobernar en forma
directa. Los gobiernos nacionales están encargados de la tarea
de administrar los asuntos en su nombre. JO
Debido a la difusión ilimitada e irrefrenable de las
normas de libre comercio y, sobre todo, al movimien-
to sin trabas del capital y las finanzas, la "economía"
J(\ Véase "Sept pieces du puzzle néolibéral: la quatrieme guerre
mondi ale a commencé", en Le monde diplomatique, agosto de
1997, pp. 4-5. El artículo lleva la firma de "Sous-Comma?dant
Marcos" y proviene de! territorio de la rebelión rural en ChIapas,
México.

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LA GLOBALlZACION, CONSECUENCIAS HUMANAS
se libera de todo control político; en
verdad, el signIfIcado principal de! término "econo-
mía" ,es" e! área de lo no político". Como en los bue-
nos tiempos de antaño, lo que resta de la política
queda en manos del pero a éste no se le permi-
te entrometerse en la vida económica: ante cualquier in-
tento de , hacerlo" mundiales responden
con .medldas pum ti vas mmediatas y feroces. La impo-
tenCIa económica del Estado quedaría al desnudo para
h?rror del gobernante del momento. SegÓn los
calculas de Rene Passat, lI las transacciones financieras
pura,mente especulativas entre monedas alcanzan la
cantld,ad de 1,3 billones de dólares diarios, un volu-
men veces mayor que el del intercambio co-
mercial y casi igual a los 1,5 billones de dólares que
suman las reservas de todos los "bancos nacionales"
d.e,1 mundo. "Ningún Estado -dice Passet en conclu-
puede resistir más allá de unos pocos días las
presIOnes especulativas de los 'mercados'."
La única tarea económica que se le permite al Estado
y se que éste cumpla es mantener un "presupues-
to eqUlltbrado" al repr,imir y controlar las presiones lo-
cales, de una mtervención más vigorosa en la
adm:?lstraclOn de los y en la defensa de la po-
bla,CIon ante las consecuenCias más siniestras de la anar-
de,l mercado. Como señaló recientemente Jean-Paul
FltOUSSl,
Sin embargo, ese programa no se puede ejecutar, salvo que de
manera se separe el c,ampo de la economía del de la po-
linea. Por Cierto, el mlillsteno de finanzas sigue siendo un mal
",Véa,;e René Passet, "Ces promesses des technologies de I'im-
matenel ,en Le monde dtplomatique J'ulio de 1997 26
, ,p, ,
rr- ..... / .
I ;'i
I
I
DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL... ¿QUIO? 91
necesario, pero lo ideal sería prescindir del ministerio de asun-
tos económicos (es decir, de gobernar la economía), Dicho de
otra manera, se debería relevar al gobierno de su responsabi-
lidad por la política macroeconómica.
12
Contra lo que sostienen opiniones muy difundidas
(pero no 'por ello acertadas), no existe contradicción
lógica ni pragmática entre la nueva extraterritoriali-
dad del capital (total en lo financiero, casi total en lo
comercial, muy ava'nzada en cuanto a la producción
industrial) y la nueva proliferación de Estados sobera-
nos débiles e impotentes. La prisa por crear nuevas en-
tidades territoriales "políticamente independientes",
cada vez más débiles y poseedoras de menos recursos,
no va c,ontra la corriente de las tendencias económicas
globalizadoras; la fragmentación política no es un
"palo en la rueda" de la "sociedad mundial" emergen-
te, cimentada por la libre circulación de la informa-
ción. Por el contrario, parece haber una afinidad
íntima, un condicionamiento mutuo y un fortaleci-
miento recíproco entre la "glohalización" de todos los
aspectos de la economía y el renovado énfasis puesto
sobre "principio territorial".
La libertad de movimientos y la falt a de restriccio-
nes en pos de sus fines de que gozan las finanzas, e! co-
mercio y la industria informática globales dependen
de la fragmentación política - el morcellement- del es-
cenario mundial. Se podría decir que tienen intereses
creados en los "Estados débiles", es decir, en aquellos
que son débiles pero siguen siendo Estados. Delibera-
da o inconscientemente, las instituciones interestatales
12 Véase Jean-Paul Firoussi, "Europe: le commencement d' une
avent ure" , Le Monde, 29 de agosto de 1997.
<
92 LA GLOBALIZAC/6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
y supralocales que se han creado y pueden actuar con
el consenso del capital global ejercen presiones coot-
sobre todos los Estados miembros o indepen-
dIentes para que destruyan sistemáticamente todo lo
que pudiera desviar y demorar el movimiento libre
del capital y limitar la libertad de mercado. Abrir las
puertas de par en par y abandonar cualquier intención
de aplicar una política económica autónoma es la con-
prelimin.ar, su.misamente cumplida, para poder
reCIbIr ayuda fmancIera de bancos y fondos moneta-
rios mundiales. Los Estados débiles son justamente lo
que n.ecesita el Nuevo Orden Mundial, que con fre-
cueI).CIa se parece a un nuevo desorden mundial, para .
$ustentarse y reproducirse. Es fácil reducir un 'cuasi Es-
tado débil a la función (útil) de una estación de policía
local, capaz de asegurar el mínimo de orden necesario
para pero sin despertar temores de que
pueda lImitar la lIbertad de las compañías globales.
Al separar la economía de la política, al eximirla de
la intervención reguladora de esta última, lo cual re-
dunda en su pérdida de poder como agencia eficaz, se
produce algo mucho más profundo que un cambio en
la distribución del poder social. Como dice Claus Of-
fe, la política como tal -"la capacidad de to-
mar deCISIones colectivas vinculantes y llevarlas a
está en tela de juicio. "En lugar de preguntar
que hacer, tal vez sería más provechoso estudiar si
existe alguien capaz de hacer lo que se debe." Desde
que "las fronteras se volvieron porosas" (muy selecti-
vamente, por cierto), "las soberanías se han vuelto no-
minales; el poder, anónimo, y su posición, vacía".
estamos lejos del destino final; el proceso
contmua, nada parece detenerlo. "Se podría describir
el patrón predominante con la frase 'soltar los frenos':
DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL... ¿QUÉ? 93
desregulación, liberalización, flexibilización, fluidez
creciente, facilitar las transacciones en los mercados
inmobiliario y laboral, aliviar la presión impositiva,
etcétera. "13 A medida que se aplica esta pauta con ma-
yor consecuencia, la agencia que la promueve pierde
poder y, con ello, la facultad de dejar de aplicarlo si es
que lo deseara o sufriera presiones en ese sentido.
Una de las principales consecuencias de la nueva li-
bertad global de movimientos es que resulta cada vez
más difícil, por no decir imposible, lanzar una acción
colectiva eficaz a partir de los problemas sociales.
LA JERARQUÍA GLOBAL DE LA MOVILIDAD
Recordemos una vez más lo que dijo Michael Crozier
en su precursor ensayo sobre el fenómeno burocrático:
la dominación consiste en buscar esencialmente el mis-
mo fin, el de darle el mayor margen y libertad de ma-
niobra al bando dominante a la vez que se imponen las
restricciones más estrictas posibles a la libertad de de-
cisión del bando dominado.
Los g¿biernos estatales, antes ejecutores eficaces de
esta estrategia, ahora se convierten en sus víctimas. La
conducta de los "mercados" -sobre todo, las finanzas
mundiales- es la fuente principal de sorpresas e incer-
tidumbre. Por ello, no es difícil comprender que el
reemplazo de "Estados débiles" territoriales por algún
tipo de poder legislativo y de policía global sería per-
judicial para los intereses de los "mercados mundia-
les". Así, es fácil sospechar que, lejos de buscar fines
ti Véase Claus affe, Modernity and the State: East, West, Cam-
bridge, Polity Press, 1996, pp. vii, ix, 37.
94 LA GLOBALlZACl6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
opuestos y estar en guerra la una con la otra, la frag-
mentación política y la globalización económica son
aliadas estrechas y conspiran juntas. ..
Integración y parcelación, globalización y territo-
rialización son procesos recíprocamente complemen-
tarios. Más precisamente, son las dos caras de un
mismo proceso: el de la redistribución mundial de la
soberanía, el poder y la libertad para actuar, detonada
(aunque en modo alguno determinada) por el salto
cualitativo en la tecnología de la velocidad. La coinci-
dencia e imbricación de síntesis y disipación, integra-
ción y descomposición, no son en absoluto casuales
ni -IV-enos aún- reversibles. '
Debido a la coincidencia y la imbricación de estas
dos tendencias aparentemente antagónicas, ambas
puestas en marcha por el efecto divisionista de la nue-
ya libertad de movimientos, los llamados procesos
redundan en la redistribución de pri-
y despOJOs,. riqueza y pobreza, recursos y des-
poseSIOn, poder e Impotencia, libertad y restricción.
Observamos una reestratificación mundial, en cuyo
transcurso se crea una nueva jerarquía sociocultural
una escala mundial. '
. Las. cuasi divisiones territoriales y se-
gregaCIOnes de IdentIdad que impone y promueve la
globalización de los mercados y de la información no
r.eflejan la diversidad de socios en pie de igualdad. La
ltbertad de elección de unos es el destino cruel de
otros. Y puesto que los "otros" tienden a crecer en nú-
mero y hundirse cada vez más profundamente en la
de una vida carente de perspectivas, se-
na convemente hablar de glocalización (feliz creación
de Roland Robertson, que habla de la unidad indiso-
luble de las presiones "globalizadoras" y "localizado-
DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL. .. ¿QUÉ? 95
ras", un fenómeno que el concepto unilateral de glo-
balización pasa por alto) y definirla como el proceso
de concentración no sólo del capital, las finanzas y de-
más recursos de la elección y la acción efectiva, sino
también -y quizá principalmente- de libertad para
moverse y actuar (dos libertades que, para todos los fi-
nes prácticos, se han vuelto sinónimos).
El más reciente Informe sobre el desarrollo humano
de la ONU señala que la riqueza total de los primeros
358 "multimillonarios globales" equivale a la suma de
ingresos de los 2.300 millones de personas más pobres,
o sea, el 45% de la población mundial. Victor Keegan
14
comenta al respecto que la redistribución de los recur-
sos mundiales es "una nueva forma de piratería".
Apenas el 22% de la riqueza global pertenece a loslla-
mados "países en vías de desarrollo", que compren-
den al 80% de la población mundial. Sin embargo,
éste difícilmente será el límite de la polarización ac-
tual, ya que la parte de los ingresos globales que,reci-
ben los pobres es aún menor: en 1991, el 85% de la
población mundial recibía el 15% de los ingresos. No
es casual que el paupérrimo 2,3 % de la riqueza global
que recibía el 20% de los países más pobres haya caí-
do actualmente al 1,4% .
Asimismo, es evidente que la red global de las co-
municaciones, recibida con júbilo como la puerta a un
grado de libertad nuevo e inaudito y, sobre todo, co-
mo la base tecnológica de la igualdad inminente, es
utilizada de manera muy selectiva: no es una puerta si-
no apenas una grieta estrecha en un grueso muro. Po-
cas personas (cada vez menos) reciben el pase para
H Véase Victor Keegan, "Highway robbery by the super-rich",
en The Guardian, 22 de julio de 1996.
96 LA GLOBALIZACl6N. CONSECUENCIAS HUS1ANAS
franquearla. "Últimamente, para 10 único que sirven
los ordenadores en el Tercer Mundo es para registrar
de manera más eficiente su decadencia", dice Keegan.
y concluye: "Si (como dijo un crítico norteamericano)
los 358 decidieran quedarse con cinco millones de dó-
lares cada uno para poder mantenerse y regalaran el
resto, casi duplicarían los ingresos anuales de la mitad
de la población de la Tierra. y los cerdos volarían".
Según John Kavanagh, del Washington Institute of
Policy Research,
La globalización les da a los extremadamente ricos nuevas
oportunidades para ganar dinero de manera más rápida. Estos
individuos han utilizado la tecnología de punta para desplazar
grandes sumas de dinero alrededor del globo con extrema ra-
pidez y especular con eficiencia creciente.
Desgraciadamente, la tecnología no afecta la vida de los po-
?res del En realidad, la globalización es una parado-
Ja: a muy pocos, a la vez que excluye o
margma a dos tercIOS de la población mundial. 15
El folclore de la nueva generación de "clases esclareci-
das", gestado en el mundo feliz y monetarista del ca-
?-ómada, dice que, al abrir las esclusas y
dmamItar las represas mantenidas por el Estado el
mundo s; convertirá en el reino de la libertad para'to-
dos. creencias folclóricas, la libertad (pri-
mero y pnnCIpal, la de comercio y de movilidad del
capital) es el caldo de cultivo para que la riqueza crez-
ca con mayor rapidez que nunca; y una vez que se
multiplique, habrá más para todos.
15 Citado de Graham BalIs y MilIy ]enkins, "Too much for
them, nor enough for us", Independent on Sunday 21 de julio de
1996. '
DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL... ¿QUÉ? 97
Los pobres del mundo -viejos o nuevos, heredita-
rios o informáticos- difícilmente se reconocerían en
semejante descripción ficticia. Los medios son el men-
saje; los medios mediante los cuales se perpetra la ins-
tauración del mercado mundial, lejos de facilitarlo,
coartan el efecto prometido de "goteo hacia abajo".
En la realidad virtual nacen, crecen y florecen fortunas
nuevas, lejos de las toscas realidades de los pobres. La
creación de riqueza va en camino de emanciparse, por
fin, de esas viejas conexiones -restrictivas e irritantes-
con la fabricación de cosas, el procesamiento de mate-
riales, la creación de puestos de trabajo y la adminis-
tración de personas. Los viejos ricos necesitaban a los
pobres para crear y acrecentar su riqueza. Esa depen-
dencia mitigaba el conflicto de intereses e impulsaba
los esfuerzos, por débiles que fuesen, para ocuparse de
ellos. Los nuevos ricos ya no los necesitan. Por fin,
después de tanto tiempo, el paraíso de la libertad to-
tal está al alcance de la mano.
La mentira de las promesas del libre comercio está
debidamente disimulada; la conexión entre la miseria
y la desesperación crecientes de la mayoría "inmovili-
zada" y las nuevas libertades de la pequeña minoría
móvil es difícil de advertir en los informes provenien-
tes de las tierras situadas en el extremo que es benefi-
ciario de la "glocalización". Por el contrario, se diría
que los dos fenómenos pertenecen a mundos distintos,
cada uno con sus propias causas nítidamente diferen-
ciadas. Al leer los informes, nadie adivinaría que el en-
riquecimiento veloz y el empobrecimiento no menos
rápido tienen la misma raíz, que la "inmovilización"
de los miserables es un producto tan legítimo de las
presiones "glocalizadoras" como las nuevas libertades
ilimitadas de los triunfadores (así como nadie adivina-
98 LA GLOBALlZAcrÓN. CONSECUENcrAS HUMANAS
ría, al leer los análisis sociológicos del Holocausto y
otros genocidios, que son parte integrante de la socie-
dad moderna tanto como el progreso económico, tec-
nológico, científico y del nivel de vida).
Ryszard Kapusciríski, uno de los más extraordina-
rios cronistas de la vida contemporánea, señaló re-
cientemente que el encubrimiento eficaz es el producto
de tres recursos interconectados, aplicados consecuen-
temente por los medios que presiden los ocasionales
arrebatos carnavalescos de interés público en la suer-
te de los "pobres del mundo" .16
Primero, la noticia de una hambruna -probable-
mente la única capaz, hoy en día, de quebrar la indi-
ferencia cotidiana- generalmente viene acompañada
por la advertencia categórica de que las mismas tierras
remotas donde las "vistas por televisión" mue-
ren de y enfermedades infecciosas son el lugar
de naCImIento de los "tigres asiáticos", beneficiarios
ejemplares de los métodos innovadores y valientes de
?acer las cosas. Qué importa que todos los "tigres"
Juntos a,parquen apenas ell % de la población de Asia;
se supone que son la prueba de lo que se quería demos-
trar: que los tristes e indolentes de alguna manera han
elegido su triste suerte; que las alternativas existen yes-
tán a su alcance, pero no las adoptan por falta de labo-
riosidad o decisión. El mensaje subyacente es que los
son de su suerte; el hecho de que
pudIeran elegIr presas fáciles como hicieron los "ti-
gres" no tiene nada que ver con los apetitos de éstos.
Segundo, el guión y la edición de la noticia reducen
el problema de la pobreza y las privaciones exclusiva-
16 Véase Ryszard KapuScirí.ski, Lapidarium 1II, Varsovia,
1996.'
DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL... ¿QUÉ? 99
mente al hambre. Este ardid permite matar dos pája-
ros de un tiro: resta magnitud a la pobreza (800 millo-
nes de personas padecen desnutrición permanente,
pero 4.000 millones, es decir, dos tercios de la pobla-
ción mundial; viven en la pobreza) y limita la tarea
por delante a encontrar alimento para los pobres. Pe-
ro como dice Kapusciríski, esta manera de presentar el
problema de la pobreza (como un reciente análisis de
la pobreza mundial en The Economist bajo el título,
"How to feed the world" [Cómo alimentar al mundo])
"degrada terriblemente y les niega plena humanidad a
las personas a quienes se supone que queremos ayu-
dar". La ecuación "pobreza = hambre" oculta muchas
otras dimensiones complejas de la pobreza -"con-
diciones de vida y vivienda espantosas, enfermedad,
analfabetismo, agresión, disolución de la familia,
debilitamiento de los lazos sociales, falta de futuro,
improductividad"-; males que no se curan con bizco-
chos de alto contenido proteínico y leche en polvo.
Kapuscinski recuerda que al ' recorrer aldeas y ciuda-
des africanas, conoció a niños" que no me pedían pan,
agua, chocolate ni juguetes sino bolígrafos, porque
iban a la escuela y no tenían con qué es.cribir sus lec-,
ciones" .
Agreguemos que las horrendas ilustraciones de la
hambruna, tal como las presentan los medios, evitan
cuidadosamente toda asociación con la destrucción de
puestos y lugares de trabajo (es decir, con las causas
globales de la pobreza local). Se muestra a las perso-
nas y su hambre, pero por más que los espectadores
esfuercen la vista, no verán en el cuadro una sola he-
rramienta, parcela de tierra cultivable o cabeza de ga-
nado ni escucharán alusión alguna a estos elementos.
si no existiera conexión alguna entre la vacui-
100 LA GLOBALlZACIÓN, CONSECUENCIAS HUMANAS
dad de las exhortaciones (-"Pónganse de pie y hagan
un esfuerzo") dirigidas a los pobres en un mundo que
no necesita más mano de obra, especialmente en los
países donde las personas que muestra la pantalla se
mueren de hambre, y el destino de la gente es ofrecido
en una "kermesse de caridad" carnavalesca como me-
dio para descargar un impulso moral largamente con-
tenido. Las riquezas son globales, la miseria es local...
pero no hay vínculo causal entre ambas, al menos en
el espectáculo de los alimentados y la alimentación.
Enjolras, personaje de Victor Hugo, exclama mo-
mentos antes de morir en una de las muchas barricadas
decimonónicas: "El siglo xx será feliz". Lo que sucedió
en realidad, comenta René Passet, fue que "las mismas
tecnologías de lo inmaterial que sustentaron esa prome-
sa al mismo tiempo entrañan su negación", sobre todo
cuando "van unidas con la política frenética de libera-
lización planetaria de los intercambios y movimientos
de capital". Las tecnologías que eliminan el tiempo y el
espacio necesitan poco tiempo para despojar y empo-
brecer el e'spacio. Vuelven al capital verdaderamente
global; aquellos que no pueden adoptar ni detener los
nuevos hábitos nómadas del capital observan impoten-
tes cómo sus medios de vida se desvanecen hasta desa-
parecer y se preguntan de dónde vino la plaga. Las
travesías globales de los recursos financieros acaso son
tan inmateriales como la red electrónica por donde se
desplazan, pero dejan rastros locales penosamente tan-
gibles y reales: "despoblación cualitativa", destrucción
de economías regionales otrora capaces de mantener a
sus habitantes, marginación de millones incapaces de
,hacerse absorber por la nueva economía global.
Tercero, el espectáculo de los desastres según lo pre-
sentan los medios también apoya y refuerza la indiferen:'
T
I
DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL... ¿QUÉ? 101
cia ética cotidiana en otro sentido, además de descargar
los sentimientos morales acumulados. Su efecto a largo
plazo es que "la parte desarrollada del mundo se rodea
con un cordón sanitario de falta de compromiso, erige
un Muro de Berlín global; toda la información que vie-
ne de 'allá afuera' se refiere a guerras, asesinatos, dro-
gas, saqueos, enfermedades contagioJas, refugiados y
hambre; es decir, a algo que nos amenaza". Raramen-
te, y siempre en susurros, sin conexión alguna con las
escenas 'de guerras civiles y masacres, nos hablan de
las armas letales usadas con ese fin. Más raramente
aún, por no decir jamás, nos recuerdan lo que sabe-
mos pero preferimos no escuchar: que esas armas em-
pleadas para convertir países lejanos en campos de
masacre vienen de nuestras fábricas de armas, celosas
de sus pedidos, orgullosas de su productividad y su
competitividad global: la sangre vital de nuestra ama-
da prosperidad. La imagen sintética de la brutalidad
auto infligida se deposita como un sedimento en la
conciencia pública: una imagen de "calles violentas",
"tierras de nadie", la presentación magnificada de una
tierra de mafias, un mundo ajeno, sub humano, más
allá de la ética y la salvación. Los intentos de salvar'a
ese mundo de las peores consecuencias de su propia
brutalidad tienen efectos momentáneos y están conde-
nados a fracasar en el lago plazo; todas las sogas arro-
jadas para salvarlo se convierten fácilmente en nuevos
nudos corredizos.
La asociación de los "nativos lejanos" con el asesi-
nato, la epidemia y el saqueo cumple otra función im-
portante. Ante semejante monstruosidad, sólo cabe
dar gracias a Dios de que sean lo que son, nativos re-
motos, y orar para que sigan siéndolo.
El deseo de los hambrientos de trasladarse hasta
102 LA GLOBALIZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
allí donde abundan los alimentos es el que cabe espe-
rar de seres humanos racionales; dejarlos actuar de
acuerdo con sus deseos es la actitud correcta y moral,
según indica la conciencia. El mundo racional y cons-
ciente de la ética se muestra tan acongojado frente a la
perspectiva de la migración masiva de pobres y ham-
brientos debido precisamente a su innegable raciona-
lidad y rectitud ética; es difícil negarles a los pobres y
hambrientos, sin sentirse culpable, el derecho a ir adon-
de abundan los alimentos, y es virtualmente imposible
presentar argumentos racionales convincentes de que la
migración sería una decisión irracional. El desafío es so-
brecogedor: se trata de negarle al prójimo el derecho a
la libertad de movimiento que se exalta como el logro
máximo del mundo globalizado, la garantía de su pros-
peridad creciente ...
De ahí la utilidad de los retratos de la inhumanidad
que reina en los países donde viven los posibles inmi-
grantes. Fortalecen esa resolución que carece de argu-
mentos racionales y éticos. Ayudan a mantener a los
nativos en sus países mientras los globales viajan con
la conciencia limpia.
IV. TURISTAS Y VAGABUNDOS
--,
En la actualidad, todos vivimos en movimiento.
Muchos cambiamos de lugar: nos mudamos de ca-
sa o viajamos entre lugares que no son nuestro hogar.
Algunos no necesitamos viajar: podemos disparar, co-
rrer o revolotear por la Web, recibir y mezclar en la
pantalla los mensajes que vienen de rincones opuestos
del globo. Pero la mayoría estamos en movimiento
aunque físicamente permanezcamos en reposo. Es el
caso del que permanece sentado y recorre los canales
de televisión satelital o por cable, entra y sale de espa-
cios extranjeros con una velocidad muy superior a la
de los jets supersónicos y los cohetes cósmicos, pero ja-
más permanece en un lugar el tiempo suficiente. para
ser algo más que un transeúnte, para sentirse chez soi.
En el mundo que habitamos, la distancia no parecs
ser demasiado importante. A veces, da la impresión de
que sólo existe para ser cancelada; como si el espacio
fuese una invitación constante al desdén, el rechazo y
la negación. Dejó de ser un desde que se ne-
cesita menos de un segundo para conquistarlo.
Ya no existen "fronteras naturales" ni lugares evi-
dentes que uno debe ocupar. Donde quiera que nos en-
contremos en un momento dado, no es posible ignorar
que podríamos estar en otra parte, de manera que hay
cada vez menos razones para hallarnos en un lugar en
particular (y de ahí que a veces sentimos un ansia abru-
103
104 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
madora de encontrar -de inventar- esa razón). El dicho
ingenioso de Pascal se ha transformado en una profe-
cía hecha realidad: vivimos en un círculo extraño cu-
yo centro está en todas partes y . su circunferencia en
ninguna (quién sabe si no sucederá al revés).
. Todos somos al menos en un sentido espi-
0, como Mlchael Benedikt, "la importan-
CIa mIsma de la sItuación geográfica en todas las
escalas está en tela de juicio. Nos volvemos nómadas ...
siempre 1 Pero también, nos guste o no,
estamos en mOVImIento en un sentido distinto más
profundo, aunque no tomemos las rutas
los canales.
La idea del "estado de reposo", la inmovilidad só-
lo tiene sentido en un mundo que permanece
o al que puede atribuirse ese estado; en un lugar con
muros sólidos, caminos rígidos y carteles lo suficiente-
me.nte para oxidarse. Uno no puede "quedarse
qUIeto en la arena movediza. Tampoco puede hacer-
lo en nuestro mundo moderno tardío o posmoderno,
cuyos puntos de referencia están montados sobre rue-
das y la irritante costumbre de desaparecer sin
dar.nos tIempo de leer las instrucciones, digerirlas y
aplIcarlas. El profesor Ricardo Petrella de la Univer-
sidad Católica de Lovaina, lo resumió bien:
La globalización arrastra las economías a la producción de lo
efímero, l? volátil (mediante una reducción masiva y generali-
zad.a del de vida útil de productos y servicios) y lo pre-
cano (trabajOS temporarios, flexibles, de tiempo parcial).2
I Michael Benedikt, "On cyberspace ... ", ob. cit., p. 42.
2 Ricardo PetrelIa, "Une machine internale", en Le monde di-
plomatique, junio de 1997, p. 17.
TURISTAS Y VAGABUNDOS 105
Para abrirse paso a través del matorral denso, oscuro,
laberíntico de la competitividad global "desregulada"
hacia el candelero de la atención pública, los bienes,
servicios y señales deben despertar el deseo, y para
ello deben seducir á los consumidores eventuales, su-
perando a la competencia. Pero una vez logrado su
objetivo, deben ceder rápidamente su lugar a otros
objetos de deseo para no detener esa búsqueda global
de ganancias y más ganancias llamada hoy "creci-
miento económico". La industria actual está monta-
da para produdr atracciones y tentaciones. La
naturaleza propia de las atracciones consiste en que
tientan y seducen sólo en tanto nos hacen señas des-
de esa lejanía que llamamos futuro; por su parte, la
tentación no sobrevive mucho tiempo a la rendición
del tentado, así como el deseo jamás sobrevive a su
satisfacción.
Esta carrera en pos de deseos nuevos, más que de su
satisfacción, no tiene una meta evidente. El concepto
mismo de "límite" requiere riecesariamente dimensio-
nes témpora-espaciales. La consecuencia de "quitarle
demora al deseo" es que se le quita deseo a la demora.
Una vez que, por principio, se puede allanar todaespe-
ra hasta volverla instantaneidad, de manera que una
acumulación infinita de sucesos temporales cabe en el
tiempo de una vida humana, y una vez que toda distan-
cia parece estar en condiciones de ser comprimida de
manera que ninguna escala espacial excede las ambicio-
nes del explorador de sensaciones nuevas, ¿qué sentido
puede tener la idea del "límite"? y sin sentido, no hay
manera de que se le acabe el impulso a la rueda mágica
de la tentación y el deseo. Las consecuencias, tanto pa-
ra los encumbrados como para los humildes, son tre-
mendas, según lo explica Jeremy Seabrook:
106 LA GLOBALlZAClÓN. CONSECUENCIAS HU.\1ANAS
No se puede "curar" la pobreza porque no es un síntoma de
capitalismo enfermo. Por el contrario, es señal de vigor y bue-
na salud, de acicate para hacer mayores esfuerzos en pos de la
acumulación ... Hasta los más ricos del mundo se quejan de las
cosas de las que deben prescindir ... Hasta los más privilegia-
dos están obligados a padecer el ansia de adquirir ... \
SER CONSUMIDOR EN UNA SOCIEDAD DE CONSUMO
NueStra sociedad es una sociedad de consumo.
Al emplear esta expresión nos referimos a algo más
que la observación trivial de que todos los miembros
de la sociedad consumen; todos los seres humanos en
realidad todos los seres vivos, "consumen" desde
pos inmemoriales. Lo decimos en el sentido profundo y
fundamental de que la sociedad de nuestros anteceso-
res, los que sentaron sus bases en la etapa industrial
era una "sociedad de producción". Esa forma más
tigua de sociedad moderna utilizaba a sus miembros
principalmente como productores y soldados· la for-
que les la "norma" que les y
les a segUIr, obedecían al deber de cumplir esas
dos funCIOnes. Cada uno debía ser capaz de cumplir-
las, y hacerlo de buen grado. Pero en su actual etapa
\ moderna tardía (Giddens), moderna segunda (Beck),
sobremoderna (Balandier) o posmoderna, ya no nece-
sita ejércitos industriales y militares de masas· en cam-
bio, debe comprometer a sus como
consumidores. La formación que brinda la sociedad
. contemporánea a sus miembros está dictada ante todo
, ,
por el deber de cumplir la función de consumidor. La
, Jeremy .Seabrook, The Race (ar Riches: The Human Cost a(
Wealth, B:lsmgstoke, Marshall Pickering, 1988, pp. 15, 19.
TURISTAS y VAGABUNDOS 107
norma que les presenta es la de ser capaces de cumplir-
la y hacerlo de buen grado.
Desde luego que la diferencia entre vivir en nuestra
sociedad y en su inmediata anterior no es tan drástica
como la de abandonar una función y asumir otra. En
ninguna etapa la sociedad moderna pudo prescindir
de que sus miembros produjeran cosas para consu-
mo ... y desde luego, en ambas sociedades se consume.
La diferencia entre las dos etapas de la modernidad es
"sólo" de énfasis y prioridades, perCYesa transición in-
trodujo diferencias enormes en casi todos los aspectos
de la sociedad, la cultura y la vida individual.
Esas distinciones son tan profundas y multiformes
que justifican la referencia a una sociedad distinta y
particular: una sociedad de consumo. En ésta, el consu-
midor difiere radicalmente del de todas las sociedades
existentes hasta hoy. Si los filósofos, poetas y predica-
dores de la moral entre nuestros antepasados se pregun-
taban si uno trabaja para vivir o vive para trabajar, el
interrogante sobre el cual se medita en la actualidad es
si uno debe consumir para vivir o vive para consumir.
Es decir, si somos capaces y sentimos la necesidad de se-
parar los actos de vivir y consumir.
Lo ideal sería que los hábitos adquiridos cayeran
sobre los hombros del nuevo tipo de consumidor, así
como se esperaba que las pasiones vocacionales y ad-
quisitivas de inspiración ética cayeran, según decía
Max Weber repitiendo a Baxter, sobre los hombros
del santo protestante "como. una capa liviana de' la
que uno pudiera despojarse en cualquier momento".4
4 Max Weber, The Pratestant Ethic and the Spirit a( Capita-
lism, trad. al inglés de Talcott Parsons, Londres, George ABen &
Unwin, 1976, p. 18l.
_ . • CONSECUENCIAS HUMANAS
y en verdad, los hábitos se dejan de lado continua-
mente, todos los días a la primera oportunidad, sin
darles la ocasión de consolidarse como los barrotes de
hierro de una jaula (salvo un metahábito, el "hábito
de cambiar de hábitos"). Sería igualmente ideal que el
consumidor no abrazara nada con firmeza, no aceptara
ningún compromiso hasta que la muerte nos separe, no
considerara necesidad alguna plenamente satisfecha ni
deseo alguno consumado. Cada juramento de lealtad,
cada compromiso, debería incluir la cláusula "hasta
nuevo aviso". Sólo cuenta la volatilidad, la temporali-
dad intrínseca de todos los compromisos; ésta es más
importante que el compromiso en sÍ, al que, por otra
parte, no se le permite durar más que el tieI?-Po
sario para consumir el objeto de deseo (mejor dICho,
el tiempo suficiente para que se desvanezca la deseabi-
lidad de ese objeto).
La plaga de la sociedad de consumo -y la gran preo-
cupación de los mercaderes de bienes de consumo- es
que para consumir se necesita tiempo. Existe una reso-
nancia natural entre la carrera espectacular del "aho-
ra", impulsada por la tecnología de compresión del
tiempo, y la lógica de la economía orientada hacia el
consumo. De acuerdo con esta última, la satisfacción
del consumidor debe ser instantánea, dicho en un do-
ble sentido. Es evidente que el bien consumido debe
causar una satisfacción inmediata, sin requerir la ad-
quisición previa de destrezas ni un trabajo preparato-
rio prolongado; pero la satisfacción debe terminar "en
seguida", es decir, apenas pasa el tiempo necesario pa-
ra el consumo. y ese tiempo se debe reducir al mínimo
indispensable.
Para lograr esa reducción necesaria del tiempo, con-
viene que los consumidores no puedan fijar su atención
TURISTAS Y VAGABUNDOS 109
DI coneent
" h
tIempo; qUe Su deseo en un objeto durante o
su inter' sean impacientes impulsivos, inqUletos;
m es se d· . ' . d on la
ISma faeilid ' esplerte fácIlmente y se pler a c
no es de apr:
d
. cultura de la sociedad de
Cuando se d ndIZaje sino principalmente de olVIdo.
del deseo, la :sPOja el deseo de la demora y la demora
n:ucho más alf?aeidad de consumo se puede extender
sIda des naturat' de los límites impuestoS las
mo, la perdUra adquiridas del consumIdor;
de ser necesa . b1hdad física de los objetos de deseo deja
la necesidad Se invierte la relación tradicional entre
za ?e satisfacci ,a satisfacción: la promesa y la esperan-
satIsfacer, y sie °n Preceden a la necesidad que se ha de
las necesidad l1lPre será más intensa y seductora que
Más a ún Persistentes.
Prol11esa es tanto más
Vlr Una expe . a la necesidad' es muy dIvertido VI-
bue rlene . ' " " b el
" n consu:rnido la CUya existenCla se Ignora a,.y
Al buen ca r es Un aventurero que ama la
de su deseo nS.U:rnido
r
no lo atormenta la satIsfac-
Jamas eXperil11 ,SIno que son los tormentos de deseos
tan tentadora l:ntados ni sospechados los que vuelven
La descripc" Prol11esa
d IOn - . "d
gesta o e incub l11as patética del tipo de consurnl or
realizó Joh acl
o
en la sociedad de consum? es la
metzscheana n Carroll "nspirado en la
h b ' tan . , 1 d 1 " /1 o
om re" (véase l110rdaz como profética, .e" / U tlm
and Saul: a Sacio Su libro de próxima apanClon,
Meaning [El Yo lag
y
of the Modern West in of
te moderno en una del OCClden-
USqueda de un sentido}):
110 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
El genio de esta sociedad proclama: ¡Si te sientes mal, come!. ..
El reflejo consumista es melancólico, supone que el malestar
toma la forma de una sensación de vacío, frío, hueco, que ne-
cesita llenarse con cosas tibias, sabrosas, vitales. Desde luego
que no se limita a la comida, como lo que hace que los Beatles
se "sientan felices por dentro". El atracón es el camino de la
salvación: ¡consume y te sentirás bien!
Existe también un desasosiego, una manía por el cambio cons-
tante, el movimiento, la 'diferencia: quedarse quieto es morir ...
El consumismo es el análogo social de la psicopatología de la
depresión, con sus dobles síntomas contrastantes de exaspera-
ción e insomnio.
Para el consumidor en la sociedad de consumo, estar en
marcha, buscar, no encontrar, o mejor, no encontrar
aún, no es malestar sino promesa de felicidad; tal vez es
la felicidad misma. Viajar es esperanza, llegar es una
maldición. (Maurice Blanchot observó que la respuesta
es el infortunio de la pregunta; podríamos decir que la
satisfacción es el infortunio del deseo.) La regla del jue-
go consumista no es la avidez de obtener y poseer, ni la
de acumular riqueza en el sentido material y tangible,
sino la emoción de una sensación nueva e inédita. Los
consumidores son, ante todo, acumuladores de sensa-
ciones; son coleccionistas de cosas sólo en un sentido
secundario, como subproducto de lo anterior.
Mark C. Taylor y Esa Saarinen lo expresaron sinté-
ticamente: "El deseo no desea satisfacción. Al contra-
rio, el deseo desea deseo".5 En todo caso, tal es el
deseo de un consumidor ideal. La perspectiva de que
el deseo se extinga hasta desaparecer, de quedarse sin
nada a la vista capaz de revivirlo o en un mundo don-
5 Mark C. TayJor y Esa Saarinen, Imagologies: Media Phi/o-
sophy, Londres, Routledge, s.f., Telerotics 11.
.:C
C
.,
T
·········.'f" ·.·'·· ·'.' ····· ········· ·
1 TURISTAS y VAGABUNDOS 111
de no hay nada que desear, debe de ser el más sinies-
tro de los horrores para el consumidor ideal (y, desde
luego, la peor pesadilla para los mercaderes de bienes
de consumo).
Para aumentar la capacidad de consumo, jamás se
debe dar descanso al consumidor. Hay que mantener-
lo despierto y alerta, exponerlo constantemente a nue-
vas tentaciones para que permanezca en un de
excitación perpetua; y más aún, de constante suspIca-
cia y de insatisfacción El señuelo que le
hace modificar su centro de atenCIón debe conftrmar
sus sospechas y, a la vez, prometerle una cura para la
insatisfacción: "¿Crees que ya viste todo? Todavía no
has visto nada".
Se suele decir que el mercado de consumo seduce a
sus clientes. Pero para ello necesita clientes que quie-
ran que se les seduzca (así corno el capataz de fábrica,
para dar órdenes a sus trabajadore.s, una
drilla con hábitos arraigados de dIsclphna y obedIen-
cia). En una sociedad de consumo que funciona bien,
los consumidores buscan activamente que se les seduz-
ca. Sus abuelos, los productores, vivían de un paso de
la cinta transportadora al siguiente, siempre idéntico.
Ellos, en cambio, van de atracción en atracción, de ten-
tación en tentación, de husmear un artículo a buscar
otro; de tragar un señuelo a lanzarse en pos de -otro; y
cada atracción, tentación, artículo y señuelo nuevo,
distinto, atrapa la atención mejor que el antenor.
Para el consumidor cabal y maduro, actuar de esa
manera es una compulsión, una obligación. Pero esa
"obligación", esa presión interiorizada, esa imposi?i-
lidad de vivir la vida de otra manera, se le revela dIS-
frazada de ejercicio del libre albedrío. Tal el
mercado ya lo escogió como consumidor y le qUlto la
112 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
libertad de pasar por alto sus atracciones; pero en ca-
da visita sucesiva al mercado, el consumidor tiene to-
das las razones para creer que él -acaso sólo él- es
quien manda. Es juez y crítico, elige. Puede negarle su
adhesión a cualquiera de las infinitas opciones exhibi-
das. Salvo a la opción de elegir entre ellas ... pero ésta
no parece ser una opción .
. ' Esa combinaéión entre el consumidor, siempre ávi-
do de nuevas atracciones, rápidamente hastiado de las
atracciones conocidas, y el mundo transformado en
todas sus dimensiones -económicas, políticas, perso-
nales- según el patrón del mercado de consumo y, co-
mo éste, dispuesto a cambiar sus atracciones con
rapidez siempre creciente, es la que elimina todos los
carteles indicadores. Sean éstos de acero, hormigón o
hechos de pura autoridad, los puntos de referencia de-
saparecen de los mapas individuales del mundo y de
los itinerarios personales de vida. En la existencia del
consumidor, viajar con esperanzas es mucho más pla-
centero que arribar. La llegada tiene ese olor mohoso
del final del camino, ese sabor amargo de la monoto-
nía y el estancamiento que acabaría con todo aquello
que el consumidor -el consumidor ideal- aprecia y
considera el sentido mismo de la vida. Para gozar de
lo mejor que este mundo es capaz de ofrecer se pueden
hacer muchas cosas menos una: exclamar, con el Faus-
t o de Goethe, "¡Momento que pasas, detén te; eres tan
bello!".
El consumidor es un viajero que no puede dejar de
serlo.
TURISTAS Y VAGABUNDOS 113
DIVIDIDOS EN MARCHA
Una cosa que está fuera del alcance incluso de los más
experimentados y lúcidos maestros del arte de la elec-
ción es la sociedad enJa cual se nace; por eso, nos gus-
te o no, todos estamos de viaje. Además, nadie nos ha
preguntado sobre nuestras preferencias.
Arrojados a un mar vasto sin cartas' de navegación
y con todas las boyas hundidas y apenas visibles, nos
quedan apenas dos opcioI1:es: podemos sentir júbilo
ante la imponente vista de nuevos descubrimientos ... o
podemos temblar de miedo de ahogarnos. Una opción
nada realista es buscar refugio en un puerto seguro; se
puede afirmar, sin temor a equivocarse, que el refugio
de hoy no tardará en convertirse en un moderno par-
que de diversiones o un populoso club náutico. Des-
cartada la tercera opción, la elección entre las otras
dos -o la aceptación de la que a uno le toque en suer-
te- dependerá en buena medida de la calidad del bar-
co y las destrezas náuticas de los marineros. Cuanto
más fuerte es la nave, menor es el temor a las mareas
y tempestades. Sin embargo, no todos los barcos están
en condiciones de navegar. y cuanto mayor es la ex-
tensión de navegación libre, más se polariza la suerte
de los marineros y mayor es el abismo entre los polos.
Una travesía placentera para un yate bien equipado
puede ser una trampa peligrosa para un bote remen-
dado. En última instancia, la diferencia entre ambos es
la que existe entre la vida y la muerte.
Tal vez a todos les asignen el papel de consumidor;
tal vez todos quieran ser consumidores y disfrutar de
las 'oportunidades que brinda ese estilo de vida. Pero
no todos pueden ser consumidores. No basta desear;
para que el deseo sea realmente deseable, una auténti-
114 LA GLOBALIZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
ca fuente de placer, es necesario tener la esperanza ra-
zonable de acercarse al objeto deseado. Esta esperan-
za, razonable para algunos, es fútil para muchos.
Todos estamos condenados a elegir durante toda la vi-
da, pero no todos tenemos los medios para hacerlo.
La posmoderna, de consumo, es una sociedad estra-
tificada, como todas las que se conocen. Pero se puede
distinguir una sociedad de otra por la escala de estrati-
ficación. La escala que ocupan "los de arriba" y "los de
abajo" en la sociedad de consumo es la del grado de
movilidad, de libertad para elegir el lugar que ocupan.
Una diferencia entre "los de arriba" y "los de abajo"
es que los primeros pueden alejarse de los segundos, pe-
ro no a la inversa. En las ciudades contemporáneas se
produce un apartheid a rebours: los que tienen medios
suficientes abandonan los distritos sucios y sórdidos a
los que están atados, a aquellos que carecen de esos
medios. Ya sucedió en Washington D.C. y está a pun-
to de ocurrir en Chicago, Cleveland y Baltimore. En
Washington, el mercado inmobiliario no aplica la dis-
criminación; sin embargo, existe una frontera invisible
a lo largo de la calle 16 en el oeste y el río Potomac en
el noroeste, y aquellos que quedaron del otro lado ha-
rán bien en no franquearla. La mayoría de los adoles-
centes detrás de la frontera invisible, pero no por ello
menos tangible, no conocen el centro de Washington
con su esplendor, su ostentosa elegancia, sus placeres
refinados. Ese centro no existe en sus vidas. No se
puede conversar por encima de la frontera. Sus expe-
riencias vitales son tan radicalmente distintas que no
está claro sobre qué podrían hablar los residentes de
uno y otro lado si se conocieran y se detuvieran a con-
versar. Como observó Ludwig Wittgenstein, "si los
leones pudieran hablar, no los entenderíamos".
TURISTAS y VAGABUNDOS 115
Hay otra diferencia: "los de arriba" tienen la satis-
facción de andar por la vida a voluntad, de elegir sus
destinos de acuerdo con los placeres que ofrecen. En
cambio, a "10$ de abajo" les sucede que los echan una
y otra vez del lugar q.ue quisieran ocupar. (En 1975, la
Alta Comisión de la ONU a cargo de los emigrantes por
la fuerza -los refugiados- tenía bajo su cuidado a dos
millones de personas. En 1995, la cifra había trepado
a 27 millones.) Si no se mueven, a veces les quitan el
piso de bajo los pies, lo cual es otra forma de estar en
movimiento. Si se lanzan a la ruta, en la mayoría de
los casos su destino es elegido por otros; qua vez es
agradable, y el placer no es uno de los criterios de elec-
ción. Tal vez ocupen un lugar muy desagradable que
abandonarían con gusto, si no fuera porque no tienen
dónde ir y difícilmente los recibirán de buen grado allí
donde decidan instalar campamento.
Por todo el globo proliferan las visas de ingreso;
no así el control de pasaportes. Este último es nece-
sario, acaso más que nunca, para aclarar la confu-
sión que pudiera haber creado la abolición de la visa:
separar a aquellos para cuya conveniencia y facilidad
de traslado se abolió la visa, de quienes deberían que-
darse en su lugar, ya que están excluidos de los via-
jes. La combinación actual de la anulación de visas
de ingreso y el refuerzo de los controles de inmigra-
ción tiene un profundo significado simbólico; podría
considerarse la metáfora de una nueva estratificación
emergente. Pone al desnudo el hecho de que el "ac-
ceso a la movilidad global" se ha convertido en el
más elevado de todos los factores de estratificación.
También revela la dimensión global del privilegio y
la privación, por locales que fuesen. Algunos goza-
mos de la libertad de movimiento sans papiers. A
116 LA GLOBALlZAClÓN. CONSECUENClAS HUMANAS
otros no se les permite quedarse en un lugar por la
. misma razón. .
Todos pueden ser viajeros, de hecho o por premoni-
ción, pero existe un abismo difícil de franquear entre las
vivencias respectivas en lo alto y lo bajo de la escala de
El término de moda, "nómada", aplicado in-
dIscnmmadamente a todos los contemporáneos de la
era posmoderna, es sumamente engañoso, ya que pasa
por alto las profundas diferencias existentes entre las
dos clases de vivencias y torna formal y superficial cual-
quier similitud entre ellas.
En realidad, entre los mundos sedimentados en am-
bos polos, en lo alto y en lo bajo de la jerarquía emer-
gente de la movilidad, existen diferencias enormes· al
. . ,
mIsmo tIempo, crece la incomunicación entre ambos.
Para el primer mundo, el de los globalmente móviles
el eSI:acio perdido sus cualidades restrictivas y
atraVIesa facIlmente en sus dos versiones la "real" y
la "virtual". Para el segundo, el de los su-
jetos", los que están impedidos de desplazarse y por
ello deben soportar los cambios que sufra la localidad
a l.a cual están atados, el espacio real se cierra a pasos
agIgantados. Esta clase de privación se vuelve aún más
ingrata ante la exhibición ostentosa a través de los
de la conquista del espacio y
vtrtual" de las distancias que siguen
sIendo malcanzables en la realidad no virtual.
La reducción del espacio entraña la abolición del
paso del tiempo. Los habitantes del primer mundo vi-
ven en un presente perpetuo, atraviesan una sucesión
de episodios higiénicamente aislados, tanto del pasado
c?mo del futuro. Están constantemente ocupados y
sIe:upre de tiempo", porque cada momento
es mextensIble, una experiencia idéntica a la del tiem-
TURISTAS Y VAGABUNDOS 117
po "colmado hasta el borde". Las personas atascadas en
el mundo opuesto están aplastadas bajo el peso de un
tiempo abundante, innecesario e inútil, en el cual no tie-
nen nada que hacer. En su tiempo "no pasa nada". No
lo "controlan", pero tampoco son controlados por él, a
diferencia de sus antepasados, que marcaban sus entra-
das y salidas, sujetos al ritmo impersonal del tiempo fa-
bril. Sólo pueden matar el tiempo a la vez que éste los
mata lentamente.
Los residentes del primer mundo viven en el tiem-
po; el espacio no rige para ellos, ya que cualquier dis-
tancia se recorre instantáneamente. Es la experiencia
de vida que Jean Baudrillard expresó en su imagen de
la "hiperrealidad", donde lo real y lo virtual son inse-
parables, ya que ambos adquieren o pierden en la mis-
ma medida la "objetividad", la "externalidad" y el
"poder punitivo" que para Emile Durkheim constitu-
yen los síntomas de toda realidad. Por su parte, los re-
sidentes del segundo mundo viven en el espacio:
pesado, resistente, intocable, ' que ata el tiempo y lo
mantiene fuera de su control. Su tiempo es vacuo; en
él, "nunca pasa nada". Sólo el tiempo virtual de la te-
levisión tiene una estructura, un "horario"; el resto
pasa monótono, va y viene, no exige nada y aparente-
mente no deja rastros. Sus sedimentos aparecen de im-
proviso, sin ser anunciados ni invitados. Este tiempo
inmaterial, liviano, efímero, carente de cualquier cosa
que le dé sentido y por ende gravedad, no tiene el me-
nor poder sobre ese espacio verdaderamente real don-
de están confinados los residentes del segundo mundo.
Para el habitante del primer mundo -ese mundo ca-
da vez más cosmopolita y extraterritorial de los empre-
sarios, los administradores de cultura y los intelectuales
globales-, se desmantelan las fronteras nacionales tal
118 LA GLOBALlZACI6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
como sucedió para las mercanCías, el capital y las fi-
n:anzas mundiales. Para el habitante del segundo, los
de controles migratorios, leyes de residencia,
polítICas de "calles limpias" y "aniquilación del deli-
to" se vuelven cada vez más altos; los fosos que los se-
paran de los lugares deseados y la redención soñada se
vuelven más anchos, y los puentes, al primer intento
de cruzarlos, resultan ser levadizos. Los primeros via-
jan a voluntad, se divierten mucho (sobre todo, si via-
jan en primera clase o en aviones privados), se les
seduce o soborna para que viajen, se les recibe con son-
risas y brazos abiertos. Los segundos lo hacen subrepti-
cia y a veces ilegalmente; en ocasiones pagan más por la
superpoblada tercera clase de un bote pestilente y de-
rrengado que otros por los lujos dorados de la business
class; se les recibe con el entrecejo fruncido, y si tienen
mala suerte los detienen y deportan apenas llegan.
PASAR POR EL MUNDO VERSUS EL MUNDO QUE PASA
La polarización tiene enormes consecuencias psicoló-
gico-culturales.
Larry Elliott, en The Guardian del 10 de noviembre
de 1997, cita a Diane Coyle, autora de The Weightless
World, quien se explaya sobre los placeres que le brinda
el nuevo mundo feliz, electrónico, informático y flexible:
"Para una persona como yo, una economista y periodis-
ta instruida, con buen sueldo y dotada de espíritu em-
prendedor, la nueva flexibilidad del mercado laboral
británico ha significado oportunidades maravillosas".
Pero unos párrafos más abajo, la misma autora recono-
ce que, "para las personas sin la debida
recursos familiares o ahorros suficientes, la mayor flexi-
TURISTAS y VAGABUNDOS 119
bilidad se reduce a ser más explotado por el emplea-
dar ... ". Coyle pide que la advertencia reciente de Les-
ter Thurow y Robert Reich sobre los peligros
crecientes del abismo social en Estados Unidos entre
"una elite adinerada, encerrada en recintos vigilados"
y una "mayoría desempleada empobrecida" no sea to-
mada a la ligera por los que se calientan al sol de la
nueva flexibilidad laboral británica ...
Agnes Heller recuerda un encuentro, durante un
largo vuelo, con una mujer madura, empleada de una
firma comercial internacional, que hablaba cinco idio-
mas y poseía tres apartamentos en distintos lugares.
Migra constantemente, de un lugar a otro; siempre está de via-
je. Viaja sola, no como miembro de una comunidad, aunque
muchos actúan como ella [ ... ) Participa de un tipo de cultura
que no·es la de un lugar sino la de un tiempo. Es una cultura
del presente absoluto.
Acompañémosla en sus viajes constantes entre Singapur, Hong
Kong, Londres, Estocolmo, Hampshire, Tokio, Praga,
etcétera. Se aloja en el mismo hotel Hilton, almuerza el mismo
emparedado de atún o, si lo desea, pide comida china en París
o francesa en Hong Kong. Usa el mismo tipo de fax, teléfono y
ordenador, mira las mismas películas y discute la misma clase de
problemas con la misma clase de personas.
Agnes Heller, que como muchos autores es una inte-
lectual trotamundos, encuentra muchas afinidades
con las vivencias de su anónima compañera de viaje.
y agrega pro domo sua: "Ni siquiera las universi-
dades extranjeras son extranjeras. Después de una
conferencia, uno espera las mismas preguntas en Sin-
gapur, Tokio, París o Manchester. No son lugares ex-
tranjeros, ni tampoco hogares". La compañera de
viaje de Agnes Heller no tiene hogar, pero no se sien-
120 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
te una persona sin hogar. Donde quiera que esté, se
encuentra cómoda. "Por ejemplo, sabe dónde está el
interruptor de la luz; conoce el menú; interpreta los
gestos y las insinuaciones; comprende a los demás sin
mayores explicaciones."6
Jeremy Seabrook recuerda a otra mujer, Michelle,
de un complejo de viviendas populares:
A los 15 años, su pelo era rojo un día, rubio al siguiente, lue-
go negro como la pez, un día trenzado a la africana, al siguien-
te a la china, luego recortado a lo garfon ... Sus labios eran
sucesivamente escarlatas, violetas, negros. Su rostro era lívido,
luego sonrosado como un melocotón, luego broncíneo como
metal fundido. Acosada por sueños de fuga, abandonó el ho-
gar ,a los 16 años para vivir con su novio de 26... .
A los 18 volvió, con dos hijos, a casa de su madre ... Se sentó
en el cuarto del que había huido tres años antes; desde las pa-
redes la contemplaban las ajadas fotos de los astros populares
de ayer. Dijo que se sentía como si tuviera 100 años. Había
probado todo lo que la vida podía ofrecer. No quedaba nada.?
La compañera de viaje de Heller vive en una casa ima-
ginaria que no necesita; por eso, no le importa que sea
imaginaria. La conocida de Seabrook protagoniza fu-
gas imaginarias de un hogar que detesta por ser em-
brutecedoramente real. La virtualidad del espacio sirve
a ambas, pero tanto los servicios como los resultados
son radicalmente distintos. A la compañera de viaje de
Heller le ayuda a disolver las restricciones de un hogar
verdadero: a desmaterializar el espacio sin exponerla
¡; Agnes Heller, "Where are we at home?", en Thesis Eleven,
41, 1995.
? Jeremy Seabrook, Landscapes of Poverty, Oxford, Blackwell,
1985, p. 59.
TURISTAS Y VAGABUNDOS 121
a las incomodidades y el estrés del desarraigo. Para la ve-
cina de Seabrook pone de manifiesto el poder irresistible
y aborrecido de un hogar transformado en cárcel: des-
compone el tiempo. La primera es una vivencia de liber-
tad posmoderna. La segunda produce una exasperante
sensación de esclavitud en los tiempos posmodernos.
La primera experiencia es un paradigma de las vi-
vencias del turista (sea el viaje .de negocios o de pla-
cer). Los turistas se convierten en viajeros y privilegian
los sueños agridulces de la nostalgia por el calor de
hogar porque así lo deseari; ya sea porque lo conside-
ran el plan de vida más razonable "dadas las circuns-
tancias" o porque los seducen los placeres reales o
imaginarios de un cosechador de sensaciones.
Sin embargo, no todos los viajeros se desplazan
porque prefieren eso a quedarse quietos y quieren ir al
lugar adonde se dirigen; muchos preferirían ir a otra
parte o negarse a partir ... si alguien les preguntara, pe-
ro nadie lo hace. Están en marcha porque "quedarse
en casa" en un mundo hecho a la medida del turista
parece humillante y sofocante; además, no parece una
propuesta factible en el largo plazo. Están en movi-
miento porque fueron empujados desde atrás, después
de haber sido desarraigados de un lugar que no ofre-
ce perspectivas, por una fuerza de seducción o propul-
sión tan poderosa, y con frecuencia tan misteriosa,
que no admite resistencia. Para ellos, su s u e r t ~ es cual-
quier cosa menos una expresión de libertad. Estos son
los vagabundos; oscuras lunas errantes que reflejan el
resplandor de los soles turistas y siguen, sumisas, la
órbita del planeta; mutantes de la evolución posmo-
derna, monstruosos marginados de la nueva especie
feliz. Los vagabundos son los desechos de un mundo
que se ha consagrado a los servicios turísticos.
' 122 LA GLOBALlZAClÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
Los turistas se desplazan o permanecen en un lugar
según sus deseos. Abandonan un lugar cuando nuevas
oportunidades desconocidas los llaman desde otra
parte. Los vagabundos saben que no se quedarán
mucho tiempo en un lugar por más que lo deseen, ya
que no son bienvenidos en ninguna parte. Los turistas
se desplazan porque el mundo a su alcance (global) es
irresistiblemente atractivo; los vagabundos lo hacen
porque el mundo a su alcance (local) es insoportable-
mente inhóspito. Los turistas viajan porque quieren; los
vagabundos, porque no tienen otra elección soportable.
Se podría decir que los vagabundos son turistas invo-
luntarios, si tal concepto no fuera una contradicción
en los términos. Por más que la estrategia turística sea
una _necesidad en un mundo caracterizado por muros
que se desplazan y vías móviles, la carne y la sangre
del turista son la libertad de elección. Despojado de
ésta, su vida pierde toda atracción, poesía e incluso
viabilidad.
La aclamada "globalización" está estructurada pa-
ra satisfacer los sueños y deseos de los turistas. Su
efecto seéundario -un efecto colateral, pero inevita-
ble- ~ s la transformación de muchos más en vagabun-
dos. Estos son viajeros a los que se les niega el derecho ·
de transformarse en turistas. No se les permite que-
darse quietos (no hay lugar que garantice su perma-
nencia, el fin de la movilidad indeseable) ni buscar un
lugar mejor.
Emancipado del espacio, el capital ya no necesita
una mano de obra itinerante (mientras que su van-
guardia más emancipada, basada en la más avanzada
tecnología, prácticamente no necesita mano de obra
alguna, sea móvil o inmóvil). Y así, la presión para de-
rribar las últimas barreras al movimiento libre del dine-
TURISTAS y VAGABUNDOS 123
ro, y de las mercancías y la información que sirven pa-
ra ganarlo, va de la mano con la presión para abrir
nuevos fosos y erigir nuevos muros (llamados indis-
tintamente leyes de "inmigración" o de "nacionali-
dad") para impedir el desplazamiento de aquellos que,
en consecuencia, se ven espiritual o físicamente desa-
rraigados.
8
Luz verde para los turistas, luz roja para
los vagabundos. La localización forzada vela por la se-
lectividad natural de las consecuencias de la globaliza-
ción. La polarización del f!lundo y su población,
fenómenos conocidos y que causan preocupación cre-
ciente, no son un "palo en la rueda" externo, foráneo,
perturbador del proceso de globalizacióri, sino su con-
secuenCIa.
No hay turistas sin vagabundos, y aquéllos no pue-
den desplazarse en libertad sin sujetar a éstos ...
PARA BIEN O PARA MAL. .. UNIDOS
El vagabundo es el otro yo del turista. También es su ·
rendido admirador, tanto más por cuanto no tiene co-
nocimientos sobre los inconvenientes de la vida del tu-
rista, reales pero poco difundidos. Si se le pregunta al
vagabundo qué clase de vida quisiera llevar en caso de
poder elegir libremente, la respuesta será un retrato
bastante exacto del placer del turista "tal como se ve
por televisión". Los vagabundos no tienen otras imá-
genes de la buena vida, utopías alternativas ni progra-
8 Recuérdese la confesión de! entonces secretario de Estado,
respecto de que e! argumento decisivo a favor de la participación
norteamericana en la guerra de Bosnia fue e! de salvar a la Euro-
pa más rica de la marea de refugiados.
. 124 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
ma político propios. Su única aspiración es que se les
permita ser turistas como nosotros ... En un mundo de-
sasosegado, el turismo es la única forma humana
,
aceptable, de desasosiego.
Tanto el turista co'mo el vagabundo son consumi-
dores, y en la época moderna tardía o posmoderna és-
tos son buscadores de sensaciones o coleccionistas de
. experiencias; su relación con el mundo es ante todo es-
tética: lo perciben como alimento de la sensibilidad
,
una matriz de vivencias posibles (en el sentido de Er-
lebnisse, un estado vivido por uno, a diferencia de Er-
fahrungen, cosas que le suceden a uno, una distinción
fecunda que hace el idioma alemán; desgraciadamen-
te, no así el inglés), y trazan el mapa de acuerdo con
esas. vivencias. Ambos se ven afectados -atraídos o re-
chazados- por las sensaciones prometidas. Ambos
"saborean" el mundo, así como el asistente asiduo a
los museos disfruta su téte-a-téte con la obra de arte.
Esta actitud ante el mundo los une· los vuelve seme-
. ,
jantes. A su vez, esta similitud permite al vagabundo
sentir afinidad con el turista -o, al menos, con la ima-
gen que tiene de éste- y le hace desear su estilo de vi-
da. Por su parte, el turista se esfuerza por olvidar esa
afinidad ... pero descubre, consternado, que no puede '
reprimirla del todo.
Jeremy Seabrook recuerda a sus lectores
9
que el se-
creto de la sociedad actual reside en el "desarrollo de
una sensación subjetiva de insuficiencia artificialmen-
te creada", ya que "nada podría ser más amenazador"
para sus principios fundacionales "que el hecho de
que la gente se declarase satisfecha con lo que posee".
• Véase Seabrook, The raee ... , ob. cit., pp. 163, 164, 168-169.
TURISTAS Y VAGABUNOOS 125
ASÍ, sus posesiones son relativizadas, denigradas, em-
pequeñecidas por las exhibiciones llamativas y dema-
siado visibles de las extravagantes aventuras de los
sectores pudientes: "Los ricos se tornan objetos de ado-
ración universal".
En otros tiempos, el rico exhibido como héroe pa-
ra la adoración general y patrón de emulación univer-
sal era el "self-made man", el hombre que al triunfar
por su propio esfuerzo constituía el ejemplo vivo de
los efectos benéficos de la adhesión estricta y tenaz a
la ética del trabajo y la razón: Esto ya no es asÍ. El ob-
jeto de adoración es la riqueza misma, la que asegura
un tren de vida extravagante y rumboso. Lo único que
importa es lo que uno puede hacer, no lo que se debe
hacer ni lo que se "ha hecho. Lo que se adora en la per-
sona del rico es su capacidad de elegir el contenido de
su vida, los lugares de ,residencia transitoria, las pare-
jas con las cuales las comparte ... y la posibilidad de
cambiar todo a voluntad y sin esfuerzo; el hecho de
que jamás parece llegar a un punto sin retorno, que no
se advierte límite alguno para sus reencarnaciones,
que su futuro se ve siempre más gratificante y seduc-
tor que el pasado; finalmente, que lo único que pare-
ce importarle es la gama de perspectivas que le brinda
su riqueza. Se diría que su norte es la estética del con-
sumo; su grandeza percibida, su derecho a la admira-
ción universal, no se basan en la sumisión a la ética del
trabajo o al precepto severo, abstemio de la razón, si-
no en la exhibición de un gusto estético extravagante,
incluso frívolo; no en el mero éxito financiero sino en
el refinamiento.
"Los pobres no habitan una cultura separada de la
de los ricos -dice Seabrook-; deben vivir en el mismo
mundo creado para beneficio de aquellos que poseen
126 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
el dinero. El crecimiento económico agrava su pobre-
za, así como la recesión y la falta de crecimiento la
intensifican." En efecto, la recesión significa mayor po-
breza y menores recursos; pero el crecimiento trae con-
sigo una exhibición aún más frenética de las maravillas
del consumo, y de ese modo augura una brecha aún más
profunda entre lo deseable y lo realista.
Se ha convertido al turista y el vagabundo en con-
sumidores, pero el segundo es un consumidor defec-
tuoso. Los vagabundos difícilmente podrán costearse
las elaboradas elecciones en las que se supone que so-
bresalen los consumidores; su potencial para el consu-
mo es tan limitado como sus recursos. Este defecto es
la causa de su precaria posición social. Rompen la
norma y socavan el orden. Son aguafiestas por su me-
ra presencia, no aceitan las ruedas de la sociedad de
consumo, no aportan nada a la prosperidad de la eco-
nomía transformada en industria turística. Son inúti-
. e!, único se"n.tido concebible de la palabra
utlhdad en una SOCiedad de consumidores o turistas.
Por ser inútiles, son indeseados. Por ser indeseados
son candidatos naturales a la marginación a
se en chivos expiatorios: Pero su crimen es otro que
el de querer ser como los turistas ... a la vez que care-
cen de los medios para realizar sus deseos como los de-
más turistas.
Pero si los turistas los consideran seres desagrada-
bles,. despreciables, repugnantes y rechazan su pre-
senCIa no deseada, los motivos para ello son más
profundos que el tan meneado "coste público" de
mantener con vida a los vagabundos. Los turistas abo-
minan de los vagabundos más o menos por la misma
razón que éstos consideran a aquéllos sus gurúes e
ídolos: en la sociedad de los viajeros, en la sociedad
TURISTAS Y VAGABUNDOS 127
viajera, turismo y vagancia son las dos caras de la mis-
ma moneda. Repitámoslo: el vagabundo es el otro yo
del turista. La línea divisoria entre ellos es tenue y no
siempre nítida; es fácil cruzarla sin darse cuenta ... Esa
abominable semejanza impide descubrir exactamente
en qué punto el retrato se convierte en caricatura; el
ejemplar sano de la especie, en mutante y monstruo.
Entre los turistas hay algunos "viajeros permanen-
tes", siempre en marcha, siempre confiados en que
van en la dirección correcta y hacen bien al estar en
marcha; a estos felices rara 'vez les perturba la idea de
que sus travesuras podrían caer en el vagabundeo. y
hay vagabundos sin remedio que hace rato arrojaron
la toalla y abandonaron toda esperanza de elevarse al
nivel de los turistas. Pero entre los dos extremos se en-
cuentra una gran parte, probablemente la mayor parte
de la sociedad de consumidores-viajeros, que nunca
tienen plena certéza acerca de dónde están parados en
un momento dado ni, menos aún, de si conservarán su
situación actual al día siguiente. El camino está sem-
brado de cáscaras de banana, abundan las piedras con
las cuales se puede tropezar. Después de todo, la ma-
yoría de los trabajos son temporarios, las acciones
pueden cotizarse en baja tanto como en alza, las des-
trezas que uno posee se devalúan constantemente y
las desplazan otras nuevas y mejores, los bienes ate-
sorados se vuelven obsoletos en poco tiempo, vecin-
darios distinguidos se tornan pretenciosos y vulgares,
las sociedades existen hasta nuevo aviso, los valores
dignos de aprecio y los fines en los que vale la pena
invertir van y vienen ... Así como ningún seguro de vi-
da protege de la muerte al beneficiario, ninguna póli-
za protege al turista de perder su estilo de vida y caer
en el del vagabundo.
132 LA GLOBALIZACI6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
viajeros mundiales de las industrias culturales ... El gueto urba-
no, pobre, étnicamente mixto, es una arena que en lo inmediato
no fomenta la construcción de nuevas identidades explícitamen-
te híbridas. En períodos de estabilidad y/o expansión global, los
probleJJ?as de supervivencia están estrechamente relacionados
con el territorio y la creación de espacios vitales seguros. Tien-
den a prevalecer la identidad de clase y de gueto ...
Dos mundos, dos percepciones del mundo, dos estra-
tegIas.
y la paradoja: esta realidad posmoderna del mundo
consumista regulado/desregulado, globalizador/locali-
zador, encuentra apenas un reflejo pálido, unilateral,
groseramente deformado en esta narrativa posmoderna.
La hibridación y derrota de los esencialismos proclama-
da por el elogio posmoderno del mundo "globalizador"
distan de transmitir la complejidad y las agudas contra-
dicciones que desgarran al mundo. El posmodernismo,
una de las muchas descripciones posibles de la realidad
posmoderna, no hace más que expresar las vivencias de
casta de los globales: la categoría vociferante, altamente
audible e influyente, pero más bien estrecha, de los ex-
traterritoriales y trotamundos. No explica ni expresa
otras vivencias que también integran la escena posmo-
derna.
El destacado antropólogo polaco Wojciech J.
Burszta reflexiona sobre los resultados de esta inte-
rrupción potencialmente desastrosa de las comunica-
CIOnes:
Las antiguas periferias evidentemente siguen su propio camino,
se burlan de lo que dicen los pos modernos sobre ellas. y éstos
son más bien impotentes frente a las realidades del activismo is-
lámico, la fealdad de los barrios marginales en México DF o in-
cluso el negro acuclillado frente a una casa vacía en el South
Bronx. Son márgenes enormes, y no se sabe qué hacer con ellos ...
TURISTAS Y VAGABUNDOS 133
Bajo la delgada película de los símbolos.' rótulos y
globales hierve la caldera de lo desconocIdo, que no nos mte-
, d . 11
resa gran cosa y sobre la cual tenemos poco para eCIr.
En esta cita el término "periferias" se entiende en un
sentido genériCO: son esos espacios infinitamente nu-
merosos que han sido afectados. manera
por los "símbolos, rótulos y servICIOS globales ... aun-
que no en la forma que exegetas de la
globalización. Las "perIferIas se en torn?
de los enclaves pequeños, extraterrItorIales en lo
ritual, pero físicamente muy fortificados, de la ehte
"globalizada". .
La paradoja menciona?,a anten?rn:ente a
otra: la era de la "compresIOn espaclO/tlempo ,la
ferencia desinhibida de la información y la comUnIca-
ción instantánea, es también la de una ruptura casi total
de la comunicaciórí entre las elites cultas y el populus.
Aquéllas ("los modernistas n:odernismo", la
feliz frase de Friedman: es deCIr, sm un proyecto UnIver-
salizador) no tienen nada que decir a éste;. nada
percuta en su mente como eco de su propIa expenencla
y sus perspectivas de vida.
12 Wojciech]. Burszta, Czytanie kultury, Lódi, 1996, pp. 74-75.
V. LEY GLOBAL, ÓRDENES LOCALES
En Estados Unidos, dice Pi erre Bourdieu con refe-
rencia al estudio del sociólogo francés LOlc Wacquant,
el "Estado Caritativo", basado en una concepción moraliza-
dora de la pobreza, tiende a bifurcarse en un Estado Social
que ofrece garantías mínimas de seguridad a las clases medias
y un Estado represivo que contrarresta los efectos de la violen-
cia resultante de las condiciones cada vez más precarias de la
gran masa de la población, principalmente la negra.!
Es apenas un ejemplo -desde luego, llamativo y espec-
tacular como la mayoría de las versiones norteameri-
canas de los fenómenos globales- de una tendencia
más general a limitar los restos de iniciativa política
que aún le quedan al debilitado Estado nacional para
tratar el problema de la ley y el orden; un asunto que
para algunos se traduce en una existencia pacífica -se-
gura-, y para otros, en la fuerza imponente y amena-
zadora de la ley.
Bourdieu escribió el citado artículo, presentado co-
mo conferencia en Friburgo en octubre de 1996, como
una especie de "reacción visceral" a ciertas declaracio-
nes que había leído en el avión. Dichas declaraciones
fueron realizadas de manera llana, casi al pasar, como
! Véase Pierre Bourdieu, "L'architecte ... ", ob. cit. p. 19.
135
136 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
se expresan las verdades más evidentes y trilladas, sin
que ningún oyente o lector alzara las cejas, por Hans
Tietmeyer, presidente del Banco Federal Alemán. "Lo
que está .en juego hoy -dijo el banquero- es crear con-
diciones que despierten la confianza de los inverso-
res." A continuación, siempre al pasar y sin mucha
fundamentación, como sucede cuando lo que uno di-
ce resulta evidente para todos, Tietmeyer expuso algu-
nas de esas condiciones. Para despertar la confianza
de los inversores y alentarlos a invertir, dijo, se requie-
ren un control más estricto del gasto público, una re-
ducción de la carga impositiva, una reforma del
sistema de protección social y "desmantelar las rigide-
ces del mercado laboral".
El mercado laboral es demasiado rígido; hay que
flexibilizarlo. Eso significa volverlo más sumiso y com-
placiente, fácil de manosear y moldear, cortar y ama-
sar, sin oponga la menor resistencia a lo que se le
hace. DIcho de otra manera, el trabajo es "flexible" en
la medida en que se convierte en una suerte de variable
económica que los inversores pueden excluir de sus
cuentas, con la certeza de que sus acciones, y sólo ellas
determinarán su conducta. Sin embargo,
bien, la del "trabajo flexible" niega en la práctica
lo que afIrma en la teoría. Mejor dicho, para llevar a
cabo sus postulados debe privar al objeto de la agilidad
y versatilidad que le exhorta a adquirir.
Como todos los valores de primera línea, la idea de
"flexibilidad" oculta su naturaleza en tanto relación
social: el hecho de que exige una redistribución del po-
der y la intención de despojar de capacidad
de resIstencIa a aquellos cuya "rigidez" está a punto
de doblegar. En verdad, el trabajo sólo perdería "rigi-
dez" si dejara de ser una incógnita en los cálculos de
LEY GLOBAL, ÓRDENES LOCALES 137
los inversores; si realmente perdiera el poder de ser
"flexible" -de no acomodarse a una norma, de sor-
prender y, en general, de poner límites a la libertad de
maniobra de los inversores. La "flexibilidad" finge ser
un "principio universal" de "la racionalidad económi-
ca, que se aplica en la misma medida a la demanda y
la oferta en el mercado laboral. La similitud del térmi-
no oculta que su contenido es drásticamente distinto a
cada lado de la divisoria.
Del lado de la demanda, flexibilidad es libertad pa-
ra desplazarse hacia prados más verdes, dejando los
residuos y desperdicios del campamento anterior des-
parramados para que los recojan los locales; sobre to-
do, significa libertad para pasar por alto todas las
consideraciones salvo las "económicamente sensatas".
En cambio, lo que aparece Como flexibilidad del lado
de la demanda, J;ebota sobre los que ocupan el de la
oferta como un destino duro, cruel, inexpugnable e
inexorable: los puestos de trabajo van y vienen, apa-
recen y desaparecen de la mañana a la noche, se los
divide y retira, en tanto las reglas del juego de contra-
tación y despido cambian sin aviso ... y es muy poco lo
que pueden hacer los trabajadores y los buscadores de
trabajo para detener el columpio. Por eso, para satis-
facer las pautas de flexibilidad impuestas por los que
hacen y deshacen las reglas -para ser flexibles a los
ojos de los inversores-, la suerte de los "proveedores
de mano de obra" debe ser lo más rígida e inflexible
que se pueda. Más aún, debe ser diametralmente
opuesta a "flexible": la libertad de elegir, aceptar o re-
chazar, ni qué hablar de formular las reglas del juego,
debe ser tallada hasta el hueso.
La asimetría de las condiciones se expresa en los
respectivos grados de previsibilidad. El lado que posee
138 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
una gama de elecciones de conducta más amplia intro-
duce el elemento de incertidumbre en el otro el cual
, ,
frente a una gama más estrecha o nula, no puede de-
volver el favor. La dimensión global de las posibili-
dades de elección del inversor, frente a los límites
estrictamente locales de la posibilidad de elección del
"proveedor de trabajo", crea esa asimetría que subya-
ce, . a ,vez, a la dominación de éste por aquél. La po-
lanzaciOn nueva, moderna tardía o posmoderna de las
condiciones sociales se basa en la movilidad y su au-
sencia. La cima de la nueva jerarqúía es extraterrito-
ri.al; sus niveles se caracterizan por grados
dIversos de restncciOnes espaciales; las más bajas son,
en todo sentido práctico, gleba e adscripti. .
FÁBRICAS DE INMOVILIDAD
Bourdieu observa que el estado de California, elogia-
por ciertos sociólogos europeos como el paraíso
mIsmo de la libertad, dedica a la construcción y el
de las prisiones un presupuesto que
supera de leJOS el total de los fondos públicos asigna-
dos a la educación superior. La cárcel es la forma má-
xima y más drástica de restricción espacial. También
parece ser la principal preocupación y el centro de
atención del gobierno por parte de la elite política al
frente de la "compresión espacio-temporal" contem-
poránea.
El confinamiento espacial, el encarcelamiento con
diversos grados de severidad y rigidez, siempre ha si-
do el principal método para tratar con los sectores no
asimilables de la población, difíciles de controlar y
propensos a provocar problemas. Existían barracas
LEY GLOBAL, ÓRDENES LOCALES 139
para los esclavos, así como pa:a.los leprosos, los
y los forasteros étnicos o relIgiOsos. Los que teman
permiso para salir de la ?arraca debían llevar una
ñal visible de su lugar aSIgnado para que todos supIe-
ran que pertenecían a otr.o espacio. A lo largo de. los
siglos, la separación espacial que al con.fI.na-
miento forzado ha sido una reacción vIsceral, caSI InS-
tintiva, ante todas las diferencias, en particular aquella
que no se podía o deseaba alojar en la red so-
cial habitual. En su sentido más profundo, sIgmflCaba
prohibir o suspender las comunicaciones y, por consi-
guiente, perpetuar el extrañamiento. . , . '.
Ésta es la función central de la separaciOn espaCIal.
El extrañamiento reduce, estrecha, comprime la visión
del otro: las cualidades y circunstancias individuales
que tienden a aparecer vívidam:nte a la expe-
riencia acumulada del trato SOCIal COtidIano, rara vez
aparecen cuando a éste se lo reduce o prohíbe: la tipi-
ficación reemplaza al conocimiento personal y las ca-
tegorías legales destinadas á reducir la variación. y
permitir que se la ignore vuelven improcedentes la SIn-
gularidad de las personas y los casos.
Como observó Nils Christie,2 cuando prevalece el
conocimiento personal en la vida cotidiana, es mayor
el interés por enmendar el daño que la exigencia de
castigar al culpable. Por furioso que uno esté con el
culpable, no le aplicaría al caso las categorías del de-
recho penal (ni siquiera lo concebiría en de
las categorías endémicamente impersonales de cnmen
y castigo, a las cuales se aplican las cláusulas la ley)
"porque conocemos demasiado ... En esa totalIdad de
2 Nils Christie, "Civility and State" (inédito).
140 LA GLOBALlZACI6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
conocimiento las categorías del derecho son demasia-
do estrechas". Pero ahora uno vive entre personas que
no conoce y que difícilmente llegará a conocer. Antes
era lo más natural abstenerse de recurrir á la letra fría
de la ley si el acto que motivaba la furia aparecía tal
como era, y no simplemente como otros actos "de la
misma categoría." "Pero esto no se aplica necesaria-
mente al muchacho desconocido que acaba de mudar-
se al vecindario." Y aSÍ, dice Christie, no es totalmente
inesperado (aunque tampoco inevitable) que la socie-
dad moderna tienda cada vez más a "interpretar como
crímenes" aquellos "actos que considera indeseables o
siquiera dudosos" y a "castigarlos con la cárcel".
Se puede afirmar que la tendencia a reducir la va-
riaci?n .mediante categorías definidas por ley, con la
consIgUIente segregación espacial de las diferencias,
probablemente acabará por imponerse. Ciertamente,
que su demanda a medida que, en las circuns-
tanClas mo.dernas, la densidad física de la población su-
pera de leJos su densidad moral, y crece mucho más
allá de la capacidad de absorción de la intimidad hu-
mana y los alcances de la red de relaciones personales.
Pero también se puede invertirla conexión y sostener
la separación espacial que agrega vigor a la reduc-
ClOn es, a su vez, un importante recurso para prolon-
gar y perpetuar la separación mutua en la cual se
imponen tanto las operaciones reduccionistas como el
efecto reduccionista del derecho criminal. Por eso mis-
mo, al someterlo a condiciones de extrañamiento for-
vigiladas y perpetuadas por fronteras espaciales
ngurosamente supervisadas, al mantenerlo a distancia
y prohibirle el acceso comunicativo regular o esporá-
dico, se mantiene al otro en su forma de forastero. Se
lo despoja de su singularidad individual, personal, de
LEY GLOBAL, 6RDENES LOCALES 141
lo único que impide los estereotipos y supera o mitiga
el impacto reduccionista de la ley, incluso del derecho
criminal.
El aislamiento total aparece como un ideal (hasta
ahora) remoto, que reduce al otro a la personificación
pura de la fuerza punitiva del derecho. Entre los ejem-
plos más cercanos al ideal se hallan ciertas prisiones
norteamericanas con "tecnología de punta", como la
de Pelican Bay en California, el Estado que -en la iró-
nica caracterización de Nils Christie
3
- "promueve el
crecimiento y la y por ello prevé tener
ocho presos por cada mil residentes para fines de si-
glo. De acuerdo con una entusiasta nota de Los Ange-
les Times del 1 de mayo de 1990, la cárcel de Pelican
Bay está "totalmente automatizada y diseñada de ma-
nera tal que los presos no tienen casi ningún contacto
cara a cara entre ellos o con los guardias"; aquéllos
pasan la mayor parte del tiempo en "celdas sin venta-
nas, hechas de bloques de hormigón y acero inoxida-
ble ... No trabajan en talleres de la cárcel; no tienen
acceso a recreaciones; no tienen contacto entre sí" .
Los mismos guardias "están encerrados en garitas de
control de vidrio, se comunican con los presos por me-
dio de parlantes" y rara vez, o nunca, aparecen a la
vista de éstos. La única tarea de los guardias es asegu-
rarse de que los presos permanezcan en sus celdas, es
decir, en un estado de ceguera e invisibilidad, incomu-
nicados. Si no fuera que comen y defecan, uno confun-
diría sus celdas con ataúdes.
3 Nils Christie, Crime Control as Industry: towards Gulag,
Western Style?, London, Routledge, 1993, pp. 86-87. En la se-
gunda edición se eliminó el signo de interrogación del título.
142 LA GLOBALIZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
A primera vista, el proyecto de Pelican Bay parece
una versión actualizada, de alta tecnología, del Panóp-
tico; la encarnación definitiva del sueño de Bentham
del control absoluto por medio de la vigilancia total.
Sin embargo, la segunda mirada revela la superficiali-
dad de la primera impresión.
El control panóptico cumplía una función impor-
tante; sus instituciones eran concebidas ante todo co-
casas correccionales. Su propósito aparente era
retirar al preso del camino de la perdición moral que
había tomado por propia voluntad o al que se había
visto sin culpa suya; inculcarle hábitos que le
permItIeran volver al redil de la "sociedad normal"·
"detener la podredumbre moral", combatir y vence;
la la ineptitud, la falta de respeto por las nor-
mas socIales o la indiferencia hacia ellas; todos esos
males que se sumaban para volverlo incapaz de llevar
una "vIda normal". Eran tiempos de la ética laboral
cuando el trabajo, duro y constante, era tanto la
ta para una vida piadosa y meritoria como el patrón
fundamental de la vida social. En esa época, el núme-
ro de agricultores y artesanos incapaces de
ganarse la vIda aumentaba inconteniblemente mien-
las máquinas que los habían despojado de los me-
dIOS para ello aguardaban en vano las manos dóciles
y las En la práctica, la
Idea de la lilstItucIOn correccIOnal se reducía a obligar
a los presos a realizar trabajos útiles y rentables. La
concepción benthamiana del Panóptico generalizaba
la experiencia de los intentos dispersos pero comunes
para resolver los problemas reales, molestos e inquie-
tantes que enfrentaban los precursores del ritmo ruti-
nario, monótono y mecánico del trabajo industrial
moderno.
LEY GLOBAL, ÓRDENES LOCALES 143
En la época en que se esbozó el proyecto del Pa-
nóptico, la falta de mano de obra sumisa aparecía
como el principal del progreso social. Los
primeros empresarios deploraban que los potenciales
trabajadores pusieran resistencia al ritmo del trabajo
fabril; en esas circunstancias, la "corrección" consis-
tía en superar esa resistencia y facilitar la sumisión.
En resumen: cualesquiera que fuesen sus otros ob-
jetivos inmediatos, las casas de encierro panópticas
eran ante todo fábricas de trabajo disciplinado. En la
mayoría de los casos tambiéri eran soluciones instan-
táneas a la tarea más importante: obligaban a los
presos a trabajar, en especial a realizar las tareas me-
nos deseadas por los "trabajadores libres", las que
menos elegirían por propia voluntad, por seductora
que fuese la grátificación prometida. Cualquiera que
fuese su propósito declarado a largo plazo, la mayo-
ría de los panópticos eran instituciones de trabajos
forzados.
Los diseñadores y promotúres de la casa correccio-
nal fundada en Amsterdam a principios del siglo XVII
visualizaban la producción de "hombres sanos que co-
man con templanza, habituados al trabajo, deseosos
de tener un buen puesto, capaces de pararse sobre sus
propios pies y temerosos de Dios". Su larga lista de
trabajos manuales destinados a promover esas cuali-
dades incluía zapatería, manufactura de monederos,
guantes y bolsos, ribetes de cuellos y capas, tejido de
fustanes y estambres, linos y tapices, prendas de lana,
talla de madera, carpintería, vidriería, cestería, etcéte-
ra. En la práctica, después de algunos intentos desga-
nados de seguir las instrucciones iniciales, la actividad
productiva se reducía rápidamente al cepillado con es-
cofina del palo campeche brasileño, una tarea ruda y
144 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
agotadora para la cual casi no existía mano de obra
fuera del régimen coercitivo del correccional.
4
¿Lograron las instituciones correccionales en sus
diversas formas sus fines declarados de "réhabilitar" a
los presos, "reformarlos moralmente" y "darles una
capacitación para desempeñarse en la sociedad"? La
pregunta, controvertida desde el principio, se discute
aún hoy. La mayoría de los investigadores consideran
que, a pesar de las buenas intenciones, las condiciones
del confinamiento rigurosamente vigilado en los co-
rreccionales obraban contra la "rehabilitación". Los
preceptos explícitos de la ética del trabajo no condicen
con el régimen coercitivo de las prisiones, como quie-
ra que se las llame.
La opinión meditada, bien fundamentada y respal-
dada por exhaustiva investigación del noruego
Thomas Mathlesen, eminente sociólogo del derecho, es
que "durante toda su historia, en la práctica la cárcel
nunca rehabilitó a la gente ni condujo a su 'capacita-
ción'."5 Lo que sí hizo, en las palabras de Donald Clem-
mer,
6
fue penitencia/izarla, es decir, alentarla u obligarla
a y típicos del ambiente pe-
mtenCIano y solo de este, totalmente distintos de los pa-
trones de conducta promovidos por las normas
culturales predominantes en el mundo extramuros'
es lo contrario de "rehabilitar", y el
pnnCIpal obstáculo para "capacitar".
4 Véase Thorsten Sellin, Pioneering in Penology: the Amster-
dam Houses of Correction in the Sixteenth and Seventeenth Cen-
turies, University of Philadelphia Press, 1944, pp. 27-29, 58-59.
5 Thomas Mathiesen, Prisan on Trial: a Critica! Assessment,
London,Sage, 1990,p.40.
6 Véase Donald Clemmer, The Prison Community, Nueva
York, Holt, Reinhart & Winston, 1940.
LEY GLOBAL, ÓRDENES LOCALES ·145
Sin embargo, lo que nos interesa destacar es que, a
diferencia de la época en que se inauguró la Casa Co-
rreccional de Amsterdam ante el aplauso de los erudi-
tos, en la actualidad el problema de la rehabilitación
no se destaca por lo controvertido sino por su impor-
tancia cada vez menor. Es probable que muchos crimi-
nalistas reiteren aún durante un tiempo las consagradas
cuan irresueltas querelles de la ideología penal, pero
el punto de partida más fecundo es precisamente el
abandono de las "declaraciones de intención rehabili-
tadora", sean sinceras o engañosas, en el pensamien-
to contemporáneo de los profesionales del sistema
penal.
Los esfuerzos para hacer trabajar a los presos pue-
den ser eficaces o no, pero sólo tienen sentido si les es-
peran puestos de trabajo, y cobran ánimo del hecho de
que el trabajo los aguarda con impaciencia. La prime-
ra condición casi nunca se cumple; la segunda brilla
por su ausencia. El capital, antes ansioso por absorber
la mayor cantidad de mano de obra, reacciona nervio-
so ante noticias sobre la reducción del desempleo; sus
plenipotenciarios en la Bolsa de valores gratifican a las
empresas que despiden personal y eliminan puestos de
trabajo. En estas condiciones, el encierro no es una es-
cuela de capacitación laboral ni un método alternati-
va para aumentar por la fuerza las filas del trabajo
productivo cuando fallan los métodos "voluntarios"
habituales y preferidos, para introducir en la órbita in-
dustrial las categorías renuentes y revoltosas de los
"hombres sin amo". En las circunstancias actuales, es
una alternativa al empleo; un método para neutralizar
o deshacerse de una parte importante de la población
a la que no se necesita como productora ni para la
cual hay trabajo al que deba ser "devuelta".
146 LA GLOBALlZACIÓN, CONSECUENCIAS HUMANAS
- Hoy se ejerce presión para deshacer los hábitos del
trabajo permanente, cotidiano, constante y regular'
¿qué si no, el "trabajo flexibilizado"? La
prefenda es que los trabajadores olviden, no apren-
dan, todo aquello que debía enseñarles la ética del tra-
bajo en la edad de oro de la industria' moderna. El
trabajo verdaderamente "flexible" sólo se concibe si
los y del futuro próximo pierden
sus arraIgados habItas de trabajar todos los días, por
turnos, .en un y con los mismos compañeros de
SI no s.e habItúan a trabajo alguno y, sobre to-
do, SI se abstIenen (o si se ven impedidos) de desarro-
llar actitudes vocacionales hacia el trabajo actual y
abandonan esa tendencia enfermiza a hacerse fanta-
sías acerca de los derechos y las responsabilidades de
la patronal.
En su reunión anual de septiembre de 1997 en
Hong Kong, los directivos del Fondo Monetario Inter-
nacional y el Banco Mundial criticaron duramente los
métodos alemanes y franceses de dar trabajo a más
personas. Tales esfuerzos eran contrarios a la "flexibi-
del la?oral". Ésta requiere la deroga-
ClOn de leyes demaSIado favorables" a la estabilidad
y el salario, la desaparición de todas las" distorsiones"
la competitividad pura y quebrar la
resIstenCIa del movimiento obrero a la pérdida de sus
"privilegios adquiridos" / es decir, de todo lo relaciona-
do con esta,bilidad laboral y la protección de puestos
de trabajo e mgresos. En otras palabras, se necesitan
nuevas condiciones que promuevan hábitos y actitu-
7 el de Serge Marti sobre la reunión de Hong
Le FMI entlque les méthodes anti-ehomage de Bonn et Pa-
ns , Le Monde, 19 de septiembre de 1997.
LEY GLOBAL, ÓRDENES LOCALES 147
des diametralmente opuestos a los que exaltaba la éti-
ca del trabajo y fomentaban las instituciones panópti-
cas destinadas a poner, en práctica dicha ética. El
movimiento obrero debe desaprender su dedicación al
trabajo, su apego afectivo a la empresa -característi-
cas ambas adquiridas con duro esfuerzo-, así como su
interés personal en la prosperidad de aquélla.
Vista desde esta perspectiva, parece poco convin-
cente la idea de la prisión de Pelican Bay como conti-
nuación de los correccionales de la era industrial
temprana, cuyas experiencias, ambiciones y proble-
mas no resueltos quedaron reflejados en el proyecto
del Panóptico. Entre los muros de hormigón de Peli-
can Bay no se lleva a cabo trabajo productivo alguno.
Tampoco existe capacitación laboral: nada en el dise-
ño de la prisión la prepara para semejante actividad.
Para los condenados, Pelican Bay no es una escuela de
nada, ni siquiera de disciplina formal. El objetivo del
Panóptico, el propósito final de la vigilancia constan-
te, era asegurarse de que el preso realizara ciertos mo-
vimientos, adhiriese a una rutina, hiciese determinadas
cosas. Pero lo que hacen los presos de Pelican Bay den-
tro de sus' celdas no tiene importancia. Lo que sí impor-
ta es que permanezcan allí. No fue diseñada como
fábrica de disciplina ni de trabajo disciplinado, sino de
marginación y de personas habituadas a su estado de
marginados; la característica del marginado en la era
de la compresión espacio-temporal es la inmovilidad.
La cárcel de Pelican Bay se aproxima al ideal de la per-
fección en materia de inmovilización. '
Si los campos de concentración fueron los labora-
torios donde la sociedad totalitaria exploró los límites
de la sumisión y la servidumbre humanas; si los co-
rreccionales panópticos permitieron a la sociedad in-
148 LA GLOBAUZAClÚN. CONSECUENCIAS
dustrial experimentar con los límites de sumisión de
la actividad humana a la rutina, la cárcel de Pelican
Bay es un laboratorio de la sociedad "globalizada" (o
"planetaria", al decir de Alberto Melucci), donde se
estudian técnicas de confinamiento espacial de los re-
chazados y de los desechos de la globalización, y se
exploran sus límites.
LAS PRISIONES EN LA ERA POSCORRECCIONAL
Además de la función rehabilitadora, Thomas Mat-
hiesen, en su libro Prison on Trial, estudia cuidadosa-
mente otros argumentos difundidos para justificar el
uso de la cárcel como método de solución de proble-
mas sociales agudos y molestos: las teorías de la fun-
ción preventiva de las cárceles (tanto en sentido
universal como individual), la discapacitación y la di-
suasión, la mera venganza, y en todos los casos sin ex-
cepción descubre que son defectuosas desde el punto
de vista lógico y empíricamente insostenibles. Hasta
ahora no se han reunido pruebas que permitan apoyar
-menos aún, demostrar-los postulados de que las cár-
celes cumplen las funciones que les asigna la teoría o
que logran algún grado de éxito cuando tratan de
cumplirlas. Por otra parte, la justicia de las medidas
concretas propuestas o sugeridas por esas teorías no
supera las más elementales pruebas de validez ética y
conveniencia. (Por ejemplo: "¿cuál es la base moral
para imponerle a alguien un castigo, acaso severo, con
el fin de impedir que otras personas cometan actos si-
milares?". La pregunta es tanto más perturbadora
el de vista ético por cuanto "aquellos a
qUIenes castIgamos son en la mayoría de los casos per-
LEY GLOBAL, ÚRDENES LOCALES 149
sanas pobres y estigmatizadas, que necesitan ayuda
más que castigo".)8
El número de personas que están en la cárcel o
aguardan condenas probables crece rápidamente en
casi todos los países. Hay un repentino incremento de
la construcción de prisiones en todas partes. Por todo
el globo aumentan los presupuestos de gastos fiscales
dedicados a las fuerzas ley y el orden", en par-
ticular la policía criminal y el servicio penitenciario.
Más importante aún, la proporción de la población en
conflicto directo con la ley y sujeta al encarcelamien-
to aumenta a un ritmo que sugiere un cambio algo
más que cuantitativo y la "importancia creciente de la
solución institucional como componente de la política
criminal". Indica además que muchos gobiernos adop-
tan, con apoyo de la opinión pública, el postulado de la
"necesidad creciente de disciplinar sectores y grupos
importantes de la población".9
Dicho de otra manera, el fuerte incremento del cas-
tigo por medio de la cárcel sugiere que a ciertos nuevos
y extensos sectores de la población se los considera, por
talo cual motivo, amenazas al orden social, y su ex-
pulsión fo'rzadadel trato social por medio de la pri-
sión aparece como un método eficaz para neutralizar
esa amenaza o calmar la ansiedad social provocada
por ella.
La proporción de la población que cumple condenas
de cárcel varía de un país a otro de acuerdo con la idio-
sincrasia, las tradiciones culturales y la evolución del
pensamiento y la práctica en materia penal, pero se di-
ría que su aumento veloz es un fenómeno universal en
8 Mathiesen, Prisan an Tria!, ob. cit., p. 70.
9 Mathiesen, ibídem, p. 13.
150 LA GLOBALIZACJ6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
el extremo "más desarrollado" del mundo. Seo-ún 1
' . d b os
atas, minuciosamente analizados por
ChnstIe, Estados Unidos tiene la delantera por le-
JOS Federación Rusa está acortando
la dIstanCIa rapIdamente): 'más del 2 % de la població
l
· n
t?ta norteamencana se encuentra bajo el control del
SIstema penal. La tasa de crecimiento es impresionan-
te. En había 230 presos por cada 100.000 habi-
tantes, cIfra. que llegó a 649 elIde enero de 1997. (En
algu.nas. reglOnes la proporción es mucho más alta: en
el ,dIstrIto de que concentra la población
mas pobre de Washmgton, la mitad de los hombres de
e?tre y 35 años espera juicio, cumple condena o es-
ta en lIbertad Hasta ahora ningún país
se acerca a las cIfras norteamericanas, pero es eviden-
te 9
ue
el se acelera en todas partes. En Noruega,
paIs conOCIdo por su renuencia a encarcelar la tasa su-
.menos de 40 por cada 100.000 a
pnncIplOs de la década de 1960, a 64, en la actualidad.
Durante el mismo período, la cifra aumentó de 30 a 86
por cada 100.000 habitantes en Holanda; en Inglaterra
y de 114 por cada 100.000 "y el país requiere
una pnSlOn nueva cada semana para alojar el aumento
sin duda incesante".ll
que.el aumento no se limita a un grupo selec-
to de paIses SInO que es prácticamente universal sería
erróneo no directamente fútil-- buscar la
en !as. pohtlCas o de talo cual partido (aunque
sena Igualmente err?,?eo negar el efecto de tales políti-
cas sobre la aceleraclOn o la desaceleración del fenóme-
JI) Véase Laurent Zucchini, "Ségregation ordinaire a Washing-
ton", Le Monde, 25 de septiembre de 1997.
11 Véase Nils Christie, "Penal Geography", original inédito.
LEY GLOBAL, 6RDENES LOCALES 151
no). Además, no existen pruebas de que la confianza
en la prisión como herramienta principal para resolver
los llamados problemas irritantes o generadores de
ansiedad se haya convertido en un punto de discusión
en las batallas electorales; las fuerzas rivales, aunque
disientan respecto de otros asuntos candentes, tienden
a manifestar pleno acuerdo sobre éste; a lo sumo, ca-
da uno trata de convencer al electorado de que será
más resuelto e implacable que sus adversarios políti-
cos en la persecución de los criminales. Por consi-
guiente, parecería imponerse la conclusión de que las
causas del crecimiento mencionado deben ser de natu-
raleza suprapartidaria y supraestatal, e incluso de ca-
rácter global (en el sentido territorial y cultural) en
lugar de local. Probablemente las causas están relacio-
nadas de manera más que contingente con el amplio
espectro de las transformaciones subsumidas bajo el
nombre de globalización.
Un motivo evidente de este aumento es la difusión
espectacular de los asuntos clasificados bajo el rubro
"ley y orden" en el conjunto de los intereses públicos,
sobre todo, tal como se los refleja en las interpretacio-
nes eruditas y persuasivas de los males sociales y en
los programas políticos que prometen resolverlos. En
Postmodernity and its Discontents (Polity Press, 1997),
el autor de estas líneas sugirió que, tuviera razón o no
Sigmund Freud al sugerir que la pérdida de buena par-
te de la libertad personal a cambio de cierto grado de
seguridad garantizada colectivamente era la principal
causa de los males y sufrimientos psíquicos en el pe-
ríodo "clásico" de la civilización moderna, ahora, en
la modernidad tardía o pos modernidad, sucede lo
contrario. La tendencia a perder mucha seguridad a
cambio de eliminar más y más restricciones al ejerci-
152 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
cio de la libre elección genera sentimientos difundidos
de miedo y ansiedad. Estos sentimientos buscan una
descarga en (o son canalizados hacia) las preocupacio-
nes con la ley y el orden.
Para comprender plenamente esta notable "transfe-
rencia de ansiedad" es necesario reunir aquello que el
lenguaje, en su excesivo afán de dividir y circunscribir,
ha separado. La unidad de lo afectivo y conductual
que subyace en las experiencias presuntamente distin-
tas -puesto que la lengua las diferencia- de pro-
tección, seguridad y certeza es difícil de detectar en
inglés; no así en alemán, idioma frugal como pocos: la
palabra alemana Sicherheit, que comprende las tres
experiencias (protección, seguridad y certeza), se nie- .
ga a aceptar la autonomía recíproca que los anglopar-
lantes dan por sentada, según les ha inculcado su
lengua.
Si Freiheit se volvió vulnerable debido a la búsque-
da temprana de la protección, seguridad y certeza que
brinda el orden, Sicherheit es la víctima principal de la
búsqueda de libertad individual en la modernidad tar-
día. y puesto que nos resultaría muy difícil distinguir
los tres tipos de malestar si no fuera por las tres pala-
bras que sugieren otros tantos objetos semánticos, no
es casual que la escasez de opciones sin riesgo, es de-
cir, seguras, así como la creciente imprecisión de las
reglas del juego que vuelve inciertas a la mayoría de
las jugadas y aún más a sus consecuencias, tiendan a
redundar en percepciones de desprotección del cuer-
po, la propiedad y, finalmente, la extensión espacio-
corporal. En un mundo de creciente inseguridad y
falta de certezas, es intensa la tentación de retirarse al
refugio seguro de la territorialidad. Así, la defensa del
territorio -el "hogar seguro" - se convierte en la llave
1
I
!
LEY GLOBAL, ÓRDENES LOCALES 153
maestra de todas las puertas que hay que cerrar pa-
ra evitar la triple amenaza al bienestar espiritual y
material.
El afán de protección genera muchas tensiones. Y
donde hay tensión hay capital político, como no deja-
rán de advertir los inversores lúcidos y los corredores
de Bolsa ágiles. Las apelaciones a los miedos relacio-
nados con la seguridad son tan supraclasistas ytrans-
partidarias como los miedos mismos. Tal vez sea una
feliz coincidencia para operadores y aspirantes políti-
cos que los verdaderos problemas de inseguridad y fal-
ta de certeza se hayan condensado en la ansiedad en
torno de la protección; un político que vocifera y se
muestra enérgico con respecto a esta última crea la im-
presión de 'que se ocupa de las dos primeras.
En efecto, es una coincidencia feliz, por cuanto las
dos primeras preocupaciones son insolubles. Los go-
biernos no pueden prometer seriamente sino más
"flexibilización laboral", es decir, en última instancia,
inseguridad creciente, dolorosa, discapacitante. Los
gobiernos serios tampoco pueden prometer certeza; en
casi todas partes se da por sentado que deben dar liber-
tad a las erráticas e imprevisibles "fuerzas del mercado" ,
que por haber conquistado su extraterritorialidad, están
lejos del alcance de cualquier medida que puedan tomar
los gobiernos irremediablemente "locales". En cambio,
combatir -o aparentar que se combate- el crimen que
amenaza la seguridad personal es una opción realista y
rinde grandes beneficios electorales. Sicherheit no se
beneficia demasiado, pero se engruesa la cuenta de los
votos.
154 LA GLOBALIZACI6N. CONSECUENCIAS HUMANAS
PROTECCIÓN: UN MEDIO TANGIBLE HACIA UN FIN ESQUIVO
Red::cir el de la Sicherheit a la pro-
tecclOn personal tIen.e vanas ventajas políticas. Lo que se
haga es Incomparablemente más espectacu-
lar, llamatIvo, "televisivo" que cualquier medida que
apunte a las capas más profundas -y por ello menos tan-
gibles, más abstractas- del mal. La lucha contra el cri-
men, como el crimen mismo, sobre todo aquel que
atenta cor:tra el cuerpo y la propiedad privada, produce
un espectaculo excelente, emocionante, muy entreteni-
do. Los productores de los medios de comunicación so-
cial y los lo saben muy bien. Si se juzgara el
estado de la SOCIedad sobre la base de sus representacio-
dramáticas (como hace la mayoría, estemos o no
dIspuestos a reconocerlo ante los demás y nosotros mis-
mos), la de entre la "gen-
te parecena superar de leJOS la población
y el mundo en su conjunto aparentaría estar
dIVIdIdo entre criminales y guardianes del orden sino
que la vida humana misma parecería navegar el
arroyo entre la amenaza del ataque físico y el rechazo a
los atacantes potenciales.
La consecuencia más general de todo esto es la au-
del La preocupación por la pro-
teccIOn personal, mflada y recargada de significados
qu.e la a los afluentes de inseguridad
eXIstencIal IncertIdumbre psicológica, se alza sobre
los otros mIedos expresados y hunde los demás moti-
vos de en una sombra cada vez más profun-
da. Que alIvIO para los gobiernos: nadie o casi nadie
los a ocuparse de cosas que sus manos pe-
quenas y debIles no puedan sostener. Asimismo, nadie
los acusaría de permanecer ociosos y no hacer nada
l
I
LEY GLOBAL, 6RDENES LOCALES 155
para aliviar las ansiedades humanas después de la diaria
ración de documentales, dramas, noticieros y dramatiza-
ciones cuidadosamente disfrazadas de documentales que
muestran nuevas y mejores armas policiales, cerrajería
penitenciaria de alta tecnología, alarmas contra robos de
viviendas y autos, aparatos para detener a criminales
mediante un fuerte choque eléctrico, valerosos agentes
de seguridad e investigadores que arriesgan sus vidas pa-
ra que los demás podamos dormir en paz.
Construir más cárceles, elaborar nuevas leyes que
multipliquen el número de violaciones punibles me-
diante la prisión, obligar a los jueces a agravar las pe-
nas son medidas que aumentan la popularidad de los
gobiernos; muestran que son severos, lúcidos y resuel-
tos, y sobre todo que "se ocupan" no sólo de la protec-
ción personal de los gobernados sino también, en
consecuencia, de brindarles seguridad y certeza; y lo ha-
cen de manera tangible, visible y, por ello, convincente.
La espectacularidad -la versatilidad, severidad y
presteza- de las operaciones punitivas es más impor-
tante que su eficacia, la cual, dada la desidia de la
atención pública y el corto alcance de su memoria, ra-
ra vez se pone a prueba. Incluso es más importante
que el volumen real de delincuencia detectada y de-
nunciada; aunque, desde luego, es útil que de vez en
cuando se lleve a la atención del público un nuevo ti-
po de delito que resulte ser odioso y repugnante ade-
más de ubicuo, y que se lance una nueva campaña de
detección/castigo, ya que esto ayuda a concentrar la
mente general en los peligros que representan la delin-
cuencia y el delincuente, y le impide preguntarse por
qué, a pesar de tantas medidas policiales que prome-
tían conseguir la anhelada Sicherheit, uno se siente tan
inseguro, perdido y asustado como antes.
156 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
Hay algo más que una coincidencia feliz entre la ten-
dencia a concentrar los males de la inseguridad e in-
certidumbre endémicas de la era moderna tardía/
posmoderna en una sola obsesiórtabrumadora por la
protección personal, y las nuevas realidades de la po-
lítica nacional, sobre todo la versión reducida de la
soberanía estatal característica de la era de la "globa-
lización" .
Concentrarse en la "protección ambiental" local y
todo lo que ello implica verdadera o supuestamente:
es lo que las "fuerzas del mercado", tan globales y ex-
traterritoriales, quieren que hagan los gobiernos de los
Estados nacionales (lo cual les impide ocuparse de
otros asuntos). En el mundo de las finanzas globales;
la tarea que se asigna a los gobiernos estatales es po-
c? más que la de grandes comisarías. La cantidad y ca-
de los agentes policiales de ronda, los que
hmp1anJas calles de mendigos, carteristas y ladrones,
y la solIdez de los muros carcelarios son factores de
primera importancia para ganar la "confianza de los
inversores" , quienes los toman muy en cuenta a la ho-
ra de decidir cuándo invierten o retiran sus fondos.
Destacarse en la función de agente de policía es lo me-
jor (tal vez lo único) que puede hacer un gobierno pa-
ra convencer al capital nómada de que invierta en el
bienestar de sus gobernados; así, el camino más corto
a la prosperidad económica del país y, con suerte, a la
"satisfacción" del electorado, pasa por la exhibición
pública del poder y la pericia policiales del Estado.
Como resultado de esto, la "buena administración"
,
una tarea compleja y con muchos vericuetos, re-
fleJO tanto de las ambiciones múltiples como de la am-
plia y multifacética soberanía del Estado tiende a
reducirse a la tarea de combatir la Dentro
.- .'
l
·;'-i«>'
I
LEY GLOBAL, ÓRDENES LOCALES 157
de ésta se asigna un papel privilegiado, incluso protagó-
nico, a la política penitenciaria. La central importan-
cia de la lucha contra el crimen no basta para explicar
el repentino incremento de la construcción de cárceles;
después de todo, existen otros medios para combatir
las amenazas reales o supuestas a la seguridad de
los ciudadanos. El hecho de encarcelar a más gente
durante más tiempo hasta ahora no ha demostrado ser
el medio más eficaz. Por lo tanto, cabe pensar que
otros factores llevan a elegir la cárcel como la prueba
más convincente de que "se hace algo", de que las pa-
labras no son huecas. Postular el encarcelamiento co-
mo la estrategia crucial en la lucha para proteger a los
ciudadanos significa abordar el problema con un léxi-
co contemporáneo, emplear un lenguaje fácil de en-
tender y que invoca una vivencia común y conocida.
La existencia actual se extiende a lo largo de la je-
rarquía de lo global y lo local: la libertad global de
movimientos indica ascenso, avance y éxito sociales;
la inmovilidad emite el hedor repugnante de la derro-
ta, el fracaso en la vida, el quedar atrás. La globalidad
y la localidad adquieren, en forma creciente, el carác-
ter de valores opuestos (y para colmo supremos), los
más codiciados o rechazados, colocados en el centro
mismo de los sueños, las pesadillas y las luchas de la
vida. Lo más frecuente es expresar las ambiciones de
la vida en términos de movilidad, libre elección de re-
sidencia, viajes, conocimiento del mundo; por el con-
trario, cuando se habla de miedos aparecen conceptos
como confinamiento, falta de cambio, verse excluido
de lugares en los que otros ingresan fácilmente para
explorarlos y disfrutarlos. La "buena vida" es la vida
en movimiento; más precisamente, el bienestar que
produce saber que uno podrá desplazarse apenas se
158 LA GLOBALlZACIÓN, CONSECUENCIAS HUMANAS
sienta insatisfecho con el lugar donde está. Libertad
signifi,ca sobre todo la de elegir, y ello ha adquirido un
conspICUO componenté espacial.
En la era de compresión espacio-temporal, son
tantas las sensaCIOnes maravillosas y desconocidas
que atraen desde lejos, que el "hogar" se disfruta so-
bre todo en el agridulce de la nostalgia.
En su ÍlsICa de ladrillos y cemento, gene-
ra rencor y rebelIOn. Cuando está cerrado desde afue-
ra, cuando la perspectiva de partir es remota o
directamente inalcanzable, el hogar se vuelve cárcel.
La inmovilidad forzada, la condición de estar amarra-
do a un lugar y no poder desplazarse a otro, ap'arece
estado cruel y repugnante; la
prohIbIcIOn del mOVImIento, más que la frustración de
un deseo real de moverse, es lo que lo vuelve tan de-
testable. Que a uno le prohíban moverse es el símbo-
lo más elocuente de la impotencia, la discapacidad ... y
el dolor.
no es casual que la idea de que la condena
pemtenClana es a la vez el método más eficaz de redu-
cir a la impotencia a personas potencialmente dañinas
y un doloroso castigo por malos actos sea tan "sen-
sata': y Las personas acosadas por el miedo
a la, mmovIhdad desean y exigen que se
con ella a qUIenes les causan miedo y merecen
u?castlgo severo y cruel. En comparación con la inmo-
vIlIdad, otras for!llas de disuasión y castigo parecen
mdulgentes, insuficientes, ineficaces ...
mdoloras.
La cárcel significa no sólo inmovilización sino
expulsión. También por eso es e! método pre-
fend? por para "extraer e! peligro de raíz".
La carce! slgmÍlca marginación prolongada, tal vez

. "1
I
I
I
,LEY GLOBAL, ÓRDENES LOCALES 159
permanente (y la pena de muerte es el patrón ideal de
medida para las demás ,sentencias). Este significado
pulsa una cuerda altamente sensible. La divisa es:
"Que en nuestras calles vuelva a reinar la seguridad":
¿qué mejor manera de llevarla a cabo que introducir a
.los portadores de peligro en lugares donde quedan
fuera del alcance de la vista y el tacto, espacios de
donde no pueden escapar?
La inseguridad general se concentra en el miedo por
la seguridad de la persona; éste a su vez apunta a la fi-
gura ambivalente, ímprevisible, del extraño. El desco-
nocido en la calle, el merodeador de las casas ... Alarmas
contra robo, vecindarios vigilados y patrullados, porto-
nes del complejo habitacional; todo sirve al mismo fin:
mantener alejados a los extraños. La cárcel no es sino
la más drástica entre muchas medidas, distinta del res-
to en cuanto a su presunto grado de eficacia, no en
cuanto a su tipo. Las personas criadas en la cultura de
las alarmas y los artefactos contra robo tienden a ser
partidarios de las condenas penitenciarias,
cuanto más prolongadas, mejor. Todo encaja a la per-
fección: se devuelve la lógica al caos de la existencia.
EL DES-ORDEN
"Hoy sabemos -escribe Thomas Mathiesen- que el
sistema penal golpea la 'base' más que la 'cima' de la
sociedad."12 Sociólogos del derecho y las prácticas pu-
nitivas se han explayado sobre este fenómeno y se han
detenido en varias de sus causas.
I! Véase Mathiesen, Prisan an Tria!, ob. cit" pp. 70-72.
160 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
La primera entre todas es la selectividad del legisla-
dor, interesado en preservar un determinado tipo de
orden. Las acciones con mayores probabilidades de
aparecer en el códigó penal son las que cometen, más
que nadie, los excluidos del orden, los humillados y
pisoteados. Despojar a una nación de sus recursos se
llama "fomento del libre comercio"; robar a familias
y comunidades enteras sus medios de vida se llama
"reducción de personal" o "racionalización". Jamás
estas dos acciones han aparecido en la lista de actos
delictivos y punibles. .
Por otra parte, toda unidad policial dedicada a la
investigación de "delitos graves" acaba por descubrir
que los actos ilegales cometidos en la "cima" son
sumamente difíciles de separar de la densa red de tran-
sacciones empresariales. Cuando se trata de la activi-
dad que persigue abiertamente el lucro personal a
expensas de terceros, la línea divisoria entre lo lícito y
lo ilícito siempre es vaga y contenciosa: no se compa-
ra con la reconfortante certeza de actos como la vio-
lación de una caja fuerte o una cerradura. No es
casual, dice Mathiesen, que las cárceles estén "pobla-
das, sobre todo, por personas del estrato más bajo de
la clase trabajadora que han cometido robos y otros
crímenes 'tradicionales"'.
Además de mal tipificados, los crímenes "en la ci-
ma" son muy difíciles de detectar. Se los perpetra den-
tro de. u.n estrecho círculo de personas unidas por las
complIcIdades mutuas, la lealtad a la organización y el
espíritu de cuerpo, personas que toman medidas efec-
tivas para detectar, acallar o eliminar a los posibles so-
un nivel de refinamiento legal y
fmancIero practIcamente inaccesible para los de afue-
ra, en especial si son legos en la materia. Además, son
1
I
LEY GLOBAL, ÓRDENES LOCALES 161
"incorpóreos", carecen de sustancia física; "existen"
en el espacio etéreo, imaginario de la abstracción pu-
ra: son literalmente invisibles, ·se necesita una ima-
ginación tan refinada como la del autor del delito vara
descubrir en una sustancia de forma tan esqUiva.
Guiado por la intuición y el sentido común, el públi-
co bien puede sospechar que el robo cumplió un papel
en la historia de las fortunas, pero señalarlo con el de-
do sigue siendo una tarea amedrentadora.
Los "delitos empresariales" no llegan a la justicia y
la luz pública sino en unos pocos casos extremos. Los
defraudadores y evasores de impuestos tienen posibi-
lidades de arreglos extrajudiciales infinitamente mayo-
res que los carteristas y ladrones de casas. Dejando de
lado todo lo demás, los agentes de los órdenes locales
tienen perfecta conciencia de la superioridad de los po-
deres globales y se dan por satisfechos con lo que pue-
dan conseguir.
Por otra parte, en lo que concierne a la delincuen-
cia "en la cima", la vigilancia del público es errática y
esporádica en el mejor de los casos; inexistente, en el
peor. Se necesita un fraude verdaderamente espectacu-
lar, con "rostro humano", en el cual se conozca a las
víctimas -pensionados y pequeños ahorristas- por su
nombre (junto con todas las dotes imaginativas y de
persuasión de un pequeño ejército d:,
de gran difusión) para despertar la atenclOn del publi-
co y mantenerla despierta más de un día o dos. Los
procesos de los estafadores de alto nivel superan la
pacidad intelectual del común de los lectores de
dicos, y además carecen totalmente del
que hace de los juicios de meros ladrones y
un espectáculo tan fascinante. Con todo, lo mas Im-
portante es que el delito "en la cima" (generalmente
162 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
una "cima" .extraterritorial) en última instancia puede
ser una causa principal o accesoria de la inseguridad
existencial, y por ello relacionada directamente con
esa ansiedad irritante que acosa a los habitantes de la
sociedad moderna tardía y los vuelve tan obsesos con
la protección personal, pero en modo alguno se lo
puede concebir como una amenaza en sí mismo a esa
protección. Cualquier peligro que se intuye en la de-
lincuencia "en la cima", o se atribuye a ella, co-
rresponde a un orden totalmente distinto. Sería
sumamente difícil visualizar cómo el hecho de castigar
a los culpables podría aliviar los sufrimientos cotidia-
nos atribuidos a los peligros más tangibles que ace-
chan en las calles y los barrios más peligrosos de la
ciudad donde uno vive. De ahí que no es mucho el ca-
pital político que se gana por "parecer que se hace al-
go" para poner fin a la delincuencia "en la cima". Y
no es grande la presión política que se ejerce sobre los
legisladores y guardianes del orden para que se deva-
nen los sesos y agilicen los músculos en una lucha más
eficaz contra esa clase de delincuencia; no tiene com-
paración con el clamor público contra ladrones de au-
tos, asaltantes y violadores, o contra los guardianes de
la ley y el orden que se muestran poco severos en apli-
carles el merecido castigo.
Finalmente, la nueva elite global goza de una venta-
ja enorme frente a los guardianes del orden: los órdenes
son locales, mientras que la elite y la ley del mercado li-
bre son translocales. Si los encargados de un orden lo-
cal se vuelven demasiado entrometidos y molestos,
siempre se puede apelar a las leyes globales para cam-
biar los conceptos del orden y las reglas del juego loca-
les. Y, desde luego, si el ambiente en la localidad se agita
demasiado, siempre existe la opción de partir; la "glo-
1
LEY GLOBAL, ÓRDENES LOCALES 163
balidad" de la elite es movilidad, y ésta entraña la ca-
pacidad de escapar, evadirse. No faltará un lugar don-
de los guardianes locales del orden estén dispuestos a
hacer la vista gorda ante una violación.
J untos, estos factores convergen en un efecto co-
mún: la identificación del crimen con la "clase baja"
(que siempre es local) o, lo que es casi lo mismo, la cri-
minalización de la pobreza. Los tipos más comunes de
criminales que aparecen a la luz pública provienen, ca-
si sin excepción, del "fondo" de la sociedad. Los gue-
tos y las zonas de exclusión urbanas aparecen como
caldo de cultivo del delito y los delincuentes. Y como
corolario, las fuentes de criminalidad (la que realmen-
te importa, la que amenaza la seguridad personal) pa-
recen inequívocamente locales y localizadas.
En 1940 Donald Clemmer acuñó el término "peni-
tencializar" para denotar los efectos reales de la pri-
sión, radicalmente distintos de los de "reeducación" y
"rehabilitación" que le atribuían sus teóricos y pro-
motores. Clemmer halló que se asimilaba a los presos
en una "cultura carcelaria" altamente idiosincrásica
que los volvía, en todo caso, menos aptos que nunca
para la vida extramuros y menos capaces de someterse
a las normas y usos de la vida "común". Como todas
las culturas, la carcelaria tenía la capacidad de autoper-
petuarse. Según Clemmer, la cárcel era una escuela de
delincuencia.
Catorce años después, Lloyd W. McCorkle y Ri-
chard R. Korn publicaron otro conjunto de descubri-
mientos
13
que puso de manifiesto el mecanismo por el
II Véase Lloyd W. McCorkle y Richard R. Korn, "Resocializa-
tion within walls", en Annals of the American Academy of Poli-
tical and Social Science, 1954, pp. 88-98.
164 LA GLOBALlZACIÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
cual la cárcel cumplía ese papel de docencia delictiva. En
un sentido, todo el proceso policíaco-judicial que culmi-
na en la prisión es un rito extenso y rígidamente es-
tructurado de rechazo simbólico y . exclusión física. El
rechazo y la exclusión son humillantes con toda inten-
ción; su objetivo es que el rechazado-excluido acabe por
aceptar su imperfección e inferioridad social. No es ca-
sual que las víctimas se defiendan. Antes que aceptar su-
misamente el rechazo y convertir el acto oficial en un
autorrechazo, prefieren rechazar a quienes los rechazan.
Para ello, el rechazado-excluido recurre al único
medio a su alcance que contiene un cierto grado de
violencia; el único que puede incrementar su "poder
de molestar", el único que pueden oponer al poderío
abrumador de los rechazadores-exclusores. La estrate-
gia de "rechazar al rechazador" forma parte del este-
reotipo del rechazado, lo cual suma a la imagen del
crimen la propensión inherente del criminal a la rein-
cidencia. Al cabo de todo, las prisiones aparecen
como las herramientas principales de una profecía au-
tocumplida.
Esto no significa que no existan otras causas de de-
lincuencia ni delincuentes auténticos, pero sí que el
proceso de rechazo-exclusión aplicado por medio del
sistema penitenciario es parte integrante de la produc-
ción social del crimen, y que no se puede separar níti-
damente su influencia de las estadísticas globales de
incidencia de la criminalidad. También significa que,
una vez identificadas las cárceles como bocas de sali-
d,a ?e elementos de las clases bajas o "sumergidas", es
10glCO suponer que sus efectos autorratificantes y au-
son más acentuados y, por tanto, que
la cnmmalIdad es "más evidente" en el extremo infe-
rior de la sociedad.
1
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I
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!
I
I
j
I
LEY GLOBAL, ÓRDENES LOCALES 165
Clemmer y McCorkle y Korn realizaron sus investi-
gaciones entre los presos y expresaron sus descubrimien-
tos relativos a las consecuencias del encarcelamiento.
Con todo, cabe suponer que lo que buscaron y descu-
brieron no fueron las consecuencias de la prisión como
tal sino de los fenómenos mucho más amplios de confi-
namiento, rechazo y exclusión. En otras palabras, descu-
brieron que las cárceles servían como laboratorios en los
cuales las tendencias presentes en muchos aspectos de la
vida "normal" (aunque en forma más diluida) se obser-
vaban en su forma más condensada .Y purificada (es-
peculación corroborada por el fecundo ensayo Hiding
in the Light, de Dick Hebdidge). Si esto fuera aSÍ, el
efecto de la "penitencialización" y la generalizada
elección de la estrategia de "rechazar a los rechazado-
res", con toda su capacidad de autopropulsión, ayu-
darían en gran medida a desentrañar la misteriosa
lógica de la actual obsesión por la ley y el orden; tam-
bién colaborarían a explicar el éxito de la estratagema
de reemplazar por esa obsesión cualquier intento serio
de afrol1,tar el desafío de la consiguiente inseguridad
existencial.
Asimismo, ayudaría a comprender por qué la exen-
ción de las libertades globales tiende a redundar en la
fortificación de las localidades. El rechazo incita al es-
fuerzo por circunscribir las localidades a la manera de
campos de concentración. El rechazo de los rechaza-
dores incita al esfuerzo de transformar la localidad en
una fortaleza. Los efectos de ambos esfuerzos se po-
tencian mutuamente y juntos garantizan que la frag-
mentación y el extrañamiento "en la base" sean los
hermanos gemelos de la globalización "en la cima".
ÍNDICE ANALÍTICO
Abrams, Charles: 62
Alberti, Leone Batista: 44
Aubrey, E-L.: 52
Baczko, Bronislaw: 52-54
Balandier, Georges: 106
base de datos: 68
Bateson, Gregory: 33-34
Baudrillard, Jean: 117
Beck, Ulrich: 106
Benedikt, Michael: 24-25, 104
Bentham, Jeremy: 66
Bourdieu, Pierre: 135-138
Brunelleschi, Filippo: 44
.
Cable, Vincent: 76
Carroll, John: 109
Castoriadis, Cornelius: 12, 32,
83,88
celebridad: 73
Christie, Nils: 36, 139-141
ciberespacio: 27-30, 58-70
Clemmer, Donald: 144, 163
Clinton, Bill: 21
compresión espacio-temporal:
8-11,20-27,54-55, 75,
101, 117, 133, 158
comunitarismo: 10-11
consumismo: 107-113
Coyle, Diane: 118
167
criminalización de la pobreza:
12-13, 130, 140, 161
Crozier, Michel: 46, 93
desorden global: 78-80,
91-92
diferenciación
complementaria: 36
diferenciación simétrica: 36
distancia: 20-22, 28, 37, 39-
40,42-44, 73, 106
Duclos, Denis: 14-16
Dunlap, Albert: 13-15
Durkheim, Emile: 82
Elin, Nan: 64-65
Elliott, Larry: 118
espacio público: 30-36
espacios prohibitorios: 30
Estado moderno: 12-13, 78,
81-92, 135, 156
estratificación: 8-9, 16, 94,
75, 101, 116
ética la boral: 140-147
evitación de enfrentamientos:
66, 83, 163
exclusión: 148, 163
extraño: 158
extraterritorialidad: 10-11,
16,28-39, 73, 90, 132
168 LA GLOBALlZACJÓN. CONSECUENCIAS HUMANAS
fin de la geografía: 20
Fitoussi, ]ean-Paul: 90-91
flexibilidad laboral: 136-13 7
flujo de información: 22-28
,
95
flujo de poder: 29, 76, 89-90,
101
Flusty, Steven: 31, 32
Foucault, Michel: 47, 67
Freud, Sigmund: 151
Fried, Marc: 62
Friedman, ]onathan: 130,
134-135
Fukuyama, Francis: 20
Fundamentalismo: 10-11
Gans, Herbert: 62
GerlIner, Ernest: 42-43
Giddens, Anthony: 81
globalización versus
universalización: 80-82
133-134
,
globales contra locales: 10-11,
68, 74, 103, 118, 157,
161-162
guerras espaciales: 15
Habermas, Jürgen: 54-55
Harvey, David: 75
Hebdidge, Dick: 165
HelIer, Agnes: 119-120
hibridación cultural: 10-11, 144
Hobsbawm, Eric: 87
Hugo, Victor: 101
Husserl, Edmund: 45-46
incertidumbre: 14-15 21-22
, ,
48,93, 130, 136-137,
153-155
indiferencia ética: 102-103
inmovilización: 148, 157-158
inseguridad: 14-15,30-31,65
integración supraestatal: 86-
87,92
]acobs, ]ane: 62
jowitt, Kenneth: 78
Kapusiúski, Ryszard: 98-99
Kavanagh,]ohn: 96
Keegan, Victor: 95
Keynes, ]ohn Maynard: 88
Kula, Witold: 39
Lazarsfeld, Paul: 35
Leach, Edmund: 40
Le Corbusier, Charles: 56-60
Lévi-Strauss, Claude: 41
ley y orden: 32, 65, 130, 150-
152
libertad: 8-9, 14 28 93-95
" ,
157
Lindblom, Charles: 43
Localidad: 8-9, 24, 28-30, 73
Luke, Timothy W.: 26-27
McCorkle, LIoyd W.: 164-165
Marx, Karl: 51
Mathiesen, Thomas: 70, 144,
148, 159-160
Mauss, Marcel: 40
Melucci, Alberto: 18, 77, 148
miedo: 64-66, 152-153
modernización del espacio:
42-44,49, 54-55, 62, 66-67
MoreIIy: 50
movilidad: 8-13 16-18 62
, "
66-67
:

i
nuevos pobres: 20-26, 130
Niemeyer, Osear: 60
Nietzsche, Friedrich: 109
Offe, Claus: 92-93
Orwell, George: 66
Passet, René: 90, 100
penitencialización: 144
Petrella, Ricardo: 104
planificación urbana: 49-51,
59-60
poder panóptico: 12-13,
66-72
polarización social: 12-14, 66,
137
posmodernismo: 133
Poster, Mark: 68
rehabilitación de criminales:
146-148
Reich, Robert: 119
Robertson, Roland: 95
Saarinen, Esa: 110
Schumpeter, Joseph: 22
Seabrook, Jeremy: 120,
124-125
seducción: 110-112
segregación: 68, 138
íNDICE ANAlÍTICO 169
seguridad: 14,30,153-155
Sennett, Richard: 62, 64, 75
Sinóptico: 70-73
TayJar, Mark: 110
terratenientes absentistas:
10-11, 16-17
Thatcher, Margaret: 15
Thurow, Lester: 119
Tietmeyer, Hans: 136
Tonnies, Ferdinand: 23
utopías urbanas: 50-54
velocidad y estructura social:
20-27,36, 75, 94-95, 112
Virilio, Paul: 20, 27
Wacquant, LOle: 135
Weber, Max: 107-108
Wertheim, Margaret: 29-30
Wittgenstein, Ludwig: 114
Waollacott, Martin: 76
World Wide Web: 24
Wright, G. H. van: 77
Zamiatin, Evgueni: 66
·Zucchini, Laurent: 150
ÍNDICE
Introducción ............................ 7
I. Tiempo y clase .......................... 13
n. Guerras por el espacio: informe de una carrera . 39
IlI. Después del Estado nacional... ¿qué? . . . . . . .. 75
IV. Turistas y vagabundos ................... 103
V. Ley global, órdenes locales . ............... 135
Índice analítico ....................... . .. 167
171
La globalización. Comecumcias humanas, de Zygmunt Bauman,
se terminó de imprimir y encuadernar en abril de 2010
en Impresora y Encuadernadora Progreso, S. A. de C. v. (IEPSA),
Calzada San Lorenzo, 244; 09830 México, D. F.
La edición consta de 2 100 ejemplares.

SECCIÓN DE OBRAS DE SOCIOLOGfA

LA GLOBALIZACI6N

Traducción de
DANIEL ZADUNAISKY

ZYGMUNT BAUMAN

LA GLOBALIZACI6N
Consecuencias humanas

FONDO DE CULTURA ECONÓMICA

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.. pi

Primera edición en inglés, 1998 Primera edición en español (FCE, Argentina), 1999 Segunda edición en español (FCE, México) , 2001 Quinta reimpresión, 2010

B.auman, Zygmunt La global.ización. Consecuencias humanas / Zygmunt Bauman ; trad. de Dante! Zadunaisky. - 2 a ed. - México: FCE, 2001 1~ 1 p. ; 21 x 14 cm - (Colee. Sociología) . Tltulo ongmal Globalization. The Human Consequences ISBN 978-968-16-5210-4

INTRODUCCIÓN

n. Ser III. t
LCHM73

1. Globalización -

Aspectos sociales 1. Zadunaisky Daniel tr ' , . Dewey 306.3 B137g

Distribución mundial excepto Estados Unidos

Comentarios y sugerencias: editorial@fondodeculturaeconomica.com www.fondodeculturaeconomica.com Te!. (55)5227-4672 Fax (55)5227-4694

~ Empresa certificada ISO 9001: 2000
Título original: Globalization. The Human Comequences D. R. © 1998, Polity Press, asociado con Blackwell Publishers Ltd ISBN 0-7456-2013-2 ' . D. R. © 2010, FONDO DE CULTURA ECONÓMICA Carretera Picacho-Ajusco 227; 14738 México, D. F. Por acuerdo con Fondo de Cultura Económica de Argentina, S. A. El Salvador 5665, C. P. 1414, Capital Federal, Buenos Aires, Argentina Se prohíbe la reproducción total o parcial de esta obra -incluido e! diseño tipográfico y de portada-, sea cual fuere el medio, electrónico o mecánico ' sin el consentimiento por escrito del editor.

ISBN 978-968-16-5210-4 (segunda edición) ISBN 978-950-557-330-8 (primera edición)
Impreso en México· Printed in Mexico

La "globalización" está en boca de todos; la palabra de moda se transforma rápidamente en un fetiche, un conjuro mágico, una llave destinada a abrir las puertas a todos los misterios presentes y futuros. Algunos consideran que la "globalización" es indispensable para la felicidad; otros, que es la causa de la infelicidad. Todos entienden que es el destino ineluctable del mundo, un proceso irreversible que afecta de la misma manera y en idéntica medida a la totalidad de las personas. Nos están "globalizando" a todos; y ser "globalizado" significa más o menos lo mismo para todos los que están sometidos a ese proceso. Las palabras de moda tienden a sufrir la misma suerte: a medida que pretenden dar transparencia a más y más procesos, ellas mismas se vuelven opacas; a medida que excluyen y reemplazan verdades ortodoxas, se van transformando en cánones que no admiten disputa. Las prácticas humanas que el concepto original intentaba aprehender se pierden de vista, y al expresar "certeramente" los "hechos concretos" del "mundo real", el término se declara inmune a todo cuestionamiento. "Globalización" no es la excepción a la regla. Este libro se propone demostrar que el fenómeno de la globalización es más profundo de lo que salta a la vista; al revelar las raíces y hs consecuencias sociales del proceso globalizador, tratará de disipar algo de
7

Nos guste o no. la libertad de movimientos. los efectos de la nueva condición son drásticamente desiguales. son hijos tan legítimos de ésta como la tan-ie--stejada "hibridación" de la cultura superior. Las desventajas de la existencia localizada se ven acentuadas por el hecho de que los espacios públicos se hallan fuera de su alcance. Una vez que indaguemos las causas y las consecuencias sociales de esa compresión. Lª_ . Con la libre movilidad en su centro.LA GLOBALlZ AC10N. con lo cual las localidades pierden su capacidad de generar y negociar valor. Así. advertiremos que los procesos globalizadores carecen de esa unidad de efectos que generalmente se da por sentada.. lo que para algunos es la señal de una nueva libertad cae sobre muchos más como un hado cruel e inesperado. . Los usos del tiempo y el espacio son tan diferenciados como diferenciadores.g. y los diversos segmentos de cada una de ellas. se pone en marcha un proceso "localizador". Algunos nos volvemos plena y verdaderamente "globales". .lQbªlización diy'!~een la lnisma medi4'1. la cultura de la cima globalizada. el comercio y el flujo de información. Este nuevo centro da nuevo lustre a las distinciones consagradas entre ricos y pobres. no obstante. CONSECUENClAS HUMANA S INTRODU CClON 9 la niebla que rodea a un término supuestamente clarificador de la actual condición humana. que reflejan y articulan las vivencias de los beneficiarios de la globalización. es localización para otros. por acción u omisión. todos estamos en movimiento. Los procesos globalizadores incluyen una segregación.~. Causa especial preocupación la interrupción progresiva de las comunicaciones entre las elites cada vez más globales y extraterritoriales y el resto de la población. los centros de produccióh de significados y valores son extraterritoriales. una mercanCÍa siempre escasa y distribuida de manera desigual. En la actualidad. separación y marginación social progresiva. . Ser local en un mundo globalizado es una señal de penuria y degradación social. por un lado. están emancipados de las restricciones locales. de fijación del espacio. otros quedan detenidos en su "localidad". digan lo que dijeren los intelectuales globalizados con sus' sueños/consuelos comunitaristas. por otro. Juntamente con las dimensiones planetarias emergentes de los negocios. se convierte rápidamente en el factor de estratificación en nuestra época moderna tardía o posmoderna. . esto no se aplica a la condición humana que esos valores y significados deben ilustrar y desentrañar. Sin embargo.me:' ías causas de la división son las mismas que promueven la uniformidad del globo. La frase "compresión tiempo/espacio" engloba la continua transformación multifacética de los parámetros de la condición humana. La movilidad asciende al primer lugar entre los valores codiciados. _q~<::_.' dependen cada vez más de acciones que otorgan e interpretan valor~ sobre las cuales no ejercen el menor control. la polarización actual tiene muchas dimensiones. un trance que no r'esulta agradable ni soportable en un mundo en el que los "globales" dan el tono e imponen las reglas del juego de la vida. Las tendencias neotribales y fundamentalistas. lo "normal" y lo . las finanzas. nómadas y sedentarios. Lo estamos aunque físicamente permanezcamos en reposo: la inmovilidad no es una opción realista en un mundo de cambio permanente. que está "localizada". es decir. Lo que pára algunos aparece como globalización. Estos dos procesos estrechamente interconectados introducen una tajante línea divisoria entre las condiciones de existencia de poblaciones enteras.

la constitución propia y el autogobierno de las comunidades nacionales. y sobre todo. Se atribuye el impacto de la separación entre los respectivos asientos de la "cima" y la "base" de la nueva jerarquía a la organización variable del espacio y el nuevo significado de la palabra "vecindario" en la metrópoli contemporánea. con la consiguiente "pérdida de poder" de estas últimas. El tema del tercer capítulo es el futuro de la soberanía política: en particular. los efectos de la actual compresión espacio/tiempo sobre la estructuración de I~s sociedades y comunidades territoriales y planetanas. Se tiende a reducir la compleja cuestlOn de la inseguridad existencial provocada por el proceso . por una parte. a su vez. Las etapas sucesivas de las guerras modernas por el derecho de definir e imponer el significado del espacio compartido constituye el tema del segundo capítulo. las finanzas y la información. El último capítulo indaga las expresiones radicales de la polarización: la tendencia actual a crimi~aliz~r los casos que se hallan por debajo de la norma ldeahzada y el papel de la criminalización de mitigar las p~­ nurias de la "vida errante" al volver cada vez mas odiosa y repugnante la imagen de su altern~tiva. que oscila entre los dos extremos. el grueso de la población -la "nueva clase media".sobrelleva el ma~or peso de esa oposición. se analizan la suerte del Panóptico. su improcedencia actual y su muerte gradual. El primer capítulo analiza el vínculo entre la naturaleza históricamente variable del tiempo y el espacio. Se presta especial atención a la creciente brecha que existe entre el ámbito decisorio institucional y el universo en el cual se producen. por otra. Se estudian. distribuyen. Se sostiene que la necesidad de mitigar esos miedos y neutralizar su potencial para generar descontento es. bajo la globalización de la econo- mía. El cuarto capítulo resr-ña las consecuencias culturales de las transformaciones mencionadas. y lo que está dentro o fuera de la ley. así como las actuales tendencias a la fragmentación del diseño y la construcción destinada a la exclusión. y el patrón y escala de la organización social. CONSECUENCIAS HUMANAS INTRODUCCiÓN 11 anormal. en particular.. en tanto. donde los símbolos culturales compartidos sirven a dos interpretaciones nítidamente diferenciadas. de la gestión social eficaz durante la mayor parte de la histoxia moderna. La "vida errante" tiene significados diametralmente opuestos para quienes ocupan la cima y quienes ocupan la base de la nueva jerarquía. ansiedad y miedo. que fue el patrón moderno preferido de control social. Por último. los efectos inhabilitantes de la globalización sobre la capacidad decisoria de los gobiernos estatales: los focos principales. asignan y otorgan los recursos necesa~ios para la toma y ejecución de decisiones. y en general territoriales. Bajo esta luz se analizan las aventuras de la planificación urbana global en el pasado. Se postula como efecto general la bifurcación y polarización de las vivencias humanas. y por ello padece una aguda 111certidumbre existencial. un poderoso factor que contribuye a una mayor polanzación de los dos significados de la movilidad.pa í 10 LA GLOBALlZAClÓN.~i­ da inmóvil. aún no reemplazados. la. El entrelazamiento y la influencia recíproca de estas diversas dimensiones de la polaridad es otro de los complejos problemas que este libro trata de abordar. Uno de los efectos que se analizan es la nueva versión de la "propiedad absentista": la reciente independencia de las elites globales con respecto a las unidades territorialmente limitadas del poder político y cultural.

formular todas las preguntas ' correctas y -lo más importantetodas las preguntas que ya han sido formuladas . Por esa vía.e de su~ actividades que publicó Times Books para ilustración y edificación de todos los buscadores del " progreso económico. Desde luego. Dunlap no se refería ~ "pertenecer en el sentido puramente legal de la proP. No formular ciertas preguntas conlleva más peligros que dejar de responder a las que ya figuran en la agenda oficial. Albert J.la~ deCl~~ones l~s uedan tomar las "personas que mVlerten .~ tan sustanciosa cuan exacta de Denis Duelos. entre andar a la deriva y viajar. Cuestionar las premisas ostensiblemente incuestionables de nuestro modo de vida es sin duda el servicio más apremiante que nos debemos a nuestros congéneres y nosotros mismos. 14. los verdaderos tomadores de deClslOnes. . CONSECUENcrAS HUMANAS de globalización al problema aparentemente sencillo de "la ley y el orden". y no se llega a un pronóstico coherente de las consecuencias que las tendencias actuales tendrán en el futuro. aunque no pretende formular las preguntas correctas. se "sobrecarga" de ansiedad. 1 Véase Albert J. l' 1 to de tenía en mente. en Le m onde diplomatique. formular las preguntas equivocadas suele contribuir a desviar la mirada de los problemas que realmente importan. 1996. SOCl?logo d 1 CNRS) 2 resumió su credo en el autoeloglO so mforr:. TIEMPO Y CLASE "La empresa pertenece a las personas que in~ier~en ~? ella: no a sus empleados. .art1za­ dor". Dunlap famoso "racionalizador" de la empresa I?oderna ('un dépeceur -"despedazador". sobre todo. Las tesis de este libro no constituyen un programa para la acción. El silencio se paga con el precio de la dura divisa del sufrimiento humano. Bad Companies and Made Cood Compantes Creat. Dunlap (con Bob Andelman). 1. reducida en la mayoría de los casos a la preocupación por la seguridad del cuerpo y las posesiones personales. Este libro busca. un p~~­ to que casi no está en discusión ni req~lere . 199-200. How I save .el problema de la condición contemporánea de nuestra civilización moderna es que ha dejado de ponerse a sí misma en tela de juicio. agosto de 1997.1edad. sus proveedores m la oca 1dad donde está situada. E autor maCl ."1 De esta manera. p. y sin embargo -como sostiene Cornelius Castoriadis.pi . según la des1gnaclO. 12 LA GLOBALIZA CI 6 N. pp. la intención del autor es que sirvan para la discusión. nouvelle elasse p . "desmembrador" -. generada por esas otras dimensiones cruciales de la existencia actual: la inseguridad y la incertidumbre. proveedores. Formular las preguntas correctas constituye la diferencia entre someterse al destino y construirlo. lanétaire" Time Books.'desc~. Son más las preguntas formuladas que las respondidas. Nueva Yor . 2 Denis Duelos. ante todo.una tea lr'0' n ni menos aún con semejante enfas1s. lo que lmp lca e res la frase: que los empleados.. 13 . '. "La cosmocratie. la inquietud por la "seguridad". preguntar e incitar a preguntar. ~ vocero~ de la comunidad no tienen voz en. ~~e fnversores.

Los proveedores deben entregar su mercadería y el bajo coste del transporte les da a los locales una ventaja que desaparece apenas la empresa se traslada. ' Hubo un tiempo (uno diría "no lejano". Pero ésos eran los primeros tiempos d. Los empleados provienen de la población local y. es muy probable que el último cuarto del siglo en curso pase a la historia como la Gran Guerra de Independencia del Espacio. de declarar inoportunos y viciados de nulidad los postulados que puedan formular esas personas con respecto a su forma de dirigir la empresa. o si fue una guerra debidamente planificada y declarada con objetivos claros. y también los hay para sostener que se contraponen sólo en apariencia). a veces imprevistas.o en polttlCa smo un período sumamente largo en la VIda de la memoria humana) en que la proclama de Dunlap de ninguna manera hubiera parecido evidente para todos. retenidos por deberes familiares. o bien una serie de acciones bélicas inconexas.de nuestro tiempo lo han sometido para examinar su viabilidad. menos aún. ya que no tenían ganas de hacerse responsables ni asumir obligaciones por su suerte. que ayudan a afirmar cosas sobre el mundo sin par~cer afirmaciones ni. ~l autor da por sentado que el principio expresado por el ha superado todas las pruebas a las que las realidades -políticas. Adviértase: el mensaje de Dunlap no es una declaración de intenciones sino una exposición de los hechos. En cuanto a la "10- . Durante los primeros años de la guerra de aniquilación librada por M argaret Thatcher contra la autogestión local muchos empresarios se sentían obligados a pedir l~ palabra en la conferencia anual del Partido Conservador para reite. Cualquiera de las dos versiones que sea la acertada (existen buenos argumentos a favor de cada una de ellas. un tiempo en el que habría sonado como un grito de guerra o un parte de batalla. sociales y de todo tipo. las impuestas por la localidad. provocadas en cada caso por causas del momento. A esta altura. aserciones contencIOsas y discutibles.rar un mensaje que necesitaba repetirse P?rque tod~vIa sonab~ extraño y extravagante a los Oldos que aun ~o termmaban de sintonizarlo: que las empresas ~aganan de buen grado los impuestos locales necesanos para construir caminos o reparar cloacas. pero no veían motivo alguno para pagar el sostén de desempleados. si no fuera por el alcance decreciente de la memoria colectiva en virtud del cU.en para explicar el mundo pero sin requerir exphcacIOn.a~ un~ semana no sólo es un lapso pro~ longad. inválidos y otros desechos huma- nos. forma parte de la familia de verdades evidentes q~e si~. CO NSEC UENC IAS HW"IANAS TIEMPO Y CLASE 15 tienen el derecho de descartar sin más.e una guerra prácticamente ganada escasos veinticinco años 'después. Profundicemos en el principio de Dunlap. difícilmente pueden seguir a la empresa cuando se traslada a otra parte. cuando Dunlap dictó su credo con la justa expectativa de que su auditorio coincidiría con él. Lo que sucedió en su transcurso fue que los centros de decisión y los cálculos que fundamentan sus decisiones se liberaron consecuente e inexorablemente de las limitaciones territoriales. No tiene mucho sentido discutir si la guerra fue planificada maligna y subreptiCiamente en los lujosos salones de los directorios empresariales o si su necesidad fue impuesta a los confiados y pacíficos jefes de la industria por una combinación de misteriosas fuerzas de la nueva tecnología y la nueva competitividad global. propiedad de la vivienda y otros factores afines.p 14 LA GLOBALlZAClÓN .

Sin duda. sobre las cuales la fórmula de Dunlap nada dice. El único interés que tenía el terrateniente absentista en su tierra era llevarse el "producto excedente". ill calcular la "efectividad" de la inversión. La movilidad adquirida por las "personas que invierten" -los que poseen e! capital. de las obligaciol}es: los deberes para con los empleados y los seres más jóvenes y débiles. Por consiguiente. y probablemente lo harán. Este es e! botín más importante de la victoriosa guerra por el espacio. porque difícilmente se harán oír. y dejar a los demás -que están atados a la localidad. la libertad de movimiento les otorga muchas más ventajas que las mencionadas en la fórmula de Dunlap. las generaciones por nacer.no están en absoluto sujetos al espacio. en pocas palabras. el dinero necesario para invertir. promueve o relega solamente a los competidores capaces de hacerse oír: los que pueden expresár sus quejas y convertirlas en reclamos. políticas. es e~idente que se quedará donde está. En principio. Quien tenga libertad para escapar de.es libre de explotar y dejar librada a las derivaciones de esa explotación.sigFlifica que el poder se desconecta en un grado altísimo. se libera del deber de contribuir a la vida cotidiana y la perpetuación de la comunidad. reparar los daños y ocuparse de los desechos. aquel a partir del cual se construyen y reconstruyen diariamente las nuevas jerarquías sociales. la tiene para huir de las consecuencias. Sacarse de encima la responsabilidad por las consecuencias es la ventaja más codiciada y apr~ciada que la nueva movilidad otorga al capital flotante. Aparece una nueva asimetría entre la naturaleza extraterritorial de! poder y la territorialidad de la "vida en su conjunto" que el poder -ahora libre de ataduras. PROPIETARIOS ABSENTISTAS DE NUEVO TIPO ~n e! mundo de la posguerra por e! espacio. sólo las "personas que invierten" -los accionistas. Esta última incluye. difÍcIlmente segUIrá a la empresa a su nueva dirección. así como la: autorreproducción de las condiciones de vida para todos. y a los que ocupan la cima de la nueva jerarquía. La nueva . marginadas y abandonadas. económicas y culturales de alcance mundial.las tareas de lamer las heridas. atadas a la localidad. son e! único factor auténticamente libre de ella. La empresa tiene libertad para trasladarse. la movilIdad se ha convertido en el factor estratificador más poderoso y codiciado de todos. . ya no es necesario tomar en cuenta el coste de afrontar las consecuencias. Pero quedan otras conexiones. tristemente célebres por descuidar las necesidades de las poblaciones que los alimentaban y por el rencor que ello causaba. libre de ataduras. Entre todos los candidatos a tener voz en la gestión empresarial. no hay determinación espacial en la dispersión de los accionistas. las consecuencias no pueden sino permanecer en e! lugar. CONSECUENCIAS HUMANAS TIEMPO Y CLASE 17 c~lidad". pueden comprar acciones en cualquier bolsa y a cualquier agente bursátil.pi 16 LA GLOBALlZAC/6N. inédito en su drástica incondicionalidad. la localidad. La empresa "pertenece" a ellos y sólo a ellos.libertad del capital evoca la de los terratenientes absentistas de antaño. capaz de desplazarse con aviso o sin él. les compete trasladarla allí donde descubren o anticipan la posibilidad de mejorar los dividendos. y la proximidad o distancia geográfica de la empresa será probablemente la menor de sus consideraciones al tomar la decisión de comprar o vender.

CONSECUENCIAS HUMANAS e~iste una similitud. El encuentro con la alteridad es una experien~ia que nos somete a una prueba: de ella nace la tentación de reducir la diferencia por medio de la fuerza. habría menos ocasiones aptas para provocar el intento de "reducir las diferencias por medio de la fuerza" o despertar la voluntad de aceptar el "desafío de la comunicación". literalmente "tenaz". rígidos. apartar los obstáculos. gracias a la movilidad de sus recursos que ahora son líquidos. más estn~tos que los respetados en la práctica: por ello la ~roP. con frecuencIa podnan . es decir.. esta CIrcunstancIa imponía un límite práctico a la posibilidad teórica y legalmente ilimitada de explotación para prevenir la disminución o desaparición futura de los ingresos. representa confinación.con . los límites reales solían ser más sever~s que los percibidos. " 3 ¡ Alberto Melucci. pero la alteridad. el capital tendría pocos problemas para liar sus maletas y partir en busca de un ambiente más acogedor. que no ofreciera resistencia.ir . para mostrarse irreductible. separación. a la vez que las fortunas de esos propietarios eran precarias y tendían a disminu. A diferencia de los terratenientes absentistas de la modernidad temprana. maleable. por tanto también significa reconocimiento del otro. la resistencia.. Por cierto. a su vez. si llegara a suceder. TIEMPO y CLASE 19 18 LA GLOBALlZACIÓN. pero también puede generar el desafío de la comunicación como emprendimiento siempre renovado. The Playing Self: Persan and Meaning in the Planetary Saciety. como consecuencia de la nueva movilidad. Este últImo no podía cambiar una propiedad raíz por otra.ledad terrateniente absentista solía provocar dan.el paso de las generaciones. apenas la "alteridad" intentara flexionar sus músculos y hacer sentir su fuerza.a la .p . y un límite. Por consiguiente. Sin embargo. 129. que hacían sentir su presencia con una crueldad tanto mayor por cuanto se los pasaba por alto y desconocía. y estos últimos. Si el encuentro llegara a suceder por imposición del otro. Ambas actitudes implicarían el reconocimiento de la irreductibílidad del otro. Pero esos límites son escasos.os Irreparables a la fertilidad del suelo y laeficienCIa agropecuaria en general. superar o .como para someterse a su ley. los capitalistas y corredores de bienes raíces de los tiempos modernos tardíos. resistentes. eXIstIan lImItes. Para adquirir una verdadera capacidad de constItUirse en una entidad. antes debe constituirse en una entidad resistente. el diferente el ir:eductibie.. y por lo tanto seguía atado -por débilmente que f~ese.localidad de la que extraía jugo vital.s para que se los borre o elimine.mitigar. Sin embargo. En su ausencia quedarían pocas oportunidades para el "encuentro con la alteridad" de Melucci. como dijo Alberto Melucci. inflexible. y sus posibilidades de hacerlo disminuyen rápidamente. 1966. el capital y las finanzas casI nunca se encuentran en el trance de tener que vencer lo lllflexible. blando. Los únicos límites capaces de hacerse sentir y respetar serían los que el poder administrativo impusiera sobre la libertad de movimientos del capital y el dinero. no enfrentan límites suficientemente reales -sólidos. p. frontera. y los pocos que restan sufren tremendas presione. Cambridge University Press. pero la comparación no hace justiCIa a la liberación de preocupaciones y responsabilidades de la que goza el capital móvil de fines del siglo xx y que e! terrateniente absentista jamás pudo adquirir. la resistencia necesita un atacante eftcaz y persistente.

en Le monde diplomatique.jiii4 " . los indicadores de espacIO y tiempo pierden importancia. sino los derivados conceptuales. 1992). un fenómeno estratificado por clase social: en el pasado. en todo momento tendieron a crear una cultura desdeñosa de las fronteras que eran tan importantes para las castas inferiores. También por ello.no eran. Bill Clinton. que con el resto de la población dentro de ellas. el primero en postular el "fin de la geografía" fue Richard O'Brien (véase su Global Financial Integratían: The End af Geagraphy. co es cada vez más difícil de sustentar en el "mundo real". y la distinción entre "adentro. En verdad. la "distancia". En verdad. diferenciación y conservación de las identidades colectivas -fronteras estatales. la "realidad de la frontera" era. en esencia. Observemos que. al menos para aquellos . Chatham HouselPinter. Con la implosión del tiempo de las comunicaciones y la reduccÍón del . física. o los sedimentos/artificios. las restriccÍones de tiempo y coste impuestas a la libertad de movimientos. Que yo sepa. Paul Virilio sugirió recientemente que si bien la declaración de Francis Fukuyama sobre el "fin de la historia" parece groseramente prematura.4 Las distancias ya no importan y la idea del límite geofísi- 4 Véase Paul Virilio. Londres. impersonal. su magnitud varía en función de la velocidad empleada para superarla (yen una economía monetaria. pocas vivencias de la elite actual implican diferencias entre "aquí" y "allá".instante a magnitud cero. las fronteras naturales y artificiales de las unidades territoriales. LA LIBERTAD DE MOVIMIENTOS Y LA AUTOCONSTITUCIÓN DE LAS SOCIEDADES Al volver la mirada hacia la historia es lícito pregun~arse hasta qué punto los factores geofísicos. Para qué enfrentar lo que se puede evitar.parecen meros efectos secundarios de esa velocidad. lejos de ser objetiva. en función del coste de alcanzar esa velocidad). vocero de la elite más poderosa del mundo actual. en general. Vistos retrospectivamente. el capital siempre puede partir en busca de lugares más pacíficos. en términos más generales. agosto de 1997. CONSECUENClAS HUMANAS TlEMPO y CLASE 21 soslayarlo a favor de una opción más blanda. barreras cu!turales. las identidades separadas de las poblaciones y Kulturkreise. tenían más afinidad con las elites fuera de sus fronteras. aparentemente por esta razón. todos los demás factores socialmente producidos de constitución. "interior" y "exterior". Repentinamente se hace manifiesto que se dividían los continentes y el globo en su conjunto en función de distancias que resultaban sobrecogedoras debido a los transportes rudimentarios y las penurias de la travesía. "cerca" y "lejos". es un producto social. "Un monde surexposé: fin de l'histoire ou fin de la géographie?". p. 17. en cambio se podría empezar a hablar del "fin de la geografía ". 20 LA GLOBALIZAClÓN. de los "límites de velocidad". Cuando el enfrentamiento con la "alteridad" requiere una costosa aplicación de la fuerza o bien fatigosas negociaciones. "establecida". pudo decir recientemente que por primera vez no existe diferencia entre la política interior y la exterior. como hoy.' y "afuera" -todos los objetos de estudio tradicionales de la ciencia de la geografía. las elites adineradas y poderosas siempre demostraron inclinaciones más cosmopolitas que el resto de la población de las tierras que habitaban.

así como de los objetos sobre los cuales se informaba: estos medios liberaron a los "significantes" de la garra de los "significados". La historia moderna se ha caracterizado por el progreso constante de los medios de transporte. entre el "cerca" y el "lejos" . en su casa. la diferenciación de su velocidad'. "lejos" es un espacio en el cual uno penetra rara vez o nunca. aventurarse a él significa salir de lo conocido. La idea de lo "cercano" representa la ausencia de problemas. desorientado o carente de palabr. Debido a todas estas características. entrelazado con la rutina habitual y la actividad cotidiana. un espacio que contiene cosas sobre las cuales uno sabe poco. La denominada "comunidad local" nace de esta oposición entre el "aquí" y el "allá afuera". En cambio. La disponibilidad de medios de transporte veloces fue el factor principal que dio lugar al típico proceso moderno en que se erosionan y socavan todas las "totalidades" sociales y culturales arraigadas. tiene escasas expectativas y no se siente obligado a interesarse por ellas. donde suceden cosas que pno no puede anticipar o comprender y no sabría cómo reaccionar cuando sucedieran. "Cerca" es un espacio en el cual uno se siente chez soi. "aquí-allá". en el cual uno rara vez o nunca está desconcertado. Asimismo. Hallarse en un espacio "lejano" es una experiencia perturbadora. aviones. estar fuera del propio lugar y del propio elemento. familiar. que es crucial: entre certeza e incertidumbre. como dijo Schumpeter hace mucho tiempo. CO NSECUENCIAS HlJ:vIA NAS TIEMPO y CLA SE 23 cuyas acciones se desplazan con la velocidad del espacio electrónico. entre confianza en sí mismo y vacilación. el movimiento de la información sufrió una aceleración mucho mayor que la de los cuerpos o los cambios de las situaciones sobre las cuales se informa- . Un factor técnico de la movilidad al que le cupo una función particularmente importante fue el transporte de la información: un tipo de comunicación que requiere poco o ningún desplazamiento de cuerpos físicos. la oposición "cerca-lejos" tiene una dimensión más. no suscitan vacilaciones causantes de ansiedad. encuentra. a su vez. sus transportadores y sus objetos permitió. En este campo se han producido cambios particularmente drásticos y veloces. atraer problemas y temer daños. domesticación y conocimiento de los diversos fragmentos (humanos y no humanos) del mundo circundante. constantemente se creaban nuevos medios técnicos para permitir que la información se desplazara independientemente de sus transportadores corpóreos. alguien o algo que se ve. aprender normas extrañas de las que se puede prescindir en otra parte.p 22 LA GLOBALlZACIÓ N. el progreso. todo se resuelve mediante los usos adquiridos sin dificultad. enfrenta o con lo cual se interactúa diariamente. astucia o valor.as. a lo habitual. o "a mano". y puesto que son ingrávidos y no exigen esfuerzos. el proceso expresado por la célebre definición de Tonnies de la modernidad como transición de la Gemeinschaft a la Gesellschaft. destreza. no fue producto de multiplicar el número de diligencias sino de la producción masiva de medios de transporte nuevos: trenes. Se llama cercano. Las oposiciones "interior-exterior". La separación de movimientos de la información. Estar "lejos" significa tener problemas: exige lucidez. automóviles. "cerca-lejos" registraban el grado de sumisión. conocido hasta el punto de dárselo por sentado. dominarlas por medio de pruebas riesgosas y errores frecuentemente costosos.

por consiguiente. un hecho de importancia tanto cultural como económica).de la cultura. a la vez que la información que llega. 1995. abona la tarifa de "llamada local". en lugar de alimentarla y estabilizarla. tanto en la teoría como en la práctica.a comprendemos que la llamada "comunidad estrecha" de antaño nacía y se conservaba con vida gracias a la brecha ~ntre la comunicación casi instantánea en el interior de la colectividad en pequeña escala (cuya magnitud estaba determinada por las cualidades innatas del "cuerpo" y. el oído y la capacidad de la memoria humana) y la magnitud del tiempo y el coste necesarios para transmitir información entre localidades. e! cartel y la gacetilla desaparece al aumentar la escala. la información está disponible instantáneamente en todo el globo. p. Por e! contrario. Puesto que las aptitudes del "cuerpo" han cambiado poco desde la era paleolítica. en Man and Information Technology (conferencias en e! simposio internacional de 1994 realizado por e! Comité sobre el Hombre. 5 Agreguemos que el "y" de la última oración citada es superfluo. como el arribo veloz de las noticias. Aunque la "esencia del martillo" sólo aparece cuando éste se rompe. La comunicación barata significa tantO el veloz desborde. Se podría decir que entre los avances recientes el más fecundo es la diferencia decreciente entre los costes de transmisión de información en escala global y local (cuando uno envía un mensaje a través de Internet. estabilidadlflexibilidad y desaparición de las totalidades socioculturales y políticas. las comunicaciones baratas inundan y ahogan la memoria. la capacidad de olvidar y lo barato (así como la alta velocidad) de las comunicaciones son dos aspectos de la misma condición. Se han descripto con gran detalle sus efectos sobre la interacción social de asociación/disociación. Así resume Michael Benedikt el descubrimiento retrospectivo y la nueva comprensión de la relación íntima entre la velocidad de desplazamiento y la cohesión social: La clase de unidad posibilitada en las comunidades pequeñas por la cuasi simultaneidad y el coste casi nulo de las comunicaciones mediante la voz. . La cohesión social en cualquier escala es una función de! consenso.24 LA GLOBALIZACIÓN. asfixia o desplazamiento de la información adquirida. vemos más claramente que nunca el papel del tiempo. ingreso y (por efímera que sea) 5 Michae! Benedikt. clama por atención. "On Cyberspace and Virtual Rea lity " . los conocimientos comunes. Los resultados globales de este último avance son tremendos. el espacio y los medios para dominarlos en la formación. la Tecnología y la Sociedad en la Real Academia Sueca de Ciencias de la Ingeniería (¡VA). y sin la actualización e interacción constantes esa cohesión depende crucialmente de la enseñanza temprana y estricta -así como de la memoria. la flexibilidad social depende de! olvido y las comunicaciones baratas. limitada por los alcances naturales de la vista. La actual fragilidad y breve esperanza de vida de las comunidades parece obedecer principalmente a la disminución o desaparición de esa brecha: la comunicación intracomunitaria no tiene ventaja alguna sobre la intercomunal. CONSECUENCIAS HU"IANAS TIEMPO Y CLASE 25 bao Al final. la aparición de la World Wide Web computarizada puso fin -en lo que concierne a la información. 41. difícilmente se los puede concebir por separado. Estocolmo. si ambas son instantáneas. esto significa.al concepto mismo de "desplazamiento" (y de la "distancia" que se ha de recorrer). Ah01.

Paul Heelas. "Identiry."7 ó Timothy W. Oxford . Luke.Y la administración de justicia lejos del alcance del OJO Y el brazo humanos. Luke. Esta. . el combate . El combate era cuerpo a cuerpo. 13 . 123. no se puede separar a las personas por medio de obstáculos físicos o distancias temporales. La totalidad social habría de ser una )erarqUla de localidades cada vez más grandes y abarcadoras.~ Detraditionalization in Postmodern Space-Time CompressIOn . 7 Paul Virilio. pp. el surgimiento de la ~ed .la clave para imponer orden en la sociedad consistía en orgal11zar ~l espacio. 125. entre unidades y diVISiones sociales y territoriales. permanente y no negociable. es decir. 1996. CONSECUENCIAS HWv!ANAS permanencia en la memoria. Meaning and Globalization. En lo suceSivo. la red ferroviaria y caminera sería su sistema circulatorio. "no están provistoS de dimensiones espaciales sino inscritos en la temporalidad singular de una difusión instantánea. La justicia era ojo por ojo y diente por diente. una totalidad coronada y supervisada por la autoridad supralocal del Estado. nacional en lugar de local. mediado por la herramienta en lugar de inme- 1991. el "espacio" es "organizado por la capaCIdad de los factores técnicos la v~locidad de su acción y el coste de su uso. a asistir al proceso. de memorización (selectiva).\1PO y CLASE 27 26 LA GLOBALlZACI6N. aquellos que tienden a reiterar y reforzarse. y el cambio se producía paso a paso. "El e. artificial en lugar de natural. y a transmitir mensajes incompatibles o que se cancelan mutuamente. Nueva York. The Lost Dúnension. Senllotext(e). diato al cuerpo. racionalizado en lugar de comunal. . Su carne sería de hormigón'y acero. A partIr de e?tonces. para ellos -como para sus contemporáneos a cargo del orden social. sólido. las di stinciones entre aquí y allá pierd'en todo significado.de información ha impuesto un tercer espacIo ethernet/co al mundo hum<ino. dice Paul Virilio. Scott Lash y Paul Morns. a diferencia de aquellos que flotan en el interior de comunidades desprovistas de hardware y software. El encuentro era entre corazones y la solidaridad significaba trabajar hombro con hombro. "la espacialidad de las socIedades tradicionales se organiza en torno de las aptitudes generalmente no mediatizadas de los cuerpos humanos corrientes": Las concepciones tradicionales de la acción suelen recurrir a metáforas orgánicas para expresarse: el enfrentamiento era cara a cara.globa/l .paCIO proyectado por esos factores técnicos es radicalmente distinto: creado por la ingeniería humana en lugar de la providencia divina.."6 El espacio moderno creado por la ingenie~ía debía ser resistente. tiende a ongmarse en los lugares más diversos y recíprocamente autónomos. Los autores de las utopías modernas no distinguían entre el or~e. Como dice Timothy W. en D etraditionalization. comps . Sobre este espacio artificial territorial/urbanístico/arquitectónico. la solidaridad. sobre todo se emancipó de l~s restricciones naturales del cuerpo human~. Los amigos iban brazo con brazo. El espacio se "procesó/centró/organizó/normalizó" y.TI E.n social y el arquitectónico. p.situación cambió radicalmente con el progreso de medlOs que permiten extender el conflicto. Con la interfaz de las tenmnales de los ordenadores v los monitores de vídeo. que sólo cuentan con el cuerpo. que a su vez estaría protegido de la vigilancia interior cotidiana. Blackwell . Los elementos de este espacio.

Gracias a la nueva "incorporeidad" del poder sobre todo en su forma financiera. la anulación tecnológica de las dlstanc. esta separ~clOn es mas Implacable. Cuando la "distancia pierde su significado".ue habitan se mueve bajo sus pies.a voluntad.esto entraña literalmente despojarse de lo físico. lo mismo sucede con las localidades. separadas por distancias. a muchas. donde otros permanecen confinados.ez que para otro~ pres~gla la condena a la insignificanCIa. La "interfaz de las terminales de los ordenadores" ha afectado de muy diversa forma la suerte de distintas clases de person~s. Para ot. a diferencia de ellos. tlempo y espacio tiende a polarizarla. Un ejemplo notable es la "analogía entre el ciberespacio y la concepción cristiana del paraíso". augura una li~e~t~d sm pr~cedentes de los obstáculos físicos y una medIta capacIdad ~de desplazarse y actuar a distancia. presagi. Así como los primeros cristianos presenta- ."por medio de obs. tan misteriosa como sobrecogedora. ' 28 LA GLOBALlZAC!6N. que nunca. Algunos podran salIr de la localidad --cualquiera que ~e~. de lo etéreo con lo omnipotente. aunque sus cuerpos permanezcan in situ. NUEVA VELOCIDAD.t~culos ~ísi~os o distancias temporales". . Pero augura la libertad de crear ~ignificados para algunos. la elit~ de la movilidad. Otros mirarán impotentes. EmanCIpa a CIertos humanos de las restricciones territoriales a la vez que despoja al territorio. ésta no es totalmente justa.a la imposibilidad de apropiarse y d?~. a la v. Las elites viajan por el espacio y a mayor velocidad que nunca. inaccesibles para los que. Esta vivencia del poder sin territorio -la combinación. y sus consecuencias psicológIcas son más profundas. libres de la presencia de vecinos indeseados. y lo cierto ~s que sí se puede separar a algunas personas -en realIdad. pero la envergadura y la densidad de la red de poder que tejen no dependen de esos desplazamientos. Para algunos -la elite móvil. mientras la Ulllca l.o cahdad q.ana.ros. su poder no está "fuera de este mundo". la traslación y el posicionamiento de los cuerpos en el espacio físico son menos necesarios que nunca para el reordenamiento de significados y relaciones. CONSECUENC!AS HUMANAS TIEMPO Y CLASE 29 Como todas las afirmaciones referidas a la condición "humana" -una y la misma para la totalidad de los seres humanos-.queda registrada en el conocido elogio de la "nueva libertad" corporizada en el "ciberespacio" sustentado en la electrónica. sus dueños se vuelven extraterritoriales. de su valor y su capacidad para ot~rgar IdentIdad. separados de lo que pueda llamarse una comunidad local. la ausencia de cuerpo físico y el poder de formqr la realidad. están atados a aquélla.tas de .estIcar la 1~)Cahdad de la cual tendrán escasas poSIbIlIdades de lIberarse para ir a otra parte. NUEVA POLARIZACIÓN Para . La mformaclOn flota libre de sus transportadores.primeros cristianos visualizaban el paraíso como un reino ideal más allá de la decadencia y el caos del mundo material-una desintegración palpable en el imperio que se derrumba a su alrededor-. En verdad. Para álgunos. en esta época de desintegración social y ambiental los proselitistas del ciberespacio presentan su dominio como un ideal que está "más allá" y "por encima" del mundo material.l. de Margaret Wertheim: Así como los. la nueva ingravidez del poder.d~~irlo en una frase: lejos de homogeneizar la c~ndlct?n hum. del mundo físico donde construyen sus hogares y oficinas estrechamente custodiados.

no necesitan vínculos con su medio terrenal para afirmar. Nan Elin (comp. hablar de bueyes perdldos. "The Pearly Cates of Cyberspace" . un aislamiento infalible. en un campo nuevo para las áreas urbanas: el de los "espacios prohibitorios [. prolongación o ausencia de los caminos de acceso".). defendido por artefactos tales como regaderas montadas en las paredes y activadas para ahuyentar a los que se demoran junto a ellas o bordes inclinados para inhibir a los que quieren sentarse". aunque aquél tiene una influencia decisiva e irrevocabie sobre los cuerpos. Ahora que el poder de dictar fallos está firmemente en manos del ciberespacio. le dan el último toque a la desintegración de las form~s locales de solidaridad y vida comunitaria. Con su don singular para acuñar términos certeros y mordaces. También necesitan la seguridad de ese aislamiento: una condición "extravecinal". corporal. Los fallos dictados en el paraíso ciberespacial son inapelables y nada en la tierra puede poner en tela de juicio su autoridad. conversar. inmunidad de las intromisiones locales. invulnerable. Nueva York.. los campeones del ciberespacio lo aclaman como un lugar donde el yo será libre de las limitacion es de la encarnación física . sus hogares y lugares de juego. discrepar o coincidir. ] que no se puede utilizar furtivamente debido a su supervisión activa por parte de patrullas móviles y/o tecnologías a di~­ tancia que envían información a puestos de segundad". diseñado. de la localidad.. "espacio aprensivo" [.> ~ ! 30 LA GLOBALlZAClO N. ':.. 1997... > . Las ehtes aseguran su extraterritorialidad de la manera más material: la inaccesibilidad física a cualquiera que no esté provisto del permiso de ingreso.. CO NS ECUE NCIA S HU:-'·IA NAS TIEMPO Y CL ASE 31 ban al paraíso como un reino en el cual el alma humana se liberaría de las debilidades y los defectos de la carne. el "espacio resbaladizo [. asentar o manifestar su poder. a diferencia de Anteo. p.p.. Flusty distingue diversas variedades de espacios recíprocamente complementarios que constituyen el equivalente urbano de los fosos y torreones de los castillos medievales. reñir. los poderosos no necesitan cuerpos potentes ni armas materiales. Estos y otros "espacios prohibitorios" no tienen más finalidad que convertir la extraterritorialidad social de la nueya elite supralocal en aislamiento físico. .. abordarse y desafiarse.' En el ciberespacio los cuerpos no tienen influencia . Lo que necesitan es estar aislados de la localidad. 296. para interceps tar y rechazar o filtrar a los que asplran a usarlos". "espacio espinoso [. Asimismo. Steven Flusty describe la asombrosa explosión de ingenio y el frenético boom de la construcción s Margaret Wertheim. En un estudio con el elocuente título de Building Paranoia. Por consiguiente. elevar sus problemas particular~s al ~llvel de asuntos públicos y hacer de éstos maten a de mte.. Princeton Architectural Press.:. traducido en la "seguridad" de las personas. del T. los espacios urbanos donde los ocupantes de las diversas zonas residenciales puedan encontrarse cara a cara.. ] que no se puede ocupar cómodamente. que al ser despojada de un significado social transplantado al ciberespacio. Juego de palabras que se traduce indistintamente por "paranoia en la construcción" y "construcció n de la paranoia" (N. ]. Menciona. entre otros. ha quedado reducida a un mero terreno "físico". ] que no se puede alcanzar debido a la distorsión. en Architecture of Fear. Complementariamente.). la desterritoria!ización del poder va de la mano con la estructuración cada vez más estricta del territorio.

en lugar de reparar. se los coloca lisa y llanamente "afuera" sin consultarlos. Los pocos que quedan tienden a ser cada vez más selectivos: refuerzan. tienen la desventaja de no estar a.. que asegura los altos niveles de control necesarios para impedir que la irregularidad. la imprevisibilidad y la ineficiencia entorpezcan e! curso pacífico de! comercio. las ocasionales incursiones de las multitudes que asisten al fútbol.' Las elites han optado por el aislamiento. Londres. 32 LA GLOBALlZACIÓN. no verbales pero no por ello menos resueltas. sus propios carteles de "prohibida la entrada". Las fortificaciones construidas por la elite y la autodefensa por medio de la agresión practicada por los excluidos se refuerzan mutuamente. cada vez más marginadas y reducidas.. 51-52. Routledge. Según ese modelo teórico. Los impotentes y desdeñados habitantes de las áreas "separadas". 1988. que a veces estalla en el espectáculo público de los disturbios en los vecindarios pobres. Como dice Steven Flusty. utilizan cualquier material que llega a sus manos: "ritos. ] El acceso depende de la capacidad de pagar roo. tal como lo predijo Gregory Bateson con su teoría de las "cadenas cismogenéticas". . ventanas y coronillas. pero que se libra diariamente bajo la superficie de la versión oficial pública (publicitada) del orden rutinario en la ciudad. poses extravagantes. el cisma probablemente aparecerá y se profundizará hasta lo irreparable cuando se cree una posición en la cual lO Véase Dick Hebdidge. los espacios públicos tradicionales son reemplazados cada vez más por espacios construidos y poseídos por entidades privadas (aunque frecuentemente con subsidios públicos). pagan por él generosamente y de buen grado. Los que no pueden optar por vivir aisladamente y pagar los costes correspondientes de seguridad son las víctimas del equivalente contemporáneo de los cerramientos de la modernidad temprana. violación de normas. "Building Paranoia". destinados a la congregación administrada del público. y aSÍseguir las nuevas reglas del jt¡ego territorial en el que todos participan con entusiasmo.lO Estos intentos. indumentaria extraña. afrontan el arresto. los choques rituales con la policía. psicológico y político del nuevo aislamiento.. pp.] Aquí reina la exclusividad. de "prohibida la entrada". espacios para e! consumo [. la expulsión o una fuerte conmoción cuando ingresan en la región cercada sin advertir los carteles de "propiedad privada" o sin conocer el significado de las señales.. enfrentamientos retóricos con la ley". CONSECUENCIAS HUMANAS TIEMPO Y CLASE 33 rés particular -las ágoras "privadas/públicas" de Cornelius Castoriadis. El territorio urbano se convierte en el campo de batalla de una guerra continua por el espacio. romper botellas. los daños causados por las fuerzas desintegradoras. en Architecture of Fear. p.disminuyen rápidamente en dimensiones y número. 18. El resto de la población se encuentra excluida y obligada a pagar el fuerte precio cultural. 48-49. se les impide el acceso al "ejido comunal" de antaño.utorizados. tratan de instalar en las fronteras de su terreno. Siguiendo la costumbre eterna de los bricoleurs. Hiding in the Light. y se los clasifica en los archivos oficiales como violaciones de la ley y el orden en lugar de lo que son realmente: intentos de presentar reclamos territoriales audibles y legibles. es decir. eficaces o no.. • Véase Steven Flusty. convertido en gueto.

Y. que la estrategia de diferenciación simétrica será la preferida. el "derrumbe del sistema". Sin embargo. la separación. se ventilan públicament~ . los líderes locales de- . Los espacios públicos -ágoras y foros en sus diversas expresiones. Se puede anticipar. la territorialidad del resto huele cada vez menos a hogar y más a prisión. algunos elementos siempre triunfarán: la nueva fragmentación del espacio urbano. Z [ . si a una conducta asertiva no se le responde con la misma moneda sino con sumisión.. la disgregación de la comunidad urbana. Frogmore. a su vez. Steps to an Ecology of Mind. Z es la réplica estándar a x. Lejos de engendrar comunIdades. quienes filtran. Los alcances de la expohaclOn son mas profundos. sobre todo. 1973. Por ej emplo. como antes. Y. la disminución y desaparición del espacio público. pp. z del grupo A con una conducta del tipo x. Este proceso. Para cumplir esa función. La diferenciación complementaria es la estrategia de los derrotados.los asu~t~s pnvados se forman rectifican y ratlÍlcan opmlOnes. o de quienes aceptan la inevitabilidad de la derrota. No se trata sólo de que la condición de "quedarse en su lugar". la extraterritorialidad de la nueva elite con la territorialidad forzada del resto. El patrón descripto es el de la "diferenciación simétrica"..siguieron a la elite al liberarse de sus anclajes locales. z? La cadena cismogenética no se corta sino que sigue el patrón de diferenciación "complementaria" en lugar de simétrica. Si la nueva extraterritorialidad de la elite huele a libertad embriagadora. 41 -42. En el nuevo mundo de la alta velocidad. ¿Cuál esla alternativa? ¿Qué sucede si el grupo B no responde al des'afío x. cualquiera que sea la estrategia elegida. Y. la "localidad" no es la misma que en la época cuando la información se desplazaba solamente con el cuerpo del transportador. . y en última instancia. segregación y. El resultado será. tanto más humillante por cuanto la libertad de movimientos del otro salta a la vista. Paul Lazarsfeld escribió sobre los " líderes de opinión locales".11 El efecto global de la opción por una u otra pauta es mínimo.slm~oh­ zan una deficiencia en la condición humana e lmphcan ser engañado en la distribución de los e~pl~~dores q~e ofrece la vida.. las poblaciones locales son como haces de cabos sueltos. promoverá una mayor sumisión". entre la condición humana y su pérdida. son los primeros en desterritorializarse y ponerse fuera del alcance de la capacidad comunicativa del "factor humano" de un. se reaÚzan jui~ios ~ se dictan fallos. ] Por ejemplo.. Y. la cual. CONSECUENCIAS HUM ANAS TIEMPO Y CLASE 35 I la conducta x. la incapacidad de desplazarse a voluntad y la falt~ de acceso a los ~ejor~s prados rezuman el hedor agno de la derrota. evalúan y . pero para los bandos unidos por la cadena cismogenética se trata la diferencia entre la dignidad y la humillación. y si a ésta se responde con más fanfarronada . si no se lo detiene. sólo puede redundar en una rivalidad creciente. en la hostilidad y el derrumbe del sistema en su totalidad. tanto la localidad como la población localizada tienen poco en común con la "comunidad local". lugares donde se fijan I: ro gramas. Y. se verá que cada grupo llevará al otro a poner excesivamente el acento en la misma pauta. Paladin. .elaboran para los demás residentes locales los mensajes que lle?an desde "afuera" a través de los medios de comUnIcación. "es probable que esta sumisión provoque una mayor asertividad. si los patrones de conducta x. la 11 Gregory Bateson. Z incluyen la fanfarronada. sin temor a equivocarse. 34 LA GLOBALIZACI6 N.a localidad y sus residentes.

se puede llegar a una concepción común de los sucesos.. lavan la ropa.era el destinatario [.. donde llevábamos nuestros trapos sucios a lavar. ponderar y debatir algo distinto de los objetos en exhibición. Dudo que Lazarsfeld llegara a la misma conclusión si repitiera su estudio hoy. belleza y fealdad. Recientemente. Los fallos de bien y mal.. el pueblo -el populus. utilidad e inutilidad sólo descienden de lo . y con su convicción eran capaces de sobreponerse a los recursos de la autoridad. No hay lug. las voces de los líderes locales competían con las que venían de lejos. En esa ágora. de regiones en las que no penetra S1110 el OJO m~s aguzado.por las interminables atracciones.. original inédito. intercambian información y evaluaciones. mirarse. decenciá e indecencia . ] Buscan agua. atraída y entretenida constantemente -pero en ningún caso durante mucho tiempo. debilitada por la distancia.TIEMPO y C LASE 36 LA GLOBALlZACIO N.. nunca permiten las pláticas prolongadas. demasiado ajetreados Yiltestados.. Los inmensos centros de compra brindan algunas oportunidades para los encuentros. . ni siquiera para la "opinión local" como tal. Añadiré a esto que los centros comerciales están construidos de manera tal que mantengan a la gente en movimiento.y nadie sabe con certeza dónde Vlven. ] [. ya que es im~osl­ ble dirigir preguntas significativas a los jueces y estos no han dejado dirección alguna -ni siquiera de c~rreo electrónico. Lentamente. Jesús y Mahoma aplicarían los mismos principios.os donde se creaban normas -para permitir que se hICiera justicia~ y se las aplicaba de manera horizontal. Un territorio despojado de espacio público brinda escasas oportunidades para debatir normas. Llevaba bajo el b¡. 12 Puesto que se trata de un texto difícil de conseguir. los fallos son inapelables. grabadas en granito. Se los describe.. ] El pozo quedó en el pasado.azo. pensar. Veamos otro cuadro: las mujeres se congregan en torno de la fuente. el pozo u otros lugares junto al río [.. apenas medio siglo después. No la alientan a detenerse. necesarias.. De paso. La alegoría de Christie tiene el mérito adicional de sacar a luz los efectos éticos de la degradación de los espacios públicos. confrontar valores. .. CONSECUENCIAS HUMANAS 37 bían hacerse oír por la localidad: necesitaban un ágora donde los locales pudieran reunirse a hablar y escuchar. Moisés era sólo un mensajero. las leyes que le había dictado alguien aún más elevado que las montañas.r para los "líderes de opinión locales". mirando a su alrededor. Es un proceso de creación de normas. . pero son demasiado grandes para permitir la creación de justicia horizontal. Durante algún tiempo. teníamos un poco de tiempo para conversar. nuestros países modernos conocieron los lavaderos automáticos que funcionaban con monedas. Los lugares de encuentro eran s~ti. fuerte o débil. Los lavaderos automáticos han dejado 12 Nils Christie. Son ejemplos clásicos de "justicia piramidal".. con lo cual los conversadores se constituían en una comunidad. hermoso o feo. a pasar el tiempo en actividades desprovistas de valor comercial. ] Mucho más adelante. Demasiado grandes para encontrarse con los viejos conocidos.. El punto de partida de las conversaciones generalmente será un hecho o una situación concretos. "Civility and State". " alto. conversar. compara con sucesos similares del pasado y evalúa: bien o mal.. lo citaré en extenso: Moisés descendió de la montaña. apartada e integrada por los criterios de evaluación co~partidos. un ejemplo clásico de "justicia igualitaria JJ • de existir. para sentar patrones de conducta [. pero no siempre. Nils Christie intentó encapsular la lógica del proceso y sus consecuencias por medio de una alegoría. debatir y negociar..

Sin embargo. 39 . La distancia que hoy tendemos a llamar "objetiva".Iento aunque l~ intención sea provocar júbilo. ¿dónde. literal y nada filosófico. CONSECUENCIAS HUMANA S ~unque los fall~s teng~n poco o nada que ver con la vIda local. GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORME DE UNA CARRERA Se dice con frecuencia. si no?) a partir de una transposición metafórica de conceptos formados dentro de la vivencia del espacio físico "objetivo". con sus productos -canastos u ollas. tenía como patrón el cuerpo y las relaciones humanas mucho antes de que la vara metálica llamada metro.es extraterntoriales entran a la vida anclada a la localIdad sólo como caricaturas. y en general se da por sentado. De paso. encarnación de lo impersonal e incorpóreo. parcelas que un hombre podía arar entre el alba y el ocaso. El gran hist01:iador social Witold Kula demostró más exhaustivamente que cualquier otro estudioso que desde tiempos inmemoriales el cuerpo humano era "la medida de todo". y monstruos. la destreza corporal o las simpatías/antipatías de sus habitantes. en el mejor d~ l~s casos. Durante toda su historia y hasta el reciente comienzo de la modernidad. fuera depositada en Sevres para que todos la respetaran y obedecieran. expropian los poderes etIC?S de los _locales y los privan de los medios para reducIr los danos. se dividían los campos en Margen. no eXIste la mtención de que se los ponga a pru~ba a la luz de las vivencias de la gente. II. apenas de oídas. puños o codos-. acaso como mu~a~tes.38 LA GLOBALIZACI6N. y a medir en comparación con la longitud del Ecuador en lugar de las partes del cuerpo. pueden aumentar el sufn~.o con sus actividades. no sólo en el sentido sutil derivado de las meditaciones filosóficas de Protágoras sino también en un sentido mundano. los seres humanos medían el mundo con sus cuerpos -pies. Los ongmal. a pesar de que nge~ su c<?nducta. que la idea del "espacio social" nació (en las cabezas de los sociólogos. Nacidos de una experiencia que los destmatanos del mensaje conocen. Por ejemplo. la verdad es lo contrario.

casi idéntico. CONSECUENCIAS HUMANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORM E DE UNA CARR ERA 41 Sin embargo. Eric H . Pero el problema no se limita a la medición "objetiva" del espacio. a la vez que se prohibieron todas las normas locales basadas en criterios individuales o grupales. animales de caza y "animales salvajes" por un lado y las de hermano. las categorías de ho- gar. otros se sienten desorientados y perdidos.40 LA GLOBALIZ ACI6N. vecino y forastero o "extranjero" por el otro. que a partir de entonces consistiría en insertar en el mundo "natural" las divisiones. Antes de llegar a la medición es necesario tener un concepto claro de aquello que se ha de medir. superficie o volumen. Si esto es el espacio (más aún. y para ello se impusieron patrones obligatorios de medida de distancia. University of Chicago Press. la prohibición del incesto. tan grande como otro. "Anthropological aspects of language: animal categories and verbal abuse". Donde algunos encuentran el rumbo sin la menor dificultad. Mientras las mediciones fueron antropomórficas y tomaron como . consistió en separar las categorías y distinciones espaciales de las prácticas humanas no controladas por el poder estatal. Inspirándose en la tesis de Durkheim y Mauss sobre los orígenes sociales de la clasificación. de crianza y salvajes. clasificación de parentesco y el tratamiento diferenciado de los animales domésticos. así como de la vivencia de que algunas eran más "cercanas" al sujeto que otras. las medidas "antropomórficas" y "praxeomórficas" no podían ser sino tan diversas y accidentales como los cuerpos y las prácticas humanas a las que aludían. Edmund Leach descubrió un paralelismo asombroso entre las categorías populares de espacio. 1964. La tarea se reducía a· sustituir las prácticas locales y dispersas por las administrativas del Estado. que en su origen derivó de la distinción entre cosas o personas "cercanas" y "lejanas". al exigirles "los mismos" impuestos o gabelas. en New Directions in the Study of Language. Como sugiere Claude Lévi-Strauss. granja.). ganado. si se lo ha de concebir como algo mensurable). corporal y "naturalmente" indiferenciados. ante todo se necesita la idea de "distancia". punto de referencia único y universal para toda medida y división del espacio. ni un canasto. LA BATALLA DE LOS MAPAS 1 Véase Edmund Leach. Había que encontrar la manera de soslayar y neutralizar el impacto de la variedad y la contingencia. al de las de mascotas domésticas. distinciones y clasificaCiones que reflejaban la diferenciación de las prácticas humanas y los conceptos unidos a ellas. fue el primer acto constitutivo de la cultura. campo y lo "lejano" parecen ocupar un lugar basado en un principio muy similar.! En el mapa popular del mundo. un puñado no es igual a otro. Lenneberg (comp. Lo que resulta fácilmente legible o transparente para algunos puede ser oscuro y opaco para otros. De ahí las dificultades que surgían cuando los dueños del poder querían acordar un tratamiento uniforme a un gran número de súbditos. La tarea que enfrentaba el Estado moderno ante la necesidad de unificar el espacio sometido a su dominación directa no fue una excepción. primo. que entraña la imposición de distinciones conceptuales artificiales a individuos física. No eran atributos propios de la " naturaleza" sino de la actividad y el pensamiento humanos.

sobre todo porque los valores monetarios. con jefes de aldea o de parroquia en vez de agricultores o inquilinos. Ante la ausencia de mediciones "objetivas" de la tenencia de la tierra. el Estado debía controlar la transparencia del marco en el cual se ven obligados a actuar los diversos agentes que participan en esa interacción. Como dijo Charles Lindblom. la prolongada guerra que se libró en nombre de la reorganización del espacio. Asimismo. eran independientes de las costumbres locales. los catastros y los inventarios de ganado. así como por el desman- . y la práctica de reclutar soldados era casi idéntica a la de tomar prisioneros. sino solamente pulgares. Para recaudar impuestos y reclutar soldados. ese Estado no tenía dedos. Ernest Gellner bautizó "Estado odontológico" al sistema de dominación premoderno: la especialidad de los gobernantes era la extracción por medio de la tortura.42 LA GLOBALIZACION. determinados por la casa de la moneda estatal. cabe suponer que preferían cobrar los impuestos en dinero en lugar de productos agrícolas. de las imposiciones de los poderosos. las comunidades humanas pudieron emplearlas como escudo para ocultarse de los ojos curiosos y las intenciones hostiles de los intrusos. obtenían todo lo posible por medio de la fuerza bruta. hostiles: recurrir a invasiones armadas y expediciones punitivas. CONSECUENCIAS HUMANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORME DE UNA CARRERA 43 puntos de referencia prácticas locales sin coordinación entre sí. No es casual que la legibilidad y transparencia del espacio se haya convertido en uno de los objetivos principales en la batalla del Estado moderno por imponer la soberanía de su poder. la recaudación de impuestos casi no se distinguía del robo y el pillaje. los poderes premodernos. sobre todo. los secuaces armados de príncipes y nobles usaban la espada yellátigo para convencer a los "nativos" de que entregaran sus bienes o hijos. incluso en el caso de gabelas tan "individuales" y "personales" como los impuestos sobre las chimeneas o las ventanas . incapaces de interpretar realidades legibles solamente para sus súbditos. el uso de caminos y puentes. o imposibles de ocultar en medio de la maraña de interacciones tan transparentes para los locales como oscuras y engañosas para el visitante ocasional. Este proceso era acompañado y complementado por la desautorización de todos los mapas o interpretaciones del espacio rivales de aquél. las autoridades preferían asignar un monto global a la aldea. el método de recaudación preferido por el Estado premoderno era el impuesto indirecto sobre actividades tales como la venta de sal y tabaco. aquel que elaboraba y sancionaba el Estado. La esquiva finalidad de la guerra espacial moderna era la subordinación del espacio social a un solo mapa. pues. . Para lograr el control legislativo y regulatorio sobre los patrones y las lealtades de la interacción social. debieron actuar como fuerzas foráneas. Ofuscados y confundidos por la desconcertante variedad de los sistemas locales de medición y recuento. En verdad. difíciles. los poderes fiscales y sus agentes por lo general preferían con corporaciones en lugar de con súbditos individuales. los pagos por puestos oficiales o títulos. Un aspecto decisivo del poder modernizador fue. Los poderes modernos promovían la modernización de las pautas sociales con el fin de establecer y perpetuar el control así concebido. Lo que estaba en juego en la batalla más importante de esa guerra era el derecho de controlar el servicio cartográfico. y que los locales se repartieran el peso.

Por tanto. lo cual significaba. determinaba el tamaño y las distancias relativas de todos los objetos que ocupaban el campo y era el único punto de referencia para la asignación de los objetos y el espacio. a su vez. En lo sucesivo. resistente a cualquier iniciativa de interpretación "desde abajo" que pudiera saturar fragmentos de ese espacio con significados desconocidos e ilegibles para las autoridades constituidas y de ese modo volverlos ~nvulnerables al control ejercido desde arriba. y su posterior desarraigo moderno. debe o debería existir un punto PrIVIlegiado desde el cual se pueda obtener la mejor percepción. En teoría. se da por sentado. y por lo tanto algo nuevo. "impersonal". El "mejor" era un punto de r~fe­ rencia singular hasta el punto de ser capaz de reahz~r el milagro de elevarse por encima de su propIO relatlvismo endémico. El centro de gravedad de la organización espacial se ha desplazado.. la perspectiva pictórica. Se comprendía fácilmente que "mejor:' quería decir "objetivo". un espacio social y culturalmente indiferente e imperson~l. La idea de la perspectiva se hallaba a mitad de camino entre la visión del espacio firmemente arraigada en las realidades colectivas e individuales.ante diversidad premoderna de los mapas no sena u. Lo que reemplazaría a la caótica y des~oncert.que cualquier observador situado en ese punto verá las relaciones espaciales entre los objetos de la misma manera. sino sólo el hecho de que se situaban en el punto de observación indicado. por otra. y a la vez neutr~lizaba su i~­ fluencia: despersonalizaba las consecuenCIas de los ongenes subjetivos de las percepciones de mane. apenas se planteó la pregunta resulto eVldent~ -ya que no todas las criaturas humanas ocupan el mlsmo lugar ni contemplan el mundo desde la mlsma perspectiva-que no todas las observaciones tendrían el mlSm? valor. y aSI sujetó la naturaleza praxeomórfica ~e la dlstanCl. Impersonal o suprapersonal. la disposición espacial de las cosas no dependería de las cualidades del observador sino de la situación plenamente cuantificable del punto de observación. a la vez que inmune a toda manipulación semántica por parte de usuarios o víctimas. Ahora se dice -más aún.44 LA GLOBALlZACIÓ N.r~ casI tan drástica como la imagen husserlIana del slg111f¡cado nacido de la subjetividad "trascendente". CONSECUENCIAS HUMANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: INFO R:V1 E DE UNA CARRERA 45 telamiento O la anulación de toda institución y emprendimiento cartográfico que no fuera creado. ~111 embargo. realizada en el siglo xv por Alberti y Brunelleschi conjuntamente. Lo novedoso era que el ojo del observador era un "ojo humano en cuanto tal". pues" de la pregunta . financiado o autorizado por el poder. y superarlo. No importaba quiénes fueran los observadores. por una parte.a a las necesidades de la nueva homogeneIdad promOVIda por el Estado moderno. Reconocía la subjetividad relativa de los mapas del espacio. La invención de.a jerarquía estricta de las imágenes. Al cabo de esa guerra debía quedar una estructura espacial perfectamente legible para el poder estatal y sus agentes. su localización gráfica en un espacio abstracto y vacío. Daba por sentada la función decisiva de la percepción humana en la organización del espacio: el ojo del observador era el punto de partida de toda perspectiva." ¿Sui~n?" a la pregunta" ¿Desde que punto del espaclo~ . La con~ep­ ción de la perspectiva logró un doble obJetivo. "obJetl- . significó un paso decisivo y un punto de inflexión en el largo camino hacia la concepción moderna del espacio y los métodos para ponerla en práctica.na Imagen del mundo compartida universalmente S1110 ~n. libre de seres humanos.

CONSECUENCIAS HUMANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORME DE UNA CARRERA 47 va" significaba. a la vez que logra hacer de la conducta ajena un factor constante. la posi- ción dominante corresponde a las unidades cuyas situaciones son opacas. Michel Crozier ha mostrado la íntima conexión existente entre la escala de certidumbrelincertidumbre y la jerarquía del poder. El preso nunca sabe con certeza si los supervisores están observándolo. El autor dice que. ya que ofrecían el mínimo de certeza y confianza sin el cual la vida cotidiana era poco menos que inconcebible. si están dormidos. ante todo. y la premisa para ello fue volver el mundo transparente y legible para el poder administrador. El modelo panóptico del poder moderno de Michel Foucault se basa en un postulado muy similar. la estrategia de todo sector existente o aspirante consiste. Dicho de otra manera. consideradas en los tiempos modernos las señales del orden racional. en su forma más acabada: la organización burocrática moderna. en cuanto tales. En el mundo de las burocracias modernas. La manipulación de la incertidumbre es la esencia de lo que está en juego en la lucha por el poder y la influencia en cualquier totalidad estructurada. y a partir de entonces se convertiría en uno de los principales recursos de aquéllos. inaccesibles y salvajes para las autoridades cl~ la capital. la inversión de esa relación fue un indicador y una dimensión principal del "proceso de modernización" . La novedad moderna consistió en postular la transparencia y la legibilidad como un objetivo que se ha de buscar de manera sistemática: una tarea. El sector que gana la mayor influencia es el que consigue hacer de su propia conducta una incógnita variable en las ecuaciones elaboradas por los otros sectores para hacer sus cálculos. libres de brumas y a prueba de imprevistos.46 LA GLOBALlZACI6N. La legibilidad y la transparencia del espacio. en tratar de tener las manos libres y aplicar presión 'para imponer reglas estrictas y rígidas sobre todos los demás miembros de la organización. invariable y consecuentemente. impenetrables para los de afuera -aunque transparentes para ellos-. algo cuidadosamente diseñado con ayuda de la pericia de los especialistas y a lo cual hay que someter una realidad recalcitrante. hacer del mundo un lugar acogedor para la administración comunal regida por el Estado. distraídos o absortos en otros quehaceres. En su fecundo estudio sobre el "fenómeno burocrático". El factor decisivo del poder que ejercen los supervisores ocultos en la torre central del Panóptico sobre los presos encerrados en las alas del edificio con forma de estrella es la combinación de la plena y constante visibilidad de los presos con la total y perpetua invisibilidad de los supervisores. las unidades con mayor poder son aquellas que constituyen fuentes de incertidumbre para las demás. ante todo. y por lo tanto debe actuar en todo momento como si es- . regular y previsible. conocidos e inteligibles a los fines de las actividades cotidianas de aldeanos o parroquianos seguían siendo confusa y aterradoramente foráneos. Los territorios domesticados. su superioridad práctica era una situación ideal que los poderes modernos debían alcanzar. y sus acciones. si su atención está concentrada en otro lugar. entre otras cosas. "superior". no fueron. en cualquier colectividad estructurada (organizada). en especial la burocracia estatal moderna. La modernización significó. invenciones modernas. en todo tiempo y lugar eran las condiciones indispensables para la convivencia humana.

la planificación estricta. las ' normas urbanísticas y arquitectónicas en las cuales los autores centraron su atención indivisa e implacable giraran en torno de los mismos principios fundamentales: ante todo. elevarse al nivel de transparencia racional al que aspiraban las cartas.manipularlo en escala estatal. del mapa.l se abarcara la totalidad del espacio urbano. En ésta se trataba no sólo de trazar mapas elegantes. CO NS ECU ENC IAS H U. como relación de poder. cor:struido sobre la base de la asimetría de la capaCldad vIsual. funcionalmente impecable. Era necesario partir de cero para reformar el espacio a imagen del mapa y de acuerdo con las decisiones de los cartógrafos. sino simplemente su pO. del proceso modernizador. alumnos. la primera tarea estratégica de la guerra moderna por el espacio consistió en levantar un mapa que resultara legible para la administración estatal y a la vez violara los usos y las costumbres locales privara a los "nativos" de sus medios probados d~ orientación y los desconcertara. aún más ambiciosa. Esto no significó el abandono del ideal panóptico. la estructura espacial geométricamente sencilla. se podía abrir la vía hacia la etapa siguiente. Anteriormente. sino de reformar el espacio físico de acuerdo con el patrón de elegancia alcanzado hasta entonces únicamente por los mapas conservados en la oficina cartográfica. no de limitarse a registrar la imperfección existente del territorio. en lo alto de una colina desde la cua. la construcción de la ciudad "a partir de cero" en un lugar deshabitado. el mapa reflejaba y registraba los accidentes del territorio. sino de imponerle a la tierra el grado de perfección logrado en el tablero de dibujo. mejor aún. pero se encuentran en situaciones diametralmente opuestas. parece la más apta para satisfacer la exigencia mencionada.s objetivos " panópticos". la regularidad. No es casual que en todas las visiones utópicas modernas de la "ciudad perfecta". los poderes estatales modernos -mientras perseguían su. detallada y exhaustiva del espacio urbano. umformes y umformadores del territorio estatal. En lugar de crear a partIr de cero un espacio nuevo. soldados. pacientes o lo que fuere) residen en " el mismo" espacio. uniformidad. Una vez que se alcanzaran los objetivos de la pnmera fase. de acuerdo con un diseño terminado antes de iniciar la construcción.stergación a la espera de que ll egara una tecnología mas potente. en segundo lugar. homogeneidad y posibilidad de reproducir los elementos espaciales en torno de los edificios administrativos situados en el centro o. Adviértase que el Panóptico era un espacio artific~al.tuvieron que darse por satIsfechos con una solución para salir del paso. Las sigUIentes "leyes fundamentales y sagradas" expuestas por . Se trataba de ma nipular conscientemente y reordenar a voluntad la transparencia del espacio como relación social: en última instancia. DEL MAPA DEL ESPACIO A LA ESPAClALIZACIÓN DEL MAPA Según indica la intuición.\1 ANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: IN FORME DE UNA CARRERA 49 tuviera bajo vigilancia. Nada obstruye las líneas visuales del primer grupo. Así. Supervisores y superv~sados (sean presos.48 LA GLOBA LlZ ACl6 N. en tanto el segundo se ve forzado a actuar en un territorio brumoso y opaco. La artificialidad del espacio hecho a medida era un lujo fuera del alcance de los poderes empeñados en . constituida por bloques uniformes del mismo tamaño. obreros. ahora le tocaba a este último convertirse en ~eflejo.

como señalaría Carlos Marx un P?Co mas adelante (con un gesta de aprobación).os p~ano. y no sólo en la lmagma~l.) Los residentes que. a CIerta dIStancia"..s.. ] En el pensamiento de Morelly.r a chica" de cada proyecto de ciudad por cre~r ex nthtlo entrañaba la destrucción de una urbe eXIstente.hnadas a zonas "por fuera' de los círculos. ] Todos los edificios serán idénticos [. febril de los dibujantes de planos.] se erigirán depósitos públicos para almacenar las provisiones necesarias y el salón para reuniones públicas. es decir...inocente. como en el de otros visionarios y profesionales de la planificación y administración urbana moderna. eran pasos hacia el futuro. N. por lo tanto. Estas visiones de la ciudad perfecta trazada por la pluma de los utópicos no se parec~an en a. dentro del "cementeno amurallado . de forma similar y divididos por calles iguales [. "cada tribu ocupará su propio distrito y cada familia un apartamento propio". (Morelly se apresura a añadir que los edificios serán los mismos para todas las familias. por cualquier ~otivo. Sin embargo.on. publicado en 1755. la fantasía rara vez es realmente "ociosa". Así. creada desde cero y a medida de las necesidades. d~ "muros y barrotes muy fuertes" allad~ de los btolo~:­ camente muertos. tortuoso Y caótico. y -aún menos. los principios de uniformidad y regularidad (y. y todos los qu~.as . En torno de una gran plaza de proporciones regulares [éstas y todas las itálicas son nuestras. cabe pensar que este requisito obedece al deseo de neutralizar el efecto potencialmente perjudicial de las tradiciones tribales idiosincrásicas sobre la transparencia general del espacio urbano. serán encerrados en celdas cavernan. patrones .an est~r aislados temporanamente del resto ) quedar~n con. En medio del presente -desorganizado. merecedor de la pena de muerte-. "merezc. en caso de necesidad se los pueda extender sin perturbar su regularidad [.b:oluto a ~as ciudades reales. sm? cambIa~lo. Fuera de ese círculo se dispondrán regularmente los distritos de la ciudad: todos del mismo tamaño. la exclusión de por vida d~ la sociedad".50 LA GLOBALlZACIÚN. el pensamiento utópico era una avanzada de la perfecCIon ordenada y el orden perfecta del futuro. libre de los rastros malsanos de los accidentes históricos. Mejor dicho.. de permutabilidad) de los elementos de la ciudad se complementaban con el postulado de la subordinación funcional de las soluciones arquitectónicas y demográficas a las "necesidades de la ciudad en su conjunto" (en las palabras de Morelly. del A. ou le véritable esprit de ses lois de tout temps négligé ou'méconnu. L. los residentes que merezcan "la muerte cívica. todos de apariencia uniforme yagradable. Por último. sentían rencor haCIa l~ r~ah?ad que Imponía límites a la ejecución de sus dIseno s Ideales y soñaban con reemplazarla por una nueva. así como a la exigencia de separar espacialmente las partes dedicadas a distintas funciones. La "let.de normalidad ("cIUdadanos enfermos.ndo. donde estos dIbUjantes VlVlan y son~­ ban.. Pero. fétido. o que difieren en la calidad de sus habitantes. constituyen un ejemplo del concepto moderno del espacio urbano perfectamente representado. ] Todos los distritos estarán planificados de manera tal que. No faltaban ejerCItas . "el número y las dimensiones de todos los edificios serán dictados por las necesidades de una ciudad dada"). CIUdadanos lllválidos y seniles". no alcance~ l~s. ?o les lllt~resa­ ba representar o explicar el mu. CONSECUENCIAS HUMANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORME DE UNA CARRERA 51 Morelly en su Code de la Nature.

" Las calles . Según Baczko. 219-235. dispuesta a instalar en las ciudades perfectas las formas elaboradas en los tableros de dibujo utópicos durante interminables noches en vela.2 Los pensadores y hacedores estaban 19ualmente obsesionados con "e! centro" en torno del cual se dispondría lógicamente e! espacio de las ciudades futuras de acuerdo con las condiciones de transp~rencia i~puestas por la razón impersonal. Greenberg. Hístoire des Sévarambes. aplicado con rigor. el símbolo y el monumento espaclal a la hbertad. el espacio soñado por los urbamstas utOplCOS sería un lugar "jamás contaminado por la historia". resuelta e ingeniosa compañía de diseño y construcción. . Baczko dlseca maglstralmente esa obsesión en todos sus aspectos interconectados en su análisis de! proyecto de "Ciudad llamada Libertad" publicado e! 12 de floreal del ~ño v de la República Francesa por e! agrimensor y geo~etra E-L. por eJen:plo.. de D.revolución como una fecunda fuente de inspiración y valor. inglesa de Judith L. cada una de las cuales consiste de un ~dificio cuadrado con una fachada de quince metros de frente. el lugar don~~ el encuentro era más íntimo. Veamos uno de muchos ejemplos analizados por Baczko: la historia del país ideal de Sévarambes y su 3 capital aún más perfecta. Los sue~os del espacio urbano perfectamente transparente slrVleron a los dirigentes políticos de la. pp. era muy conocida por sus lectores." La transparencia del espacio urbano denva pnncipalmente de la decisión de dividirla prolijamente en 260 unidades idénticas llamadas osmasies. eVIdentemente.GUERRAS POR EL ESPACIO: IN FORME DE UNA CARRERA 52 LA GLOBALlZA06N. Al mismo tiempo. trad. Es verdad que Baczko se refiere a uno solo entre los muchos lugares de encuentro de soñadores y hombres de acción: la Revolución Francesa. En su lúcido estudio de las utopías modernas. Veirasse. cuatro puertas Y mil habitantes "cómodamente instalados". que. conquistada por la Razón en su prolongada guerra mortal contra la contingencia ingobernable e irracional de la historia' así como la l~bertad prometi?a y?r la Revolución h~bría de puriflca~ el tlerr:p~ hlstonco. para los soñadores. Para los teóricos y los profesionales. Rousseau y Leibniz lo citaban sin indicar la fuente. Pero era un lugar que recibía visitas de viajeros que venían de lejos y de cerca en busca de inspiración. un gran patio interior. que hace de ella la ciudad más regular del mundo. y las condenaba a la destrucción. aquélla era ante todo una audaz. Bronislaw Baczko habla de un "doble movimiento: e! de la imaginación utópica para conquistar e! espacio urbano y e! de los sueños de planificación y arquitectura urbanas en busca de un marco social donde puedan ~aterializarse". 2 Bronislaw Baczko. se caracteriza por "el buen mantenimiento de la ley y el orden" . Aubry con la intención de que fuera el croqUls de la futura capital de la Francia revolucionaria. " La capit~l está concebida de acuerdo con un plan racional. Paragon House. Nueva York. CONSECUENCIAS HUMANAS 53 y generales ávidos de utilizar las cabezas de puente utópicas para lanzarse al asalto de los poderes de! caos y ayudar al futuro a invadir y conquistar e! presente. y celebrado con mayor Jubllo por ambas partes que cualquier otro. era un libro tan difundido durante el Siglo de las Luces que. claro y senCllió. Sévariade: Sévariade es "la ciudad más bella del mundo". La "regularidad perfecta" de la ciudad llama la atención del visitante. Utopian Lights: The Evolution of the Idea of SOCial Progress. la ciudad de! futur~ era la ~ncarnación. Esta condición severa eliminaba de la competencia a todas las ciudades existentes. 1989.

ue las cIUdades en sÍ. . otro.. es difícil imaginar un model? de racionalidad distinto del propio y un modelo de fehcidad distinto de la vida en un mundo que lleva la impronta de esa racionalidad. Desde esta perspectiva administrativa. Mass. que se p~eden mterpretar con diversas claves. INFORME DE UNA CARRERA 55 son anchas y tan rectas que uno tiene la impresión de que fueron t~azadas Con una regla" y todas desembocan en "plazas eS?a~IOS:s en el . felicidad racional" -lo que implica vi ~ir en un espacI? perfectamente ordenado. aparecen no solo como obstáculos de la transparencia del propio campo de acción sino como un defecto. el sentido de productos de la imaginación del a~tor SIn? en. que siempre es un sedImento del tiempo igualmente diferenciado y. aunque una Sun~uosldad adIcIonal caracteriza las residencias de las personas Importantes. esa visión desafiaba la autoridad tanto del tiempo como del espacio. The Philosophical Discourse of Modernity. Casi todos los elementos de la ciudad son intercambiables. al eliminar la diferenciació.udades descriptas en la literatura utópica son. pero el lector no puede eVitar la Impresión de que "lo único qu. lo mismo q. CONSECUENCIAS HUMANAS GUERRAS POR EL ESPACIO.de este último. Quien visita Sévariade conoce todas las cIUdades de Sévarambes..ór!co. Sólo cuando se la contempla a través de esas ventanas. hist.zar-. 323. Cambridge. ya que la belleza se caracteriza por la vislblltdad de sus fmes y la simplicidad de sus formas.54 LA GLOBALlZACl6N. no sabemos si los proyectistas de las cIUdades perfectas es~udiab~n los planos ajenos. "La arquItectura.medIO de las cuales se alzan fuentes y edificios publ~cos . se prestan a muchas definiciones netas. no solo en. En verdad. no como señal de la multiplicidad de órdenes coexistentes sino como un síntoma de caos.. Las ci. Ilegible ni desafiaba la clara representaclOn. aSImIsmo de tamaño y dimensiones idénticas. 1987."No hay nada caótico en estas ciudades: en todas partes rema un orden perfecto y notable" (los enfermos los dIscapacItados mentales y los criminales han sido expulsa~ dos fuera de sus límites). Las situaciones que.4 la visión de la ciudad perfecta entrañaba rechazar totalmente la historia y arrasar sus restos tangibles. MIT Press.or alc~nzar un cierto grado de racionalidad feliz o SI se qUiere. una señal de "opacidad en cuanto tal'. la diversidad de los fragmentos espaciales y en especial la flexibilidad y subdeterminación de sus fines. la feliz fra~e de Baczko. libre de todo lo que sea casual.e hacen a lo largo del siglo es reinventar la misma cIUdad". más profundo: se las podía describIr ~n mInuc~OSO detalle. A la manera de la concepción de ]ürgen H b _ " 'd a er mas de 1 1 a egltlml ~d objetiva de las afirmaciones y los patrones. ya que nada en su interior er~ mefable. 4 Véase Jürgen Habermas. accidental y ambivalente. S~gún Baczko. su susceptibilidad a las interpretaci<. ~e las casas es casi uniforme".n cualitativa . . Esta impresión obedece a los valores comunes a to~os l~s creadores de utopías y su interés p. " " El postulado de semejante "desmatenahzaclOn del espacio y el tiempo combinado con la !dea de la "felicidad racional" se vuelve un mandamIento resuelto e incondicional apenas se observa la realidad humana desde las ventanas de las oficinas administrativas. no sólo como un impedimento para la aplicación del modelo propio de acción racional sino como un estado de cosas incompatible con la "razón en sí". Cada cosa cumple una función y por eso :odo es herm?so. por ello. despojado de todo a. "ciudades literarias". que solo puede ser universal y por ello e~ exige "borrar el espacio y el tiempo" . p.mes múltiples. parecen negar la posibilidad de actuar racionalmente.

Le Corbusier ofreció sus servicios con el mismo entusiasmo y falta de escrúpulos a los gobernantes comunistas de Rusia y los fascistizantes de la Francia de Vichy. de Yale. es una mera proyección del mapa sobre el espacio. sembrando la confusión entre los habitantes). irracional. si la ciudad. no podía sino cortarle las alas a la imaginación radical. ideal para el monopolio cartográfico. . Confirmando la nebulosidad endémica de las ambiciones modernistas. menos aún.i El contenido de La ville radieuse fue sometido a un análisis incisivo y lúcido por el sociólogo político Jim Scott. planificadas hasta el último detalle'. en lugar de tratar desesperadamente de aprehender la variedad desordenada de la realidad urbana en la elegancia impe~sonal de la cuadrícula cartográfica. así como de la absorción igualmente selectiva de innovaciones culturales. desde su creación y durante toda su historia. o abandonar los París de hoya su suerte en. CONSECUENCIAS HUMANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: INFOR. otras se superponen y entrechocan. Los defectos de las ciudades existentes eran demasiado numerosos para rectificarlos por separado. Era mucho más razonable aplicar un tratamiento global que curara todos los males de un solo golpe: para ello se podían atrasar las ciudades heredadas y evacuar los lugares que ocupaban para construir urbes nuevas. Sin embargo. que derivan su significado y funciQnes sólo del lugar que se les asigna en la cuadrícula. si. la modernización entraña el monopolio de los de~echos. se enemistó con ambos regímenes: el pragmatismo de los gobernantes. Como si quisiera demostrar la naturaleza suprapartidaria de la modernización espacial y la ausencia de vínculos entre sus principios y las ideologías políticas. lo cual exigía esfuerzos y recursos desmedidos.'v1E DE UNA CARRERA 57 Desde el punto de vista de la administración del espacio. fermiza y transportar a sus residentes a localIdades nuevas. Los arquitectos y urbanistas más radicalmente modernistas de nuestra era -de los cuales el más célebre fue Le Corbusier. con ambas selecciones sujetas a reglas cambiantes casi nunca explícitas y. ese monopolio e. Es mucho más fácil imponer el monopolio si el mapa precede al territorio. concebidas correctamente desde el comienzo. su Eindeutigkeit estará avalada de antemano por la reducción a la impotencia o la expulsión de los intérpretes alternativos. cartogr~ficos. tan involuntario como inexorable.soñaron en voz alta con esa condición.56 LA GLOBALlZACI6N. engIda sobre las capas de los sucesivos acc~dentes d~ la historia. Las acusó de ser disfuncionales (algunas funciones lógicamente indispensables carecen de agentes ejecutores.5 publicado en 1933 y destinado a convertirse en el evangelio del modernismo urbano.s ImpOSIble d~ ejercer en una ciudad similar a un palImpsesto. el mapa se conVIerte en una matriz donde se trazarán las realidades urbanas aún inexistentes. En La ville radieuse [La ciudad radiante]. y susceptibles a una codificación cuasi lógica sólo con ayuda de la visión retrospectiva. insalubres y ofensivas al sentido estético (debido al laberinto caótico de las calles y los estilos arquitectónicos). La ville radieuse presenta los principios que han de . Sólo entonces sus significados y funciones estarán libres de ambigüedad. una ciudad que ha surgido y SIgue surgIendo de una asimilación selectiva de tradiciones divergentes. presentes en el ~ensamiento de la época en que tiene lugar la acción. el comentario que sigue debe mucho a ese fecundo estudIO. urbanísticamente ignorante e impotente. Le Corbusier decretó la muerte de las ciudades existentes: el depósito putrefacto de la historia ingobernable.

cada función necesita su propio lugar. en un vacío desértico no agobiado por el peso de la historia. transparente y legible del espacio vital. por brillante o profunda que ésta sea) es la condición única -tanto necesaria como suficiente. dice Le Corbusier.58 LA GLOBALIZACIÓN. una nueva capital a la altura de la inmensidad. sus ideales son la línea continua. ociosos. Brasilia. tanto materiales como sentimentales. Por su naturaleza. la armonía. era el paraíso del arquitecto modernista: por fin se presentaba la oportunidad anhelada de dar rienda suelta a la fantasía arquitectónica. el imperio de la arquitectura significaría la muerte de la calle tal como la conocemos: ese subproducto incoherente y contingente de la historia de la construcción desorganizada y desincronizada. no admite argumentos referidos ni apoyados en otra cosa que el rigor lógico y estético. el caos. el único trabajo de aquéllas será el tráfico. merodeadores o transeúntes casuales.de la felicidad humana. Pero al menos un arquitecto urbanista. la espontaneidad. Las arterias de la Ciudad Radiante. El "Plan" (por ser producto de la razón impersonal. CONSECUENCIAS HUMANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORM E DE UNA CARRERA 59 guiar la construcción de las ciudades del futuro. En las tres ciudades imaginarias. sordas a las quejas de sus víctimas reales o imaginarias. esa función se verá liberada de todas las perturbaciones causadas en la ac- tualidad por paseantes sin rumbo. Oscar Niemeyer. Le Corbusier sueña con una ciudad en la que el imperio de "le Plan dictateur" (siempre escribía la palabra "plan" con mayúscula) sobre los residentes sea total e indiscutible. así como sus edificios. el orden matemático. derivada de las verdades objetivas de la lógica y la estética y basada en ellas. los tres proyectos parten de cero y obedecen únicamente las normas de la armonía estética y la lógica impersonal de la división funcional. libre de restricciones o limitaciones. la función tiene prioridad sobre el espacio. concentrándose en los ejemplos de París (impenitente a pesar de la bravata del barón Haussmann). trató de hacer carne el verbo de Le Corbusier cuando tuvo la oportunidad. no de la imaginación individual. Buenos Aires y Río de Janeiro. La arquitectura. La autoridad del Plan. En el espacio urbano. es una ciencia afín a la geometría. que no puede basarse sino en la perfecta articulación de necesidades humanas definidas científicamente y la disposición unívoca. el ángulo recto. En una meseta hasta entonces desierta' del Brasil . esparcimiento. las paralelas. culto y administración. Lo contrataron para crear desde la nada. la grandeza. el desorden. el lugar propio del accidente y la ambigüedad. no admite el disenso ni la polémica. vida de hogar.enemiga nata de la confusión. Esa capital. campo de batalla de usos incompatibles. sus principios son la estandarización y la prefabricación. el arte de la sublimidad platónica. así como cada lugar debe servir a una única función. La vllle radieuse no pasó de ser un ejercicio sobre el papel. el transporte de personas y bienes de un lugar funcional a otro. como en la vida humana. es -como la lógica y la belleza. En la futura Ciudad Radiante. las funciones del planificador urbano son inmunes a la agitación electoral. estarán consagradas·a tareas concretas. los incontables recursos no aprovechados y las ilimitadas ambiciones de Brasil. es necesario distinguir y separar las funciones de trabajo. la lógica y la estética exigen la total falta de ambigüedad funcional en cualquier fragmento de la ciudad.

1 JI li: 1:1 11 1 I¡ 1I 1 1II I . para sus residentes Brasilia resultó ser una pesadilla. diseñados para las reuniones con fines preestablecidos-. pero siempre con . mudos y políticamente impotentes. necesidad de elegir. Sin embargo. la inmensa "Plaza de las Tres Fuerzas". Según el chiste corriente. 1 1 •.Ay· 60 LA GLOBAUZACI6N. un nuevo síndrome patológico del cual la ciudad es el prototipo y el epicentro más famoso hasta la fecha. Como sugerían los postulados del modernismo arquitectónico corbusierano. generosamente subsidiado. era como concertar una cita en el desierto de Gobi. perplejidad o emoción. de tiempo y lugar. amenaza de riesgo ni posibilidad de aventura. Reconocemos que podía serlo también para residentes ideales. . podía forjar sin trabas a los habitantes aún inexistentes y. era un espacio perfectamente transparente para los encargados de tareas administrativas y los que determinaban el contenido de éstas. un espacio perfectamente estructurado para recibir homúnculos.:1 . El plan general de Brasilia eliminaba los encuentros casuales de todos los lugares -salvo unos pocos. . introducir un nicho resguardado de orden en el universo del azar... sacrificar la pureza de los principios a las circunstancias. Pocos urbanistas consumidos por la pasión modernizadora pudier"on disponer de un campo de acción tan vasto como el encomendado a la imaginación de Niemeyer. de la futura ciudad. de todo lo que es mensurable en el hombre).t ~! central uno podía forjar a voluntad a los residentes de la ciudad futura. Para los experimentadores más interesados por una tarea bien realizada que por sus efectos en los beneficiarios de sus acciones. Para los demás resultó ser un lugar despojado de todo factor humano: de todo lo que da sentido a la vida y la hace digna de ser vivida. térmica y de iluminación. imaginarios. por lo tanto. Tal vez Brasilia er. La mayoría tuvo que limitar sus fantasías (aunque no sus ambiciones) a los experimentos en pequeña escala dentro del espacio urbano: enderezar o cercar aquí y allá el caos irresponsable y satisfecho de sí de la vida en la ciudad. Brasilia era un inmenso laboratorio. en Brasilia uno podía diseñar un espacio hecho a la medida del hombre (o. menos aún. observar sus reacciones en un medio incontaminado y elegir el compuesto más agradable. CONSECUENCIAS HUlvlANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: INFOR. Sus infelices víctimas acuñaron rápidamente el concepto de "brasilitis". sin comprometer ni. es decir. A ellos se los consideraba como un conjunto ·científicamente definido y cuidadosamente medido de unidades de necesidad respiratoria. concertar un encuentro en el único "foro" previsto. un espacio del cual el accidente y la sorpresa quedaban desterrados para siempre. Podía calcular precisa y anticipadamente las "necesidades de la unidad" aún tácitas v rudimentarias'. corregir tal o cual error u omisión de la historia. improcedentes pero obstinadas.. los espacios anónimos. Se estableció por consenso que sus síntomas más conspicuos son la falta de multitudes y aglomeraciones. para ser más precisos. nacidos y criados en probetas de labor¡:ltorio. Sin duda (al menos en su intención). para criaturas creadas con retazos de tareas administrativas y definiciones legales.. los seres humanos sin rostro y la monotonía embrutecedora de un ambiente desprovisto de cualquier elemento que pueda provocar desconcierto. que identificaran la felicidad con la vída sin problemas porque no contenía la menor situación ambivalente. preocupado solamente por la lealtad a la"' lógica y la estética. las esquinas desiertas. en el cual se podían mezclar los ingredientes de la lógica y la estética en proporciones variables.\1E DE UNA CARRERA • 61 .

Jane Jacobs. Donde quiera que se ejecutaran esos planes. sobre todo pp. 101109.A 63 62 LA GLOBALIZACl6N. 39-43. De ninguna manera podría crecer -ni qué hablar de florecer. "funcional" o "legible". Uses of Disorder: Personal Identity and City Life. el miedo a los desafíos que puede traer la vida y un analfabetismo intencio6 Richard Sennett. sumadas a un vacío interior. de las pálidas sombras del ágora que escapaban a la destrucción. pero afines en su sensibilidad a las vivencias de la vida urbana y en su lucidez. CONSECUENCIAS HUMANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: INFOR:-'1E DE UNA CARRERA consecuencias limitadas.y traza un cuadro aterrador de los estragos que sufren "las vidas de personas reales en aras de un plan abstracto de desarrollo o renovación". La búsqueda de la transparencia tuvo un precio sobrecogedor. Londres. En un ambiente concebido artificialmente con el objeto de asegurar el anonimato y la especialización funcional del espacio. provocaban la desintegración de las redes de protección de los lazos humanos y la experiencia psíquicamente destructiva del abandono y la soledad. Faber & Faber. Se puede agregar que la responsabilidad humana. cuando no directamente venenosa. los habitantes urbanos sufrieron un problema de identidad casi insoluble. no en "un mundo onírico de armonía y orden preestablecido". volverlo "lógico". Las únicas personas capaces de afrontar su responsabilidad son aquellas que han dominado el difícil arte de actuar en circunstancias de ambivalencia e incerti- . en su brillante estudio sobre los "usos del desorden" / Richard Sennett reseña los descubrimientos de Charles Abrams. de poseer las destrezas necesarias para abordar el problema y resolverlo. Marc Fried y Herbert Gans -investigadores de temperamentos diversos. por lo tanto. 1996. libre de sorpresas. advirtió la reducción lenta pero incesante del espacio público urbano y el retiro igualmente incontenible de los residentes de la ciudad. Hace muchos años. los intentos de "homogeneizar" el espacio urbano. LA AGORAFOBIA Y EL RENACER DEL LOCALISMO Richard Sennett fue el primer analista de la vida urbana contemporánea que llamó la atención sobre la inminente "caída del hombre público". en modo alguno exhaustivas y en gran medida imprevisibles. con la consiguiente devastación. hecha de sueños excelsos y desastres abominables: el gran secreto de una "buena ciudad" es que brinda a la gente la oportunidad de hacerse responsable de sus actos "en una sociedad históricamente imprevisible". hallaría en el espacio perfectamente diseñado una tierra yerma. Los planificadores podrían aprender la lección de la larga historia de la arquitectura moderna.en un espacio higiénicamente puro. Posteriormente. hará bien en detenerse un instante a meditar sobre aquello de que "los hombres no se vuelven buenos siguiendo las órdenes buenas o los buenos planes de otros". condición última e indispensable de la moral en las relaciones humanas. ambivalencia y conflictos. nal a la hora de tomar decisiones autónomas y responsables.194-195. La monotonía sin rostro y la pureza clínica del espacio artificioso les negó la oportunidad de negociar valores y. Quien quiera dedicarse a inventar un espacio urbano guiado tan sólo por los preceptos de la armonía estética y la razón.

7 . "el factor miedo sin duda ha crecido. La uniformidad genera conforn~ismo. 7 Nan Elin. imposible de desentrañar totalmente. cit. los merodeadores y otros peligros desconocidos que aguardaban más allá de los portales. No es casual. como lo demuestran la proliferación de cerraduras en automóviles y casas. En nuestro tiempo posmoderno. típicamente "urbanos". 7).s". por la mera razón de que es otro: acaso extraño y distinto. "Shelter from the Storm. todos ellos son recursos empleados contra el conciudadano indeseado más que contra los ejércitos extranjeros. Elin descubrió con asombro que "se planteó el problema del miedo [l 'insécurité] a pesar de la insignifica nte tasa de delincuencia de la zona" (p.\1ANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: INFOR. cuidadosamente diseñada. Las personas moralmente maduras son seres humanos que aprenden a "desear lo desconocido. tienden a alcanzar su más alto grado en las comunidades más uniformes. a diferencia de aquellos que antaño condujeron a la construcción de las ciudades. que saben "amar la 'alteridad' a su alrededor". La ciudad. que en un principio existió para proteger a sus residentes intramuros de los invasores malignos que siempre venían de afuera. los salteadores de caminos. paranoica. CONSECUENCIAS HU. garantizada por la monótona similitud de todos los que están a la vista.. en esas localidades se tiende a buscar la "sensación de estar entre los nuestros" en la ilusión de la igualdad. espacios públicos rigurosamente vigilados y de acceso selectivo. pp. Vecindarios cercados. etnia y clase social. imprevisible. Los miedos contemporáneos. 26. a sentirse incompletos sin una cierta anarquía en sus vida. la intolerancia de las diferencias. así como los sistemas de seguridad. por " la ley y el orden". y el otro rostro de éste es la intolerancia. difícil de comprender. guardias armados en los portones y puertas electrónicas. se concentran en el "enemigo interior".que por el aislamiento y la fortificación del propio hogar dentro de aquélla. Los muros que antes rodeaban la ciudad ahora la cruzan y se entrecruzan en varias direcciones. en nuestro tiempo "está asociada con el peligro más que con la seguri- dad". la creciente vigilancia de los espacios públicos.\1E DE UNA CARRERA 65 dumbre. la hostilidad hacia los forasteros y la exigencia de separarlos y desterrarlos. pero ante todo desconocido. además de los interminables mensajes de peligro emitidos por los I1)edios de comunicación masivos". Esta compilación se inspiró en las experiencias de Nan Elin durante su investigación de campo en la "ciudad nueva" francesa ]ouy-leMoutier. En una localidad homogénea es sumamente difícil adquirir las cualidades de carácter y las destrezas necesarias para afrontar las diferencias entre seres humanos y las situaciones de incertidumbre. las más homogéneas. ob. dice Nan Elin. nacidas de la diferencia y la variedad. . 13. las más segregadas en cuanto a raza.64 LA GLOBA LIZACIÓN. La experiencia de las ciudades norteamericanas analizadas por Sennett apunta a un elemento común casi universal: la suspicacia. actúen o tengan un aspecto distinto de los demás. . en Architecture of Fear. las comunidades 'cercadas' y 'seguras' para grupos de todas las edades y niveles de ingresos. así como la obsesión histérica. or Form Follows Fear and Vice Versa". Quien sufre este miedo se preocupa menos por la integridad y la fortaleza de la ciudad en su totalidad -como propiedad y garantía colectivas de la seguridad individual. lo más fácil es temer al otro. Esta garantía de seguridad está esbozada en la ausencia de vecinos que piensen. y en ausencia de estas destrezas y cualidades.

Asimismo. imposible de vigilar. el espacio privado opaco. Michel Foucault utilizó el proyecto frustrado de Jeremy Bentham para crear una metáfora eficaz de la transformación. cada uno tiene su propia casa. cada uno tiene su propio televisor.. sino de mantenerlo a distancia: así se anula el dilema y se vuelve innecesario elegir entre el amor y el odio. a pesar de los diversos nombres dados a las distintas maneras de ejercer el poder. Tampoco es cuestión de amar u odiar al prójimo. 66 LA GLOBALIZACI6N.. En la ciudad descrita en Nosotros. Los desafíos de hoy son distintos. En 1984. autovigilados. Como señaló Foucault. no sujeto a la vigilancia o. la estrategia central fundamental de éste era hacerles creer a los súbditos que jamás podían sustraerse a la mirada ubicua de sus superiores y que ninguna falta. las técnicas panópticas cumplieron una función crucial en la transición desde los mecanismos de integración de base local.. pero las paredes son de vidrio. ¿HAY VIDA DESPUÉS DEL PANÓPTICO? Pocas imágenes alegóricas en el pensamiento social igualan el poder de persuasión del Panóptico. hasta la integración supralocal. Como metáfora casi perfecta de la modernización del poder y el control en sus aspectos cruciales. sobre todo en las plantas industriales y los ejércitos conscriptas. En detrimento del análisis. Estas demandas se cumplieron casi plenamente en las grandes instituciones de la modernidad "clásica" dedicadas a inculcar la disciplina. Bentham. tendemos a olvidar los factores de! proceso de modernización que volvieron factibles y atractivas las estrategias panópticas.. Comprendió asimismo que. o al menos.. de territorios demasiado vastos para e! alcance de las facultades naturales. Solemos pasar por alto el hecho de que la mayoría de la población no tiene la necesidad ni la oportunidad de que la arrastren por los campos de entrenamiento de antaño. la redistribución y el redespliegue modernos de los poderes controladores.. CONSECUENCIAS HUMANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: lNFOR. la imagen del Panóptico tiene la desventaja de abrumar la imaginación del sociólogo hasta e! punto de impedirle percibir la naturaleza del cambio actual. en lugar de facilitarle la tarea. administrada por el Estado. quedaría impune. pero nadie puede desconectarlo ni sabe cuándo la pantalla se convierte en una cámara . el Panóptico no admitía el espacio privado. En su forma ideal. separarse de él: tal es la gran estrategia de supervivencia en la megalópolis moderna. peor aún. de Orwell. de Zamiatin. uno de los hombres más lúcidos de su época. la existencia del vigilante profesional y una reorganización del espacio que permitiera al vigilante realizar su tarea e inculcara en el vigilado la conciencia de que ello sucedía y podía suceder en todo momento. supo despojar a los poderes de sus variados disfraces para poner al descubierto su gran tarea común: imponer la disciplina mediante la amenaza siempre real y tangible del castigo. y en la tarea de en- . qmbos dotados de áreas de captación casi universales.. tendemos naturalmente a buscar en las disposiciones actuales del p¿der una versión nueva y mejorada de viejas técnicas panópticas que en esencia permanezcan 111tactas.\IE DE UNA CARRERA 67 No solidarizarse con el otro sino evitarlo. Dicha función exigía la asimetría de la vigila-ncia. por secreta que fuese. autorregulados y hechos a medida de la capacidad natural del ojo y el oído humanos.

Cuanto mayor es la información sobre alguien en la base de datos mayor es su libertad de movimientos. CONSECUENCIAS HUMANAS GUERRAS POR EL ESPACIO: INFORM E DE UNA CARR ERA 69 frentar a muchos de ellos -acaso los más importantes-.... "Database as discourse. la base de datos señala a los consumidores fiables y dignos de confianza. la aplicación de las estrategias panópticas ortodoxas con renovado vigor seguramente resultaría inoportuna o directamente contraproducente. las bases de datos. el almacenamiento de enormes cantidades de da tos. las autopistas informáticas". Poster se pregunta por qué "la ansiedad que provoca n las bases de datos no se ha convertido aún en un problema de alcance político nacional". Según Poster. un arma contra la diferencia. sus principales promotores y usuarios son las compaftías de crédito y marketing. Admite a ciertas per- ._ . ante todo.. El propósito principal de aquél era inculcar la disciplina e imponer patrones uniformes de conducta a los internos. que aumentan con cada uso de una tarjeta de crédito y prácticamente con cada compra. or electronic ínterpellations". a quienes imponía una conducta rutinaria y monótona. a la vez que separa a los demás. en verdad. conducen a un "superpanóptico". a quienes no cree capaces de participar en el juego del consumo simplemente porque en sus vidas no hay nada digno de ser registrado. esos sitios de almacenamiento de información donde nuestros cuerpos están. No es ése el blanco asignado a lá base d~ datos y sus usos potenciales. pp.. _---. "sujetos informáticamente" "ya no sirven como un refugio donde uno no pueda ser observado ni un bastión en torno del cual se pueda erigir una línea de resistencia". En 1991.. cit. La base de datos es un instrumento de selección. en Detraditionalization. La función principal del Panóptico era asegurarse de que nadie pudiera escapar del espacio rigurosamente vigilado. el vigilado se convierte en un factor importante y complaciente de la vigilancia. .- 68 LA GLOBALlZACI6N. Al contrario.. Es verdad que la gente se preocupa por la cantidad de información acumulada sobre ella. y no tanto por la que recolectaban empleadores. bancos y firmas de marketing. la de la base de datos es que ningún intruso pueda ingresar con información falsa y sin las credenciales adecuadas. El Panóptico convertía a sus internos en productores y/o soldados. pero con una diferencia respecto del Panóptico: al proporcionar datos para su almacenamiento. 284 . En un brillante ensayo sobre la base de datos electrónica como versión ciberespacial actualizada del Panóptico. 8 s Mark Poster. Sin embargo. Mark Poster postula que "nuestros cuerpos están conectados con las redes. por así decirlo. __ Vista más de cerca. ser incluido en la base de datos es la primera condición para acceder al crédito y a "todo lo que vale la pena". y que aquellos que no pueden elegir sean separados antes de que se produzca el daño y se derrochen recursos. separación y exclusión. el Panóptico era.. En vista de ello. ob. cuyo objetivo es asegurarse de que los archivos confirmen la "credibilidad" de las personas registradas: su fiabilidad como clientes que eligen. Conserva a los globales dentro del cedazo y separa a los locales. una encuesta de la revista Time reveló que entre el 70 y el 80% de los lectores estaban "muy/bastante" preocupados por la informació n reunida por el gobierno y las compañías financieras y de seguros. la elección y la variedad. por ello. uno se pregunta por qué habría de preguntarse. la aparente similitud entre el Panóptico de Foucault y las bases de datos contemporáneas parece bastante superficial. 291.

A diferencia del Panóptico. aun cuando era de aplicación universal y aunque las instituciones que utilizaban sus principios abarcaban a la inmensa mayoría de la población. que conduce a la creación. el poder para imponerse al populus permitía que éste contemplara. contingentes y erráticos. pueden conectarse a la red extraterritorial en la que los más contemplan a los menos. Una serie de estudios noruegos e internacionales demuestran que pertenecen siempre a las elites instititcionales. Sin embargo. Desde luego. Pero este efecto es subsidiario y complementario de aquél. Según Mathiesen. la industria privada y la burocracia pública.en que muchos (tantos como jamás en la historia) observan a pocos. de otro mecanismo de poder para el cual acuña otro nombre feliz: el Sinó!Jtico. Aquello~ a quienes se permite el ingreso son siempre hombres -no mUJeres. ca. el nuevo poder moderno prefería permanecer en la sombra. y En el ejercicio del poder. riqueza y esplendor. transformados de vigilados en vigilantes. los transporta siquiera espiritualmente al ciberespacio. o al menos para impedir movimientos autónomos. se desplazan o permanecen in situ. El Sinóptico no necesita aplicar la coerción: seduce a las personas para que se conviertan en observadores.do de admiración y miedo. sería más correcto . INFORME DE UNA CARRERA 71 sanas en el ciberespacio extraterritorial. En cambio. hace que se sientan como en casa donde quiera que vayan y las acoge cordialmente cuando llegan. 70 LA GLOBALlZACI6N. con poder en la VIda política. El Sinóptico es global por naturaleza. se refiere al auge de los medios de comunicación de masas. a otras las priva de pasaportes y visas de tránsito. no es la cadena que sujeta. Ya no tiene importancia si los blancos del Sinóptico. Considérese el destino histórico del Panóptico desde otro punto de vista. Según la frase memorable de Thomas Mathiesen.de los estratos sociales superiores. Mathiesen critica a Foucault por no prestar atención al proceso moderno paralelo: el desarrollo de nuevas técnicas del poder que consisten -por el contrario. y los pocos a quienes los observadores observan son rigurosamente seleccionados. El Panóptico obligaba a la gente a ocupar un lugar donde se la pudiera vigilar. su pompa. CO NSE CUENCIAS HU:VI AN AS GUERRAS POR EL ESPACIO. observar a sus súbditos sin dejarse observar por éstos. pp.. la vigilancia reemplazó al espectáculo. la base de datos es un vehículo para la movilidad. les impide recorrer los lugares reservados a los residentes del ciberespacio. donde la distancia no importa. 215 ~ 234. En épocas premodernas. considérese lo siguiente. Donde quiera que estén y que vayan. y lo hacen.hablar de "un medio interactivo unidireccional". "The viewer society: Michel Foucault's 'Panopticon' revisired". el acto de vigilar libera a los vigilantes de su localidad. la introducción del poder panóptico significó la transición fundamental de una situación en la que los más vigilan a los menos a otra donde los menos vigilan a los más. aunque sus cuerpos permanezcan en lugar. La tan elogiada "interactividad" de los nuevos medios es una exageración grosera. junto al Panóptico. sabemos a quiénes se permite ingresar en los medios de comunicación desde el exterior para expresar sus puntos de vista. El Panópti" Véase Thomas Mathiesen. en Theoretical Criminology. era por naturaleza un establecimiento local: la condición y el efecto de la institución panóptica era la inmovilización de sus súbditos: la vigilancia existía para prevenir las fugas. 1997. No lmpor- . sobre todo la televisión. sobrecogi.

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ta lo que crean los académicos, que son miembros de la nueva elite global: la Internet y la Red no son para todos, y difícilmente serán algún día de uso universal. Los que obtienen acceso deben realizar su elección dentro del marco fijado por los proveedores, que los invitan a "gastar tiempo y dinero en la elección entre los muchos paquetes que ofrecen". En cuanto al resto, relegado a la red de televisión satelital o por cable, sin la menor pretensión de simetría entre ambas caras de la pantalla, su destino es la observación lisa y llana. ¿Y qué observan? Los más miran a los men.os. Los menos, objetos de las miradas, son los famosos. Pertenecen al mundo de la política, el deporte, la ciencia o el espectáculQ, o son célebres especialistas en información. No importa de dónde provengan, todos los famosos exhibidos ponen en exhibición el mundo de los famosos: un mundo cuyo rasgo particular es precisamente la cualidad de ser observado por muchos, y en todos los rincones del globo; de ser global en su cualidad de ser observado. Digan lo que dijeren en el aire, transmiten el mensaje de un modo de vida total. Su vida, su modo de vida. Preguntar qué impacto puede tener el mensaje sobre los observadores "no tiene que ver tanto con las esperanzas y los miedos preconcebidos como con los 'efectos' del cristianismo sobre la visión del mundo del individuo o -como preguntaron los chinos-los del confucionismo sobre la moral pública."lo En el Panóptico, o algunos locale~ selectos vigilaban a otros locales (y antes de su aparición, los loca111 George Gerbner y Larry Gross, " Living with television: the violence profile", en Journal of Communication, 26, 1976, pp. 173-198. Citado por Mathiesen, ibídem.

les de más baja categoría observaban a los selectos). En el Sinóptico, los locales observan a los globales. La autoridad de estos últimos está asegurada por su misma lejanía; los globales están literalmente "fuera de este mundo", pero revolotean sobre los mundos de los locales de modo mucho más visible, constante y llamativo que los ángeles sobre el antiguo mundo cristiano: simultáneamente visibles e inaccesibles, excelsos y mundanos, muy superiores pero dejando un ejemplo luminoso para que los inferiores lo sigan o sueñen con seguirlo; admirados y codiciados: una realeza que guía en lugar de gobernar. Segregados y separados sobre la Tierra, los locales conocen a los globales a través de las transmisiones televisadas desde el cielo. Los ecos del encuentro reverberan globalmente, ahogan todos los sonidos locales a la vez que se reflejan en las paredes locales, cuya solidez impenetrable, semejante a la de una prisión, queda con ello revelada y reforzada.

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"En la generación anterior, la política social se basaba en la creencia de que las naciones, y dentro de éstas las ciudades, podían controlar su fortuna; ahora se abre una brecha entre la política y la economía", observa Richard Sennett. I Ahora que la velocidad global del movimiento toma impulso -que se "comprime" el espacio/tiempo en cuanto tal, como señala David Harvey-, algunos objetos se desplazan más velozmente que otros. La "economía" -el capital; o sea, dinero y otros recursos necesarios para hacer las cosas, para ganar más dinero y hacer aún más cosas- se desplaza rápidamente; lo suficiente para mantener un paso de ventaja sobre cualquier gobierno (territorial, claro está) que intente limitar y encauzar sus m9vimientos. En este caso, la reducción del tiempo de viaje a cero introduce una nueva dimensión: la aniquilación total de las restricciones espaciales, o -mejor- la total "superación de la gravedad". Aquello que se mueve con velocidad similar a la del mensaje electrónico está prácticamente libre de las restricciones relacionadas con el territorio dentro del

I Richard Sennett, "Something in the city: the spectre of uselessness and the search for a place in the world", en Times Literary Supplement, 22 de septiembre de 1995, p. 13.

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cual se originó, aquel hacia el cual se dirige o el que atraviesa de paso. Un comentario reciente de Martin Woollacott expresa correctamente las consecuencias de esa emancipación:
El conglomerado sueco-suizo Asea Brown Bove'ri anunció que reduciría su mano de obra en Europa occidental en 57.000, y crearía puestos de trabajo en Asia. Por su parte, Electrolux anunció que reducirá el 11 % su plantel global; la mayor parte de las disminuciones serán en Europa y Norteamérica. Pilkington Glass también anunció recortes significativos. En sólo diez días, tres firmas europeas habían eliminado puestos de trabajo en una escala comparable por su magnitud con las cifras mencionadas en las recientes propuestas de los gobiernos francés y británico sobre creación de empleos ... Se sabe que Alemania perdió un millón de puestos de trabajo en cinco años y que sus empresas construyen plantas en Europa oriental, Asia y América Latina. Si la industria europea occidental se está desplazando masivamente hacia fuera del continente, las discusiones sobre cuál es la mejor política oficial para enfrentar el desempleo parecen más bien incongruentes.!

Hacer el balance de lo que otrora parecía el marco indispensable del pensamiento económico -la Nationalükonomie- se convierte cada vez más en una ficción contable. Como dice Vincent Cable en su reciente panfleto Demos: "Ya no parece evidente el significado del término 'British [británico]' aplicado al Midland Bank o ¡eL (o incluso a empresas como British Petroleum, British Airways, British Gas o British Telecom) ... En un

mundo donde el capital no tiene domicilio establecido y los movimientos financieros en gran medida están fuera del control de los gobiernos nacionales, muchas palancas de la política económica ya no funcionan".3 Alberto Melucci sugiere que la influencia de las organizaciones su pranacionales -" planetarias" -, al crecer velozmente, "ha tenido el efecto de acelerar la marginación de las áreas débiles y, a la vez, de abrir nuevos canales para la asignación de recursos, alejados, al menos en parte, del control de los diversos Estados nacionales" .4 Según G. H. von Wright, "parece que el Estado nacional se erosiona, o acaso se 'extingue'. Las fuerzas que lo erosionan son transnacionales. Puesto que los Estados nacionales son el único marco existente para los balances contables y las únicas fuentes efectivas de iniciativa política, la "transnacionalidad" de las fuerzas que los· erosionan los excluye del terreno de la acción deliberada, resuelta, potencialmente racional. Tal como sucede con todos los factores que suprimen esa acción, esas fuerzas con sus formas y acciones están protegidas por la bruma del misterio; son objeto de conjeturas .P1ás que de análisis fiables. Como dice Von Wright,
Las fuerzas forjadoras de carácter transnacional son en gran medida anónimas y, por ello, difíciles de identificar. No conforman un sistema u orden unificado. Son una aglomeración de sistemas manipulados por actores en su mayoría "invisi-

2 Martin Woollacott, "Bosses must learn to behave better again", en The Guardian, 14 de junio de 1997.

, Vincent Cable, The World's New Fissures: Identities in Crisis, Londres, Demos, 1996, pp. 20, 22. 4 Alberto Melucci, Challenging Codes: Collective Action in the Information Age, Cambridge University Press, 1996, p. 150.

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bIes" .. . [No existen] unidad ni coordinación premeditada de estas fuerzas ... El "mercado" no es la negociación interactiva de fuerzas en competencia, sino más bien el tira y afloja de exigencias manipuladas, neces idades artificiales y la avidez por las ganancias rápidas,'

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Por todo esto, el proceso de "extinción" de los Estados nacionales que está en curso se encuentra rodeado por una aureola de catástrofe natural. No se comprenden plenamente sus causas; aunque se las conoce, no se pueden prever con exactitud, y aunque se las prevea, de ninguna manera se pueden impedir. Esta sensación de desasosiego, reacción previsible ante una situación carente de palancas de control a la vista, está expresada lúcida y filosamente en e! título de! libro de Kenneth Jowitt, The New World Disorder [El nuevo desorden mundial]. A lo largo de la era moderna nos habituamos a la idea de que el orden equivale a "ejercer e! control". Justamente este postulado -sea bien fundado o ilusorio- de "ejercer e! control" es lo que más echamos de menos. No se puede atribuir el "nuevo desorden mundial" vigente tan sólo a la circunstancia que constituye la razón evidente y más inmediata para sentirse desconcertado y atónito: la confusión de la " mañana siguiente" tras el brusco fin del Gran Cisma y el súbito derrumbe de la rutina política ba sa da en los bloques de potencias, si es que en verdad fue esa caída lo que hizo sonar la alarma. La imagen del desorden global refleja, más bien, la nueva conciencia (facilira-

i Georg Henrik van Wright, "The crisis of social scie nce a nd the withering away of the nation state", en Associations, 1, 1997, pp. 49-52.

da, pero no necesariamente causada, por la muerte repentina de la política de los bloques) de la naturaleza esencialmente elemental y contingente de las cosas que antes parecían estar controladas o, al menos, ser "controlables desde el punto de vista técnico". Antes de la caída de! bloque comunista, la situación mundial era contingente, errática y caprichosa, pero su naturaleza estaba oculta por la reproducción cotidiana del equilibrio entre las potencias mundiales, que agotaba las energíás y absorbía el pensamiento. Al dividir e! mundo, la política de las potencias creaba la ilusión de la totalidad. Para integrar nuestro mundo común, se asignaba a cada rincón, por minúsculo e insignificante que fuese, su función en el "orden global de las cosas" , es decir, en el conflicto entre las dos potencias, y en ese equilibrio tan meticulosamente .conservado como precario. El mundo era una totaltdad, en la medida en que nada en él podía escapar a su función; es decir, nada era indiferente desde e! punto de vista del equilibrio entre las dos potencias que se apropiaban de una buena parte del mUndo y relegaban al resto a la sombra de esa apropiación. Cada cosa tenía su significa.do y éste derivaba de un centro dividido, pero único: e! de los dos enormes bloques trabados, aferrados, unidos en combate mortal. Superado el Gran Cisma, el mundo ya no presenta el aspecto de una totalidad; parece más bien un campo de fuerz~s dispersas y desiguales que se cristalizan en lugares dIfíciles de prever y adquieren un impulso que en verdad nadie sabe detener. En pocas palabras: se diría que na~ie contr(:la el mundo. Peor aún' en estas circunstanClas no esta claro qué significarí~ "controlar". Como antes, las iniciativas y las acciones destinadas a poner orden son

la idea de universalización apareció durante la marea ascendente de los recursos de las potencias y las ambiciones del intelecto modernos. pero no eXIste una localIdad tan soberbia como para hablar en nombre de la humanidad en su conjunto. verdaderamente global. y tal vez incluso crear la igualdad. la Idea expresa el carácter indeterminado. incluso olvidada por todos saJ~o Jos filósofos. a los efectos globales. ' . parafraseando la feliz expresión de Anthony Giddens. una gerencia general. queremos o esperamos hacer.. Toda esa familia de conceptos anunciaba al unísono la voluntad de cambiar y mejorar el mundo. que operan en una vasta "tierra de nadie" -brumosa y cenagosa. E~~e rasgo es inseparable de la imagen de la globahzacIOn y la coloca en el polo opuesto de otra idea. ingobernable y autopropulsado de los asuntos mundiales. intransitable e indomable-. a la cual aparentemente reemplazó: la de "universalización". Tal como "civilización". claramente indeseados e imprevistos. ~a que surgió después de la domesticación y la conqUIsta. por ~ncima de lo que mdICaban los términos afines. una oficina de c?nt~?I. El término se refiere. "desarrollo" "convergencia". ni que se haga escuchar y obedecer por ésta cuando emite sus pronunciamientos. La idea se refiere explícitamente a las "fuerzas anónimas" de Von Wright. Nada de ello permanece en el significado de la globalización tal como lo expresa el discurso actual. ante todo. Tampoco existe un problema que pueda aprehender y extender la totalidad de los asuntos globales y a la vez obtener consenso. significaba un orden universal: la creación de orden en una escala universal. antes constitutiva del discurso moderno sobre los asuntos globales pero ahora caída en desuso rara vez mencionada. o al menos los más ingeniosos y emprendedores. ah. así como de extender esos cambios y mejoras a una dimensión global. . ¿Cómo sucedió que esta vasta selva artificial (no la selva "natural".s y están ori~ntadas a resolver problemas..ora en boga. Por eso mismo declaraba su intención de crear" condiciones de vida similares para todos. "c.onsenso" y muchos otros conce. nuestras acciones pueden y suelen tener efectos globales. ¿UNIVERSALIZAR O SER GLOBALIZADO? Esta percepción novedosa y molesta de que "las cosas se va~ ~e las manos" es la que se expresa (con escasos benefICIOS para la claridad intelectual) en el concepto. en todas partes. la ausencia de un centro. CONSECUENCIAS HUMA NAS DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL. abarcadora de toda la especie. de dar a todos las mismas oportunidades. Como otros conceptos.e 80 LA GLOBALlZACI6N. En su significado mas profundo. Sí. cuya conquista y dominación emprendió la modernidad sino. la "selva fabricada". nos dice. ~e globalización. La "globalización" no se refiere a lo que nosotros. La globahzacIOn es el "nuevo desorden mundial" de Jowitt con otro nombre.tos clave del pensamIento moderno primitivo y clásico la idea de "universalización" transmitía la esperanz~ la intención y l~ r~soJución de crear el orden. sino·a lo que nos sucedea todos. y . no tenemos ni sabemos a ciencia cierta cómo obtener los medios para planificar e instrumentar acciones globalmente. fuera del alcance de la capacidad de planificación y acción de cualquiera. más que a iniciativas y emprendimientos. ¿QUÉ? 81 locale. pero no. un directorio.

la ambivalencia en Eindeutigkeit. 1990. reglas y normas que -se esperaba.) El "Estado" era precisamente una agencia que reclamaba el derecho legítimo -y poseía los recursos para ello. económica y cultural. aunque sea rudimentaria: dicho de otra manera. el azar en regularidad. puede reunir. para seleccionar. Seuil. También significaba necesariamente la ambición de imponer un cierto modelo de orden a expensas de modelos diferentes. Cornelius Castoriadis advierte que no se debe confundir al Estado con el poder social como tal: el primero -dice. Imponer orden en una parte del mundo adquirió el significado de constituir un Estado dotado de la soberanía para realizar ese cometido. p. con la forma de un aparato burocrático jerárquico. Max Weber definió al Estado como la agencia que reclama el monopolio de los medios de coerción y su uso dentro de su territorio soberano. incluso de impotencia. en Le monde morcelé. 124. La tarea de crear el orden social requiere esfuerzos enormes. París. "Pouvoir. "El Estado -dice Castoriadises una entidad separada de la colectividad e instituida de manera tal que asegure la permanencia de esa separación. lo cual a su vez exige recursos tales que sólo el Estado. señalemos que esa "separación entre el poder social y la colectividad" en modo alguno fue un hecho casual. dicho de otra manera . Para ello era necesario adquirir el vehículo del Estado u ocupar el asiento del conductor en el que ya existía. precisamente con la idea de potenciar la capacidad de imponer "el orden" . pero ahora requeridos para sustentar la institución y el mantenimiento del orden administrado por aquél. La soberanía legislativa y ejecutiva del Estado moderno descansaba necesariamente sobre el "trípode" de las soberanías militar.6 No obstante. un capricho de la historia. el bosque primigenio en un jardín cuidadosamente planificado. de las consabidas agencias encargadas de imponer el orden.82 LA GLOBALIZACIÓN. lo cual implica una 'burocracia' civil.de formular e imponer las reglas y normas a las que estaba sujeta la administración de los asuntos en un territorio dado'. en fin. CONSECUENCIAS HUMANAS DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL. una organización jerárquica con un área de competencia delimitada". ¿QUÉ? 83 como resultado de éstas) apareció a la vista? ¿Y por qué adquirió este tremendo poder de obstinación y resistencia que a partir de Durkheim se considera el rasgo definitorio de la "realidad concreta"? Una explicación plausible es la demostración creciente de debilidad." Se debe reservar el término "Estado" "para aquellos casos en que se instituye bajo la forma de aparato estatal. concentrar y desplegar. Entre éstas sobresalió el Estado durante toda la era moderna. rivales de aquél. clerical o militar. La capacidad efectiva de crear el orden era inconcebible si no se apoyaba en la aptitud para defender eficazment. constantes. el caos en orden. . politique. trasladar y condensar el poder social. pero en la práctica y la teoría modernas las ideas de Estado y "soberanía territorial" se han convertido en sinónimos. sobre el dominio estatal de recursos antes desplegados por los focos difusos del poder social... de manera que la expresión anterior se ha vuelto pleonásmica. el territorio contra los embates de otros modelos de or- 6 Cornelius Castoriadis. (Uno siente la tentación de decir "el Estado territorial".transformarían la contingencia en determinación.se refiere a una forma particular de distribuir y condensar al segundo. autonomie".

La iniciativa de Bandung de crear el incongruente "bloque de los sin bloque" y los posteriores. La "escena global" se convertía en el teatro de la coexistencia y la competencia entre grupos de Estados. basado en la hipótesis de la insuficiencia militar. económica y cultural de cada uno por separadb.. Sin embargo. así como su autoabastecimiento económico y su particularidad cultural. y hasta hace pocos años.. para reunir recursos culturales suficientes a fin de sostener la identidad y particularidad del Estado a través de la identidad de sus súbditos. se promovió un principio nuevo -en la práctica política antes que en la teoría. la no alineación. En síntesis. Pocas poblaciones aspirantes a la soberanía estatal propia poseían las dimensiones y los recursos suficientes para superar una prueba tan exigente y. En la era de los bloques.< 84 LA GLOB ALlZACI6 N. respecto de las cuales. Cada uno debía acudir en defensa de los derechos de policía de los demás. tiempos en que existían pocos Estados. en lugar. se ocupaba principalmente de sustentar el principio de la soberanía plena e in~uestionada de cada uno sobre su territorio. la principal deci- sión aprobada por unanimidad en la conferencia fundacional de la Organización de Unidad Africana consistió en declarar sacrosantas e inmutables a las nuevas fronteras estatales . recurrentes intentos de alineación emprendidos por los Estados no alineados fueron reconocimientos indirectos del nuevo principio. negociaciones o ambas vías. la imagen del "orden global" se reducía a la suma de órdenes locales. Durante medio siglo. interiores o exteriores al reino.. ¿QUÉ? 85 den.apuntaba. La "política global". los dos superbloques supieron socavar eficazmente la iniciativa al ponerse de acuerdo por lo menos en un punto: tratar al resto del mundo como el equivalente en el siglo xx de los "puntos en blanco" de la carrera decimonónica para construir y delimitar los Estados. de entre todos éstos. por eso mismo. en la medida que la política exterior de los Estados soberanos tuviera un horizonte global. cada uno de ellos sostenido por el eficaz poder de policía de un solo Estado territorial. Asimismo. ante todo. socavar o expropiar cualquier grado de capacidad militar rudimentaria que poseyeran. la creación de un Estado soberano obligaba generalmente a sofocar las ambiciones estatistas de muchas poblaciones inferiores. En tributo indirecto pero vigoroso a esa idea. Sin prisa. pero de manera implacable. de borrar los escasos "puntos en blanco" que quedaban en el mapa y rechazar el peligro de ambivalencia derivado de algunas superposiciones de soberanía o reclamos territoriales no resueltos. sobre ese mundo parcelado por los Estados soberanos se superpusieron dos bloques de poder.. considerarla una perspectiva. la "escena global" era el teatro de la política entre Estados que -fuese por medio de conflictos armados. CONSECUENCIAS HUMANAS DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL. En esas circunstancias. Ambos promovían un grado de coordinación creciente entre los órdenes administrados por los Estados dentro del reino de su "metasoberanía".de integración supraestatal. Las épocas en las que el trabajo de imponer el orden era emprendido y realizado principal y acaso únicamente por los Estados soberanos fueron. por lo tanto. todos coincidían en que eran productos artificiales del legado colonial. a trazar y conservar ("garantizar internacionalmente") las fronteras que separaban y encerraban el territorio de soberanía legislativa y ejecutiva de cada uno de aquéllos. para equilibrar las cuentas de la Nationalokonomie. la negativa a pertenecer a .

pobres e ineptas para pasar las pruebas tradicionales. ahora utilizaban su nuevo poder de decisión para buscar la disolución de su independencia política. "la mayoría de los miembros de la ONU probablemente serán los equivalentes de fines del siglo xx de Saxe-Coburgo-Gotha y Schwarzburgo-Sonderhausen" . suplicaban que les quitaran la soberanía y la disolvieran en las estructuras s. en New Left Review. incluso la sustentabilidad. las "minorías étnicas" o. grupos étnicos pequeños y débiles.:c¡ 86 LA GLOBALIZACIÓN. apareció un escenario desconocido. económica y cultural. 1977. los Estados tuvieron que buscar alianzas y ceder porciones crecientes de soberanía. Repárese en la fecha de la publicación: desde 1977. o desconocidas y debidamente inventadas-.es limitarlo y terminar por anularlo. lo que dio tan tremenda popularidad a la idea de ser Estado. Según el cálculo mordaz de Eric Hobsbawm.importantes y perdurables del mecanismo de creación de orden. que consiste en pasar por ~lto las condiciones severas y exigentes para ser Estado. más aún.dejó de ser una perspectiva viable. son los partidarios más inequívocamente entusiastas del creciente poder de las formaciones supraestatales.lrante la era de su formación. del Estado -de cualquiera de ellos. dotados de todos los atavíos de la soberanía política. poblado por personajes extravagantes. De ahí la incongruencia de las reivindicaciones estatales fundamentadas en términos de adhesión a las instituciones cuya misión declarada -y. buscaban activa y empecinadamente cederlos. a la vez en competencia y al unísono.. CONSECUENCIAS HUMANAS DESPUtS DEL ESTADO NACIONAL. no su triunfo. La autosuficiencia militar. s Véase Eric Hobsbawm. el derecho de legislar y controlar el orden en su territorio. económica y militar en el Mercado Europeo y la alianza de la OTAN. sospechada. Las tres patas del "trípode de soberanía" han sufrido roturas irreparables. que originalmente no estaba diseñada para alojar un número tan elevado de "pares". Paradójicamente. 7 La nueva oportunidad.1 I1 :: ¡ uno de los superbloques. que sin embargo exigían Estados propios. y cuando por fin se desgarró el telón. el aferrarse obstinadamente al anticuado y cada vez más perimido principio de la soberanía suprema conferida al Estado aparecían como el equivalente de la ambigua "tierra de nadie" que los Estados modernos combatieron con uñas y dientes. cuando las islas Seychelles tengan el mismo voto que Japón en los organismos multilaterales. La superestructura política de la era del Gran Cisma ocultó las abdicaciones más profundas y -como se sabe ahora. d)..8 7 Como cabría esperar. Viejas o nuevas naciones que escapaban de las jaulas federalistas en las cuales la recién fenecida su- perpotencia comunista las había encerrado contra su voluntad. lejos de verse obligados a entregar sus derechos soberanos. fue la muerte de la soberanía estatal. I 1· . en términos más generales. encuentra su correspondencia en las decenas de "nuevas naciones" que se apresuran a instalarse en la atestada sede de la ONU. con frecuencia demasiado pequeñas. Aparecían "etnias" locales inéditas u olvidadas -muertas y renacidas. Aparecían nuevos Estados que. El más afectado por el cambio fue el papel del Estado. ¿Qut? 87 I ··I! . 105. "Sorne reflections on the 'break-up of Britain'''.!lpraestatales. incapaces de administrar un Estado independiente de acuerdo con las pautas de la era del "mundo de los Estados". el proceso que intuyó Hobsbawm se aceleró. y sus palabras se hacen carne rápidamente. A fin de conservar su poder de policía para imponer la ley y el orden.

Se podría decir que la rotura de la pata económica es la más rica en consecuencias. JO Debido a la difusión ilimitada e irrefrenable de las normas de libre comercio y. al movimiento sin trabas del capital y las finanzas.. La función que más brilla por su ausencia ya que ha sido abandonada por el Estado ortodoxo ~ ~rr~nca~a/de. Las tres patas del trípode de la soberanía están rotas. Los gobiernos nacionales están encargados de la tarea de administrar los asuntos en su nombre. borrada la clase política. e! Estado realiza un striptease y al final de la función sólo le queda lo mínimo: e! poder de la represión. Seuil. en La montée de l'insignifiance. los mercados financieros globales. CONSECUENCIAS HUMANAS 89 LA NUEVA EXPROPIACIÓN: ESTA VEZ. París. que re~li­ cen la mayoría de las funciones que antes se consideraban la razón de ser de las burocracias estatales nacionales. Es la tarea que en diversos momentos llevó a los Estados so?eranos a prohibir la importación o la exportación e Imponer a la demanda interna barreras aduaneras o estímulos keynesianos administrados por ellos. anuladas su soberanía e independencia. agosto de 1997. "La crise des sociétés occidentales". s~lvo el más estrecho de "poder de policía sobre el territorio y la población" . DEL ESTADO En verdad. la "economía" J(\ Véase "Sept pieces du puzzle néolibéral: la qu atrieme guerre mondiale a commencé".. En la filosa opinión de un analista político latinoamericano de izquierdas. de las ambiciones. pp. . el Estado nacional se convierte en un mero servicio de seguridad de las megaempresas . o -en términos más generales. El artículo lleva la firma de "Sous-Comma?dant Marcos" y proviene de! territorio de la rebelión rural en ChIapas. gracias a la nueva "porosidad" de las economías presuntamente "nacionales".de "interior" y "exterior" es cada vez más difícil de mantener en todo sentido. "imponen sus leyes y preceptos sobre el planeta. ya no se espera de los nuevos Estados ni de los más longevos en su situación actual. pp. ¿QUÉ? 88 LA GLOBALIZACIÓN. Los Estados carecen de los recursos o el margen de maniobra para soportar la presión. los Estados nacionales se convierten cada vez más en ejecutores y plenipotenciarios de fuerzas sobre las cuales no tienen la menor esperanza de ejercer algún control. guiados sólo por los mtereses expresados políticamente por la pobla9 Véase Cornelius Castoriadis. Los nuevos amos de! mundo no necesitan gobernar en forma directa. en Le monde diplomatique. 4-5 . 15. en virtud del carácter esquivo y extraterritorial del espacio en que operan. es la de mantener ese "equihbno dmamIco que Castoriadis describe como la "igualdad aproximada entre los ritmos de crecimiento del consumo yel aumento de la productividad". ~stados soberanos (en el sentido policIal de lmpOSIClon del orden). sobre todo. México. 1996. 9 El control del "equilibrio dinámico" ha quedado fuera del alcance -incluso.DESPUÉS DEL ESTADO NACION AL.de la abrumadora ~ayorí~ de l~s. . Destruida su base material.. Perdida la cap~cidad de equilibrar las cuentas. 14- ción dentro de su área de soberanía. su~ manos. La distinción misma entre el mercado interno y el global. por la mera razón de que "unos minutos bastan para que se derrumben empresas e incluso Estados": En e! cabaret de la globalización. La 'globalización' no es sino una extensión totalitaria de su lógica a todos los aspectos de la vida".

La libertad de movimientos y la falt a de restricciones en pos de sus fines de que gozan las finanzas. i r . ~ fav~~ de una mtervención más vigorosa en la adm:?lstraclOn de los nego~ios y en la defensa de la pobla. el signIfIcado principal de! término "economía" .' ! I .1.e. . Por Cierto. ~. cada vez más débiles y poseedoras de menos recursos. cimentada por la libre circulación de la información. "Ces promesses des technologies de I'immatenel .del escenario mundial.3 billones de dólares diarios.el morcellement. ntra la corriente de las tendencias económicas o globalizadoras. en verdad. 12 1 11 . pero lo ideal sería prescindir del ministerio de asuntos económicos (es decir.medldas pum ti vas mmediatas y feroces. Deliberada o inconscientemente. hacerlo" ~os ~ercados mundiales responden con .gre. ¡. el mlillsteno de fin anzas sigue siendo un mal Sin embargo. lI las transacciones financieras pura. en aquellos que son débiles pero siguen siendo Estados.s~vamente de todo control político.mente especulativas entre monedas alcanzan la cantld...en Le monde dtplomatique . lo que resta de la política queda en manos del E~tado.'1 \. SegÓn los calculas de Rene Passat. La prisa por crear nuevas entidades territoriales "políticamente independientes".es" e! área de lo no político". Dicho de otra manera. La impotenCIa económica del Estado quedaría al desnudo para h?rror del equi~o gobernante del momento. Le Monde.'i 90 LA GLOBA LlZACIO N. Como señaló recientemente Jean-Paul FltOUSSl.p. es decir." La única tarea económica que se le permite al Estado y se esp~ra que éste cumpla es mantener un "presupuesto eqUlltbrado" al repr. i il se libera pro. " Europe: le commencement d' une aventure" . Como en los buenos tiempos de antaño. salvo qu e de Contra lo que sostienen opiniones muy difundidas (pero no 'por ello acertadas). "Ningún Estado -dice Passet en concluslOn~ puede resistir más allá de unos pocos días las presIOnes especulativas de los 'mercados'.. \1 I I necesario..CIon ante las consecuenCias más siniestras de la anarq~la de. casi total en lo comercial. . no va c.5 billones de dólares que suman las reservas de todos los "bancos nacionales" d. un volumen ~mcuenta veces mayor que el del intercambio comercial y casi igual a los 1. a. CONSECUENCIAS HUMANAS < DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL.l~una manera se sepa re el c. la fragmentación política no es un "palo en la rueda" de la "sociedad mundial" emergente. Se podría decir que tienen intereses creados en los "Estados débiles". 12 Véase Jean-Paul Firoussi. ¿QUIO? 91 1. parece haber una afinidad íntima. un condicionamiento mutuo y un fortalecimiento recíproco entre la "glohalización" de todos los aspectos de la economía y el renovado énfasis puesto sobre ~l "principio territorial". de gobernar la economía).i "j 1. muy ava'nzada en cuanto a la producción industrial) y la nueva proliferación de Estados soberanos débiles e impotentes. Por el contrario. pero a éste no se le permite entrometerse en la vida económica: ante cualquier intento de .l mercado..imir y controlar las presiones locales. se debería relevar al gobierno de su responsabilidad por la política macroeconómica. J'ulio de 1997.1 mundo. e! comercio y la industria informática globales dependen de la fragmentación política . 26 .e René Passet. 29 de agosto de 1997.~I. ese programa no se puede ejecutar. no existe contradicción lógica ni pragmática entre la nueva extraterritorialidad del capital (total en lo financiero./ I .!II~I rr-.a mpo de la economía del de la polinea .' 1¡\ i .ad de 1. las instituciones interestatales " .Véa.

antes ejecutores eficaces de esta estrategia. flexibilización. lo cual redunda en su pérdida de poder como agencia eficaz.. ix. se produce algo mucho más profundo que un cambio en la distribución del poder social. para poder reCIbIr ayuda fmancIera de bancos y fondos monetarios mundiales. "Se podría describir el patrón predominante con la frase 'soltar los frenos': desregulación. etcétera.ar. West. es fácil sospechar que.está en tela de juicio. por cierto). su. Cambridge. Polity Press. la facultad de dejar de aplicarlo si es que lo deseara o sufriera presiones en ese sentido.misamente cumplida. tal vez sería más provechoso estudiar si existe alguien capaz de hacer lo que se debe. 37. el poder. pero sin despertar temores de que pueda lImitar la lIbertad de las compañías globales. lanzar una acción colectiva eficaz a partir de los problemas sociales.CIa se parece a un nuevo desorden mundial. Por ello." Desde que "las fronteras se volvieron porosas" (muy selectivamente. que con frecueI).es la fuente principal de sorpresas e incertidumbre. facilitar las transacciones en los mercados inmobiliario y laboral. Modernity and the State: East. Los Estados débiles son justamente lo que n. nada parece detenerlo. para . con ello. Así. aliviar la presión impositiva. el de darle el mayor margen y libertad de maniobra al bando dominante a la vez que se imponen las restricciones más estrictas posibles a la libertad de decisión del bando dominado. la agencia que la promueve pierde poder y. vacía". fluidez creciente. Al separar la economía de la política. vii. la ag~n~ia política como tal -"la capacidad de tomar deCISIones colectivas vinculantes y llevarlas a ca~o". el proceso contmua. 1996. "En lugar de preguntar que hacer. no es difícil comprender que el reemplazo de "Estados débiles" territoriales por algún tipo de poder legislativo y de policía global sería perjudicial para los intereses de los "mercados mundiales". ¿QUÉ? 93 y supralocales que se han creado y pueden actuar con el consenso del capital global ejercen presiones cootd~nadas sobre todos los Estados miembros o independIentes para que destruyan sistemáticamente todo lo que pudiera desviar y demorar el movimiento libre del capital y limitar la libertad de mercado. Abrir las puertas de par en par y abandonar cualquier intención de aplicar una política económica autónoma es la condic~ó?. Una de las principales consecuencias de la nueva libertad global de movimientos es que resulta cada vez más difícil. capaz de asegurar el mínimo de orden necesario para lo~ ~egocio~. LA JERARQUÍA GLOBAL DE LA MOVILIDAD Recordemos una vez más lo que dijo Michael Crozier en su precursor ensayo sobre el fenómeno burocrático: la dominación consiste en buscar esencialmente el mismo fin. "las soberanías se han vuelto nominales. . CONSECUENCIAS HUMANAS DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL.. y su posición. las finanzas mundiales.92 LA GLOBALIZAC/6N. Tod~ví~ estamos lejos del destino final. liberalización. pp. Como dice Claus Offe. "13 A medida que se aplica esta pauta con mayor consecuencia. $ustentarse y reproducirse. Es fácil reducir un 'cuasi Estado débil a la función (útil) de una estación de policía local. Los g¿biernos estatales. al eximirla de la intervención reguladora de esta última.ecesita el Nuevo Orden Mundial. por no decir imposible.prelimin. La conducta de los "mercados" -sobre todo. anónimo. lejos de buscar fines ti Véase Claus affe. ahora se convierten en sus víctimas.

Observamos una reestratificación mundial. ¿QUÉ? 95 opuestos y estar en guerra la una con la otra. divisiones territoriales y segregaCIOnes de IdentIdad que impone y promueve la globalización de los mercados y de la información no r. Integración y parcelación. ' Debido a la coincidencia y la imbricación de estas dos tendencias aparentemente antagónicas. La ltbertad de elección de unos es el destino cruel de otros. detonada (aunque en modo alguno determinada) por el salto cualitativo en la tecnología de la velocidad. poder e Impotencia. en cuyo transcurso se crea una nueva jerarquía sociocultural una escala mundial. ambas puestas en marcha por el efecto divisionista de la nueya libertad de movimientos. Victor Keegan 14 comenta al respecto que la redistribución de los recursos mundiales es "una nueva forma de piratería". cuasi so?era~ías.300 millones de personas más pobres. que comprenden al 80% de la población mundial. libertad y restricción. los llamados procesos "?lo?alizadores~' redundan en la redistribución de privIlegI?~ y despOJOs. en The Guardian. El más reciente Informe sobre el desarrollo humano de la ONU señala que la riqueza total de los primeros 358 "multimillonarios globales" equivale a la suma de ingresos de los 2.esesperac~ón de una vida carente de perspectivas.. son las dos caras de un mismo proceso: el de la redistribución mundial de la soberanía.de libertad para moverse y actuar (dos libertades que. el 45% de la población mundial. el poder y la libertad para actuar. sobre todo.reversibles. Apenas el 22% de la riqueza global pertenece a losllamados "países en vías de desarrollo". integración y descomposición. No es casual que el paupérrimo 2. es evidente que la red global de las comunicaciones. un fenómeno que el concepto unilateral de globalización pasa por alto) y definirla como el proceso de concentración no sólo del capital. . es utilizada de manera muy selectiva: no es una puerta sino apenas una grieta estrecha en un grueso muro. Asimismo. ya que la parte de los ingresos globales que. recursos y desposeSIOn..94 LA GLOBALlZACl6N. Más precisamente. 22 de julio de 1996. que habla de la unidad indisoluble de las presiones "globalizadoras" y "localizado- ras". Las. no son en absoluto casuales ni -IV-enos aún. riqueza y pobreza. . ' .. sino también -y quizá principalmente. se han vuelto sinónimos). como la base tecnológica de la igualdad inminente.4% . éste difícilmente será el límite de la polarización actual. globalización y territorialización son procesos recíprocamente complementarios. CONSECUENCIAS HUMANAS DESPUÉS DEL ESTADO NACIO NAL. La coincidencia e imbricación de síntesis y disipación.eflejan la diversidad de socios en pie de igualdad. sena convemente hablar de glocalización (feliz creación de Roland Robertson. o sea. las finanzas y demás recursos de la elección y la acción efectiva. Pocas personas (cada vez menos) reciben el pase para H Véase Victor Keegan. "Highway robbery by the super-rich".reciben los pobres es aún menor: en 1991.3 % de la riqueza global que recibía el 20% de los países más pobres haya caído actualmente al 1. Sin embargo. el 85% de la población mundial recibía el 15% de los ingresos. Y puesto que los "otros" tienden a crecer en número y hundirse cada vez más profundamente en la d. recibida con júbilo como la puerta a un grado de libertad nuevo e inaudito y. . para todos los fines prácticos. la fragmentación política y la globalización económica son aliadas estrechas y conspiran juntas.

la tecnología no afecta la vida de los po?res del r:n~ndo. crecen y florecen fortunas nuevas. Los nuevos ricos ya no los necesitan. para 10 único que sirven los ordenadores en el Tercer Mundo es para registrar de manera más eficiente su decadencia". En la realidad virtual nacen. del Washington Institute of Policy Research. al abrir las esclusas y dmamItar las represas mantenidas por el Estado el mundo s. los medios mediante los cuales se perpetra la instauración del mercado mundial. Los viejos ricos necesitaban a los pobres para crear y acrecentar su riqueza. después de tanto tiempo. Por el contrario. a la vez que excluye o margma a dos tercIOS de la población mundial. y concluye: "Si (como dijo un crítico norteamericano) los 358 decidieran quedarse con cinco millones de dólares cada uno para poder mantenerse y regalaran el resto.. Independent on Sunday 21 de julio de 1996. "Too much for them. de esas viejas conexiones -restrictivas e irritantescon la fabricación de cosas. convertirá en el reino de la libertad para'todos. 15 Citado de Graham BalIs y MilIy ]enkins. se diría que los dos fenómenos pertenecen a mundos distintos. la libertad (primero y pnnCIpal. y una vez que se multiplique. hereditarios o informáticos. En realidad. la conexión entre la miseria y la desesperación crecientes de la mayoría "inmovilizada" y las nuevas libertades de la pequeña minoría móvil es difícil de advertir en los informes provenientes de las tierras situadas en el extremo que es beneficiario de la "glocalización". 15 El folclore de la nueva generación de "clases esclarecidas". nor enough for us". Segu~ es~as creencias folclóricas.difícilmente se reconocerían en semejante descripción ficticia. gestado en el mundo feliz y monetarista del cap~taJ ?-ómada. La globalización les da a los extremadamente ricos nuevas oportunidades para ganar dinero de manera más rápida. Esa dependencia mitigaba el conflicto de intereses e impulsaba los esfuerzos. dice Keegan. Estos individuos han utilizado la tecnología de punta para desplazar grandes sumas de dinero alrededor del globo con extrema rapidez y especular con eficiencia creciente. habrá más para todos. cada uno con sus propias causas nítidamente diferenciadas. la de comercio y de movilidad del capital) es el caldo de cultivo para que la riqueza crezca con mayor rapidez que nunca. Desgraciadamente. ' Los pobres del mundo -viejos o nuevos. Según John Kavanagh. dice que. ~ La mentira de las promesas del libre comercio está debidamente disimulada. para ocuparse de ellos. que la "inmovilización" de los miserables es un producto tan legítimo de las presiones "glocalizadoras" como las nuevas libertades ilimitadas de los triunfadores (así como nadie adivina- . y los cerdos volarían".. por fin. coartan el efecto prometido de "goteo hacia abajo". Al leer los informes. Por fin. el paraíso de la libertad total está al alcance de la mano. la globalización es una paradoJa: b~nef¡Cla muc~o a muy pocos. Los medios son el mensaje. lejos de las toscas realidades de los pobres. ¿QUÉ? 97 franquearla. La creación de riqueza va en camino de emanciparse. nadie adivinaría que el enriquecimiento veloz y el empobrecimiento no menos rápido tienen la misma raíz. por débiles que fuesen. la creación de puestos de trabajo y la administración de personas. "Últimamente. el procesamiento de materiales. lejos de facilitarlo. casi duplicarían los ingresos anuales de la mitad de la población de la Tierra. CONSECUENCIAS HUS1ANAS DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL.96 LA GLOBALIZACl6N.

Qué importa que todos los "tigres" Juntos a. evitan cuidadosamente toda asociación con la destrucción de puestos y lugares de trabajo (es decir. ciones" . con las causas globales de la pobreza local). parcela de tierra cultivable o cabeza de ganado ni escucharán alusión alguna a estos elementos. pero no las adoptan por falta de laboriosidad o decisión. al leer los análisis sociológicos del Holocausto y otros genocidios. falta de futuro.000 millones. La ecuación "pobreza = hambre" oculta muchas otras dimensiones complejas de la pobreza -"condiciones de vida y vivienda espantosas. el hecho de que pudIeran elegIr presas fáciles como hicieron los "tigres" no tiene nada que ver con los apetitos de éstos. mente al hambre. Lapidarium 1II. pero 4. que son parte integrante de la sociedad moderna tanto como el progreso económico. científico y del nivel de vida). hoy en día. Segundo. ¿QUÉ? 99 ría. dos tercios de la población mundial. esta manera de presentar el problema de la pobreza (como un reciente análisis de la pobreza mundial en The Economist bajo el título.cribir sus lec-. Se muestra a las personas y su hambre. Ryszard Kapusciríski. uno de los más extraordinarios cronistas de la vida contemporánea.ski. disolución de la familia. males que no se curan con bizcochos de alto contenido proteínico y leche en polvo. señaló recientemente que el encubrimiento eficaz es el producto de tres recursos interconectados. agresión. beneficiarios ejemplares de los métodos innovadores y valientes de ?acer las cosas. "How to feed the world" [Cómo alimentar al mundo]) "degrada terriblemente y les niega plena humanidad a las personas a quienes se supone que queremos ayudar".. porque iban a la escuela y no tenían con qué es. conoció a niños" que no me pedían pan. debilitamiento de los lazos sociales. Agreguemos que las horrendas ilustraciones de la hambruna. tal como las presentan los medios. 1996. improductividad"-. arquen apenas ell % de la población de Asia. no verán en el cuadro una sola herramienta.. Este ardid permite matar dos pájaros de un tiro: resta magnitud a la pobreza (800 millones de personas padecen desnutrición permanente. Pero como dice Kapusciríski. Kapuscinski recuerda que al ' recorrer aldeas y ciudades africanas. p se supone que son la prueba de lo que se quería demostrar: que los tristes e indolentes de alguna manera han elegido su triste suerte. aplicados consecuentemente por los medios que presiden los ocasionales arrebatos carnavalescos de interés público en la suerte de los "pobres del mundo" . chocolate ni juguetes sino bolígrafos. agua. tecnológico. la noticia de una hambruna -probablemente la única capaz. es decir. viven en la pobreza) y limita la tarea por delante a encontrar alimento para los pobres.98 LA GLOBALlZAcrÓN. de quebrar la indiferencia cotidiana.generalmente viene acompañada por la advertencia categórica de que las mismas tierras remotas donde las per~onas "vistas por televisión" mueren de ~a~bre y enfermedades infecciosas son el lugar de naCImIento de los "tigres asiáticos". Com~ si no existiera conexión alguna entre la vacui- . que las alternativas existen yestán a su alcance. El mensaje subyacente es que los pob~es son re~ponsables de su suerte. analfabetismo. CONSECUENcrAS HUMANAS DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL.16 Primero. pero por más que los espectadores esfuercen la vista.' 16 Varsovia. el guión y la edición de la noticia reducen el problema de la pobreza y las privaciones exclusivaVéase Ryszard KapuScirí. enfermedad.

y siempre en susurros. todas las sogas arrojadas para salvarlo se convierten fácilmente en nuevos nudos corredizos. Su efecto a largo plazo es que "la parte desarrollada del mundo se rodea con un cordón sanitario de falta de compromiso. Las riquezas son globales. un mundo ajeno. por no decir jamás. marginación de millones incapaces de . celosas de sus pedidos. Las travesías globales de los recursos financieros acaso son tan inmateriales como la red electrónica por donde se desplazan.. CONSECUENCIAS HUMANAS T I DESPUÉS DEL ESTADO NACIONAL. refugiados y hambre. sin conexión alguna con las escenas 'de guerras civiles y masacres. Más raramente aún. Los intentos de salvar'a ese mundo de las peores consecuencias de su propia brutalidad tienen efectos momentáneos y están condenados a fracasar en el lago plazo. toda la información que viene de 'allá afuera' se refiere a guerras. especialmente en los países donde las personas que muestra la pantalla se mueren de hambre. y orar para que sigan siéndolo. destrucción de economías regionales otrora capaces de mantener a sus habitantes..100 LA GLOBALlZACIÓN. sólo cabe dar gracias a Dios de que sean lo que son. nos hablan de las armas letales usadas con ese fin. exclama momentos antes de morir en una de las muchas barricadas decimonónicas: "El siglo xx será feliz". fue que "las mismas tecnologías de lo inmaterial que sustentaron esa promesa al mismo tiempo entrañan su negación". la epidemia y el saqueo cumple otra función importante. sub humano. orgullosas de su productividad y su competitividad global: la sangre vital de nuestra amada prosperidad. además de descargar los sentimientos morales acumulados. más allá de la ética y la salvación. Vuelven al capital verdaderamente global. es decir. La imagen sintética de la brutalidad auto infligida se deposita como un sedimento en la conciencia pública: una imagen de "calles violentas". "tierras de nadie".hacerse absorber por la nueva economía global. pero dejan rastros locales penosamente tangibles y reales: "despoblación cualitativa". comenta René Passet. nos recuerdan lo que sabemos pero preferimos no escuchar: que esas armas empleadas para convertir países lejanos en campos de masacre vienen de nuestras fábricas de armas. a algo que nos amenaza". pero no hay vínculo causal entre ambas. y el destino de la gente es ofrecido en una "kermesse de caridad" carnavalesca como medio para descargar un impulso moral largamente contenido. el espectáculo de los desastres según lo presentan los medios también apoya y refuerza la indiferen:' cia ética cotidiana en otro sentido. erige un Muro de Berlín global. personaje de Victor Hugo. El deseo de los hambrientos de trasladarse hasta . Las tecnologías que eliminan el tiempo y el espacio necesitan poco tiempo para despojar y empobrecer el e'spacio. la presentación magnificada de una tierra de mafias. Lo que sucedió en realidad. Enjolras. la miseria es local... ¿QUÉ? 101 dad de las exhortaciones (-"Pónganse de pie y hagan un esfuerzo") dirigidas a los pobres en un mundo que no necesita más mano de obra. Ante semejante monstruosidad. Raramente. nativos remotos. al menos en el espectáculo de los alimentados y la alimentación. sobre todo cuando "van unidas con la política frenética de liberalización planetaria de los intercambios y movimientos de capital". Tercero. La asociación de los "nativos lejanos" con el asesinato. aquellos que no pueden adoptar ni detener los nuevos hábitos nómadas del capital observan impotentes cómo sus medios de vida se desvanecen hasta desaparecer y se preguntan de dónde vino la plaga. drogas. enfermedades contagioJas. saqueos. asesinatos.

Ayudan a mantener a los nativos en sus países mientras los globales viajan con la conciencia limpia.. recibir y mezclar en la pantalla los mensajes que vienen de rincones opuestos del globo. Algunos no necesitamos viajar: podemos disparar. CONSECUENCIAS HUMANAS allí donde abundan los alimentos es el que cabe esperar de seres humanos racionales. para sentirse chez soi. Pero la mayoría estamos en movimiento aunque físicamente permanezcamos en reposo. sin sentirse culpable. el rechazo y la negación. A veces. pero jamás permanece en un lugar el tiempo suficiente . El desafío es sobrecogedor: se trata de negarle al prójimo el derecho a la libertad de movimiento que se exalta como el logro máximo del mundo globalizado. dejarlos actuar de acuerdo con sus deseos es la actitud correcta y moral. según indica la conciencia. no es posible ignorar que podríamos estar en otra parte. todos vivimos en movimiento. Fortalecen esa resolución que carece de argumentos racionales y éticos. De ahí la utilidad de los retratos de la inhumanidad que reina en los países donde viven los posibles inmigrantes. El mundo racional y consciente de la ética se muestra tan acongojado frente a la perspectiva de la migración masiva de pobres y hambrientos debido precisamente a su innegable racionalidad y rectitud ética. Ya no existen "fronteras naturales" ni lugares evidentes que uno debe ocupar.. En la actualidad. Es el caso del que permanece sentado y recorre los canales de televisión satelital o por cable. correr o revolotear por la Web. Dejó de ser un obst~culo desde que se necesita menos de un segundo para conquistarlo. Muchos cambiamos de lugar: nos mudamos de casa o viajamos entre lugares que no son nuestro hogar. la garantía de su prosperidad creciente . En el mundo que habitamos. la distancia no parecs ser demasiado importante. para ser algo más que un transeúnte.102 LA GLOBALIZACIÓN. entra y sale de espacios extranjeros con una velocidad muy superior a la de los jets supersónicos y los cohetes cósmicos. de manera que hay cada vez menos razones para hallarnos en un lugar en particular (y de ahí que a veces sentimos un ansia abru103 . y es virtualmente imposible presentar argumentos racionales convincentes de que la migración sería una decisión irracional. el derecho a ir adonde abundan los alimentos. da la impresión de que sólo existe para ser cancelada. es difícil negarles a los pobres y hambrientos. Donde quiera que nos encontremos en un momento dado. como si el espacio fuese una invitación constante al desdén. TURISTAS Y VAGABUNDOS --. IV.

como dlc~ Mlchael Benedikt. El profesor Ricardo Petrella de la Universidad Católica de Lovaina. "Une machine internale". Uno no puede "quedarse qUIeto en la arena movediza. y para ello deben seducir á los consumidores eventuales. por su parte.a del t¡e~po de vida útil de productos y servicios) y lo precano (trabajOS temporarios. flexibles. son tremendas. según lo explica Jeremy Seabrook: . ¿qué sentido puede tener la idea del "límite"? y sin sentido. de manera que una acumulación infinita de sucesos temporales cabe en el tiempo de una vida humana. Nos volvemos nómadas . oscuro. por principio... no tiene una meta evidente. El concepto mismo de "límite" requiere riecesariamente dimensiones témpora-espaciales. lo resumió ~uy bien: La globalización arrastra las economías a la producción de lo efímero. Pero una vez logrado su objetivo. Tampoco puede hacerlo en nuestro mundo moderno tardío o posmoderno. caminos rígidos y carteles lo suficienteme. y una vez que toda distancia parece estar en condiciones de ser comprimida de manera que ninguna escala espacial excede las ambiciones del explorador de sensaciones nuevas. deben ceder rápidamente su lugar a otros objetos de deseo para no detener esa búsqueda global de ganancias y más ganancias llamada hoy "crecimiento económico". "la importanCIa mIsma de la sItuación geográfica en todas las escalas está en tela de juicio. . más que de su satisfacción. en Le monde diplomatique.esa razón). la tentación no sobrevive mucho tiempo a la rendición del tentado. Todos somos v~ajero~. Esta carrera en pos de deseos nuevos. La idea del "estado de reposo". Una vez que. en un lugar con muros sólidos. l? volátil (mediante una reducción masiva y generalizad.. los bienes. 17.nte . siempre conecta~os:" 1 Pero también. tanto para los encumbrados como para los humildes. 0. no hay manera de que se le acabe el impulso a la rueda mágica de la tentación y el deseo. cit. La naturaleza propia de las atracciones consiste en que tientan y seducen sólo en tanto nos hacen señas desde esa lejanía que llamamos futuro. ".. laberíntico de la competitividad global "desregulada" hacia el candelero de la atención pública.. CONSECUENCIAS HUMANAS TURISTAS Y VAGABUNDOS 105 madora de encontrar -de inventar. Las consecuencias.104 LA GLOBALlZACIÓN. así como el deseo jamás sobrevive a su satisfacción. superando a la competencia. 42. I Para abrirse paso a través del matorral denso.nos tIempo de leer las instrucciones.~irmes para oxidarse. junio de 1997. la inmovilidad sólo tiene sentido en un mundo que permanece in~óvil o al que puede atribuirse ese estado. 2 Ricardo PetrelIa. La consecuencia de "quitarle demora al deseo" es que se le quita deseo a la demora. p. se puede allanar todaespera hasta volverla instantaneidad. estamos en mOVImIento en un sentido distinto más profundo. servicios y señales deben despertar el deseo. ob. aunque no tomemos las rutas nicru~emos los canales. al menos en un sentido espir~tual.2 Michael Benedikt. cuyos puntos de referencia están montados sobre ruedas y tie~en la irritante costumbre de desaparecer sin dar. El dicho ingenioso de Pascal se ha transformado en una profecía hecha realidad: vivimos en un círculo extraño cuyo centro está en todas partes y . digerirlas y aplIcarlas.su circunferencia en ninguna (quién sabe si no sucederá al revés). nos guste o no. de tiempo parcial). "On cyberspace .. p. La industria actual está montada para produdr atracciones y tentaciones.

sobremoderna (Balandier) o posmoderna. Lo decimos en el sentido profundo y fundamental de que la sociedad de nuestros antecesores. según decía Max Weber repitiendo a Baxter... si somos capaces y sentimos la necesidad de separar los actos de vivir y consumir. The Pratestant Ethic and the Spirit a( Capitalism. The Race (ar Riches: The Human Cost a( Wealth . \ SER CONSUMIDOR EN UNA SOCIEDAD DE CONSUMO NueStra sociedad es una sociedad de consumo. En ninguna etapa la sociedad moderna pudo prescindir de que sus miembros produjeran cosas para consumo .. "consumen" desde ti~m­ pos inmemoriales. moderna segunda (Beck).. George ABen & Unwin. CO NSECUENCIAS HU. trad.106 LA GLOBALlZAClÓN. p. Pero en su actual etapa \ moderna tardía (Giddens). ante todo . B:lsmgstoke. pp. 1976. y hacerlo de buen grado. Hasta los más privilegiados están obligados a padecer el ansia de adquirir. una capa liviana de' la que uno pudiera despojarse en cualquier momento". así como se esperaba que las pasiones vocacionales y adquisitivas de inspiración ética cayeran. obedecían al deber de cumplir esas dos funCIOnes. Por el contrario. es señal de vigor y buena salud. Al emplear esta expresión nos referimos a algo más que la observación trivial de que todos los miembros de la sociedad consumen..Seabrook. por el deber de cumplir la función de consumidor. la "norma" que les mo~traba y les tnsta~a a segUIr. La diferencia entre las dos etapas de la modernidad es "sólo" de énfasis y prioridades. Cada uno debía ser capaz de cumplirlas. 19 . en ambas sociedades se consume. Lo ideal sería que los hábitos adquiridos cayeran sobre los hombros del nuevo tipo de consumidor. Esas distinciones son tan profundas y multiformes que justifican la referencia a una sociedad distinta y particular: una sociedad de consumo. poetas y predicadores de la moral entre nuestros antepasados se preguntaban si uno trabaja para vivir o vive para trabajar.. perCYesa transición introdujo diferencias enormes en casi todos los aspectos de la sociedad. 18l.\1A N AS TURISTAS y VAGABUN DOS 107 No se puede "curar" la pobreza porque no es un síntoma de capitalismo enfermo. el interrogante sobre el cual se medita en la actualidad es si uno debe consumir para vivir o vive para consumir. Ma rshall Pickering. debe comprometer a sus miembr~s como consumidores. La formación que brinda la sociedad . al inglés de Talcott Parsons. el consumidor difiere radicalmente del de todas las sociedades existentes hasta hoy. Jeremy . 15. los que sentaron sus bases en la etapa industrial era una "sociedad de producción".. todos los seres humanos en realidad todos los seres vivos. Desde luego que la diferencia entre vivir en nuestra sociedad y en su inmediata anterior no es tan drástica como la de abandonar una función y asumir otra. de acicate para hacer mayores esfuerzos en pos de la acumulación . contemporánea a sus miembros está dictada . Hasta los más ricos del mundo se quejan de las cosas de las que deben prescindir. norma que les presenta es la de ser capaces de cumplirla y hacerlo de buen grado. sobre los hombros del santo protestante "como. la cultura y la vida individual. En ésta. Es decir. .. La .4 4 Max Weber. Londres. ya no necesita ejércitos industriales y militares de masas· en cambio. Si los filósofos. Esa forma más an~ tigua de sociedad moderna utilizaba a sus miembros principalmente como productores y soldados· la forma~ión que les d~ba. 1988. y desde luego.

es ' esplerte fácIlmente y se pler d a c on la . inqUletos. al que. • ~LvDi\LlL. b1hdad física de los objetos de deseo deja la necesidad ~~. pero la satisfacción debe terminar "en seguida".a: una sociolo~ía del OCCldenUSqueda de un sentido}): . Para lograr esa reducción necesaria del tiempo. no se le permite durar más que el tieI?-Po ~ece­ sario para consumir el objeto de deseo (mejor dICho. ~enos cono'ci~ Prol11esa es tanto más atrac~iva ~uant? Vlr Una expe . no considerara necesidad alguna plenamente satisfecha ni deseo alguno consumado.. Existe una resonancia natural entre la carrera espectacular del "ahora".o adquiridas del consumIdor. es decir.' . los hábitos se dejan de lado continuamente. . qUe Su deseo en un objeto durante m~c o q~e su inter' sean impacientes impulsivos. Cada juramento de lealtad._ . impulsada por la tecnología de compresión del tiempo. ' " " b el " n consu:rnido la CUya existenCla se Ignora a. a s~a la necesidad' es muy dIvertido VIbue rlene . ~a cultura de la sociedad de cons~mo no es de apr: Cuando se d ndIZaje sino principalmente de olVIdo. Sería igualmente ideal que el consumidor no abrazara nada con firmeza. y ese tiempo se debe reducir al mínimo indispensable. debería incluir la cláusula "hasta nuevo aviso". cada compromiso. y la lógica de la economía orientada hacia el consumo.SIno que son los tormentos de deseos tan tentadora l:ntados ni sospechados los que vuelven La descripc" Prol11esa d IOn . el "hábito de cambiar de hábitos"). Es evidente que el bien consumido debe causar una satisfacción inmediata. 1 d 1 " /1 o om re" (véase l110rdaz como profética. Se invierte la relación tradicional entre za ?e satisfacci . el tiempo suficiente para que se desvanezca la deseabilidad de ese objeto). apenas pasa el tiempo necesario para el consumo. dicho en un doble sentido. sin darles la ocasión de consolidarse como los barrotes de hierro de una jaula (salvo un metahábito.es que para consumir se necesita tiempo. la perdUra e~. no aceptara ningún compromiso hasta que la muerte nos separe. E~o Meaning [El Yo lag y of the Modern West in Sear~h of te moderno en l~ ~l::dll1. La plaga de la sociedad de consumo -y la gran preocupación de los mercaderes de bienes de consumo. de su deseo nS. la :sPOja el deseo de la demora y la demora n:ucho más alf?aeidad de consumo se puede extender sIda des naturat' de los límites impuestoS ~or las ~e~e­ mo. De acuerdo con esta última. la satisfacción del consumidor debe ser instantánea.U:rnido r no lo atormenta la satIsfacJamas eXperil11 . . la temporalidad intrínseca de todos los compromisos.e" / U tlm and Saul: a Sacio Su libro de próxima apanClon. sin requerir la adquisición previa de destrezas ni un trabajo preparatorio prolongado. por otra parte. conviene que los consumidores no puedan fijar su atención DI coneent " r~ h tIempo. m ISma faeilid se d · d . Al buen ca r es Un aventurero que ama la ~lver­ ~lon. Sólo cuenta la volatilidad. y sie°n Preceden a la necesidad que se ha de las necesidad l1lPre será más intensa y seductora que Más a ún . todos los días a la primera oportunidad.~s Persistentes. del deseo.a satisfacción: la promesa y la esperansatIsfacer. ésta es más importante que el compromiso en sÍ.AClON . aSlml~­ de ser necesa . CONSECUENCIAS HUMANAS TURISTAS Y VAGABUNDOS 109 y en verdad. "d gesta o e incub l11as patética del tipo de consurnl or q~e realizó Joh acl o en la sociedad de consum? es la metzscheana n Carroll "nspirado en la canca~ura h b ' tan .y s~~n.

CONSECUENCIAS HUMANAS T .. Pero para ello necesita clientes que quieran que se les seduzca (así corno el capataz de fábrica. ante todo. prometerle una cura para la insatisfacción: "¿Crees que ya viste todo? Todavía no has visto nada". jamás se debe dar descanso al consumidor. El atracón es el camino de la salvación: ¡consume y te sentirás bien! Existe también un desasosiego.f. esa imposi?ilidad de vivir la vida de otra manera. s. el mercado ya lo escogió como consumidor y le qUlto la . de no hay nada que desear. tal vez es la felicidad misma. los productores. para dar órdenes a sus trabajadore. Tal v~z.. Imagologies: Media Phi/osophy.··'f"·· ··· ····· · ··' ·· · ·'. vivían de un paso de la cinta transportadora al siguiente. . de constante suspIcacia y de insatisfacción permanent~. la peor pesadilla para los mercaderes de bienes de consumo). Para el consumidor en la sociedad de consumo. debe de ser el más siniestro de los horrores para el consumidor ideal (y. Sus abuelos.. Routledge. sino la emoción de una sensación nueva e inédita. se le revela dISfrazada de ejercicio del libre albedrío. Pero esa "obligación". o mejor. de tentación en tentación. frío.. atrapa la atención mejor que el antenor. vitales. La perspectiva de que el deseo se extinga hasta desaparecer. Para aumentar la capacidad de consumo. Se suele decir que el mercado de consumo seduce a sus clientes. en cambio. ni la de acumular riqueza en el sentido material y tangible. ~e~esita una ~ua­ drilla con hábitos arraigados de dIsclphna y obedIencia). El consumismo es el análogo social de la psicopatología de la depresión.5 En todo caso. Hay que mantenerlo despierto y alerta. el movimiento. acumuladores de sensaciones. siempre idéntico. la 'diferencia: quedarse quieto es morir. artículo y señuelo e~ nuevo. actuar de esa manera es una compulsión. de husmear un artículo a buscar otro. con sus dobles síntomas contrastantes de exasperación e insomnio. hueco.. TayJor y Esa Saarinen. los consumidores buscan activamente que se les seduzca.) La regla del juego consumista no es la avidez de obtener y poseer. exponerlo constantemente a nuevas tentaciones para que permanezca en un estad~ de excitación perpetua. estar en marcha. de quedarse sin nada a la vista capaz de revivirlo o en un mundo don- 5 Mark C. no es malestar sino promesa de felicidad. a la vez. En una sociedad de consumo que funciona bien. Taylor y Esa Saarinen lo expresaron sintéticamente: "El deseo no desea satisfacción. El señuelo que le hace modificar su centro de atenCIón debe conftrmar sus sospechas y. esa presión interiorizada. · · · · ·. sabrosas. y cada atracción. Londres. una obligación. buscar. Los consumidores son. como subproducto de lo anterior. Telerotics 11. tal es el deseo de un consumidor ideal. el deseo desea deseo". Ellos. llegar es una maldición. Al contrario. Para el consumidor cabal y maduro. no encontrar aún.'. no encontrar. y más aún. van de atracción en atracción. desde luego. Desde luego que no se limita a la comida. supone que el malestar toma la forma de una sensación de vacío.110 LA GLOBALlZACIÓN. El reflejo consumista es melancólico. Mark C. (Maurice Blanchot observó que la respuesta es el infortunio de la pregunta. como lo que hace que los Beatles se "sientan felices por dentro". de tragar un señuelo a lanzarse en pos de -otro. Viajar es esperanza. que necesita llenarse con cosas tibias. podríamos decir que la satisfacción es el infortunio del deseo. tentación. 1 TURISTAS y VAGABUNDOS 111 El genio de esta sociedad proclama: ¡Si te sientes mal. son coleccionistas de cosas sólo en un sentido secundario. una manía por el cambio constante.:C C .s. come!. distinto.

es la que elimina todos los carteles indicadores.aprecia y considera el sentido mismo de la vida. CONSECUENCIAS HUMANAS TURISTAS Y VAGABUNDOS 11 3 libertad de pasar por alto sus atracciones. detén te. nos quedan apenas dos opcioI1:es: podemos sentir júbilo ante la imponente vista de nuevos descubrimientos . eres tan bello!"..según el patrón del mercado de consumo y. No basta desear. El consumidor es un viajero que no puede dejar de serlo.dependerá en buena medida de la calidad del barco y las destrezas náuticas de los marineros. Puede negarle su adhesión a cualquiera de las infinitas opciones exhibidas. se puede afirmar. no todos los barcos están en condiciones de navegar. la diferencia entre ambos es la que existe entre la vida y la muerte. y cuanto mayor es la extensión de navegación libre. En la existencia del consumidor. "¡Momento que pasas. Una travesía placentera para un yate bien equipado puede ser una trampa peligrosa para un bote remendado. como éste.112 LA GLOBALlZACIÓN . Pero no todos pueden ser consumidores. menor es el temor a las mareas y tempestades.' Esa combinaéión entre el consumidor. con el Faust o de Goethe. por eso.. La llegada tiene ese olor mohoso del final del camino. viajar con esperanzas es mucho más placentero que arribar.es quien manda. Una opción nada realista es buscar refugio en un puerto seguro. y el mundo transformado en todas sus dimensiones -económicas. políticas. siempre ávido de nuevas atracciones. Es juez y crítico. tal vez todos quieran ser consumidores y disfrutar de las 'oportunidades que brinda ese estilo de vida. el consumidor tiene todas las razones para creer que él -acaso sólo él. Salvo a la opción de elegir entre ellas . . nadie nos ha preguntado sobre nuestras preferencias. o podemos temblar de miedo de ahogarnos. Cuanto más fuerte es la nave. Arrojados a un mar vasto sin cartas' de navegación y con todas las boyas hundidas y apenas visibles. personales. ese sabor amargo de la monotonía y el estancamiento que acabaría con todo aquello que el consumidor -el consumidor ideal. más se polariza la suerte de los marineros y mayor es el abismo entre los polos. para que el deseo sea realmente deseable. todos estamos de viaje. Para gozar de lo mejor que este mundo es capaz de ofrecer se pueden hacer muchas cosas menos una: exclamar. En última instancia. dispuesto a cambiar sus atracciones con rapidez siempre creciente. los puntos de referencia desaparecen de los mapas individuales del mundo y de los itinerarios personales de vida. que el refugio de hoy no tardará en convertirse en un moderno parque de diversiones o un populoso club náutico. Descartada la tercera opción. pero ésta no parece ser una opción . Tal vez a todos les asignen el papel de consumidor. Sin embargo. la elección entre las otras dos -o la aceptación de la que a uno le toque en suerte. nos guste o no. DIVIDIDOS EN MARCHA Una cosa que está fuera del alcance incluso de los más experimentados y lúcidos maestros del arte de la elección es la sociedad enJa cual se nace. rápidamente hastiado de las atracciones conocidas. Sean éstos de acero. Además.. sin temor a equivocarse. hormigón o hechos de pura autoridad. pero en cada visita sucesiva al mercado.. elige. una auténti- .

Esta esperanza. A . no conocen el centro de Washington con su esplendor. En cambio. Ya sucedió en Washington D. de libertad para elegir el lugar que ocupan. La mayoría de los adolescentes detrás de la frontera invisible. La posmoderna. En Washington. (En 1975.tenía bajo su cuidado a dos millones de personas. sin embargo. En 1995. Sus experiencias vitales son tan radicalmente distintas que no está claro sobre qué podrían hablar los residentes de uno y otro lado si se conocieran y se detuvieran a conversar. Este último es necesario.) Si no se mueven. Pone al desnudo el hecho de que el "acceso a la movilidad global" se ha convertido en el más elevado de todos los factores de estratificación. razonable para algunos. a aquellos que carecen de esos medios. Tal vez ocupen un lugar muy desagradable que abandonarían con gusto. Si se lanzan a la ruta. Cleveland y Baltimore. es necesario tener la esperanza razonable de acercarse al objeto deseado. Algunos gozamos de la libertad de movimiento sans papiers. No se puede conversar por encima de la frontera. el mercado inmobiliario no aplica la discriminación. su ostentosa elegancia. la Alta Comisión de la ONU a cargo de los emigrantes por la fuerza -los refugiados. pero no por ello menos tangible. es fútil para muchos. de quienes deberían quedarse en su lugar. La escala que ocupan "los de arriba" y "los de abajo" en la sociedad de consumo es la del grado de movilidad. pero no a la inversa. "si los leones pudieran hablar. Pero se puede distinguir una sociedad de otra por la escala de estratificación.114 LA GLOBALIZACIÓN. En las ciudades contemporáneas se produce un apartheid a rebours: los que tienen medios suficientes abandonan los distritos sucios y sórdidos a los que están atados. para aclarar la confusión que pudiera haber creado la abolición de la visa: separar a aquellos para cuya conveniencia y facilidad de traslado se abolió la visa. no los entenderíamos".C. Una diferencia entre "los de arriba" y "los de abajo" es que los primeros pueden alejarse de los segundos. CONSECUENCIAS HUMANAS TURISTAS y VAGABUNDOS 115 ca fuente de placer. sus placeres refinados. acaso más que nunca. a "10$ de abajo" les sucede que los echan una y otra vez del lugar q. podría considerarse la metáfora de una nueva estratificación emergente. como todas las que se conocen. es una sociedad estratificada. no así el control de pasaportes. existe una frontera invisible a lo largo de la calle 16 en el oeste y el río Potomac en el noroeste. a veces les quitan el piso de bajo los pies. en la mayoría de los casos su destino es elegido por otros. qua vez es agradable. si no fuera porque no tienen dónde ir y difícilmente los recibirán de buen grado allí donde decidan instalar campamento. por locales que fuesen. ya que están excluidos de los viajes. de consumo. lo cual es otra forma de estar en movimiento. También revela la dimensión global del privilegio y la privación. y el placer no es uno de los criterios de elección. Como observó Ludwig Wittgenstein. Todos estamos condenados a elegir durante toda la vida.ue quisieran ocupar. Por todo el globo proliferan las visas de ingreso. Ese centro no existe en sus vidas. Hay otra diferencia: "los de arriba" tienen la satisfacción de andar por la vida a voluntad. la cifra había trepado a 27 millones. de elegir sus destinos de acuerdo con los placeres que ofrecen. y aquellos que quedaron del otro lado harán bien en no franquearla. y está a punto de ocurrir en Chicago. La combinación actual de la anulación de visas de ingreso y el refuerzo de los controles de inmigración tiene un profundo significado simbólico. pero no todos tenemos los medios para hacerlo.

Todos pueden ser viajeros. de la conquista del espacio y l~ acc~sIbIhdad vtrtual" de las distancias que siguen sIendo malcanzables en la realidad no virtual. El término de moda.116 LA GLOBALlZAClÓN. no tiene el menor poder sobre ese espacio verdaderamente real donde están confinados los residentes del segundo mundo. .a cual están atados. en el cual no tienen nada que hacer. ya que ambos adquieren o pierden en la misma medida la "objetividad". liviano. sujetos al ritmo impersonal del tiempo fabril. es sumamente engañoso. Están constantemente ocupados y sIe:upre "e~casos de tiempo". mIsmo tIempo. la "externalidad" y el "poder punitivo" que para Emile Durkheim constituyen los síntomas de toda realidad. Esta clase de privación se vuelve aún más ingrata ante la exhibición ostentosa a través de los me. resistente. efímero. a diferencia de sus antepasados. carente de cualquier cosa que le dé sentido y por ende gravedad. CONSECUENClAS HUMANAS TURISTAS Y VAGABUNDOS 117 otros no se les permite quedarse en un lugar por la . el resto pasa monótono. la movilidad. donde lo real y lo virtual son inseparables. Para el habitante del primer mundo -ese mundo cada vez más cosmopolita y extraterritorial de los empresarios. crece la incomunicación entre ambos. tanto del pasado c?mo del futuro.~ios d~ ~~munic. entre los mundos sedimentados en ambos polos. ya que cualquier distancia se recorre instantáneamente. los residentes del segundo mundo viven en el espacio: pesado. los que están impedidos de desplazarse y por ello deben soportar los cambios que sufra la localidad a l. sin ser anunciados ni invitados. Para el segundo. los administradores de cultura y los intelectuales globales-. no exige nada y aparentemente no deja rastros. . Por su parte. Sólo el tiempo virtual de la televisión tiene una estructura. Es la experiencia de vida que Jean Baudrillard expresó en su imagen de la "hiperrealidad". Sólo pueden matar el tiempo a la vez que éste los mata lentamente. Para el primer mundo. Los residentes del primer mundo viven en el tiempo. pero existe un abismo difícil de franquear entre las vivencias respectivas en lo alto y lo bajo de la escala de li?er~a~. se desmantelan las fronteras nacionales tal . pero tampoco son controlados por él. No lo "controlan". En realidad. el de los "lo~almente sujetos". el espacio real se cierra a pasos agIgantados. ' que ata el tiempo y lo mantiene fuera de su control. Este tiempo inmaterial. Las personas atascadas en el mundo opuesto están aplastadas bajo el peso de un tiempo abundante. Los habitantes del primer mundo viven en un presente perpetuo. el espacio no rige para ellos. que marcaban sus entradas y salidas. "nómada". atraviesan una sucesión de episodios higiénicamente aislados. ya que pasa por alto las profundas diferencias existentes entre las dos clases de vivencias y torna formal y superficial cualquier similitud entre ellas. "nunca pasa nada". existen diferencias enormes· al . La reducción del espacio entraña la abolición del paso del tiempo. un "horario".ación. aplicado indIscnmmadamente a todos los contemporáneos de la era posmoderna. en lo alto y en lo bajo de la jerarquía emergente de . en él. va y viene. misma razón. En su tiempo "no pasa nada". Su tiempo es vacuo. de hecho o por premonición. porque cada momento es mextensIble. Sus sedimentos aparecen de improviso. innecesario e inútil. el de los globalmente móviles el eSI:acio ?~ perdido sus cualidades restrictivas y s~ atraVIesa facIlmente en sus dos versiones la "real" y la "virtual". intocable. una experiencia idéntica a la del tiem- po "colmado hasta el borde".

electrónico. los fosos que los separan de los lugares deseados y la redención soñada se vuelven más anchos. Pero unos párrafos más abajo.. polítICas de "calles limpias" y "aniquilación del delito" se vuelven cada vez más altos. ) Participa de un tipo de cultura que no ·es la de un lugar sino la de un tiempo. Praga. se les recibe con sonrisas y brazos abiertos. Se aloja en el mismo hotel Hilton. no como miembro de una comunidad. la nueva flexibilidad del mercado laboral británico ha significado oportunidades maravillosas". Para el habitante del segundo. Migra constantemente. quien se explaya sobre los placeres que le brinda el nuevo mundo feliz. si lo desea. Los primeros viajan a voluntad. Hong Kong. Es una cultura del presente absoluto. informático y flexible: "Para una persona como yo. Usa el mismo tipo de fax. en ocasiones pagan más por la superpoblada tercera clase de un bote pestilente y derrengado que otros por los lujos dorados de la business class.. PASAR POR EL MUNDO VERSUS EL MUNDO QUE PASA La polarización tiene enormes consecuencias psicológico-culturales. de un lugar a otro.. empleada de una firma comercial internacional. Nue~a Hampshire. y agrega pro domo sua: "Ni siquiera las universidades extranjeras son extranjeras. resultan ser levadizos. siempre está de viaje. la misma autora reconoce que. que como muchos autores es una intelectual trotamundos. bilidad se reduce a ser más explotado por el empleadar. los mur~s de controles migratorios. si viajan en primera clase o en aviones privados). cita a Diane Coyle. con una mujer madura. una economista y periodista instruida.. Tokio. con buen sueldo y dotada de espíritu emprendedor. ni tampoco hogares". durante un largo vuelo.118 LA GLOBALlZACI6N. Viaja sola. Larry Elliott. se les recibe con el entrecejo fruncido. el capital y las fin:anzas mundiales.. Estocolmo. La compañera de viaje de Agnes Heller no tiene hogar. en The Guardian del 10 de noviembre de 1997. CONSECUENCIAS HUMANAS TURISTAS y VAGABUNDOS 119 como sucedió para las mercanCías. encerrada en recintos vigilados" y una "mayoría desempleada empobrecida" no sea tomada a la ligera por los que se calientan al sol de la nueva flexibilidad laboral británica . se les seduce o soborna para que viajen. leyes de residencia. Coyle pide que la advertencia reciente de Lester Thurow y Robert Reich sobre los peligros crecientes del abismo social en Estados Unidos entre "una elite adinerada. aunque muchos actúan como ella [. Tokio. al primer intento de cruzarlos. almuerza el mismo emparedado de atún o. encuentra muchas afinidades con las vivencias de su anónima compañera de viaje. uno espera las mismas preguntas en Singapur. teléfono y ordenador.. etcétera. Londres. Agnes Heller recuerda un encuentro. Los segundos lo hacen subrepticia y a veces ilegalmente. París o Manchester. autora de The Weightless World. y los puentes. Acompañémosla en sus viajes constantes entre Singapur. ". No son lugares extranjeros. que hablaba cinco idiomas y poseía tres apartamentos en distintos lugares. Después de una conferencia. mira las mismas películas y discute la misma clase de problemas con la misma clase de personas. la mayor flexi- Agnes Heller. "para las personas sin la debida preparació~. pero no se sien- . se divierten mucho (sobre todo. recursos familiares o ahorros suficientes. y si tienen mala suerte los detienen y deportan apenas llegan. pide comida china en París o francesa en Hong Kong.

monstruosos marginados de la nueva especie feliz... La primera experiencia es un paradigma de las vivencias del turista (sea el viaje . rubio al siguiente. Agnes Heller. Acosada por sueños de fuga. por una fuerza de seducción o propulsión tan poderosa. su pelo era rojo un día. Donde quiera que esté. si alguien les preguntara.. Landscapes of Poverty. ..de negocios o de placer). No quedaba nada. Había probado todo lo que la vida podía ofrecer.. que no admite resistencia. Sin embargo. además. sabe dónde está el interruptor de la luz. luego broncíneo como metal fundido.. A los 18 volvió. La virtualidad del espacio sirve a ambas.? La compañera de viaje de Heller vive en una casa imaginaria que no necesita. no le importa que sea imaginaria. Michelle. Dijo que se sentía como si tuviera 100 años. . interpreta los gestos y las insinuaciones. un día trenzado a la africana. luego recortado a lo garfon . pero tanto los servicios como los resultados son radicalmente distintos. Blackwell. desde las paredes la contemplaban las ajadas fotos de los astros populares de ayer. Para la vecina de Seabrook pone de manifiesto el poder irresistible y aborrecido de un hogar transformado en cárcel: descompone el tiempo. con dos hijos. Sus labios eran sucesivamente escarlatas. su suert~ es cualquier cosa menos una expresión de libertad.. a casa de su madre .a los 16 años para vivir con su novio de 26. ?Jeremy Seabrook. muchos preferirían ir a otra parte o negarse a partir. Estos son los vagabundos. de un complejo de viviendas populares: A los 15 años. Se sentó en el cuarto del que había huido tres años antes. no parece una propuesta factible en el largo plazo. y con frecuencia tan misteriosa. ya sea porque lo consideran el plan de vida más razonable "dadas las circunstancias" o porque los seducen los placeres reales o imaginarios de un cosechador de sensaciones. luego sonrosado como un melocotón. Están en movimiento porque fueron empujados desde atrás. A la compañera de viaje de Heller le ayuda a disolver las restricciones de un hogar verdadero: a desmaterializar el espacio sin exponerla ¡. Su rostro era lívido. p. CONSECUENCIAS HUMANAS TURISTAS Y VAGABUNDOS 121 te una persona sin hogar. al siguiente a la china.120 LA GLOBALlZACIÓN.. por eso. luego negro como la pez. Oxford. pero nadie lo hace. después de haber sido desarraigados de un lugar que no ofrece perspectivas. 59. 1995. "Where are we at home?". Para ellos. se encuentra cómoda."6 Jeremy Seabrook recuerda a otra mujer. comprende a los demás sin mayores explicaciones. negros. La segunda produce una exasperante sensación de esclavitud en los tiempos posmodernos. mutantes de la evolución posmoderna. La primera es una vivencia de libertad posmoderna. oscuras lunas errantes que reflejan el resplandor de los soles turistas y siguen. 41. violetas. a las incomodidades y el estrés del desarraigo. sumisas. Están en marcha porque "quedarse en casa" en un mundo hecho a la medida del turista parece humillante y sofocante. en Thesis Eleven. conoce el menú. Los turistas se convierten en viajeros y privilegian los sueños agridulces de la nostalgia por el calor de hogar porque así lo deseari. "Por ejemplo. la órbita del planeta. abandonó el hogar . no todos los viajeros se desplazan porque prefieren eso a quedarse quietos y quieren ir al lugar adonde se dirigen. Los vagabundos son los desechos de un mundo que se ha consagrado a los servicios turísticos. La conocida de Seabrook protagoniza fugas imaginarias de un hogar que detesta por ser embrutecedoramente real. 1985.

fenómenos conocidos y que causan preocupación creciente. luz roja para los vagabundos. se ven espiritual o físicamente desarraigados. utopías alternativas ni progra- 8 Recuérdese la confesión de! entonces secretario de Estado. su vida pierde toda atracción. foráneo. el fin de la movilidad indeseable) ni buscar un lugar mejor. Por más que la estrategia turística sea una _necesidad en un mundo caracterizado por muros que se desplazan y vías móviles.. basada en la más avanzada tecnología. Abandonan un lugar cuando nuevas oportunidades desconocidas los llaman desde otra parte. si tal concepto no fuera una contradicción en los términos. Si se le pregunta al vagabundo qué clase de vida quisiera llevar en caso de poder elegir libremente. CONSECUENCIAS HUMANAS TURISTAS y VAGABUNDOS 123 Los turistas se desplazan o permanecen en un lugar según sus deseos. va de la mano con la presión para abrir nuevos fosos y erigir nuevos muros (llamados indistintamente leyes de "inmigración" o de "nacionalidad") para impedir el desplazamiento de aquellos que. pero inevitable. No se les permite quedarse quietos (no hay lugar que garantice su permanencia. La localización forzada vela por la selectividad natural de las consecuencias de la globalización. PARA BIEN O PARA MAL. . la respuesta será un retrato bastante exacto del placer del turista "tal como se ve por televisión". respecto de que e! argumento decisivo a favor de la participación norteamericana en la guerra de Bosnia fue e! de salvar a la Europa más rica de la marea de refugiados. ya que no son bienvenidos en ninguna parte. en consecuencia. Emancipado del espacio. sino su consecuenCIa. Los vagabundos no tienen otras imágenes de la buena vida. perturbador del proceso de globalizacióri. los vagabundos lo hacen porque el mundo a su alcance (local) es insoportablemente inhóspito. los vagabundos. la presión para derribar las últimas barreras al movimiento libre del dine- ro. la carne y la sangre del turista son la libertad de elección. porque no tienen otra elección soportable. La polarización del f!lundo y su población. También es su · rendido admirador. No hay turistas sin vagabundos. Despojado de ésta. prácticamente no necesita mano de obra alguna..~s la transformación de muchos más en vagabundos. La aclamada "globalización" está estructurada para satisfacer los sueños y deseos de los turistas. Los turistas se desplazan porque el mundo a su alcance (global) es irresistiblemente atractivo. y de las mercancías y la información que sirven para ganarlo. Su efecto seéundario -un efecto colateral. sea móvil o inmóvil). tanto más por cuanto no tiene conocimientos sobre los inconvenientes de la vida del turista. Estos son viajeros a los que se les niega el derecho · de transformarse en turistas. y aquéllos no pueden desplazarse en libertad sin sujetar a éstos . no son un "palo en la rueda" externo. . reales pero poco difundidos. Y así.' 122 LA GLOBALlZAClÓN. Los turistas viajan porque quieren. poesía e incluso viabilidad. 8 Luz verde para los turistas. el capital ya no necesita una mano de obra itinerante (mientras que su vanguardia más emancipada. UNIDOS El vagabundo es el otro yo del turista. Los vagabundos saben que no se quedarán mucho tiempo en un lugar por más que lo deseen. Se podría decir que los vagabundos son turistas involuntarios..

Lo único que importa es lo que uno puede hacer. cit. y la posibilidad de cambiar todo a voluntad y sin esfuerzo.y le hace desear su estilo de vida. su grandeza percibida.. de desasosiego. Lo que se adora en la persona del rico es su capacidad de elegir el contenido de su vida. cosas que le suceden a uno. Por su parte. los lugares de . que lo único que parece importarle es la gama de perspectivas que le brinda su riqueza. su relación con el mundo es ante todo estética: lo perciben como alimento de la sensibilidad. empequeñecidas por las exhibiciones llamativas y demasiado visibles de las extravagantes aventuras de los sectores pudientes: "Los ricos se tornan objetos de adoración universal". vivencias. ASÍ. al menos.. un estado vivido por uno. el hecho de que jamás parece llegar a un punto sin retorno.. así como el asistente asiduo a los museos disfruta su téte-a-téte con la obra de arte. Se diría que su norte es la estética del consumo... no se basan en la sumisión a la ética del trabajo o al precepto severo. la que asegura un tren de vida extravagante y rumboso. denigradas. no lo que se debe hacer ni lo que se "ha hecho. A su vez. abstemio de la razón.. 124 LA GLOBALlZACIÓN. Tanto el turista co'm o el vagabundo son consumidores. En otros tiempos. con la imagen que tiene de éste. y en la época moderna tardía o posmoderna éstos son buscadores de sensaciones o coleccionistas de . Ambos se ven afectados -atraídos o rechazados. 164. el turismo es la única forma humana . el hombre que al triunfar por su propio esfuerzo constituía el ejemplo vivo de los efectos benéficos de la adhesión estricta y tenaz a la ética del trabajo y la razón: Esto ya no es asÍ. • Véase Seabrook. a diferencia de Erfahrungen. Jeremy Seabrook recuerda a sus lectores 9 que el secreto de la sociedad actual reside en el "desarrollo de una sensación subjetiva de insuficiencia artificialmente creada". no así el inglés).. que su futuro se ve siempre más gratificante y seductor que el pasado. En un mundo desasosegado. las parejas con las cuales las comparte . "Los pobres no habitan una cultura separada de la de los ricos -dice Seabrook-. experiencias. esta similitud permite al vagabundo sentir afinidad con el turista -o. deben vivir en el mismo mundo creado para beneficio de aquellos que poseen . y trazan el mapa de acuerdo con esas. una matriz de vivencias posibles (en el sentido de Erlebnisse. pero descubre. CONSECUENCIAS HUMANAS TURISTAS Y VAGABUNOOS 125 ma político propios. ob. que no puede ' reprimirla del todo. aceptable.. El objeto de adoración es la riqueza misma. desgraciadamente.por las sensaciones prometidas. ya que "nada podría ser más amenazador" para sus principios fundacionales "que el hecho de que la gente se declarase satisfecha con lo que posee". incluso frívolo. el turista se esfuerza por olvidar esa afinidad . consternado. The raee . .residencia transitoria. no en el mero éxito financiero sino en el refinamiento. que no se advierte límite alguno para sus reencarnaciones. sus posesiones son relativizadas. finalmente. . Ambos "saborean" el mundo. pp. una distinción fecunda que hace el idioma alemán. el rico exhibido como héroe para la adoración general y patrón de emulación universal era el "self-made man". 163.. su derecho a la admiración universal. Esta actitud ante el mundo los une· los vuelve seme.. 168-169. Su única aspiración es que se les permita ser turistas como nosotros . sino en la exhibición de un gusto estético extravagante. jantes.

a estos felices rara 'vez les perturba la idea de que sus travesuras podrían caer en el vagabundeo. El camino está sembrado de cáscaras de banana. Esa abominable semejanza impide descubrir exactamente en qué punto el retrato se convierte en caricatura.. El crecimiento económico agrava su pobreza. así como la recesión y la falta de crecimiento la intensifican. su potencial para el consumo es tan limitado como sus recursos. siempre en marcha. Los vagabundos difícilmente podrán costearse las elaboradas elecciones en las que se supone que sobresalen los consumidores. Así como ningún seguro de vida protege de la muerte al beneficiario.. los bienes atesorados se vuelven obsoletos en poco tiempo. las acciones pueden cotizarse en baja tanto como en alza. Después de todo. las sociedades existen hasta nuevo aviso. siempre confiados en que van en la dirección correcta y hacen bien al estar en marcha. Son aguafiestas por su mera presencia. que nunca tienen plena certéza acerca de dónde están parados en un momento dado ni. y hay vagabundos sin remedio que hace rato arrojaron la toalla y abandonaron toda esperanza de elevarse al nivel de los turistas.. ~n e!. Los turistas abominan de los vagabundos más o menos por la misma razón que éstos consideran a aquéllos sus gurúes e ídolos: en la sociedad de los viajeros. abundan las piedras con las cuales se puede tropezar. pero el crecimiento trae consigo una exhibición aún más frenética de las maravillas del consumo. Pero si los turistas los consideran seres desagradables. ninguna póliza protege al turista de perder su estilo de vida y caer en el del vagabundo. la recesión significa mayor pobreza y menores recursos. a la vez que carecen de los medios para realizar sus deseos como los demás turistas.. Pero entre los dos extremos se encuentra una gran parte. vecindarios distinguidos se tornan pretenciosos y vulgares. no aportan nada a la prosperidad de la economía transformada en industria turística. no aceitan las ruedas de la sociedad de consumo. el ejemplar sano de la especie. Entre los turistas hay algunos "viajeros permanentes". Rompen la norma y socavan el orden. Por ser indeseados son candidatos naturales a la marginación a convertir~ se en chivos expiatorios: Pero su crimen n~ es otro que el de querer ser como los turistas . Repitámoslo: el vagabundo es el otro yo del turista. en mutante y monstruo. de si conservarán su situación actual al día siguiente. turismo y vagancia son las dos caras de la misma moneda. probablemente la mayor parte de la sociedad de consumidores-viajeros.. Este defecto es la causa de su precaria posición social. CONSECUENCIAS HUMANAS TURISTAS Y VAGABUNDOS 127 el dinero.tido concebible de la palabra utlhdad en una SOCiedad de consumidores o turistas.. Por ser inútiles. y de ese modo augura una brecha aún más profunda entre lo deseable y lo realista. la mayoría de los trabajos son temporarios. menos aún. las destrezas que uno posee se devalúan constantemente y las desplazan otras nuevas y mejores." En efecto. Son inúti~~s . los valores dignos de aprecio y los fines en los que vale la pena invertir van y vienen .. es fácil cruzarla sin darse cuenta .126 LA GLOBALlZACIÓN. repugnantes y rechazan su presenCIa no deseada. en la sociedad viajera. pero el segundo es un consumidor defectuoso. Se ha convertido al turista y el vagabundo en consumidores. único se"n. La línea divisoria entre ellos es tenue y no siempre nítida. despreciables. . los motivos para ello son más profundos que el tan meneado "coste público" de mantener con vida a los vagabundos. son indeseados.

una de las muchas descripciones posibles de la realidad posmoderna. los probleJJ?as de supervivencia están estrechamente relacionados con el territorio y la creación de espacios vitales seguros. d . Burszta reflexiona sobre los resultados de esta interrupción potencialmente desastrosa de las comunicaCIOnes: Las antiguas periferias evidentemente siguen su propio camino. groseramente deformado en esta narrativa posmoderna. La paradoja menciona?.132 LA GLOBALIZACI6N.ant. sm un proyecto UnIversalizador) no tienen nada que decir a éste. En esta cita el término "periferias" se entiende en un sentido genériCO: son esos espacios infinitamente numerosos que han sido afectados. dos percepciones del mundo.. unilateral. Aquéllas ("los modernistas si~ n:odernismo". globalizador/localizador. dos estrategIas. altamente audible e influyente. Tienden a prevalecer la identidad de clase y de gueto . seg~n la feliz frase de Friedman: es deCIr. Las "perIferIas se ~xtI~nden en torn? de los enclaves pequeños. La hibridación y derrota de los esencialismos proclamada por el elogio posmoderno del mundo "globalizador" distan de transmitir la complejidad y las agudas contradicciones que desgarran al mundo. se burlan de lo que dicen los pos modernos sobre ellas. es una arena que en lo inmediato no fomenta la construcción de nuevas identidades explícitamente híbridas. pobre. Bajo la delgada película de los símbolos. y éstos son más bien impotentes frente a las realidades del activismo islámico. El destacado antropólogo polaco Wojciech J. de la ehte "globalizada". 12 Wojciech]. En períodos de estabilidad y/o expansión global.... no hace más que expresar las vivencias de casta de los globales: la categoría vociferante. El posmodernismo. El gueto urbano. aunque no en la forma que ..ici~aban l~s exegetas de la globalización. étnicamente mixto. .. y la paradoja: esta realidad posmoderna del mundo consumista regulado/desregulado.la tr~ns­ ferencia desinhibida de la información y la comUnIcación instantánea. es también la de una ruptura casi total de la comunicaciórí entre las elites cultas y el populus. 1996. Czytanie kultury. nada q~e r~­ percuta en su mente como eco de su propIa expenencla y sus perspectivas de vida. rótulos y servICIOS globales .. 11 resa gran cosa y sobre la cual tenemos poco para eCIr.a anten?rn:ente ~onduce a otra: la era de la "compresIOn espaclO/tlempo . de los extraterritoriales y trotamundos. pp.' rótulos y serv~cios globales hierve la caldera de lo desconocIdo. pero más bien estrecha. Lódi. CONSECUENCIAS HUMANAS TURISTAS Y VAGABUNDOS 133 viajeros mundiales de las industrias culturales . . Burszta. extraterrItorIales en lo eS~)l­ ritual.. 74-75. Dos mundos.. pero físicamente muy fortificados. Son márgenes enormes. que no nos mte. encuentra apenas un reflejo pálido. ~e manera p~ofunda por los "símbolos. la fealdad de los barrios marginales en México DF o incluso el negro acuclillado frente a una casa vacía en el South Bronx. No explica ni expresa otras vivencias que también integran la escena posmoderna. y no se sabe qué hacer con ellos .

el "Estado Caritativo"..V. 19.. tiende a bifurcarse en un Estado Social que ofrece garantías mínimas de seguridad a las clases medias y un Estado represivo que contrarresta los efectos de la violencia resultante de las condiciones cada vez más precarias de la gran masa de la población. 135 . ". casi al pasar. llamativo y espectacular como la mayoría de las versiones norteamericanas de los fenómenos globales. dice Pi erre Bourdieu con referencia al estudio del sociólogo francés LOlc Wacquant. un asunto que para algunos se traduce en una existencia pacífica -segura-. como una especie de "reacción visceral" a ciertas declaraciones que había leído en el avión.! Es apenas un ejemplo -desde luego. y para otros. basado en una concepción moralizadora de la pobreza. en la fuerza imponente y amenazadora de la ley. ÓRDENES LOCALES En Estados Unidos. como ! Véase Pierre Bourdieu. LEY GLOBAL. "L'architecte .de una tendencia más general a limitar los restos de iniciativa política que aún le quedan al debilitado Estado nacional para tratar el problema de la ley y el orden. Bourdieu escribió el citado artículo. presentado como conferencia en Friburgo en octubre de 1996. ob. cit. Dichas declaraciones fueron realizadas de manera llana. principalmente la negra. p.

es crear condiciones que despierten la confianza de los inversores. sin ~ue oponga la menor resistencia a lo que se le hace. la suerte de los "proveedores de mano de obra" debe ser lo más rígida e inflexible que se pueda. ni qué hablar de formular las reglas del juego. como sucede cuando lo que uno dice resulta evidente para todos. La "flexibilidad" finge ser un "principio universal" de "la racionalidad económica. siempre al pasar y sin mucha fundamentación. Por eso. La similitud del término oculta que su contenido es drásticamente distinto a cada lado de la divisoria. "Lo que está . Del lado de la demanda. dijo. Mejor dicho.136 LA GLOBALlZACIÓN. La asimetría de las condiciones se expresa en los respectivos grados de previsibilidad. cruel. la idea de "flexibilidad" oculta su naturaleza en tanto relación social: el hecho de que exige una redistribución del poder y ~ntra~a la intención de despojar de capacidad de resIstencIa a aquellos cuya "rigidez" está a punto de doblegar. sobre todo. Eso significa volverlo más sumiso y complaciente. si realmente perdiera el poder de ser "flexible" -de no acomodarse a una norma.. significa libertad para pasar por alto todas las consideraciones salvo las "económicamente sensatas". la i~ea del "trabajo flexible" niega en la práctica lo que afIrma en la teoría. Para despertar la confianza de los inversores y alentarlos a invertir. debe ser diametralmente opuesta a "flexible": la libertad de elegir. DIcho de otra manera. se los divide y retira. en general. de poner límites a la libertad de maniobra de los inversores. J. en tanto las reglas del juego de contratación y despido cambian sin aviso . hay que flexibilizarlo. el trabajo sólo perdería "rigidez" si dejara de ser una incógnita en los cálculos de los inversores. de sorprender y. una reforma del sistema de protección social y "desmantelar las rigideces del mercado laboral". pensándol~ bien.. Tietmeyer expuso algunas de esas condiciones. CONSECUENCIAS HUMANAS LEY GLOBAL.en juego hoy -dijo el banquero. fácil de manosear y moldear. inexpugnable e inexorable: los puestos de trabajo van y vienen. una reducción de la carga impositiva. se requieren un control más estricto del gasto público. el trabajo es "flexible" en la medida en que se convierte en una suerte de variable económica que los inversores pueden excluir de sus cuentas. por Hans Tietmeyer. lo que aparece Como flexibilidad del lado de la demanda. dejando los residuos y desperdicios del campamento anterior desparramados para que los recojan los locales. El mercado laboral es demasiado rígido. con la certeza de que sus acciones. En verdad." A continuación. ÓRDENES LOCALES 137 se expresan las verdades más evidentes y trilladas. aparecen y desaparecen de la mañana a la noche. El lado que posee . debe ser tallada hasta el hueso. y sólo ellas determinarán su conducta. que se aplica en la misma medida a la demanda y la oferta en el mercado laboral. sin que ningún oyente o lector alzara las cejas. Sin embargo. para satisfacer las pautas de flexibilidad impuestas por los que hacen y deshacen las reglas -para ser flexibles a los ojos de los inversores-. aceptar o rechazar. cortar y amasar. y es muy poco lo que pueden hacer los trabajadores y los buscadores de trabajo para detener el columpio. para llevar a cabo sus postulados debe privar al objeto de la agilidad y versatilidad que le exhorta a adquirir. flexibilidad es libertad para desplazarse hacia prados más verdes. Como todos los valores de primera línea.ebota sobre los que ocupan el de la oferta como un destino duro. Más aún. En cambio. presidente del Banco Federal Alemán.

. el encarcelamiento con diversos grados de severidad y rigidez. a las cuales se aplican las cláusulas d~ la ley) "porque conocemos demasiado .al. El confinamiento espacial. frente a una gama más estrecha o nula. las más bajas son.o espacio. los siglos. en particular aquella que no se podía o deseaba alojar en la red de~ tr~~o social habitual..fI. elogia- para los esclavos. siempre ha sido el principal método para tratar con los sectores no asimilables de la población. sIgmflCaba prohibir o suspender las comunicaciones y. En esa totalIdad de 2 Nils Christie. . Como observó Nils Christie. Por furioso que uno esté con el culpable. en todo sentido práctico. . La polanzaciOn nueva. comprime la visión del otro: las cualidades y circunstancias individuales que tienden a aparecer vívidam:nte g~a~ias a la experiencia acumulada del trato SOCIal COtidIano. frente a los límites estrictamente locales de la posibilidad de elección del "proveedor de trabajo". rara vez aparecen cuando a éste se lo reduce o prohíbe: la tipificación reemplaza al conocimiento personal y las categorías legales destinadas á reducir la variación. no le aplicaría al caso las categorías del derecho penal (ni siquiera lo concebiría en términ~s de las categorías endémicamente impersonales de cnmen y castigo. ÓRDENES LOCALES 139 una gama de elecciones de conducta más amplia introduce el elemento de incertidumbre en el otro . por consiguiente. moderna tardía o posmoderna de las condiciones sociales se basa en la movilidad y su ausencia. es mayor el interés por enmendar el daño que la exigencia de castigar al culpable. La cima de la nueva jerarqúía es extraterritori. Ésta es la función central de la separaciOn espaCIal. También parece ser la principal preocupación y el centro de atención del gobierno por parte de la elite política al frente de la "compresión espacio-temporal" contemporánea. dedica a la construcción y el mantenimie~to de las prisiones un presupuesto que supera de leJOS el total de los fondos públicos asignados a la educación superior.138 LA GLOBALlZACIÓN. En su sentido más profundo. . '. FÁBRICAS DE INMOVILIDAD d~ por ciertos sociólogos europeos como el paraíso mIsmo de la libertad. "Civility and State" (inédito). caSI InStintiva.. difíciles de controlar y propensos a provocar problemas.a s~ . así como pa:a. El extrañamiento reduce. estrecha. Existían barracas Bourdieu observa que el estado de California. y permitir que se la ignore vuelven improcedentes la SIngularidad de las personas y los casos. a la dominación de éste por aquél. los lo~os y los forasteros étnicos o relIgiOsos. la separación espacial que con~uce al con. ante todas las diferencias. crea esa asimetría que subyace. Los que teman permiso para salir de la ?arraca debían llevar una ~e­ ñal visible de su lugar aSIgnado para que todos supIeran que pertenecían a otr. el cual . sus niveles .vez.namiento forzado ha sido una reacción vIsceral. . no puede devolver el favor.in~eriores se caracterizan por grados dIversos de restncciOnes espaciales. perpetuar el extrañamiento. La cárcel es la forma máxima y más drástica de restricción espacial.. La dimensión global de las posibilidades de elección del inversor. gleba e adscripti.los leprosos. CONSECUENCIAS HUMANAS LEY GLOBAL. A lo largo de.2 cuando prevalece el conocimiento personal en la vida cotidiana.

incluso del derecho criminal. como la de Pelican Bay en California. Se lo despoja de su singularidad individual. no es totalmente inesperado (aunque tampoco inevitable) que la sociedad moderna tienda cada vez más a "interpretar como crímenes" aquellos "actos que considera indeseables o siquiera dudosos" y a "castigarlos con la cárcel". 1993. la densidad física de la población supera de leJos su densidad moral. de lo único que impide los estereotipos y supera o mitiga el impacto reduccionista de la ley. se mantiene al otro en su forma de forastero. en un estado de ceguera e invisibilidad. Si no fuera que comen y defecan. al someterlo a condiciones de extrañamiento forz~do vigiladas y perpetuadas por fronteras espaciales ngurosamente supervisadas. en las circunstanClas mo. pp. que reduce al otro a la personificación pura de la fuerza punitiva del derecho. un importante recurso para prolongar y perpetuar la separación mutua en la cual se imponen tanto las operaciones reduccionistas como el efecto reduccionista del derecho criminal. se comunican con los presos por medio de parlantes" y rara vez. . no tienen contacto entre sí" . es decir. probablemente acabará por imponerse.mediante categorías definidas por ley. Por eso mismo. uno confundiría sus celdas con ataúdes. hechas de bloques de hormigón y acero inoxidable . En la segunda edición se eliminó el signo de interrogación del título.dernas. 6RDENES LOCALES 141 conocimiento las categorías del derecho son demasiado estrechas". y no simplemente como otros actos "de la misma categoría. a su vez. Se puede afirmar que la tendencia a reducir la variaci?n .. Antes era lo más natural abstenerse de recurrir á la letra fría de la ley si el acto que motivaba la furia aparecía tal como era."promueve el crecimiento y la vivacidad"~ y por ello prevé tener ocho presos por cada mil residentes para fines de siglo. aparecen a la vista de éstos. Pero también se puede invertirla conexión y sostener q. incomunicados. Western Style?. Entre los ejemplos más cercanos al ideal se hallan ciertas prisiones norteamericanas con "tecnología de punta". Ciertamente. no tienen acceso a recreaciones. London." Y aSÍ. 86-87.. Pero ahora uno vive entre personas que no conoce y que difícilmente llegará a conocer. Crime Control as Industry: towards Gulag. dice Christie. La única tarea de los guardias es asegurarse de que los presos permanezcan en sus celdas. Routledge. el Estado que -en la irónica caracterización de Nils Christie 3.~e la separación espacial que agrega vigor a la reducClOn es. El aislamiento total aparece como un ideal (hasta ahora) remoto. 3 Nils Christie. No trabajan en talleres de la cárcel. la cárcel de Pelican Bay está "totalmente automatizada y diseñada de manera tal que los presos no tienen casi ningún contacto cara a cara entre ellos o con los guardias". o nunca. personal.140 LA GLOBALlZACI6N. con la consIgUIente segregación espacial de las diferencias." "Pero esto no se aplica necesariamente al muchacho desconocido que acaba de mudarse al vecindario. que ~umenta su demanda a medida que. aquéllos pasan la mayor parte del tiempo en "celdas sin ventanas. y crece mucho más allá de la capacidad de absorción de la intimidad humana y los alcances de la red de relaciones personales. Los mismos guardias "están encerrados en garitas de control de vidrio. De acuerdo con una entusiasta nota de Los Angeles Times del 1 de mayo de 1990. al mantenerlo a distancia y prohibirle el acceso comunicativo regular o esporádico. CONSECUENCIAS HUMANAS LEY GLOBAL.

etcétera. la actividad productiva se reducía rápidamente al cepillado con escofina del palo campeche brasileño. Eran tiempos de la ética laboral cuando el trabajo. por seductora que fuese la grátificación prometida. linos y tapices. del Panóptico. era tanto la rece~ ta para una vida piadosa y meritoria como el patrón fundamental de la vida social. el proyecto de Pelican Bay parece una versión actualizada. la encarnación definitiva del sueño de Bentham del control absoluto por medio de la vigilancia total. En resumen: cualesquiera que fuesen sus otros objetivos inmediatos. molestos e inquietantes que enfrentaban los precursores del ritmo rutinario. habituados al trabajo. Los primeros empresarios deploraban que los potenciales trabajadores pusieran resistencia al ritmo del trabajo fabril. talla de madera. inculcarle hábitos que le permItIeran volver al redil de la "sociedad normal"· "detener la podredumbre moral". Su propósito aparente era retirar al preso del camino de la perdición moral que había tomado por propia voluntad o al que se había visto ~~rojado sin culpa suya. En la época en que se esbozó el proyecto del Panóptico. de alta tecnología. La concepción benthamiana del Panóptico generalizaba la experiencia de los intentos dispersos pero comunes para resolver los problemas reales. ribetes de cuellos y capas. manufactura de monederos. el número de peque~os agricultores y artesanos incapaces de ganarse la vIda aumentaba inconteniblemente mient~as las máquinas que los habían despojado de los medIOS para ello aguardaban en vano las manos dóciles y complac. la Idea de la lilstItucIOn correccIOnal se reducía a obligar a los presos a realizar trabajos útiles y rentables. sus instituciones eran concebidas ante todo com~ casas correccionales. vidriería. En esa época. carpintería. capaces de pararse sobre sus propios pies y temerosos de Dios". combatir y vence. la mayoría de los panópticos eran instituciones de trabajos forzados. tejido de fustanes y estambres. Cualquiera que fuese su propósito declarado a largo plazo. deseosos de tener un buen puesto. monótono y mecánico del trabajo industrial moderno. Su larga lista de trabajos manuales destinados a promover esas cualidades incluía zapatería. En la práctica. la falta de respeto por las normas socIales o la indiferencia hacia ellas. después de algunos intentos desganados de seguir las instrucciones iniciales. la falta de mano de obra sumisa aparecía como el principal obstácu~o del progreso social. guantes y bolsos. prendas de lana. duro y constante. la "corrección" consistía en superar esa resistencia y facilitar la sumisión. cestería. Los diseñadores y promotúres de la casa correccional fundada en Amsterdam a principios del siglo XVII visualizaban la producción de "hombres sanos que coman con templanza. las que menos elegirían por propia voluntad. en esas circunstancias.ien~es 9~e las sir~ieran. ÓRDENES LOCALES 143 A primera vista. una tarea ruda y . En la práctica. la perez~.142 LA GLOBALIZACIÓN. El control panóptico cumplía una función importante. todos esos males que se sumaban para volverlo incapaz de llevar una "vIda normal". las casas de encierro panópticas eran ante todo fábricas de trabajo disciplinado. en especial a realizar las tareas menos deseadas por los "trabajadores libres". CONSECUENCIAS HUMANAS LEY GLOBAL. la ineptitud. la segunda mirada revela la superficialidad de la primera impresión. Sin embargo. En la mayoría de los casos tambiéri eran soluciones instantáneas a la tarea más importante: obligaban a los presos a trabajar.

Holt. "reformarlos moralmente" y "darles una capacitación para desempeñarse en la sociedad"? La pregunta. pero sólo tienen sentido si les esperan puestos de trabajo. ÓRDENES LOCALES ·145 agotadora para la cual casi no existía mano de obra fuera del régimen coercitivo del correccional. para introducir en la órbita industrial las categorías renuentes y revoltosas de los "hombres sin amo". reacciona nervioso ante noticias sobre la reducción del desempleo. alentarla u obligarla a . The Prison Community. en la actualidad el problema de la rehabilitación no se destaca por lo controvertido sino por su importancia cada vez menor. en el pensamiento contemporáneo de los profesionales del sistema penal. a diferencia de la época en que se inauguró la Casa Correccional de Amsterdam ante el aplauso de los eruditos.40. un método para neutralizar o deshacerse de una parte importante de la población a la que no se necesita como productora ni para la cual hay trabajo al que deba ser "devuelta". en la práctica la cárcel nunca rehabilitó a la gente ni condujo a su 'capacitación'. controvertida desde el principio.p. se discute aún hoy. 4 Véase Thorsten Sellin. 1944. las condiciones del confinamiento rigurosamente vigilado en los correccionales obraban contra la "rehabilitación". La mayoría de los investigadores consideran que. el encierro no es una escuela de capacitación laboral ni un método alternativa para aumentar por la fuerza las filas del trabajo productivo cuando fallan los métodos "voluntarios" habituales y preferidos. CONSECUENCIAS HUMANAS LEY GLOBAL. y cobran ánimo del hecho de que el trabajo los aguarda con impaciencia. lo que nos interesa destacar es que. y el pnnCIpal obstáculo para "capacitar"."5 Lo que sí hizo. 1990. eminente sociólogo del derecho. antes ansioso por absorber la mayor cantidad de mano de obra. Los esfuerzos para hacer trabajar a los presos pueden ser eficaces o no. a pesar de las buenas intenciones. Sin embargo. 5 Thomas Mathiesen. es que "durante toda su historia. La opinión meditada. Reinhart & Winston. En las circunstancias actuales. en las palabras de Donald Clem6 mer.144 LA GLOBALlZACIÓN. Los preceptos explícitos de la ética del trabajo no condicen con el régimen coercitivo de las prisiones. 6 Véase Donald Clemmer. 58-59. Pioneering in Penology: the Amsterdam Houses of Correction in the Sixteenth and Seventeenth Centuries. es una alternativa al empleo. Es probable que muchos criminalistas reiteren aún durante un tiempo las consagradas cuan irresueltas querelles de la ideología penal. como quiera que se las llame. El capital. 27-29. es decir. 4 ¿Lograron las instituciones correccionales en sus diversas formas sus fines declarados de "réhabilitar" a los presos. University of Philadelphia Press. Nueva York. En estas condiciones.Sage. pp. totalmente distintos de los patrones de conducta promovidos por las normas culturales predominantes en el mundo extramuros' "~en~tencializar" es lo contrario de "rehabilitar". . London. La primera condición casi nunca se cumple. Prisan on Trial: a Critica! Assessment. bien fundamentada y respaldada por un~ exhaustiva investigación del noruego Thomas Mathlesen. 1940.ado~ta: háb~tos y c~stumbres típicos del ambiente pemtenCIano y solo de este. sus plenipotenciarios en la Bolsa de valores gratifican a las empresas que despiden personal y eliminan puestos de trabajo. sean sinceras o engañosas. fue penitencia/izarla. la segunda brilla por su ausencia. pero el punto de partida más fecundo es precisamente el abandono de las "declaraciones de intención rehabilitadora".

Tampoco existe capacitación laboral: nada en el diseño de la prisión la prepara para semejante actividad. Pero lo que hacen los presos de Pelican Bay dentro de sus' celdas no tiene importancia. sino de marginación y de personas habituadas a su estado de marginados. hiciese determinadas cosas. en práctica dicha ética. su apego afectivo a la empresa -características ambas adquiridas con duro esfuerzo-. de todo lo relacionado con l~ esta. si no. Para los condenados. era asegurarse de que el preso realizara ciertos movimientos. constante y regular' ¿qué ~s. Le Monde.146 LA GLOBALlZA CIÓN.~ad del mer~ado la?oral". si los correccionales panópticos permitieron a la sociedad in- . Vista desde esta perspectiva. En otras palabras. Ésta requiere la derogaClOn de leyes demaSIado favorables" a la estabilidad y el salario. por turnos. El trabajo verdaderamente "flexible" sólo se concibe si los emp~eados a~n~ales y del futuro próximo pierden sus arraIgados habItas de trabajar todos los días. ambiciones y problemas no resueltos quedaron reflejados en el proyecto del Panóptico. todo aquello que debía enseñarles la ética del trabajo en la edad de oro de la industria ' moderna. se necesitan nuevas condiciones que promuevan hábitos y actitu7 V~ase el inf?~me de Serge Marti sobre la reunión de Hong ~O.?g. No fue diseñada como fábrica de disciplina ni de trabajo disciplinado. ni siquiera de disciplina formal. el propósito final de la vigilancia constante. ÓRDEN ES LOCALES 147 . el "trabajo flexibilizado"? La estrategi~ prefenda es que los trabajadores olviden. sobre todo. no aprendan. El movimiento obrero debe desaprender su dedicación al trabajo.Hoy se ejerce presión para deshacer los hábitos del trabajo permanente. la desaparición de todas las" distorsiones" qu~ obst~culizan la competitividad pura y quebrar la resIstenCIa del movimiento obrero a la pérdida de sus "privilegios adquiridos" / es decir. CONSECUENCIAS HUMA N AS LEY GLOBAL. SI se abstIenen (o si se ven impedidos) de desarrollar actitudes vocacionales hacia el trabajo actual y abandonan esa tendencia enfermiza a hacerse fantasías acerca de los derechos y las responsabilidades de la patronal. El objetivo del Panóptico. 19 de septiembre de 1997. ' Si los campos de concentración fueron los laboratorios donde la sociedad totalitaria exploró los límites de la sumisión y la servidumbre humanas. des diametralmente opuestos a los que exaltaba la ética del trabajo y fomentaban las instituciones panópticas destinadas a poner.bilidad laboral y la protección de puestos de trabajo e mgresos. SI no s. cuyas experiencias. Pelican Bay no es una escuela de nada. parece poco convincente la idea de la prisión de Pelican Bay como continuación de los correccionales de la era industrial temprana.en un luga~ y con los mismos compañeros de labo~.e habItúan a trabajo alguno y. cotidiano. Le FMI entlque les méthodes anti-ehomage de Bonn et Pa- ns . Lo que sí importa es que permanezcan allí. En su reunión anual de septiembre de 1997 en Hong Kong. Entre los muros de hormigón de Pelican Bay no se lleva a cabo trabajo productivo alguno. adhiriese a una rutina. . Tales esfuerzos eran contrarios a la "flexibili. así como su interés personal en la prosperidad de aquélla. los directivos del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial criticaron duramente los métodos alemanes y franceses de dar trabajo a más personas. La cárcel de Pelican Bay se aproxima al ideal de la perfección en materia de inmovilización. la característica del marginado en la era de la compresión espacio-temporal es la inmovilidad.

8 9 . pero se diría que su aumento veloz es un fenómeno universal en Mathiesen. las tradiciones culturales y la evolución del pensamiento y la práctica en materia penal. ÚRDENES LOCALES 149 dustrial experimentar con los límites de sumisión de la actividad humana a la rutina. con apoyo de la opinión pública. (Por ejemplo: "¿cuál es la base moral para imponerle a alguien un castigo. ibídem. Por otra parte. y se exploran sus límites.. la justicia de las medidas concretas propuestas o sugeridas por esas teorías no supera las más elementales pruebas de validez ética y conveniencia. amenazas al orden social. la discapacitación y la disuasión. 70. al decir de Alberto Melucci). donde se estudian técnicas de confinamiento espacial de los rechazados y de los desechos de la globalización. LAS PRISIONES EN LA ERA POSCORRECCIONAL Además de la función rehabilitadora. Thomas Mathiesen. estudia cuidadosamente otros argumentos difundidos para justificar el uso de la cárcel como método de solución de problemas sociales agudos y molestos: las teorías de la función preventiva de las cárceles (tanto en sentido universal como individual). Hay un repentino incremento de la construcción de prisiones en todas partes. la cárcel de Pelican Bay es un laboratorio de la sociedad "globalizada" (o "planetaria". en particular la policía criminal y el servicio penitenciario. cit. demostrar-los postulados de que las cárceles cumplen las funciones que les asigna la teoría o que logran algún grado de éxito cuando tratan de cumplirlas. CONSECUENCIAS HU~1ANAS LEY GLOBAL. y su expulsión fo'rzadadel trato social por medio de la prisión aparece como un método eficaz para neutralizar esa amenaza o calmar la ansiedad social provocada por ella. con el fin de impedir que otras personas cometan actos similares?". y en todos los casos sin excepción descubre que son defectuosas desde el punto de vista lógico y empíricamente insostenibles. Más importante aún. Hasta ahora no se han reunido pruebas que permitan apoyar -menos aún. La proporción de la población que cumple condenas de cárcel varía de un país a otro de acuerdo con la idiosincrasia. La pregunta es tanto más perturbadora de~de el pu~to de vista ético por cuanto "aquellos a qUIenes castIgamos son en la mayoría de los casos per- sanas pobres y estigmatizadas.)8 El número de personas que están en la cárcel o aguardan condenas probables crece rápidamente en casi todos los países. la proporción de la población en conflicto directo con la ley y sujeta al encarcelamiento aumenta a un ritmo que sugiere un cambio algo más que cuantitativo y la "importancia creciente de la solución institucional como componente de la política criminal". en su libro Prison on Trial. que necesitan ayuda más que castigo". la mera venganza. Mathiesen. por talo cual motivo. el postulado de la "necesidad creciente de disciplinar sectores y grupos importantes de la población". Prisan an Tria!. ob. Indica además que muchos gobiernos adoptan.148 LA GLOBAUZAClÚN. p. acaso severo. Por todo el globo aumentan los presupuestos de gastos fiscales dedicados a las fuerzas &~"la ley y el orden". 13.9 Dicho de otra manera. el fuerte incremento del castigo por medio de la cárcel sugiere que a ciertos nuevos y extensos sectores de la población se los considera. p.

cumple condena o esta en lIbertad c~ndicional. que concentra la población mas pobre de Washmgton. e incluso de carácter global (en el sentido territorial y cultural) en lugar de local. las fuerzas rivales. Le Monde. cIfra. La tasa de crecimiento es impresionante. 25 de septiembre de 1997.ll Puest~ que. paIs conOCIdo por su renuencia a encarcelar la tasa subi~ ~e . en la actualidad. original inédito. 11 Véase Nils Christie. En Noruega. a pnncIplOs de la década de 1960. Probablemente las causas están relacionadas de manera más que contingente con el amplio espectro de las transformaciones subsumidas bajo el nombre de globalización.150 LA GLOBALIZACJ6N.menos de 40 por cada 100. pohtlCas estat~les o de talo cual partido (aunque sena Igualmente err?.000 h~bitantes. En 1~79 había 230 presos por cada 100. Seo-ún 1 ' .dIstrIto de ~nac?stia. ahora. "Penal Geography". CONSECUENCIAS HUMANAS LEY GLOBAL. la mitad de los hombres de e?tre ~6 y 35 años espera juicio. en la modernidad tardía o pos modernidad. a 64.nas. 6RDENES LOCALES 151 el extremo "más desarrollado" del mundo. La tendencia a perder mucha seguridad a cambio de eliminar más y más restricciones al ejerci- . no directamente fútil-. 1997). Durante el mismo período.000 habitantes. En Postmodernity and its Discontents (Polity Press. Estados Unidos tiene la delantera por leJOS ~aunq~e l~ ~ueva Federación Rusa está acortando la dIstanCIa rapIdamente): 'más del 2 % de la població · n t?ta l norteamencana se encuentra bajo el control del SIstema penal. cada uno trata de convencer al electorado de que será más resuelto e implacable que sus adversarios políticos en la persecución de los criminales. reglOnes la proporción es mucho más alta: en el . JI) no). a lo sumo. Además. tal como se los refleja en las interpretaciones eruditas y persuasivas de los males sociales y en los programas políticos que prometen resolverlos.000 "y el país requiere una pnSlOn nueva cada semana para alojar el aumento sin duda incesante". la cifra aumentó de 30 a 86 por cada 100. d b os m~s recl~n:es atas. sobre todo. aunque disientan respecto de otros asuntos candentes. "Ségregation ordinaire a Washington". tuviera razón o no Sigmund Freud al sugerir que la pérdida de buena parte de la libertad personal a cambio de cierto grado de seguridad garantizada colectivamente era la principal causa de los males y sufrimientos psíquicos en el período "clásico" de la civilización moderna. en Inglaterra y Gale~ ~~ de 114 por cada 100. minuciosamente analizados por ~Ils ChnstIe. (En algu. que llegó a 649 elIde enero de 1997. no existen pruebas de que la confianza en la prisión como herramienta principal para resolver los llamados problemas irritantes o generadores de ansiedad se haya convertido en un punto de discusión en las batallas electorales.)1O Hasta ahora ningún país se acerca a las cIfras norteamericanas. Un motivo evidente de este aumento es la difusión espectacular de los asuntos clasificados bajo el rubro "ley y orden" en el conjunto de los intereses públicos. sucede lo contrario.el aumento no se limita a un grupo selecto de paIses SInO que es prácticamente universal sería erróneo -~i. parecería imponerse la conclusión de que las causas del crecimiento mencionado deben ser de naturaleza suprapartidaria y supraestatal. tienden a manifestar pleno acuerdo sobre éste. el autor de estas líneas sugirió que.?eo negar el efecto de tales políticas sobre la aceleraclOn o la desaceleración del fenómeVéase Laurent Zucchini. Por consiguiente. pero es evidente 9ue el ri~mo se acelera en todas partes.000 habitantes en Holanda.buscar la expli~ación en !as.

ga a aceptar la autonomía recíproca que los angloparlantes dan por sentada. es decir.el crimen que amenaza la seguridad personal es una opción realista y rinde grandes beneficios electorales. por cuanto las dos primeras preocupaciones son insolubles. CONSECUENCIAS HUMANAS 1 I ! LEY GLOBAL. seguras. un político que vocifera y se muestra enérgico con respecto a esta última crea la impresión de 'que se ocupa de las dos primeras. la defensa del territorio -el "hogar seguro" . idioma frugal como pocos: la palabra alemana Sicherheit. En un mundo de creciente inseguridad y falta de certezas. Las apelaciones a los miedos relacionados con la seguridad son tan supraclasistas ytranspartidarias como los miedos mismos. se nie.se convierte en la llave maestra de todas las puertas que hay que cerrar para evitar la triple amenaza al bienestar espiritual y material. así como la creciente imprecisión de las reglas del juego que vuelve inciertas a la mayoría de las jugadas y aún más a sus consecuencias. inseguridad creciente. En efecto. ÓRDENES LOCALES 153 cio de la libre elección genera sentimientos difundidos de miedo y ansiedad. como no dejarán de advertir los inversores lúcidos y los corredores de Bolsa ágiles. dolorosa. seguridad y certeza que brinda el orden. Tal vez sea una feliz coincidencia para operadores y aspirantes políticos que los verdaderos problemas de inseguridad y falta de certeza se hayan condensado en la ansiedad en torno de la protección. en casi todas partes se da por sentado que deben dar libertad a las erráticas e imprevisibles "fuerzas del mercado" . seguridad y certeza es difícil de detectar en inglés. Estos sentimientos buscan una descarga en (o son canalizados hacia) las preocupaciones con la ley y el orden. Sicherheit es la víctima principal de la búsqueda de libertad individual en la modernidad tardía. la propiedad y. ha separado. no es casual que la escasez de opciones sin riesgo. pero se engruesa la cuenta de los votos. Así. no así en alemán. Sicherheit no se beneficia demasiado. La unidad de lo afectivo y conductual que subyace en las experiencias presuntamente distintas -puesto que la lengua las diferencia. finalmente. y puesto que nos resultaría muy difícil distinguir los tres tipos de malestar si no fuera por las tres palabras que sugieren otros tantos objetos semánticos. .. la extensión espaciocorporal. Los gobiernos serios tampoco pueden prometer certeza. Si Freiheit se volvió vulnerable debido a la búsqueda temprana de la protección. Los gobiernos no pueden prometer seriamente sino más "flexibilización laboral". están lejos del alcance de cualquier medida que puedan tomar los gobiernos irremediablemente "locales". Y donde hay tensión hay capital político. seguridad y certeza). En cambio. que por haber conquistado su extraterritorialidad.152 LA GLOBALlZACIÓN. El afán de protección genera muchas tensiones. combatir -o aparentar que se combate. que comprende las tres experiencias (protección. en su excesivo afán de dividir y circunscribir. tiendan a redundar en percepciones de desprotección del cuerpo. discapacitante.de protección. en última instancia. es una coincidencia feliz. es decir. según les ha inculcado su lengua. Para comprender plenamente esta notable "transferencia de ansiedad" es necesario reunir aquello que el lenguaje. es intensa la tentación de retirarse al refugio seguro de la territorialidad.

y lo hacen de manera tangible. muy entretenido. por ello. como el crimen mismo. Incluso es más importante que el volumen real de delincuencia detectada y denunciada.de las operaciones punitivas es más importante que su eficacia.e vanas ventajas políticas. Asimismo. es útil que de vez en cuando se lleve a la atención del público un nuevo tipo de delito que resulte ser odioso y repugnante además de ubicuo. ya que esto ayuda a concentrar la mente general en los peligros que representan la delincuencia y el delincuente. n~ s~lo la pro~orción de crimin~les entre la "gente com~n parecena superar de leJOS la población c~r~e!ana y el mundo en su conjunto aparentaría estar dIVIdIdo entre criminales y guardianes del orden sino que la vida humana misma parecería navegar el est~echo arroyo entre la amenaza del ataque físico y el rechazo a los atacantes potenciales. dramas. y que se lance una nueva campaña de detección/castigo. uno se siente tan inseguro.154 LA GLOBALIZACI6N. y le impide preguntarse por qué. aparatos para detener a criminales mediante un fuerte choque eléctrico. desde luego. sobre todo aquel que atenta cor:tra el cuerpo y la propiedad privada. noticieros y dramatizaciones cuidadosamente disfrazadas de documentales que muestran nuevas y mejores armas policiales. La espectacularidad -la versatilidad. rara vez se pone a prueba. lúcidos y resueltos. . aunque. Que alIvIO para los gobiernos: nadie o casi nadie los ~premi~rÍ~ a ocuparse de cosas que sus manos pequenas y debIles no puedan sostener. en consecuencia. llamatIvo. valerosos agentes de seguridad e investigadores que arriesgan sus vidas para que los demás podamos dormir en paz. convincente. "televisivo" que cualquier medida que apunte a las capas más profundas -y por ello menos tangibles. La lucha contra el crimen. Los productores de los medios de comunicación social y los guion~stas lo saben muy bien. La consecuencia más general de todo esto es la autop~~pulsión del ~iedo. elaborar nuevas leyes que multipliquen el número de violaciones punibles mediante la prisión. Si se juzgara el estado de la SOCIedad sobre la base de sus representacion~s dramáticas (como hace la mayoría. perdido y asustado como antes. alarmas contra robos de viviendas y autos. dada la desidia de la atención pública y el corto alcance de su memoria. cerrajería penitenciaria de alta tecnología. la cual. de brindarles seguridad y certeza. Construir más cárceles. produce un espectaculo excelente. Lo que se haga alre~pecto es Incomparablemente más espectacular. a pesar de tantas medidas policiales que prometían conseguir la anhelada Sicherheit. emocionante. 6RDENES LOCALES 155 PROTECCIÓN: UN MEDIO TANGIBLE HACIA UN FIN ESQUIVO Red::cir el compl~jo pro~lema de la Sicherheit a la protecclOn personal tIen.e~ad en una sombra cada vez más profunda. más abstractas. se alza sobre los otros mIedos expresados y hunde los demás motivos de ~nsi. CONSECUENCIAS HUMANAS lI LEY GLOBAL.del mal. visible y. muestran que son severos. estemos o no dIspuestos a reconocerlo ante los demás y nosotros mismos). La preocupación por la proteccIOn personal. obligar a los jueces a agravar las penas son medidas que aumentan la popularidad de los gobiernos.e la d~sbor?an d~bido a los afluentes de inseguridad eXIstencIal ~ IncertIdumbre psicológica. y sobre todo que "se ocupan" no sólo de la protección personal de los gobernados sino también. severidad y presteza. nadie los acusaría de permanecer ociosos y no hacer nada para aliviar las ansiedades humanas después de la diaria ración de documentales. mflada y recargada de significados qu.

cabe pensar que otros factores llevan a elegir la cárcel como la prueba más convincente de que "se hace algo". los más codiciados o rechazados. colocados en el centro mismo de los sueños. Destacarse en la función de agente de policía es lo mejor (tal vez lo único) que puede hacer un gobierno para convencer al capital nómada de que invierta en el bienestar de sus gobernados. emplear un lenguaje fácil de entender y que invoca una vivencia común y conocida.156 LA GLOBALlZACIÓN. ÓRDENES LOCALES 157 Hay algo más que una coincidencia feliz entre la tendencia a concentrar los males de la inseguridad e incertidumbre endémicas de la era moderna tardía/ posmoderna en una sola obsesiórtabrumadora por la protección personal. La existencia actual se extiende a lo largo de la jerarquía de lo global y lo local: la libertad global de movimientos indica ascenso. a la política penitenciaria. an~es una tarea compleja y con muchos vericuetos. y las nuevas realidades de la política nacional. avance y éxito sociales. después de todo. conocimiento del mundo. la tarea que se asigna a los gobiernos estatales es poc? más que la de grandes comisarías.. la inmovilidad emite el hedor repugnante de la derrota. Dentro de ésta se asigna un papel privilegiado. los que hmp1anJas calles de mendigos.. carteristas y ladrones. la "buena administración" . La "buena vida" es la vida en movimiento. falta de cambio. y la solIdez de los muros carcelarios son factores de primera importancia para ganar la "confianza de los inversores" . el fracaso en la vida. verse excluido de lugares en los que otros ingresan fácilmente para explorarlos y disfrutarlos. CONSECUENCIAS HUMANAS l ·. quienes los toman muy en cuenta a la hora de decidir cuándo invierten o retiran sus fondos. el quedar atrás. de que las palabras no son huecas. sobre todo la versión reducida de la soberanía estatal característica de la era de la "globalización" . En el mundo de las finanzas globales.' I LEY GLOBAL. La globalidad y la localidad adquieren. libre elección de residencia. el camino más corto a la prosperidad económica del país y. las pesadillas y las luchas de la vida. con suerte. La cantidad y cal~da~ de los agentes policiales de ronda. quieren que hagan los gobiernos de los Estados nacionales (lo cual les impide ocuparse de otros asuntos). existen otros medios para combatir las amenazas reales o supuestas a la seguridad de los ciudadanos. en forma creciente. incluso protagónico. Postular el encarcelamiento como la estrategia crucial en la lucha para proteger a los ciudadanos significa abordar el problema con un léxico contemporáneo. viajes.'-i«> ' . por el contrario. Concentrarse en la "protección ambiental" local y todo lo que ello implica verdadera o supuestamente: es lo que las "fuerzas del mercado". pasa por la exhibición pública del poder y la pericia policiales del Estado. tan globales y extraterritoriales. refleJO tanto de las ambiciones múltiples como de la amplia y multifacética soberanía del Estado tiende a reducirse a la tarea de combatir la delincuen~ia. a la "satisfacción" del electorado. La central importancia de la lucha contra el crimen no basta para explicar el repentino incremento de la construcción de cárceles. más precisamente. El hecho de encarcelar a más gente durante más tiempo hasta ahora no ha demostrado ser el medio más eficaz. cuando se habla de miedos aparecen conceptos como confinamiento. así. el bienestar que produce saber que uno podrá desplazarse apenas se . Lo más frecuente es expresar las ambiciones de la vida en términos de movilidad. Como resultado de esto. Por lo tanto. el carácter de valores opuestos (y para colmo supremos).

La inmovilidad forzada. mejor. el hogar se vuelve cárcel.que el sistema penal golpea la 'base' más que la 'cima' de la sociedad. distinta del resto en cuanto a su presunto grado de eficacia. . Las personas acosadas por el miedo a la. También por eso es e! método prefend? por l~ m~forÍa para "extraer e! peligro de raíz". son tantas las sensaCIOnes maravillosas y desconocidas que atraen desde lejos. EL DES-ORDEN "Hoy sabemos -escribe Thomas Mathiesen..~"'~' . 70-72. Que a uno le prohíban moverse es el símbolo más elocuente de la impotencia. y ello ha adquirido un conspICUO componenté espacial. no en cuanto a su tipo. La divisa es: "Que en nuestras calles vuelva a reinar la seguridad": ¿qué mejor manera de llevarla a cabo que introducir a . cruel y repugnante. CONSECUENCIAS HUMANAS I I I . La cárcel no es sino la más drástica entre muchas medidas. El desconocido en la calle. es lo que lo vuelve tan detestable.~iento agridulce de la nostalgia. tal vez permanente (y la pena de muerte es el patrón ideal de medida para las demás .sentencias)."1 158 LA GLOBALlZACIÓN. el merodeador de las casas . cuanto más prolongadas. mdoloras.s. ob. Las personas criadas en la cultura de las alarmas y los artefactos contra robo tienden a ser entusi~stas partidarios de las condenas penitenciarias."12 Sociólogos del derecho y las prácticas punitivas se han explayado sobre este fenómeno y se han detenido en varias de sus causas.. que el "hogar" se disfruta sobre todo en el . mmovIhdad nat~ralmente desean y exigen que se castlgu~ con ella a qUIenes les causan miedo y merecen u?castlgo severo y cruel. I! Véase Mathiesen. todo sirve al mismo fin: mantener alejados a los extraños. espacios de donde no pueden escapar? La inseguridad general se concentra en el miedo por la seguridad de la persona.enti. ap'a rece com~ ~~. ímprevisible. En su encarnacl~~ ÍlsICa de ladrillos y cemento. Cuando está cerrado desde afuera. ~or e~o.LEY GLOBAL. ÓRDENES LOCALES 159 sienta insatisfecho con el lugar donde está. La carce! slgmÍlca marginación prolongada. Libertad signifi. otras for!llas de disuasión y castigo parecen ~amentablemente mdulgentes.los portadores de peligro en lugares donde quedan fuera del alcance de la vista y el tacto. genera rencor y rebelIOn... En la era de l~ compresión espacio-temporal. la discapacidad .ca sobre todo la de elegir. Alarmas contra robo. cuando la perspectiva de partir es remota o directamente inalcanzable. En comparación con la inmovIlIdad. insuficientes. Prisan an Tria!. más que la frustración de un deseo real de moverse. ineficaces . la condición de estar amarrado a un lugar y no poder desplazarse a otro. éste a su vez apunta a la figura ambivalente. no es casual que la idea de que la condena pemtenClana es a la vez el método más eficaz de reducir a la impotencia a personas potencialmente dañinas y un doloroso castigo por malos actos sea tan "sensata': y "ra~~onal". La cárcel significa no sólo inmovilización sino ad~más expulsión.. estado ab?~inable. Este significado pulsa una cuerda altamente sensible. portones del complejo habitacional. la prohIbIcIOn del mOVImIento. y el dolor. del extraño.. vecindarios vigilados y patrullados.. Todo encaja a la perfección: se devuelve la lógica al caos de la existencia. cit" pp.

carecen de sustancia física. "existen" en el espacio etéreo. los crímenes "en la cima" son muy difíciles de detectar. Dejando de lado todo lo demás. periodi. ÓRDENES LOCALES 161 La primera entre todas es la selectividad del legislador. ·se necesita una imaginación tan refinada como la del autor del delito vara descubrir en una sustancia de forma tan esqUiva. más que nadie. inexistente. pero señalarlo con el dedo sigue siendo una tarea amedrentadora. dice Mathiesen. robar a familias y comunidades enteras sus medios de vida se llama "reducción de personal" o "racionalización". lo mas Importante es que el delito "en la cima" (generalmente . la lealtad a la organización y el espíritu de cuerpo. Las acciones con mayores probabilidades de aparecer en el códigó penal son las que cometen. interesado en preservar un determinado tipo de orden. los humillados y pisoteados. sobre todo. en especial si son legos en la materia. Los procesos de los estafadores de alto nivel superan la ~~­ pacidad intelectual del común de los lectores de p~no­ dicos. acallar o eliminar a los posibles so~lones: Requler~n un nivel de refinamiento legal y fmancIero practIcamente inaccesible para los de afuera. en lo que concierne a la delincuencia "en la cima". los agentes de los órdenes locales tienen perfecta conciencia de la superioridad de los poderes globales y se dan por satisfechos con lo que puedan conseguir. u. Cuando se trata de la actividad que persigue abiertamente el lucro personal a expensas de terceros. por personas del estrato más bajo de la clase trabajadora que han cometido robos y otros crímenes 'tradicionales"'. en el cual se conozca a las víctimas -pensionados y pequeños ahorristas. Los defraudadores y evasores de impuestos tienen posibilidades de arreglos extrajudiciales infinitamente mayores que los carteristas y ladrones de casas. Se necesita un fraude verdaderamente espectacular. Además de mal tipificados. . los excluidos del orden. la línea divisoria entre lo lícito y lo ilícito siempre es vaga y contenciosa: no se compara con la reconfortante certeza de actos como la violación de una caja fuerte o una cerradura. Por otra parte. No es casual.por su nombre (junto con todas las dotes imaginativas y de persuasión de un pequeño ejército d:. personas que toman medidas efectivas para detectar. son I "incorpóreos". Jamás estas dos acciones han aparecido en la lista de actos delictivos y punibles. en el peor.1 160 LA GLOBALlZACIÓN.n estrecho círculo de personas unidas por las complIcIdades mutuas. que las cárceles estén "pobladas. Despojar a una nación de sus recursos se llama "fomento del libre comercio". Por otra parte. toda unidad policial dedicada a la investigación de "delitos graves" acaba por descubrir que los actos ilegales cometidos en la "cima" son sumamente difíciles de separar de la densa red de transacciones empresariales. la vigilancia del público es errática y esporádica en el mejor de los casos. Se los perpetra dentro de.st~s de gran difusión) para despertar la atenclOn del publico y mantenerla despierta más de un día o dos. Además. y además carecen totalmente del dramatI~mo que hace de los juicios de meros ladrones y as~sI~oS un espectáculo tan fascinante. CONSECUENCIAS HUMANAS LEY GLOBAL. Con todo. Guiado por la intuición y el sentido común. el público bien puede sospechar que el robo cumplió un papel en la historia de las fortunas. imaginario de la abstracción pura: son literalmente invisibles. Los "delitos empresariales" no llegan a la justicia y la luz pública sino en unos pocos casos extremos. con "rostro humano".

De ahí que no es mucho el capital político que se gana por "parecer que se hace algo" para poner fin a la delincuencia "en la cima". Clemmer halló que se asimilaba a los presos en una "cultura carcelaria" altamente idiosincrásica que los volvía. Y no es grande la presión política que se ejerce sobre los legisladores y guardianes del orden para que se devanen los sesos y agilicen los músculos en una lucha más eficaz contra esa clase de delincuencia. . No faltará un lugar donde los guardianes locales del orden estén dispuestos a hacer la vista gorda ante una violación. Los guetos y las zonas de exclusión urbanas aparecen como caldo de cultivo del delito y los delincuentes. siempre se puede apelar a las leyes globales para cambiar los conceptos del orden y las reglas del juego locales. estos factores convergen en un efecto común: la identificación del crimen con la "clase baja" (que siempre es local) o. Juntos. mientras que la elite y la ley del mercado libre son translocales. Catorce años después. asaltantes y violadores. o contra los guardianes de la ley y el orden que se muestran poco severos en aplicarles el merecido castigo. la nueva elite global goza de una ventaja enorme frente a los guardianes del orden: los órdenes son locales. Finalmente. desde luego. Sería sumamente difícil visualizar cómo el hecho de castigar a los culpables podría aliviar los sufrimientos cotidianos atribuidos a los peligros más tangibles que acechan en las calles y los barrios más peligrosos de la ciudad donde uno vive. lo que es casi lo mismo. no tiene comparación con el clamor público contra ladrones de autos.162 LA GLOBALlZACIÓN. y por ello relacionada directamente con esa ansiedad irritante que acosa a los habitantes de la sociedad moderna tardía y los vuelve tan obsesos con la protección personal. McCorkle y Richard R. Si los encargados de un orden local se vuelven demasiado entrometidos y molestos. Y como corolario. la carcelaria tenía la capacidad de autoperpetuarse. casi sin excepción. corresponde a un orden totalmente distinto. ÓRDENES LOCALES 163 una "cima" . del "fondo" de la sociedad.extraterritorial) en última instancia puede ser una causa principal o accesoria de la inseguridad existencial. Lloyd W. Los tipos más comunes de criminales que aparecen a la luz pública provienen. "Resocialization within walls". siempre existe la opción de partir. Según Clemmer. la "glo- balidad" de la elite es movilidad. si el ambiente en la localidad se agita demasiado. radicalmente distintos de los de "reeducación" y "rehabilitación" que le atribuían sus teóricos y promotores. menos aptos que nunca para la vida extramuros y menos capaces de someterse a las normas y usos de la vida "común". y ésta entraña la capacidad de escapar. la cárcel era una escuela de delincuencia. Como todas las culturas. Cualquier peligro que se intuye en la delincuencia "en la cima". 1954. pp. o se atribuye a ella. En 1940 Donald Clemmer acuñó el término "penitencializar" para denotar los efectos reales de la prisión. Korn. CONSECUENCIAS HUMANAS 1 LEY GLOBAL. Y. evadirse. en todo caso. 88-98. Korn publicaron otro conjunto de descubrimientos 13 que puso de manifiesto el mecanismo por el II Véase Lloyd W. las fuentes de criminalidad (la que realmente importa. pero en modo alguno se lo puede concebir como una amenaza en sí mismo a esa protección. McCorkle y Richard R. en Annals of the American Academy of Political and Social Science. la que amenaza la seguridad personal) parecen inequívocamente locales y localizadas. la criminalización de la pobreza.

prefieren rechazar a quienes los rechazan. por tanto. todo el proceso policíaco-judicial que culmina en la prisión es un rito extenso y rígidamente estructurado de rechazo simbólico y . CONSECUENCIAS HUMANAS 1 ¡ I ¡ ¡ ! LEY GLOBAL. ayudarían en gran medida a desentrañar la misteriosa lógica de la actual obsesión por la ley y el orden. el rechazado-excluido recurre al único medio a su alcance que contiene un cierto grado de violencia. La estrategia de "rechazar al rechazador" forma parte del estereotipo del rechazado. el único que puede incrementar su "poder de molestar". también colaborarían a explicar el éxito de la estratagema de reemplazar por esa obsesión cualquier intento serio de afrol1. es 10glCO suponer que sus efectos autorratificantes y autope:p~tua?ores son más acentuados y.Y purificada (especulación corroborada por el fecundo ensayo Hiding in the Light. En otras palabras. una vez identificadas las cárceles como bocas de salid. ÓRDENES LOCALES 165 cual la cárcel cumplía ese papel de docencia delictiva. También significa que. Para ello. ayudaría a comprender por qué la exención de las libertades globales tiende a redundar en la fortificación de las localidades. pero sí que el proceso de rechazo-exclusión aplicado por medio del sistema penitenciario es parte integrante de la producción social del crimen. Antes que aceptar sumisamente el rechazo y convertir el acto oficial en un autorrechazo. rechazo y exclusión. que la cnmmalIdad es "más evidente" en el extremo inferior de la sociedad. Si esto fuera aSÍ. No es casual que las víctimas se defiendan. con toda su capacidad de autopropulsión. el único que pueden oponer al poderío abrumador de los rechazadores-exclusores. . lo cual suma a la imagen del crimen la propensión inherente del criminal a la reincidencia. Al cabo de todo.exclusión física. cabe suponer que lo que buscaron y descubrieron no fueron las consecuencias de la prisión como tal sino de los fenómenos mucho más amplios de confinamiento. las prisiones aparecen como las herramientas principales de una profecía autocumplida. el efecto de la "penitencialización" y la generalizada elección de la estrategia de "rechazar a los rechazadores".tar el desafío de la consiguiente inseguridad existencial. Los efectos de ambos esfuerzos se potencian mutuamente y juntos garantizan que la fragmentación y el extrañamiento "en la base" sean los hermanos gemelos de la globalización "en la cima".164 LA GLOBALlZACIÓN. Asimismo. En un sentido. de Dick Hebdidge). descubrieron que las cárceles servían como laboratorios en los cuales las tendencias presentes en muchos aspectos de la vida "normal" (aunque en forma más diluida) se observaban en su forma más condensada . Esto no significa que no existan otras causas de delincuencia ni delincuentes auténticos. Con todo. su objetivo es que el rechazado-excluido acabe por aceptar su imperfección e inferioridad social. El rechazo de los rechazadores incita al esfuerzo de transformar la localidad en una fortaleza.a ?e elementos de las clases bajas o "sumergidas". El rechazo incita al esfuerzo por circunscribir las localidades a la manera de campos de concentración. El rechazo y la exclusión son humillantes con toda intención. y que no se puede separar nítidamente su influencia de las estadísticas globales de incidencia de la criminalidad. I I j I Clemmer y McCorkle y Korn realizaron sus investigaciones entre los presos y expresaron sus descubrimientos relativos a las consecuencias del encarcelamiento.

140. 37. 101. 117. 163 exclusión: 148. Larry: 118 espacio público: 30-36 espacios prohibitorios: 30 Estado moderno: 12-13. Gregory: 33-34 Baudrillard. 90. Leone Batista: 44 Aubrey. 78. Bronislaw: 52-54 Balandier. 133. John: 109 Castoriadis. Nils: 36.20-27. Vincent: 76 Carroll. Pierre: 135-138 Brunelleschi. Denis: 14-16 Dunlap. Bill: 21 compresión espacio-temporal: 8-11.ÍNDICE ANALÍTICO Abrams. 156 estratificación: 8-9. 158 comunitarismo: 10-11 consumismo: 107-113 Coyle. 93 desorden global: 78-80. 135. 101. 16. Georges: 106 base de datos: 68 Bateson. Filippo: 44 Cable. 130. 75. 116 ética la boral: 140-147 evitación de enfrentamientos: 66. 163 extraño: 158 extraterritorialidad: 10-11. 132 . Emile: 82 Elin.28-39. Nan: 64-65 Elliott.42-44. 16. 106 Duclos. 104 Bentham. 161 Crozier. Albert: 13-15 Durkheim.: 52 Baczko. 32. 28. Charles: 62 Alberti. 139-141 ciberespacio: 27-30. . 83. Donald: 144. Diane: 118 167 criminalización de la pobreza: 12-13.88 celebridad: 73 Christie. Jeremy: 66 Bourdieu. 3940. Michael: 24-25. Ulrich: 106 Benedikt. 94.54-55. Michel: 46. 75. 163 Clinton. Cornelius: 12. 73. 73. E-L. 81-92. Jean: 117 Beck. 58-70 Clemmer. 91-92 diferenciación complementaria: 36 diferenciación simétrica: 36 distancia: 20-22. 83.

Lester: 119 Tietmeyer. Mark: 110 terratenientes absentistas: 10-11. Sigmund: 151 Fried. 148. 66-67 MoreIIy: 50 movilidad: 8-13 . 136-137. 67 Freud. Charles: 56-60 Lévi-Strauss. 64. 24. Karl: 51 Mathiesen. Max: 107-108 Wertheim. Anthony: 81 globalización versus universalización: 80-82 . Ricardo: 104 planificación urbana: 49-51.30. ]ane: 62 jowitt. Charles: 43 Localidad: 8-9. Edmund: 40 Le Corbusier. Laurent: 150 . 75 Sinóptico: 70-73 TayJar. 14 28 93-95 " . Claude: 41 ley y orden: 32. 144. Richard: 62. 130. ]onathan: 130. Mark: 68 rehabilitación de criminales: 146-148 Reich. CONSECUENCIAS HUMANAS 1 --~". 66. Thomas: 70. 73 Luke. 21-22 . 95 flujo de poder: 29. Paul: 20. 48. van: 77 Zamiatin. 144 Hobsbawm. Robert: 119 Robertson. 54-55. Ryszard: 98-99 Kavanagh. Alberto: 18. 150152 libertad: 8-9. 152-153 modernización del espacio: 42-44. René: 90. 100 penitencialización: 144 Petrella. Margaret: 15 Thurow. 153-155 indiferencia ética: 102-103 inmovilización: 148. 138 seguridad: 14. 75. Victor: 95 Keynes. 161-162 guerras espaciales: 15 Habermas. 16-17 Thatcher. Steven: 31. Osear: 60 Nietzsche. Hans: 136 Tonnies. 159-160 Mauss.: 26-27 McCorkle. 118. 62. 101 Flusty. 130. Edmund: 45-46 incertidumbre: 14-15. 103. 157-158 inseguridad: 14-15.153-155 Sennett. Eric: 87 Hugo.: 164-165 Marx. Ernest: 42-43 Giddens. G. 32 Foucault.30-31. Claus: 92-93 Orwell. H. Timothy W. ·'··~"'· :· : i íNDICE ANAlÍTICO 169 fin de la geografía: 20 Fitoussi. 16-18 " 62 66-67 nuevos pobres: 20-26. Esa: 110 Schumpeter. Francis: 20 Fundamentalismo: 10-11 Gans. 77. Kenneth: 78 Kapusiúski. 157.36. 65. George: 66 Passet.]ohn: 96 Keegan. Ferdinand: 23 utopías urbanas: 50-54 velocidad y estructura social: 20-27. 124-125 seducción: 110-112 segregación: 68. Michel: 47. Martin: 76 World Wide Web: 24 Wright.65 integración supraestatal: 8687. 68. Joseph: 22 Seabrook.168 LA GLOBALlZACJÓN. Evgueni: 66 ·Zucchini. 112 Virilio. LIoyd W. Herbert: 62 GerlIner. 94-95. 148 miedo: 64-66. Ludwig: 114 Waollacott. 74. 134-135 Fukuyama. Dick: 165 HelIer. 76. 157 Lindblom. Agnes: 119-120 hibridación cultural: 10-11. Paul: 35 Leach. Margaret: 29-30 Wittgenstein. 66-72 polarización social: 12-14.93. Victor: 101 Husserl. 89-90. Jeremy: 120. LOle: 135 Weber. Witold: 39 Lazarsfeld. Marc: 62 Friedman. David: 75 Hebdidge. Friedrich: 109 Offe.92 ]acobs. Marcel: 40 Melucci. 27 Wacquant. 137 posmodernismo: 133 Poster. ]ohn Maynard: 88 Kula. 59-60 poder panóptico: 12-13. Jürgen: 54-55 Harvey. Roland: 95 Saarinen. 130 Niemeyer. 28-30. 133-134 globales contra locales: 10-11. ]ean-Paul: 90-91 flexibilidad laboral: 136-13 7 flujo de información: 22-28 .49.

.. 135 Índice analítico .. Guerras por el espacio: informe de una carrera .... 75 IV.. Después del Estado nacional. ..... .. 103 V............................. .... .. órdenes locales ..........ÍNDICE Introducción . . 39 IlI. ¿qué? .. .... Tiempo y clase ........... 13 n.............. .. 167 171 . Turistas y vagabundos ... ..... ....... Ley global................. 7 I..

A. v. S. Comecumcias humanas. 244. 09830 México.La globalización. (IEPSA). de C. . D. de Zygmunt Bauman. F. se terminó de imprimir y encuadernar en abril de 2010 en Impresora y Encuadernadora Progreso. La edición consta de 2 100 ejemplares. Calzada San Lorenzo.

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