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MARIO RAPOPORT -
COLABORADORES
EDUARDO MADRID - ANDRE5 MU5ACCHIO - RICARDO VICENTE
HISTORIA ECONOMICA,
POLITICA y SOCIAL
DE LA ARGENTINA
(1880 - 2000)
:""-Primera reimpresin eorregida-

IDEDICiOnES m ~ C C H I
BUENOS AIRES - BOGOTA - CARACAS - MEXICO. DF
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J'
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I.S.B.N.: 950-537-529-8
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2000 by EDICIONES M.\CCHI
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Los infractores sern reprimidos con las penas de los arts. 172 Yconcordantes del
Cdigo Penal (arts. 2",9, 10,71,72 de la ley n.723).
EMPRESA ADHERIDAALA CAMARAARGENTINA DEL LIBRO

AGRADECIMIENTOS
Debemos agradecer especialmente el valioso aporte. en la elaboracin de
algunos temas que forman parte de los caps. 1, 4, 6 Y8, de los profesores E>IILCE
TII\JU:, JORGE LUIS OSSONA, MATlAS KULFAS y ROBERTO FULD.
Tambin debemos destacar la asistencia tcnica de los estudiantes SANTIAGO
ACOSTA ORMAECHEA, FLORENCIA DEVOTO, JUAN JOSE OCHOA y CAROLINA SZPAK, en una primera
etapa del trabajo, de VERA CHIOOI y FABIAN SLONIMCZYK, en una segunda etapa, asi
como la colaboraClon de ANORES RAPOPORT y de los licenciados SANTIAGO CHELALA, JULlAN
RArOPORT y VALERlA WAINER.
Finalmente, agradecemos a los profesores ALOO FERRLR, IGNACIO KLlCH, liDIA
KNECHER, CLAUDia SPlGUEL y HECTOR W. VALLE, por sus consejos y comentarios.
Parte de este libro se realiz en el marco de investigaciones desarrolladas en
un Proyecto Trianual Ubacyt de la UBA yen un Proyecto Plurianual del Conicet.

INDlCE
Introduccin .......................................................................................................... XV
CApTUlo 1
El ModElo AGROEXPORTAdoR (1880- 1914)
1. J. La economia mundial y el rol de Gran Bretaa ;....................................... 2
1.2. El marco ideolgico interno :..................................................................... 10
1.3. La evolucin poltica 14
1,4. Las relaciones internacionales 21
,1.5. La conquista del 'desierto' y la distribucin de la lierra '" 24
'1.6. La inversin extranjera 28
1.7. Poblacin e inmigracin 39
1.8. La situacin social ,............... 45
1.8.1. Las condiciones de vida 45
1.8,2. El Estado. el movimiento obrero y las corrientes ideolgicas. 51
-1,9. El sector agropecuario.................................... 58
1.9.1. La agricultura 58
1.9,2. La ganaderia 64
1.10. El sector industrial 67
.1,1 l. El comercio exterior 73
1,12. El sistema financiero y bancario 80
1,12.1. El sistema monetario y la crisis de 1885 80
1,12,2. La creacin de un sistema bancario 82
.1.12,3. La crisis de 1890 y la balanza de pagos 84
.1,12,4. El endeudamiento externo. los ciclos y las crisis:
un anlisis historiogrfico 89
1.12.5. La Caja de Conversin y la crisis de 1913......................................... 96
1.13. El crecimiento econmico y la estructura del producto bruto interno ........... 100
CApTulq 2
ECONOM.iA y SOCiEdAd EN los AOS '20 (1914- 19~ O )
2, l. El contexto internacional................... ........ 108
2,2. La situacin poltica y la Ley Senz Pea I 15
2.2,1. La Ley Senz Pella I 15
2,2.2. Las elecciones y el triunfo del radicalismo I 17
2,3. Las presidencias radicales: evolucin politica y relaciones Internacionales.... 120
2,3, l'. La primera presidencia de Y'IGOYEN 120
2.3,2. ALVtAR Y el antipersonalismo 123
2.3.3. El retorno de YRlGOYtN 128
2.4. Sociedad. poblacin e inmigracin 131
VIII
HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA INDICE IX
CApTUlo}
LA CRisis MUNdiAl, lA iNdUSTRiAliZAciN YlA iNTERVENciN dEl ESTAdo

134
137
140
140
143
\46
149
206
213
2J.S
216
'4.1.
219
223
4.2.
4.3.
225
230
230
4.4.
232
239
245
4.5.
245
246
248 4.6.
2.5. Los connictos sociales ..
2.6. obrero e ideologias polticas ..
2.7. Las polticas econmicas de los gobiernos radicales ..
2.7. l. El crecimiento econmico en el periodo .
2.7.2. Limites de las polticas econmicas ..
2 7 3 La politica petrolera .. , ..
2: 7:4: La cuestin del pblc'o : .
2.7.5. El retorno al patrn oro: la Caja de Conversin
y la evolucin de la balanza de pagos .
2,8. Comercio e inversiones extranjeras: .
el tringulo angloargentino-norteamericano .
2.9. Las ideas econmicas y el debate historiogrfico .
2,9.1. Un economista de la poca: ALf.JANDRO Bl'NGt .. .
2.9.2. La 'gran demora'? .
2.10. El sector agropecuario .. .. .
2.10. \. Evolucin de la agricultura y poltica agraria .
2.\ 0.2. La industria de las carnes .
- 2.1 l. El desarrollo industrial.. .. .. ..
2.1 1.1. Los efectos de la guerra .
2.\ 1.2. Proteccionismo y librecambio ..
2.\ 1.3. La politica industrial ..
2.1 1A. Las inversiones extranjeras en el sector industrial ..
2 12. Comercio y capitales externos en la Argentina y Canad:
un analisis conlparado .
"3.1. De la crisis mundial a la Segunda Guerra: la coyuntura internacional ..
3.2. El golpe de Estado de 1930 y los gobiernos de URIBURU y JUSTO ..
3.2.1. El gobicrno de Jos< F. URIBURU ..
3.2.2. El gobierno de AGUSTIN P. JUSTO ..
3.2.3. Los nacionalistas , .
3.2.4. La corrupcin : .
3.3. La poltica intcrnacional en los anos '30 ..
3.4. Los efectos de la crisis en la Argcntina ..
3.4.1. Los pooblemas del sector externo ..
3.4.2. El Pacto RocaRunciman y el problema de las carnes ..
3.4.3. Las relaciones comerciales y otros tratados
internacionales de la poca .
3.5. El Intervencionismo de Estado ..
3.5.1. Crisis e intervencionismo ..
3.5.2. El mercado cambiarlo ..
3.5.3. Rcgulaciones cn los mercados de bienes .
\51
155
164
164
166
\72
\72
176
183
183
186
187
\90
196
3.5.4. La poltica monetaria y la creacin del Banco Central................. 249
3.5.5. La politica fiscal 253,
3.5.6. La evolucin de la coyuntura 255
3.5.7. La influencia del grupo Pinedo-Prebisch
y el Plan de Reactivacin Econmica de 1940................................... 256
3.5.8. La poltica econmica y la competencia anglonorteamericana 261
3.6. Poblacin y migraciones internas 270
,3,7. La situacin social, el movimiento obrero
y los partidos politicos (1930\943) 273
. 3.7.1. La situacin social y el movimiento obrero 273
3.7.2. Los partidos politicos 278
3.8. La agonia del rgimen conservador.
el golpe de Estado de 1943 y el gobierno militar 280
"3.9. La politica internacional y la Segunda Guerra Mundial................................... 289
3.10. Los cambios en la sociedad argentina 299
3.\ 0.1. obrero y peronismo 299
3.10.2. Los partidos politicos y el ascenso de PERO' 303
3.10.3. Las organizaciones empresariales 307
3.11. Las dificultades del agro en los anos '30 314
, 3.\2. El proceso de industrializacin 319
3.12.1. Los estimulos: politica y mercados 319
3.12.2. El crecimiento industrial............................................................... 320
3.12.3. La evolucin de la inversin industrial.............................................. 322
3.12.4. La industria y los problemas regionales 325
3.12.5. Los limites de la industrializacin 327
" 3.13. La Segunda Guerra y sus repercusiones econmicas 333
\ 3.13.1. Los problemas del comercio exterior y el sector agropecuario..... 333
. 3.13.2. Los efcctos de la guerra sobre el sector industrial........................ 338
3.1-l. El Consejo Nacional de Posguerra y los debates sobre la industrializacin 341
CApTUlo 4
Los GobiERNOS pERONisTAS (1 1955)
El contexto internacional de la segunda 348
La evolucin politica: el primcr gobierno (1946-1952) :....... 356
El movimiento obrero y los partidos politicos 362
4.3.1. El movimiento obrero........................................................................ 362
4.3.2. Los partidos politicos 365
Las organizaciones empresariales. el Estado y la sociedad civil..................... 367
4.4.1. Las organizaciones empresariales 367
4,4.2. El Estado y la sociedad civil 369
Poblacin. politica social y condiciones de vida 371
4.5.1. Poblacin y migraciones 37\
4.5.2. Politica social y condiciones' de vida 373
La poltica econmica peronista 377
x
HISTORIA ECONOM/CA. POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA IND/CE XI
:377
:380
:38:3
:386
5.1. El contexto internacional 489
5.2. La evolucin politica 499
4.6.\. Los debates historiogrficos : .
4,6,2. La evolucin macToeconmica .
4.6.:3. El Primer Plan Quinquenal de Gobiemo (1947195\) ..
4.6.4. La expansin del Estado como proveedor de servicios pblicos .
4.6.5. El problema de las libras bloqueadas
y la nacionalizacin de los ferrocarriles .
4,6,6. Otros procesos de nacionalizacin e intervencin del Estado .
4.6.7. El gasto pblico y ia politica fiscal :.: : ..
4.6.8. La nacionalizacin del Banco CentT;]l y la pollllca monetana .
4.6.9. La politica de ingresos ..
4.7. La evolucin del agro y la creacin deIIAPl ..
4.7.\. La evolucin del agro ..
4.7.2. La politica agraria y la creacin deIIAPI .. ..
4.8. El sector extemo: del auge a la crisis .
4.8.1. Los primeros aos: la evolucin de las balanzas comercial y de pagos
4,8.2. La crisis econmica y el sector externo .
'.4,9. La poltica industrial y el proceso de industrializacin : .
4.9.\. La polilica industrial , .. .. .. ..
4.9.2. El Banco de Crdito Industrial .. .. ..
4.9.:3. La evolucin del sector industrial .. .. ..
4.10. La evolucin poltica: el segundo gobierno (19521955) .
4,1 l. Movimiento obrero, organizaciones empresariales
y partidos politicos en el segundo gobierno peronista .
4.1 L l. El movimiento obrero : .. ..
4.11.2. Las organizaciones empresariales .
4. I 1.:3. La oposicin polilica ..
4.12. La Tercera Posicin y la politica internacional del peronlsmo .
4.12.\. tlacia una politica exterior autnoma ..
4.12.2. Las relaciones con Europa Occidental Y la apertura hacia el Este .
4.12.:3. Las relaciones con Amrica Latina ..
4.12.4. Las relaciones con los Estados Unidos ..
4.\:3. El cambio de rumbo en la poltica econmica ..
4.1 :3.1. Los limites del proyecto econmico peronista y su reformulacin .
4.1 :3.2. Los cambios en la politica agraria ..
4. 1:3.:3. El Plan de Estabilizacin de 1952 ..
4.1 :3.4. El Segundo Plan Quinquenal .. ..
4.1 :3.5. La Ley de Inversiones ExtrarTjeras ..
4.1 :3.6. El Congreso de la Productividad ..
4.1:3.7. Los contratos petroleros ..
4.14. 1955: la caida de P'RON .

CApTulo 5
UNA dCAdA dE iNESTAbilidAd (1955- t/966)
:388
:39:3
:395
:399
40:3
409
409
411
415
415
422
426
426
429
4:33
4:38
441
441
<i4.)
445
446
446
448
45:3
456
465
465
469
47:3
475
476
479
48:3
485
5.2.1. La "Remlucin Libertadora" 499
5.2.2. El gobierno de ARTURO FRONDIZI 502
5.2.:3. "[1 gobierno de JOSE MAR'A GUIOO.......................................................... 505
5.2.4. El gobierno de ARruRo ILLlA : ::............................ 507
5.:3. Organizaciones sindicales y movimiento obrero 510
5.4. ~ o s partidos politicos y las organizaciones empresariales 516
5.5. Las relaciones exteriores 522
5.5.1. La politica internacional, las relaciones con los EE.UU.
y la Guerra Fria 522
5.5.2. Las relaciones con Amrica Latina: el Brasil y la cuestin cubana 529
5.5.:3. Las relaciones con Gran Bretaa y la cuestin de las Islas Malvinas.. 5:3:3
5.6. Ideologias y politicas econmicas en la primera dcada posperonista 5:34
5.6.1. Las corrientes econmicas 5:34
5.6.2. La politica econmica de la Revolucin Libertadora 539
5.6.:3. El desarrollismo 546
5.6,4. El retorno a la ortodoxia 564
5.6.5. La economia radical..................................................................... 566
5.7. Poblacin y condiciones de vida 574
5.7. l. Poblacin y movimientos migratorios 574
5.7.2. Condiciones de vida 577
5.8. Los problemas del sector industrial............................................................... 582
5.9. Los ciclos econmicos: las politicas de ajuste.
el problema agrario y el sector externo 593
5.9.1. Una explicacin de los ciclos econmicos
durante el proceso de industrializacin 593
5.9.2. Politicas de ajuste y procesos innacionarios 596
5.9.:3. El problema agrario y el sector externo 598
5. I O. 1966: el fin del gobierno radical............................................................. 60:3
CApTdo 6
DEI "TiEMpO ECONMico" AlA cnisis POlTiCA (1966- 1976)
6.1. El contexto internacional :........................ 605
6.2. Los militares y la "Revolucin Argentina": tlNGANIA. LmNGSTON. LANUS5E .... 616
6.:3. Movimiento obrero. partidos politicos y
organizaciones empresariales en la "Revolucin Argentina" 623
6.:3.1. El movimiento obrero 62:3
6.:3.2. Los partidos polticos 626
6-.:3.:3. Las organizaciones empresariales 629
6,4. Las relaciones exteriores 6:31
6.4.1. La Doctrina de la Seguridad Nacional
y las relaciones COn los Estados Unidos y Europa 6:31
6.4.2.. Las relaciones con el Brasil y otros paises latinoamericanos 6:3:3
6.4.:3. Las cuestiones del Canal de Beagle y de las Malvinas 635
6.4.4. Las relaciones con la Unin Sovitica y los paises del Este europeo.. 6:38
6.5. La polilica econmica de la 'Revolucin Argentina' 6:39
:11
HISTORIA ECONOMICA. POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
INDICE
XIII
6,5, l. Del golpe de Estado a KRlEOER VA,."" ..
6,5.2. El plan econmico de KRIEOER VAS""" .
6,5,3. La aplicacin del plan y sus resultados ..
6,5.4. La distribucin del ingreso y la dinmica del connicto social ..
6,5.5. El giro nacionalista y la caida de la Revolucin Argentina .
),6. La vuelta del peronismo: CAMPORA, PERON, IS.-\5tl ..
;,7. La influencia del movimiento obrero .
;,8. Partidos politicos y organizaciones empresariales ..
).9. Las relaciones exteriores .
6,9.- l. Las relaciones con los Estados Unidos y Europa ..
6,9,2. Las relaciones con el Brasil y otros paises latinoamericanos ..
6,9.3. Las negociaciones sobre las Malvinas .
6,9.4. Las re.laciones con la Unin Sovilica y los paises del Este europeo ..
'3,10. Las politicas econmicas durante el gobiemo peronista (19731976) ..
6,10, l. La politica econmica de Jos< BER GELMRD ..
6,10,2. La marcha del plan ..
6,10,3. El Rodrigazo , ..
5,1 l. Poblacin. migraciones y condiciones de \ida (1966-1976) .
6.12. La evolucin de los sectores econmicos
a lo largo de la dcada (19661976) ..
6.12, l. El sector industrial .
6,12,2. El sector agropecuario .
6,13. Los ltimos momentos del gobierno peronista ..
CApTUlo 7
LA dicTAduRA MiliTAR y lA CRisis (1976- 198n
7.1. El contexto internacional .. .. ..
7.2. La dictadura militar , .
7,2,1. El gobierno de VIOELA .- .
7,2,2. VIOLA, GAlTltRI, BIGNONf. .
7,3. El movimiento obrero. los partidos politicos y las organizaciones
empresariales .
7,3, l. El movimiento obrero .
7.3,2. Los partidos politicos .
7.3.3. Las organizaciones empresariales .
7.4. Las relaciones internacionales .
7.4.1. Las relaciones con los Estados Unidos y Europa Occidental .
7.4.2. Las relaciJnes con otros paises latinoamericanos: Brasil y Bolivia .
7.4.3. El connicto por el Beagle
7.4.4. Las relaciones con la Unin Sovitica y los paises del Este europeo ..
7.4.5. La Guerra de Malvlnas ..
7,5. La politica econmica de la dictadura militar / ..
7,5, l. Razones Internas y externas de los cambios econmicos .
7,5,2. El plan de MARTI"U DE Hoz ..
7,5,3. La evolucin del plan ..
639
641
645
655
660
66-'1
671
675
683
683
687
688
689
690
692
693
700
702
706
706
715
723
727
738
738
748
755
755
759
763
769
769
776
778
780
783
788
788
789
800
7,5.4. El endeudamiento externo 810
7,5.5. La cuestin fiscal.............................................................................. 814
7,5,6. Puja distributiva y concentracin del capital .-............... 821
7,5,7. Hacia una crisis incontenible r................... 823
7,5.8. Los sucesores de DE' Hoz: la agudizacin de la crisis 827
7.6. Poblacin y condiciones de vida 832
7,7. El sector industrial y el proceso de desindustrializacin 838
7,8. El sector agropecuario : : : .. :.. : 851
CApTUlo 8
RETORNO A lA dEMOCRAciA y NEOlibERAlisMO (1 98 1999)
8. l. La posguerra fria y la globalizacin 858
8,2. La evolucin politica: el gobierno de HAUL ALfO"SI" 876
8,3. El movimiento obrero 884
8.'1. Los partidos politicos y las organizaciones empresariales 886
8,5. Las relaciones exteriores durante el gobierno de ALfO"SJ" 894
8.5, l. Las relaciones con los Estados Unidos y Europa 894
8,5,2. Las relaciones con Amrica Latina 898
8,5,3. Las relaciones con la Unin Sovitica y los paises del Este europeo.. 900
8,5.4. El no alineam.iento 904
8,6. La politica econmica del gobierno radicaL................................................... 905
8,6.1. La critica situacin inicial 905
8.6,2. La primera etapa de la politica econmica. la gestin de GRINSPU" ...... 906
8,6',3. El ajuste "heterodoxo". la gestin de 50URROCILLE y el Plan Austral...... 910
8,6,4. El deterioro del Plan Austral y los primeros reajustes 915
8,6.5. La ltima tentativa de control de la economia: el Plan Primavera....... 922
8,6,6. La hiperinnacin: la especulacin financiera, la crisis social y el
golpe de mercado :..................... 924
8,6,7. Los sectores productivos 926
8,7. La evolucin politica: los gobiernos de CARLOS ME"EM 932
8.8. El movimiento obrero 940
8,9. Los partidos politicos y las organizaciones empresariales 946
8,10. Las relaciones exteriores durante el gobierno de CARLOS ME"EM 950
8,10.1. Los fundamentos tericos de la politica .exterior 950
8,10,2. Las relaciones con los Estados Unidos 953
8,10,3. Las relaciones con Europa 958
8,10.4. Las relaciones COn Amrica Latina 960
8.10,5. El conniclo de Malvinas 964
8.1 l. La politica econmica de los gobiernos menemistas 968
8,1 L l. Los primeros planes econmicos 969
8,11.2. Los principios tericos y antecedentes del Plan de Convertibilidad... 974
8,11.3. La convertibilidad y las finanzas pblicas 977
8.11.4. La reJorma del Estado y las privatizaciones 987
8,11.5. La reforma de la seguridad social y de la administracin pblica 994
8,11,6. Desregulacin. apertura externa y liberalizacin econmica Interna.. 995
8,1 1.7. El sector externo.. 999
8, J 1.8. La polltica laboraL 1O1O
XIV
HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
8,12. Poblacin y condiciones de vida 10 I
8,12, l. La poblacin : 10 I
8, I 2,2. Condiciones de vida y crisis social 1016
Los sectores 1024
8, l. La actividad agropecuaria 1029
8, 1 El impacto regional I
Anexo: de Hacienda y Economia de la Repblica Argentina (18761999). 1041
CApTUlo 9
LA ARGENTiNA, BRASil YlA iNTEGRAciN REGioNAl
9, l. El proceso de integracin en el Cono Sur: antecedentes e ideologias 104'5
9.2. ArgentinaBrasil: la insercin internacional 1050
ArgentinaBrasil: evolucin comparada 1061
9.4. ArgentinaBrasil: las relaciones mutuas . .. . 1069
9.5. Los intentos de integracin latinoamericana 1079
9,6. La creacin del Mercosur. 1082
9,7. El la Unin Europea 1086
9.8. La evolucin del Mcrcosur: comercio e inversiones externas 1089
9,9. Los problemas de la integracin regional: economia. politica y sociedad 1093
Bibliografa I 107
INTROducciN.
Nadie puede tener la esperanza de entender los fenmenos econ'
micos de ninguna poca -tampoco de la presente-, si no domina
adecuadamente los hechos histricos.
JOSEPH A. ScHUMPETER
Es necesario ver grande. Si no, para qu sirve la historia?
fERNAND BRAUDEL
La historia argentina contempornea enfrenta a los historiadores a un sinn'
mero de dilemas, y no por casualidad la palabra "enigma", ms propia de las
novelas policiales, est presente en los titulos de algunos libros significativos o en
los interrogantes de diversos autores (').
Sin duda, nuestro pasado no constituye un paisaje despejado, tan amplio y
extenso como el de gran parte de la geografia que le sirve de sustento, Por el
contrario, explorar lo que sucediy las razones que lo explican es comoadentrarse
en un laberinto lleno de recovecos y poco dispuesto a librar sus secretos.
(1) Uno de ellos, escrito en los aos '40. se llama directamente, ArgenUne RiddJe CE/.
enigma argenUno). Fue escrilo por Fwx WtlL. y es uno de los ms penetrantes ensayos sobre
la sociedad argentina de la poca.
XVI
HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA INTRODUCCION
XVII
Puede ser que tenga que ver con ello una serie de mitos que se han instalado
en la sociedad y que perturban la visin de ese pasado. Cuanto ms grandes fueron
enalgn momento las expectativas y los sueos de lagente. tuviesen o nouna base
real. ms se tiende a mitificar 16 que ocurri y a mirar con un lente deforrnante la
realidad que nos circunda. Aunque el conocimiento de la historia no tiene la
alquimia que nos permita descubrir el oro de la verdad. si sus bases se correspon
den con percepciones errneas. es mayor el riesgo que corremos' de equivocarnos
en la apreciacin de nuestro presente. O de. que nos induzcan a apreciarlo
equivocadamente. si esos mitos son utilizados. como sucede con frecuencia. para
justificar politicas en curso.
Esto. en verdad. no constituye un defecto propio de los argentinos. Nace pocos
aos. en un libro sugestivo. un economista e historiador belga. PAUL BAIROCH. puso
en cuestin una quincena de mitos que pueblan la historia econmica mundial. y
que son comnmente aceptados no slo por la opinin publica en general. sino
tambin por muchos estudiosos. demostrando la falsedad o poca solidez empirica
de todos ellos ('). BAIROCH demuestra en ese libro. entre otras cosas. y a travs de
un amplio manejo de hechos y estadisticas. que el siglo XIX no constituy el
reinado del librecambio absoluto. sustentado en las lecturas de ADA" S'''TH y DAVID
RICARDO. C0l110 los especialistas suelen afirmar. Esa fue apenas una realidad que
existi a partir de mediados del siglo y para la parle del mundo dominada
econmicamente por la presencia industrial y financiera del Imperio Britnico. De
haber sido tal como la imagen mtica nos lo presenta. los Estados Unidos y
Alemania serian hoy. quiz. pases del Tercer ~ I u n d o . productores de materias
primas y productos semielaborados y compradores de bienes de capital y
manufacturas. Pero los hechos no sucedieron as. Esas naciones se transformaron
en potencias industriales practicando un cerrado proteccionismo. basado en las
ideas de NAMILTON y'LiST. un norteamericano y un alemn. y no en las de los
economistas clsicos britnicos. que sirvieron. en cambio. para la expansin y
consolidacin de su propio pas como potencia hegemnica de la poca.
(2) El libro de PAUL BAlROCIl se titula en ingls. Economics and World History- Mythes and
Faradoxes y fue publicado tambin en francs. cuya edicin utilizamos en nuestra bibliogra
fia. Sobre la figura y obrtl de BAIKOCH. fallecido recientemente. cL BRoD' ALB'RT. "Paul Bairoch
(19301999)" en Ciclos en la historia. la economia y la sociedad. N' 18. segundo semestre
de 1999. La palabra "mito" aplicada alos fenmenos econmicos. pero que tambin puede
extenderse a los politicos y sociales. tal como la define BAlROCH y que nosotros aceptamos,
constituye "la falsa percepcin de un fenmeno de la historia econmica compartida por
muchos economistas y especialistas en ciencias sociales asi como por la opinin pblica en
general". Su origen viene del griego mythos. y significa fbula o leyenda. aunque los
diccionarios reconocen que los mitos simbolizan determinados aspectos profundos de la
vida humana y representan una rorma primaria de encarar la experiencia.
En un libro tambin reciente. ALOa FERRER seala cmo se ha creado otro mito
acerca del proceso de globalizacin. que representara un punto de inOexin en
la his.toria de la humanidad y caracterizaraala sociedad de nuestra poca. Aunque
la idea de un mundo globalizado, en el que todos los habitantes d,"-l planeta sienten
el impacto de hechos que suceden a gran distancia de sus propios hogares y en
forma casi simltanea, tiene que ver con los inmensos cambios tecnolgicos
actuales, responde. en realidad. a un proceso que posee una antigedad de cinco
siglos. cuando se verifican "simultneamente dos condiciones: el aumento de la
productividad de trabajo y un orden econmico mundial. En ausencia de una o
ambas de estas condiciones -afirma FERRER- no se plantea el dilema del
desarroll en un mundo global" y este dilema comienza en el siglo XV (').
Del igual modo. los mitos que predominan en la historia argentina son tambin
numerosos. Como, por ejemplo, la idea de que el pais estuvo alguna vez, hacia las
primeras dcadas del siglo XX. entre los ms avanzados. del mundo por el nivel de
vida de sus habitantes (o tambin que fue el "granero del mundo"). O el que
sostiene que la decadencia argentina comenz en los aos'40 con el proceso de
industrializacin y las politicas econmicas intervencionistas. O los que surgen de
creer que las alternativas econmicas se reducen a tomar decisiones sobre un
puado de antinomias que no pueden evitarse. O, si nos referimos al mbito
politico. aquel que seala que en los aos '30 se interrumpi un proceso de
cincuenta aos de gobiernos constitucionales, daando seriamente las institucio-
nes democrticas y comenzando un ciclo de inestabilidad e incertidumbre que se
mantuvo hasta el fin de la ltima dictadura militar. en la dcada de 1980. O. para
finalizar con los ejemplos. el que afirmaque un error fundamental de los gobiernos
argentinos estuvo en la creciente tendencia a la autonomizacin del pas con
respecto al mundo y. sobre todo, en sus niveles de confrontacin con las grandes
potencias hegemnicas.
No es casual que la gente se pregunte por qu el pas al que muchos
intelectuales y estadistas prestigiosos le predijeron un porvenir semejante al de los
Estados Unidos. y al que vinieron esperanzados millones de inmigrantes, padece
desde hace dcadas crisis interminables y no puede despegar del segundo pelotn
de naciones en desarrollo; pero si resulta extrao que se despierten nostalgias de
un modelo agroexparlador, exitoso en cirtos aspectos pero limitado e irrepeti ble.
que la Argentina no supo superar para equipararse a las sociedades industrializadas
modernas.

Tampoco parece razonable que se asocien muchos de los fracasos de los


ltimos sesenta aos a un proceso de industrializacin y de participacin del
(3) fER"., ALOO, Historia de la globalizacin. Origenes del orden econmico mundial.
Buenos Aires. 1996. pg. 12. eL tambin BA.BtRO. MARIA \.: BEREMBLUM, RUBEN L.: GMCIA MOUNA.
fERNANDO R. Y5ABORIDO. JC.GE R. E.. Historia econmica y social general. Buenos Aires, 1998;
RAporaRT, MA.,O. "La giobalizacin econmica: ideoiogias. realidad. historia", en Ciclos en la
historia. la economia y la sociedad. N 12. primer semestre de 1997.

CApTUlo 1
El ModElo AGROEXPORTAdoR (1880... 1914)
Cuando se analiza el crecimiento del podero comercia(ingls,
se suscita una mezcla de curiosidad ypreocupacin patritica;
parece claro que ya hemos alcanzado el mximo, en trminos
relatil'OS, y que segn todos los precedentes histricos ahora
debemos descender. (Extrado del diario personal de un Profesor
de la Universidad de Cambridge.)
HENRY SIGDWlCK. 1885
No ha).' ni puede haber buenas finanzas donde no hay buena
poltica. Buena politica quiere decir: respeto a los derechos;
buena poltica qlliere decir: aplicacin recta y correcta de las
rentas pblicas; buena poltica quiere decir: proteccin a las
industrias tiles y no especulacin aventurera para que ga nen
los parsitos del poder; buena poltica quiere decir: exclusin
de faroritos y de emisiones clandestinas. Pero para hacer
buena politica se necesitan grandes mviles {.oo] en una po/a-
bra, patriotismo/oo.] pero con patriotismo se puede salir con /0
frente altiva, con la estimacin de los conciudadanos, con la
conciencia pura, limpia y tranquila, pero tambin con los
bolsillos livianos.
WNDRO N. A1.EM. 1890
Mientras los extranjeros dejen pesar sobre el pas gobiernos
como el actual, no deber extraar que se le impongan
emprstitos forzosos en la forma de emisiones de papel
depreciado, ose les someta a cua/quierotro expoliacin/...]. La
conversin ms urgente paro nosotros noes la de oro por papel
ni la de papel por oro, sino la de los habitantes de este pas,
nacidos en Europa, en hombres provistos de todos los dere-
chos inherentes a los miembros de una sociedad civilizada, la
conl-ersin de los sbditos extranjeros en ciudadanos.
JUAN B. JUSTO, 1899
XVIII
HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
INTRODUCCION
XIX
;1
I
!
!
Estado en la economia que fue. sin embarg. la base del despegue econmico en
otros paises. En este caso. la respuesta deberia estar. como veremos a lo largo del
libro. no tanto en el xito o el fracaso del proceso en si. sino en la combinacin
de circunstancias politicas y econmicas que desembocaron en el caos y
desintegracin de los aos '70.
En la comprensin de las politicas econmicas los mitos toman tambin la
forma de opciones aparentemente inevitables: endeudamiento externo 1'5. ahorro
interno; hiperinnacin vs. convertibilidad y desocupacin; estatizacin vs. libertad
absoluta de los mercados; politicas de bienestar vs. nexibilidad y competitividad.
En los ltimos tiempos. una nueva antinomia. globalizacin vs. politicas naciona-
les. hace asumir a muchos la existencia de un proceso econmico irreversible. que
no reconoce fronteras ni alternativas y cuya aceptacin constituye una decisin
obligada.
Otra cuestin crucial que atraviesa la historia argentina es la interrupcin de
los procesos democrticos a travs de las intervenciones militares. Sin embargo.
los golpes de Estado. en los que tambin participaron civiles. no fueron. como
suele pensarse. los nicos que atacaron los fundamentos del sistema democrti-
co. sino tambin tuvieron que ver la existencia de gobiernos fraudulentos. las
proscripciones de distinto tipo. la utilizacin del aparato de Estado. aun en
gobiernos constitucionales. para mantener o afirmar el poder a costa de los
adversarios y. sobre todo. las violentas rivalidades polticas que recorren todo
nuestro pasado.
Respecto de la vinculacin con el mundo. la historia parece tambin no ser
bien leida por algunos sectores. Desde fines del siglo XIX. la Argentina estuvo por
muchos aos ms cerca de Europa que de Latinoamrica: los capitales. la mano
de obra. las costumbres. las modas. venian todos del Viejo Fue con el
respaldo de sus vnculos europeos que el pais (al menasen el pensamiento de
ciertos circulos dirigentes) pud amenazar erigirse en un rival potencial de los
Estados Unidos en el continente. Las corrientes nacionalistas que surgieron en los
aos '30 y se prolongaron con el primer peronismo continuaron. aunque con un
signo distinto. la tradicin de disputas con el pais del Norte. Sin embargo. lo que
a fines de la dcada de 1990 se anunci como una novedad. el acoplamiento a la
politica norteamericana en el mundo. es decir. a la potencia hegemnica del
momento. result ms bien una vuelta al pasado. cuando algunos pensaban que
el pais era una "colonia informal" del Imperio Britnico. lo que en ese entonces se
daba a conocer eufemisticamente como "relaciones privilegiadas".
Este libro pretende ayudar a resolver stas y otras cuestiones. Para ello. se
atreve a romper los muros muchas veces existentes entre los fenmenos econ-
micos. politicos sociales. Cada uno tiene su espacio y se halla. a su vez. articulado
con los otros. Como veremos. las crisis econmicas y sociales y las crisis politicas
no se correlacionan siempre. aunque es difcil explicar la evolucin econmica y
social sin examinar los cambios politicos o viceversa.
Cada capitulo se abre. por otra parte. con un anlisis econmico ipolitico de
la coyuntura internacional. Nuestra propia historia est insertada en la del mundo
y es imposible comprender. por ejemplo. procesos econmicos o politicos como
el de la intervencin del Estado en los aos '30. el de los golpes militares en los
aos '60 y '70, o e1"de las privatizaciones en los aos '90. sin comprender lo que
ocurri en el contexto mundial en esas pocas (crisis econmica. predominio de
las doctrinas de la "seguridad nacional". derrumbe del comunismo y liberalizacin
de las economias. respectivamente).
Nemos tratado tambin de compatibilizar. en la medida de lo posible. los
tiempos histricos. Elegimos asi una periodizacin de los capitulos en funcin de
los procesos o acontecimientos. politicos o econmicos. que. a nuestro juicio.
mejor los encuadraban. Por eso. algunos de ellos coinciden con la gestin de
determinados gobiernos y otros con periodos histricos ms extensos. En la
lectura de cada 'uno se encontrar la justificacin de la eleccin realzada.
Preferimos. por ejemplo. analizar los origenes del peronismo en el cap. 3 y la
gestin de los gobiemos de este signo politico en el cap. 4. Fue una decisin dificil.
porque la llegada del peronismo cerraba una poca. aunque abra. asimismo. una
nueva. Los lectores dirn si esa eleccin result o no acertada. pero comprobarn
que no se pierde continuidad entre uno y otro capitulo.
Otro desafio fue separar. en tanto fuera factible. las polticas econmicas de
la evolucin de los sectores econmicos. Esto nos crea un problema adicional de
periodizacin. pero creemos que no dificulta ni la facilidad de la lectura ni su
comprensin. En cualquier caso se examinan. por un lado. el impacto de las
poli ticas econmicas sobre las distintas variables que marcan al evolucin de la
economia y, por otro. los procesos estructurales que se desarrollan ms all de los
efectos de esas polticas y vienen del pasado.
Estudiamos tambin en forma separada los acontecimientos politicos de los
que corresponden a la historia de los movimientos sociales y de las organizaciones
socioeconmicas. dando un espacio especifico a los problemas de poblacin y
condiciones de \ida. Dedicamos. adems. un apartado especial a la ubicacin del
pais en el mundo y a su politica exterior. vinculndolas estrechamente con la
politica interna y la evolucin de la coyuntura internacional. Esto nos brinda una
visin integral de los procesos histricos.
Finalmente. consagramos el ltimo capitulo a un anlisis de los camnos que
llevaron al actual proceso de integracin regional a partir. sobre todo. del seguimien
to de las relaciones entre la Argentina y Brasil. as como de un estudio histrico
comparado de los principales indicadores ecoJ'lmicos y politicos de ambos pases.
Podemos determinar. de ese modo, los impulsos y obstculos que marcaron la
construccin del Mercosur. evaluando los grados de convergencia actuales y sus
perspectivas futuras.
El libro abarca un vasto periodo. desde la consolidacin de la unidad nacional
en 1880. hasta el ltimo gobierno de MENEM. finalizando el siglo que se fue. En este
sentido. no nos inquieta acercarnos a la actualidad aunque podamos perder algo
de perspectiva o de rigor histrico. Lo fascinante de la historia es que constituye
un camino de doble via. Nos remite al pasado para entender las seales del
presente. nos da tambin los instrumentos para encontrar en el presente las
huellas indelebles del pasado.
Cuando la Argentina se incorpor definitivamente al mercado mundial. hacia
1880, el esquema de divisin internacional del trabajo vigente, basado en los
principios del librecambio. estaba sufriendo transfonnaciones de cierta importan
cia. Con uno de sus polos en Gran Bretaa -la gran usina industrial del mundo,
principal exportadora de manufacturas y centro financiero y de intercambio de las
corrientes de comercio mundiales- y el otro polo en la inmensa mayoria de los
pases perifricos -que tenian por funcin proveer materas primas y alimentos-,
la economa internacional del fin del siglo XIX se basaba en un funcionamiento
aparentemente sencillo: facilitaba la transferencia de recursos econmicos por
sobre las fronteras nacionales en una escala sin precedentes, a tra\'s de
movimientos de capital y de trabajo y del intercambio comercial. El 40 Oio de las
manufacturas y bienes de capital iba hacia Asia, Sudamrica, Africa y Oceania,
mientras que Gran Bretaa. Alemania y Francia constituian el 45 % del mercado
de materias primas y alimentos. Por otra parte, entre 181 S Y 1920 el continente
americano absorbi el 97 % de la inmigracin intercontinental (1).
El reinado dellibrecambio, cuyajustificacin terica fue proporcionada por los
economistas clsicos (S'IITH, RICARDO, STUART alcanz un pleno desarrollo en
el periodo comprendido entre la abolicin de las leyes inglesas de granos, que
eliminaron el proteccionismo britnico, en 1846, y la' gran crisis que sacudi la
economia europea hacia 1873. Esta crisis constituy el inicio de la llamada "Gran
Depr "'-,n". la primera crisis general del capitalismo, y se extender de 1873 a
1896, coincidiendo con una de las llamadas "fase B" de los ciclos econmicos
largos, tal como fueron definidos por el economista ruso NIKOlAI KONDRATIErr ('). El
principal rasgo de la "Gran Depresin" fue la caida de los precios en los principales
mercados mundiales, con una mayor inCidencia en los productos primarios y, por
tanto, en sus trminos del intercambio (relacin entre los precios de los bienes
primarios y los industriales). Ese proceso era un resultado de los incrementos
masivos en la produccin y en la exportacin de dichos productos, junto con la
disminucin los costos en el transporte nacional e internacional. A partir de
189610s precios de esos bienes comenzaron a recuperarse. lo que explica el boom
econmico de muchos paises agroexportadores hasta la Primera Guerra
3

Al mismo tiempo. la depresin. al disminuir los mrgenes de rentabilidad en


las actividades productivas de las naciones lideres llev a volcar grandes masas de
capital en la especulacin financiera y en las regiones perifricas y coloniales. Pero.
junto a la inversin de portafolio puramente especulativa. se expandi tambin
la inversin directa. que. adems de responder a la aparicin de grandes empresas
que implantaban filiales en todo el mundo. garantizaban los movimientos comer
ciales ('l.
La llamada "Segunda Revolucin Industrial" fue, en gran medida. una respues
ta a la crisis: las innovaciones tecnolgicas tuvieron como propsito elevar las
tasas de rentabilidad. que habian caido. mejorando la productividad del trabajo.
En las ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras del XX se produjeron cambios
tecnolgicos significativos; la electricidad. la utilizacin del petrleo y de los
motores a combustin ligados a l. la aparicin de nuevos productos quimicos y
materias irihlas industriales, la revolucin en los transportes (automvil. avin).
yen las comunicaciones (telgrafo, telfono), la mquina de escribir. el frigorifico.
etc. Esto se complementa con cambios en las formas de organizacin del trabajo
(el taylorismo). que contribuyeron tambin a aumentar la productividad.
Estos cambios se concretaron en el marco de diversas perturbaciones sociales
como consecuencia del descenso en los salarios reales y del aumento de la
desocupacin en las ramas de la produccin ms afectadas por la crisis. El
desarrollo de los sindicatos y de las reivindicaciones obreras, bajo el influjo de
nuevas ideologias (socialismo, anarquismo. corrientes sindicalistas propiamente
dichas). se vio acompaado de connictos y huelgas. El movimiento sindical
comenz a imponer su presencia en los paises ms industrializados y se produje-
ron cambios en las legislaciones laborales. Sin embargo. el avance de las
reivindicaciones obreras no afect por igual a todos los paises. Gran Bretaa, por
ejemplo. habia ingresado a la crisis con una economia prxima al pleno empleo.
lo cual le daba a las organizaciones de trabajadores un mayor poder de negocia-
cin. Mientras t.anto. otros paises. como los Estados Unidos, tenian una fuerza de
trabajo en crecimiento por la inmigracin, Por eso. la capacidad de presin de los
trabajadores era sustancialmente mener. lo cual permitia imponer transformacio-
nes' ms radicales y reforzar la intensidad del trabajo. De alli que en las ltimas
dcadas del siglo XIX la productividad creciera mucho ms en los EE.UU. que en
Gran Bretaa.
CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914) HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
\
1,1. LA ECONOMIA MUNDIAL y EL ROL DE GRAN BRETAA
2
:.1
(1) DYSTER, BARRIEY MCKF.DITII. DAVID, Australia in lhe InternationaJ Economy in the Twentieth
Century. Cambridge, 1990, pg. 4.
(2) CL SCANOEL'\, LOIGI, Le KondraUefr. fssai de /horie des cyc/es /ongs conomiques et
po/itiques, Pars, 1000. KONt)KATlErr sealaba que en la historia del capitalismo existan ciclos
econmicos largos de alrededor de 50 aos con fases ascendentes (A). de alzas de precios
y de la actividad econmica, y descendentes (B), de bajas de precios y de la actividad
econmica, vinculados a los grandes cambios tecnolgicos y productivos. Ver tambin.
RAPOPORT, MARIO. "'La globalizacin econmica: ideologas, realidad. historia"', en CicJos en la
historia. la eeonomiay/a sociedad, N 12, primer semestre de 1997. pgs. 812: TAHOR, PETER,
Geografa poli/iea. 1994, pgs. 1214: AVRAMOV. ROUMEN, "Los ciclos Kondralierr: el
contexto histrico y los desafios metodolgicos. en Cie/os en /a historia, la economa y la
sociedad, N 10, primer semestre de 1996.
Como consecuencia de estas circunstancias (yen el caso de los Estados
Unidos tambin de la finalizacin. en 1865. de la guerra civil). una constelacinde
potencias menores-Alemania, EE.UU,. Francia-comenz a practicar una politica
abiertamente proteccionista (abandonando los principios del librecambio). a
desarrollar sus industrias, adonde llegaba tardiamente la revolucin iniciada en las
islas britnicas. y a incrementar su participacin en el comercio mundial, amena-
zando la por entonces indiscutida supremacia britnica. Como seala PAUL BAIROCH.
(3) eL ARRIGlII, GIOVANNI. The Long TwenUe/h Century. Londres. 1994.
4 HISTORIA ECONOMICA, POLITICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 1-EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)
5
l librecambio comenzaba a ser la "excepcin'. yel proteccionismo. la regla.
pues, como ocurri en distintas etapas de la historia del capitalismo. las politicas
liberales no constituyeron una causa. sino ms bien la consecuenc!a del alto nivel
de desarrollo econmico previo (y protegido) de los paises que las practicaban y
que les daban condiciones superiores de competitividad ('). De todas formas.
frente a ese desafo. el Reino Unido procur dar una respuesta expandiendo sus
exportaciones de capital y dirigiendo su comercio hacia los mercados protegidos
de su imperio y hacia los del mundo perifrico.
Se abri asi una nueva etapa en la economa internacional. .caracterizada por
l] diversificacin del poder econmico mundial. una estructura comercial con
mayores restricciones y un nuevo y creciente rol de los movimientos de capital.
La comparacin entre las tasas de crecimiento a largo plazo de los principales
paises industrializados en el periodo 1870/711913 muestra la lentitud del
desarrollo de la economia britnica en esa poca y la mayor competitividad de sus
rivales.
5,0 r--------------------------,
4,5 r--------
4.0
3.5 r-----------
3,0 f--------
2,5 \-------__
2.0
1,5
1,0
0,5
O
GRAN BRETAA EE.UU. ALEMANIA
Produccin industrial O Productividad industrial III Exportaciones (18801913)
Fuente: ALDcRon, DEREK H. (comp.). The Oevelopmenl of Brilish Induslry and Foreign
Compelilion 1875-1914, Londres, 1968.
Grfico 1,1. Tasas de crecimiento a fargo plazo (porcentaje anua/1870nl - 1913)
de Gran Bretaa, Estados Unidos y Alemania.

(4) BAiROCI1. PAL'l. Hythes et paradoxes de I'histoire conomique. Pars. 1995. pgs. 31
47. El principal terico del proteccionismo fue el economista alemn FRIEDRl01 LIST, en su libro
The National 5ystem of Political Cconomy. editado por primera vez en 1841.
,----- La desaceleracin del ritmo de crecimiento de la economia insular se advierte
si comparamos los cincuenta aos que van de 1820 a 1870. que registran tasas
de crecimiento del 3 al 3.5 % anual. con el periodo posterior hasta la Plimera
Guerra Mundial. cuando esas tasas variaron entre un 1.5 y un 2.8 % anual. Este
proceso de declinacin se observa claramente en los sectores bsicos de la
industria. donde Gran Bretaa se vio desplazada del primer lugar, hacia fines de
siglo. por otras naciones. -En'1l:190, los Estados I"',superaban .enla ,
produccin de.hie!ro)' acero; y en} 914. fue aventajada por
idStria carbonfera. uno de os pilares del desarrollo econmico' britnico, se
jjfO<Ij6 una prounciadadeciia'ci6nde la productividad per cpita. que descen-
de 403 toneladas en 188'1 a 309 toneladas en 191 CY aiique-acomielzos
de la Primera Guerra r-Iundial la produccin y las exportaciones de carbn
provenientes de las islas siguieron aumentando. desde 1900, los Estados Unidos
se encontraron tambin a la vanguardia en la produccin de ese mineral. que en
aquella poca era el principal producto energtico (').
Las razones que se han dado para explicar esta situacin son de diversa indole: ' ,
econmicas. politicas. y aun sociolgicas. Pero no cabe duda de que el prlncipal >.:Y
motivo debe buscarse en la usura que signific para el Reino Unido ser el primer
poder industrial del mundo y mantenerse durante largo tiempo en posiciones de ' )
liderazgo. Ello le dificult modernizar su estructura productiva a fin de ponerla a.l ,
la altura de la de sus jvenes rivales. que se iniciaron con tecnologias mucho ms )"',,"
.avanzadas y en rubros h'asta entonces no desarrollados por la industria britnica.
materiales elctricos. productos quimicos y nuevos tipos de maquinarias.
En verdad. las acumulaciones pasadas de riqueza. la expansin colonial. la
existencia de mercados 'cautivos' y el poder financiero de la 'City' (que permiti
expandir las inversiones externas y regular los movimientos internacionales de
capital) privaron a la economia inglesa de incentivos para la renovacin tecnol-
gica o el cambio de sus estructuras.
El comercio exterior. elemento vital para el crecimiento de esa economa, se
vio tambin afectado. En 1870. la participacin britnica en el comercio mundial
llegaba casi al 20 % Yen el orden interno representaba para cada habitante la sum.a
de 17.7 libras esterlinas. mientras que en el caso de Francia su comercio exterior
per cpita era de 6.5 libras; en el de Alemania: de 5.6 libras. yen el de los Estados
Unidos. de 4.9 libras. A partir de la dcada.de 1880. sin embargo, dicha
participacin comenz a declinar: ya era del 18.?% e
ll
gs y del
14.5 % en 19111913. Esa evolucin adversa ir acompaada PO! ca,mbios_
Significativos'nladirccin'del intercambio yen la composicin de de
pTIgOS;-- ---- Oo_' "
(5) BAGW'LL. P. 5. Y M,NGAY. G. E. Britain and American. A 5tudy of Cconomic Change.
1850-19.39. Londres. 1970. pgs. 154 y sigtes.; FRIWLA<ND<R. H. E.. Y OSER, J . Historia
econmica de la Curopa moderna. Mxico. 1957. pg. 263.
6
HISTORIA ECONOM/CA, POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1-EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)
7
"
l'
Entre 1870 Y 1913, el de exportacin e importacin britnico
experiment importantes modificaciones. En ese periodo disminuyeron las expor-
taciones a Europa y a los Estados Unidos en ms de un 8 OO, mientras que se
increment en igual proporcin la participacin de los paises perifricos. Asimis-
mo, la.s importaciones de materias primas y alimentos desde los Estados Unidos
y los paises e'uropeos fueron reemplazadas paulatinamente por las de las reas de
nuevo poblamiento, colonias y paises atrasados.
Tuvo particular importancia la reduccin de algunas exportaciones norteame-
productos primados, cuando el pais del Norte se orient decididamente
-luego de la guerra civil- a profundizar su proceso de industrializacin y su
mercado interno comenz a absorber parte de los saldos'exportables agrarios.
Gran Bretaa, cuyo propio desarrollo industrial dependia de esos productos, logr
sustituir a su antigua colonia acelerando la incorporacin al mercado mundial de
nuevos paises proveedores, entre ellos. la Argentina.
En cuanto a la balanza de pagos, en la dcada de 1870 los ingleses ya
financiaban una parte de sus importaciones con los llamados 'ingresos invisibles".
Desde mediados de siglo, el Reino Unido se estaba transformando en un gran
exportador de capitales, especialmente a travs de empresas ferroviarias y
prstamos gubernamentales y, en menor medida. de industrias extractivas o de
transformacin de productos primarios. plantaciones. compaias de tierras,
bancos y empresas de servicios pblicos. El retorno de esas inversiones, altamente
rentables, junto con los ingresos provenientes de netes, seguros y otros servicios
financieros compensaron ampliamente los repetidos dficit en la balanza comer-
cial. Entre 1870 y 191310scapitales colocados en el exterior se incrementaron casi
cuatro veces, mientras que el nujo de ingresos invisibles peg un salto aun mayor:
aument ms de seis veces entre mediados'Yl'ies del siglo, En la dcada 1864-
1873 slo el 12 % de las importaciones se pagaba con esos ingresos en tanto que-
para 1894-1903 esa proporcin se haba duplicado y llegaba al 23,9 %. En forma
paralela. tambin se modificaron las reas de inversin. Hacia 1850, Europa y los
Estados Unidos habian recibido el 50 % del total de las inversiones externas. pero
en 1890 entre los paises del Imperio, y en especial los dominios "blancos"
-Canad. Australia, Nueva Zelanda y Africa del Sur y los paises
yen este caso sobre todo la Argentina donde se radic el grueso de las inversiones'
realizads en el subcontinente- poseian el 67 % de esos capitales (6). El cuadro
1.1 reneja estas alternativas.
El sistema se completaba con la existencia del llamado "patrn oro". Gran
Bretaa habia establecido una equivalencia entre el metal y la libra esterlina en
1816. Otros paises, siguiendo estrictamente un patrn oro o un patrn bimetlico
(oro y platal. lo'instauraron entre 1870 y 1890. El patrn oro permitia establecer ..
un mecanismo de cambios fijos entre las distintas divisas con base en su
correspondencia comn con el metal.
(6) A'''WORTH, WIl1.IAM, An Economie Hislory oi England: 1870-1949. Londres, 1960, pgs.
147.158 Ysigtes.; tIO"'",WM, ERle J., Industryand Empire. Londres, 1968. pg. 148.
'1
.. ,./i
r--: En este los paises mantenian fUoel valor
del dlspuestC!s acomprar,o vender este metI.,p!:e<:ios detemlinados
.. o constantes. teniendo la circulacin monetaria interna una.reiaci t'mi>i'fij-
con las. de ()ro"g de ajuste era el siguiente: un dficit
comerCial trala C0l110 consecuenCia exportaciones de oro a corto plazo, reducien-
do la cantidad de dinero existente en el pas y provocando una caida de los precios.
Esto producia. con el tiempo. un aumento de las exportaciones, pues los
extranjeros compraban en este mercado a precios ms bajos que en el suyo.
Asimismo, disminuian las importaciones, ya que los consumidores nacionales se
abstenian de comprar los articulos extranjeros, ahora ms caros. El proceso
inverso tambin se verificaba. De ese modo el movimiento de oro. amonedado o
en lingotes, daba C0l110 resultado el ajuste en la posicin internacional de un pas
y del mercado de divisas respecto de las otras naciones que habian adoptado el
mismo sistema. Las polticas monetarias implementadas por stas aseguraban la
libre convertibilidad de sus monedas con el oro y la exportacin o importacin del
metal sin ningn tipo de impedimentos.
.
Balanza de pagos 1870 1900 1913
Exportaciones 244.10 354,40 634,80
Importaciones 303,30 523,10 768,70
Balanza comercial -59.20 -168,70 '133,90
Ingresos invisibles netos 112,10 212,70 3li7.80
Excedente en cta. ete. (excluyendo mov. de oro ycap.) -52.90 44,00 233,90
Distribucl JO los ingresos invisibles (%) (')
Navegacill 39,80 31,10 31,30
invertido en el exterior 31,70 50,20 50,40
Otros 28,50 18,70 18.30
InvelSiones en el exterior (") 785,00 1.300,00 3.763,00
Distribucin geogrfica (%)
Imperio Britnico 34,40 51.90 47,30
Estados Unidos 25,50 23,10 20,10
Amrica Latina 10,80 11,50 20.20
Europa yCercano Oriente 29,30 13,50 12.40
('1 La distribucin de los ingresos invisibles corresponde alos periodos: 1865-1874, 18951904 Y19001908.
(..) Las inversiones en el exterior corresponden alos aos 1871j, 1895 Y1913.
Elaboracill propia.
Fuente: BAGWfll, P. YMlIlGAY, G.. Brflain and American. AStudy 01 Economic Change, 18501930, Londres, 1970;
Naciones Unidas, El flnanciamiento externo de Amrica Latina, Nueva York, 1964.
Cuadro 1,1. Balanza de pagos britnica. Inversiones e ingresos Invisibles (1870-1913) (en
millones de libras esterlinas).
El Reino Unido se habia transformado en mucho ms que en un banqu.ero...
mundial; su dficit comercial, compensado por los ingresos
ts de sus inversiones y servicios en el exterior (dividendos. intereses, netes. ete.).
proveia al resto del globo de una divisa, la libra esterlina. que financiaba' el
incremento del comercio y los movimientos de capital. otros dos aspe'ctos'
8
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
9
dominaban la economa internacional del fin del siglo: la expansin colonial y la
formacin de grandes empresas, que fueron transformando el capitalismo de Ubre
competencia en un capitalismo oligoplico o monoplico.
Si para algunos paises. como Gran Bretaa. la nueva conquista de territorios
constituy una prolongacin del Imperio, cuya "joya principal" a mediados del siglo
XIX era la India, para otros, como Francia y Alemania (e incluso paises ms
pequeos, como tlolanda y Blgica) la ltima mitad del siglo result el escenario
de una considerable expansin colonial, sobre todo en Asia y Africa. Adems de
los objetivos geoestratgicos y politicos, que desembocarian en conflictos colonia-
les y en la Primera Guerra Mundial, las posesiones coloniales significaban. una
:salida segura para los productos de la metrpoli, una fuente exclusiva de
'aprovisionamiento y un mercado cautivo para la colocacin de capitales. La
libertad de comercio y la movilidad de factores a un nivel mundial tenian como
base de sustentacin los mercados coloniales relativamente protegidos {'l.
Tanto aceptando la tesis de tlOBSBAWM. para quien el Jaissez-faire nunca se
aplic en la India, gobernada por una burocracia metropolitana de "planificadores"
(de la que particip en un momento de su vidaJoHN KEYNES). como la de PAUL
BAIRocH, que afirma que el libre comercio arruin las industrias hindes y asegur
un mercado formidable para los productos ingleses. no cabe duda de que el
Imperio "formal" desempe un papel relevante en el funcionamiento del sistema
econmico internacional de la poca. En todo caso; comenz a utilizarse a partir
de alli un nuevo trmino acuando por el ingls HOBSON; "el imperialismo" (8).
Por otro lado. se conformaba el llamado "capital financiero", segn la
terminologia de tlILfERDING, que sealaba que la actividad de diferentes empresas
y la acumulacin de capitales pasaba a estar cada vez ms sujeta al dominio de los
grandes bancos: crecia y se fusionaba el capital industrial estableciendo unidades
de mayor tamao (trusls y monopolios nacionales e internacionales, como la
United 5tates Steel Corporation. la Standard Oil o la General Electric en los Estados
Unidos; Krupp, AEG o Siemens en Alemania), y se realizaban inversiones directas
a travs de la instalacin de filiales de esas grandes empresas en todo el mundo
o la fornlacin de otras nuevas dedicadas a la explotacin de ciertos negocios.
C)mO en' el caso de los ferrocarriles.
Estas razones, sintetizadas en la creciente indepo:;ndencia tecnolgica y
financiera de los paises europeos y de los Estados UnIdos. la crisis de la agricultura
britnicay la puesta en explotacin de nuevas tierras en lasreas de "poblamiento".
la gran disponibilidad de capitales y la bsqueda de mayores rendimientos, y,
finalmente, la necesidad de ganar nuevos mercados para las exportaciones,
explican, juntos o separadamente, el inters de los inversores y compaas
britnicos y de otr051 paises centrales hacia las naciones de la periferia en las
ltimas dcadas del siglo XIX.
(7) ef. HOB'BAWM. ERlc J .. La era del Imperio. 187:;'1914. Buenos Aires. 1998.
(8) BAlROCH, P. (1995). pgs. 6265,
( . En realidad, aunque Gran Bretaa parecia en la cspide de su poder econmi
\ co y financiero (lo que era cierto', sobre todo para la "City" londinense que
conservaba su predominio en las finanzas internacinales), exista ya una plurali-
dad de centros econmicos de nivel similar que se disputaban los mercados
mundiales. El comercio internacional estaba abandonando las formas tpicas del
librecambio para depender cada vez ms de los movimientos de capital, de la
creciente concentracin del poder econmico en pocas empresas y de la expan-
sin colonial; centrada esta ltima no solamente en la conqusta de nuevos
mercados y fuentes de abastecimiento, sino tambin en la necesidad de contener
la presencia de las otras potencias y extender las reas de influencia.
Inglaterra, en particular, compens la prdida de mercados intensificando sus'
relaciones con los paises del Imperio y con el mundo subdesarrollado; pero, como
dice tlOBSBAWM, la economia britnica vivia ya de "los restos de su monopolio, del
", mundo subdesarrollado. de las acumulaciones pasadas de riqueza y del auge de
sus rivales; era, en realidad, una economa parasitaria" (9).
Es preciso destacar este hecho. porque, como vimos, el comienzo del fin de
la importancia del Reino Unido en la economia mundial puede situarse ya a
principios cuando aparecen algunos signos inquietantes de declinacin
_.:-ens'pder industral. Para poner una fecha, la Primera Guerra Mundial es la que
decide la suerte de Inglaterra. ya que cae en forma abrupta su participacin en t;1
comercio mundial y crece la de otros paises del mundo occidental, fundamental
mente la de los Estados Unidos. ,0-'75,"-
De todos modos, hacia fines del siglo XIX y principios del XX, los factores de
la producln:'el capill y la mano deobra. se movilizaban-hacia 'los pases
perifricos, en especial los "espacios abiertos" de pobiad<s,i'!"-Y'grandes
recurSOs'naturales. mientras se reciban en retorno dividendos e intereses, lo que
acrecentaba la acumulacin de capitales y materias priimis y alimentos, estimulan-
, do la exportacin de manufactras. En ei caso dejamano'de obra, se aliviaban'
tambin las consecuenciasdelacnsis econmica europea de fines de
afect sobre todo a las zonas ms atrasadas del 'continente. re'ro- el libre
intercambio de productos estaba condicionado por.esos movimientos capital
y por la d,e
,. Para muchas naciones, como la Argentina, la insercin en los merC;i'l.d.Q?_,
, mundflls iba a asumir las caractersticas de una relacin cada vez ms asimtrica,
y el sistema multilateral de comercio y pagos reforzaba este fenmenoen'v'ez(Je--'
limitarlo. Los ciclos econmicos de las economas perifricas estaban s15rcJina- /
dos a los de los pases industrializados, impidiendo un manejo propio de los i
instrumentos econmicos y financieros, lo que se pona en evidencia en ocasin \
de las profundas crisis de balanza de pagos. La llamada 'coyuntura inversa-,.e_s__,
decir, la relacin "inversa" entre las fases coyunturales de Inglaterra y la de las
nacionesperifricas vinculadas a ella. posibilitaba que en las fases ascendentes
(9) tlOB'BAWH. E. J. (1968). pg. 192.
10
HISTORIA ECONOM/CA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 1-EL MODELOAGROEXPORTADOR (188!J.1914)
11
( de acumulacin en el Reino Unido (fuerte itnp?rtacin de primas,
,. coniciali se crearan condiciones de prospendad en sus paltenalfes
la' importacin de capitales provenientes de la metrpoli. el contrario,
comenzaba la etapa depresiva, los capitales, atraidos por las mayores
tasas de inters ofrecidas por las instituciones financieras britnicas, retornaban
a su pas de origen descargando las consecuencias de la crisis en los
periferia. Gran Bretaila pudo asi controlar los ciclos econmicos en su propiCl ..
beneficio dada su posicin hegemnica en el comercio y las finanzas
nales (10).
- Para algunos paises latinoamericanos la situacin fue ms dificil porquelos
productos que exportaban encontraban sustitutos en los mercados mundiales o
constituian recursos rpidamente agotables, como el caucho. la plata o el guano.
Las estructuras internas (econmicas, polticas. institucionales) heredadas de la
poca colonial y afectadas por las guerras de la independencia y las guerras civiles
tambin obstaculizaron las posibilidades de un desarrollo econmico sostenido.
En un mundo ms competitivo y con mayores restricciones. las naciones
latinoamericanas. que se especializaban en la produccin de bienes primarios.
carecieron en esa poca de la oportunidad que tuvieron otros paises all0S antes.
como fue el caso de los Estados Unidos. para industrializar sus economias. o. al
menos. no tuvieron entre sus objetivos principales una politica explicita. como
ocurri con Canad, que las condujeran en esa direccin,
La incorporacin de nupvos paises al mercado mundial hacia fines del siglo
XIX se realizaba. entonces, . el marco de un sistema en expansin. pero que. por
las caracteristicas mencionadas. limitaba fuertemente sus posibilidades futuras..
1,2.. MARCO IDEOLOGICO '
El periodo anterior al que se analiza. de 1852 a 1880:"desde Caseros a ROCA,
en el cual se establecen as bases politico-instihicionies y econmicas del proceso
que se inicia en la dcada de 1880. suele denominarse de transicin".
Desde la sancin de la Constitucin Nacional. en 1853. y de los cdigos Civil y
Co;nercial hasta la capitalizacin de Buenos Aires. en 1880. el pais empez a darse
(a pesar de crisis polticas y militares. como los enfrentamientos entre Buenos Aires
y el Gobierno Nacional. connictos internacionales -guerra con el Paraguay-:- y
contra los i (.l os) el marco institucional yla estructura politica propia
de un Estado nacional. proceso'que se completara luego bajo el gobierno de ROCA.

(10) el. PI\tE'>U1. Obras. 1919-1949. tomo IV. Buenos Aires. 1991-1993.
,
-
En. esa pcca,s,e elabora el cuerpo doctrinario de ideas que dar forl)1a a lo que
alguos autores denominaron :proyecto Que constituy ms bien una
entre un conjunto de. ideas y de hechos. en las
decadas prevIas e Impulsada por pensadores y estadistas que. como ALBERDI, MITRE.
SARMIENTO. AVELLANEDA. VELEZ otros, comJ;>atieron a' RosAS. y Il}ego de su
caida pugnaron el pais con cri(e-rismoct'ernos y ptkasde signo
liberal que correspondan a intereses y grupos d poder cuyo dificil procesode
i'inogencizacin se lograria a travs del accionar politico de ROCA, aos ms tarde.
ALBERDI. el principal mentor ideolgico del liberalismo argentino. seal la
supenoridad del empresario privado sobre el Estado en tanto agente promotor del
progreso econmico. Siguiendo a ADA'; S'"TH. sostuvo que ... Ias sociedades que
esperan su felicidad de la mano de sus gobiernos. esperan una cosa que es
contraria a la naturaleza (... j; no hay medio ms poderoso y eficaz de hacer la
grandeza del cuerpo social. que dejar a cada uno de sus miembros individuales el
cuidado y poder pleno de labrar su personal engrandecimiento' ("). _.
adems, explicitamente. l,os sistemas econmicos en los cuales se
b3J-s?ban los dos modelos ms importantes de democracia poltica que existian
er1tonces: el francs y el Respecto qel decia que habia
desconocido y perseguido la libertad de comercio haciendo de las aduanas lln arma
de guerra, En cuanto al segundo. tampoco era un ejemplo ni en materia econmica
nfen'poltica exterior, pues protegia su industria y su marina contra la competencia
externa, mientras que en la Argentina no haba 'fbricas ni marinas' (1').
Pero el ideolgico no se agotaba aJli. pues tambin surgieron. aunque
ms---cOriTlSaente.' modelos-alternativos. -como -el' de MARIANO en .el
gobierno de la Confedefacin, que tenia acentos nacionalistas y socializntes..O
el de aquellos que en el famoso debate sobre la Ley de Aduanas. entre .1873 y
1876, en plena crisis econmica. pl;lI1teaban un camino tambin diferente:
bsado en el proteccionismo y la indus[riiizacin,como V,CENTE FIDEL LoPEZ. CARLOS
PELLEGRINI o CAE. - . ,
Esta ltima confrontacin resulta particularmente interesante. por cuanto la
mj1xori? delos que cuestionaban la politica del gobierno
delas elites y'formarian parte, aos despu.s. d.el grupoqueonsolid'
el model agroexportador. de carcter eminentemente Ibrecamblst:Es que los
dbafes agotamientotle un ciclo econ'mico (el de la la')
y poltico (caracterizado an por el connicto entre Buenos Aires y el interior) y la
apertura de un breve pero intenso lapso de discusin sobre la direccin de las
transformaciones por venir. La connuencia de experimentos materia
(11) BOTA':A. NATAlIO. "Habitantes o ciudadanos'! La Argentina del '80 Yel problema de
la identidad poltica", en WALDMANN, PETER y GARZO" VALor.z, ERNESTO (comps.). [1 poder militar en
la Argentina (/ 976-198/). Buenos Aires. 1983, pg, 10,
(12) ACBERDI. JUAN BAUTIS'A. Bases y puntos de partida para la organizacin politica de la
Repblica Argentina. Buenos Aires. 1954, pgs, 13 Y 14,
.. I de nuevas perspectivas de
de, la prod
uCClon
en orden poltico, la
inserclon mternaClonals de la Sonc . d I 'nterior v la derrota del sector
r d s d'rigentes de Buenos Aires y e I 'l.
a lanza grupo . I "rreductible luego dellevantamieto de CARLOS
autonomista porteno mas I ' '. t 'e denonin el 'proyecto del
. r ( balanza hacia lo que postenorrnen e s,._-".
,.naron a '.' oo. nalteniativas diferentes terminaron aceptando
'80'., de qUienes expoma .'. ,o '
l'lue,,;direcCin eincorporanodose'como activos partiCipantes. .
. r o mas aue de un modelo econmico, pref!.er.e
n
Algunos autores, sm emba g , v"".''''d I '8'6'" de 'un 'repentisma sociaL de
hablar -cuando se refieren a las hombres e -:- ,,' '\ ; "liberalenlo
acentuada audacia econmica y de El'grupo
econm!co, sentido
generaCional del 80 se a na o .'"e'l De ese modo
que estudiado, 'cuyo ideal tenia meta la nqueza de estadistas;
el 'modelo del '80" queda redUCido al pragmaltsmo de un grup d . . ev'table
. . dI' en esa poca con uCla m I
polticos que, dadas las condiCiones e pals '
mente al esquema agroexportador.
Lo que se olvida, sin embargo, es que. ideas de
otros realmente existieron, que las .el fun am r ales ste se
constitucional argentino y de los. prinCipiOs de los
asienta y que si ROCA y sus contmuadores no tuvieron e .
. . r a su modo como mOIlS/eur
hombres de la organizacin naCionaL prac \Caron, '., d otras
la "prosa econmica liberal". Puede discutirse la eXistenCIa e I
o y su grado de viabilidad, pero lo que resulta de n,egar es e
,:arco ideolgico que sustent las polticas practicadas en las ultmlas decadas del
siglo XIX y que confonnaron claramente un modelo de desarrollo.
., d I h bres que impulsaron ese
Lo esencial de las ideas econom\Cas e os om ,
"modcl' puede' resumirse en tres puntos .'
,/ _ a constatacin de que el desarrallo econmico argentino .so.lo. podla
basarse en la insercin del pas en el mercado mundial
en el tipo de actividades en la que se tenian 'ventajas comparall,vas,
stas eran las que permitan utilzar el nico recurso del que se d.'sponla
en abundancia y caldad, la tierral; ,
la certidumbre de que para que dicha riqueza
menester suplir las dos carencias basicas que se tenia, la del caplta y a
de la mano de obra;
, a 'mperioso expandir la
la idea de que para hacer pOSible ambas cosas er I .
di'" d' o' y umficar el
frontera agropecuaria, resolviendo el problema e m I ,
mercado intqno..
/ no dieron un marco
, y doctrinano 09Lque,final1l1.erite lo
'\ I! cuestinde la colonizacin y reparto de las tierras pblicas
':,lU\O, por jemplo, enfoques' diferentes, si no respecto de sus objetivos, por lo
" menos en c.uanto a su instrumentacin, .Ht;;ta J8?o.'opr,"d0'Ilil12.l?,
en el campo colol1os el gobierno
pudieran llegar a ser propietarios independie,ntes.y manejar sus tierras_<;'9mQ_
comenz a prevalecerla colonizacin privada,
en especial para pero ni una ni tecibie;onel--
impulso necesario y fueron paulatinamente qbandonadas.
li mejores estaban ya repartjdasy el de'Srrollo. '
agricola onlaria -ri- carnino dfernte al de los Estalos Unidos. basandose en
'-.. ', -"""--.. ...... "
'sistemas de tenencia precaria de la tierra que marcaron, en sus caracteristicas y
\ '\. ." - .. ", ,- .'/.........."-'._"'-,-,,-. '".
desarrollo, el proceso inmigratorio y la evolucin del sector agropecuario.
y ,," . - .
punto de, vista politico, hubo tambin desvios
intq1Ciof!es iniciales de aquellos que elaboraron la Constitucin Nacional y los
cuerpos legales, y la realidad posterior. Como lo ha definido un autor, la
se caracteriz a partir de J880 por la coexistencia en su seno de dos'
Kepliblicas, una Kepblica "abierta", como lo prometia el Preambulo de la
Constitucin, que proclamaba el imperio irrestricto de las libertades civiles y la
apertura ms amplia hacia "todos los hombres del mundo que quieran habitar en
el suelo argentino", y una Kepliblica"restrictiva", en la cuaiJas libertades politicas
estaban condicionadas por la de poder: ser la conocida w.?ctica de los
"gobiernos eleCtores", que sobre la base del fraude electoral sistemtico tendan
a asegurar la continuidad del rgimen '"l. .." ,
-. " ,-- . - -, /.
coincidia con ALBERDI en la necesidad de un fuerte incremento
poblacional proveniente de la inmigracin. Pero su Repblica
pOI esencia ciudadana de los inmigrantes a travs de la educacin, que aseguraba
la prctica plena del ejercicio electoral y, de esta manera, el xito de una demo:..
cracia politica y socia\.
del moderno, Estado que surgi a. c:le 01 ?80
o
estaria si l11.uy
Iisada a<l\'gencia del modelo econmico que le sirvi d'e sustento,
ampli la base sociill y, ese modelo cO,menz a dar seales de J.\
c'olllinuacin de las viejas prcticas politicas.s
e
imposible. La Le"y Saenz Pea
.;y el triunfo del radicalismo fteron una expresin de as tensiones econmicas.
i!iioliticas y socia.lcsquc aqul'habia generado y que la crisis de 1930 pondria
i pleni'll11enle en descubierto,
12
HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
, ,
, .
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (18801914) 13
. . . t' OS' en Todo es Historia, N I 73,
I 13) HrCToR N.. 'Los POSitiVistas argen tn ,
octubre de 1981. pgs, 10 Y I 1.
(14) 601""'!\, NATALJO, -El proceso poltico: la era conservadora, 1880-1916", en Curso
inte:Jral de historia argentina, Buenos Aires. 1979. pg. 17.
14
HISTORIA ECONOM/CA, POL/TlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1-EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
15
POLITICA -
I1 El 12 de octubre de'1880, el Gral, JVLlO A, ROCA asumi la Primera
fde laNici6n,-concntrando todos los atributos del poder. Para ello,
fue necesario que el ejercito nacional. integrado por contil:gentes provelllentes de
las provincias del interior, las milicias portenas por el
gobernae!or de Buenos Aires, CARLOS TEJEOOR. Con el apoyo la .L1ga de
dores. integrada por los gobernadores influyentes. delll1tenor, Ydel
Partido Autonomista Nacional. ROCA habla logrado Imponerse en el
Electoral. TEJEDOR no acept la decisin y, tras sangrientos combates, al
gobierno de Buenos Aires. Tropas dei ejercito nacional. disolvieron la legIslatura
provincial y una nueva legislatura sancion, en nOVIembre de 1880,. la ley
provincial que cedia las tierras de la futura Capital Fe.deraL Diez dlas despues, una
ley nacional disponia la capitalizacin de Buenos Arres.
Con la asuncin de ROCA, comenz a consolidarse el proceso de formacin del
Estado nacional. iniciado en 1862 con la unificacin del territorio hasta
entonces escindido entre el Estado de Buenos Aires y la
'Quedaban atrs'veirlte alios caracterizados por recurrentes insurrecciones prota:
gonizadas por caudillos del interior, de base rural. reprimidas por la Il1tervenClon,
del gobierno nacional.
La estructuracin del Estado nacional asumi varias instancias decisivas. En
pcimer lugar, la formacin de un aparato de segurida? a.1
I,,,.nopollo legitimo de la violencia frente a toda diSidenCia Il1tenor o peligro
exterior que amenazara la soberania territorial.
Para formalizar este objetivo y ante la pretensin del gobierno chileno .de
someter a arbitraje la totalidad de los limites de ,
acord en 1881 con su similar trasandino el tratado oefinl(,vo de los IlImtes en esa/.
regin que reconoce ese territorio para la Argentina (aunque quedaron numerosas
cuestiones de lmites pendientes). Igualmente, entre 1884 Y 1885, se sentaron las
bases para un acuerdo con el Brasil acerca de los territorios situados al. oe.ste de
los rios San Antonio y Pepiri Guaz y las campaas militares contra los Indlgenas
permitieron la ocupacin definitiva del sur argentino, mientras nuevas
expediciones incorporaron los territorios de Chaco y .sometlendo a los
indigenas de la regin. A su vez. la derrota de las fuerzas prOVIl1C1?leS
consagr al ejrcito nacional como la nica fuerza militar del pals. El gobIerno de
ROCA prohibi a las autoridades provinciales la formacin
durante su segunda presidencia, en 190 l. instaur el serviCIO
y la definitiva profesionalizacin del cuerpo de oficiales.. La de una
pollda con nacional y la creacin de las poltClas asegu-
raron. por su parte. el control del orden para el conjunto del terntono y en cada
uno de los respectivos distritos.
Otr.o aspecto clave fue la formacin de un aparato administrativo que implic
la expansin de la burocracia central. OSZI.AK seala la progresin del persona.1 de
la administracin pblica nacional entre 1876 y 1890: en 15 aos se observo un
'aumento del 160 % ("j. Tambin se conform un sistema de obtencin y .
djstribucin de los recursos fis;:ales de la Nacin y el gobierno pas a controlar la
s,alu,e! pblica. Agentes sociales tradicionales, COlllO la Iglesia, debieron resignar
funciones en favor del Estado. La administracin de cementerios en ) 881, la
creacin del Registro Ci\i1 en 1884 y, durante el gobierno de JUARI:l CfI.MAN, la Ley
de Matrimonio Civil (1888) fueron los hitos del proceso por el cual diversos
de la sociedad civil fueron secularizados y apropiados por el mbito
estatal. Pieza fundamental en este desarrollo fue la ley 1.420 que, en 1884,
estableci la educacin gratuita, laica y obligatoria. La educacin, en manos del
Estado central. pas a constituirse en una importante fuente de podery legitimacin.
Finalmente, la constitucin de una burocracia gubernamental recort d
hecho las autonomlas provinciales pese a la proclamacin de la frmula federal.'
a lo que se sum una estructura judicial federal que contribuy an ms a limitar
las autonomias provinciales. E\. Poder Ejecutivo Nacional fue reforzado, mientras
que los poderes provinciales y municipales quedaban debilitados.
Para reducir las tensiones generadas entre el poder gubernamental nacional
y los poderes locales, se recurri a la prctica frecuente de nombrar y/o sustituir
gobernadores desde el poder ejecutivo central. De esta manera, se trataba de
garantizar el apoyo provincial a la gestin del gobierno nacional o se procuraba
asegurar que, de acuerdo con el sistema indirecto de eleccin, se confonnaran
listas adictas de electores para presidente y vicepresidente. Ajuicio de BOTANA, la
intervencin federal "seguir los dictados de gobiernos que buscaban controlar las
oposiciones emergentes dentro y fllPid del rgimen institucional. Por un lado, la
lucha para fundar una unidad poltica; por el otro, la tarea ms rutinaria para.
conservar un rgimen" ("".
Bajo el lema "Paz y administracin", ROCA puso fin a las turbulencias politicas
precedentes, en- un periodo caracterizado por la paulatina desaparicin de los
conflictos inter e intrarregionales.
La sucesin presidencial. en 1886, que llev al poder a JeAREz CELMAN, cuado
de ROCA, revel el montaje de un sistema politico orientado al control de dicha
sucesin. BOTAM lo defini como "un sistema de transferencia de poder mediante
el cual un reducido nmero de participantes' logr estabrecer dos procesos
bsicos: excluir a la oposicin considerada peligrosa para el mantenimiento del
rgimen y "cooptar, por el acuerdo a la oposicin moderada, con la que se podia
transar sobre cargos y candidaturas". En esta Repblica restrictiva, "los nicos que
podian participar en el gobierno eran aquellos habilitados por la riq ueza, la
educacin y el prestigio". Se trataba de unaoligarquia entendida como un "sistema
(151 OS7.lM, OSCAR, La formacin del Estado argentino, Buenos Aires, 1997, pg. 264.
(16) BoTA"', NATAlIO, El orden conservador, Buenos Aires, 1985, pg. 127.
17
CAP. 1- Et MODELO AGROEXPORTADOR (1880'1914)
_o..os facilitaron a laelite dirigente su permanencia y su capacidad de
':laniobra. Por lado, la expansin econmica que, sostenida
.'. tlempQ, supero las expectativas personales de la poblacin, ''1, por otro, el hecho
deque el 60 o el 70 % de la poblacin masculina fuera extranJeray,por'si!' razn,
. estuviera excluida de la vida politica. Al respecto, la 'legislacin habia creado
favorables para la inmediata incorporaciridefosinmlgrantes a la
econmica, pero "no ofrecia ningun estimulo especial para su incorpo- .
raClon estru.clLJra J)olit!ca. no se sentia empujado aad-ci'urir la
judicial lento y algo costoso, en un ambiente politico
de caracteristicas .('1). consecuencia, la participacin poltica
formal de los extranjeros fue generalmente baj31. ..
Eneste sistema, la representatiVidad pas a ser una cuestin secundaria. Las
eran manipuladas, lo que daba lugar a cuestionamientos provenientes
de los sectores desplazados de la oligarqua. La falta de rotacin pacOca entre las
facciones de la clase dirigente originaba tensiones.
Este estade de cosas experiment una ruptura en 1890, durante el mandato
de JUAREZ La profunda crisis econmica iniciada el ao anterior, que
analizaremos ms adelante, los antagonismos latentes desde 1880 y los
desmembramientos sufridos por el oOcialista PAN desembocaron en la conforma
cin de una coalicin opositora. En ella participaron diversas personalidades y
fuerzas politicas que, con el apoyo de sectores juveniles, se aglutinaron en una
nueva agrupacin ciudadana: la Unin Cvica.
. El programa de la Unin Civica hacia responsable de la crisis al "unicato"
juarist: atacando a la corrupcin, a los desfalcos y a las concesiones desmesura
.. das al capital extranjero. Tambin criticaban al rgimen por el fraude y
del voto por parte de las autoridades, reclamando la libertad de sufragio y el fin cte.__
los "gobiernos electores' que autoelegian a sus sucesores. El ala ms radicalizada
del movimiento, encabezada por ALE", sostena la necesidad de establecer el voto
universal y el control de las finanzas, a la vez que cuestionaba el aumento de los
precios y de los alquileres. Gran parte de los terratenientes, facciones de la
burguesa comercial y financiera, y sectores medios y populares urbanos se
movilizaron tras este programa. El movimiento estaba integrado por
,Oeles a la tradicin populista del autonomismo bonaerense, .entre. quienes
sobresalian N, ALE" (cuyo padre haba" sido rosista) e I1IPOLlTO YRIGOYEN
(sobrino de ALEN), y otros autonomstas marginados en las elecciones de 1886;el'
liberalismo mitrista (desplazado luego de la revolucin de 1874); y personalidades
provenientes del catolicismo, como JOSE MA'LF.L ESTRADA, que no se hallaban
conformes con las tendencias laicistas predominantes en los gobiernos del
rgimen ("). ' . .
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
16
\
de hegemonia gubernamental" desplegado "tanto sobre la gran de la
poblacin, pasiva y no interviniente, como sobre los miembros pertenecientes al
estrato superior que emprenden una actividad opositora" (:').
I La construccin del Estado nacional implic la integl:acin social. y
Lecon!cadel paisenun.orden coherente con las del
econmito'. Para este objetivo, las autoridades nacionales contnbuyeron deC!Slva
mente a la conOguracin de una clase dirigente nacional resultado de una a.IIanza
entre Buenos Aires y el interior, con hegemonia de los sectores terratelllentes
pampeanos, "cuya forma organizativa ser la Liga de los Gobernadores Y sobre
todo el Partido Autonomista Nacional" (PAN) ('B).
De esta manera, emergi un Estado estrechamente ligado a
sectOres-econmicos Ysociales. La alta burocracia condUjO
este proceso se integraba con hombres de la UniversIdad de Buenos
Aires -Y. en. menor grado de la Universidad de Cordoba-, sobre todo de .las
facultades de Derecho YCiencias Sociales. Por ejemplo, DALMAcro V!:LEZ SARStlELD,
poderoso terrateniente bonaerense, fue un abogado prestigioso. y, autor de
los cdigos de Comercio y Civil. contribuy a, delimitar el JundlCo de las
principales instituciones de carcter privado. "Era tipico que los IIIJos de las cl,,-se,:;
altas completasen su educac' fcirlaf con un diploma de abogado. .la
carrera poltica era tambin vocacincomun entre sus miembros y la preparaClon _
para este rol era el estudio del Derecho' (19).
Los. que operaban. en el -adems de
pertenecer a familias en las que la e,ducaCln ulllversltana era
poseian orgenes sociales similares y formaban un circulo muy cerrado: famIlIas
tradicionales, estancieros, miembros de clubes selectos. corno el Club de Armas,
la Sociedad Rural y el Club del Progreso. En consecuencia, para posicionarse
,dentro de la elite estatal. era ms importante la pertenencia a estos que la
.' afiliacin a los partidos politicos: las dos terceras partes de I?S mIembros del
Congreso pertenecian. por sus origenes ocupacionales Y a la clase
alta. Los vnculos familiares y de amistad constituian un solIdo reasegur? a
las vicisitudes de los cambios politicos. Era una oligarqua que ennquec:? y
disponia del poder politico, al tiempo que, como seliala F[KNS, "envlaba.a sus hIJOS
a las escuelas privadas inglesas y hacia construir palacios en la avenIda Kleber,
mientras que dejaba que en su pais se acumulara, al llegar 1914, el mayor volumen
per cpita de intereses extranjeros de cualquier pais del mundo" ('0).
(17) 1301,",' N. pago 75.
(18) \V,\WO, "Soilar con Rousseau y despertar con t1obbcs: una introduccin al
estudio de la formacin del Estado nacionar, en W/\I.DO y Jo:,t: 1... 1)1:' (comps.),
Estado y sociedad t:n el pensamiento nacional, Buenos Aires. 1989. pago 84.
(19) AU.UB. Lt:oPoI.DO. "Estado y sociedad civil: patrn de emergencia y dcsa:rollo del
Estado argenlino (18101930)", en A"sAlnJ. IV. y J. L. Icol11ps.). (1989). pago 128.
1201 FUJ"" 11. 5.. Gran are/afia y Argentina en el siglo XIX, Buenos Aires, 1974. pags. 153
y 154.
(21) I3AGu, StRvIO, Evolucin histrica de la estratificacin social en la IIrgenlina, Buenos
Aires, 1961, pago 71. .
(22) 5<"JMI, LUIS. La revolucin del '90, Buenos Aires, 1972, pags. 139160.
19
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
En 1891. la Unin Civica se escindi en dos lineas opuestas: la Un in Cvica
respaldando el acuerdo de MITRE con el roquismo -con el que se
cancelaba la posibiliqad de lucha electoral- y la Unin Cvica RadiCaL orientada
hacia la intransigencia. bajo el liderazgo de ALEM. Tras el suicidio de ste. la
conduccin del radicalismo qued en manos de H,POLlTO YRIGOYEN. A partir de
entonces. se acentu la actitud de intransigencia frente al oficialismo. Confrontan-
do con las autoridades partidarias nacionales respecto' ia e;trategia a seguir
frente a la nueva candidatura de ROCA. YRIGOYF.N decidi emprender el camino
("re\olucionario como medio para acceder a la libertad de sufragio. que deriv en
..dos nuevas sublevaciones en 1893 y .1905. las cuales fueron abortadas.
En 1894. poriniciativa deJuM B. JUSTO. naci el Prtido Socialista. que sostenia
'un programa de 'reivindicaciones sociales pa'ra los trabajadores y de reforma
democrtica del Estado. Su desarrollo fue dificultado porque esos trabajadores. en
cuya participacin politica los socialistas basaban su esperanza de cambio. eran.
en su mayoria. extranjeros sin derechos politicos.
.' Tambin. en 1908. bajo la inspiracin de LISA'DRO DE LA TORRf.. se fund en
Rosario la Liga del Sur. Representando a la "burguesia progresista. campesinos
ricos y alta clase media de la ciudad. para sostener los reclamos de los productores
del Litoral que tenian sus contradicciones con la oligarquia de Buenos Aires". fue.
en su origen. una agrupacin politca local ('0). Plante la descentralizacin del
poder provncial. un rgimen autonmico comunal. la representacin de las
mi norias y el otorgamiento del sufragio a los extranjeros en condiciones imitadas.
En 191.4. la Liga se integr al Partido Demcrata Progresista. creado por DE LA TORRE
para participar de las primeras elecciones presidenciales bajo la vigencia de la Ley
Senz Peila.
.'\ juicio de GALLO. la opos!cin. con pocas excepciones. "no propuso progra-
mas muy distintos a los del oficialismo. Pocas fueron las diferencias en materia
econmicosocial. En rigor. y con la excepcin de los socialistas en materia laboral.
las reformas propuestas durante el perodo provinieron de las filas oficialistas. En
ciertas reas (politicas arancelaria y cambiaria>. tambin fue el oficialismo el que
adelant las propuestas ms heterodoxas. La oposicin procur siempre colocar
el centro del debate.en la esfera politico-constitucional. y se desinteres de alguna
manera por cualquier otra temtica" ,;.Jl.
Tempranamente. en las zonas urbanas y en las reas rurales ms avanzadas.
surgieron asociaciones orientadas a la defensa de intereses sectoriales. En 1866.
bajo los efectos de la crisis lanera. un grupo de estancieros funda la Sociedd Rural
Argentina, "donde tuvo comienzo el impulso hacia el proteccionismo que
HISTORIA ECONOMICA, POUTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
18
,
El movimiento opositor deriv en una revolucin. el 26 de julio de.1890. La
eclosin. de carcter civico-militar. se produjo en los. cantones.del
Aifilerla' fue conducida por ei Gral. CAMPOS. Y quedo Clrcunscllpta a I o
P
ortelio' y con reducid participacin de los sectores El
. . f t d . . en una retIrada general que dIO
revolucionario iniCialmente tnun an e. envo .
lugar a un entre mitristas y roquistas. De esta manera. sectores
dos de la hegemonia oligrquica (los mitristas. entre otros) y aquellos segUlaln
a los relegados pero poderosos. ROCA YPW.EGRINI. lograron una redefn11clon a
. ..' . . d t acuerdo fue la renunCia de
alianza gobernante mas Inclusiva. Expres'on e es e .
y su reemplazo porel hasta entonces vicepresidente. CARLOS PW.F.GRIN\.
logr recuperar la estabilidad politica y se sentaron las bases un plan
Veconmico que permiti la continuidad del modelo agroexportador ( l.
Las palabras de CARLOS PELLEGR'''. al aceptar el cargo de Presidente. en
. .. .' ., .' I Argentina' "La ConstltuClon -
1890 ponen de manifiesto la honda cnsls que VI\ la a . ... 0-'... --
. . . enaza al pais me prohIbirla
acba de hacerme PreSIdente. pero la ruma que am , . . l'"
a . 1 O caso el patnotlsmo me
aceptar el puesto. Si no fuera capaz de eVItar a. en cuy ., ""\
aconsejaria dejar lugar a otros que pudieran salvar la sltuac:OI:'::' (-.-
El nuC'.o bloque de poder. Ilegemonizado por el a la
tendencia liberal-populista de ALU\. No obstante. en el '90 emerglo un pnnClplo?e
'd I .. n oligrquico Las relaclo-
legitimidad pseudodemocrtica sostel1l a por e reglll1e . . .
nes de poder econmico y social del orden conservador apareClan cubiertas.
desde el punto de vista institucional. por el "control de la sucesin a proposlto
poder presidencial; (el) control del senado por los gobernadores que se Inseltaba 1
en el mbito de las decisiones nacionales; [el) control del poder central las
. . . d 13 os Aires en el
pro\incias mediante la intervencin federal y el predomIniO e uen .
gabinete de ministros; (el] control electoral. por fin. sobre el ciudadano a trav:s
f
-aude la manipulacin del sufragio y la escala de los gobIernOS electores ( ).
, . . I 't' proyecto
Desde esos arios. el poder hegemnico de la oligarqula. al no egl Imar su _
de sociedad mediante el consenso Yla apertura politica, estuvo acompanado de
un ingrediente de debilidad.
/" La crisis econmicopolitica moviliz a sectores medios de la
/ expansin del modelo agroexportador. Estos sectores comenzaron a expresarse
. politicamente. La presencia. entre los revolucionarios del Parque. de HIf'OUTO
f.< YRIGOYEN. JeA.' B. JUSTO YL:SANORO 11[ LA TORRE. promotores de las fuerzas
'. i politicas de la Argentina moderna. constituy un smbolo de las lineas que
contribuiran a acelerar la democratizacin de la sociedad.

!23) L. 11972\. pgs. 218278.


;24) Citado en JUt\N, El noventa. Una evolucin politica,argel1tna. A;;S,
1934. Ver tambicn RM'OI'OflT, r-1AKlo. Crisis y liberali5J110 en la Argentma, Buenos Aires, I 8,
pg. 13.
25i I3mA"'. N. 119851. pg. 2 7.
(26) MOllN.... RICARDO y BAR6t:RIS, S.... :-....TlAGO, El Partido Demcrata Progresista, Buenos Aires.
I 983. pg. 17.
(27) GALLO. [lEOC"'.. "Poltica y sociedad en Argentina. 18701916". en Bn''''.L. LESUC
(ediL . Historia de Amrica Latina. tomo 10. Barcelona. 1992, pg. 62.
20
HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914) 21
I d
d . 'lente" (28)' En 1875 ungruno conformado por
en a eca a slgu '_', -" ." ' . I
pequeos patronos y algn empresarro industrial II11
P
o
r
tancla:_.tll.'ci
c
;<2
S
de- ellos inmigrantes europeos, cre el Club Industrial. la protecClon e
intereses del pais y criticaban la politica liberal de los gobiernOs argentlnos'--In
, " .- --- - "1 C' t Industr'lal que representaba a os
i 887 esta entidad se fUSiono con e en ro '
agroindustriales: dueos de ingenios azucareros:
ros Oestancieros que tenan saladeros o frigoriricos- Asi surglo la UI1J?n n ., -d'",
f C
P
ados por miembros el
Argentina (UIA), cuyos cargoS relevantes ueron o u , . I
Centro que. en ciertos casos. tambin ocupaban pronllnentes en a
Sociedad Rural. Los agroindustriales sostuvieron poslClone.s Illtenlledlas entre los
librecambistas y las proteccionistas industriales. Lf.WIS opllla.que en la Be.lsa
Comercio (creada en 1883), en la Sociedad Rural O en la Camara Argentll1a de
, . l. Y a menudo era en esas
Comercio "se concertaban los acuerdos comeloa es.
C R d
donde se tomaban las
oficinas. ms que en el Congreso o la asa osa a.
decisiones realmente importantes para el pais" ('0).
Los arrendatarios tambin se organizaron en defensa de sus intere;;es. El
aumento del precio de los arrendamientos. dispuesto por los terratenientes.
agudiz el malestar de los agricultores del sur de Santa fe de Buenos
Aires En 1912 una huelga iniciada en Alcorta (Santa fe) preCipito
-' .. - A t' tras el obJc:llvO e
de los arrendatarios e!1 la federaclon Agraria Ine. '
contribuir al mejoramiento material y moral de los agncultores.
El sistema impuesto por el roquismo. que consideraba las inversiones
extranjeras y l inmigracin como los elementos fundamentales del progreso era.
como dijimos. excluyente desde el punto de vsta politico. Ptll.l:GKINI. ahado y amigo
de ROCA: rompi con ste en 1901. por sus diferencias respecto de una propuesta
de hipotecar las rentas aduaneras a un consorcio de para
consolidar la deuda pblica. e inmediatamente se transformo en partidariO de una
. . "b' electores" (el preSidente
re
forma electoral. a fin de tenllll1ar con los go lemos
., . . c dadana fue
saliente elegia su sucesor) y permitir una mayor partlclpaclon IU.' . b'
creciendo,entre los miembros ms lcidos de la elite la idea de realizar cam lOS
.'. I a que representaban los
institucionales a nivel polltlCO. frente a a amenaz . d
levantamientos radicales y la aparicin de otras fuerzas opO.Sltoras fuera e
control. Surgi as en el marco de esa oligarquia un sector reformista. encabezado
por Jase fIGl![KOA AI.COKTA YRoque SAt:'l PCNA. que sentaria las bases para esa reforma
electoral.

. . t . 'smo argentino en la dcada


(28) J(l:'r. c., HLa criSiS de 1866 Y el pro eCClOnl A.
del '70". en DI Tu,I.,\, TOHCUATO ythl.Pt:HIN TlIUo. Los fragmentos del poder, Buenos res.
1969. 210. "
(29) L""lS, PALI. La cri5i5 del capitali5mo argentino. Buenos Aires. 19'J3. pag, 37.
En definitiva. ninguna de las manifestaciones violentas contra el orden
conservador. como las ge'leractas porla crisis de 1890. las revoluciones radicales
de 1893 y 1905. las huelgas obreras de la primera dcada del siglo XX. o los
movimientos agrarios. plantearon un cuestionamiento profundo de las politicas
econmicas liberales. Pero provocaron tensiones que precipitaron la divisin de
las elites dominantes y la sancin. en 1912. de la ley electoral estableciendo el voto
universal. obligatorio y secreto. Cn' est norma. el rgimen oligrquico se abri
a la participacin de la oposicin en el ejercicio del poder politico.
.1.4. INTERNACIONALES,-/, e .
Los sectores dirigentes que condujeron a la Argentina desde Pavn hasta la
Primera Guerra coincidian. en general. respecto del rumbo econmico del
pais. pero discrepaban, en muchos casos, en el mbito de la poltica exterior. Las
diferencias se articularon en torno a la opcin americanismo-europeismo, es decir,
una mayor convergencia con los intereses continentales o un reforzamiente> de los
vinculos con Europa, por un lado. ya la resolucin de los conflictos fronterizos con
los paises vecinos. por otro.
En 1856, al inaugurarun nuevo periodo legislativo. el presidente habia
manITestado. refirindose a Europa: "Alli estn en gran parte los manantiales de
nuestro comercio y nuestra poblacin". De esta forma enunciaba la prioridad de
los vinculos externos de un pais que buscaba modernizarse. Despus de su
mandil lo. sus sucesores ratificarian una relacin que se iria consolidando en la
medida en que fueron fortalecindose los flujos comerciales. financieros y
humanos con el Inundo transatlntico (-'0).
los mercados marcaban los perfiles de una relacin privileg.iada y
cada vez ms excluyente con Europa, la agenda diplomtica de la cancilleria
argentina sostuvo como prioridad la defensa del espacio territorial del Estado
teniendo en cuenta una serie de litigios limitrofes con todas las naciones
fronterizas. Estas controversias persistieron durante aos yen ms de una ocasin
se acercaron al borde de la guerra o alentaron carreras armamentistas que
interfirieron en la evolucin econmica de los paises del Cono Sur. La mayoria de
estas cuestiones. que se prolongaban desde la lpoca de la independencia. fueron
agudizndose en la segunda mitad del siglO XIX, reflejando un fenmeno asociado
al proceso de consolidaCin de los Estados nacionales en el contexto de un si stema
econmicoque tendia a valorizar los recursos naturales de cada pais y, consecuen-
temente. los respectivos territorios.
(.30) eL PAFV\DISO. Josc. Debates y trayectoria de la politca exterior argentina, Buenos
Aires. 1993.
22 HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880,1914)

Al concluir la guerra de la Triple Alianza, la Argentina mantuvo una dura disputa
con las autoridades paraguayas en torno a la regin chaqueila ubicada entre ellio
Paraguay y el Pil:omayo. Esta cuestin qued saldada en 1878 mediante el
arbitraje del presidente estadounidense R. B. I1AVES, quien fall a favor de los
reclamos del Paraguay. C9)!l0 el Brasil habia respaldado las pretensiones de
la relacin entre BuenosAires y Rio de Janeiro se fue deteriorando, hasta
tal punto que fue llevando a ambos paises a una situacin tetcana a la ruptura y
casi a la guerra. Estos recelos aumentaron por la controversia que las dos naciones
sostenian sobre la antigua regin de las misionesjesuiticas y los rios circundantes.
. El caso se resolvi en 1895, cuando el arbitraje de otro presidente norteam<:ric:ano,
GROVER CLEVELAND, fall a favor de las pretensiones del Brasil.
La cancillera argentina tuvo tambin una controvertida disputa con el Uruguay
por la cuestin limitrofe en el Rio de la Plata, y con Bolivia, referida a territorios
chaqueos, la Puna de Atacama y la provincia de Tarija. Pero la ms grave.d.elodas
las controversias fronterizas y la que ms cerca estuvo de llegar a un enfrentamiento
militar fue la que se sostuvo con Chile y se prolong, combinando ciclos de
hostilidad con otros de relativa dstensin, a lo largo de tres dcadas.
Ante sucesivas reivindicaciones del espacio patagnico por parte de las
autoridades chilenas, la Argentina logr concluir en 1881 un tratado de limites con
el pais vecino. Pero surgieron nuevas desavenencias entre las dos naciones dada.
la diferente nterprelacin de dicho acuerdo, lo que gener una carrera armamentista
por parte de ambas Fuerzas Armadas, alcanzando gran tensin hasta mayo de
1902 en que suscribieron los lIal1lados Pactos de que pusieron fin al
connicto.
Estas querellas repercutian de modo desfavorable sobre la marcha de la
economia. Durante los ailOs '90, la dinmica del connicto con Chile se imponia por
la gravitacin dehechos que parecian irremediablemente destinados a desembo-
car en una guerra. Como es natural, el clima de intranquilidad que generaban estos
acontecimierrtos no era el ms adecuado para alcntar a los inversores, a la vez que
las presiones presupuestarias derivadas del equipamiento militar producian
fuertes desequilibrios en las cuentas pblicas.
En torno a estas cuestiones los debates en el seno de la dirigencia argentina
enfrentaron a idealistas contra realistas, a pacifistas contra belicistas, a quienes
defendian la prioridad del comercio contra los partidarios de la politica de poder
e innuencia. Terminaron imponindose los intereses ..apri:-,ile9!r. el
crecimiento econmico que propiciaban la solucin negociada de los diferen<:!Qs.
y la moderacin en los gastos militares. Segn la consigna roquista, eraie'cesario
preservar el clima de paz y orden para que el pais pudiera dedicar su esfuerzo en
dinamizar losjactores de la produccin. La proyeccin de estas tendencias tuvo
su expresin ms visible en la adhesin de la diplomacia argentina a los
procedimientos arbitrales. Sin embargo, las diferencias de criterio sobre la politica
exterior que separaban a los integrantes de la oligarqua provocaron una verdadera
fractura en su nterior en ocasin de la firma de los Pactos de Mayo. y, en ese
contexto, los conceptos de CARLOS PELLEGRINI renejaban con precisin el pragmatismo
de los sectores realistas en referencia a posiciones ms americanistas del grupo
de los idealistas: ... no es posible crear vinculas artificiales entre pueblos que no
.comercial; tenemos que vivir en nuestra 'poca y hoy eSE
10 y os mtereses que de l nacen l . f ..
internacional de todas las naciones. ("j. es o. que m arma la pOlrtlCi.
Las de la dirigencia argentina entre "americanistas.
pareClo dlnmlrse a favor de estos ltimos en ocasin de I .
c:onferellCla Interamericana celebrada en 1889 en W h' tE' a pnmer,
, d as mg on. ste Congreso fUE
o por el secretario norteamericano JAMES BLAINE ba'o el inOu' _
en un marco mundial de repartos motivo
. ni os comenzaron a insinuar su inters I "
las la delegacin argentina
a proyec o norteamencano de conformar una unin aduan " -
de representantes argentinos fueron
la de para los americanos cuando en la Repblica Argentina el
comerCIO, el credlto, los capitales, la inmigracin vienen de Europa y sos son los
factores reales del prodigioso progreso del pais" ("') C l' d ..
1 e f . . u mlllan o su actuaClon en
a on erencla, ROQUE SAf.NZ PENA hizo famosa una frase que segu' n 11 P
e 'd' .. ARDlD ETERSON
en los pasillos panamericanos: HiSea 1a Amrica
U 'd
La
economia gravit en forma excluyente en los desacuerdos con los Estados
nI . y en aspecto, la elite argentina mostr menos fisuras dado ue la
maJona de sus Illtegrantes opt por proteger el vinculo privilegiado con en
general y con Gran Brelalia en particular. Al respecto, las expresiones de CARLOS
con a las inversiones britnicas en la Argentina elocuen-
.... n.o hay en el mundo donde el capital extranjero haya acuC; do en tales
p oporClones. 501.0 los quieren ignorar estos hechos y la innuencia detenni.
nandte en
l
las relaCIones Illternacionales de estos poderosos vinculas econmicos
pue en lablarnos de doctrinas . t
. monrols as y creer que semejanzas de institucio-
.o de longitudes pueden sobreponerse en la orientacin de la
poltlica Internacional a los grandes intereses econmicos (").

(31) LA>C"O, VIC10" M., Americaylapoliticaargentina, Buenos Aires, 1938, pgs. 175.178.
(32) CL TIIOMAS f A'gentina E t d U' .
1914 B
. ., , s a os nldosyels1stemajnteramericano 1880
, uenos Aires, 1960. ' .
s"l, 5., "La historia diplomtica", en Historia argentina contempornea 1862
, uenos lIes, 1964, pg. 68. ' -
.(34) PElE"SON, HAROlD f., La Argentina y los Estados Unidos, l. 18101914 Buenos Aires
: 98"; pago BUlCOU".r, C:"lOS, "Voces de alerta contra la Conferencia mericana
889 , en CIClos en la hls!ofla, la economia y la sociedad N 17 .
pg. 168. ' ,pnmer semestre de 1999,
(35) BAG". sE"OIO, Argentina en el mundo, Nexico, 1961, pg. 71.
24
HISTORIA ECONOMICA. POL/TlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1. - EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914) 25
Esta alianza tcita. sustentada en gel'lerosos nujos econmicos no
una subordinacin autorntica a los dictados de Londres. ni impeda actitudes
como la asumida por la cancilleria argentina cuando Gran Bretaa. Alemania e
Italia. con el asentimiento expreso de los Estados Unidos. en 1902
una accin rnilitar contra Venezuela. en represalia por la suspenslOn del pago de
su deuda pblica. En esa ocasin. el ministro LUIS DRAGO sostuvo ante
Washington la ilegitimidad del empleo de 'la' fuerza para el cobro d,e las
imponiendo en el derecho internacional la doctrina que despues lIevana su
nombre. Como seala FERRARI. "el Departamento de Estado recibi con sorpresa la
nota de DR.'Go. dado que el gobierno norteamericano percibi esta iniciativa. como
un petigro de multilateralizar la doctrina Momoe. hasta entonces
habia administrado discrecionalmente" ('"), Tarnblen en este caso. los carnmos de
la Argentina y los Estados Unidos parecian cruzarse.
Las diferencias con el Brasil fueron otras de las cuestiones ms controvertidas
en la poltica exterior argentina de principios de siglo. Aunque con los anteceden,
tes favorables de y su alianza para la guerra contra el Y de la
segunda presidencia de ROCA. que impuls una poltica de Ycoope'
racin con el pais vecino. la presencia como cancilleres del baron de RIO B:anco
en el Brasil y de ESTANl5iAO ZEBALLOS en la Argentina gener una :t?pa
entre ambos paises. Esto se debi. sobre todo. a factores estrateglCo-nnlltares. que
se tradujeron en una carrera armamentista que dur varios aos. 1904 Y
1908. se habl6 incluso de una "pazannada" entre los vecinos. El acerca'11Iento del
Brasil a los Estados Unidos y a Chile chocaba con la vocacin europeista de los
gobiernos argentinos que. para contrarrestar los prop,sito: bra.s!lelios.
.aproximarsems a Botivia y Per. en lo que se llamo la polltlCa de las alianzas
cruzadas". La renuncia de ZEBALLOS. primero. y la asuncin de ROQUE SAE'l PENA a la
Presidencia. ms tarde. distendieron las relaciones con Rio de Janeiro. Como
muestra de este cambio. el nuevo mandatario argentino pronunci en esa ciudad.
en ocasin de un viaje al Brasil. en J91 O. una frase f<;lmosa: "todo nos une. nada
nos separa" (").
1.5. LA CONQUISTA DEL "DESIERTO"
Y LA DlSTRIBUCION DE LA TIERRA
Los patrones de crecimiento de la produccin argenOna se basaron desde sus
inicios. en el perodo colonial. e.n.una utilizacin extensiva de. la tierra.
a sta como el factor productivo principal. Un aspecto esenCial e.1 paula.Uno
reparto de las tierras disponibles desde la poca colonial. que tuvo dlstmtos hitos.
. "
(36) fERRN'.I, GUSTAVO. Esquema de lapolUca exteriorargenUna. Buenos Aires. 198L pg. 63.
(37) ETCIIf;PARf:BORDA. ROBERTO, ttisloria de las relaciones internacionales argentinas.
Buenos Aires. 1978. pgs. 3841.
1. "
fue .Ley de Enfiteusis. en la poca de e
rl
1826. un
sistema de arrendamientos que permiti las apropiacin de grandes extensiones
de tierras por parte el: ROcOS enfiteutas. que con el tiempO-se convirtieron en
. t . (:'<J) ,------::; ;'-Y<,,; 1< . _.-
prople anos. . "-..... _ .:-"::1). ... / -:'/ _
Pero el crecimiento de la produccin agropecuaria. la base principal ..
r:!queza.del pais. d;pendia de la incorporacin de nuevas tierras, loClIc
una disputa por el espacio con el "indio' en procura de ampliar el rea
de produccin. Un inmenso territorio. hacia el sur y el oeste. eJel pais. que
comprend.iatQda la regin patagnica e incluso parte de la provincia de Buenos
'.:(\ires. yotras zonas'ddinlerior. estaban bajo el dominio del "indio' (indigenas que
"reconocian como propios territorios que ocupaban antes de la llegada de los
espaileles) y que .lanzaban invasiones. llamadas "malones". contra estancias i
poblados. especialmente para el robo de ganado y toma de cautivos. . . --
. , ./' . Con posterioridad a la declaracin de la se habian llevado a cab
yos campailas de conquista. bajo las administraciones de R,VADAVIA y ROSAS. que
desplazar paulatinamente la frontera..Sin embargo',en la del '70 , r',
e.1 espaCIo comenzaba a ser nuevamente insuf'iClente. Se paso. entonces. de una .
concepcin defensiva del territorio. como la encarnada ela 'zanja de Alsina---a:tJa
ofensiva. __ que pronto permiti disponer de todo
---aespaaOCrmicamente utilizable. El xito de la nueva estrategia se vio facilitado
por nuevos desarrollos tecnolgicos. quedes!'iveiar'on tavor del ejrcito la lucha
contra el indigena. El telgrafo hacia posible la comunicacin entre los distintos
rpidamente el grueso de las tropas en los frentes de batalla.
"0 que permitia una superioridad numrica. Los fusiles rmington. por'su parte
permitian abatir al enemigo antes de que ste pudiese llegar a un combate 'cuerpo'
a cuerpo para utilizar sus lanzas y boleadoras. Por ltimo. la debilidad de los indios
frente a enfermedades 'como la viruela contribuy a debilitar la capacidad de
resistencia de la poblacin indigena. que al momento del inicio de la campaa se
encontraba en condiciones sanitarias muy delicadas,
;-- De.esa forma. se logr la apropiacin completa de laregin pampeana. en una
,_operacin denominada "Conquista del Desierto". En realidad. ese rtulo es un
. cruel eufemismo. destinado a justificar la apropiacin de un territorio's'puesii:---
mente vacio y desviar la atencin sobre la necesidad de aniquilar o desplazar a sus
ocupantes. Sin embargo. las estimaciones admitwn para 1879 la existencia e n ese
"desierto' de una poblaciooTniligena de unos 20,000 habitantes, Elbalance_,
trazado por ROCA ante el Parlamento daba cuenta de lo ocurrido por dichil
'poblacin: 1.313 indios muertos. 2.320 guerreros y 10.539 mujeres y Ilirios
prisioneros y480 cautivos liberados. A stos debia aadirseles los que haban sido
(38) eL a este respecto los trabajos de BURGIN. M,RON. Aspectos econmicos del
federalismo argentino. Buenos Aires. 1975. y OOOONE. JACINTO. La burguesia terrateniente
argentina, Buenos Aires, 1975.
26
HISTORIA ECONOMICA. POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914) 27
,\

j'
!
\
[
desplazados a la Patagonia y que serian diezmados en sucesivas incursiones
posteriores "). Como sealan BRAIlOVSKY y FOGUELMAN. el discurso oficial trataba de
VI eludir la contradiccin de los trminos: necesario
no era un desierto (40).
tierras conquistadas encontraban en gran parte distribuidas antes de la J
campaa de ROCA. La conqUIsta demandaba un gran esfuerzo de recursos.
fueron obtenidos por medio de la ley 947 deiS de octubre de 1878. en.la que se.,_
autorizaba a emitir un emprstito interlacional para tal fin. garantizado por las
-tierras a El emprstito se configur con ia suscripcin de 4.000.
obligaciones de 400 pesos. Cada una daba derecho a una legua
has). pero no se-poda hacer'rilngua adjudicacin inferior a 4 obligaciones. de
manera. que los. suscriptores se aseguraban un minimo de' IO.OO--l1iS:--E'
s
c>_
implicaba que antes del inicio. 10.000.000 de has ya tenan dueno, De
modos. el nuevo territorio era todavia ms vasto. de manera se
sancion una nueva legislaci'1 para realizar un remate en las embajadas argen
tinas en Pars y Londres que limitaba la extensin de las parcelas. imponiendo Ull
tope de 40.000 has por comprador. y destinaba lotes con un tamaD.o
y 400 has a la agricultura. aunque j'sclisposiciones limitantes fueron eludidas con
la utiiizac1 de testaferros.
Por ltimo. en 1885 se sancion una ley de premios para los militares
/ participantes de la campaa. que. de acuerdo con su rango. recibiran entre 8.00Q__
has para losjefes de frontera. y 100 has para los soldados. Pero como losnliiitar<;?__
de todaslas graduaciones no habian cobrado sus salarios entre J878 Y 1885. la
may.ora debi vender de manera inmediat<lsus tierras a compa'iias inmobiliaras
para poder hacer frente a las deudas quehabia acumulado. Con esta leytambin
se- autoriz al gobierno a pagar con tierras las deudas con los proveedores del
ejrcito. en especial a los constructores de las lneas telegrficas (").
Con la normativa sancionada entre 1878 y 1885. el proceso de apropiacin
de la tierra fue casi tan veloz como la misma conquista. Seala "la
'totalidad de las tierras pampeanas ya tenia dueno en 1.884". Desde ese a1O "el pais
. no tiene ms tierra agricola que ofrecer a los inmigrantes europeos que comienzan
.c a llegar en alas cada vez ms poderosas. atrados por la perspectiva de hacerse de
c.." ", una propiedad en las tierras vrgenes que la Argentina acababa de incorporar al
espacio nacional" (").
La distribucin de las nuevas tierras reforz el carcter latifundista de la
propiedad rural que habia caracterizado a la Argentina en el pasado. como se
observa en el siguiente cuadro.

(39) GA;'''AI\ll. R''''A1". La pampa argentina. Buenos Aires, 1989, pgs. 217 Y218.
(40) y fOOL'[I.!"'to\:"1. DANIEL, Memoria verde: lJistoria ecolgica de la
Argentina, Buenos Aires, 1991, pag. 168.
(41) GAI<"','I<U, R. (1989), pgs. 244 y 245.
(42) G.",,-'I<D, R. 119891. pgs. 253.
Tipos de propiedad Nmero de propietarios % Superficie total % Superficie media
o
de cada propiedad
100.000 ymas 19 5,5 3.085.000 28,4 182.368
70.000 a 100.000 18 5,2 1.410.000 3,0 78.333
45000362.500 30 8,7 1.567000 14,4 52.250
40.000 19 5.5 780000 7.0 40.000
30000 a37.500 26 7,6 815.000 7.5 31.346
20.000 a 27.500 74 21,5 1.527.000 14,0 20.635
10.000 a 17500 138 46,0 1705.000 15,7 10.791
Tolal 344 . 100 10.869.000 100 31.596
Fuente: GAIGNARo. R()I,IAIN, La pampa argentina, Buenos Aires. 1989.
Cuadro 1,2. La apropiacin del suelo despus de la Conquista del Desierto.
':I origen de los nuevos propietarios era un tanto heterogneo. ya que
comprenda a viejos terratenientes y comerciantes autctonos, inversores extran-
jeros. especialmente de nacionaldad inglesa. y especuladores de todo tipo.,I':n el
marco de una valorizacin sbita de la tierra, en la dcada siguiente se asisti a
una especulacin desenfrenada. que slo encontr limites con el estallido de la
crsis del '90, cuando se produjo un derrumbe en los movimientos especulativos
y la rentabilidad pas a girar ms en torno a la puesta en produccin de las tierras
que en operaciones inmobiliarias y burstiles. Por cierto, la especulacin con
tierras no constituia un fenmeno novedoso. En un estudio sobre la evolucin
monetaria de la Argentina que se iniciaba en el perodo colonial. PREB'SCH serialaba
que en los periodos de ingreso de capitales extranjeros (tal el caso del momento
estamos analizando). se produca un aumento del circulante y del crdito que
est,mulaban el surgimiento de una fuerte especulacin con valores inmobiliarios.
fenmeno que haba ocurrido, por ejemplo, en los aos '20 y en los '60 ("l. Aun
as. muchos de los que adquirieron tierras en aquel momento (en especial los
terratenientes ms grandes) m.antuvieron sus propiedades y partiCipronS01Q
en la especulacin. Como afirman
Clon en elmgreso por parte de los sectores propietarios de la tierra habia alcanzado
niveles tan altos. unida al prestigio social su tenencia, que la constltu jan en uno
de los elementos bsicos de la distribucin del poder en la Argentina- (").
(4.3) eL PKEBI5CH, RAUL, "Historia monetaria argentina: anotaciones sobre nuestro medio
circulante. 1776-1885". en RApOPORT. M. (1988).
(44) CORMOm. OSCAR. GAllO, EZEQUlF.l, y O'CONNEll, ARTURO. "La generacin del '80 y su
proyecto: antecentes y consecuencias", en DI TnlA, TORCUATO; Gr.RMANI. GrNo y GRAClARCi1A, JORGe.
Argentina: sociedad de masas. Buenos Aires, 1965. pg. 19.
28
HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
29
Nombre Superficie Nombre Superficie Nombre Superficie
(en has) (en has)
(en has)
MARTINEZ 325.0C'O Mm:p..o 75000 R:.JFIt() 50.000
DRYSDALE 320.000 GUERRERO 70000 LEVALlE 50000
UNZUE PASSO 70000 BEMBE?G 50.000
SouthAmerican
Land Co. 240000 R1CK:TIS 70.000 Mo\fl.TIN y OMAR 50.000
SANOiEZ y AOCA 2200CO SIJ.AW 70.000 50.000
CASTEX 170 ceo 70.000 PEREeA 50.000
DuGGAN 140.000 MEZQUiTA 70.000 CHAS 50000
LElOlR 140.000 GOMEZ .70000 LA60ULAGE 50000
LURO 140.000 FERNANDEZ 70.000 GARCIA 47.500
PENSO 130.(00 NA'it:IRA 62.500 CHAVES 45000
DEl CAMIL 130.C00 BouqOE 60000 ARGERlOl 45000
120eOO MA.TIALDI 60000 VIEJC6'..1E:-x:J 45000
, L";._I.A: 00.000 8:::;c;.o"l'XI 000
DE ALVEAR 105[,:0 LA-lARGUE 60000 GASSAS 40000
POURTALE 105000 A,.?).c 5:>000 DR,\;SlE 40.000
FONTAN 1025,0 Arg. Pastoral Ass EO.OOO DEVOTO 40000
SEAAf.1cS 57500 GC',JEZ DE':.. 40.000
QUINTANA 102500 PA.J.TS 57500 VllLAFANE 40000
PltlEIRO 102500 ESCALANTE 55000 HERRERA y BAlCARCE 40.000
SRO'.'IN 95_000 52.500 COSTA ARGISEL 40.000
ANCHORENA 92 C<JO 50000 Ceso 40.000
LOPEZ 90.COO 50000 HUTCHINSON 40.000
BARES 90:-DO D,:,.1oS0N SDOOO MlllER 40.000
TORNOUlSl 9').[80 81':',IoCHI 50000 YOVNG 40000
Al5roN 0=':00 SJLE. 50.000 40.000
UGARTE eo.cl.JO 50000 GODOY 40000
SANl VAlIE"iTE DE LA PLAZA 50000 Mulz 40.000
hUI.,I?f;f5 75 C-GO CC'..3RT 50000 40.000
Fuente: GAlGPlAAO. La .;ampa argentina. Buenes Aires. 1
Cuadro 1,3. Principales beneliciarios de las donaciones de lierras efectuadas por la Caja
del Crdito Pblico de 1881 a 1884 en Buenos Aires, La Pampa y Crdoba.
;
La incorporacin de tierras presagiaba. de todos modos, una expansin
productiva importante. Sin embargo. para que eso pudiese ocurrir. se necesitaba
1', conectar el nuevo territorio, con la expansin de la infraestructura de transportes.-
Para ello, el aporte del capital extranjero cobrara un papel fundamental.

1.6. LA INVERSION EXTRANJERA


En sus primeros a-lOS, los de la expansin inicial. el modelo agroexportador
no tuvo como factor dinmico a las exportaciones agropecuarias. Er:itr'-1'8STy
1890 el balance comercial fue permanentemer.te deficitario, ycon seguridad lo fue
i
lUn
mgE;.I_(jue .exponen las estad,s_ticas. Es!o ocurre. P2r:g(je._!partir de 1885
el valor de las exportaciones se encuentra sobrestimado. La causa es que en' ese
ao se suspendi la convertibilidad del peso sin que ello a renejarse en
las cifras del comercio exteror donde figuraba como unidad de valor el peso oro,
que equivala en teoria al peso papel. pero representaba en realidad una moneda
interna devaluada.
El boom de las exportaciones agropecuarias comenzara recin 'despus de la
crisis de 1890. Lo que se advierte en la dcada del '80 fue un gran incremento de
las importaciones. que aumentaron de 45 millones de pesos oro enl88Q <'lJ42
millones __ de'- rpdo crecimiento de la poblacin gracias al
,:"ovimiento las importaciones per cpita en eSe perodo se dllPUcan,
un piCO 1889, cifra que slo va a ser superd.a en
.1910.
El cuadro siguiente muestra las distintas alternatvas del comercio externo
entre 1880 y 19 l 4.
Ao Poblacin Importacin Exportacin Saldo bza. comercial Por habitante
(hab.) ($ oro) (5 oro) Ms (+) afavor 1mpo. Expo.
Menos (.) en contra ($ oro) ($ oro)
1880 2492.865 45535680 58.3&0.737 12.844.907 182 23.4
1881 2.555.040 55.705.927 57.323272 2232.345 21.7 22,6
1882 2639.573 61.246.045 603&8939 857.106 23.2 22.8
1883 2715836 80435828 60207.976 20.227.852 29.6 221
1884 2.797.042 94.056.144 68029836 -26026308 33.6 24,3
1885 2.880111 92.221969 83879.100 8342869 32.0 29.1
1886 2.966260 95.408.745 69834841 25.573.904 32.1 23,5
1887 3.056.835 117.352.125 84421320 32930305 38.4 27,6
1888 3158.914 128.412110 100.111903 28300.207 40.6 31.7
1889 3265.577 164569884 90.145355 74424.529 50.4 27.6
1830 3.377780 142.240812 lOO 818993 -41.421.819 42.1 29,8
1891 3490.417 67.207.780 103.219000 36.011.220 8.0 30,4
1892 3607.103 91.481.163 113370337 21889174 25,3 31.4
1893 3.729105 96.223.628 94.000159 2.133.469 25.8 25.2
1894 3.856.728 92788625 101.687790 8.889.361 24,0 26.4
1895 3.956060 95.096.438 120.067790

24.971.352 23.8 30,1


1896 4.071.438 112.163.591 116.802.016 4.638.425 27.5 28.7
1897 4233907 98288948 101169299 2880.351 23.2 239
1898 4.357.803 107.428900 133829458 26400558 24.6 30.7
1899 4.477897 116850.674 184917.531 68.066.860 26.1 41.2
1900 4.607.341 113.485.069 1546GO 412 41.115.343 24.6 33.6
1901 4740758 113.959749 167.486727 53.756353 24.0 35.4
1902 4.871.792 103039.256 179481; 727 75.447.471 21.2 36.8
1903 4.976.137 131206600 220984.524 69.777924 26.3 44.4
1904 5.103602 187.305969 264.157.525 76.851.556 26.7 51.7
1905 5.289.948 205.154.420 322.841841 117.680.421 38.8 61,0
1906 5.524.9; 7 269970.521 292253.829 22.283308 48.8 52,9
1907 5.821.848 285860683 296204369 10343.686 49.1 50,9
1908 6.046.500 272.972.736 366005.341 93.032.605 451 80,5
30
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1-EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
31
.1
1909 . 6.331.417 302.756.095 397,350,528 94.594.433 47,8 62.7
1910 6586.022 351.770.656 372626.055 20.855.399 53.4 :6.6
1911 6913.340 366.810.686 324.697.538 42.113.148 53,0 .17,0
1912 7.147.361 384.853.409 480391.256 95537.787 53,8 67.2
1913 7.482.334 421.352.542 483504.547 62152.005 56.3 64.6
1914 7.784.644 271817.900 349.254141 77.436.241 34,9 44.8
Fuente: Tercer censo nacional, 1914, tomo VIII.
Cuadro 1,4. Comercio exterior, pobiacin y comercio per cpita (1880-1914).
Se produjo, adems, un cambio en la composicin de las
pone de manifiesto su importancia en el desarrollo econmico del
los articulos de consumo descendieron de alrededor de un 90 del total de
productos importados en la dcada de 1870 a cerca de la mitad en la siguiente,
aunque aumentaran en voluinen como consecuencia de la inmigracin y los gastos
suntuarios, la participacin de los bienes de capital y las materas primas creci en
proporcin inversa. En 1880, las importaciones de bienes de capital representa
ban e13,2 % y las de materias primas el 12,9
0
:0 del total de importaciones: 10 ailOS
despus, en 1889, la particip'acin de' ambos rubros era del 25,8 y del 28.6 %,
respectivamente. El pico mximo para los primeros se alcanzar en 1890 y 18!:) 1, ,
_cuando llegaron a- representar por s solos el 36,7 % Yel 33,0 % del total. si bien
en este ultimo ao con una gran caida en valores absolutos dcbido al brusco
descenso del nujo de importaciones a causa de la crisis ("l. ,-' -
Esos bienes de capital y materias primas que entraron a la Argentina estilban
ligados estrechamente a la inversin extranjera realizada en aquellos <'lilOS yse'
hallaban destinados en lo esencial a desarrollar la infracstructura quc el pais
requeria para poder incorporarse al mercado mundial como productor y exportador
de alimentos y otros bienes de origcn agropecuario. Consistian principalmente en
material ferroviario y para la construccin de obras pblicas portuarias, sanitarias,
construccin de viviendas, desarrollo urbano, ete.: y tambn en inslnos,-hierro,
acero, combustible, ete., que tenan idntica finalidad': la forma'cipndeT capitaL.
social bsico de la economa agroexportadora. El uso del crdito externo y la
inversin extranjera directa es lo que posibilit la expansin de las importaciones
y permiti absorber, hasta la crisis de 1890, los dficit comerciales.

(45) eL VAZQU<z,PRV;EDO, VICENTE, f:stadislicas histricas argentinas, /875-/914, Buenos


Aires, 1971.
La primera corriente importante de inversiones extranjeras =Que se produjo
a partir de'aasUncin cteBARTOLO"E a la Presidencia, en 1862, y dur hasta
la crisis de 1873-1875- contaba con capitales casi exclusivamente britnicos. El
ya que la .mayor pint :ieeso-S-
en 1815-'. desti.n.a.do.a
!eSpOnsabilizndoseeL.9()bi<crno argentino por el capital y los intereses de los
.prstamos tomados. ... ----
El destino de los emprstitos fue muy variado y en un principio tuvieron.poL
presupuestarias, en especial los gastos militares.
producidos por el Par';lguay, aunque luego comenzaron a ap,lifr?e
tambin a obras de infraestructur<lY a la construccin de vias frreas. de I
estos emprstitos, y aunque en una proporcin sustancialmente me nor, hubo,'
de i.'lversiones directas a cargo de compaliias:
sobre todo e,n ferrocarriles, empresas de
empresas industriales. ;-,/,! ".':
A diferencia de los que urrir ms tarde, estas primeras inversiones no
tenan por objeto obtener grandes beneficios, o por lo menos bene ficios ms
elevados que en la metrpoli, sino expandir las exportaciones britnicas y vender
servicios. Los grandes inversores en esa poca fueron comerciantes y contratistas
ferroviarios puesto que. en un mundo en donde imperaba el librecambio, las
exportaciones de capital estaban ligadas 'estrechamente a la expansin del
comercio (").
- Con todo, las inversiones extranjerasjugaban todavia un papel n:lativanLente.
" insignificante enrelacin con el que desempearian unos aos ms tarde.. En
:-i874,' el total de--inirsiones britnicas era apenas de 23 millones' de--Iibras
esterlinas, pero para 1885 esta cifra'ya se habia duplicado'-y en-' 890 se prodi..da
-un salto cerca de 175 milJones de libras esterlinas ("). En poco rlls'
de ,quince aos el capital extranjero, en especial el britnico, pas a ocuj)?!...!:'.!!..
lugar destacado en la economia argentina, transformando su estructura productiva
y determinando por muchos aos su evolucin futura, lo que se reOeja en el nujo
de capitales extranjeros 'entre 1881 y 189 L calculado por primera vez por el
economista JOHN W,LLlAMS, como se muestra en el cuadro 1,5: .--

(46) FE",s, H. 5. (1974), pgs. 338 y sigles.


(47) FERNS, H. 5. (1974). pg. 397: DOR'MA,". AOOLfO, Historia de la industria argentina.
Buenos Aires, J970, pg. 198.
32
HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y DE LA ARGENTINA
CAP. 1-EL MODELOAGROEXPORTADOR (18801914)
33
Ao Emprstitos pblicos Total inversiones Inversiones en Inversiones en cdulas
privadas ferrocarriles hipotecarias
18811885 105.046 44.313 31.313 sld
1886 41.597 25.993 15.993 sld
1887 46.548 106.950 37892 54.138
1888 91.760 156.040 89.419 .45.62,1
1889 30833 122.805 51.897 55.885
1890 11.420 33.975 20.000 13975
1691 2506 5.736 5736 -
Fuenle: WllUA"S. JOH" H., Argentina Intemalional Trade under Paper Aloney. 18801900, HalVard. 1920
.
.
Cuadro 1,5. Corrientes de inversiones externas en la Argentina (1881-1891)
(en miles de pesos oro).
Se ha afirmado que el pas dispona de los suficientes recursos para iniciar su
"despegue econmico" sin recurriral capital extranjero o recurriendo a l enmilOr
medida. El caso del ferrocarril Oeste o el de los primeros frigorificos han sido
esgrimidos con razn en defensa de esa tesis. Pero si es evidente que los recursos
nacionales jugaron un rol signficativo en la primitiva etapa de formacin de
capital. no puede negarse la importancia de la inversin externa. en especial en la
creacrn de la inrraestructuray la red de lransportes. criticable resulta la forma
en que esos capitales fueron captados o se radicaron en el pas. sin un control
adecuado de su insercin en la economa nacional y del resultado .de sus
actividades. y permitiendo. corno en el caso de.los ferrocarriles o el.. de los
. emprstitos gubernamentales en la dcada de 1880. el desenrreno especulativo
gue conduciria a la crisis o. como en el de los frigorficos luego. la introduccin de .
prcticas olgoplicas que perjudicaran seriamente a los productores nacionales,
En la nueva etapa que se inaugura en 1880. la nversin externa. en especial
la britnica. presenta caracteristicas diferentes de la del periodo anterior. El flujo
de capitales to dependi del desarrollo del comercio aunque innuy..sobre l,
'mediano plazo. Lo quedetermn la conducta de los fue
la alta tasa de rentabilidad de sus inversiones. que alcanz picos del .10 al .1;;, 'Co
de dividendos anuales en algunos a.?s. no se obtenian fcilmente en
partes del __
Por otra parte. el mercado ingls de capitales disponia de una amplia masa de
:. recursos financieros yestaba buscando la apertura de nuevas reas. no sujetas.-!!..
la severa competencia a la que los productores y capitales del
\. siendo sOlnelid.l en Europa y olros Ri.ses.
/ La conjuncin de ambos fenmenos explica el hecho de que la Argentina
.( i recibiera en 1889 entre el 40 y el 50 % de todas las inversiones britnicas fuera
de Gran Bretaa. Nuestro pais va a desempear as un papel de primer orden en
, el mantenimiento de la actividad ndustrial y financiera inglesa.
La.rz.n .<l!'..e inducia a eSI'erar una alta tasa de retorno del capital era la
n. 'Iosenormes rea;'sspotenciideSdelat-a!p-a .
.Hn:g:ga. Como seala FER.'S. comentando la opinin de un dirigente britnico. en
1885 se consideraba que un milln de libras esterlinas colocadas en Argentina
contribuiria a producir ms articulos de venta que un milln de libras invertidas en
cualquier otra parte del mundo". Sin embargo. el hecho de que el arribo de esas
inversiones "precediera -como agrega el incremento productivo y fsico
en un considerable espacio de tiempo. ayuda a explicar en parte la sbita
detencin de la afluencia de capitales que precipit la crisis Baring en 1890". Otro
autor ha analizado el desfase existente entre la construccin de vias frreas y la
produccin y exportacin de granos ('8). "0,">
,., '-
. La crisis marc un punto de inflexi;;;en la inversin extranjera. que se redujo
considerable',nte hasta fines de siglo. Esto. sumado a la fuerte carga de la deuda
externa. rigin U'n saldo negativo de magnitud en la balanza de capitales. Pero en
ese momento comenz a producirse el boom de las exportaciones agropecuarias.
lo CJue permiti equilibrar la balanza de pagos.
Recin en los primeros aos del nuevo siglo el capital extranjero volvi a entrar
al pas ':""y ahora con un origen mucho ms diversificado: alemn. y ._
orteamericano. adems del britnico- pero la situacin haba cambiado. en
relado con Itl8Q.. Desde entonces el movimento comercial y el de capitales
ie,:J'rinuna mayor vinculacin debido a las transformacione's que'se' haban
producido en la dcada anterior en la estructura productiva
Como puede observarse en el cuadro 1.6. las inversiones extranjeras se
canalizaron en actividades de muy diverso orden. con un neto predominio de los
frro<:.arriles y los emprstitos pblicos.
La ausencia de un sistema de ros y canales similar al norteamericano. exiga.
aun ms' qU''erielpais del Norte. la construccin de una amplia red ferroviaria' que
sirviera de base al desarrollo de la produccin agropecuaria a costos .
a nivel internacional. .
Pjra fomentar la inversin extranjera en ferrocarriles. el Estado comenz
garantizando a las empresas beneficios m-nimos que llegaban hasta el 7. %deL
invertido. aunque muchas de ellas prefirieron no acogerse a esa garanta,
pues sus ganancias superaban los topes y 110, per:.<Iianas la libertad
de fijar las tarifas,Jas de tierras adyacentes a las vas. la introduccin
de materiales libres de derechos y. finalmente. la Ley Mitre de 1907. que eximia
a tas empresas del pago de todo tipo de impuestos nacionales. municipales o
provinciales a cambio de una obligacin nica del 3 % sobre las utilidades netas.
constituyeron un poderoso estimulo para la inversin ferroviaria.
(48) fr.RNS. tI. S. (1974). pags. 407 y 409; fORO. ALCe G.. "La Argentina y la crisis de Baring
de 1890". en GIMEN<Z ZAPlOU.. MARCOS, Hateriales para el estudio de la oligarquia argentina.
Buenos Aires. 1977. pags. 128 Ysigtes.
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 1-EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
35
\
,/ El ferrocarril permiti la puesta en produccin de extensas regiones. especi!:-..
/
'11eteei'la Pampa-l1llfeda y asegur un tt<lllspOlte rpido y .10.5._
productos agropecribs exportables hacia los grandes pucrtos. Por olro lado.
facilit la introdu'eind'Ias mnufacturas importadas en el i"terior
o
del pais,
:>1 conlpletandoas la ir1tegracin en el esquema de divisin
'! Persbien ncorpor lguras economas regionales, como Tucull1n y Cuyo, a la
Ostructura productiv nacional. sus bencflcios sobre t-Q9oRl.lOna del'
Litoral. incluyendo a regiones hasta entonces corl1.9.c\ sUJ.o<:\c
Crd'obao Tambin consolid la stuacin de Aires como principal centro
econmico del pas, centralizando las terminales del sistema en esa ciudad y
conformando el llamado "pais abanico". tal coino lo sealaba ALEJANDRO BUNGE-._
.... _,.
1910 1917
Distribucin por actividad econmica
USS % USS %
Emprstitos ytitulas externos I 30.5 631.0 20.4
Ferrocarriles 772.2 355 - 36,9
Bancos 360 1.7 49.8 1,6
Puertos 21.2 1.0 21.3 0.7
Tranvias 6',3 4.0 105,1 3.4
IFllgorilicos 61 0.4 39,3 1,3
. Gas. electricidad, aguas corrientes, salubridad
,"' 2.6 75,2 2.4 ",,:l./
Cia. de lIerras ehipotecas 15-:,.1 7,1 76,5 2,5
Hipotecas y propiedades 14n 6,6 480.0 15.5
Clas. diversas 1,8 23.1 0.8
Comercio y crditos 192.0 8.8 446.6 14.5
Total 2.175.6 100.00 3088.0 100.00
Distribucin por pas
Gran Bretaa 1.42J.O 654 1882.0 58,2
Francia 18,2 13.9
Alemania 193.0 89 265,0 8.2
Estados Unidos 19.0 0.9 82,0 2,5
Otros paises 144.0 6.6 556.0 17.2
Total 2.176.0 100.0 3233.0 100,00
Para la dislribue . : :r actividades econmicas se ha'l c'Jf\ve.rtido l2.5 cifras en pesos oro adlares de acuerdo con
las . 10 cambiO: 1peso oro ; 2,27 pesos papel, 1deoar; 2,36 pesos papel, cotizaciones vigentes en
esos aos. Tam:..,_r, se ha corregido la distribucin por para 1917 siguiendo indicaciones de
ALEJANORO BUllO'. Los valores de la primera columna en la distribuo.:rl por paises corresponden a1901. Los totales
por actividad econmica ypor pases no coinciden por provenir de :Istnlas fuentes.
ElaboraCin prop'1..
Fuentes: Mt.RTtIlEZ, ALBERTO B. YLE'/IANDOWSKI, MAURIClO, LAgenlm Xxc Siecle, Paris. 1912; BUNGE. AlEJANDRO.
caprtales extranjeros en la Repblica Argentina", en Rei'sla de Eccrcmia ArgentiOa. Buenos Aires, 1928; FIEL. Las
inversiones extranjeras en la Argentina, Buer,os Aires. 1973; CEPAL El desarrollo econmico argentino. Santiago de
Chile. 1958.
Cuadro 1.6. Inversin externa por actividad econmica y por paises de origen (1910 y 1917)
(en millones de dlaresj.
En...li!L4, las"p..!incipales..c:ompaias britnicas. los ferrocarriles Sud y Oeste y
el Ceiiiral Argentino, representaban l i.4 millones de libras estliris'deTllver-
frreas: ITli entras que el Gellera de Buenos Aires'
y el Rosario a Puerto Belgrano. ele capi'taies'franceses, constituiail un apitarde-
15.6 millones de libras (49). . ._.'0 - -.-.--. '0"
-- -'-,'---.-. -
En cuantoa los resultados de la explotacin de los ferrocarriles en los aosde
ex:>ansiri, las estadisticas oficiales no renejabar; los reales beneficios'de as
debido a que no existia un suficiente control sobre sus acvidad"s ya
gue el negocioferroviario incluia ventajas adicionales que no figuran en esas cifras.
COl1l0 se desprende de sus propios balances los dividendos que pagaron las
principales compaas ferroviarias britnicas como el Ferrocarril Sud, el Central
o el Oeste, no bajaron en aquellos arios del 6 o 7 % anLlal ('''). o
Promedio Longitud Capitales Pasajeros Cargas Entradas Gastos Entradas Intereses
de los de vas invertidoS miles miles de miles de miles de liquidas (% sobre
quinque- por km miles de toneladas mSn mSn miles de
nios mSn mSn invertidos)
18571859 17 995 174 7 109 105 4 1,18
18601864 56 2.605 466 38 395 332 63 1.87
18651869 503 2282 1.432 128 3.191 22.104 1.177 3,87
18701879 990 60214 2407 370 7.791 3.421 5.80
18751879 2.136 61.359 2.474 732 11898 6909 4.989 4.13
1880-1884 2.891 166982 3723 1.475 21.260 11.073 10.207 6.01
18851889 6.551 408.627 8.291 4.179 41.811 24.943 16.868 4.31
18901894 12694 953698 11.890 6.278 50.584 31.600 18984 2,02
18951899 15.039 1.153927 16.545 10.159 72948 40009 32.939 2,85
1900-1904 17.736 1.267.943 20428 15565 111.214 59.918 51296 4.02
1905-1909 22.200 1.733973 40.165 28071 203.339 121.084 82.255 4,76
19101914 31.104 2.706.609 71.711 3.790 279.548 175393 104.155 3.88
Fuente: Comit Nacional de Geogralia, Anuano Geogrfico Argentino, Buenos Aires, 1942.
Cuadro 1,7. Resultados de explotacin de los ferrocarriles argentinos
(1857-1859 - 1910-1914).

(49) REGAlSKY, A,'DRF.>, Las inversiones extranjeras en la Argentina (18601914), Buenos


Aires, 1986, pgs. 30 y 31. CL tambin, 5cALAeRINI ORTIZ, RAuL, /listoria de 105 ferrocarriles
argentinos, Buenos Aires. 1940 Y R<GAl5KY, ANOKr.S, "foreign Capital. Local Int erests and
Railway Development in Argentina: french Investments in Railways. 19001914-, en Journal
of Latin American Stu'dles. vol. 21, N3, Cambridge, 1989,
(50) VAlQUEZ-PR"EOO, V,CENTe. [:1 caso argentino, 1875-1914, Buenos Aires, I 971. pgs.
56 y 57.
36
HISTORIA ECONOMICA POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP, 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (18801914)
37
\
.1 Er este periodo, los emprstitos pblicos, nacionales, pr?vin.
;ciales, rea'Hzados mecjjimte la colocacin de titulas en los mercados frlanCleros
.' internacionales, fueron numerosos y bien vendidos y cotizados, aunque e!Llo?_.
momentos de crisis, como en la breve recesin de 1885 o en la l'rofundad.e
Tssio, la confianza de los inversores pareci disiparse
.lariagilidadcon que el Estado coritiJ' el proceso de endeudamiento c;xtremQ,,_
Junto a estos emprstitos el gobierno tambin emiti cdulas
con una tsa de inters razonable, y doble garantia: las tierras
del gobierno sobre obligaciones de distintos bancos de origen
Gran parte de estas cdulas se colocaron en el exterior, pero fucron tamblen el
terreno preferido de los inversionistas locales y uno de los instrumentos
ms importantes antes de la crisis del 1890. A _diferencia de los
'"emprstitos, cuyo inters cstaba fijado en pesos oro, el de las haI0b..a_.
determinado en pcsos papel, por lo que cualquier devaluacin a sus_
tenedores, Las cdulas que eran, en sintesis, bonos al portador garantizados
el Estado nacional. se cotizaban, por un lado, en la plaza londinense -donde se.,
consegian los fondos que demandaban estos y por otro, eran
vendibles en la Bolsa de Valores local. Las grandcs especulaciones monetarias
y fuera del pais- motivadas por estos instrumentos de crdito hicier.on
.. que por ley nacional 2.287 del 27 dcjulio de 1888 se fijaran intereses en oro C
'
),
Si la mayoria de los emprstitos e inversiones externas contribuy, con las
Iimit,1Ciones expuestas que condicionaron el desarrollo postcrior, al despegue
econmico del pais, los scrvicios de la deuda externa se Iransfonnaron en una
pesada carga que slo pudo scr compensada temporalmente cuando la balanza
comercial comcnz a tcncr fucrtcs supcrvit a partir de 1891. Aun as, esos
scrvicios rcprcsentaron cn el periodo 18801914, segn cstinlac:igncs deW'J.,,"\"5 .
(ver cuadro 1,8). entrc cl 30 y cl 40 % del valor de las exportaciones y despus de
la Primera Guerra 'lundiaL una vez interrumpida la corricnte de cap,i.talgs (jel Rcil!()_
Unido, permitieron financiar una parte sustancial dc la compra britnica. de _
productos
Algunos autorcs, como I\OIlCHTO CORTles CO'De. critican las cifras de WIl 1.;'15'-
e1ebido a que contendran errores e inflarian el monto de la deuda externa. Sin
cmbargo, COoTl:5 Ca.,,,r. reconoce que el endeudamicnto se increment notable
mente en las dcadas del '80 y el '90, As, la deuda extcrna lolal alcanzabacn 1880
los 33 millones de pcsos oro, micnlras'q a fii,CS e1el decenio Ilcgabajl 3.o.Q...
millones, es e1ecir. habia aumcntado casi diez veces ("),

(51) Qu,',,"O R"q" A,'"u., Tesis rtaeloral, Nueva York, 1950. pg. 105,
Co":.r.. RUl'.f:Rrll. La cconomiaargentina en el largo plazo, Buenos Aires. 1997.
pg. 159. Para un anlsis de los distintos enfoques tericos en la interpretacin del modelo
agrocxportador ver T'-,-'r."..I( 1'\1, M\K1A. Hlnterpretaciones econmicas y problemas histricos.: la
historiografia y la etapa en Ciclos en la historia. la eConomJl y
la socieda, ,- 13. 5'":rl1Cstre de 1997.
f
/' Otros r!:l.bros de inversin del capital extranjero, adems de los emprsli tos y
los ferroarriles, fueron los bancos y las compaliias de scguros, empresas de
servicios pblicos, obras portuarias, empresas industriales casi todas de transfor
lnacin de productos prirnarios y de las coales los frigorficos constituyeron, por
.' '" magnitud de sus capitales y su importancia econmica, las ms relevantes, y
compallias de tierras y explotaciones agropecuarias.
".' Las instituciones financieras y de seguros se contaron entre las It;c;aivas
externa y sus dividendos
191 O al20 % anual. Su participacin fue creciendo dentro del
sislem financiero argentino y entre {gaG y '1914 el dinero depositado en 'ellas'
repreiC!1t' en promeCiio'u'o35 fo de los depsitos de 'todas ls Tnstftuciones
prstamos el 33 % del total de prstamos del sistel!,a... _
Servicio de la
Nuevos
Servicios de
Saldo de deuda como
Periodos emprstitos la balanza Exportaciones porcentaje
e inversiones
la deuda
comercial de las
exportaciones
18811883 67 47 19 179 26.2
18841886
1.1
77 60 222 34,7 , .. ';)
18871889
...,-, ....
147 136 275 53.5
18901292 54 92 17 317 29.0
18931895 17 38 32 316 12.0
18961698 122 134 34 352 38,1
16991901 173 178 163 507 35.1
19021904 360 237 243 665 35,6
19051907 360 300 150 911 32.9
19081910 490 371 209 1.136 32.7
19111913 750 419 116 1.269 32.5
En 1891 se suspenci: 6:1 pago 'a deuda externa que se reanud en j Apartir de 1900 no existen estimacior,es
disponibles de los pr-s:amcs X"':anjeros, para el clculo se tuvieron en Clisr:a. las estir.:aciones globales del total e
prstamos efectuadcs ;Jcr ALLPICE.
ElaboraCin propia.
Fuentes: WILUA'}.S, jc"N H.. Ar:;enlina Intemational Trde under Inconvertlbie Paper Voney, 1880-1900. Harvard.
1920; Tercer censo r2cionaf. 191.!.lomoViiI; 8E'.'ERAGGI ALLENDE, El servicio del capital extranjeroy el centrol
de cambiOS. Mxico. 1954
Cuadro 1,8, EmprsliloS e inversin eXlranjera, servicio de la deuda exlerna y saldo de la
balanza comercial (1881-1914) (en millones de pesos oro),
La temprana aparicin de los frigorificos en la Argentina en relacin con otras
partes'del mundo -el pais del Plata fue el pionero en la exportacina. Europa d,e _
carnes refrigeradas y"congeladas por medio de maquinas frigorificas- cstu\,o
vinculada al peso determinante que el sector ganadero tuvo desde la poca
virreina!. y con las necesidades ele transformacin de una industria basada hasta
ese entonces en la produccin y exportacin de lanas,. cueros y carnes saladas9ue
estaba en condciones de competir tambin en los mercados mundiales con
-1"P
S HISTORIA ECONOM/CA, POL/TlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
\
CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)
39
i
;1
\!
1
productos de superior calidad. Ya en 1876 se despachabil,desde FraJ1Cia U.'_l_
cargamento de carne a la Argentina"e,) un buque denominado Le
Heg en buenas condiiOlles a Buenos Aires ("l,
/' capital britnico primero, y un poco ms tarde el.nOlteamericano,
un papel decisivo en este proceso, En la etapa inicial de. instalac!n de los
1882 y1906, los capitales invertidos eran nacionales o del Reino
Unido, Recin en 1907, cuando la Swift adquiri un frigorfico de origen ..
('Jata Cold 5torage, comenz la radicacin de empresas estadoUl1idel1ses dgL
lIamaclo ':trustcleC!,!cago" -SwifL Armour, Morris y Sulzberger:- estirnul<idas P.o2:-.
la mayor baratura y calidad de la materia prima y los menores m<lll..()de
obra, y cuyo exclusivo propsito era abastecer el mercado britnico. , ,-
Observando las estadsticas sobre el origen, capital comprometido y participa'
cin e el mercado de exportacin de todos los frigorficos instalados en 1912, se
advierte ya el predominio del capital norteamericano, que controlaba el 58 % de
las exportaciones de chilJed (carnes.. y cuyo peso se acentuara en los
ailos siguientes en el desarrollo de este tipo de exportaciones.
Mercado de exportacin de carnes
Nombres de Origen Capital social Frigorificos
Porcenlaje sobre el tolal de vacunos.
sociedades del capital (en pesos) explotados
Ovinos
Chilled Congelados
congelados .
The Rlver Plate
Fresh Meat Co. Britnico 2250.000 Campana 105 20.0 8.6
Cia. Sansisena Argentino 4.500.000 La Negra 7. 16.8 23.6
Las Palmas Britnico 2.400.000 Las Palr.i3S 110 17.5 10.0
Nali:rnJ Pad<i1g Ce Nor1eamericano 1500.000 La Blanca 193 5.1 12.3
La Plata Cold
Slorage Nor':eamericano 5.000000 La Plata 387 18.0 35.7
The Smilhheld
&Arg. Meat Co. BritnICO 1.250.000 Zrale 7.2 11,5 1,6
The Nev;
Patagonian
Meat Preserving &
Cold Storage NSr1eamericano 2.608.607 Ro Galle::;os. - - 2.9
San Julin
S.A. Frigortico
Arger.tlno Argentino 2000.000 Argentino 6.J 11.1 5.3
Totales 21.608.607 100.0 100,0 100.0
ElaboraCin propia.
I Fuentes: B'"G's. PEDPo. 'La industria de carnes de Irigorifico en la Repblica Arger.!:na". en Anales de la Sociedad
I Rural de 1913. del M'nisterio de Agricultura yGanadera de la Nacin.
Cuadro 1,9. Origen y capitat de los frigorficos y su participacin
en el mercado de exportacin de carnes.
(53) I1AN"'", 5/"0" G.. Argentine Meat and the British Narket. 5tanrord, 1938, pgs. IB-47.
El capital extranjero tenia, pues, una fuerte incidencia en la vida econmica
del p3fs" y"contribuia 'a"disear su'perrilagrexportador. Es'taba ntimamente'
relacionado con el omercio exterior, su financiamiento, la elaboradn de
produosprimarios, el transporte interno, las obras d'e infraesttuCtuia"los .
servidos 'p'blicos yel transporte de ultramar. Excluyendo la"pr,(i'ccin
agropecuarIa: donde jug" UJi n:Ji''' scutdari: todas'las- etapas"delproceso-
en esos aos como protagonista'.' . .
1,7. POBLACI91iEIJ'<'MIGR,ACION
- r__...... :>-<_... . . ' . - .
En un pais cuya poblacin en el momento del primer censo 869"
llegaba apenas al, 737.026 habitantes, con una densidad de 0,62 habtantes por
km' pero con una enorme potencialidad econmica, ia mxima afbHna
"gobernar es poblar" era la manifestacin de una necesidad imposlergable:YaTa-
Primera Junta de Gobierno habia expresado en 1810 que los extranjeros "que'ilo
estn eh guerra con nosotros podrn trasladarse a este pais francamente, gozarn
de todos los derechos de ciudadanos y sern protegidos por el gobierno los que
se dediquen a las artes y a la cultura de los campos" (").
Esta voluntad fue reafirmada en aos posteriores a travs de dversos intentos
parciales, la mayora con escasa fortuna, para atraer inmigrantes del exterior, entre
los que merecen destacarse los del Oobierno de la Confederacin que, a partir de
1852, efectu los primeros ensayos de colonizacin 'en Santa Fe: Entre Ros y otras
provincias.. Recin en 1876 se 'oictalalcy 8P, conocida corno "Ley Avellaneda"'-
que procur, con muchisimo menos xito que la'Homestead Act" norteamerica,'
[la, de la que' pretenda tornar ejemplo, vincular en forma orgnica la inmigracin
a la colonizacin de extensos territorios hasta entonces inexplorados. Por ella se
creaba un Departamento de Inmigracin depndier.te del Ministerio de Agricultura,
se reglamentaba la introduccin de los inmigrantes y se estableci una serIe de
l11<:didas para estimular su radicacin en el pais.
Empero, fueron otras circunstancias de origen interno y externo las que
posibilitaron el gran flujo inmigratorio de las ltimas dcadas del siglo XIX' '
principios del XX. La eliminacin del denominado "problema del'indio", con la
ltima Campaa del Desierto del Gral. R;Cr\, el fin de las guerras civiles y la
consolidacin del gobierno nacional contribuyeron a acelerar las corrientes
inmigratorias al estabilizar la vida politica y econmica del pais, En el orden
internacional la causa prncipal puede ubicarse en la depresin econmica que en
los aos '80 y '90 afect a los pases europeos, en especial a los del sudeste del
continente. En el caso de Italia, por su tardi 'incorporacin al proceso de
industrializacin, que la marginaba del rpido desarrollo experimentado por sus
'Jecinos del Norte, y porla fuerte competencia que debieron soportar sus productos
(5/1) Comil;, Nacional de Geografa (19421, pg. 183,
40
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
41

agrcolas en los mercados mundiales como consecul::ncia 9.e


la produccin norteamericana.' En el de Espaa. por la definitiv_a_
imperio colonial wyos ltimos vestigios corno 'Cuba o Filipinas
dose. dejando al descubierto la precariedad de su .._..
. La conjuncin de ambos factores. internos y externos. sumados a la
latifundista de propiedad de la tierra (granGle; extensiones de tierraell pOc<lS
manos) y al predominio de la regin delliloral y de sus ciudades portuari.s. hacel_l_
posible comprender el momento. la magnitud y las modalidades del
inmigracin y de sus efectos sobre el desarrollo econmico nacional. ..
Por su part. la inmigracin que llega al pais. corno muestra el cuadro 1.10.
presenta ciertas caracteristicas qwe no eran aquellas que pretendiilnuestros
gobernantes. No procedia de los paises anglosajones o nrdicos como
y muchos tarllpoco tenian hbitos o experiencia agtcola: Sin embargo. no es
que la inniensa inayora pertenecia a las zonas ms pobres del sur de Europa. Si
tomamos el ejemplo de Italia, hasta fines del siglo XIX predomin la inmigracin:
de las regiones del norte de lapeninsula. donde exista una agricultura relativamen
te adelantada. mientras que. por la misma poca. la inmigracin italiana en los
Estados Unidos provenia sobre todo del ms atrasado Mezzogiorno (55).
.
Aos Italianos Espaoles Franceses Alemanes Polacos Rusos Varios Tolal
18571860 12.355 3.370 1105 240 - i20 2810 20.000
18611870 113.551 22.627 8.371 1.298 - 419 13.301 159.570
18711880 152.061 44.526 32.717 3819 - 412 7.350 260.885
18811890 493865 158.764 93.843 14.184 - 4155 76.291 841.122
18911900 425.693 131.714 25.600 8693 - 17.456 39160 648.326
19011910 796.190 652658 34.180 19304 - 84.493 177.278 1.764.103
19111920 347388 589093 25258 22.158 35 56797 163.540 1.204.919
19211925 318.460 213.395 7.161 35.936 33.151 6S25 92.689 707.717
19261930 216.334 186.078 5867 24.194 95201 4.672 157.252 689698
19311935 64.193 63963 5210 13650 16.724 2332 162503 331075
1936 6.426 9.453 447 2981 i.631 172 8.448 35.560
1937 10.926 5.150 569 2.857 13628 122 8.017 41469
1938 10.984 3.301 556 3.409 11538 141 7.833 37.762
1939 5522 1.727 387 1.846 1239 58 3.727 14506
Totales 2.973.971 2.085.819 241271 154569 182.097 178786 940199 6.756.712
Fuente: Direccin de Inmigracin.
Cuadro 1,10. Nacionalidad de los inmigrantes de segunda y tercera clase de ultramar
/legados en el perodo 1857-1939.
(55) VAlOCCl,P,U:>I:I<>. V. (19711. pags. 98 y 100. Y5UlCI[, .lA"'.'. Revolucin en las pampas.
18601910. Buenos Aires. 19G8. pago 74.
Puede constatarsela importancia de la inmigracin en el aumento de la
poblacin a partir de los nujos y saldos. migratorios. a? C.Qmo::,izarse l
c6.rrip<W!arnigl)tQ de la. tas.a.!t!:.cimiento 'Ia' poblacin mediante la
combinacin de. esos nujos con el incremento meramente vegetativo..., ID trminos
. seg!..n el Departamento de Inmigracin. entre 1857 y
en l pas 6.296.340 'innigniilles y salieron 2.898.689. por lo que 3.397.651
!11rl1igra,l1tes. decidierori--peinincer en i'Argentina.
Analizando con mayor detalle. en tres quinquenios. 1885-1890. 190519 10 Y
1910-1915. la tasa de inmigracin neta super a la de crecimiento vegetativo. y en el
primero de ellos fue ms del doble: mientras que aquella alcanz el38 %. la segunda
fue slo del 16.1 %. Entre 1885 y 1889 la inmigracin represent en promedio el
76 % del crecimiento anual de la poblacin y entre 1904 y 1910 el 58 % (50).
Los saldos migratorios hasta 1880 no haban excedido los 10.000 inmigrantes
anuales. pero en el decenio 1880-1890 llegaron a un promedio de 64.000. El maximo
anual fue alcanzado en la p.imera dcada del siglo XX (112.000 de promedio) y. en
partcular. en los aos ;nmediatamente anteriores a la. Ptimera Guerra Mundial.
Segn BOtlR"E. "la coyuntura econmica argentina impone el ritmo del movi
miento' a la corriente inmigratoria transocenica. "Las fases de expansi,n :-:de
1860a 1873.de 1880a 1889.de 1903a 1913yde 1919a 1929-concidencon
los perodos de anuencia mas"va de;nm;grantes. Inversamente. las crisis ciclicas
de 1873. 1880. 1890. 1896. 190I. 1913. las prolongadas recesionesd'IB90 a
'1902. de' '9i9 a 1939 y las dos guerras mundiales interrumpen o reducen la
corriente..La oferta de empleos en el pais receptor determina directamente el nujo
de inmigrantes" (").
Tasa Tasa
Ao Poblac. de cree. Inmig. Emig. Saldo Ao Poblac. de cree. Inmig. Emig. Saldo
anual anual
1880 2.492 - 41.60 20.30 21.30 1898 4.357 2.93 95.10 53.50 41.60
1881 2.565 2.93 47,40 22.30 25.10 1899 4.477 2.75 11.00 62.20 -51.20
1882 2.639 2.88 51.50 8.70 42.80 1900 4607 2.90 105,90 55.40 50.50
1883 2.716 2.92 63.20 9.50 53.70 1901 4.740 2.89 125.90 80.20 45,70
1884 2.797 2,93 77,80 14.40 63.40 1902 4.871 2.76 96,00 79,40 16,60
1885 2.880 2,97 108,70 14,50 94,20 1903 "4.976 2,16 112.60 74,70 37,90
1886 2.966 2,99 93,10 13.90 79.20 1904 5.103 2.55 161,00 66,50 94,50
1887 3.056 3.03 120,80 13.60 107,20 1905 5289 364 221.60 82.70 138.90
1888 3.158 3.34 155.60 16.80 138.80 1906 5.524 4.49 302.20 103.80 198.40
1889 3.265 3.39 260.90 40.60 220.30 1907 5.821 5.38 257.90 138.00 119.90
1890 3377 3.43 110.50 80.20 30.30 1908 6.046 4.71 303.10 127.00 176.10
56) VAZOL[Z,PR[SLDO. V. (1971). pago 92: VII.I:,'''RI;I:I . .10>'- SAR. 'Rasgos de la politica
econmica argentina. 18701914-. en FEPA. Documento de Trabajo N" J. [luenos Aires.
1978. pago 40.
(57) EXlURDf., GUY, BuelJosAircs: urbanizacin e inmigracin, Buenos Aires. 1977. pg. 130.
42
HISTORIA ECONOMICA, POUTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
43
1891 3A90 3,35 52,00 81.90 29,90 1909 8.331 4.03 278.10 137.50. 140.60
1622 3.607 3.35 73.20 43,80 23,40 1910 6586 4.17 345,20 136.40 208,80
1693 3729 3,35 84.40 48,70 35.70 1911 6.913 3,38 281.60 172.00 109,60
1694 3856 3.41 60,60 41,30 39,30 1912 7.147 4,69 379,10 172,90 206.20
1895 3956 2,54 80,90 36.80 44.10 1913 7.462 5.39 364.20 191,60 172,60
1896 4.071 291 135.20 45.90 89.30 1914 7.S85 5.00 182.60 221,00 36AO
E:aboracin pcpia.
Fuente: V"ClElPRe5ECO, V,CErnE. Estadisticas histricas argentinas, 18751914, Buenos Alfes, 1971.
Cuadro 1,11. Poblacin y movimientos migratorios 1880-1914 (en miles de habitantes).
El movimiento migratorio de regreso a Europa, en el corto plazo. era una...
manifestacin de las crisis econmicas y las guerras. Pero fuera de estas situacio
nes excepcionales, "elmoviiniento de la refleja sobre todo la capacidad
de la Argentina de integrar la fuerza de trabajo extranjera" ('/1). De 1860 a 1889..
periodo en el que los inmigrantes tienen algn acceso a la tierra, el nmero de
regreses a es bajo. En cambio. er.tre 1890 y 1930. la creciente demallda
del sector urbano. especialmente en Buenos Aires y otrs. ciudades. como_o
consecuencia del desarrollo de la infraestructura y de las actividades terciarias, fue
el polo de atraccin de los inmigrantes. aunque el nmero de inmigrantes que_
.regres durante este ltimo periodo a Europa fue mayor. C9.ntribuy a_ello eL
f::-nemeno de la inmigracin golondrina, quia! f'nalizar sus trabajos retomabl'n a
'" pais de origen y que se extendi hasta pasada la Primera Guerra Mundial: los
cbreros agrcolas del o de Andalucia. desocupados durante el
in\'lemo cel hemisferio Ilorte. se desplazaball para trabajar ell las cosechas de::":".
verano del hemisferio sur. De atgulla manera podian pagar el viaje y obtener un
peque!lO belleficio aun cuando los salarios no fueran altos y las condiciones de
trabajo resultaran bastante duras. Las dificultades materii\les existentes para una
r?dicaci61l definitiva eran tambin causales del regreso de los inmigrantes.
La inmigcacin golondrina. como tambin aquella que termin quedndose en
el pais. puede explicarse por factores de expulsin operantes en sus lugares de
origen, que padecian una severa crisis econmica. y en menor mecjida por
problemas de persecucin politica o racial. dependiendo de las distintas regiones
y de las fluctuaciones de la economa mundial. La presin demogrfica sobre
recursos naturales escasos. la baja productividad agrcola y la lentitud. d.el ritmo de
crecimiento industrial. que impidi la absorcin de la mano de obra desocupada.
en el campo. fueron elementos que impulsaron en los paises meridionales de
Europa la emigracin hacia el Plata.

15U1 Bo"",,,. G. (1977). pg. 131.


Con respecto a las opiniones que sostienen que la inmigracin golondrina era
atraida por los altos jornales abonados en las actividades agrcolas del pas. se ha
estimado que la ganancia obtenida por los trabajadores inmigrantes durante una
estadia de seis meses era equivalente a losjornales europeos de hasta un mximo
de 100 dias de labor. Si esos inmigrantes emprendian un viaje azaroso hacia la
Argentina para recibirlos mismosjornales que poda obtener en Europa en la mitad
del tiempo. ello se explica por la gravedad de las condiciones existentes en las
tierras de provenan ('").
En trminos generales. puede observarse que movimientos migratorios
resultawl1 muy fluctuantes y dependieronde distintasvariables. Las crisis econ-
micas, en especial la de 1890. tambin tuvieron su inencia al producir un
descenso pronunciaden el nmero de inmigrantes. Pero. adems de los vaivenes
de la coyuntura y de las dificultades materiales. la politica dl gobierno. carente de
toda intricR;ri deencuadramiento o planificacin. sobre todo a partir de los aros .
'80. y'poco fa\orable a la incorporacin plena al pais de los inmigrantes. comparti
la responsabilidad de esas fluctuaciones porque expuso a los recin venidos a
riesgos y trabas de diverso ti:>o que impidieron su mejor asentamiento y distribu-
cin de acuerdo con las necesidades productivas del pais.
Un buen indicador de las condiciones de la inmigracin de la Argentina es su
importancia comparativa como receptor de extranjeros. Si bien nuestro pais se
convirti en un importante lugar de destino para los inmigrantes. el principal flujo
no se dirigi hacia aqu. sino hacia los Estados Unidos. que acogieron l ms del
60 % de la inmigracin hacia los mavores receptores. y. en menor proporcin.
Ilacia Canad. Por momentos. la Argentina lleg a ser superada por el
Brasil.
Pais 18511920 1861-1870 1871-1880 1881-1890 1891-1900 1901-1910 1911-1920
Total 45525 3.051 3.709 7655 5.998 13.702 11.410
EE.UU 22 2315 2612 5247 3.688 8.795 5.736
Canada 5138 283 220 886 321 1.453 1.975
Argen!'na 150 261 841 648 1.764 1.205
Brasil 34<11 98 219 531 1.144 691 798
1323 SiD StO S/O SlO 652 1.171
N. Zelanda 1.334 195 197 .'50 197 347 308
Sudlrica 217 S/D S/O S/O S/O SiO 217
.
Fuenle: ASHWoRTH. WllllAM, Breve historia de la economa internacional desde 1850, Mexico. 1978.
Cuadro 1,12. Inmigracin bflJta en los principales pases receptores
(en mUes de personas).
(59) REY B"'L'1.ACWA. RAUL. Acerca de la migracin golondrina en la Repblica Argentina.
Buenos Aires. 1985. pgs. 538 y 539.
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HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)
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i
Diversos autores han tratado de explicar las diferencias cuantitativas de I()s
Oujos de inmigracin hacia los_<!e-'?linos general. cxiste
_cn..quc. como seala ASHIIORTH. lostrabajadores se a
estaban a su disposicin muchos ms rccursos dc los que habla en
,enos cuatro variables parecen haber sido determinantes para csas
la . . . - .
la disponibilidad de capital;
las diferencias salariales;
cl volumen de la demanda de trabajo.
En todos los casos. tanto los EE,UU. como Canad ofrecan mejores condicio-
nes que la Argentina. Ambos lcn(an un espacio virgen a conquistar. quc.
.,Ias ticrras argentinas ya 'hatl<ii, sido apropiadas. aun antcs dc la de la
,. frontcra. Tanto en las actividades agricolas como cn la industria (haoa la que s.c
oricntaba una proporcin mayoritaria de los inmigrantcs) los paises del Nor.
te
rcgistraban una mayor oferta de capital per cpita. Esto. sumado a. la mayor
din'mica del crecimicnto, generaba un mayor volumcn dc cmplco. Por ultUllO.
condiciones de trabajo. de vida y de xito en la Argcntina eran comparativamcnte
inferiores a las ofrccidas por los EE.UU.. Canad e incluso por el sur de BrasIl y
Chile. En especial. la difcrcncia salarial con los Estados Unidos parecc haber sld._.
manifiesta (GO).
Hacia 1880. cuando comenz la inmigracin masiva, la poltica dc coloniza:
cin ofical dela"Argenna habia sido abandonada y la colonizacin
languidccia o eslaba en manos dc cspeculadores. El acccso a la propieda..
d
de J."
se habia vuelto extremadamcnte dificil porque las principalcs ticrras :@..
estaban distribuidas y 'Ia valorizdcin de su precio. originada cn principio por s,:'
puesta en explotacin: pcro tambin por la especulacin. imposibilitaban .su
adquisicin. Por el contrario, la crcciente demanda del scctor urbano.
mcnte en Buenos Aires y otras ciudades, como consecuencia del desarrollo de la
infraestructura y de las' 'actividades terciarias y de la paulatina
mcrcado interno. fuc un polo de atraccin para cl inmigrantc aunque no comcldle-
ra con los objetivos iniciales de la politica inmigratoria. Esto contribuy, entre otras
razones, a quc la poblacin urbana creciera a un ritmo ms sostenido que la rural
y, hacia 1914, lIcgara a superarla con cierta amplitud. .
Los censos nacionales de 1869. 1895 Y 1914 permiten apreciar los cambios
producidos en la estructura de la poblacin argentina como resultado del proceso
inmigratorio y del dcsarrollo econmico en esos ailOs.

1601 /':>II\\OKTll, \\':11.11\'1, Breve listaria de la cconomia internacional desde 1850. -lxico,
1978, p!Js. 233 y 234: G.""',\KI>. r\., (1989), pg. 305, Y G"'ER, Ll'CIO, "El crecimiento
industrial argentino hasta 1914 y la teora del bien primario exportable"'. en V,Pl0I.A.
M',\KU)"', El rcgimcn oligrquico, Buenos Aires. 1975. pg. 195.
Censo Argentinos % Extranjeros % Pobo rural % Pobo urbana % Total
1869 1.526734 87.9 210.292 12,1 1.164.026 67,0 573:000 33.0 1.737.026
1895 2950.384 74,6 1.004.527 25,4 2.294.000 58,0 1.661.000 42,0 3.954.911
1914 5.527.285 70,2 2.357.952 29,8 3.312.000 42,0 4.573.000 58,0 7.885.237
Elaboracin propia.
Fuente: Comrte Nacional de Geografa (1942).
Cuadro 1,13. Estructura de la poblacin.
En primer lugar. se observa un crecimiento notable de la poblac::in. que se
multiplica por ms de 4.5 en 35 aos. La proporcin deextranjeros tambin se
eleva. hastaaproximarse ii a-tercera parte de la poblacli, total. Por ltlrno. sierido"
la Argentina un pais agropecuario. desde principios desiglo_s!J poblacin era_ya
.eminentemente urbana hec;ho que. reOejaba el crecimiento de las actividadeS
seeu ndarias,y al modelo agroexportado.!. 'pere) tambin
el carcter "tierraintensivo" de la produccin agricola.y su clbil contribucin en
,la generac,in deempleo'...
/
"
'".-' ." -,
, .
1.8.1. Las condiciones de vida
La evolucin de las condiciones de vida en el periodo del "modelo
agroexportador" reconoci matices extraordinariamente disimiles. Es cierto que
su anlisis resulta dificultoso desde el punto de vista cuantitativo. pues. a pesar de
los profundos cambios ocurridos en los 25 aos que precedieron a la Primera
Guerra I"lundial. como seal ALEJANDRO BUNGE. "la informacin ha sido pobre. y muy
escaso el inters en poseerla y en fundar en elJa la accin dirigente" (O'). De alli que
los escasos datos no permitan una rcconstruccin precisa de aspectos tales como
la distribucin funcional del ingreso y alimenten controversias sobre la evolucin
de algunas de las principales variables. como el de compra de los salarios.
Sin embargo. es posible delinear algunos rasgos esenciales por medio de
indicadores indirectos o de elementos de juicio cualitativos. La ausencia de datos
fidedignos sobre la distribucin del ingreso puede ser reemplazada parcialmente.
por ejemplo. tornando en consideracin las diferencias en los tipos de viviendas
de los diversos estratos de la poblacin.
(61) BU"GE. Alu,"oRo. Una nueva Argenlina. Buenos Aires. 1984. pg. 17. La edicin
original es de 1940.
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HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)
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Esos indicadores indirectos sugieren la existencia de una marcada polarizacin
en la apropiacin de la riqueza creada anualmente. Los propietarios terratenientes
y quienes controlaban el comercio exterior lograron incrementar de manera
notable su riqueza. hecho que se puso de manifiesto en el proceso de concentra-
cin de la tierra en muy pocas manos, en la construccin de amplios palacetes o
en las excentricidades a la hora del turismo. Como narra FEHNS, "en los centros de
placer europeos la palabra argentino se convilti en sinnimo de riqueza y lujo:
Los grandes palacios de la aristocracia en torno a la Plaza San en Buenos
Aires y los petits hotels del Barrio Norte rivalizaban con las residencias urbanas de
la aristocracia inglesa. Los magnates alquilaban para su uso particulal: vagones de
ferrocarTiI y hasta trenes enteros para transportar a sus familias y servidumbres de
sus mansiones urbanas a sus residencias de veraneo. Un estanciero se llev
consigo vacas lecheras a Europa para asegurarse de que sus hijos tuvieran buena
leche para beber durante el viaje" (';').
Como seriala un autor, miembro de una familia aristocrtica de la poca y
conocedor de ese mundo: "el fomento y el desarrollo desenfrenado de los
negocios. de los capitales, de las obras pblicas. de as concesiones, de los valores
reales o ficticios y de la especulacin engendraron una irresistible ola de agio en
todos los terrenos, de tal suerte que convirti al pais en una inmensa casa dejuego.
Ello trajo como consecuencia la corrupcin, el despilfarro, el afn del oro, la
riqueza fcil y el lujo improvisado que dio lugar al tipo denominado rastacuero, en
su acepcin de rico que deslumbraba en Europa con sus dilapidaciones y la
exhibicin de su fortuna tan rpidamente adquirida como gastada. Esa embriaguez
corruptora se extendia a todos los terrenos. pblicos y privados. administrativos,
comerciales y particulares. Los excesos suntuarios llegaban a su extensin
mxima en joyas, en coches tirados por los famosos caballos rusos, en muebles.
en palacetes. en objetos de arte de dudoso gusto que convertian las nuevas
moradas en bazares heterogneos" (G').
Si existen pocas discrepancias sobre las condiciones de vida de los estratos
ms altos, las de los sectores populares resultan ms controvertidas. Sobre este
punto, FEHNS sostiene que una parte de la riqueza se filtraba hacia las capas
inferiores de los principales centros urbanos como Buenos Aires y Rosario, donde
los sectores populares h<lbrian estado bien alimentados, decentemente vestidos
y educados hasta cierto grado (64). El autor no aborda lo que ocurria en el interior,
pero al tomar a dichas ciudades corno casos especificos deja entrever profundos
desequilibrios regionales en la calidad de vieJa. Sin embargo, otros autores, corno
(62) FLRNs. H. 5., La Argentina, Buenos Aires. 1983, pg. 155.
(63) CAKLOS.. La historia que he vivido. Buenos Aires. 1999, pg. 85.
(64) Fr.K"s. 11. 5. (1983). pags. 155 y 156.
sostienen que el vertiginoso aumento de las poblaciones y el desarrollo
urbano 1I11pulsados por la inmigracin produjeron en lasprincipales ciudades un
aumento la mano de obra disponible, lo que origin una paga baja
y condlCrones de trabajO precarias y extenuantes (G').
alternativas ciclo econmico condicionaron el nivel de los trabajadores
urbanos de Buenos Arres. PANETTlERI sostiene que na partir de mediados de los arios
'80 comienza un largo periodo de deterioro del salario real, corno consecuencia
de la y efectos de la crisis de 1890, situacin que se prolonga
hasta promedrar la ultrma decada del siglo". Entre 1885 y 1891, "el salario real del
obrero experiment una reduccin del 54 %". Desde 1896, superados los ltimos
efectos de la crisis de 1890, los salarios parecen repuntado hasta 1899.
Entre este allO y 1903, la carestia volvi a deteriorar el nivel de vida de los
trabajadores. Un importante incremento de la demanda de mano de obra favoreci
un aumento general de salarios entre 1904 y 1906.\"Pero en los aos siguientes,
y 1914, se produjo una. constante y considerable aceleracin en los precios
y alquileres que anulo las mejoras logradas en los arios anteriores". Frente a estas
circunstan<:ias. las familia: trabajadoras. segn sealaban estudios del Departa-
Na.C1onal en 1908, recurrian al trabajo de mujeres y nios y a
la a domrcr 110 Corno recursos para suplementar sus magros ingresos y
sus presupuestos (,6). Para el periodo que transcurre entre 1886y 1896,
Al,AH[Z advierte un notorio descenso de los salarios reales. atribuido
Fundamentalmente a la depreciacin de la moneda. Sostiene que los precios se
ajustaban a unavelocidad mayor que los salarios a la desvalorizacin del peso
Frente al oro. tendencia reforzada por la especulacin de los comerciantes. As,
aunque el salario nominal subi de $ 2,80 a $ 4.35 entre 1886 y 1896, el salario
real descendi en dicho perodo de $ 2 a $ 1.47, encontrando su punto ms bajo
en $ 1,13 para 1894. Dado que para el primer ao la depreciacin ya habia
comenzado. Al,AREZ supone que la disminucin del salario habra sido an ms
pronunciada (67).
Los anlisis de CORTES CONDE sobre la evolucin de los salarios arribaron a otras
conclusiones. Durante el periodo 1883-191 1se produjo-segn l- un incremen-
to de los salarios reales .del lA % anual que benefici tanto a los trabajadores
urbanos no calificados Corno a los rurales. Con el fin de ponderar los efectos de
la inconvertibilidad mon.etaria sobre los el autor dividi el periodo
estudiado en dos subperrOdos. Entre 1883 Y 1899, los salarios reales de ambas
categorias de trabajadores se incrementaron a una tasa anual del 2.6 .OJo. En
cambio, entre 1901 Y 1912, los salaros iniciaron una declinacin que se prolong
(65) PA"TIlLRI. JOSE. Las primeras leyes obreras. Buenos ,'ires, 1984. pg. 7_
166) PA"TIl[RI. JoS[. Argentina: historia de un pais perifrico. 1860- I 9I 4, Buenos Aires,
1986. pgs. 187-191.
(67) ALVAKu. Jc,", Las guerras civiles argentinas, Buenos Aires. 1984. pgs. 113116. La
edicin original es de 1910.
48
HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914) 49
hasta 1909 para recuperarse entre 1910 Y1912. No obstante. en este subperiodo
los salarios reales por hora crecieron a una tasa anual del 0.9 %. Para explicar las
mejoras producidas en el primer subperiodo. el autor sostiene que. pese a la
depreciacin de la moneda y la ferte emisin monetaria. "los precios subieron
menos que en el otro (subperiodo) en el que existi estabilidad monetaria". Los
precios de los artculos de consum(). principalmente los alimentos.. no_
dependian de las oscilaciones de la tasa de cambio. sino que tambin estaban
influidos por los precios internacionales. Asimismo. el autor menciona otros
factores de no menor importancia para el comportamiento de los salarios.
que en el primer subperiodo. a partir de 1890. se produjo una caida del flujo anual
de inmigrantes que redujo su incidencia sobre la oferta de trabajo. en el segundo.
el nmero de inmigrantes creci sustancialmente. Adems. la rpida expansin del
rea cullivda entre 1880 y 1900 permiti la absorcin de gran cantidad de mano
de obra. mintras que a partir de 1900 la expansin de cultivos se mantuvo. pero
a un ritmo decreciente. Finalmente. tambin los alquileres tuvieroll Su
sobre los salarios: descendieron en los aos '90 y experimentaron una fuerte alza
a partir de 1907 (68).
Los alquileres constituyeron un rubro de incidencia considerable en el
presupuesto obrero. El crecimiento poblacional y el masivo asentamiento de los
inmigrantes en la ciudad de Buenos Aires provocaron un desequilibrio entre la
oferta y la demanda de viviendas populares. Esto determin que propietarios e
intermediarios impulsaran el aumento de los alquileres. destacndose la duplicacin
de los alquileres. producida entre 1904 y 1912 Ysealada por el Anuario del
Departamento de Trabajo. Esta circunstancia motiv. en 1907. una inslita huelga
de inquilinos que iniciada en la Capital Federal se extendi al interior del pas. en
reclamo de una rebaja sustancial de los alquileres y de la mejora de las condiciones
higinicas de los inmuebles.
El problema habitacional tuvo otro aspecto que impact negativamente sobre
las condiciones de vida de los sectores populares urbanos. Las casas de inquilinato
o conventillos pasaron a ser las viviendas de muchos inmigrantes extranjeros. de
migrantes nacionales. artesanos. pequeos comerciantes y vendedores ambulan-
tes. Tambin de personas dedicadas a actividades econmicas. ms o menos
marginales. y de un alto porcentaje de asalariados manuales. Alojados en aquellos
viejos inmuebles. estos habitantes. segn una descripcin del ministro EDUARDO
WILDE. sobrevivian hacinados en cuartos que. adems de dormitorio para las
familias. eran "comedor. cocina y despensa. patio para que jueguen los niilos y
sitio donde se depositan excrementos. a lo menos temporalmente. depsito de
basura. almacn de ropa sucia y limpia. si lo hay; morada del perro y del gato.
depsito de agua. almacn de combustibles; sitio donde arde de noche un candil,

(68) CORTE> CONDr.. ROOr.RTO, El progreso argentino, 18801914. Buenos Aires. 1979. pgs.
237240.
una o una lmpara; en fin, cada cuarto de stos es un pandemnium donde
respI:an, contra todas las prescripciones higinicas, contra las leyes del sentido
c?mun y buen gusto y hasta contra las exigencias del organismo mismo, cuatro.
CJl1CO o mas personas" (G9).
Ao
Cantidad de de la Residentes en Porcentaje
convenlillos Federal conventillos slpoblac. urbana
1880 1.770 256.700 51.915 18,1
1883 1.868 346.500 64.156 18,5
1887 2.835 437.875 116.160 26,5
1904 2.462 950.891 138.188 14,5
Fuente: cuadro eJat-orado por S,.so B'Gu, apartir de censos municipales, de estadsticas municipales ydellexto
de NICOLAS Buenos A;es, PUMo del Rio de la Plata. capital de la Argentina, Buenos Ares, 1939.
Cuadro 1,14. Poblacin de la Capital Federal residente en conventillos.
En la zona rural pampeana, el efecto del sistema de arrendamiento condi cion
posibilidades de ascenso social de los inmigrantes. TAYLOR seal que en los
primeros tiempos "el nuevo inmigrante no podia pasar a ser propietario inmedia-
tamente, a no ser que hubiera traido consigo un capital considerable. Fueron muy
P?COS casos e.n pudo pasar del status de pen al de propietario, si bien
CIerto numero de JI1mlgrantes le declararon a este autor que sa era su intencin
recin llegaron al pais". Esa obturacin del camino hacia la propiedad se
en el aspecto donde fue notoria la mayor carencia en la vida rural argentina:
la vIvienda. Ello se debia. en las zonas agrcolas, "a la corta duracin de los
contratos de arrendamiento... Al arrendatario se.le exige que construya su propia
casa y. no se le asegura ms de cinco aos de ocupacin. no construye una
buena vIvienda, aunque su situacin financiera se lo permita. Al final de su periodo
de arrendamiento; tiene tan slo tres opciones: venderle la casa al arrendatario que
lo sucede, trasladarla o abandonarla. Por lo tanto. la construye de adobe con techo
de pajao zinc" ('O). ScOBIE complementa esta descripcin indicando que: "El interior
del del agricultor era un reflejo ms amplit? aun de su vida inestable... Unas
pocas.slllas o bancos hechos a mano servian de asientos y por lo general la casa
podlaJaclarse de tener una mesa. Los lechos estaban compuestos de un mon tculo
(69) PANETII,,". J. (1986), pg. 183.
. (70) TAHOR. CARl. -Propiedad y distribucin de la tierra". en RAroPORT, MARIO (comp.).
Economia e Historia. Contribuciones ala historia econmica argentina, Buenos Aires. 1988.
pags.241-244.
50
HISTORIA ECONOMICA. POL/TlCA y SOCIAL Df LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
51
.i
de cueros ovejas y poncho apilados en un rincn. y a veces, como articulo de
lujo, una cama para el chacarero y su esposa. A pesar, frio y.Ia del
invierno, se desconocia la chimenea o la calefacClon... Ilu':,"naclon era
igualmente rara... Las instalaciones sanitarias eran desconocidas' (01).
El precio de los arrendamientos constituy otro problema pa!a I?S
res. Se agudiz cuando la modalidad de agricultura extensiva alcanzo
en las proximidades de la Primera Guerra y no posible II1co:porar
nuevas tierras para explotar. Entonces, para proteger su nivel de be.neficl?s. el
terrateniente, en lugar de intensificar la explotacin mediante mayores ItlverSlones
prefiri resarcirse "realizando sucesivos aumentos en los precios de los
mientos", La reaccin de los arrendatarios se manifest, en 19 I 2, en el conflicto
agrario' denominado "el Grito de Alcorta". Los agricultores pidieron la unificacin
del precio de los arrendamientos y se negaron a roturar los campos en un
movimiento que se extendi desde el sur de Santa Fe hasta el norte y el oeste de
Buenos Aires. A lo largo del conflicto, las demandas de los arrendatanos. se
ampliaron, poniendo en evidencia las caracteristicas del sistema de arren.damlen-
to: reclamaron la prolongacin de la duracin de los contratos y la rebaja de los
arrendamientos en dinero y de los porcentajes abonados por los aparceros,
reivindicaron el derecho para criar animales domsticos Ydedicar una parte del
predio al pastoreo, la libertad para contratar seguros Ymaquinarias con se
creyera conveniente y la posibilidad de transferir el contrato de arrenc1anllento a
quien se quisiera (").
E. . .1I1to a los salarios de los peones rurales, BIAI.ET MA55E document su caida
hacia 1904. En su informe al ministro del Interior JOAQUIN V. GONZ,'U:Z seilal: "Los
jornales locos que antes se pagaban en las cosechas al pen, hasta 6, 7 Y8 pess--
diarios. se han reducido a 3,50 y la comida, y no hay duda alguna de que antes de
dos ailos 's reducirn a 2,50 o 3, y como esos trabajos no duran ms de cuatro
meses, el golondrina no vendr al interior, donde no podr economizar lo
suficiente para su viaje de ida y vuelta; y adems el clima lo imposibilita para ir a
Santa Fe y Crdoba, San Luis y al Norte" (").
Las condiciones laborales de los trabajadores, especialmente en ciertas zonas
del interior del pais, eran, en verdad, muy precarias. Un estudio realizado por el
Departamento Nacional del Trabajo en 1913 revelaba las caracteristicas casi
feudales del trabajo en los ingenios azucareros. El reclutamiento de mano de obra
indigena se hacia a travs de contratos leoninos que los indios, carentes de
instruccin, firmaban conforme a previos entendimientos verbales con los que los

(71) SeO"", J",<s. Remlucin en las pampas, /860 / 9/0, Buenos Aires, 1968. pago 86.
(72) CL KUSNIR 0< W,NRL<R. LllI,,"A, "Los forjadores del cereal", en Historia integral
argenlna. CEAL, Buenos Aires, 1980, pags. 152155.
(73) BIAlf.T JUAN, Informe sobre e/ estado de las e/ases obreras argenlnas a
comienzos de/ siglo, tomo l. Buenos Aires, 1985.
reclutaban. Los salarios, inferiores a los de un trabajador urbano, se abol'laban con
vales que debian cambiarse'por productos que vendan en el almacn de la propia
empresa. BIALET en el infonne arriba mencionado, describi situaciones
similares en los obrajes del nordeste del pais, en las fbricas de tanino y en los
yerbat?les del Paran, y conclua sellalando que "desde Santa Fe a Jujuy, el
o y el crdi,to al o.brero sobre su salario, son las armas que
esgnme la explotaClon para estruJarle, Sltl reparar en fomentar vicios.. , mantenin-
dolo en un estado de embrutecimiento y de degeneracin fisica y rnoral que
constituye un peligro pblico" (").
.Esto no implica que el tiempo, especialmente para los inmigrantes que
veman de Europa, las condICiones de vida y de trabajo mejoraran y se produjeran
fenmenos de movilidad social ascendente, como en otras naciones en desarrollo
en similares a la Argentina de la poca. Pero, al mismo tiempo, e
de desigualdad y pobreza en gran.
cantidad de reglones del pals, que tenian que ver con factores institucionales y
sociales difciles de cambiar.
I
.. el mov:imiento obrero y las corrientes ideolgicas
Las organizaciones que antecedieron al movimiento obrero argen'uno se
conformaron con artesanos y trabajadores de origen inmigratorio. Local izadas en
las ciudades del Litoral, particularmente er :: .;enos Aires, se constituyeron sobre
la base de los principales oficios artesanales y con propsitos mutualistas. Entre
l0: obstculos 'lue el movimiento obrero debi superar para lograr su conforma-
clon se destacaron las diferencias tnico-culturales entre los trabajadores, la falta
de compromiso de los trabajadores extranjeros con la realidad argentina y las
expectativas de ascenso individual que frustraban las posibilidades de formas de
organizacin solidarias.
. Por otra parte, el carcter fundamental de las actividades agropecuarias, con
su fuerte demanda de mano de obra estacional, afectaba a todos los sectores de
la economa, provocando fluctuaciones en el mercado laboral. Muchos trabajado-
res de la ciudad, no solamente los no califi<;ados, se desplazaron hacia el campo
durante las cosechas. Esto provoc la movilidad ocupacional y geogrfica de los
trabajadores y la escasa calificacin de la mano de obra.
Hacia fines del siglo XIX se distinguian, de una manera general, dos categoras
de trabajadores. Por un lado, se encontraban los asalariados ocupados en las
pe'lueas fbricas y talleres, en el transporte, en las empresas de construccin, y
en el comercio mediano y grande. Sus condiciones de trabajo y remuneraciones
(74) BIALr.T MAS5< (1985).
52
HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR(1880-1914)
53
tendan a fijarse conforme a la oferta y la demanda del mercado laboral y a los
niveles de productividad. Dados el retraso y la debilidad del desarrollo de la
industria moderna: le correspondi a los trabajadores de los servicios -particu-
larnlente del transporte- un papel relevante en la estructuracin del movimiento
obrero.
Por otro lado, aunque con caractersticas muy distintas entre ellos. h,abia
tambin trabajadores autnomos. empleados del servicio domstico y cstatales.
que estaban sujetos a condiciones de contratacin y respon'
dan a una dinmica diferente de la del otro sector de asalanados (").
Durante la dcada de 1880., apare.cieron las agrupaciones o socieda
des que reflejaban la resistencia de los trabajadores al sistema. al tiempo
lentamente se multiplicaban los connictos. A partir de 1887 se incremento el
nmero de huelgas. teniendo las primeras como objetivo principal el de
salarios. pero luego los reclamos se orientaron al logro de la reducClon de la
jornada laboral. No obstante. muchas medidas de fuerza ambos
reclamos y. adems de la huelga, los trabajadores comenzaron a petICionar a los
poderes pblicos.
l';n junio de 1890. el Comit Internacional Obrero .al
Nacionai: Peda la Iimtacin de lajornada laboral a un mximo ocho
horas para los adultos; la prohibicin del trabajo de los mcnores de 14 anos; la
abolicin del trabajo nocturno. especialmente para mujeres y' menores; la
prohibicin de ciertas industrias y sistemas de fabricacin .Ia
salud de los trabajadores; la prohibicin del trabajo a destajo; la ImplementaClon
del seguro obligatorio para los accidentes laborales; la creacin de
especiales para arbitrar en los dferendos entre patrones y obreros. y otras medidas
similares. No obstante. la crisis de 1890. al provocar desocupacin. emigracin de
extranjeros. una aguda degradacin de los salarios reales y el
deterioro en las condiciones de vida de los trabajadores. produjo una disminucin
momentnea de la protesta obrera.
La evollicin organizativa de los asalariados estuvo acompaada por la
actividad delas corrientes polticas e ideolgicas. Fueron grupos socialistas los
primeros en intentar la federacin de varias sociedades de oficios en una central
obrera. La Federacin de Trabajadores de la Repblica Argentina. gestada en enero
de 1891. no pudo resistir la oposicin de los anarquistas y la inmovilidad que
sucedi a la crisis del '90. por lo que se disolvi pocos aos despus.
La Federacin public El Obrero. peridico desde donde se intent el primer
anlisis socialista de la realidad argentina. En mayo de 1894. comenz a publicarse
La Vanguardia, 'l.sumiendo la defensa de la clase trabajadora. pasando a constituir-
se. al ao siguiente. en rgano central del Partido Socialista.
(75) Cf. B,l>KY. EOGAROO, La fORAy el movimiento obrero. 1900,1910, Buenos Aires. 1985.
Reproduciendo la pugna ideolgica que. desde hacia aos. se desarrollaba en
Europa. los allarquistas enfrentaron a los socialistas por la direccin delmovimien-
to obrero. Su prdica no pudo ser contrarrestada por los socialistas deternl nando
la prevalencia anarquista en las primeras luchas sociales de la Argentina.
Algunas condiciones particulares de nuestro pas favorecieron la notable
difusin del anarquismo. destac las siguientes:
El hecho de que los componentes ms numerosos de los sectores
trabajadores eran inmigrantes provenientes de Italia y Espaa. donde ya
haban recibido la influencia anarquista.
La situacin en que se encontraban los obreros inmigrantes no era tan
promsoria como lo prometian las compaas de inmigracin. En especial
despus de la crsis de 1890 y el ciclo econmico recesivo. la condicin
de los inmigrantes sufri un gran deterioro.
Los inmigrantes estaban marginados de la poltica ya que. si no se
nacionalizaban. no tenian derecho a votar. En consecuencia, el nico
recurso al que podian recurrir era la accin directa propugnada por los
anarquistas. Puede suponerse que. dado que esta margnalidad yla miseria
eran comunes a muchos trabajadores nativos, tambin stos fueron
atraidos por el anarquismo.
El desarrollo precario de la industra nacional, caracterizada por la
preeminencia del sector artesanal. favoreci la extensin del anarquismo.
En general. la prdica anarquista atraa ms a los trabajadores artesanales
que a los industriales ('6).
En contraste con los socialistas que propugnaban la accin politica por la via
electoral y parlamentaria. los anarquistas, atendiendo a las condicionesdescriptas.
se orientaron hacia enfrentamientos sociales de envergadura y de suma violencia.
Su preferencia por la accin directa pona nfasis en la huelga general como
mtodo de lucha de los sindicatos.
El periodo que se'extendi entre 1900 y 1910 se caracteriz por una fuerte
conflictividad. La sindicaHzacin se expandi acompaada por conflictos y huelgas
generales. Sobre la base de la mano de obra concentrada en talleres medianos y
pequeos. con un porcentaje considerable de,pbreros con cierta calificacin y.
fundamentalmente. de los trabajadores del sector del transporte. surgi un
movimiento obrero activo y dinmico. que se proyect a nivel nacional. Con esta
caracteristica surgieron dos centrales obreras: la anarquista Federacin Obrera
Argentina -FOA- (creada en 190 l. Ydenominada FORA en 1904) y la socialista
Unin General de Trabajadores (UGT) en 1902. La FORA se transform en la central
l11

s dinmica y activa del perodo. A su prdica antie;;atista y apoliticista aadi.


el impulso a las prcticas de accin directa que caracterizaron al movimiento
obrero durante buena parte de su historia.
176) CL MATSUSllITA. H,R05ClIl. Movimiento obrero argentino, J9:501945, Buenos Aires, 1983.
54
HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
\
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
55
"
. ;
Entre i 902 1910 'se produjeron siete' huelgas generales e importantes
y d ., t o lugaren mavode 1909
manifestaciones callejeras. EI.paro de mayor uraClon uv <. J.... .. . '.
y su detonante fue el ataque sorpresivo de la policia a una columna
b I 1
2 de mayo Ocho obreros fallecieron y cuarenta resultaron
conmemora a e . . .. . .
heridos. La respuesta de ambas centrales obr.:ras fue un llamado a la huelga
general que se prolong durante una semana (").
despus. Ul') joven obrero anarquista asesin al Jefe d.e policia. ..
L. FALCON. Como en otras oportunidades durante el penodo. el gobIerno decreto,el.
estado de sitio. Durante dos meses se detuvieron y
dirigentes obreros; se clausuraron locales gremiales y se impldlo la edlClon y
circulacin de la prensa obrera.
En enero de 1910. se reanud la agitacin sindical. El creciente nmero
huelgs amenaz paralizar las obras de de I?S festejos del
de la Revolucin de El movimiento SOCIal alcanzo en esos dlas el maXlmo
nivel de agitacin de toda la dcada. Antes de la declaracin de otra huelga
el gobierno estableci el estado de sitio. Por su parte. grupos
compuestos por miembros de las clases altas y medias. asaltaron las InstitUCIones
obreras. La represin se prolong durante varios meses. al movI-
miento. A partir de entonces. el anarquismo perdi hegemonlco sobre el
movimiento obrero y la organizacin sindical se debIlito.
D socialismo fue la otra vertiente ideolgica que innuy en el m?vimiento
obrero. moderado que el anarquismo. desde sus comienzos repudiO la
general como estrategia sisteml!ca del anarquismo:
revolucionario. Propuso como alternativa la constltuClOn de orgillllzaclones obre-
ras fuertes. estables. con un funcionamiento orgnico. mejor pautado y menos
laxo que el tipico de los sindicatos anarquistas: .10 pOlrtlCO. fomento la
participacin electoral de los argentinos y la los extranJer?s con
el mismo objetivo. En lo econmico. propuso la organlzilClon de cooperatIvas. Y
en lo social. desarroll el mutualismo y la educacin del adulto del menor:.
transmitiendo su fe en la ciencia y la moral. A travs de la UGT. el sOClalrsmo logro
su hegemonia sobre una fraccin importante del. obrero.
por una mayoria de trabajadores insertos en actiVidades Irgadas a los serVICIOS.
Un xito polltico provoc un debate en el interior del socialismo. Con motivo
de ser elegido ALt'RElJO L. PALACIOS -en 1904- diputado por la Capital Federal.
varios militantes y un sector de la direccin partidaria subrayaron el val?r del
sindicato corno embrin de la sociedad futura y postularon que la actiVIdad
revolucionaria debia desplegarse dentro del mismo. cuestionando la estrategia
parlarnentarista del ala liderada por JUAN B. JUSTO. Los crticos expulsados
en 1906. fd'rmando una nueva corriente ideolgica dentro del obrero:
el sindicalismo revolucionario. Adhirieron a los mtodos de aCClon directa y a la
177) eL GOOIO. JULIO. El movimiento obrero argentino (/870/ 9/0J. Buenos Aires. 19B7.
huelga general corno mtodo de lucha gremial. A fines de 1906. desplazaron a los
socialistas de la direccin de la UGT. adoptando una actitud neutral frente a los
partidos politicos y aproximndose. en un principio. a la Rosicin anarquista. Hacia
fines de la dcada. esta corriente adquirigran ascendiente entre los trabajadores.
Cre una nueva central obrera en 1909. la Confederacin Obrera Regional
Argentina. dentro de la cual se disolvi la UGT. Aun afectada por los sucesos del
. r::entenario. a diferencia de la rORA esta central obrera pudo conservar una
estructura organizada.
Frente a la connictividad social del periodo 1900-1910. la politica del Estado
fue oscilante. Por un lado. limit sus intervenciones a un control del movimiento
social y a la represin de sus manifestaciones ms extremas; por otro. reviendo su
postura abstencionista. intervino en los conOictos laborales. reglamentando la
vida de los sindicatos. sus derechos y obligaciones.
.. La actividad huelguistic<l.tgHnbin fue combatida por el gobierno mediante la
reprcslOnTegaCLas huelgas en 1902 (estibadores en Rosario. ferroviarios en Baila
Blanca. illlviarios y portuarios en Buenos Aires y peones del Central de
Frutos de Avellaneda) culminaron con una declaracin de huelga general que
estuvo a punto de paralizar el comercio de exportacin. El gobierno logr.
precipitadamente. que el Senado aprobara la Ley de Residencia el 22 de noviem-
bre de ese al1o. sobre la base de un proyecto del senador CANE de 1899. La
ley autorizaba al Poder Ejecutivo a expulsar a todo extranjero cuya conducta fuera
considerada peligrosa para la seguridad nacional o el orden pblico.' Dos dias
despus. el gobierno decret el estado de sitio. La policia expuls de inmediato
.1 once italianos y diez espaoles. quienes fueron embarcados hacia Gnova y
larcelona. respectivamente. Sin embargo. la ley no logrsolucionarla connictividad
social y debi recurrirse. a menudo. a la declaracin del estado de sitio cuando se
enrrentaron trabajadores y la policia. ya sea durante las huelgas o con motivo de
la celebracin del 1Q de mayo.
,Lagrave tensin social delailo del Centenario culmin. el 26 dejunio de 1910.
con el estallido de una bomba durante una funcin de pera en el Teatro Coln.
Al dia siguiente. la Cmara de Diputados debati y aprob la Ley de Defensa Social.
sancionada por el Senado el 28 de junio. La ley prohibia el ingreso al pas de
aquellos extranjeros que hubieran cumplido condenas por delitos comunes. de los
anarquistas y de quienes preconizaran el taque por medios violentos contra los
funcionarios pblicos. los gobiernos en general o las instituciones de la sociedad.
Adems prohibia la existencia de toda asociacin que tuviera como objeto la
propagacin de las doctrinas anarquistas y regulaba el derecho de reunin.
finalmente. penaba la apologa del delito y el uso de explosivos. con penas que
iban desde los seis alios de prisin hasta la pena de muerte. Ajuicio de ZIMMERMANN.
la ley result ser un instrumento efectivo para la represin del anarquismo eH).
(78) eL Z,M"10\1'l,'N:'t, EOUARDO A., Los liberales reformistas. La cuestin social la
Argentina. 18901916. Buenos Aires. 1995.
56
HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914]
57
J,unto a esta poltica de represin del anarquismo y, en menor medida, del
socialismo, sectores del gobierno impulsaron la creacin de una legislacin acorde
con las nuevas relaciones entre empresarios y asalariados. El 6 de mayo de 1904.
JOAQUIN V. GbNZALEZ. ministro del Interior en las postrimerias del segundo mandato
de ROCA, present al Congreso un proyecto de Cdigo Nacional del Trabajo. En la
fundamentacin del mismo, GONZALEZ sostenia que el objetivo del proyecto era
"eliminar, en lo posible. las causas de las agitaciones que se notan cada dia ms
crecientes en el seno de aquellos gremios. cuyo aumento yorganizacin, paralelos
con el desarrollo de nuestras industrias. del trfico comercial interior e internacio-
nal y de los grandes centros urbanos, donde se acumulan las fuerzas fabriles y se
producen los fenmenos de la vida colectiva, hacen cada vez ms necesario que
el legislador les preste una atencin ms profunda y busque soluciones definitivas
a las cuestiones de Estado que con ella se vinculan" (70).
El proyecto contemplaba algunas de las principales demandas del sector
laboral. Instituia el contrato de trabajo. sus formalidades. el salario y las condicio-
nes de pago, las responsabilidades de las partes, su duracin y extensin.
Establecia la obligacin empresaria de indemnizar los accidentes de trabajo.
Implantaba la jornada laboral de 8 horas (semana laboral de 48 horas para los
adultos y de 44 horas para los menores de entre 16 y 18 aos). fijaba el descanso
dominical; regulaba las condiciones laborales de mujeres Y menores. Y de
seguridad e higiene en los lugares de trabajo. Dispona la creacin de la Junta
Nacional del Trabajo. dependiente del Ministerio dellnlerior y conjurisdiccill en
la Capital federal. para asesorar al gobierno en materia laboral. recopilar estadis,
ticas y estudios y con poderes para inspeccionar a los establecimientos sometidos
a su jurisdiccin. Tambin se creaban los Tribunales de Conciliacin y Arbitraje
para dirimir controversias derivadas del contrato de trabajo, inspirados en
instituciones similares establecidas en Australia y los Estados Unidos.
Pero las disposiciones referidas a las asociaciones profesionales fueron
rechazadas por lasorganizaciones obreras. El proyecto eslablecia que la personeria
, juridica se otorgaria slo a aquellas sociedades que no tuvieran fines contrarios a
las leyes o la Constitucin y que' no negaran a los trabajadores la libertad de
contratar y de trabajar. El titulo respectivo del proyecto facultaba al Poder Ejecutivo
a disolver toda asociacin que incurriera en el delito de rebelin. alzamiento contra
las leyes, alteracin de la paz y el orden pblico. Tanto la fORA como la UGT
repudiaron el proyecto. y, en definitiva, el primer intento serio de legislacin
laboral no fue aprobado en el Congreso.
Igualmente. los empresarios industriales objetaron el proyecto. un memo-
rndum. dirigido a la Cmara de Diputados en 1905. la Unin Industrial Argentina
proponia como alternativa la formacin de una comisin de industriales y obreros
para estudiar la 'sancin de proyectos sobre accidentes de trabajo. sobre la
ocupacin de mujeres y nios. seguridad e higiene y reglamentacin de las
(79) Citado en P"r.mr.RI. JoS[. Los trabajadores. Buenos Aires, 1982. pgs. 161 Y 162,
sociedades obreras. La Ul!\ argumentaba que la industria local no poda afrontar
los costos adicionales que imponia la legislacin propuesta y que su sancin
colocaria a dichas industrias en inferioridad de condiciones frente a la produccin
extranjera.
El fracaso del intento de codificar las relaciones laborales en el pas da paso
al desarrollo, menos ambicioso, de nueva legislacin social. En 1905,
por una propuesta del diputado ALfREDO PALACIOS, se logr la sancin de'la ley de '
descanso dominical, aunque el beneficio quedab'a limitado al mbito capitalino.
Una vez mas, la UIA. si bien no se oponia al descanso hebdomadario, cuestion
la obligacin de pagar los jornales el da de descanso.
junio de 1906, PALACIOS present un proyecto de regulacin del trabajo de
mujeres y nios, pero recin a mediados de 1907 se inici su tratamiento en la
Cmara de Diputados. La ley finalmente sancionada, procurando la proteccin de
la salud. la seguridad, la instruccin y la moralidad de los menores yde las mujeres,
estableca. entre otras disposiciones, que Jos menores de 16 aos no trabajarian
ms de 8 horas por dia. ni ms de 48 horas semanales; prohiba el trabajo de stos
en horarios nocturnos y determinaba que las obreras podrian dejar de concurrir a
sus lugares de trabajo hasta los treinta das despus del alumbramiento, debiendo,
entretanto, conservrsele el puesto.
Cabe sealar que el cumplimiento de esta ley, como el de otras normas
laborales, dej mucho que desear. Los propios organismos ofidales denundaron
en repetidas oportunidades su incumplimiento como. asimismo, la inaccin de los
organismos de inspeccin encargados de verificarlo.
La connictividad social de la primera dcada qued clausurada hacia 1912. Al
agotarse la coyuntura econmica favorable. se gener un excedente de mano de
obra que presion sobre el movimiento obrero y sus posibilidades reivindicativas.
La crisis econmica, iniciada en 1913, como consecuencia de la declinacin de las
exportaciones y la caida de I,a construccin provocada por el cese de los pr.s tamos
y las inversiones extranjeras, se tradujo en un abrupto crecimiento de la desocu-
pacin. El estallido de la Primera Guerra Mundial acentu los efectos de la crisis,
lo que llev al gobierno a publicar dos informes sobre la evolucin del desempleo
en la Argentina.
Elaborados por ALEJANDRO BUNGE, director Estadisticas de la Direccin
Nacional de Trabajo, los informes sealaban el impacto negativo sobre la
ocupacin. El principal fue atribuido, fundamentalmente, al descenso de la
actividad en la industria de la construccin. Por otra parte, BUNGE puntualiz la
deficiente estructura de distribucin de la mano de obra. caracterstica del modelo
agroexportador. Existia una oferta excesva de mano de obra por lo que aconse-
jaba la creacin de mecanismos estatales que regularan la distribucin de la
misma. Ademas recomendaba una seleccin restrictiva de la inmigracin ("").
(80) er. BC"Gr, A. (1984).
58 HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR(1880-1914)
59
I
I
I
1
Ao Ocupados Desocupados
Porcentaje de desocupados
So'olal de obreros
1912 2.123166 115.000 51
1913 2.152.184 156.304 6.7
1914 2.009.671 321.090 13,7
19,15 1983.271 :;38.580 14.5 ;
Fuente: Revista de Economia Argentina. N' 7. enero de 1919.
Cuadro 1,15. Desocupacin obrera en la Argentina.
El gobierno. con criterio asistencialista. trat de atender las necesidades de los
desocupados. dos decretos de agosto de 1914, fonll una cOI'nisin de
socorros que coordinaba la accin de las instituciones de caridad y quesera
dirigida por la presidenta de la Sociedad Nacional de Beneficencia. Asimismo. se
orden a la Direccn de Inmigracin que prov-eyera transitoriamente de alojamien-
to y manutencin a los desempleados sin medios de subsistencia, certificados por
la comisin de socorros. Por su parte. la de Buenos Aires estableci
"cocinas populares". donde se servan 8.500 comidas diarias, con la contribucin
de particulares y gremios. No obstante estos cambios de actitud del Estado hacia
los trabajadores. perceptibles desde principiOS de siglo, la mayoria de las
organizaciones obreras no variaron su posicin frente al poder pblico. El
al" ";llcismo y el alltiestatismo conservaron su vigencia. caracterizando el ascen-
dente discurso del sindicalismo revolucionario, despus del Centenaro.
" 1,9, EL SECTOR AGROPECUARIO, - ,L-
1,9,1. La agricultura
E,\ los cuarenta alios que transcurren entre mediados de la dcada de 1870
y la Primera Guerra Mundial el campo argentino experimenj> grandes cambios.
La expansin de la agricultura fue notable. De un pas importador de granos
y con slo 580.000 hectreas sembradas en J872 pas a decuplicar esa cantidad
en 1900. superando los 6.000.000 de hectreas. y a aumentarla casi cuatro veces
ms en 1914, con 22.000.000 (HI).

(81) Comit Nacional de ( 9421. 203.


El sector gan,a.<:Jero, por su tambin.. aunque de manera ms lenta.
En realidad, los cambios en la agricultura estuvie,
ro.., ev-;olucinde la-gariaderia; ambos s condicionaron
de,la interaccin (j'e"los cultivos de ifalfa y la siembra de
cereales,
En los aos previos a 1880 la produccin agricola era muy escasa y el mercado
interno se abastecia importando trigo y otros cereales. Las colonias agrcolas
fundadas despus de la caida de ROSAS, especialmente en la zona central de Santa
re. tuvieron un pequeo boomhacia fines de la dcada de 1860. gracias a la guerra
con el Paraguay. que cre. por las necesidades de abastecimiento del ejrcito
aliado. un mercado muy cercano a ellas; pero luego comenzaron a languidecer. La
falta de medios de transporte y su alto costo obligaba a los colonos y agricultores
a mantenerse muy cerca del rio Paran; la existencia de zonas dominadas por los
indigenas impedia expandirla fronteraagricola-ganaderaycreaba una permanente
inest.lbilidad en las reas de produccin; y la mano de obra y el capital eran
insuficientes. El insuficiente tamao de las concesiones agricolas en las colonias
y la mala'localizacin geogrfica de algunasde ellas eran otros inconvenientes.
Como sellala SCOBlt. las colonias agricolas de Santa re un papel
importante para lograr el autoabastecimiento de trigo (todavia hacia mediados de
la dcada del '70 se importaban cereales y harinas). pero fueron otras circunstan-
cias las que permitieron la expansin de la agricultura (").
La introduccin del ferrocarril. la derrota total del "indio" y la llegada masiva
de inmigrantes resuelven en parte esos I ,roblemas y hacia 1890 el sector agricola
comenz a crecer aceleradamente. Pero, aun cuando las colonias sal1tafesinas
siguieron creciendo en la dcdda de 1880. fueron las necesidades de la actividad
ganadera, sobre todo en la prO\incia de Buenos Aires. las que posibilitaron el boom
cerealero.
La expansin de la frontera no slo solucion el problema de la escasez de
tierra, sino que permiti tambin ampliar el tamao de las parcelashacindolas
ms rentables. aunque como consecuencia de la interrupcin del proceso de
colonizacin. del aumento del precio de la tierra -que entre 1888 y 1911 se
increment un 130 % en la provincia de Buenos Aires y casi un 340 % en la de Santa
fe- y de la introduccin de la agricultura en la zona ganadera -sustentada en la
gran propiedad terrateniente-la explotacir:,n agrcola tipica tendr como base el
arrendamiento,
El ferrocarril disminuy considerablemente el costo de los netes, facilit la
movilizacin de la mano de obra y difundi a lo largo de las vas el cultivo de
cereales. en especial del trigo. A suvera fueron apareciendo pueblos y ciudades
yobras de infraestructura que facilitaron la comercializacin de los granos. El mapa
:82) Sco",,:, J. (19681. pg. 209.
HISTORIA ECONOMICA, POL/TlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1-EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
61
agrcola-ganadero experiment grandes cambios al incorporarse a la agricultura
zonas hasta entonces marginales o dedicadas exclusivamente a 1'!.9.i1,nilderia.
como el oeste y el sur de Buenos Aires, el sur de Crdoba y parte.deLaPa.mJl.i1c.
Un Factor decisivo en este sentido fue la modficacin del perfil de la actividad
ganadera debido a la accin del frigorfico yafincrelllnto de 'Ia' eXiicirtaci6n de
..-carnes de buena calidad, loque oblig a mejorar el plantel g,lI1adero y a reemplazar
'S'j:iasls"auros por blandos. Se introdujo asi el culti\'o de la alFalfa y las tierras
comenzaron a dividirse en lotes y a arrendarse para dedicar los campos a la
siembra del trigoy del maiz dejndolos luego con alfalFa para el engorde del ganado
vacuno.
La estructura de tenencia de la tierra en 1914, de acuerdo con los datos
arrojados por el tercer censo nacional. muestra la importancia del arrendamiento
-; en el desarrollo agrcola y su escasa significacin en el ganadero, y el peso de los
extranjeros en el total de arrendatarios..
Agricultores Ganadera Total
Productores
Miles o/, miles

miles % ..
Propietarias 72.4 44 66,6 59 139,0 50
Argentinos 43,0 26 51.1 45 94.1 34
Extranjeros 29.4 18 15.5 14 44.9 16
Arrendatarios 75.5 46 30.4 27 105.9 38
Argentinos 20.9 13 20.1 18 .11.0 15
Extranjeros 54.6 33 10.3 9 D',9 23
Tola/es rJ 163.1 100 112,3 1el) 275,5 100
Argentinos 70.5 43 83,3 74 153.7 56
Extranjeros 92.6 57 29.1 26 121.7 44
(') Incluye una categeria que el censo denomina 'empleados',
Fuente: Tercer censo nacional. 1914,
,
Cuadro 1,16, Estructura de tenencia de la tierra en 1914 (segn nacionalidad y actividad).
Hasta 1890 el aumento de la produccin agricola slo sirvi casi exclusiva
mente para cubrir la demanda interna, pero luego dio lugar.a la generacin de un
excedente, yen. poco tiempo la Argentina se transForm en una gran exportadora
de cereales. Esto no se debi, en io fundamental. a un incremento de la demanda
mundial de alimentos. Incluso, en esa poca -mediados de la dcada del '90-
los precios internacionales de los productos agropecuarios estaban en baj<L
(subiran hacia 'tInes de siglo) como consecuencia, entre otros Factores, de la
incorporacin al mercado mundial de nuevos paises agricolaganaderos. Los baj()s,
costos de produccin, logrados por la disminucin de los gastos de transporte, la
amplia disponibilidad de tierras y las formas predominantes de explotacin,
basadas en el arrendamiento, hicieron posibles las exportaciones argentinas y las
yolvicron competitivas. La crisis agrcola europea y la desvalorizacin del papel
moneda jugaron tambin un papel significativo.
El de la produc<:inXde las exportaciones de trigo y maiz, los dos
_ mas testimonia la magnitud de la esos
Trigo
Maz
Aos
Area
Rendimien-
Rendimlen
Area
Sembrada
Produccin tos kg
Exportacin
Sembrada
Produccin tos kg
Exportacin
(hectareas)
(toneladas) por has
(toneladas)
(hectareas)
(toneladas) por has (toneladas)
sembradas
sembradas
18991900 3.250,000 2,766,589
851 2.002.823 1.009000 1.426000 1.400 713,248
1900'1901 3.379.749 2.034.438 602 1.006.777 1.255.346 2.510692 2000 1.112290
19011902 3.296066 1.534.405 465 700.679 1.405.796 2.134.165 1.518 1.192.829
19021903 3.695.343 2.823.853 764 1.784.155 1,801.644 3783.452 2.100 02.104.384
19031904 4.320.021 3.529.100 834 2.458.007 2.100.000 4.460.000 2.119 2.469.548
19041905 4.903.124 4.102,600 837 3.075.081 2.787.040 3.574.153 1.563 2.222.289
19051906 5675.293 3672.231 647 2.432.271 2.787.300 4.951.000 1.822 2.693.739
19061907 5.692.268 4245.434 746 2.862.943 2.851.300 1.823000 639 1.276732
19071908 5.759.987 5238705 909 3.798.437 2.719260 3456000 1.271 1.711.804
19081909 6063.100 4250.086 701 2.680.540 2.973900 4.500000 1.513 2.273.412
19091910 5.836.550 3565.556 611 2.048.461 3.005,000 4.450.000 1.481 2.621.294
19101911 6253.180 3974.520 636 2.455.215 3.215.250 703000 219 135659
19111912 6897.000 4.523000 656 2.817.028 3.422.000 7.515.000 2.196 5.480817
19121913 6918.450 5100.000 737 2.990.217 3.830,000 4.995000 1.304 4.508.595
19131914 6.573.540 2850.123 434 1.076.694 4.152.000 6.684.000 1.610 3.856.713
19141915 6261000 H04.000 735 2.677.299 4.203.000 8.260000 1.965 4.018.581
Fuente: Comit Nacional de Geografa
Cuadro 1,17. Area sembrada, produccin, rendimientos y
exportaciones de trigo y maz (1899-1915).
Tambin es necesario destacar el proceso de mecanizcin del agro, que,
aunque.lento en un principio, contribuy a suplantar la falta de brazos y a aumentar
el tamano de las chacras. Las importaciones de maquinaria agrcola cubrieron esta
necesidad ante la carencia de una produccin national. De 1891 a 191 'lrarorl
al pas cerca de :200.000 cosechadoras y m's'(je 11.000 trilladoras.
62
HISTORIA POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
63
Gl Cosechadoras 11 Trilladores
Fuente: SCOS'E, J'MES, RevolUCin en las pampas, 1860-1910. Buenos Aires. 1968.
Grfico 1,2. Importaciones de maquinarias agricolas (1891-1895/ 1906-1910).
del siglo XX era posible discriminar diecisis niveles tecnolgicos en de la
Ci'lbinacin de equipos lltilizads>s ("'). En tercer lugar, tambin se apreiaban
diferencias tanto en la cantidad como en la modernidad de las maquinarias entre
las distintasiireasgeograficas. GAIGNARD seala material
,moderno", se I() l1alla.s()lillrlent: Crd()bil y. !,.ar,i!I!l:!lte
en Santa Fe- (8). ese marco, dicho autor evala que, tal como se lo encuentra
en 1914, ei"eqipo agricola pampeaflo era, en su conjunto, obsoleto.
Un aspecto interesante es el de las condiciones de acceso del sector agricola
a los bienes de capital en comparacin con otras regiones de caracteristicas
aparentemente similares, como Canad. En el caso canadiense, esas condiciones
eran mucho ms favorables, por diversas razones. La primera de
relacionaba con un sistema de crditos de largo plazo .en condiciones ""ms
ventajosas que las otorgadas en el sistema crediticio informal que predominaba
en la Argentina. Entre otras cosas, jugaba alli un rol significativo la propiedad de
la tierra. El mayor acceso a la tierr de los prodclores 'canadienses, asi comei na
distribucin ms homognea (contrastante con la polarizacin en latifundios y
minifundios de la Argentina), facilitaba la garantia de los crditos, disminuyendo
su riesgo y, por lo tanto, su costo. La segunda se deba a que la agliculftira
canadiense ocu paba un lugar central en la estrategia de produccin rural. mientras
cnla Argentina se encontraba subordinada a la ganadera, que generaba un marco
poco propicio para incorporar masivamente bienes de capital. Por. lt!mo, la
distribucin de costos entre terratenientes (queabsorbian los costos fijos) Ylos
arrendatarios (que se hacian cargo de los variables) en la Argentina difera de la de
los (armers canadienses, que se veian afectados simultneamente por ambos
tipos de costos, lo que generaba un contexto y una concepcin ms favorable a
la incorporacin de capital fijo ('''j.
Otra diferencia notable con la experiencia canadiense estuvO ,onstitujda por
el desarrollo simultneo de la produccin agricola y de la industria productora de
bienes de capital destinada a dicha actividad en Canad, frente a la dependencia
casi total de las importaciones en la Argentina. Una explicacin de'esta divergencia
est dada por el peso diferente de los terratenientes y de los industriales en ambas
sociedades. Mientras los agricultores canadienses carecian de poder y slo
tuvieron el derecho de negociar desde posiciones dbiles frente a los grupos
industriales, en la Argentina el poder de los terratenientes era suficiente como para
bloquear la produccin interna de bienes capital que habria elevado los costos
en relacin con el valor de los mismos bienes provenientes del exterior (AH).
89.030
1516.-
1896-1800 c=J 28.063
, 2.58.1
1891-1895 [==:J 26.680
1910-1905jL --'1 56.174
TOTAkES
I 5.887
1906-1910 L ----'
I 2.529
A pesar de que el sector agropecuario incorpor efectivamente una importante.
dotacin de maquinarias, su importancia en los procesos productivos resulta
controvertida en la literatura. Para algunos autores, la mecanizacin fue insufickn-
te, y la tecnologia utilizada, obsoleta:rara otros, en cambio, respondia en forma
adecuada a las necesidades de la produccin del pais. Un anlisis ms detallado
permite afirmar que el marco tecnolgico no fue homogneo.
En primer lugar. la tecnologia apuntaba a reemplazar mano de obra, conside-
rada caray escasa (""),Por lo tanto, desde ese punto de vista, existi una diferencJa.
en el grado de mecanizacin entre las actividades que, sin maquinarias,
demandado una intensidad de mano de obra mucho mayor y aquellas otras poco
intensivas en mano de obra. De alli que los avances en.los equipos de
y. rastrillaje o la produccin pecuaria, por eran ms:
lentos que los destinados a la cosecha ("'). En segundo lugar, eXlstlan notables
'diferencias en la incorporacin de tecnologa entre los distintos tipos de explota
ciones. Las explotaciones familiares, por ejemplo, disponian de una dotacin de
maquinarias notoriamente infelor a la de los medianos y grandes propietarios o
a la de los arrendatarios de tipo capitalista. Por consiguiente, en los primeros alias

1\
1
!
I
l
lB3) BR.o\llm5"'Y. A. y FOGut:l.nv'!, D. (19911. pg. 182.
(84) GA'O'''"'', 1\. (1989), pago 340 y 341.
35) *Las ventajas competitivas de la pampa" en CicIos en la historia, la
('(J)Jlomia y la sociedad, N' 3, Buenos Aires. 1992, pags. 40 y 4 l.
l861 GAIG'''"" R. (19891. pago 345.
\87) eL A[)r.! .. ... , J;':KCMY. "'Financiamiento y expansin agrcola en la Argentina y el Canad,
18901914" en Ce;"5 en la historia, la economia y la sociedad, N' 3, Buenos Aires, 1992.
(88) FE". (\983:, pags. 163 y 164.
64
HISTORIA ECONOMIGA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914) 65
1914 1908 1895
o Vacunos Ovinos 1
1888
o
Fuente: Comit Nacional de Geografia (1942).
Grfico 1.3. Existencia de vacunos y ovinos segn los censos (en millones).
20 +-..:.....:-----r-
60 +--------
40 +--------
80 --------------------,
Entretanto, e'-ganado vacuno encontr una salida gracias al desarrollo de la
exportacin de ganado en pie a Europa, para lo cual tena ventaj.? sobre e.1 ovino
al ser de traslado ms fcil y rendimiento. La dismincin de los costos
de transporte, terrestre y maritimo. hizo factible 'esa exportacin a pesar de la
competencia de otros paises que. como los Estados Unidos. se haIll:>an mas cerca
de los mercados del viejo continente. Pero esto obedeci tambin al
del plantel ganadero. con la infroducdn del5horthorn y otros animales de calidad
que contribuyeron a adaptar la carne vacuna al gusto europeo (90).
Los vacunos criollos. que en 1888 representaban el 80 % de las existencias.
disminuyer?n al.?? Ofo en 1895 y en la provincia de Buenos Aires la propOrcin en
ese ao fue menor, ya que slo llegaban al 50 % del total de las existencias
provinciales; proceso que coincide con el aumento de los alfalfares y del cultivo
de trigo. lino. y maiz. El principal comprador de ganado en pie fue Gran Bretaa por
la necesidad de incrementar su abastecimiento de carnes en momento eh que se
desarrollaba la' guerra de los Bers en 5udfrica. "
Pero el progreso de la industria frigorfica. el mayor refinamiento del ganado
y la prohibicin de la importacin de ganado en pie establecida por C1 Rino Unido
en 1900 con el argumento que el animal argentino estaba afectado por la aftsa
-medida que beneficiaba a los intereses frigorificos britni<:()5- inauguraron una
nueva etapa. en la que predomina la elaboracin y exportacin de carnes vacuna
congeladas y enfriadas. '

1,9,2. La ganadera
La evolucin de la ganaderia en este periodo reconoce tres momento?
aunque se diferencian por sus modalidades Y tiempo de
aparicin, coexisten por un largo lapso: la llamada del
lanar, el comienzo del refinamiento del vacuno y la exportaClon de gana.do pIe
y. finalmente. la exportacin de carnes vacunas y enfrIada?;. La
aparicin del frigorifico fue la causa principal de estos cambios..
. Nacia 1850 la inici el llamado "ciclo de la lana" basado
paulatino reemplazo de la estancia vacuna tradicional. de cuer?.r.
tasajo para la exportacin, por la estancia lanar y el predol11lmo. de
y exportacin de lanas. La.industrializacin BelglCa'j otros,
paises del continentincrement la demanda europea de Impul.sando. en la
8rgenlina el desarrollo del ovino. El ganado lanar desplazo de las mejOres tIerra?
I vacuno quese traslad a su vez hacia las regiones de frontera. actuando de.p}so
como refinador del duro pasto pampeano Yfavoreciendo de ese modo la cna del
ovino que exiga pastos ms blandos. La empresa lanar
en la estructura de la produccin ganadera al disminuirla extenslon de los predios.
introducir el alambrado y aumentar la varedad de las tareas rurales (30).
Las lanas se convirtieron en el principal producto de exportacin. y de
toneladas vendidas al exterior en 1850 se lleg a 103.900 toneladas en 1881, ano
que la exportacin de tasajo slo fue de 22AOO '-,
El xito que a fines de los alios '70 tuvieron los primeros intentos para
conservar las carnes en cmaras frigorificas y la creacin. desde 1883, de
establecimientos destinados a la preparacin de carnes congeladas produjo
efectos casi inmediatos sobre la produccin mina. iniciando el llamado
de "desmerinizacin". Este consisti en el mestizaje del con de
mejor rendimiento crneo. o en su reemplazo por otras razas con esa cualidad,
<;..o!!.!q)<I..!-incoln:..
. En esta etapa, el frigorfico prefiere la carne ovina. ms pequea y refinada. a
la vacuna, Las existencias de ganado lanar aumentaron en forma continua hasta
Ilegar';-n mximo hacia fines de siglo. cuando superaron los 74 de
'cabezas.
(891 CL SABAra. HILOA. Capitalismoyganaderia en Buenos Aires. La fiebre dellanar. 1850-
1890. Buenos Aires, 1989.
190) CL GIBEKTJ. HORAUO c., Historia econmica de la ganaderia argentina. Buenos Aires.
1961.
66
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)
67
1.10. EL SECTORINDUSTRIAL
"
,
1 j
Promedio de Vacuna Vacuna Ovina enfriada
Carne
Otros TOlales
quinquenios enfriada congelada ycongelada
Tasajo
conservada
18701874 - - - 33.m -
33776
18751879 -
- - 33.693 - - 33.693
18801884 -
- - 23.184 - 102 23.286
18851869 - 155 11.406 32309 284 571 44725
18901694 -
8'13 '36.131 42.361 2.789 1.582 83676
18951899 - 4.754 50.868 35.728 1511 2.059 94.920
19001904 - 64.555 73253 17.553 2642 2888 160891
19051909 1.495 165.777 72.173 11.774 3.423 11.849 266.491
19101914 24727 304191 67.162 7336 11818 18.565 436799
Elaboracin propia.
Fuente: Comit Nacional de GeC<Jralia (1942l
Cuadro 1,18. Exportaciones de carne (1870-1874/1910-1914) (en toneladas).
Una de las caracteristicas de la evolucin ganadera en ia Pampa Hllllleda..e:!l
esos'alios es el gran tamario medio de las explotaciones y c?ncentracin d:
. propiedad territorial. El censo de 1908 revela que en la provrncra de Buenos Aires
los predios de menos de 300 l1ectreas. que representaban el 76.5 % deflota! de
explotaciones. tenian slo el 12 % del total de cabezas de ganado el
1 1 % de las del ovino. mientras que. en el otro extremo. los de 5.00 I l1ectareas
or11"'s de superficie -el 15 % del total de e.<plotaciones- disponian del 38,S %
,de G1bezs bovinas y el 34 % de las ovinas ('''l.
El censo de 1914 mostraba. a su vez. una correlacin inversa entre el tamario
y la distribucin de las explotaciones. que va a ser una de las caracteristicas ,rns'
remarcables de la evolucin del agro argentino originando intensos debates ..
la necesidad de diversos tipos de reformas agrarias o impositivas. La extrema
fj
concentracin de la propiedad de la tierra y el sistema de arrenda
/:' miento. imposibilitaran la existencia de una clase media rural que. como. en .Ios
JJr Unidos o en Canad. habia "el de la democratlzaclon
'\1 pohtrca y de la transformacron productiva del pals (- l.

(91) Segull datos del Cel1so agropecuario l1aciona! de 1908.


IlJ21 LCClO. Auge y cada de un proyecto de Nacin. La politica exterior argentina.
1860. J930". en Ciclos en la historia. la ecol1omia y la sociedad. N' 17. prillJe, semestre de
1999. pago 194.
Tamao en hectreas Explotaciones Extensin en hectreas
Tolal Republica
Menos de 625 72.5 8.8
626 a 2.500 18.5 222
2.501 a5.0r0 4,0 14.4
5.001 omas 5.0 55,0
Buenos Aires
Menos de 625 71.5 16.5
626 a2500 20.8 27.5
2.501 a5.0r0 4.7 17,0
5.001 omas 3.0 39,0
Santa Fe
Menos de 625 62.8 153
626 a 2.50C 10.6 16.0
2501 a50(,: J.3 13.4
5.001 omas 3.3 53.3
Elaboracin prop'a
Fuente: Censo nc.:':cnal da
Cuadro 1,19. Concentracin de la propiedad territorial en 1914 (%).
El deSlrrollode la produccin agropecuaria en este perodo se caracteriz asi
por la fuerte concentracin de la propiedad de la tierra y la explotacin extensiva.
la mejora de los predios gracias al cultivo de granos y alfalfa. el refinamiento del
ganado vacuno y el surgimiento y expansin de la moderna industria frigorifica.
:....-J--
/
\ntes de 1880. la industria argentina. en el sentido moderno de la palabra. era
nluy rudimentaria. Los establecimientos propiamente dicl10s casi no
existian.t\.quellas industrias ligadas a la explotacin pecuariaJracj,i\;ional. como I()s
saladeros o las graserias. se hallaban en una etapa de
acentuaria con la aparicin del frigorifico y la finalizacin del 'ciclo de la laa".
Algunas artesanias del interior. corno las textiles. todava subsistan. segn puede
apreciarse en los datos del censo de 1869. pero eran de carcter .dOll1.stico y el
despegue econmico de la dcada de 1880 las hara desaparecer rapidamentc.
A pesar de estas falencias. una naciente conciencia industrial comenzaba a
revelarse. La crisis mundial de 1873. que repercuti enseguida en la Argentina.
pLISO de ma'nifiesto la fragilidad del proceso de apertura externa impulsado por el
gobierno de MITRI: y basado en el ingreso. modesto todavia. de capitales extranje-
ros. y en el incremento de las exportaciones laneras. La discusin de la de
68
HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914) 69
'1 "Aduanas, en 1875 y. 1876, dio lugar a que se plantee un agitado debate
parlamentario en el cual, reviviendo la vieja polmica
bio, se puso en' discusi1--el modelo de pais que se quera: una mayor
a los mercados mundiales sobre la base del desarrollo exclusivo de la econon:lla
agroexportadora o una estructura productiva ms equilibrada lLJ.nto al
sedar agroJecuario, pudiera existir una industria nacional que hiciera poslple la
aceleracin del crecimiento econmico y minimizara la vulnerabilidad externa.
VICENTE fIDEL LOPEZ, CARLOS PELLEGRINI, DARDO RC'CHA YMIGUEL CANEdefendieron esta
segunda tesis. implcita'mente por
que la opcin librecambio-proteccionismo dependa del tipo de paises que ponlan
en practica una u otra poltica. La primera de ellas corresponda a aquellos que ya
tenian una industria consolidada y no teman la competencia de otras naciones.
mientras q'ue el proteccionismo, ajustado a tmlinos razonables. debera ser la
poltica de quienes proveian materias primas a los paises industrializados.
Agregaba. adems, que no era suficiente que un pas tenga grandes riquezas
naturales, sino que tambin se necesitaba estimular el trabajo productivo
trial y manufacturero). nico formador de riqueza, ya que el valor agregado po..!: ese
'trabajo a la materia prima resultaba mucho mayor que el inicial. PI'I.Lt:GRI"I. por su
parte, alertaba sobre las consecuencias negativas de transformar el pas en-una
mera "granja de las grandes naciones manufactureras" C")
La sancin de la Ley de Aduanas de 1877 reOej en parte. ya que sus
principales objetivos eran fiscales, las proposiciones de aquellos sectores. En ella
sc establecen derechos aduancros de 1400.0 para diversos articulas de consumo..
como calzado. ropa y 'y' del 235-/o_Qara muchos productos
alimcnticios, mcdidas quc estimularon. aunque no fueron acompaadas por
de fomento industrial, la creacin o el desarrollo de algunos importantes estable
cimicntos fabrilesen'las dcadas de 1880 y 1890.
La ley presentaba. de todos modos. muchas incongruencias. como en el caso
de los motores diesc!. que se fabricaban en el pas en pequea escala y pagaban
un arancel vcinte veces menor que el de los motores de combustin interna que
se importaban en su totalidad. o como en el de la hojalata. bronce. zinc y ac.er(),.
que abonaban el '25 %. mientras que muchos artefactos fabricados con esos
metales no pagaban derechos ("'). .

(93) Ciunara dc Diputados de la Nacin, Proteccin a la Industria Nacional. Debate de


1876. en Bevista Estrategia. Serie Documentos 1'!' 2. pgs. 124 y sigtes.. y 195.
(94) DOII!'''.'". A. (1970). pg. 167.
Estosy otros ejemplos han sido invocados. junto con el alto porcentaje dc
derechos' (cerca de un 30 % entre 1905 y 1919), CO'n,O .
testimonio del denominado proteccionismoal revs que habria regido la politica
desarre>.lloindustriaI: EStil afirmacin ha sido discutida
por algunos autores que procuraron demostrar que la tarfa argentina no fue tan
baja como se ha creido. teniendo en cuenta su estructura. los precios internacio-
nales y otras variables. cierto esque el sistema .no .tuvo
demasiados efectos sobreelsectar industrial. en especial.sobre las
dinmicas de la r-oca. Segn el censo de 1914. la importacin de productos
iextiles:por ese ao el 77 % del consumo interno, y la de
productos metalrgicos, el 67 % (95).
De all que las discusiones sobre la cuestin arancelaria reaparecieran
. espordica pero insistentemente en el futuro, como cuando RAfAEL NERNANDEZ
(hermano del autor de Nartin Fierro) publica en 1885 un folleto titulado En barro.
ingls diez millones. en el que criticaba en forma cida la importacin de cai'lOs de
barro cocido Y. planteaba cunto mejoraria el estado de la poblacin si se
tr;msformaran ms sistemticamente las materias primas locales yse incrementara.
por ende. el ef!lpleo de los jornaleros del pais (96). El planteo de HERNANDEZ diferia
en ese ltimo aspecto de las posiciones defenddas por los lderes del principal
partido representante de los trabajadores. el socialismo, que eran fervientes
librecambistas. Estos argumentaban que la proteccin arancelaria encarecia los
articulas de primera necesidad y perjudicaba a los consumidores, pero no
tomaban en cuenta los posibles efectos sobre el volumen de empleo o el nivel de
los salarios.
Un problema adicional que contribuy a agravar la desprotecccin fue el que
se gener con la Ley Arancelaria de 1906, que modific a la de 1877. La nueva
norma fijaba un valor de aforo para cada producto que slo podia ser modificado
por otra ley -y hasta la dcada de 1930 se produjeron nada ms que dos
modificaciones. en 1920y 1923-, lo que provoc, en la medida en que los precios
internacionales comenzaron a distanciarse de los valores de aforo, una seria
reduccin. en trminos reales, de las tarifas. En 1910, stas representaban en
promedio el 92.7 % de su valor arancelario, pero en 1916 habian descendido al
59,4 %, Yen 1918, al 33,1 %.

(95) DiAl ALA"DRO. CARLOS. Ensayos sobre la historia econmica argentina, BuenosAires.
1975, pg. 209. .
(96) Citado por fRIG<RIO. ROGwo. Sintesis de la historia crtica de la economia argentina.
Buenos Aires. 1983. pg. 70.
70
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
71
1
11
Razn entre el valor
Porcentaje del total de
Porcentaje del tolal de
arancelario de las
derechos de Importacin con
derechos de importacin con
importaciones ysu valor
Aos
real en porcentaje onivel de
respecto al valor real de las
respecto al valor arancelario
importaciones de mercaderas
disminucin de la
(')
1905 sld 19.8 -
1907 sld 19.8 -
1908 sld 22.0 -
1909 sld 21.7 -
1910 20,1 21.6 92,7
1911 19,2 21.2 90,6
1912 18,5 21.5 80,1
1913 17,7 20.8 84.9
1914 16.2 19.2 84,3
1915 137 18.4 74,3
1916 12,6 21.2
-
59,4
1917 11,2 23.1 48,5
1918 7,8 23.5 33,1
1919 7,5 21,3 35.0
1920 7,5 21.6 34,9
1921 9.4 21.0 45.0
(") La columna 3es presentada en lorma diferente del cuadro original.
Fuente: DIAl ALEJANDRO, CARlOS, Ensayos sobre la h,stona econmica argen/'iJa, Buenos Aires, 1975.
Cuadro 1,20. Derechos de importacin y nivel de disminucin de la proteccin (1906-1921).
El segundo y el tercer censo nacional (1895 y 1914,Jespectivam<:nte)
permiten evaluar la evolucin de la industria manufacturera en el perod0.J.!380:-
1914. De la poca anterior a 1895 slo existen informaciones fragmentarias.
principalmente un censo realizado por' la Unin Industrial Argentina. en't887,
sobre establecimientos situados en Buenos Aires. La mayoria de las indusli""lS
existentes entonces no eran verdaderas fbricas, sino talleres basados en
trabajo manual, con escasa o nula mecanizacin. La fbrica de camisas ms
importante, por ejemplo, empleaba slo un motor de I HP. yen toda la ciudad de
Buenos Aires los cuatrocientos establecimientos industriales ms importantes
reunian en conjunto, en fuerza motriz, 1.500 HP. La mayoria de ellos se dedicaba
-a la transformacin de materias primas producidas en el pais y predominaban en
especial las industrias del cuero yde la madera. La industria textil era muy precaria,
y la meta\iJrgica, aunque numerosa. estaba basada en talleres mecnicos, herre
rias y hojalateras.
En el interior existian en forma incipiente industrias alimentarias basadas en
productos locales, como el azcar, de cierta envergadura, la harina y diversos
licores. Por otra parte, en esos arios se creaban los primeros frigorificos.
El censo de 1895 arrojaresultados un poco mejores. En Buenos Aires, por
ejemplo, donde pueden hacerse comparaciones respecto de iS87, el nmero de
empresas se duplica y los capitales aumentan en valores constantes casi cuatro
veces. La situacin general, sin embargo, distaba .de ser brillante, como pede
deducirse del anlisis de las cifras censales.
El censo de 1914, que reneja el estado de la industria en 1913, muestra ya
algunos progresos significativos en ciertas ramas. El cuadro 1,21 brinda una
comparacin de los resultados de ambos censos. Las industrias alimentarias, que
ya predominaban en 1895, experimentaron un creCimiento significativo entre las
dos mediciones, en especial en el nmero de establecimientos (284,3 %), la fuerza
motriz (365.9 %) Yel personal empleado (177, I %). El desarrollo de esta rama se
debi a la consolidacin de la industria frigorifica y a la aparicin de establ ecimien
tos dedicados a la fabricacin de lcteos. galletitas, bebidas, etc.. que satisfacian
las necesidades del creciente mercado interno. En 1913, esas industrias represen-
taban cerca del 40 % del total de establecimientos, la mitad del capital existente,
el 60 % de la fuerza motriz y ms de la mitad del valor de la produccin.
En las dems ramas, la evolucin fue mucho ms lenta y la estr\1ctura del
sector no presentaba grandes cambios. Las industrias mecnicas progresaron por
el desarrollo de los talleres ferroviarios, que ocupaban numeroso personal y se
distribuian en buena parte del territorio nacional. El avance de la edificacin. vias
de comunicacin y otras obras de mejoramiento e infraestructura explica los
cambios en el sector de la construccin.
t:n la industria metalrgica seguian predominando los pequeos estableci-
mientos y su grado de mecanizacin era muy bajo, aunque en 1913 poda notarse
un aumento respecto de las cifras insignificantes de 1895. textil tenia
muy escasa envergadura, al. punto de abastecer slo el23 % del consumo interno
a diferencia de la rama alimenticia que atendia ya el 91 % de la demanda local. El
retraso textil se debia, ms que a problemas tcnicos o econmicos, a la fuerte
competencia de los textiles importados y a la accin de los intereses ligados a esa
importacin ("7).
(97) DORrMAN, A. (1970), pgs. 209 y sigtes.
72 HISTORIA ECONOMICA, POL/TlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
,
CAP. '1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)
73
Establecimientos Increm. Capital Increm.
1895 1913 1895 1913
Rbro relal. relal.
N' % N' % % Miles % Miles % .,
m$n mSn
Alimentacin 4.936 21,3 18.983 38.9 284,9 226.496 47,4 763.773 42.7 237.2
Vestido ytocador 5713 24,7 7.081 14,5 23.9 45087 9.4 100.178 5.6 122.2
Construccin 3.995 17,3 8.582 17,6 114.8 46532 9,7 216.182 12,0 364,6
Muebles y rodados 2.259 9,8 4.441 9,1 97,1 23.010 4,8 62.639 3.5 172.2
Artistico yde ornato 949 4,1 996 2,0 0,5 8.569 1,8 14546 0,8 69,8
Metales y anexos 3.163 13,7 3.275 6,7 0,3 26.479 5.6 107.620 6.0 306,4
Prod. qumicos 317 1,4 667 1.2 110,4 12.902 2,7 38.013 2.1 194,6
Artes grficas 427 1,8 1.439 3,0 137,0 9.010 1,9 32.982 1,9 266,1
Fibras hiladas
ytejidas - - 2.458 6,0 - - - 34.423 1.9 -
Varios 1.367 5,9 957 2.0 30.0 79.727 16,7 417.306 23,4 423,4
Totales 23.126 100.0 48.779 100,0 110,9 477.812 100,0 1.787.662 100,0 274,1
Fuerza Motriz Increm. Personal Increm.
Rubro 1895 1913 relal. 1895 1913 relal.
HP % HP
..
% N' % N'
"
%
"
.,
Alllnentacin 35.373 59,5 164.800 24,3 365.9 48.656 29,1 134.832 32.9 177,1
Vestido y locador 1.686 2.8 5.784 0,9 243,1 32.559 19.5 57.764 14,1 77,4
Construccin 10.486 17,6 44.570 6.6 325.0 30.159 10.3 87.317 21,3 186,1
Muebles yrodados 696 1.1 9.026 1,3 1.196,8 12721 7,6 29.007 7,1 128,0
Artistico yde ornato 25 - 442 - 1.668,0 2.560 1.5 4294 1,0 67,9
Metales yanexos 2.122 3.6 17.935 2,6 745,2 14.631 8,8 29.327 7,2 100,4
Prod. quimicos 1.850 3,1 4.915 0,7 165,7 4.712 2,8 9.986 2.4 111.9
Artes grficas 459 1,0 3.058 0,5 556,2 5.080 3,0 13286 '3.2 161,5
Fibras hiladas
ytejidas
- - 10.203 1,5 - - - 15.560 3,8 -
Varios 6.730 11.3 418.038 61,6 6.111,6 15.757 9,4 28.815 7,0 82,9
Totales 59.427 100,0 678.757 100.0 1.042,2 167.195 100,0 410.201 100,0 145.9
Elaboracin propia. En 1895 el sector Fibras. hilados y tejidos se incluye en Industrias varias. Dentro del sector
Alimentacin se han incorporado en 1895 industrias que figuraban por separado: Frigorificos ysaladeros; Molinos
harineros; Ingenios azucareros; Vino, cerveza ydestilerias de alcohol. Para 1895 no se tienen datos sobre el Valor
de la Produccin.
Fuentes: Segundo censo nacional. 1895, y Tercercensonacionaf, 1914.
Cuadro 1,21. La industria argentina segn los censos de 1895 y 1914.

Hacia 19 J31a industria jugaba un papel secundario en el desarr()1I0 econmi,


co del pais y su crecimiento era menor que el de las importaciones. Si bien entre
1895 y 1913 se advierte un cierto avance en el personal empleado y la fuerza
motriz utilizada, esto ltimo teniendo en cuenta el grado casi nulo de mecanizacin
de fines de siglo. ese progreso se realiz en beneficio de las industrias Iigada.s a
la exportacin (corno los frigorificos), al transporte y a la construccin, y al
consumo local de alimentos. El sector manufacturero representaba un escaso
15 % del 5<'>10 un, acontecimiento externo como la Primera Guerra
al. cerrar los'mercados eropeos. un'inten'so'-aunq'ue
breve. proceso de sustitucin de importaciones que cambiara' en parte e perru

'-,
1,11. EL COMERCIO EXTERIOR
El comercio exterior es el exponente ms representativo de la evolucin del
modelo agroexportador implementado en la dcada de 1880. La Argentina se
transform en pocos aos en una importante proveedora de alimentos en los
mercados mundiales y sus necesidades internas fueron cubiertas e'n lo
mediante la importacin de biene,s y de otros paises del mundo.
Pero esta incorporacin a la divisin internacional del trabajo vigente en la
poca'no se realiz en forma indis;;tj'!1.inada: desde entonces Gran Bretaa ira
anudando estrechos lazos econmicos y comerciales con el pais del Plata.
prolongacin de sus inversiones de capital y sus prstamos financieros, aunque los
vnculos con otros paises europeos. primero. y con los Estados Unidos. ms tarde,
fueron tambin importantes.
Si se analiza el valor del total de exportaciones e importaciones y el saldo de
la balanza comercial, puede observarse. corno se ve en el cuadro 1.22, que entre
1888 y 1914, hubo dos quinquenios, 1880-1884 y 1885-1899, que en
fueron 9. aos consecutivos. de 1882 a 1890. con saldos negativos, muy
pronunciados en el segundo de ellos, mientras que los quinquenios pClsteriores
tienen un supervii comercial que alcanza su mximo valor en el perodol 905: ...
1909. En los primeros aos de implementacin del modelo agroexportador existi
un neto predominio de las importaciones corno consecuencia del gran Oujo de
bienes intermedios y de capital que acompa la corriente de inversiones, y del
incremento de los bienes de consumo importados resultante de la inmigracin y
la mayor disponibilidad de ingresos.
La puesta en produccin de la potencial riqueza req.uiFi<? la
madracin de aquellas inversiones (extensin de las vias frreas. construccin de
las obras de infraestructura, etc) y )a balanza comercial comenz a arrojar saldos
positivos a principios de la dcada de 1890. respondiendo al incremento de la
produccin yde las exportaciones. Recin en 189-1. debido a la fuerte disminucin
de las importaciones, producto de-la crisis econmica que se desat el ao
anterior. aparece un supervit en la balanza comercial. Esta_situacin se consolid'
a principios del siglo XX cuando las importaciones retornaron su nivel previo a la
crisis y lo superaron rpidamente, pero sin que las exportaciones cedieran en su
(98) Cf. CEPAl (1958).
74
HISTORIA ECONOMICA. POL/TlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELO AGFlOEXPORTADOR (1880-1914)
75
marcha ascendente: el ritmo de crecimiento del valor de estas ltimas ser mayor
que el de las primeras. ayudado por una mejora significativa en los trmlnoS:od
intercambio que entre i 903 Y J909 suben sostenidamente. de 109.6 a 15 J. 7 (""),
Promedio Intercambio
Importacin
Saldo del mSn por habitante
de los comercial
Exportacin
intercalllbie

quinquenios (millones mSn)
(millones mSn) (millones mSn)
(millones mSn)
Exportacin Importacin
18651869 154 68 86 18 39 51
18701874 220 8S 131 42 45 65
18751879 207 105 102 3 46 45
16801884 291 139 152 13 52 58
18851889 465 195 270 75 63 88
18901894 457 234 223 11 65 62
18951899 539 298 241 57 70 57
19001904 743 448 295 153 92 60
19051909 1.368 761 607 154 131 104
19101914 1.912 980 932 48 136 130
,
Fuente: Comll Nacional de Geogralia (1942)
Cuadro 1,22, El comercio exterior argentino por quinquenios (1865-1869/1910-1914)
(valores reales en pesos moneda nacional).
Asi. en los tres ltimos quinquenios del perodo la balanza comercial ser
fuertemente positiva. La composicin de las exportaciones por grupo de prod':'cts'
testimonia el espectacular incremento de las exportaciones agrcolas qu,"-, de
. '6. 7 % del total en 1880 1884 elevaroii su participacin hasta cerca
de 1905-1909. de su tradicional primacia a los productos
ganaderos. que la exportacin de estos ltimos creci a un ritmo regular
desde principios de la dcada de 1890.las ventas al exterior de productos agricolas
aumentaron siete veces y media en el mismo periodo. teniendo en cuent-os
valores medios anuales,

(99) DI 1[:1.1.:\. Gemo y ZVMf.I."IA:'l, fl'lANu[L. Las etapas del desarrollo econmico argentino,
Buenos Aires, 1967. pgs, 268 y 269.
Prad, Prod, Otros
Promedio de
ganaderos '% agricolas


Tolal
los periodos
0
%
(millones de mSn) (millones de mSn) (millones de mSn)
(millones de ,"Sn)
16711874 92 94,5 - 0,3 3 5,2 95
18751879 101 93,0 3 2,3 2 4,7 106
18801884 124 89,1 9 6,7 6 4,2 139
18851889 158 80,7 35 16,6 6 2.7 209
18901894 155 66,4 67 28,8 11 4,8 233
18951899 192 64,2 93 31,1 14 4,7 299
'19001904 219 48,7 209 46,6 21 4,7 449
19051909 298 39,2 438 57.5 25 3,3 761
19101914 442 45,1 497 50,8 41 4,1 960
Fuente: Comn Nacional de Geografia (1942),
Cuadro 1.23. Valor de las exportaciones por grupos de productos (1871-1874//910-1914)
(en millones de pesos moneda nacional).
En el caso de las exportaciones ganaderas predominan netamente las lanares
hasta fines de siglo. pero a partir del quinquenio 1905-1909 las carnes, con un
38.2 % del tota).se convirtieron en el principal producto ganadero de exportacin.
En lo que respecta a los productos agricolas. los cereales representaron -desde
se inicia el boom agrario- entre el 90 y el 95 % del total de productos
exportados derivados de la' agricultura: El" rigo y' el '"laiz, alternndose en la
primaca segn.losao,()s. 'com'partieron por mitades el grueso del mercado de
exportacin. con 40 millones de toneladas para cada uno de elfcsen c-'
conjunto del perodo .18,80: 191:'.1:.. '.--,
El crecimiento de las exportaciones argentinas de granos en los mercados
mundiales produjo un cambio en la ubicacin relativa del pas de'ntro de las
principales naciones exportadoras. como lo ejemplifica el grfico siguiente.
1888

6) ARGENTINA lB 300.000
S) CANADA ti1 SOO.OOO
4) AUSTRALIA El 600.000
3) RUMANIA 1.700.000
2) EE.UU. f$QfijfiMSWm 3.900.000
76
HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
I
CAP. 1-EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880,1914)
77
1907
6) AUSTRALIA DmlI 900.000
5) GANADA "f:%!'Ul) l-.4GO.OOO
3) ARGENTINA 4.200.000
Fuente: VAZOUEZ,PAESEDO. V'CENTE. El caso argentino, 18751914, Buenos Aires. 1971.
Grfico 1,4. Principales exportadores de granos 1888-1907 (en toneladas).
El comercio de muestra otro aspecto releVal)tE:.. la
agroexportadora. La composicin por grupo de productos, por ejemplo.
.que, salvo en el quinquenio 19101914, donde es superad.a por las
primas, la importacin de bienes de consumo fue
importante en los 35 allOS del periodo estudiado, aunque decaiga desde
de siglo; en tanto que la importacin de bienes de capital tuvo
irregular:superando en algunos aos a las materias pero salir del
lugar, si se tiene en cuenta el promedio de todos los qUlllquenros.
Promedio
Bienes de consumo Bienes de capital Materias primas Total
de los
% mili. Soro % (mili. Soro)
perodos mili. S oro % milI. S oro
188018B4 45,6 68.0 10,7 16,0 10,7 16,0 67,0
18851889 59.9 49.9 26,9 22,4 33.3 27,7 120,1
18901894 51,0 52.1 21.2 21.7 25,7 26,2 97,9
18951899 63,4 59.9 9,4 8,9 33,0 31,2 105,8
19001904 68,9 53,4 15,2 11,8 44.8 34.8 128,9
19051909 108.8 40,7 58.8 22,0 99,5 37,3 267,1
19101914 151.8 36.0 57,9 13.7 212,2 50,3 421.9
Elaboracin .. .. . .
Fuentes: Anuarios de comercio exterior argentino; VAlOuEZPRESEOO, VICENTE, EstadlstlCas hlstoflcas argenllflas,
18751914. Buenos Aires, 1971.
Cuadro 1,24. Composicin de las importaciones por grupos de productos (1880-1914)
(en millones de pesos oro).
Dentro del C::9..!1iu
l1
tode los bienes de consumo. los textiles tuvieron qesde 1884
una participacin dominante en todo el periodo; cerca de la mitad del total de
aqullos. Los bi:nes de capital dependieron en gran medida del comportamiento de
las importaciones de material ferroviario que se desarrollaron en cuatrO..grandes
oleadas siguiendo el procesodeinversibnes: 18821885. 18881892, .19051910
yJ lo qu.e' el valorpronledicl de'lOs quinquenios entre -
1885 Y 1894 no se corresponde plenamente con la realicla(j_ En el caso delas
maiias"primas el arento constante de su partiepacin se __al ,fu.eite
crecimiento de los materiles para la construccin (obras de infraestructura y
urbanizacin) y de los combustibles. sobre todo carbn para los ferrocarriles.
La importancia de los bienes comprados al exterior en el funcionamiento de O-
la economia de la poca est determinada por el hecho de que representaron ef ,
todo el periodo casi la cuarta parte del valor del producto bruto interno ('00). 'h '".'1'(
El ltimo aspecto de la estructura del comercio exterior que es necesario
analizar es el de la importacin y exportacin de bienes por paises de origen y
destino. Los mercados compradores y relativamente diversificados
de los anos iniciales del periodo se concentraron hacia el fin del mismo en Gran
Bretaa, que se convirti en un socio comercial privilegiado completando y_..
reforzando las corrientes de capitales y servicios que venian de ese pais. El
siguiente cuadro brinda una informacin detallada de la estructura de las expor
taciones e importaciones para las principales naciones.que comerciRa.n .c911}a
Argentina entre 1881 y 1912.
Gran Bretaa Francia Alemania EE.UU. Belgita Italia Espaa Otros pases
Exp.
por
Ao
rde-
Exp. Imp. Exp. Imp. Exp. Imp. Exp. Imp. Exp. tmp. Exp. Imp. Exp. Imp. Exp. Imp.
nes
1881 6.9 28.0 27.6 18.0 6.9 6.3 6.9 72 22,4 5.4 4.3 4.5 1.7 5.4 23.3 25.2 -
1882 10.0 37.9 35.0 19.3 8.8 8.7 5.8 6.2 20.0 3.7 2.5 4.3 2.5 4.3 15.9 15.6 -
1883 10.0 37.9 35.0 19.3 8.8 8.7 5.8 6.2 20.0 3.7 2.5 4.3 2.5 4.3 15.9 15.6 -
1884 10.3 32,4 32,4 17.6 102 9.0 5.9 8.0 21.3 7,4 2.9 4.3 2.2 4.8 14.7 16.5 -
1885 13.1 38.0 28.6 152 10.1 7,6 6.5 7.6 17.9 7.6 3.0 4.4 2.4 3.3 18.4 16.3 -
1886 14.3 35,1 31.4 17.8 10.0 8,4 5.0 7.9 15.0 8.4 3.6 4.7 1,4 3.7 19.3 14.1 -
1887 20.1 28.9 28.4 19.1 11.8 10,2 7.1 8.9 14.2 9.4 3.6 6.0 1.8 4,3 13.0 13,2 -
1888 17.5 34.2 28.0 17.5 13.0 10.1 6.5 7.8 16.5 8.6 2.5 5.8 3.5 3.1 12.5 12,9
-
1889 12.2 34.3 JO.9 182 13.8 9.1 6.1 7,0 13,4

3.8 6.1 2.8 2.7 17.5 14.1 -
1890 18.8 40.1 26.3 13.7 11,4 8.5 5.9 6.7 11.9 7.7 3,0 6.0 2,0 2.8 20.7 16.5 -
1891 16.0 41.8 23.3 11.9 11,2 9.0 3.9 4.4 17.5 9.0 3.4 6.0 0.9 2.2 23.8 15.7 -
1892 17,6 33.3 24.7 11.5 14,5 10.9 7,4 7.7 12.9 7,1 3.2 8.7 2.2 22 19.1 18.6 -
1893 19.7 33.3 19.1 12.5 10.6 11.5 3.7 9.9 11.2 9.9 3.7 9.9 2.7 3,1 29.3 9.9 -
1894 19.7 35.4 182 10.8 11.3 10.8 4.9 10.8 12.3 9.7 3.0 9.7 2.6 1.6 28.1 21.1 -
1895 12,5 41.1 16.7 9.5 10.8 11.6 7.5 6,3 12.9 7.9 2.9 10.5 1.3 2.6 20.4 10.5 15.0
1896 12.4 39.7 19.7 10.7 11,1 12.1 5.5 9.8 10.2 7.6 3,0 10.3 0.9 2.7 21.4 7.1 15.8
1897 12.9 30,6 21.8 112 13.9 11.2 8.4 10.1 8.9 8.1 3.9 10.7 1.5 3.0 21.8 9.1 6.9
1898 14.2 36.3 22,4 9.3 14.9 10.7 4.5 10.2 10.1 8.8 4.1 12.6 0.7 2.3 16,4 9.8 12.7
1899 11.6 37.2 22.2 9.0 15.7 10.7 4.0 12,8 13.0 7,1 2.7 11.5 0.8 2.6 14.6 8.1 15.4
(100) D'Al, MWND"D, C. (1975), pg. 2B.
78 HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP, 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
79
1900 15.5 29.6 12,6 '9,3 12,9 14,2 4,5 11,5 8,1 7,5 2,9 12,8 1.3 3.1 2D,1 12.4 22.2
1901 17.9 31,6 17,0 8,8 12,5 14,0 5,4 13,1 7,8 5,3 2,7 12.7 1.2 3,5 17.3 8,8 17,6
1902 19.8 35,9 16,1 8.7 12.8 12,6 5,6 i2,6 7,5 4,2 2,2 11.7 1,1 2,9 ,0,1 10,3 14.8
1903 16,3 34,0 15.4 9,1 12,0 13.0 3.6 12.2 9,0 4.4 2,0 11,1 1,0 2.7 15,7 13,7 22,0
1904 13,8 34,4 11,6 9,1 11,0 13,6 3,8 12,8 5.4 4,8 . 1.7 10,1 0.7 2.4 1'.5 12,8 36.4
1905 13.8 33.2 11,5 10,2 11,5 14,1 4.8 13.7 6,3 4,4 2.0 9,8 O.S 3,4 15.6 11.2 33.7
1906 14,7 35,0 12,1 9,6 15,3 14,3 4.6 14,4 8,7 4.4 2.4 8,8 0.9 2.8 tO.3 10.7 33.0
1907 18,1 34,1 12.5 8,9 12,3 15,9 3.7 13,3 10,0 4,0 1,7 8,4 0.7 2,5 V,6 12,9 31,4
1908 21,3 34.0 7,6 10,3 9.4 13.9 3.6 13.0 9.7 4,6 2,2 9.0 0.7 3.1 8.5 12.1 37.0
1909 20.3 32.7 9,8 12,1 10,3 14,5 6,5 14.2 10,3 4,5 3,1 8.7 0.6 3,1 92 12,4 29.7
1910 21,6 31,0 9,9 13,3 12.1 17,3 6,8 13.6 8,2 5,5 2.7 8,9 0.9 3.0 11.2 11,3 26.7
1911 28.2 29.4 12,0 10.3 1.3,3 17.8 7.6 14.2 10,9 5,3 4.2 7.9 (\,5 3,3 12.6 12.1
1912 25.7 30,8 7,5 9.7 11,1 16,5 6,8 15.3 7,7 5,3 0.7 8.3 3.3 3.0 13.2 11.1 22.9
Elaboracin propia.
Fuente: Anuarios de comercio exterior argentino: VA2UEZ-PRESEOO, V,CENTE, EstadistiCilS histricas 3'ge,otinas, 1875-
1914, auenos Aires, 1971.
Cuadro 1,25. Comercio exterior argentino por destino y origen (1881-1912)
(composicin porcentual).
Se destaca. ante todo, la imporLancia de Francia y Blgica como mercados de
exportacin hasta fines del siglo XIX. Grades compradores de lana para la
fabricacin de productos textiles y alfombras, su participacin decay rpidamen-
te cuando el "ciclo de la lana" fue reemplazado pare' "ciclo de las carnes" mientras
creci la de Gran Bretaa. .
Apartir de 1895, sin embargo, las cifras de exportaciones se vieron sensible-
mente altradas porque la estadistica oficial registra un nuevo rubro: el de 'Ias
exportaciones "por rdenes", es decir, productos que se embarcaban a determina
dos puertos europeos, por lo general britnicos. pero sin que se tUI'iera conocimien-
to de su verdadero destino final. Tomando las cifras de importacin de productos
argentinos de las estadisticas de los ocho principales paises que comerciaban con
el nuestro. y adaptandosu estructura porcentual a las mediciones argentinas, puede
'-deducirse que del 20 al 30 % de esas exportaciones "por rdenes" tena corrr6
destino final el Reino Unido y el resto se reparta equitativamente -con lgicas
variaciones anuales- entre los dems paises. Este clculo coincide con la cifra del
25 % que las autoridades oficiales de la poca atribuan a Gran Bretaa. La
participar:in britnica se elevaria. entonces. considerablemente ('DI).
En cuanto a las importaciones, desde la dcada del '80 el predominio britnico
fue muy marcado ysu participacin representaba en promedio, entre 1880 y 1914.
ms de un tercio del total de los bienes importados,

(10 1l BU,'GE, AL<JANuRo, La economia argentina, Buenos Aires, 1930, pg. 161, YVAZQL'EZ'
PKE5WO, V, Estadisticas histricas... , (1971 l, pgs. 67 y 68,
La trascendencia del comercio anglo-argentino (cerca del 30 o' dI'
t
. l . rO e comercIo
ex erlor naCJona en esa epoca) obliga a observar ma's d t II d .
. e a a amente su contelll-
do, El cuadro 1,26 Ilustra sobre el tipo de b,'enes q . t'
.. ue consls lan ese comercio y
sobre su evoluclon entre 1900 y 1914.
Exportaciones al Reino Unido
Articulas
Millones de pesos oro
Porcentaje del R.U, sobre el total
1900
1914
1900
1914
Trigo
5,8
7,3
12.0
Carneros congsla.:!os
19,6
4,5
4.1
100,0
89.3
Carne bovina ccr.gelada yenvaso
2.5
30.8 100,0
83,5 Malz
1.9
Animales bovinos
8,1 15,6
10,4
1,4
- 37,0
Lino
1,3
-
Azcar
5.6
12.6
13.1
1,2
4.5
99,6
87.2
Cueros lanares
1,1
-
15,2
- Sebo ygrasa
1,1
24
40,3 31,2
lana sucia
0.1
10.5
2.6 22,4
Importaciones del Reino Unido
Articulos
Millones de pesos oro
Porcentaje del R.U. sobre el total
1900
1914
1900
1914
Telas de algodn
9,2
6,4
64,0
SO,9
Carbn
Telas de lana
4,6
22,7
99,6
94,7
Hierro galvanizace
3,0
4,3
55.2
62,0
1,5
2,1
77,7
42,2
Maler, para ferrocarriles
1,2
Locomotoras
3,2
73,2
78,6
0,3
Vagones para ferrccanlles
2,9 84,0
72,2
-
1,8
60,7
Hierro Irbajado
-
0,5
4,7
28,6
79,6
Elaboracin propia
Fuente: BUNGE, A.EjANORO, La ecanomia argentina, Buenos Aires, 1930
Cuadro 1,26. Principales artculos exportados e importados hacia y desde e; Reino Unido
en 1900 y 1914 (en millones de pesos oro).
.' La ecuacin comercial con Gran Bretaa se basaba, pues en el intercambio
de carnes y en menor med'd d t
. . 'a, e o ros productos agropecuarios. contra tejidos
algodon y lana, carbn de piedra. material ferroviario y hierro Este era el
'. de la larga relacin comercial con aquel pais, que por su' importanci;--
en la' estructura del comercio exterior imprimi a ste algunas de sus
pnnClpales caracteristicas. . .
80
HISTORIA ECONOMICA, POLfTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1-EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
81
La balanza comercial entre ambas naciones fue dcficitaria para la
'\ lo largo del siglo XIX. para equilibrarse luego. si se incluyen por
,! rdenes". al comenzar el siglo XX. y empez aarrojar un superavlt casI
1, a partir de 1914. lo que penniti una .de la deuda del nUjO
de intereses y dividcndos de las inversiones bntanlcas en el pals.
.
\,
1,12. EL SISTEMA FINANCIERO Y BANCARIO
1,12,1. El sistema monetario y la crisis de 1885
(- Antes de 1880. el sistema monetario argentino -si asi se
caracterizaba por su anarquia. Las provincias usaban monedas de .or? y
plata que tomaban valores diferentes en una. ellas. Tamblen
monedas de papel. convertibles o enutldas por el Banco NaClon?L
los bancos provinciales o los bancos pnvados. y sollan usarse extranjc,
ras. segn la importancia de las relaciones econmicas de cada provinCIa con otros
paises o su valor intrinseco.
En 1867. se estableci en Buenos Aires una Oficina de Cambios al
Banco de la Provincia. cuya funcin era dar papel por oro Y por papel al tipo
de 25 por 1. El rgimen de conversin tuvo xito hasta la 18731875.
Recibi en esos aos cerca de 17 millones de pesos oro y emltlo billetes por 20
millones de pesos papel como contrapartida de esos depsitos..pcroello fl Jn
resultado de los emprstitos obtenidos en Inglaterra para finanCIar la gue,:?con
el Paraguay y de otros financiamientos externos destinados a ?C
ferrocarriles y obras de infraestructura. La corriente de del extenor
super. hasta la mencionada crisis. los compromisos del pals con el mu.ndo y la
oferta de cambios fue mayor que la demanda. una co.nslderable
importacin de oro y valorizando el papel moneda. Esto explica I.a relativa
de la Oficina de Cambios. hasta que la detencin del flujo de capitales extranjeros
origin un movimiento inverso y redujo las reservas en .tan abrupta que el
gobierno se vio obligado. en 1876. a decretar la inconvertlbllldad.
En 1875. a pesar de la crisis. y para terminar el de la de una
moneda uniforme, el presidente AVELLANEDA creo una unidad de ?ro.
llamada 'peso fuerte". Pero la falta de metlico impidi que esta medida
concretarse y menos de un ao ms tarde se declaraban de curso legal vanas
monedas extranjeras.
Los i!\tentos por establecer un sistema nacional
aunque recin en 1881. una vez consolidado el pais polltlcamente bajOel gobierno
de ROCA. se dict la ley l. 130 que fij un patrn bimetlico: el peso oro de 24.89
gramos con un fino de 9/ I OYel peso plata de 385.8 gramos con un fino de 9/1 O;
es decir. con una relacin entre ambos de 1.5.5.
. La intencin de esta leyera proporcionar una moneda nacional que
, por todo el pais. y con tal objeto se prohibia la circulacin de monedas extranjeras
y se determinaban los alcances de la emisin de monedas de oro y plata. Pero. a
\
fines de 1883. se estableci definitivamente el patrn oro (abandonndose la
plata) y se.asegurel reemplazo de los billetes papel en circulacin por Jos nuevos
billetes a la par con el oro. Sin embargo. el sistema no tena lUchas posibilidades
de xito: su base no eran aufnticos "ahorros acumulados". sino el oro que entraba
al pas. o se pensaba que iba a entrar. por los emprstitos extranjeros ('02).
El rnantenimiento de la convertibilidad dependa de diversos filclores que
estuvieron lejos de concretarse. Un pais cuya economia estaba tan estrechamente
ligada al desarrollo del comercio exterior y que no era productor de oro slo podia
tener ,una moneda convertible con una balanza de pagos permanentemente
favorable. lo que no iba a ser el caso. Por otra parte. la ausencia de un marco
institucional slido en el terreno financiero y bancario. y la existencia de intereses
poderosos. como los productores agropecuarios y los exportadores que no vean
con agradq la estabilidad de la tasa de cambio y preferian un papel moneda
devaluado. contribua a impedir el xito de una politica monetaria basada en la
plena vigencia del patrn oro y la libre convertibilidad (IOJ).
La emisin monetaria y la inflacin interna desencadenada como resultado de
ella favorecian a esos grupos porque los precios de los productos que vendan al
mundo aumentaban con la devaluacin de la moneda. mientras los salarios y otros
costos pagados con moneda nacional crecian en menor proporcin (0
4
).
.E-'.a_scendente dficit del comercio exterior a partir de 1881 fue compensado.
hasta 1884. por la amplia corrente de inversiones extranjeras. Pero a fines de ese
ao el sector externo entr en crisis y dicha corriente se detuvo debidoa la prdida
de confianza que Se produjo en el exterior como consecuencia del mayor signo
negativo de la balanza comercial y del sensible aumento de los de intereses
y beneficios por los anteriores prstamos. cuyo cumplimiento empezaba a
ponerse en duda.
Algunos autores sostienen que una causa de la crisis fue el aumento excesivo
del emisionismo por la expansin del crdito. pero. como afirma OLARAAJIMENEZ. "no
cabe duda de que ello vino a sumarse a los efectos de las transacciones con el
exterior" ('0').
No obstante. el gobierno argentino lIg a un acuerdo con los banqueros
extranjeros y la confianza se restableci. pero la conversin se suspendi ante la
carencia de metlico. el 13 de octubre de 1885. no volvera a reanudarse por ms
de una dcada. '

1102) eL PRtO.5CH. RAUL. "Anotaciones sobre nuestro medio circulante". en Revista de
Ciencias econmicas. Buenos Aires. enero de J922.
(103) FORO. ALEe G.. el patrn oro: 1880-1914. Inglaterra y Argentina. Buenos Aires.
1966. pgs. 158y 159.y 164.
(104) FERRER. ALOO. La economia argentina. Buenos Aires. pg. 75.
(105) OLARRAJ.MENU. RArA[L. Evolucin monetaria argentina. Buenos Aires. 1968. pg. 44.
82
HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1-EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
83
Las monedas de oro Yplata comenzaron a expOltarse o fundirse, en se
autorizaba al Banco Nacional, y luego al Banco de la provincia y a
a emitir billetes de curso legal sin obligacin de convertirlos. A partir 188:> vall.-
') a existir en la Argentina dos sistemas monetarios: el papel. moneda naCional q.ue $c...
I Usaba internamente, Yel oro o libra esterlina, que se aplicaba a las
1, internacionales. Se iniciaba un periodo por la
i circulacin monetaria que, entre 1885 Y 1890, creClo a una tasa anual del 30 o( ).
. Una de las razones del aumento de la emisin monetaria fue elevad?
incremento de! gasto pblico, que sostuvo, en buena parte, .Ia expanslon
mica del pelodo, a pesar del signo liberal de los gobiernos. Como
REGALSKY, en 1884 los gastos superaban en un 56 % a que genera a
un enorme dficit fiscal. La expansin del gasto publico no era un
resultado de una optimista apreciacin del crecimiento de larecaud-Clon ,Silla de
las posibilidades que ofrecia el endeudamiento externo ('07).
/' .
1,12,2. La creacin de un sistema bancano
El sistema bancario en la Argentina tuvo su origen en el Banco de .Aires
(o Banco de Descuentos) fundado en 1822. Esta institucin, tras una cnSIS, se
transform en el Banco Nacional que, a su vez, dio lugar. en .18.36, a la Casa de
Moneda. En 1854, se cre. finalmente, sobre la base de esta ultima, el Banco de
la Provincia de Buenos Aires (denominado hasta 1863, BanCO y Casa de
El carcter efmero de los primeros bancos se debi a las de la Vida
politica y financiera de la regin y, en particular, a un de moned.a
desenfrenada, sin capitales reales que la sustentaran, Yque servla expandir
el gasto pblico y para consolidar intereses econmicos que se benefICiaban con
el proceso innacionario. .
Desde 1854 el nuevo banco provincial-que, a diferencia de sus ant,:cesores,
inslit uciones mixtas (privadas y estatales), era un establecimie,n.t?
estatal- despleg una politica crediticia heterodoxa permltlo 1<. multlphcaclon
de los prstamos. Con la difusin de su accionar a traves de sucursales en todo el
(1 Aunque el ascenso de la masa monetaria no fue seguido, COKTES
CONDE, por unO similar de los precios". contradiciendo en este el analisls de
CORTES CONDE, ROBERTO, Dinero, deuda y crisis, evolucin mone/ana y fiscal de la Argentma
(1880./890), Buenos Aires, 1989, pago 210.
(107) REGALSKY, I\NORES, "Endeudamiento, finanzas pblicas y balanza pagos en l.a
Argentina (1880.1914)", en BOVYKINE, 5. V., BROOER, A.. Y R.. Pub/lC PublK
finance, l'1oney and Balance ofPayments in DebtorCountnes, 1890/9.32/.3.3, SeVilla, 1998,
pg. 167.
.0-_
interior de la. PIQyinci.a, desempeaba, hacia 1880, un papel central en la
'financiacin de las actividades comerciales y agropecuarias, pero la aparicin de
otros bancos fue restndole la exclusividad que haba lenido hasta entonces en
materia de depsitos y crditos (108).
Los bancos privados comenzaron a crea,:se desde la dcada de 1860, y en
especial en la de 1870, cuando se fueron instalando numerosas entidades de
capitales extranjeros. Entre ellas se destacaban el Banco de Londres y Rio de la
Plata, fundado en ..1864 por comerciantes y banqueros ingleses. cuyos crditos se
dirigieron especialmente al comercio exterior, manteniendo altos niveles de
encaje, yel Ba'ode de la Plata, que estala vinculado a la colectividad
italiana. . ...
Numerosas casas mercantiles y de comisin de carcter privado, que luego se
fueron transformando en bancos, asumieron tambin desde un principio la
financiacin del sector comercial como el Banco Carabassa, el ms importante de
todos, que funcion hasta la crisis de 1890 ('00).
Durante la presidencia de SARMIENTO, en 1872, fue creado el Banco Nacional.
a partir de una asodadn .de capitales del Estado nacional con otros de origen
privado. Abri sucursales en todas las provincias, actu como agente fi nanciero
del gobierno nacional y contribuy a la unificacin del sistema bancario y
monetario, pero caer tambin con la crisis financiera del '90.
Otra institucin que se fund en 1872, con caractersticas ms especificas, fue
el Banco Hipotecario de la Pro,incia de Buenos Aires. Como la etapa anterior habia
sido de relativa i1iquidez -se habian expandido la economia y los negocios
prcticamente sin emisin desde principios de la dcada de 1860- un banco de
esias caracteristicas result bienvenido por todos aquellos que tenian acces'oai_
o
crdito hipotecario con la tierra porgarantia, incluyendo a muchos especuladores.
Con idnticos propsitos que en el orden provincial, en septiembre de 1885 se
cre el Banco Hipotecario Nacional.
Estas nuevas enti(jades crediticias, la mayor parte de ellas de escasa solidez,
econmica, originaron una expansin del crdito mayor que la de la circulacin!
monetaria lo que junto al endeudamiento externo, en crecimiento desde 1867,!
condujeron -segn PREBISCH- al estallido la crisis financiera de 1873, en el"
marco de la crisis mundial que detuvo, al mismo tiempo, el nujo de capitales -
europeos (' 10). l,a inconvertibilidad de 1885, la creacin del sistema de los bancos
garantidos, hacia 'fines de los aos '80, y la crisis de 1890 pondrn nuevamente
en cuestin el sistema bancario.
(108) Sobre la historia del Banco de la Provincia de Buenos Aires, DE PAutA, ALBERTO y
G'IC'.\I.BLActlA, NOEMI (comps.), Historia del Banco de la Provincia de Buenos Aires, 1822 1997,
lomos I y 11, Buenos Aires, 1998.
.. (109) .REGALSKY, ANDRES, "Banca y capitalismo en la Argentina, J8501 930. Un ensayo
cntKo-, en Ciclos en la historia, la economiayla sociedad, N' 18, segundo semestre de 1999.
( I 10) PKEBISOI, Ro.uL, "Historia monetaria argentina...", en RAroPORT, M. (1988), pags. 140-142.
84
HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)
85
1,12,3. La crisis de l90 y la balanza de pagos
Dijimos que a partir de 1885 volvi a la circulacin mo.netaria,
pero una mayor expansin del circulante se produjO desde 1887
sancin, por el gobierno de JUAREZ CELMAN, de la Ley de Al
presidente. que sucedi al general ROCA, le y
del programa de inversiones extranjeras que la estabilidad monetana o camblana.
La nueva ley establecia que cualquier banco, al estilo de sistema free
banking norteamericana, estaba autorizado a emitir billetes con la
realizar un depsito en oro en las arcas del Tesoro Nacional por el cua.1 una
cantidad de bonos pblicos que constituirian el respaldo de su emlslon. De esta
forma se procuraba tener la suficiente cantidad de oro para hacer a los
de la creciente deuda externa. Prcticamente todas las provmClas argentmas
tuvieron bancos adheridos al sistema, que eran de capital privado y pblico, Ylos
billetes que emitian tenan impreso el nombre de cada uno de ellos, loq,u,:
contribuia al desorden financiero.
Pero la medida se sobre todo, peligrosa y dio lugar a una gran fiebre
especulativa porque muchos bancos, que no disponan de a
vender bonos propios en el exterior para obtenerlo Ypoder enutlr. E$ deCir que
mientras el gobierno recibia oro del sistema bancario para pagar la deuda e.xterna,
los bancos se endeudaban en el exterior provocando un aumento de aquella: los
prstamos se pagaban con nuevos prstamos.
Por esa razn, entre 1886 y 1890, la Argentina tom prestado casi 700
millones de pesos oro; el total. d," pasivo, incluyendo las inversiones de
empresas privadas, alcanzaba en 1892 de 900 de pesos oro:.. E!
desquicio financiero y monetario reinante hizo que "la posibilidad de
-como seflala WILLlAM5- fuera ya evidente en 1889. Esto se deduCla de
numerosos y vanos esquemas del gobierno para mantener el premio del oro, los_.
proyecto-;;-'para una reforma del sistema de y los para negociar
nuevos 'j:'''' . .
. EI--centro de la actividad especulativa era la Bolsa de Comercio, que fUel!.! _
descripta en una.Jlovela famosa por JULIM MARTEL. Las maniobras
se hicieron tentadoras. La tica comercial se dilua, y se aceptaba todo ge
ner
9 de
operadclres respetables. LLClO VICENTEI,Of.EZ, au\or del
Ja' Ca'sa'de Bolsa todo es permitido, como en laguerril" (' "). -".
(1 I 1) WIlUAMS. JOtIN H.. Argentina Intemational Trade under Inconvertible Paper Money.
1880-1900. Ilarvard. 1920. pg. 114.
(112) Citado en BRIIILOvs"" ANTONIO E. 1880-1982. tlistoria de las crisis argentinas. Un
sacrificio inlitil. Buenos Aires, 1982. pg. 46. La novela de JULlAN MARTEL se llama
significativamente La Bolsa.
.
Por otra parte, el crdito bancario se increment espectacularmente, se
multiplic d9.<=.eveces y 1&139, siendo el que ms se expandi el BanZ<;"
Nacional. d..el>lc;l_o aJ.cantidad de emisiones que 'Ie fueron autorizadas. Tilnbin
se crediticias de los
instituciones privadas y, crdito hipotecario despus de la
del Banco Hipotecario Nacional ("'). . .. .. - --
Con ello aumentaba tambin el consumo, como seflalaba JOSE A. TERRY que
Heg a ser ministro de Hacienda entre 1893 y 1894, "en proporcin al derroche
bancario. El lujo y los gastos improductivos se haban multiplicado. Todavia se
de.scontaba el porvenir por millones de millones. Se haba perci'ido la nocin del
valor del dinero... " (' "). El emisionismo excesivo y la especulacin de todo tipo se
asociaban a un consumo suntuario que agravaba las cosas.
Ciertos autores sostienen, sin embargo, que los bancos garantidos tuvieron un
efecto estimulante, al menos en un primer tiempo, sobre las economias provincia-
les, y.g],l.e un presicJente oriundo del inJerior del pais, como el cordobs
intereses p.a!<'I. 51 esestabj zar su gobierno,
incluso ante los Pero pue-deargumentarse. porotro
lado. que el presidente dispuso la privatizacin de activos estatales: co'mi) los
ferrocarriles Andino y CenJral Norte, para" obtener recu'rsos props, a fin de
mantener el elevado gasto pblico ("0). . ..-----
En todo caso. de la deuda pblica externa entre 1885 y 1889
fue not.able ('17). En ese periodo, la deuda contrada por las provincias super los
100 millones de pesos oro y la de los municipios los 20 millones de la misma
moneda. W,LlIAMS es el en hacer notar que respecto de
la deuda de las empresas pnvadas -cuestin de la que directa o indirectalnente
se hacia cargo el Estado-; sin embargo. un dato que parec'cc;r:'i>orarse' a t-':s'
de otros comentaras de contemporneos a los hechos, es el que trae QUINTERO
Segn este autor, 'una fuente acreditada [se trataria de JOSE MARIA ROSA,
ministro de Hacienda) calcul que la deuda privada con el exterior era. en J890,
de 400 millones de pesos oro y los servicios anuales de la misma demandaban 24
millones de pesos oro ("8).

(113) CL RtGALS",. A. (1999).


(1 14) Citado en BRIIILOVSKY. A. E. (1982). pg. 47.
(115) CL MARTI, OtRARDO, "El sistema bancario en vsperas de la crisis de 1890. Una
re.visin crtica de su incidencia en la poltica econmica de Jurez Celman. 1887-1889", en
(clos en la histo,ria. la economia y la sociedad. NO 17. primer semestre de 1999.
(116) REGALSKY. A. (1998). pg. 167.
. . TORNOUlST, ERNESTO. El desarrollo econmico de la Repliblica Argentina en los
l//lmlOs cmcuentas aos. Buenos Aires, 1920. pg. 134.
I1 18) QCINTtRO A. (1950), pgs. 73y 74.
86
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1-EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
87
, I
I
La causa determinante del descontrol monetario y financiero se
en el endeudamiento con el exterior. La deuda externa hacia L
estaba constituia por la deuda del la __
de las provincias ( 153 millones de pesos oro) ..!<'lge
de diversas 0l?ligaciones estatales y garantlas ferrovlanas (95 millones
.. de pesos oro); Yla deuda privada (400 millones de pes?s oro); lo
deuda externa total de 879 millones de pesos oro ('10), Slle calculamos.. ..
anual razonable (le lin6 %. su monto se elevara a cerca de 53 millones
oro.?i agregamos eli % de amortizacin (habitual en este tipo de
la salida de capital por ese concepto lIevaria la cantidad de divisas a exportar a.
una
cifra aproximada ilos 60 millones de pesos oro.
. De con los datos que aporta RIPI'Y. la inversin de capital privado
britnico alcanzaba en 1890 unos85 millones de libras esterlina? que convertidas
en pesos oro (utilizando'el'po'de cambio que estableci la Ley de Conversin de
1899) se acercaban a un monto de 429 millones Es dificil en este caso hacer
un clculo aproximado de cunto significaron las utilidades que esas empresas. Y
las de otro origen. remitieron a sus casas matrices. pero debieron haber
cuantiosls.A st'ohay que sumar el 7 % de garantia sobre el capital invertido .en
ferrocarriles. qe el gobierno se habia comprometido a pagar a .Ias compan..!.il
s
ferroviarias y que. aunque con algunos atrasos. terminaba haciendo.
. Otros item. que no eran registrados y significaban una importante salida de
.. divisas. estaban constituidos por las remesas de inmigrantes y las divisas gastadas
en el exterior por turistas argentinos que -segn el clculo aproximado hecho por
PElLl'GKI'I para 1890- se hallarian en torno a los 10 millones de pesos oro.
- Finalmente. hay que tener en cuenta el signo negativo del comercio exterior.
/ En 189. el intercambio total fue de 242 millones de pesos oro. y el saldo dej un
'i dficit de -ll millones de pesos oro. el noveno desfavorable en forma consecutiva
<, del balance conlercial.
Estas circunstancias hicieron que en abril de 1890 el premio del oro llegara al
209 %. mientras que. a pesar-del incremento del circulante..existia. segn WllLl"'S.}
una gran iliquidez. Las exportaciones no lograron en
suficiente para hacer frente a los servicios de la deuda y la criSIS debla estallar '''\
I inevitablemente en cuanto el flujo de prstamos del exterior se ..Esto 1\
( ocurri cuando la desconfianza sobre la situacin argentina empezo a cundir en
el exterior y la casa Baring Brothers. agente del gobierno argentino. no
: vendiendo en Londres los titulas argentinos. sino a costa de grandes perdidas.
;'1] Recordemos que al mismo tiempo que se desarrollaba la crisis se produjo una
. \, revolucin politica. acompaada por enfrentamientos militares. que contribuye-
ron a telisar la situacin econmica.
(119) W:wm" J. H. (1920). segn un informe del ministro de Hacienda. [,,,un n",...'.
pago IDO.
(120) el. Rlm, Fp.wJ.. BritislJ Im'estment in LatinAinerican. 1822,1949. 1959.
Debido a ello. luego de intimar al gobierno a: que hiciera frente.. a sus
entrara en
provisoriamente sus puertas y fue salvada. in extremis. por el gobierno britnico.
Enla Argentina. algunos de los prncipales bancosse declararon en
una vez fracasados los intentos para ayudarlos. entraron en liquidacin. Finalmen-
te. se otorg una moratoria general mientras que el premio del oro llegabaa un pico
mximo del364 % y la cotizacin de los titulas y acciones de los bancos y empresas
ms importantes declinaban en forma espectacular: las del Banco Nacional
cayeron ms de un 90 % entre agosto de 1889 y junio de 1891. las del Banco
Constructor llegaron prcticamente a carecer de valor y los bonos gubernamenta
les. asi como las acciones de las principales compaas ferroviarias. tuvieron un
descenso ms moderado pero gualmente mpOltante. con caidas que llegaron. en
algn caso. al 80 o,, ('''). .- .
En su primer discurso presidencial. en agosto de 1890. CAKlOS PEllEGRI'I. que
:'eemplaz en el cargo al renunciante CElMAN. daba un panorama negro
eje la situacin: "Necesitamos -decia- de ocho a diez millones de pesos para
pagar en Londres ci IScJefC-orriteoles. es decir. deaqu a nueve ds:'eTServTCiO
de a deuda externa y la garanta--cfe-lOs"ferroCaTiles: en el Banco Nacional no
Il1scnptos en el 1bro
U
negroa lasnaciones'
de us-tedes'e'sa ayuda eil110mbrede rapat;raT":-EI honor de
la [Jalria estaba ligado un (=).
P.ero el cOlopromiso.fue asumido y el gobierno argentino inici tratativas que
lo lIevarian a un acuerdo con sus acreedores extranjeros. firmado en enero de
1891. Ynegociado con un comit que los replesentaba. que habia sido nombrado
por el Banco de Inglaterra y encabezaba el barn ROTHSCHILD. Por este trato. la
Argentina quedaba dispensada de la necesidad de remitir fondos a Europa por tres
"'lOS y se le conceda una emprstito de consolidacin garantizado por sus rentas
aduaneras. Adems. por igual cantidad de aos. las autoridades locales no podan
solicitar nuevos prstamos en el exterior. Posterionnnte. este acuerdo fue
abandonado y sustituido por el llamado "Arreglo Romero" por el cual se alargaban
los plazos para el pago de la deuda. cuyos servicios completos volvieron a
abonarse normalmente a partir de 1897.
Sin embargo. desde 1891 la balanza comercial comenz a hacerse positiva.
e:1 parte debido a la fuerte disminucin de liJS importaciones. pero tambi n gracias
al aumento de las exportaciones. Las inversiones de los aos anteriores estaban
t 12 J) WILI.1,\MS, N., "La crisis y el Banco Baring. 18901891", en Revista de Ciencias
Econmicas. noviembre de 1921. pago 122.
1122) Qlado en J. (1934l. Qu pensara de ese honor de la patria Jo"- De SAN
cuando, sin los barcos necesarios para emprender su expedicin libertadora al Per.
decia: "El que no tiene ms con su madre se acuesta", y agregaba: "Yo marchar aunque me
IIcvc .. 1diablo'. citado en PA;QCAlI. PATRICIA. San Nartin. La fuerza de la misin y la soledad de
fa gloria. Buenos Aires. 1999. pag. 260.
Prsta- Servo de Bce. de
Balanza Balanza de Circul. Prima del
la deuda capi!.
Exp. Imp.
comerc. pagos menet. oro 1884
Ao mos
1 2 12
3 4
34 Saldo (mili. mSn) par
1881 14,1 12,0 2.1 57.9 55,7 2,0 4,3 sld -
1882 25,3 15,7 9,6 60,4 61.2 -0.8 8,7 sld -
1883 47,4 19,5 27,9 60.2 80,4 20,2 7,8 sld -
1884 39,7 27,6 12,1 ' 68,2 94.0 26,0 13,9 62 100
1885 38,7 22,6 15.5 83,9 92.2 8,3 6,1 75 137
1886 67,6 26,8 40,8 69,8 95,4 25,6 15,2 89 139
1887 153,4 37,3 116.1 84,4 117.3 '32,9 83.2 94 135
1888 240,8 49.5 198,3 100,1 128,4 28,3 170.0 130 148
1889 153.6 59,8 93.8 90,1 164,6 74,4 19,4 164 191
1890 45,3 60,2 14,9 100,8 142.2 -41,4 -56,3 245 251
1891 8.2 32,5 -23,3 103,2 67,2 36,0 12,7 261 387
1892 15,9 -15,9 113,4 91,5 21,9 6,0 282 332
-
1893 20,1 20,1 94,1 96,2 -2,1 22,2 307 324
-.
,
ya sus frutos, produciendo una rpida expansin de la produccin
r agropecuaria. Tambin se cre el Banco de la Nac:in organizad?
la base del liquidado Banco Nacional, que, a partir de alll, aunque condiCiones
.J , ms rigurosas, un rol cent:al en el financiamiento del gobierno y de las
actividades economlCas y comerCiales.
Cuando en 1895 se reanud la corriente de prstamos, .Ia
balanza depagos difera radicalmente de la del periodo 18811890. segun
W,LLlMIS, el balance de prstamos, debido a la fuerte carga de exte.rna,
resultaba negativo, mientras que el saldo de la balanza comerCial t:nla u.n.l.gno
crecientemente positivo y compensaba por dems el desnvel fll1,anc:,:ro. El
resultado de ello fue que, salvo en 1897; en los dems aos. pnnClplos
siglo XX. la balanza de pagos experiment una notable meJona. Aunque
ausencia de algunos registros estadisticos pueden alterar estos resultados en un
sentido menos favorable (m).
Cabe notar que el las exportaciones no se debi al de
sus precios que se encontraban en baja. sino al del volumen exportadO debido, a
la mayor internacional. De todos modos, el del
exterior provoc, desde 1895, una declinacin ?ro SIl1 que
disminuyera la cantidad de papel moneda en circulaclon. Se IniCIO proceso
de apreciacin del peso que slo seria frenado por la Ley de Converslon de 1899.
, En el cuadro siguiente puede apreciarse la evolucin de la balanza. de
entre 188 I Y 1900. Y sus relaciones con los movimientos de la ClrculaClon
monetaria y del premio del oro.
1,12,4. E! endeudamiento externo, los c1cl05 y las crisis:
un anlisis historiogrfico
La escasez de estadisticas del sector externo argentino hasta la Primera Guerra
Mundial. la dificultad de construir series confiables que permitan ver su evolucin
y la ausencia total de balances de pagos en la Argentina anterior a la poca del
89
Cuadro 1,27, Balanza de pagos, circulacin monetaria y prima del oro 188t-1900
(en millones de pesos).
La apreciacin del peso papel originaba una transferencia de ingresos a favor
de los que recibian ingresos fijos en papel moneda y en contra de los productores
y comerciantes ligados a la exportacin, que tenan sus costos en papel y vendian
sus productos en oro, quienes, por esa razn, comenzaron a desarrollar una
campaa para detener la valorizacin del peso, haciendo valer su considerable
influencia poltica y econmica, asegurando asi su convertibilidad respecto del
oro. Atendiendo a esos reclamos. en agosto de 1899 el Poder Ejecutivo envi al
Congreso un proyecto de conversin de la moneda. que se transform en ley luego
de agitados debates parlamentarios eH). Por esta ley se creaba la Caja de
Conversin, que tenia por funcin convertir el papel moneda en oro al cambio de
2,2727 pesos moneda nacional, por peso oro, o sea 0,44 de oro sellado pOI" peso
papel. Para servir de garantia a la conversin del papel moneda se formara una
reserva metlica llamada "fondo de conversin", integrada por recursos p blicos
de diferente origen.
1894 '- 20,1 '30,6 101,7 92,8 8.9 21,7 299 357
1895 17,2 30,6 '21,0 120,1 95,1 25,0 4,0 295 344
1896
.
37,1 38,2 2,7 116,8 112,2 4,6 1,9 295 296
1897 38.3 44,0 5,7 101,2 98,3 2,9 2,8 293 291
1898 46,0 SO,5 4,5 133,8 107,4 26,4 21,9 292 258
1899 25,0 54,7 -29,7 184,9 116,9 68,0 38,3 291 225
1900 27,5 58,5 31,0 154,6 113,5 41,1 9,0 295 231
Elaboracin propia.
Nota: La columna de balanza de pagos incluye, en el clculo de W,llIAMS, crditos ms dMos. Los crditos signifICan
prstamos ms exportaciones; los dMos, pagos por los servicios de la deuda ms importaciones. La balanza de
pagos, en trminos contables no debe dar saldos negativos ni posttivos, pero en el clculodeW,llIAMS no incluye otros
item, como las remesas de los inmigrantes, los gastos de turistas yotros, por no disponer de datos suficientes.
Fuente: W,llIAMS, .lclffi H., Argentina Intemtional under Inconvertible Paper Maney. 1880-1900, Harvard, 1920.
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR(1880-1914)
HISTORIA ECONOMICA, POL/TlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
88
(123) WILlI"15, J. H. (1921). pags. 152 y 153.
(124) PAN<TT1tRl, Jos<, "La Ley de Conversin Monetaria de 1899 en el marco de la
formacin de la Argentina moderna", en Desarrollo Econmico. N 82, Julio-setiembre de
1981, pgs. 238 Ysigtes.
90
HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1-EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)
91
\
conmcto blico no deben oscurecer un factor. el externo. ha
de ser clave para explica{ la evolucin de la economia argentina en las
dcadas del siglo XIX Y comienzos del siglo XX ("').
A lo largo de la historiografia argentina, el de. y
caractersticas de la economa agroexportildora y de su II1ser.clon lI1.ternaClona.1 ha
concitado la atencin de numerosos especialistas. Las c?rnentes
sobre los desequilibrios del sector externo Y los mecanismos de ajuste se ven
plasmadas en los trabajos de algunos autores que. como es el de WILl'A>1.5.
PREBISCH y fORO. visualizan la problemtica desde distintas perspectivas SIl1
embargo. en una visin comn que se ha como o de la
balanza de pagos" ("6). ROBERTO CORTES CONDE tiene un enfoque dlstll1to. que
podemos denomnar "monetarista". .
JOHN H. WII.IIA"S, en la publicacin de su tesis doctoral sosten.ida en la
Universidad de Harvard. centr toda su atencin en lo que le pareClo el factor
fundamental para explicar los desequilibrios de la economla fines
. del siglo XIX: el estado del balance de pagos. La corroboraClonempmca de su
teora fue realizada a partir de la reconstruccir.. con los los que
contilba. de la situacin de las cuentas externas en aquellos ilnos ( - ).
WII.LlA"S observa que si los dficit comerciales eran demasiado amplios. como
ocurri en los aos '80. y no llegaban flujos de capital externo. la cornente
del balance de pagos tena saldos fuertemente. negativos: Esto
desconfianza externa o alguna crisis mU'ldial Illterrlllnpla ese flUJO .de
entonces los servicios de la deuda sumados al drenilje de oro que deflClt
comerciales. producian alteraciones adversas originando..Ia depreClaClon de la
moneda y las recurrentes crisis externas. tambl:n que el exceso d.e
emisiones constituia una respuesta a la depreciaClon previa de la a ralz
del aumento de lils obligaciones externas fijadas en oro. aSI un papel
determinante del factor monetario como causal de esas cnsls.
I\'AUL PKml5Ctl (""). por su parte. estudi las entre 105 flujos de
capital externo y el nivel de las exportaciones con la y el
del medio circulante. desarrollando una "concepClon an'liltlCa de los CIClos
econmicos ("").
(125) eL TlfI,KI:, EMILCL. La insercin internacional de la Argentina: en, ,el
sector externo; comercio exterior e integracin regional. desde la orgaf11ZilClOn de la NaclOn
Ilasta la Segunda Guerra Mundial. tesis de Maestria, 1999.
T'.Nl:lI'lr",. M. (1997), pg. 50. La autora senala, sin embargo,
correspondera ms bien a una concepcin neoCl?:,ica (basada en el anallsI5 de los precIos)
y fOI{\) a una keynesiana-eslructuralisla. eL tamblen. TmR[, E. lI999).
(1271 eL J. (1920).
(1281 eL PllrX""-tl, R.. Obras.... tomo I (1991 l.
(129l F<K'ANDtl Lopr.z, MANLU. -El ciclo econmico argentino: estudios de Ral Prebisch-.
en Ciclos en la historia, la economia y la sociedad. N' 10, primer semestre de 1996. pago 21.
A travs de su crtica al trabajo de NORBERTO PIERO. La moneda. el crditoy los
bancos en la Argentina, desarrollada en varios artculos publicados por la
de Ciencias Econmicas a comienzos de los aos '20'--y haciendo uso de las
estadstcas de WILLl'''s' que constituan. por entonces. 105 primeros intentos
empiricos para abordar el tema. PREBISCH seala la existencia de factores cclicos
originados en el sector externo yanaliza sus repercusiones sobre la economia
argentmi. ..
Desde 1824 (especialmente desde el primer emprstito Baring tomado ese
a;io) se venian produciendo en el pais sucesivas crisis. fcilmente verificables. de
cuyos estallidos se tenian referencias en 105 documentos del periodo. I"ero. la
peculiaridad del anlisis de PREBISCH radica en el nfasis que pone en el estudio de
105 factores de gestacin de las crisis en los momentos de expansin. y en su
dislncin de 105 ciclos econmicos argentinos con respecto a los mundiales. Los
periodos previos a la crisis --<lice PREBISCH- se caracterizan por una excesiva
confianza y prosperidad: por una gran expansin del crdito. del consumo. de las
transacciones y de la especulacin inmobiliaria y financiera. relacionadas con la
!legada de las corrientes de capital externo.
_Se agregaba a ello la toma de considerables emprstitos por parte del Estado
nacicnaL lo cual derivaba en la liberalidad con que 105 bancos oficiales recurrian
al descuento y redescuento y producian una euforia econmica; que PKEBISCH
considera ficticia porque no se hallaba en relacin con la economia real.
Adems. observando la evolucin de las fluctuaciones de estos capitales,
PKWSCH constata que el momento en que se retiraban bruscamente de la plaza
argenlna coincida con un alza de la tasa de inters en el Banco de Inglaterra.
originada por los cambios ciclicos en el centro hegemnico de la economia
mundial o en los mercados internacionales. hecho que precipitaba a la Argentina
en la fase ms profunda de sus crisis ("0).
Segn PREBISCH, el ciclo cumplia, a grandes rasgos. la siguiente secuencia: la
gran afluencia de capital externo. en alidad de emprstitos pblicos y de
colocaciones privadas, acrecentaba las reservs bancarias; el clima de bonanza
favorecia el endeudamiento privado y la renovacin de 105 plazos de las colocacio-
nes financieras; incrementndose. a su vez. el volumen de las importaciones
gracias al mayor consumo incentivado po la liberalidad del crdito. Pero la
prosperidad tenia un limite y ste estaba marcado por la ampliacin de 105 dficit
comerciales argentinos y por la elevacin de las tasas de inters en las plazas
europeas.
Todas estas perturbaciones (ocualquiera de ellas) interrumpian la afluencia de
cilpitales, mientras se imponia la necesidad de pagar en oro el aumento de las
importaciones y los servicios financieros. que haban crecido durante el periodo
1130) PkW'Ctl, R.. Obras.... tomo 111991 l. pie de pgina N' 65 en pg. 126.
92
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914]
93
I !
ffr
de prosperidad previo. Ante la inevitable exportacin de oro descendan las
reservas bancarias y sobrevena. entonces. el colapso. como resultado de una
expansin no necesariamente vinculada al crecimiento real de la economa.
Las perturbaciones eran. en definitiva. de origen externo y se
balance de pagos que experimentaba continuos desequilibrios. tn el proceso
intervenian. por un lado. factores objetivos como los movimientos internaGionales
de capital y. por otro. factores subjetivos. como la confianza o la desconfianza
sobre la evolucin de las variables econmicas y monetarias.
Aos despus. PREBISCH desarroll una distincin entre equilibrio interno y
externo. y entendi que haba una diferencia radical entre los ciclos que producian
las crisis en Europa y los que determinaban las crisis argentinas. De alguna manera.
estaba anticipando la distincin centro-periferia. que desarrollara en la CEPAL.
FORO. por su parte. analiza el comportamiento del patrn oro y su capacidad
para' mantener la convertibilidad monetaria tanto en el caso ingls. corno pais
hegemnico del periodo. corno en el argentino. en su carcter de importante
economa perifrica. entre los aos 1880 y 1914 ('''). Trabaja sobre la hiptesis
de que el patrn oro no tena la capacidad de mantener la convertibilidad de la
moneda si se producian desequilibrios en las transacciones externas en un marco
de,modificacin de la estructura de precios. Tanto en Gran Bretaa como en la
Argentina. tornados corno modelos. la convertibilidad dependa de las condiciones
politicas. econmicas y sociales. .
Como los autores anteriores. fORO piensa que los desequilibrios del sector
externo argentino del perodo se debieron. fundamentalmente. a factores exter-
nps. y no a causas monetarias. y centra su atencin en el hecho de que el tipo de
cambio resultaba determinado por el estado del balance de pagos; aunque no
descarta la incidencia de las politicas macroeconmicas. y en especial. la relacin
entre circulacin monetaria y tipo de cambio.
En su anlisis. los desequilibrios del balance de pagos hacan fracasar la
convertibilidad. porque al crecmiento de prstamos externos le sucedia el
aumento de las importaciones y la depreciacn de la moneda. mientras que.
cuando en la fase siguiente se restringan los movimientos de capital externo. los
servicios de la deuda deban pagarse en oro.
Lo ms importante para fORO. sin embargo. es que la interrupcin en los
prstamos externos se produca en momentos en que todava no se' haban
recogido los frutos de las inversiones productivas y el valor de las exportaciones.
no habia crecido lo suficente corno para compensar las importaciones y los.
servicios de la deuda. Ese nivel de endeudamiento atemorizaba a los acreedores

(131) Fo..,. A. (1966); FORO. A. (1977) Y FORO. AI,Ec. "Comercio exterior e inversiones
extranjeras. 188019 t 4'. en FERMKI. GU>TAVO y Gmo. EZEQUI[L (comp.). La Argentina del8D al
Centenario. Buenos Aires. 1985. pgs. 497512.
externos y frenaba lascorrientes de capital.l} imprudente politica macroeconmica
de los aos '80 facilit una. expan'sln desmedida del crdito antes de que
maduraran las inversiones en el sector agroexportador. que no fue suficente para
cubrir los necesarios pagos externqs. Los trminos del intercambio. por la cada
de los precios internaCionales de las materias primas agrcolas. se sumaron para
hacer inevitable la crisis.
La originalidad del enfoque de fORO estriba en que consideraba a las exporta-
ciones como una variable exgen.a. en funcin de la demanda externa, oncentra-
das e!l pocos productos primarios y en mercados con precios internaconales
nicos. Las importaciones, por su parte. dependan de un aumento de los ingresos
y stos del de las exportaciones. que eran "funcn directa del nivel de actividad
europea". Por ello. los mecanismos del patrn oro "a travs de los precios' fallaban
en la Argentina (132). . .
La convertibilidad se pudo a..partir del momento en que las
e)(cedentetaLque permitiera cubrir las importaCciles
y los servicios de la deuda. A su -sostiene fORD-. e,n el perodo de mayor
crecimiento de las exportaciones. las :>resones de los exportadores y de los
terratenientes innuyeron sobre la autoridad'econ'rhica' para mantener o .abando-
nar la convertibilidad y evitar. de esta manera. una valorizacin de la moneda que
perjudicara sus intereses.
Aun cuando en ciertos aspectos no se aleja tanto de lo que plantean WILLl"IS
y PRmlscH. fORO concluye. ms enfticamente, que la crisis de 1890 fue"esencial- .
mente una "crisis de desarrollo'. No advierte. sin embargo. que las crisis del sector
externo en la Argentina son seculares y continuaron desde entonces afectando la
economa del pais. aunque de su anlisis puede inferirse que no todas las crisis
responden. desde un punto de vista productivo. a las mismas causas ni tienen las
mismas consecuencias.
En un trabajo ms reciente. ROBERTO CORTES CONDE sostiene una tesis distinta de
la de los otros tres autores. al sealar que las recurrentes crisis del perodo
agroexportador fueron originadas por problemas monetarios. y no como res ullado
de los desequilibrios del balance de pagos ("').
CONDE aplica a la poca el modelo de "expectativas raconales. segn
el cual. por el' a"umento del crdito y la oferta monetaria. el pblico compra ba oro
ante las expectativas de devaluacin de la moneda. producto de la mayor oferta
monetaria. lo cual conduca al agotamiento de las reservas y a la depreciacin del
peso ("').
(132) TENE\vICKl. M. (1997). pgs. 5557.
( 133) Cf. CORT., CONDE. R.. (1989).
(134) CORn.s CONDE. R. (1989). pg. 217.
94
HISTORIA ECONOMICA, POL/TlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)
95
'.!
:1
,.

I
11
JI
Esto es lo que provoc el fracaso del patrn oro para mantener la
en 1876. en 1885 yen! 890;aunque des'de 1885 el rgimen fue de notacin sucia.
Es decir que. con el exceso de emisin monetaria que caracteriz la segunda mitad
de esa dcada del '80 se perdieron. por un lado. reservas como en el sistema de
tipo de cambio fijo y. por otro. se produjo una depreciacin de la moneda. como
ell el de cambio nexible.
El problema se presentaba en esos aos porque la oferta monetaria creci, n..ls
que el producto. !';.vitando el deterioro de sus inglesos el gobieJ no intervena
vendiendo oro en el mercado de cambios para que no se depreciara la moneda.,
Esto. en vez de fortalecer el peso. impuls al pblico a comprar activos externos
mediante la utilizacin del crdito bancario. Los servicios de la deuda no habran
afectado mayormente el balance de pagos. sino que la verdadera causa de los
profundos desequilibrios que se produjeron fue esa fuga de depsitos, al agotar
las reservas y depreciar la moneda (''').
Cierto es. de todos modos. que el Estado jug un rol activo en esta etapa del
mode'i<:)agroexportador. A pesar de lo que seilalaba ROCA en 1880 en el sentido de
que "el comercio sabe mejor que el gobierno lo que a l le conviene; la verdadera
poltica consiste. pues, en dejarle la ms amplia libertad". o de las palabras de
JeA"U CEL"AN, en su discurso inaugural al abrir las sesiones del Congreso. en mayo
de 1887, en el que decia que el Estado deba jugar un rol subsidiario en la
"construccin y explotacin de las obras pblicas". porque era "el per de los
administradores". el desempeo argentino en esos al10S "es explicable tambin
-segn LASCANo- en virtud de los gigantescos dficit ordenados a en5anchar la
inversin". lo que favoreci el crecimiento econmico. La deuda pblica total pas
de 94,57 millones de pesos en 1882 a 544.72 millones en 1913 y. entre 1884 y
1913. el dficit fiscal alcanz picos del 12.6 % del PBI en 1889. el 15.2 % en 1891,
el 9.5 % en 1896. el 13,8 % en 1898. el 8.1 % en 1905, el 6,6 % en 1908 y el
8.9 % en 1914 (""). Salvo en 1908, desde! 900 a 1914 hubo en todos los aos
un dficit fiscal de magnitud variable. con cifrassignficativas en 1905, 1910. 191 1
.y 1914.
(135) CL COIm:> CONDE, R. (1989).
(136) Cr. CO""'II.!T, O.; GALLO. E. YOTO""Ll, A. (1965); !\APOPO"T, M. (1998); BAC (1982);
LASCAN0, r-1ARCtlO v..'10N. Crisis de la poltica econmica argentina, Buenos Aires. 1973. pg.
79: A. (1998), pg. 173; Vr.vANZONf:S. MAtm:ANG[' y WriOGRAD. CARLOS. Argentina en el
siglo XX: Crnica de un crecimiento anunciado, Pars, 1997, pg. 222.
Aos Rentas nacionales' Gasto total Supervn odficit Dficit/gasto
1900 150.4 159,5 -9,L 5,69 -
1901 151,1 162.6 -11.5 7,60
1902 155.3 203,2 -47.8 23.54
1903 171A 182.9 -11.5 6.26
1904 188.7 195.0 '6.2 3.19
1905 205.4 322.1 -116.7 36.22
1906 228.9 270,3 -41.4 15.31
1907 243.8 253.2 9A 3,70
1908 254.2 252,4 +1.8 -
1909 275.2 3923 117;1 29.85
1910 302,5 411,2 -108.8 26.44
1911 310.5 416,6 106.1 25,46
1912 3364 404.2 ,67.8 16,77
1913 349.3 403.4 '54.1 13.41
'914 250.1 419,6 -169.6 40.40
Fuente: General de la Nacicn.
Cuadro 1,28. Presupuestos federales de la Repblica Argentina, 1900-1914
(en millones de pesos moneda nacional).
I '(
) Ol .
Por otro lado. los recurs04 fiscales provenan en su mayor parte de los
derechos aduaneros sobre las importaciones. y stas dependan. a su vez, de las
exportaciones y del endeudamiento externo. Ese crecimiento estaba
entonces. en diversas formas de endeudamieO:-sbre'loclo- ex(erl1o. - ,__o ."-,,
Los mecanismos del proceso que describimos. analizados muy sintticamente.
venian funcionando desde los aos '20 (recordemos el famoso emprsti to Baring
de 1824, primer modelo en este sentdo). pero alcanzaron otra magnitud apartir
de dcada de 1870, cuando las corrientes de capital externo comenzaron a afluir
en cantidades importantes y el sistema bancario y financiero adquiri mayor
envergadura ('.").
F.n sntesis, la Argentina que caracterizaba al modelo agroexportador era una
economa abierta haca el exteror. en donde el Estado tena un papel mportante,
pero basada en mecanismos de endeudamTento externo que estimulaban proce-
sos de expansin y traian graves consecuencias en 105 periodos depresivos; ci,c1os
que se hallaban condicionados. adems, por el comportamento de los centros de
(137) Sobre el emprstito Baring de 1824 vase rE""', H. (1974); SeAI.,""'"' OKTIZ. RAUL,
Po/itiea britnica en el Rio de la Plata. Buenos Aires. 1957. El emprstito Baring fue citado
por varios autores como uno de los primeros hechos de corrupcin Cilla Argentina, a lo que
se agregaba que sus fondos no se destinaron a los fines para los cuales habian sido
(en lugar de inversiones de infraestructura, se utilizaron para financiar la guerra
con el Brasill.
Cuadro 1,29. Importaciones y exportaciones de oro, existencias en la Caja de Conversin y
emisin de bille/es (/900-1914) (en millones de pesos oro).
Debe notarse que en la Caja de Conversin no hubo reservas prcticamer:tk,
desde su apertura hasta 1903, pues se haban interrumpido los Oujos de capital
extranjero mienlrasque lo que entraba por los supervit comerciales no alcanzaba'
para pagar los servicios de la deuda externa. por lo cual el gobierno tuvo que
recurrir a las pocas existencias de oro
Las razones por las que no llegaba capital externo fueron variadas: la guerra
de los bers en Sudfrica y la'rebelin de los bxer en China. dos
lejanos inOuian 'haciendo que las tasas de inter!S subieran en Europa. Tambin
tvoque ver la inminencia de la guerra con Chile y cierta especulacin con oro que
los brasileos realizaron en la plaza londinense,
Segn V,RG,L SALERA. para 1903 las circunstancias externas. sin embargo.
cambiaron y el oro comenz de nuevo a entrar "a torrentes al pas". como parecen
confirman los datos estadsticos del cuadro 1.29 ("9). Esto no impidi que. pese
al nuevo ciclo ascendente. se produjeran dificultades en algunos sectores econ-
Importa- Exporta- Importa'
Existencias
Emisin de Emisin
Emisin
ciones de cienes de cin de en la Cafa
Garanlia billetes potencial
real
Ao oro I oro oro neta de respecto
Conversin
le9al (%)
de emisin
Millones de pesos oro
all' de dic.
Millones de pesos papel
potencial
1900 10,2 3,5 6,7 - - 295 310 95
1901 2.4 2,3 0,1 - - 295 310 95
1902 8,9 3,1 5,8 - - 296 317 93
1903 25,7 1,2 24,5 38,2 23,5 380 379 100
1904 24.9 1,6 23,3 50,3 28,1 408 423 96
1905 32,5 0,8 31,7 90,1 41,1 498 480 104
1906 18,2 1,6 16,6 102,7 44,3 527 506 104
1907 23,6 3,1 20,4 105,1 44,9 532 545 98
1908 28,7 0,1 28,6 126,7 49,5 581 598 97
1909 66,9 1,2 65,7 172,5 37,2 685 740 92
1910 37.0 1,7 35,3 186,0 68,6 716 817 88
1911 12.8 3,0 9,8 189,0 68,9 723 838 87
1912 36,1 0,1 36,0 222,9 71,9 800 920 87
1913 47,9 44,4 3,6 233,2 72,7 823 938 88
1914 18.0 31,3 -13.3 224,4 63,3 803 966 83
Elaboracin prcpia.
Fuentes: FoRO, ALEe G., El palrn oro: 1880-1914, Inglaterra yArgentina, 8uenos Aires, 1966. Geogrfico
Argentino (1942).
97 CAP. 1-EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)
Los primeros aos del nuevo siglo se vieron marcados por una fuerte recesin
econmica, y esto inOuy sobre la Caja de Conversin que no tuvo saldo alguno
en sus arcas. Recin a partir de 1903. cuando se produjo la combinacin de
grandes cosechas y precios internacionales favorables y se reanud la corriente de
prstamos. el balance de pagos comenz a arrojar fuertes supervit. El oro aO-'.. :-.'
a la Caja al tipo fijado por la ley y el sistema empez a funcionar de acuerdo cu;;
el propsito de sus inspiradores. Las importaciones netas de oro. resultado de los
balances de pagos superavitarios. determinaron una expansin monetaria que
acompa el crecimiento de la economia (1)8), Como la emisin fue. entre 1900
y 1914. inferior a las posibilidades que brindaba el ingreso neto de oro. el encaje
metlico aument en esosanos en forma constante.
Las estadsticas siguientes nos muestran la relacin entre las importaciones y
exportaciones de oro. las existencias en la Caja de Conversin y la emisin de
billetes entre J900 Y 1914.

1,12,5, Caja de Conversin y la crisis de 1913


96 HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
,
poder econmicos mundiales, tanto. se consolidaban y se denibaban
fortunas y se iba confomlahdo un sector econmico y financier_dsiiiifuante
vinculado al capital extranjero. a la produccin agropecuaria y al._c9!llerciode
exportacin e importacin. con races en procesos anteriores al mismo modelo.
La escasez de datos. los errores en los registros y sobre todo los primitivos
mtodos de clculo hacen pensar que nunca se podr saber cul fue la m\lgnitud
real (Iel endeudamiento externo argentino y la cantidad de divisas que el pas deba
exportar cada ao_ Pero. de lo que no cabe duda -aun cuando no se pueda medir
la profundidad real del signo'negaiivo'en los balances de pagos- es de que las
cuentas de capital dependieron de la continuidad de las corrientes de capif<il
externo y de que la moneda. cuyo respaldo crecia con la entrada de o-ro y'se dilua
con la fuga de l. sufra en esas continuas Ouctuaciones. que poco tenan que ver
con el crecimiento o no de la economa. sentando las bases de una inestabilidad
econmica y financiera que se hizo crnica.
(1.38) OLARM R. (1968), pg. 62.
(1 )9) ef. SALrM. VIRGIl. t:xchange Control arld /he Argentine Market. Nueva York. 1940.
98
HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
,
,1
CAP. 1-EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
99
\
micos que provocaron quiebras y connictos sociales. Algunos. como el banquero
TO",QCIST, sealan que el oro recin lleg a los bncos nos 'oslnastarde,
situando el nuevo ciclode auge hacia 1907 ("O).' -
En todo cas, a partir de 190-'1/5 se verifica un aumento continuo del medio
Circulill1te. La entrada de oro por supervit comerciales y por las corrientes de
capital externo condujo a una emisin mayor. contribuyendo a la expa,nsin
. negocios. pero tambin al incremento de las actividades especulativas.
El nue\'o periodo de prosperidad econmica, el ms prolongado del modelo
agroexportador, toc a su fin. no obstante, hacia 1913. En mayo de dicho ario
comenz a dejarse sentir un proceso recesivo, que fue adquiriendo mayores
proporciones segn transcurrian los meses. Durante 1913. los activos de entida-
des en quiebra se elevaron a una cifra igual al doble de la correspondiente a 1912
y el triple de la que tuvo en 1911 ('41).
Ocurri que, desde 1910. el aumento del oro fue producto en lo
de las corrientes de capital externo. pero no del monto de los excedentes del
comercio. adems de verificarse malas cosechas, que redujeron la prodc-
cin de cereales. descendieron tambin los precios internacionales. Esto produjo.
incluso, en 19 I l. un dficit significativo en la balanza comercial ('''). Por-'otra
parte. la gran especulacin en bienes raices que s<; habia iniciado varios alios atras
y se habia acentuado con molvodel crecimiento de los centros urbanos, encontr
su techo. Algunos terrenos habian alcanzado ya precios irreales y comenzarian a
bajar abruptamente. Aun antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial. los
indicadores de la actividad econmica venian cayendO.
Considerando el periodo 191 11912 se verifica un pequerio supervit en el
comercio. que resultaba insuficiente frente a los pagos exigidos por la deuda
-dice Qc'''rRo R,'MOS-y fue el capital externo el que perll1ilcontrolar la situacin
dando un signo positivo a las cuentas de la balanza de pagos. 5in embargo. las
entradas de capital se redujeron radicalmente hacia 1913, mientras subian las
exigencias por los servicios de la deuda. As, las exportaciones. su'madas a la
entrada de capitales, resultaron insuficientes frente a las importaciolies y Jos
renglones invisibles. invirtiendo el signo del sector externo ("'l. .
El cuadro 1,30. que muestra la balanza de pagos en esos alios, fue elaborado
por PKmlSCH, y permite apreciar con ms detalle la situacin descripta. Tanto
PRrB,scH como QCINTI:RO R,"IOS coinciden en que si no comenz la recesin en el
verano de 1912. fue porque el capital externo sigui anuyendo al pais, pero ya a

(140) eL TORNQUIST. E. (1920).


(141) QI.I"f.RO RA"os. A. (1950-'. pg. 134.
(1421 Nemaria Anual de la Bolsa de Comercio de Buenos Aires. 1914. correspondiente
al ejercicio del ario 1913; Anuario de la Sociedad Rural Argentina. 1914.
11431 QCINTf.'Hl RA."OS, A. {I950J, pgs. 191 y 192.
I
fines de ese ario, cuando los nujos de capital se cortaron, y los que habian llegado
por el corto plazo abandonaron la plaza, la crisiS estall prgduciendo quiebras en
cadena y. en 1914. el gobierno decidi suspender la, convertibilidad, aunque
todavia las reservas no se habian agotado.
Existe una tendencia en la historiografia a atribuir las causas de la crisis al
comienzo de la guerra y, en cambio, [o !'Iye observa es que existieron distintas
instancias: una por la cada del sector rural, que ya no se recuper hasta 1917, Y
otra por el despilfarro. la especulacin y el gasto desmedido, lpicos de. la fase
expansiva del ciclo.
. Aos fiscales 1911-1912 1913-1914
Crditos
Exportaciones 448.1 404.3
Emprstitos gubernamentales 48.5 46.2
Emprstitos privados - 34.3
Cdulas de oro vendidas en el exterior 36.2 23.5
Inversiones directas 186.9 10.0
Miceneas - 18.5
--
Total de crdrtos 719,7 536.8
Dbitos
Importaciones 4'289 392.1
Remesas de inmigrantes ygastos de luris:as en el Ex1erior 87.0 -
, ; por conceptos de deudas 1676
Total de dbitos 683.5 569,4
Balance: saldo activo en oro +36.2 32,6
Fuente: PRESISCH, A..l,L'l, "Anotaciones sot re :lueslro medio en Revista de Ciencias Econmicas, junio de
1021, pg. 297.
Cuadro 1,30. La balanza de pagos y la crisis de 1913 (en millones de pesos oro).
La Primera Guerra aceler. sin duda, los' tiempos al provocar en un
principio la huida rpida del capital, pero la cri$is estaba ya instalada y nodependi
exclusivamente del estallido del conflicto. Por otro lado, los cambios positivos en
el comercio internacional que se operaron durante la guerra -especialmente por
la subita ampliacin de las relaciones financieras y comerciales con los Estados
Unidos (que permitieron repatriar parte de la deuda externa) y por el crecimiento
de la industria para sustituir importaciones- trajeron un efecto de bonanza que
hizo olvidar la crisis y relacionarla solamente con los comienzos del conflicto
blico.
En sintesis, el sistema monetario y financiero present, en la mayor parte del
periodo 18801914, como seala FORO. la "falta de un orden deliberado y de un
control central", y el xito circunstancial de medidas que procuraron regular la
emisin monetaria y el tipo de cambio,a travs de sistemas de convertibilidad de
la moneda en oro. se debieron ms que nada a la sucesin de saldos favorables
100
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914) 101
en el comercio exterior y a la entrada de capitales ('''). Cuando el sector externo
ingres en una etapa de dificultades. el oro sali de la Caja de ConverSi6iHoOe
las arcas del Tesoro) y se decret la inconvertibilidad. como ocurri en 1876. 1885
Y1914. Era. com historia. una'medida que dependia del fase
expansiva de los ciclos econmicos y financieros. y del resultado positivode la1
cuentas externas.
1,13. EL CRECIMIENTO ECONOMICO y LA ESTRUCTURA
- DEL PRODUCTO BRUTO INTERNO
No existen estadisticas oficiales sobre el crecimiento y la estructura de la
economia argentina antes de 1900. aunque algunos autores. como LEW'S. sealan
que "pocos paises pueden igualar la experiencia argentina desde 1870 hasta las
visperas de la Primera Guerra Mundial en cuanto a las altas tasas de crecimiento
sostenidas durante un perodo relativamente largo ('45). OIAZ ALEJANDRO Y CORTES
CO'DE han realizado clculos al respecto. Utilizando divcrsos indicadorcs cconmi
coso el primero de ellos estima que el PBI creci a una tasa anual media de por lo
menos el 5 % en los 50 aos anteriores a la Primcra Gucrra mientras quc
la poblacin aument a una tasa anual del 3.4 % ("0). -
Promedios anuales Tasas de crecimiento anual
Indicadores (porcenlajes) enlre
1865-1869 1910-1914 ambos perodos
Lcngltud de las vias frreas (km) 503 31.104 15,4
Poblacill (miles de haManles) 1.709 7.271 3,3
E,;ortaciores (millones de $ oro) 29.6 431.1 6,1
Importaciones (millores de $ oro), 38,0 410,0 5,4
sembrada
(mil!<ines de hectreas) 0.58 20.62 8.3
Fuenle: DiAl AtEJo'NORO, CARlOS, Ensayos sobre la historia econmica argentina, Buenos Aires, 1975,
Cuadro 1.31. Indicadores del crecimiento econmico de la Argentina (1865-1869/1910-1914).

(144) FoRO. A. G. (1966). pg. 169.


(145) CL L.wlS. COllN M.. "Del crecimiento al retraso econmico: una revisin de los
recientes debales sobre la hisloria econmica y social argentina", en Ciclos en la 11istoria, la
economia y la sociedad. NO 18, segundo semestre de 1999.
(146) DIAL AI.rJANDKU, C. (1975). pgs. 18 y 19.
I
1
CORTES CONDE calcula. a su vez. la tasa de crecimiento del PBI per cpita entre
1875 y 1912 en 3.9 % anual. mientras que MADDISON estima que el PBI per cpita
en dlares creci entre 1870 y 1913. de 1.311 a 3.797 (147). -
Pero estas estimaciones deben ser completadas por otras para reflejar
exactamente lo ocurrido. porque la dcada del '80 signific un punto de inflexin.
y el crecimiento se en esos aos en comparacin con los veinte aos
anteriores. Podemos ver as que las tasas de incremento del PBI. comparadas con
las de otros pases de caractristicas similares. mostraron una diferencia a favor
de la Aroentina en el inicio del auge. las dos ltimas dcadas del siglo XIX. entre
1880 y 1900. En ese periodo la tasa de crecimiento del producto disponible para
losargentinos duplic las de Australia y Brasil. y super en ms de un 50 % la de
los Estaclos Unidos y en un 16 % la de Canad. Estas ventajas irian disminuyendo
hasta eclipsarse en aos posteriores (''').
Los indicadores ms desagregados utilizados por OIAZ ALEJANDRO (cuadro 1,31)
tampoco crccen en ronna pareja. La expansin de las vias frreas se realiza
fundamentalmente en dos perodos. 1882-1892 y 1905-1914. Las importaciones.
a su vez. pegan un sallo a partir de 1880. en tanto que las exportaciones se
desarrollan al comenzar la dcada siguiente. El incremento de la poblacin. en
especial de la poblacin activa que dependa ms que nada de la inmigracin,
tampoco se produjo en forma homognea. sino al vaivn de las oleadas migratorias.
que tuvieron dos picos en 1885-1890 y 1905-1913. El rea sembrada aument.
por su parte. tres veces entre 1870 y 1890. se duplic en los cinco aos posteriores
y luego creci a un ritmo sosteriido para llegar a ser tres veces y rr,edia mayor en
1914 en relacin con 1895.
fORO ha explicado el dcalage existente entre la entrada de capital extranjero.
la construccin de vas frreas y el aumento en la produccin y exportacin de
cereales. y ha atribuido a este hecho parte de la responsabilidad de la crisis de
1890 ('49).
A partir de 1880 el crecimiento ha sido. pues. intenso. pero tambin dis-
continuo. Esta discontinuidad estuvo basada en la forma de insercin de la
Argentina en la economa mundial. El capital bsico y la poblacin provinieron
sobre todo del exterior. y la evolucin de la produccin agropecuaria y de las
exportaciones dependi tambin del de los mercados externos.
(147) COP.T<5 GOND'. RoBERTO. (1994). pg. 19: MAODI50N. ANGu5. L'conomie mondiale.
18201992. Analyse et statistiques. Paris. 1995. pg. 21.
(148) Vm:LlI. GUIlLl:lC'1O. Los dos siglos de la Argentina. Historia econmica comparada.
Buenos Aires. J999. pg. 121.
(149) FoP.D. A. G.. (1977). pg. 130.
102 HiSTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 1- EU,JODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914) 103
Esto explica el carcter ciclic del crecimiento. como lo ha sealado BERTOLA.
La tasa de crecimiento es muy alta en los inicios. perodo 1877-1888. con 4.8 %.
luego desciende al 4.4 % en 1888-1896 y al 2.7 % en 1896-1905. para ascender
levemente en el perodo 1905-1912 al .3.5 % (ISO).
La crisis de 1890. que fue denomnada por algunos autores "criss de
./ crecimiento". y la expansin p'rc;>dujo descle principios de este siglo hasta
, los ailos previos a la guerra revelaron los lmites del modelo agroexportador. Ese
I crecimiento tena por base el endeudamiento' externo y un continuo balance
r'j ..:. favorable del comercio exterior; cualquier alteracin'en el sector ex-terno oen la
estructura productiva que constitua su fundamento podia producir
una interrupcin del proceso. . .. "
Como seriala CARLOS MARICNAL en su anlisis de la historia de la deuda externa
latinoamericana. "los emprstitos inyectaban capital en Amrica Latina. pero. al
mismo tiempo. propicaban un fiujo inverso de fondos en la forma de pagos de
intereses y de amortizacin... a largo plazo todos los pases deudores se vean
obligados a devolver una suma mucho mayor que la que habian recibido" e
SI
).
La cuestin estaba en las posibilidades que tenia el pas de mantener su
l' en forma ininterrumpida sobre la base de ese
./j dll1arlllsmo de las exportaciones agropecuarias. En realidad. segn apunt en la
J \ poca BUNGE. "despus de 1908 la Argentina..... era, ... un pas esttico
i I desde el punto de vista de su organizacin econmica". La zona pampeana habia
J { llegado a un lmite en cuanto a sus posibilidades de expandir la produccin
" incrementando el rea bajo explotacin j -.iran Bretaa entraba en un cono de
j sombras como proveedor3 de los capitales y las manufacturas que nuestra
-" ,; economa requeria. La Primera Guerra signific un primer toque de alerta
..'
I ( cn cuanto a las perspectivas de continuidad delmodclo y la crisis de 19.30 marc
su ocaso definitivo" (152). Ciertos autores. como DI TELL'y sitan el retraso
hacia 191.3. pero casi todos concuerdan en que el comienzo del fin del auge del
pcriodo agroexportador se sita hacia la primera dcada del siglo XX. '
Por otra parte. los datos de la evolucin de la inversin bruta fija yctel producto
bruto interno publicados parla CEPAL muestran ms claramente el ritmo irregular.
con tasas muy altas en algunos aos y muy bajas en otros. del crecimiento operado
entre 1900 y 1914.

(150) BCKTOLA. LUIS, "fases. tendencias y ciclos en las economias de Argentina. Brasil y
L:ruguay-. en Ciclos en la historia. la economia y la sociedad. N 10. primer semestre 1996.
Buenos Aires, 1996.
(151) MARIOtAL. CARLOS. Historia de la deuda exlema de Amrica Latina. Mxico. 1988.
pg. D.
(152) Ver la discusin sobre las ideas de BIJNGE al respecto en LLACN. JUAN Jos. La
Argentina que no fue. Bucnos Aires. 1985. pgs. 29 y 30.
Inversin bruta Inversin bruta
Tasa de crecim.
PSI a precios de Tasa de crecim.
Aos anual de la i"v.
fija fija 'Yo del PSI
bruta fija
mercado PSI
1900 2:;S 25 - 9.425 -
1901 2.49. 25 3,9 10.222 8.5
1902 2A() 24 -1.3 10.016 -2,1
1903 2.cS5 23 9.6 11.449 14,3
1904 31 44,7 12.670 8.8
1905 6.029 42 15.5 14.352 13,3
1906 7.':!:9 49 19.6 15.074 5.0
1907 8.r-02 58 23.5 15.392 2.1
1908 i5..03 44 17,2 16.900 9.8
1909 8;57 48 12.6 17.734 4,9
1910 102:0 53 19.6 19.024 7,3
1911 ta0i6 52 -1.5 19.336 1,8
1912 8.2,; 39 22,7 20.948 8.2
1913 8331 39 1,4 21.166 1.0
1914 5,EJ 27 61,4. 18974 .11.6
Elaboracin propia.
Fuente: CEPAL. El cesarrolJo econmico argentino. Anexo estadstico. SIgo. de Chile, 1958.
Cuadro 1,32. Crecimiento de la inversion bruta y del PSI (1900-1914).
Como resulta lgico. las variaciones de la inversin bruta fija son mucho ms
bruscas que las del produclo bruto interno. aunque ambas' se hallaban. con el
previsible desfase. estrechamente relacionadas. Las tasas anuales de crecimiento
del producto bruto interno. por su lado. llegaron a ser muy altas en algunos arios,
pero pres'enlan grandes altibajos.
Un indicador ms heterodoxo de las caractersticas del desarrollo en los aos
de implementacn y expans.in del modelo. que trata de vincularlo a los cambios
polticos ocurridos en ese lapso. consiste en medir el progreso econmico del pas
por la suma de su comercio exterior para los distintos perodos presidenciales
entre 1862 y 1916.
No es. por supuesto. un exponente de la bondad de las respectivas adminis-
traciones. sino que sirve para ratificar la ya mencionada evolucin a saltos que
surge de los cuadros anteriores. pero en un perodo mucho ms exlenso.
104 HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)
105
Intercambio
Diferencia con el periodo anterior
Administraciones
comercial ($ oro)
Absoluta Relativa (o/.)
MimE (18621868) 359.132.272 -
-
SAAMIENTO (1868-1874) 557.672.715 198.540.442 55.0
AVELLANEDA (1874-1880) 559.928.412 2.255.697 0,4
ROCA (18801886) 879.653.622 319.725.210 57,0'
JUAAEZ CELMAN - (1836-1892) 1.303.351.282 423.697.660 48,0
L. S'ENZ PENA' U<JSURU (1892-1898) 1.269.636.838 -33.714.444 27,0
ROCA (1898-1904) 1.937.710.135 668.073.297 34,0
QuiNTANA - FIGUEFC' ALcoRTA{1904-191O) 3.735.769.074 1.798.058.939 93,0
R. SAENZ PENA' !lE lA PlAzA (1910-1916) 3.867.855.455 132.086.381 3,0
Total 14.470.709.805 - -
Fuente: Tercer renso nacior.al, 1914, tomo VIII.
Cuadro 1,33. El crecimiento del comercio exterior y los perodos presidenciales (1862-1916).
El anlisis de la composicin de las existencias de capital pennite precisar, por
su parte, aquellos sectores que con su dinamismo sustentaron el desarrollo
econmico en el periodo agroexportador.
No sorprende encontrar que, adems del sector agropecuario, los
bsicos fueron la industria de la construccin y los ferrocarriles. En 1900, la
distribucin de las existencias de capital era la siguiente: Agricultura. ganaderia y
pesca, 28.3 %; Industria. 8,4 %; Electricidad, comunicaciones y otros servicios
pLJblicos. 0.9 %; Ferrocarriles, 17,5 %; Vivienda. 33,5%; Otros medios de
transporte. 0.3 %; Y5ervicios del gobierno y otros servicios, 11, I %.
Pero es la estructura del producto bruto interno a visualizar
los elementos constituyentes del modelo y su aporte al .aea!.ato_prodlietivo:'"
. - -.
Sectores 19001904 1910-1914 Sectores 19001904 19041914
Agricultura 19,6 18,8 Comercio 13.9 16,4
Ganaderia 18,4 13,6 Transporte 4,0 6,2
Pesca 0,1 0,1 Comunicaciones 0,4 0,6
Otros servo pblicos 0,4 0,8
Subtotal del sector rural 38,1 32,5 Vivienda 13,1 11,2
Finanzas 1,4 1,6
Serv. persono 9,0 7,5
Minera 0,3 0,4 Servo delgobiemo 6,7 6,6
Ind. manulacturllfa 9,9 11,5
Construccin 2,7 4,6 Sublolal del sector servicios 49,0 51,0
Subtotal del sector ildustria 12,9 16,5 Totales 100.0 100,0
Fuente: DiAl AuE.lo'IlOAO, Cm.:Y.;, Ensayos sobre la historia econmica argentina, Buenos Aires, 1975.
Cuadro 1,34. Estructura del producto bruto interno en la Argentina (1900-1904 y 1910-/914)
(porcentaje del total a precios de 1937).
\
el predominio del sector rural, la dbil participacin de la \
industria. manufacturera y la'ya notoria hipertrofia del sector terciario. La Argentina \
hacia 1914. un pais que miraba hacia afuera; basado en ef desarrollo de sus
supuestamente inagotbles riquezas naturals y en la continuidad del
endeudamiento externo. Que aprovechaba econmicamente su mejor recurso, la
frtil tierra de la Pampa HLJmeda. pero que estaba limitado socialmente por la
estructura de propiedad de ese mismo recurso. Que captaba todo aquello que el
exterior podia darle (capitales, mano de obra y hasta ideologas), pero que no
posea un modelo politico que asimilara adecuadamente las posibilidades de la
inmigracin externa. Que se haba transfonnado en un importante proveedor de
alimentos en los mercados' mundiales, pero que necesitaba comprar, al mism.o ,.fQ
tiempo, los bienes manufacturados que el aparato productivo existente no provela
yel consumo de sus habitantes requeria. En otros trminos; LJn pas dependiente
de las grandes potencias industrializadas. sobre todo las euro-peas, ycon una bas
productiva unilaterJ y precaria. Como seala VITELU, Na pesar del xito inicial del
modelo', la Argentina tenia ya, despus de 1900, una dificultad para brindar a su
creciente poblacin 'un bienestar similar al que comenzaban a lograr los habitan-
tes de Australia, Canad, Estados Unidos y de los pases del norte de Europa" ("').
Sus .perspectivas de desarrollo estaban asociadas. por otra parte, a un mundj
que se hallaba en vsperas de cambios profundos. La declinacin del viejo I
esquema de divisin nternacional del trabajo y de la constelacin de fuerzas Lt
econmicas que lo sostenan contribuy a reconocer muy pronto los limites de una ,/ .
experiencia que, por las caracteristicas descriptas, no permiti afianzar luego un (
proceso de desarrollo econmico verdaderamente sostenido, como en otros
paises que comenzaron su proceso de nsercin en la economa mundial por la
misma I
./ <e
-;7 L ....
/ y,Y,f'
- \

(153) VITELLI, G. (1999). pg, 152.

CApTUlo 2
ECONOMA YsociEdAd EN lQS.I\9> '20
19}0)
Habindose congregado ese movimiento {el radicalismo} para
fines generales ycomunes. y siendocada vez msdefinitiooen sus
objetivos. no slo son compatibles en su seno todas las creencias
en que se diversifican y sintetizan las actividades sociales. sino
que le dan y le imprimen su L'erdadera significacin.
HIPOLlTO YRIGOYEN
Lo que hace falta es empacar mucha moneda.
vender el alma. rifar el corazn.
tirar la poca decencia que te queda...
Piata, plata, plata... plata otra vez..
Asi es posible que morfes todos los dios.
tengas amigos, casa. nombre... y lo que qu eras vos.
Ei verdadero se ahog en la sopa:
la panza es reina. y el dinero, Dios.
E:>RIQUE SAl'.TOS DISCEPOLO, 1926
En los aos de intensa perturbacin posteriores a la guerra,
florecieron abundantemente los profetas econmicos. Con
mana fatdica nos sealaban la decadencia de la Gran Breta-
a... Esa profeca ha mismo destino que las otras. Los
hechos nos estn demostrando cmo la industria britnica
tiene un caudal insospechado de vitalidad y empuje. puesto de
relieve en /0 expansin de sus actividades despus
del desastroso episodio de su huelga minera. Seguimos estos
hechos, los agrarios argentinos, con idntico inters al de'
vosotros mismos, pues sabemos que la activa recuperacin de
la economa europea, y especialmente la de Gran Bretaa se
reflejar necesariamente en lo demando ms intensa de nues-
tros productos. (Fragmento del discurso pronunciado por el
Presidente de !a Sociedad Rural Argentina ante la Cmara de
Comercio Argentino-Britnica.)
LUIS DUHAu, 1927
108
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2 - ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
109
2,1. EL CONTEXTO INTERNACIONAL
r. (La Primera que enFrent. sobre todo. a Inglaterra. Francia.
Rusia y EE.UU contra Alemania y el Imperio Austrohngaro. no slo \produjo la
destruccin de una considerable parte del aparato productivo y de los transportes
europeos junto a una prdida de vidas humanas sin precedentes. sino que,
adems. dio un nuevo impulso al proceso de acumulacin a escala mundiaJ.iAI
mismo tiempo. gener un enorme drenaje de recursos. y comenz a desplazar el
poder econmico a favor de los pases que tenan una industrializacin relativa-
mente nueva. al abrigo de las operaciones de guerra y con mayor capacidad de
produccin agrcola y de materias primas:
Hasta 1914. el Reino Unido se haba mantenido como el centro hegemnico
financiero mundiaf secundado por otras potencias europeas.
compensaba una balanza comercial fuertemente deficitaria mediante la repatiTadn
de los intereses y de otras partidas intangibles, como el pago de los fletes
martimos y las primas de seguros. Pero hacia varios aflos que haba perdido s-u
posicn de primer pas ndustrial del mundo. Antes de la guerra. los Estados
Unidos se habian convertido en el principal productor mundial gracias a's-s
inmensas riquezas naturales. a la amplitud de su territorio agrcola y- a -la
disponibilidad de mano de obra. De esta manera. la Primera Guerra MundaI
potenci la participacin norteame'ricana en el comercio mundial al tiempo que
declinaba la inglesa. Este fenmeno tenia una explicacin. Gran Bretalia'e'X-portaba
principalmente textiles. carbn. hierro y acero. productos afectados por -la
utilizacin de bienes sustitutivos. o por el cierre de algunos de los mercaaos
tradicionales. Los Estados Unidos. por el contrario. exportaban maqinaras o
bienes manufacturados de alta tecnologa. cuya demanda estaba en procesooe-
expansin. En 1918. la participacin norteamericana en las exportaciones
diales era del 15.8 %. en tanto que la del Reino Unido se elevaba slo al 10.8 %.
Este desnivel se apreciaba aun ms en el ritmo de crecimento industrial. Entre
1913 y 1925. el producto industrial mundial aument en un 20 % Y el de los
Estados Unidos en un 40 %, mientras que el de Gran Bretaa. en cambio. sufri
una disminucin del 14 %.
r. Pero tal vez lo ms importante sea sealar que los Estados Unidos. al finalizar
la Primera Guerra-Mundial, transformaron su condicin de -pas
acreedor;\ aumentando sus inversiones en el exterior de 3.S00 millones de dlares
en 1914 a 10.720 millones en 1940. Aunque Londres pudo mantenr dUra-ote
'algn tiempo ms su lugar preponderante en las finanzas internacionales:pronto
fue reemplazada por Nueva York (').
sensecuencia fundamental de la guerra sin duda. el estallido de.J..
Rusa:eI917. bajo la direwael partdo bolchevique conducido
Con el ensayo de edificacin de una sociedad socialista'en la nueva Unin
Sovitica. se inici un experimento econmico que intent seguir un camino
(1) er. League oF Nations. The Network of World Trade, Ginebra. 1942; FAulKNrR. 11. V..
An American Lconomic Hstory. Nueva York. 1960.
diferente del capitalismo. del Estado en la vida econmica, a
.de la de los medIosde producdony de distiios
mecamsmos de se transfon'n en el eje cen1ral del desarroI;-
y soc.ial pais y la progresiva
calda ,el autontansmo curso de la ecoomf -sovitica.
. cuyos- dIrIgentes procuraron poner omo un ejemplo alternativo pra el resto del-
mundo y, especialmente. para las naciones perifricas.(La Unin Sovitica:bajoia'" --
frrea conduccin de STALIN, primero. y luego de sus sucesores, se transformaria
el correr los de foco revolucionario en una superpotencia mundial
el orden pohtlCo y lmhtar. aunque sus bases de sustentacin econmc-se
revelarian frgiles.
La guerra de 18 modific sustancialmente el panorama del
resto ?e Europa. de Gran Br.etaa y sus aliados. La
sancIones economlcasa los plses todo aAlemania,
a traves del Tratado de t 91 8. _afect severame-nt'e -a--(jversas
economia.s e.uropeas. dan.do.lugar a graves fluctuado-'
economlCas y al de condiciones crticas en el plano social. _que
den.varon en la apanClon de movimientos autoritarios, como el fascismo y el
Aeste tambin. desde.-un-puritodevista pciitico
y estrateglCo. la desll1tegraclon del Imperio Austrohngaro.
En la despus de una breve aunque_)l'lte.l'lsa crisis entre 1QZO. y
192 l. motivada por la reconversin de las -economas orientadas hasta entonces
la. .el sistema capitalista en una fase se
eVidenCIO AIIi. las surgid,5l5' de la
Segunda Industnal expenmentaron un gran auge; sobre todo en los
de el petrleo. la electricidad. losautomqtoresyla metaIurgf:--
aSI tamblen la construccin. Al mismo tiempo. las nuevas tcnicas y
(concentraciones, holdings) yde produccin (taylorismo:- ,--
ford.'smo) favoreclan este proceso de expansin. La sociedad estadounidense'-
paso a ser un modelo de modernidad y prosperidad. basada en los
el de nuevos prncipalmente el!.9ie!af
adqUlndos los consumidores mediante generosos crditos. Y, al tiempc> que
las aumentaban. la renta naconal creca. facilitando tambin la
mtem3' Estados pr-f;-;cieIos'de los aos
20. la mitad de las reservas mundiales de oro. . - -- -.- - ----.-----
sn el-sistema m0tletaroy financiero era frgil \. -Y"
y ex.'stlan problemas en numerosos mercados. El mecanismo internacional que"- <'
habla prevalecido antes de J914 era el patrn oro. que conectaba-a las diFerntes., ...-'
monedas por medio de una relacin fija con el valor de dicho metal. Las monedas- l'
e.ntonces. convertibles en oro. Pero,(duranteT Primr-oue!Ta Mundial. los
paises Involucrados en el connicto habian gastado gran prte de las reservas de oro
creado papellT)oneda en exceso para financiar las compras de material b
Este abandono forzado del patrn oro gener un fuerte proceso inflacionario.
(2) er. K"Nr.>, JON" MAYNJlRO. Las consecuencias econmicas de la paz. Barcelona. 1987.
110
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2- ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
111
Por esa razn, despus de la guerra, la Conferencia Intemacional de Ginebra,
realizada en 1922; consagr un sistema diferente, el Gold Exchange Standard,-ijue
se haba comenzadoa utilizar a partir de f918. De esta-m'anera,la nineda decada
pais ya no estaba vinculada directamente al 'oro, sino a una mncr3"central,
!,;:; definida y convertible en dcho metal. A partir de entonces, hubo dos monedas
convertibles en oro, la libra esterlina y el dlar, qe fueron las que.iosiblitaron y
:lrlpliaron la base de los intercambios internacionales. El mismo oro dej
circular entre el pblico, pasando ajugi- un papel de reserva nacional al ig:ualqlle
las divisas (').
'.' La vulnerabilidad de este sistema monetario bipolar consagraba el debilita-
mienTo"britnico a nivel mundial y el ascenso de los Estados Unidos. La'regulacin
internacional dependia del control y la coordinacin de los dos grandes'cetros
; captalistas y de la confianza que les concedieran los dems paises. A e1.10 hay'-que
sumarle la debilidad de las naciones deudoras sometidas a las disponibilidades del
sistema bancario norteamericano, dado que no exista un organismo fina-c).ero
situacin de los grandes mercados internacionales de materias
.primas y de productosagricolas e industriales era tambin precaria en los aos '20.
La posguerra se caracteriz por las reorientaciones comerciales y el reforzamiento
I del proteccionismo. Este',y la falta de liquidez ocasionada por el restablecimiento
de un tipo de patrn oro a travs del Gold Exchange Standard,
uificultades enJ.gs..me.rcados. -
.-
'Sin los Estados Unidos prosegua la euforia. El sistemayallcario
norteamericano experiment un notable crecimiento, a excepcin de los mbitos
rurales, que se vieron afectados por la gran superproduccin impulsada por la
extensin de las tierras de cultivo y la mecanizacin: lo que gener una baja'en los
precios agricolas: Con una mayoria de pequeos bancos
reducTdo nmero de instituciones que concentraban la mayor parte de los
depsitos intenacionales, tanto los empresarios como los pequeos inv'ersores
comenzaron a invertir en los circuitos de crdito y en la especulacin burstil. Se
fue creando as un ambiente especulativo y la posibilidad de acceder a grandes
fortunas en poco tiempo. Los estadounidenses se lanzaro(1 a la compra de
;"acciones, favorecidos por el crecimiento de las sociedades por acciones y el pago
a plazos de las mismas sobre la base de los crditos de corto plazo (').
(Durante los "felices" aos '20,) en los que' aparentemente se vivia una.
expansi-ec'onmica generalizada, Se mantuvieron, sin embargo, una
evidenciaban la fragilidad del sistema. \l':ntre estas dificultades se
destacaron las tendencias proteccionistas establecidas al finalizar la guerra:que
obstaculizaron los intercambios internacionales: las deudas y reparaciol1'es de
gu'err, que afectaron a Alemania, la gran vencida en el connicto blico, y los bajos
precios de los productos agricolas que generaron una profunda crisis agraria a nivel
(';) fORtMAf1-PrCK, JAMt:5. Historia econmica mundial. Relaciones econmicas internacia..
nales desde 1850, Madrid, 1995.
(4) el. GAL8RAITIt, Jott" K.. The Oreat Crash, Londres, 1955.
mundial. Pero el dato ms re!eVI]Je.p-[;I __ la inestabilidad del mundo
CaPllIsta de aquellos aos fue tal vez la debilidad de las.distintas monedas. Esto
favoreci ia"eXistencia de una masa cie capitaleserrantes'que se'veral a corto
pazo en los mercados-que en u
l1
ms
rentbles, de los sistemas de cambios y las balanzas de
pagos. En medio de la expansin laamel1<lza de la crisis.
sobre 'un sistema econmico acostumbrado a los beneficios inmediatos, sobre
,)do en los Estados unidos; Por otra parte, se estableci ;]iconiradicdn entre,
'produccin y consumo, dado que ste no se cimentaba en los ingresos de los
sectores asalariados, sino en la multiplicacin del consumo financiado ainivs'dT
crdito. Adems, la gran desigualdad en la distribucn del ingreso no pmii'
absorber el produccin, y esto se notaba especialmente en los'
sectores rurales. . ,.-
! La especulacin burstil. estirrlUlada p()r la abundancia de capitales en
de beneficios rpidos, se disparo sobre todo a partir de 1927/EI valor de las
acciones se duplic entre C927 y 1929 sin que se correspondiera ,nL<;Q!llaS
expectativas empresariales de beneficios ni con el dinamismo de la produccin.
Esta situacin, alimentada por los circuitos financieros, hacia que la actividad'
burstifactuara en forma indepedientede 1:'-ac[vidici"eco"6infca generai ytras
el!a arrastraba banqueros. empresarios y tambin pequeos inversores. 'ff presi-
dente de tos Estados Unidos, CALVIN COOLlDGE, en su ltimo mensaje al Congreso de
la L:nin, en diciembre de 1928, sealaba con orgullo: "Ninguno de los Congresos
de los EE.UU. hasta ahora reunidos l<'vo ante si una perspectiva ms favorable
como las que se nos ofrece en los actuales momentos. Por lo que respecta los
asuntos internos hay tranquilidad y satisfaccin... y el ms largo peJ"odo de
prosperidad". COOLlDGE no se caracterizaba por su clarividencia, aunque en cierto'
sentido tena motivos que alimentaban ese pensamiento: como la depresin'
posterior, el auge econmico de los aos '20 fue de una extensin y magnitud poco
comunes, por lo que hizo creer ro slo a presidentes, sino a algunos de los
economistas y empresarios ms destacados de la poca, en la soada era del
"progreso continuo" (S). -- - - _.- ---
Razones no faltaban. Durante toda I,a dcada la productividad (favorecida por
los cambios en los sistemas de habia
aumentado ms rpidamente en los Estado'S Unidos que en los paisesae'ares,
acentuando tambin la ventaja competitiva de las actividades comerciales norte.""
americanas y las dificu1tades de los pases deudores para saldar susdeudas:!', en
la medida en que se ampli la dependenca del sistema mundial de pagos en'
relacin con el dlar norteamericano, los Estados Unidos f'eron adquiriendo
activos en moneda extranjera con una rapidez tal. que no tuvo paralelos con
ninguna otra experiencia similar hasta la actualidad.
(5) !VYOfORT, MARIO, Crisisy liberalismo en la Argenlna, Buenos Aires, 1998, pgs. 16 Y17.
112
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
\
CAP. 2- ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930) 113
Nacia fines de la dcada de 1920. los emprstitos e inversiones de,los
Estados Tlnlds 'en el eXteriOr haban acumulado activos
particulares por un valor aproximado a los 8.0.000 los
crecientes desequilibrios estrudriiesdel sistema finanCler?
clan a impedir la continuidad de ese proceso. sobre. todo
tentativas delos gobiernos para restablecer el patron (>rO de s,us_moneoas
diversos criterios de
Exportaciones per cpita
Convertibilidad
Pas
Ao 1929
Inicio (ao)
. Fin (ao)
India 3,39
1925
1931
Corea
7,88
1930
1931
Tailandia 7,80
1928
1932
Argentina 78,33
1927
1929
Brasil 14,05
1926
1930
Chile 65,72
1925
1932
Colombia 15,85
1923
1933
Mxico 16,89
1918
1932
Per 20,98
19261928
1932
Francia 47,66
1928
1936
Alemania 49,61
1924
1933
Japn
15,32
1930
1931
Gran Bretaa 77,73
1925
1931
Estados Unidos 42,35
1919
1933
Elaboracin propia.
Fuente: MAOC'SON, AGNus, L'conomie mondia/e au 20' sicle, Pars, 1989.
Cuadro 2.1. ExportacIones por habitante y sistemas de convertibilidad
(en dlares corrIentes).
El sistema internacional de pagos. ligado nuevamente al oro
Exchange Standard y estructuradc)para regular los cambios entre con
tasas de desarrollo ms o menos homogneas Ybalanzas de
integradas. termin. en cambio. por registrar y multiplicar
debidas a las medidas defensivas de las distintas economlas naCionales que y,: '2..
0
era simtncas y homogneas; esterlina se mantuvo
sobrevaluada, y el franCO subvaludo: los EstadosUnidos Yfrancla. con sU.eerlVlt
eri la balanza comercial y una situacin favorable la balanza
un verdadero oro a
dbiles. capitalesy prstamos acorto con mOVimientos
de un pais a otro. capaces de hacer caer la paridad de la moneda y d: las
reservas en oro, fueron la respuesta a la misma inestabilidad monetaria y pohtlca
que estaban alimentando (6).
(6) eL BY<. MAuRlcr y O<>TANNr Dr BrRNI5. Grl\Aw. RelaUons conomiques inlemalionales.
Pars. 1987.
Por otra parte. las inversiones de capitales que atravesaban las fronteras
estatales asumieron un carcter cada vlras esi5culativoJdecorttJpt<lzo;-1\T
lllvilizarse enir'las-prZas"finarceras' del mundo' en 'busca de iina maYor
rentabilidad. los movimIe-rifos'de capitales spelatfvosejerderoii'iiapeligros
presin sobre las .0roTdedivisas de Is'diferentes'piis's:'- .--
Principales pases acreedores ydeudores (en millones de dlares)
Aos
Paises acreedores Pases deudores
Francia Suiza
Gran
EE,UU. Alemania India Australia Argentina
Brelaa .
1927 -504 92 385 -829 +1.037 +120 +207 +61
1928 236 94 569 1.250 +967 +67 +349 +131
1929 +20 86 574 -628 +482 +37 +183 -lO
1930 +257 36 112 380 +129 +92 +194 +287
Elaboracin propia.
Fuente: ALocRon, OEREK H. From Versail/es lo Wal/ Slreel. 1919-1929, Los Angeles, 1977.
Cuadro 2.2. Flujo de capitales nelos (1927-1930).
Ante este contexto. cualquier fluctuacin brusca y repentina que afectara a los
mercados estadounidenses gerlraria una suspe'nsin de los emprstitos externos '-.
'y el desmoronamiento de toda la c'ompleja estructura en que' s'e'Easaba el'
restablecimiento del comercio mundial. Tambinjug un papel preponderante'en-"
las transformaciones econmicas de la poca la sistemticaelevaClor'delCis---
aranceles estadounidenses que. combinados con la creciente disociacin el1trelas
exportaciones de capital respecto de las ex:lOrtac:ionesde mercancias. crearon i:'' __o
verdadero cuello de botella dificil ' . , .' '
Es que(en los aos '20 los_capitales fluyeron hacia otras reas industriales,
como Alemania. y hacia los paises perifricos. pero para financiar la produccin
de bienes de escasa importancia en cuanto a la capacidad de exportar del pais ,.
receptor. Es decir que. a diferencia de las inversiones britnicas, que ten(ian a
incrementar la produccin de los paises exportadores de materias primas. las'
inversiones estadounidenses en otras naciones no incrementaban las exportacio-
nes:. se destinaban ms bien a satisfacer la dentanda de sus mercads internos: \
f..ste fenmeno fue criticado por economistas de la poca: "Las naciones
mercantiles -se decia- han empleado siempre cuantiosos fondos en el com-r:i(j'
de ultramar. pero la prctica de la inversin extranjera. tal como se conoce hoy en
da. es una idea muy moderna, muy inestable y srn<n.ldaprad..u:jrdiI[slinoas
particulares_ Si los bonos uropeos se emiten en Amric,!, PQL'!rm!Ql;la a los
emitidos enAmrica por Europa en el sigloxi 'S, la analOga en su
conjunto, no hay incremento natural... a travS del cual puedan
(7) The Royallnstitute of Intemational Affairs, The problem 01IntemaUonal Inveslmen!.
Londres. 1937. pgs. 12y 13.
::Es cierto que la industria alemana, por ejemplo, increment
/productividad como consecuencia de los prstamos norteamericanos de posgue
" ITa, pero el problema principal lo constituia la devolucin de esos
: cuestin reflejaba los cambios que se estaban produciendo en
, internacional del Irabajo. En el siglo XIX el Reino Unido era un son
,ilimitadas posibilidades para adquirir.los productos de los paises que
financiaba, pero ste no era el caso de los Estados Unidos, pues par<l.,p_,:gar.:us
deudas con esle pais, Alemania debia vender sus productos en
mundial, muy reslringido, a fin de obtener las divisas necesarias; lo
poda hacer en el mercado-estadounidense por la politica
por las autoridades de Por otro lado, para que los
'j; pudieran hacer efectivos sus crditos, deban incrementar sus o
sus exportaciones. Esta situacin demuestra la exportacin de
capitales se convirti en un verdadero bumern al transformarse en uno de los
principalesdesencadenantes de la crisis de El sistema de
pagos de posguerra fue creando una serie de descompensaciones, sobre todo
porque los Estados Unidos se habian transformado al mismo tiempo en el principal
'exportador de mercancias y de capitales, mientras que poderosos intereses
sectoriales norteamericanos no permitian una apertura del mercado a la importa
'cin de productos europeos o de otros paises.
Todos estos hechos fueron llevando ala crisis desencadenada el24 de octubre
de 1929 con la estrepitosa cada de los valores de la Bolsa neoyorquinata
especulacin, basada en una increible prosperidad que parecia no tener fin, haba
llevado el valor de los titulos negociados en Wall Street a casi el equivalente del
ingreso nacional norteamericano. Cuando se produjo el pnico, 38 de
titulos se ofrecieron a la venta en slo tres das. Sin embargo, el auge que precedi
a la crisis no fue puramente especulativo y superficial, Concidi con cambios
tecnolgicos de significacin, como la aparicin de nuevas industrias, fa hiecani
zacin acelerada, la racionalizacin del trabajo, la estandarizacin de laproduc
cin y un fuerte proceso de concentracin industrial. Quiz por eso la crsis"de
1929 ha sido calificada por algunos economistas, para diferenciarla de las otras,
de crisis de estructura.'.Lo cierto es que, contrariamente a lo que haba iJrrido
en el pasado, las fuerzas econmicas del mercado por si solas no pudieron
remontar la situacin. Slo la intervencin de los distintos gobiernos, y
el estalli.do de la Segunda Guerra Mundial, despus, posibilitaron el nuevo
despegue.} ------

, Mientras dur la exportacin de capitales a Europa, sta sirvi de contrapeso


.a la carencia de capitales y a la exigua salida de las exportaciones europes: hizo
la rpida reconstruccin del viejo continente. Apenas estos capitales'se
retiraron, Europa, sobre todo Alemania, sufri una generalizada deflacin, qe se
agrav posteriormente con la agudizacin de las barreras proteccionistas) De
modo, los movimientos de la economia norteamericana y del resto del mundo, en
lugar de compensarse, se deprimieron recprocamente. --"
,Al estallar la crisi)la confianza en que el funcionamiento de los mecanismos
de mercado permitiria lograr un pronto retorno al equilibrio inhibi por cierto
tiempo la implementacin de politicas pblicas anticiclicas. Sin embargo, dado
(8) er. ALoc.OrT. DE..,' N,. From Versailles lo Wall5lreel, 1919-1929, Los Angeles. 1977.
. .
2,2. LA SITUACION POLITICA y LA LEY SAENZ PEA
c; 2,2,1. La Ley Senz Pea
I . s bien afirmaron el poder del Estado, no lograron
sus mstltuclones: .A medida que la socedad creca en tamao y en
elec el orden polrtrco permaneca. para los que no intervenan en la
.Clon e os gobernantes, como un sistema extrao a ellos y poco flexible.
.- 10'5 factores que precipitaron la apertura del sstema politico deben
sena arse los conflictos intraolgrquicos. las revoluciones impulsadas por el
115
CAP. 2- ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914.1930)
que. en gran medida, la Crisis se relacionaba con las t f . ..,
d
. ,'" '. - oo--, . rans ormacJOnes de los\
procesos pro llCtlVOS en el marco de normas de consu d d' .' oO.; ... " I
, . -. mo y e IslJibuclon del
lIlgreso mas acordes a la capaCidad productiva del pasa'd ,o. b' ' , ,
h " I -'. . . O,,,,u o un mcremento '
de stoc.., no p aneados de productos \ es decir d b" . l
'la " , --', 'oo ,e lenes que no podlan \
respuesta de los empresarios ante este probl '. . .
-- d . .' 'd" 'd' - -d"" , .. , . ema conslstla en redUCIr
su pro llCClon, esp. len o una parte de su plantel de ob d" , .--,
,--, . .oo- - --, __ , .. ', reros y re uClendo los,
salariOS para ajustar el costo de produccin a los prec'l d' 1" " . __ . __ ,
-. -- ' . ". , os ec mantes por causa de
la sObreoferta.) Este comportamiento "racional d d - . '. .,
. "" .. -,_ .. _._:.., '. . es e un punto de vista'
mlcroeconomlCO. no lo era desde la perspectIva ma'cY'- oo 'o.----",_ ... ,__ __
Id" - '.' . oeconomlca. La desocupa-
clon y a re ucclon de salanos contraan an ms 1 d ('-- -...... , ,_
problema que se pretenda combatir. a el
La espiral deflacionaria era impulsada adems por la d'd d f "
. d ,,-'. Sme I as e enslvas' \
aplica as por la mayona de los paises ya sea mediante ta 'f t..
f d d
" . '. ' n as pro eCCIOl1lstas (para
de en erse e la calda 1I1ternaclonal de los precios) o t . 'd' '.. . .
I
.. '. '-- .. '-'- .. ------- .. ' a raves e devaluaCIones
y contro es de cambiOS (para contrarrestar las fugas d 't -1 '''--. --o
. e capl a es y los retiros de
prestamos de corto plazo). Los efectos dursmos para la o .. I .
f
.' cupaclOn y e mgreso
no ueron solo consecuenCia de las politicas restrictivas d I d' t t .. '
, e os IS 111 os gOlllerns
basados e:l conceptos de la ortodoxia financiera . ' '. , --'
. . . . . . . ' S1l10 que se multl pircaron
rapldamente enun sIstema economrco lI1ternacional de'sprovl'sto d' ....',. - ..
d d' . . e orgal1lsmos
capaces e me lar entre las dlstmtas politicas nacional'I'stas':La '" 'fi ""
. l' ., cnsls I nanclera
provoco e quebranto de muchas empresas industr'lales y c m'' -- '--1--' --, 'o--
l' 'd .. d' o ercra es y la '
aClon e buena de.1 sistema bancario, se contrajo el comerco .'
clOnal. la demanda dlsmll1uyo } "ci en forma acelerada Id' '. ;';-- .... ,....,
h b
' Id'. a esocupaClon. Se 1
a la lega o a la depreslon mundial.' . " ., . , . :...
Con cambio oro, estabilidad monetaria. polticas econmicas asivas
.una amplra lIbertad en el mercado financiero. los movmientos de en la
ecada de 1920. lugardejugar un papel de equlibro entre los paises deudores
y contnbuyeron, convergiendo con otros factores -como la cada en
de los prmaros y la fuerte declinacn en la capacidad de

de los paises deudores-. a desestabilizar la situacin y desencadenar


a CriSIS ( ).

,
r
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
I
114
.'.:
116
HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y SOCIAL qE LA ARGENTINA
CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
117
radicalismo y el movimiento obrero. que a travs de las organizaciones si.nd.ic.ales
y las sociedades de resistencia desencaden un perodo de fuerte connlctlvldad
social:'
, La ruptura de la alianza entre los dos notables del rgi,men. A. ROCA Y
PEt.i.r.RlNI, 'lIev a ste hacia el campo de la oposicin: A de. 190.1. la
resistencia interna se orientar al desmantelamiento de las poSICIones roqUlstas
y abrir el espacio para la emergencia de una que queria el
sistema politico. Por su parte. aun derrotados en su mtento de
1905 los radicales no decrecieron en sus iniciativas. Su estrategia abstenCloOlsta
combinaba la reivindicacin del sufragio libre con la actividad conspirativa.
,Finalmente. la indita sucesin de huelgas y hechos de violencia de la
dcada del siglo XX contribuy a que la elite dominante se planteara la neceSidad
de ampliar la base social de sustentacin del Estado:
'Con la eleccin de ROQUE SAEl'IZ PEA como presidente. en 191o. se abri el
cauce para las expectativas reformistas. Pellegrinista y oposit?r interno al
hegemonismo de la fraccin oligrquica dominada por ROCA.
dias antes de asumir el mando. se entrevist con YRIGOYEN. qUien COInCldlo en la
necesidad impostergable de la reforma electoral anunciada PEN.A durante
la campaa electoral. Ajuicio de BoTANA. los reformadores qUlza.defin}eron
meta: la conservacin del poder y de su posicin social. ambas cosas
das. esta vez. con una prctica institucional menos imperfecta o ms coherente
con los principios proclamados' (9).
La reforma electoral promovida por SAENZ PEA planteaba la del
padrn electoral sobre la base del Registro de Enrolamiento. En consecuenCIa. el
Ministerio de Guerra pasaba a empadronar e imprimir la lista de vo.tantes; e.1
se externalizaba. quedando fuera de las innuencias de los grupos
sobre la maquinaria electoral. Asimismo. la nueva reforma la
riedad y el secreto del voto. e implementaba el de. la hsta
incompleta. como medio para garantizar la representaClon las
mi norias en la Cmara de Diputados. entre los electores de presidente y vice. y
entre los electores de senadores por la Capital Federal. -
f La ley de reforma electoral fue sancionada en 1912. Per? el instaurado voto
secreto y obligatorio conservaba la exclusividad del sUfra!l,lo par? los
nativos y naturalizados mayores de 18 aos. por lo que la uOlversahdad atnbulda
al ejercicio del voto quedaba limitada por la exclusin de la y la gran
cantidad de extranjeros no nacionalizados.' En cons
7
cuencla. los
habilitados para votar representaban un bajo porcentaje sobre la poblaclon total
del pais.
Tanto el oficialismo como la oposicin estaban convencidos de que. con el
sistema de lista incompleta. la mayoria correspondera a las fuerzas conservadoras
y la minoria al radicalismo. Existia la certidumbre generalizada de que la relacin
(9) BoTANA. N. (1985). pg. 243.

,
r

f
f
r
r
de fuerzas favorable a los grupos gobernantes no seria modificada. De todos
modos. los refomladores trataron de asegurar un resguardo institucion'al ya que el
Senado nacional quedaba al margen de la reforma y. salvo en la Capital Federal.
las nuevas oposiciones no podrian -hasta'1916- hacer valer su peso electoral
y desplazar el control tradicional ejercido por los gobiernos oligrquicos de las
provincias.
'" 2,2.2, elecciones y el trhmfo del radicalismo
,Las primeras elecciones legislativas. reguladas por la nueva ley, se realizaron
en abril de 1912; en ellas participaron. adems de los partidos tradicionales. tres
nuevos partidos: la UCR. el Partido Socialista y la Liga, del Sur. El nivel de
participacin electoral fue menor al previsto. Los resultados no fueron amenazantes
para los partidos tradicionales. ya que slo triunf en la Capital Federal
yen Santa Fe. Sin embargo. el xito radical en estos distritos clave evidenciaba que
algo habia cambiado. La compra de sufragios habia perdido su razn de ser y el
voto secreto significaba un resguardo para la autonomia electori'll del ciudadano.
El triunfo de los socialistas en las elecciones para legisladores que tuvieron
lugar en la Capital Federal. en 1913. acentu las preocupaciones delos conser-
vadores. En su ltimo mensaje al Congreso. el presidente SAENZ PENA pareci no
compartir las inquietudes por los triunfos electorales de los que denomin
'partidos extremos'. pero insisti en una recomendacin que venia efectuando
desde antes de acceder a la presidencia: las fuerzas tradicionales debian formar
un partido orgnico. impersonal y disciplinado.
Estas circunstancias. ms la enfermedad de SAENZ PEA, en 1913, que determi-
naron la asuncin como titular del Poder Ejecutivo del vicepresidente VICTORINO DE
'A PLAZA. generaron un cambio de enfoque en las filas oficialistas. A mecida que se
acortaban los plazos para la eleccin presidencial los conservadores se plantearon
la necesidad de adecuarse al nuevo cuadro electoral. por lo que intentaron
constituir un partido orgnico capaz de enfrentar al desafio de los radicales.
Es por eso que. hacia fines de 1914. se fundel Partido Demcrata Progresista.
por oc.ho partidos provinciales estaba liderado por el
pollhco santafeslOo LJSANDRO 1.A TORRE. Sin, embargo. la falta de definicin del
fuerte bonaerense frente a la convOcatoria del nuevo partido.
que tenia para algunos un perfil reformista demasiado evidente. lo llev al fracaso.
Esa indefinicin expresaba desacuerdos en materia programtica. en aspectos
organizativos y en el reconocimiento del liderazgo de DE 1.A TORRE ('0).
'Mientras el oficiaJismo marchaba dividido hacia las elecciones presidenciales de
1916. laUnin Cvica Radical. proyectadanacionalmente, provocaba la fragmentacin
de las agrupaci?nes provinciales. Algunos de los caudillos de estos grupos, presin
(10) IMRGURtN. C. (1999), pgs. 320 Y 321.
118
HISTORIA ECONOMICA POLlTICA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
, \
CAP. 2 - ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930) 119
tiendo la derrota. se incorporab;;n a la UCR ("). Por otra parte. tras el fracaso
insurreccional de 1905. el radicalismo haba COl11enzado a
poder con la incorporacin de numerosoS proslitos pertenecientes a
medias urbanas y rurales. Los hijos de la inmigracin encontraron _en esa fuerza
poltica la posibilidad de proyectarse en el quehacer poltico nacional,
recibi aportes de lodas las clases sociales:' peones y estancieros. obreros y
comerciantes. modestos empleados y profesionales. La heterogeneid.a.cJ.,de
fuerzas que lo acompaaban detemlin la falta de claras definiciones sobre los
interrogantes del momento histrico y social. con lo cual "sus posturas revelaban un
penetrante sentido poltico. al tratar de evitar los motivos de discusin entre sus
partidarios en la gran lucha por la -reparacin" nacional". En_ este el
rad}caJismo era ms un movimiento que un partido politico (").
Ainiciativa de t1IPOLlTO YRIOOYEN. la UCR habia protagonizado la principal
oposicin al "rgimen" conservador. Durante casi cuatro lustros de abstencin ac-
tiva. que incluyeron el accionar semiclandestino. YRIOOYEN mantuvo a sus partida-
rios en una actitud intransigente a las componendas entre las facciones
polticas del orden oligrquico. El objetivo declarado de restaurar la vida moral y
poltica de la Nacin slo se alcanzara mediante el voto libre y garantido y el
ejercicio de la democracia representativa, Para ello era menester abatir los feudos
provinciales en manos de los conservadores. destruir la inmoralidad poltica y
administrativa y satisfacer las aspiraciones de mejoramiento social mediante un
moderado paternalismo. En definitiva.: el radicalismo se incorpor a la lucha
electoral proponiendo un programa que expresaba la necesidad de una renova-
cin institucional basada en el cumplmiento de la Constitucin Nacional (")'-,
Recin en marzo de 1916 la Convencin Nacional Radical defini los trminos
de su frmula presidencial.(A pesar de la innuencia preponderante de YR100YEN.
dentro del radicalismo exis\ian disidencias intemas. las cuales se presentaron
cuando. luego de ser consagrado el caudillo como candidato a la Primera
Magistratura. hubo de elegirse a su compailero de frmula: El sector denominado
"azul". bautizado los "galeritas" en alusin a sus tendencias aristocratizantes.
representante de una tendencia ms independiente de la conduccin qel caudillo.
postulaba la aprobacin de un programa definido y sostenia la candidatura de
VICENTE C. GALLO. No obstante la Convencin termin eligiendo por mayoria al
representante riojano PELAOIO B. LUNA. Imponiendo el criterio de consagrar una
"frmula solidaria" en, la que sus miembros tuviesen un pensamiento y una
trayectoria similares. Los desencuentros polticos internos no cicatrizaran .Y
provocarian en el futuro serios inconvenientes a la conduccin de YRIOOYEN (14).

(1 1) BoTANA. N. (1985). pg. 326.


(12) 5A05AY. FrRNANDO L. YETCHErARtIlORDA. ROBtRTO. 1':/ estado Jjbera/ democrtico. Buenos
-Aires. 1987, pg. 49.
(13) ETCt1tPARtOORDA. ROBERTO. Yrigoyen//. Buenos Aires. 1983. pgs. 912.
114) 5A05AY. F. y ETCt1ErAREBORDA. R. (1987). pg. 51; DEL MAZO. G'BRltl. Las presidencias
radica/es. La primera presidencia de Yrigoyen. Buenos Aires. 1983. pgs_ 27 y 28.
El ciclo electoral iniciado en 1912 desemboc en las elecciones presidencia-
les del 2 de abril de 1916. Slo la UCR ylos dos partidos oJicialstas (el Demcrata
Progresista. cuyo candidato era DE.LA TORRE. Yel Conservador -adicto a MARCELlNO
UOARTE y sus aliados del interior- que no present candidato a la Presidencia)
demostraron poseer apoyos en todos los distritos del pais. Los radicales triunfaron
en las regiones ms prsperas: capital federal. Santa fe. Crcjopa.y:Elltre Ros.
Aqui los votos radicales se concentraron en las ciudades y elll{>s distritos rurales
dedicados predominantemente al cultivo cereal ero. En las zonas ganaderas. si
bi.en no obtuvieron la mayoria. lograron un significativo aporte de sufragios. En las
ciudades. sus mtos provinieron de los barrios de clase media. aunque tambin
captaronvotantes en los distritos obreros yen las zonas residenciales. t:.n el interior-
del pais. los radicales se Impusieron en las dos provincias ms desarrolladas
(l'Iendoza y Tucumn). y fueron de'rrotados. a excepcin de Santiago del Estero. en -
aquellas regiones de menor crecimiento. En electorado radical
se localizaba entre los sectores intermedios (urbanos y rurales),de las zonas ms
avanzadas del pais' pero con significativos apoyos en todas las regiones y entre,
todoslos sectores lociales (15). Las debilidades polilicas de los conServadores se
hicieron ms e\'identes en aquellas zonas ms beneficiadas por el desarrollo
econmico iniciado hacia los aos '80.
Los partidos oficialistas recogieron los mayores apoyos electorales en las
provincias del interior y en las zonas ganaderas del litoral pampeano. En esta ltima
regin. slo en la provincia de Buenos Aires la vieja estructura electoral conserva-
dora compiti exitosamente con los radicales.
Entre el oficialismo y los radicales se concentr el 85 % de los votos. En tercer
lugar. figuraron los socialistas. reducidos prcticamente al mbito de la ciudad de'
Buenos Aires. donde sus votos se concentraron en los barrios obreros. en tenaz
competencia con los radicales. y en distritos de clase media. En el resto del pais.
el PS cosech algunos votos en ciudades donde existian importantes centros
ferroviarios. En las zonas rurales no obtuvieron votos.
\Dado que el candidato. radical no logr los electores necesarios para su
consagracin. la definicin qued reservada a negociaciones en el Colegio
Electoral. El apoyo de los radicales santafesinos. disidentes de la conduccin
nacional del partido y la divisin de las oficialistas. que no pudieron'
consensuar su apoyo al candidato demoprogresist.- facilitaron la obtencin del
elector que necesitaba YRIOOYEN para ser elegido presidente (16).
La clase dirigente tradicional afront. entonces. una derrota electoral inespe-
rada., Los desacuerdos entre las fuerzas que enfrentaban al radicalismo y los
cambios socioeconmicos ocurridos en el pais abortaron la posibilidad de una
perpetuacin del conservadorismo oligrquico en el poder.
(15) er. GALLO. E. (1992).
(16) er. ETCt1",",EBORD'. ROBERTO. Yrigoyen/2. Buenos Aires. 1983.
120
HISTORIA ECONOMICA POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
, \
CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930) 121
2,3. LAS PRESIDENCIAS RADICALES: EVOLUCION POLlTICA
y RELACIONES INTERNACIONALES
2,3,1. La primera de YRlGOYEN
Al principio pareca existir una cierta continuidad entre la nueva administra-
cin radical y el gobierno conservador que la precedi. Su gabinete ministerial
estaba integrado en buena parte por miembros de la elite tradicional. la mayoria
afiliados a la Sociedad Rural Argentina y vinculados a la actividad ganadera.
I En materia de politica exterior. la continuidad se expres enla reafirmacin
de 'a neutralidad que. con motivo del estallido de la Primera Guerra Mundial. habia
declarado el presidente DE U\ PU\ZA..Aunque, segn DEL MAZO. la decisin alemana
de emprender una guerra submarina en gran escala coloc al gobierno argentino
ante una situacin dificil. La medida germana al comercio exterior
argentino y a los estrechos vinculos con Gran Bretalla.yor su parte. el gobierno
rompi relaciones c;,on Alemania e invit a la Argentina a acompa-
su decisin. A diferencia de Gran Bretaa y sus aliados europeos' -que
necesitados del abastecimiento de los productos argentinos no ejercieron presio-
nes significativas sobre el pais-.Washington buscaba que la Argentina iniciara la
hostilidades con Alemania (17).' .
reconoci el valor moral de la intencin del presidente norteamerica-
no WILSON. pero no adhiri a su propuesta rupturista; Inclusive, en una actitud ms
autonomista, intent organizar. sin mucho xito, un par de conferencias de paises
americanos neutrales, excluyendo a los EE.UU. Como compartia la arraigada
desconfianza delos miembros de la oligarqua hacia las iniciativas panamericanistas
de los EE.UU.. el mandatario argentino reafirm lo que algunos caracterizaron
como "neutralidad benvola" en favor de los aliados (18). Ni siquiera el hundimiento
de barcos argentinos por parte de los alemanes o el episodio de los telegramas del
embajador teutn. el conde LUXOURG, interceptados por la inteligencia norteameri-
cana y que contenian referencias agraviantes sobre la poltica del gobierno local,
modificaron la postura neutralista de YRIGOYEN, que obtuvo las reparaciones y
disculpas correspondientes por parte de las autoridades germanas (19).
'Por el contrario, el nuevo gobierno no ratific el tratado del ABC firmado en
1915 por DE U\ PL'.ZA' con el fin de mediar en el connicto entre Mxico y los Estados
Unidos. El tratado, segn algunos autores, estaba en linea con la politica

( 17) CL VAN DrR K."., JANE, La Primera Guerra Mundial y la politica econmica argentina,
Buenos Aires. 1974.
(18) CL Pen.so". HA.OlD f .. Argentina y los Lslados Unidos, 11. 1914-1960, Buenos
Aires. 1985.
(19) LLAI.O, MmA M. y SIEn, RAIMUNDO. La democracia radical. Yrigoyen y la neulralidad:
1916-1918. Buenos Aires. 1997. pgs. 2227.
panamericanista auspiciada por el mandatario estadounidense tendiente
a establecer normas de arbitraje para los conflictos en el interio! del continente ('O).!
Los signatarios, la Argentina, el Brasil y Chile, se comprometan -conforme
a lo propiciado por los EE.UU.- a solucionar pacificamente los diferendos que
pudieran suscitarse entre los paises del hemisferio. Una de las primeras medidas
del ministro de Relaciones Exteriores del nuevo gobierno fue instruir al embajador
en los EE.UU. a desligarse de la Unin Panamericana en el entendimiento de que
dicha organizacin estaba dominada por el pais del Norte. Por su parte, YRIGOYEN
evit la ratificacin legislativa del tratado. que ya contaba con la aprobacin del
Senado. Consideraba que el acuerdo excluia a otras naciones, colocaba a los tres
paises en un plano de superioridad con respecto a otros Estados americanos y
expresaba -segn coment al embajador chileno- las intenciones "de alguien
que nos quiere dividir", en nidente alusin a los EE.UU.
Una vez terminada la Primera Guerra la Argentina-en su carcter de
Estado neutral- fue invitada a una reunin privada de consulta, a efectos de
examinar los trminos constitutivos de la Liga de las Naciones, proyectada por
WILSON. El 13 de marzo de 1919, el gobierno acept "en principio" la formacin de
la Liga. sealando "que no corresponda en un organismo destinado a guardar la
paz futura, el distingo de beligerantes y neutrales". Se pretendia que la conforma-
cin de la Liga no quedara supeditada a las conferencias de paz entre los
beligerantes. En consecuencia, la Argentina adhiri al pacto de la Liga cuatro
meses despus, sin asumir los derechosy obligaciones que el mismo comportaba.
La primera sesin de la Liga se celebr en Ginebra, en noviembre de 1920. La
delegacin argentina, presidida por HO'ORIO PUEYRREDON -ministro de Relaciones
Exteriores-, propuso, como cuestin previa, que la asamblea se pronunciara en
favor de la universalidad de la Liga y de la igualdad absoluta de las naciones
integrantes. El planteo argentino suponia enmiendas a las pautas de la Liga, por
lo que las grandes potencias decidieron el aplazamiento de su consideracin. En
consecuencia, la delegacin argentina se retir de la asamblea. Hasta despus del
derrocamiento del segundo gobierno de YRIGOYEN, en 1930, la Argentina no estuvo
representada en .Ia Liga (").
; En cuanto a la poltica interna, el ajustado triunfo del radicalismo dej en manos
de sus adversarios muchos de los antiguos r<tSOrtes de poder. La oligarquia
tradicional sigui controlando gran parte del poder econmico y social. El radicalis-
mo accedi a la Presidencia, pero qued como mi noria en el Senado, en varias
provincias y en muchos niveles gubernamentales inferiores. Por lo tanto, la nueva
administracin debi iniciar su gestin a partir de una precaria situacin poltica.i
(20) CL SolV"RA DE BAU, BEAT.,Z R., -El ABC como entidad poltica: un Intento de
aproximacin entre la Argentina, Brasil y Chile a principios de siglo', en Ciclos en la hisloria,
la economia y la sociedad, N" 2, primer semestre de 1992.
(2 i) CL LLA'.o. MA'''' M. YSIEI'<, RAIMUNDO, Argentina en Luropa. Yrigoyen y la Sociedad de
las Naciones (/ 918-1920), Buenos Aires, 1997.
: I
122
HISTORIA ECONOMICA. POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
123
i
I
.1
: El gobierno radi cal decidi consolidar su posicin modificando las situaciones
provinciales: en manos de los partidos t;adicionales.) a fin de asegurar la libre
eleccin de sus autoridades. 'Para ello. YRIGOYEN apel a la intervencin federal de
las provincias gobernadas por los conservadores. lo que dio origen a severos
cuestionamientos por parte de la gobierno recurri a veinte interven-
ciones federales. quince de ellas por decreto. sin particip,!ci.l] Una de
las primeras -abril de 1917-. fue la efectuada a la provincia de Buenos Aires.
cuyo peso electoral era decisivo en los procesos politicos del pas. Pero la mayora
,de las intervenciones se efectivizaron despus de 1918. cuando el enirentamiento
entre radicales y conservadores se hizo ms agudo (").
'Las intervenciones federales produjeron una sensible mejora de la situacin
radical en el Congreso. Diez de ellas afectaron a poderes de origen conservador y
condujeron a reorganizaciones institucionales que llevaron al triunfo de gobiernos
radicales en ocho provincias. En consecuencia. hacia 1918, el oficialismo logr la
mayoria en la Cmara de Diputados. No obstante. el Senado sigui bajo el control
de la oposicin.
La relacin connictiva entre el Poder Ejecutivo y el Legislativo dio lugar. a 'partir
de las modificaciones del rgimen electoral. a una disociacin entre la administra-
cin econmica y el poder politico.(La mayoria de los integrantes de la vieja clase
dirigente qued marginada de las posiciones centrales del Poder Ejecutivo. aunque
en el primer gabinete de YRIGOYEN habia varios miembros de la Sociedad Rural
Argentina. 'Sin embargo. los partidos conservadores mantuvieron su influencia en
la Legislatura -en especial. en el Senado- y en el Poder Judicial. El resultado fue
que numerosos proyectos del presidente YRIGOYEN no tuvieron sancin por parte del
Congreso Nacional.
Los episodios de agitacin obrera pusieron de manifiesto la fragilidad de la
autoridad del presidente, Pero desde mediados de 1919. intentando recuperar el
apoyo popular. YRIGOYEN apel a una politica de incremento del gasto pblico. Como
seala ROCK. "repartiendo puestos burocrticos entre sus seguidores y recompen-
sando a los que tenia en las provincias, YRIGoYEN" recuper rpidamente su
popularidad personal" ("J. Tambin la reforma universitaria de 19 J8. a la que
luego nos referiremos. benefici politicamente al radicalismo. '
La concesin y disposicin de fondos pblicos fue una de las <;ausas
principales del enfrentamiento entre el gobierno y los conservadores. Como
durante varios ailOS el Congreso no aprob el presupuesto gubernamental,
YRIGOYEN dispuso el uso de esos fondos mediante simples decretos del Poder
Ejecutivo.'

(22) ETCllePARtBORDA. ROBERTO, "Aspectos polticos de la crisis de 1930", en La crisis de


19:50. l. Ensayos. Buenos Aires. 1987. pg. 29.
(23) RocK. DAVID, "Argentina: de la Primera Guerra Mundial a la revolucin de 1930". en
BWIELL. Lrsut (ediL), /listoria de America Latina. tomo 10. Barcelona, 1992, pg. I 04.
2.3.2. ALVEAR Y el antlpersonalismo
I
. Hacia J922. ao de renovaci?I1.1)residencial. el radicalismo pareca slido y la
amenaza electoral' de '16s conservadores habia disminuido. En consecuencia.
volvi a imponerse enlos comicios presidenciales., triunfando en doce distritos
soEre quince. mientras que en 1916 slo lo hab'hecho en seis., La frmula
presidencial; cmodamente elegida.es!.<l,b.aintegrada por MARCELO T. ALVEAR' Y
ELPIDlO GONZALEZ.) ALVEAR. miembro de la elite terrateniente y descendiente del Gral.
M. DE ALvEAR.apoy. sin embargo, la revolucin del '90 y milit luego
activamente en el radicalismo aunque. como seala IBARGUREN. "era un aristcrata
perfecto y refinado por su temperamento. su familia. su tradicin y sus sentimien-
tos" (24). YRIGOYEN lo habia elegido su sucesor ms por clculo politico que por
afinjdad; ya que. a pesar de no ser un Iider destacado. tenia buenos vinculos
sociales y en el exterior. En el momento de su eleccin era embajador en Paris y
habia vivido en Europa muchos aos.
No obstante. una sere de gestos simblicos y de actos concretos rnarcaron
distintos elementos de discontinuidad de la gestin de ALVEAR con resPoclo a la del
popular caudillo que lo habia precedido en el cargo. A diferencia de YRIGOYEN. el
nuevo presidente inaugur las sesiones del Congreso. ministros respondieron
a las interpelaciones de los parlamentarios. se acudi a la Legislatura para disponer
la primera intervencin federal y se atendi a las demandas de los militares (").
En otros aspectos. 'ALVEAR se desvi del camino trazado por YRIGOYEN. La
confon. de su gabinete provoc malestar en la UCR: slo el ministro de Obras
Pblicas. EUfRASIO LOZA. era un incondicional del lder partidario. En cuanto a su
vicepresidente. tambin vinculado a YRIGOYEN. ei nuevo mandatario no disimul su
recelo. y se neg a delegar el mando en ocasin de sus viajes. En materia
educacional. el PE sabote la reforma universitaria. disponiendo intervenciones
antirreforrnistas a las universidades de La Plata y el Litoral. y sancionando estatutos
que en la de Buenos Aires..' Algunas obras pi:Jblicas quedaron
parah.zadas como el ferrocarril a Huaytiquina. la va frre\ de Patagones a Nahuel
Huap,. las de Puerto Madryn a Esquel e Ing. Jacobacci. Tampoco insisti en la
restitucin al Estado de las tierras fiscales ocupadas por intrusos ('6):
'A diferencia de su antecesor en la presi4encia. ALVEAR trat de evitar el recurso
de la intervencin a las provincias..Para alcanzar el viejo objetivo radical de
garantizar los comcios en el interior y democratizar el Senado. present a la
Cmara Alta, en 1923. un proyecto de reforma constitucional. porel quese reducia
(24) 100RGUR"". C. (.1999). pg. 370.
(25) CANTON. DARlO: MORENO, Jo," luiS y C'RIA, AL.tRTo, La democracia constitucional y su
crisis, Buenos Aires. 1980. pgs. 10 1Y 102.
(26) luNA. fwx. Alvear, Buenos Aires. J 986. pgs. 68-70.
124 HISTORIA ECONOM/CA, POLlTICA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2 - ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
125
el mandato de los diputados a tres aos. se disponan la renovacin de la
Cmara y la eleccin directa de lossenadores. Con esta ltimapropuesta se trataba
de evitar la presencia en el Senado de hombres designados por las legislaturas
provinciales, elegidas en comicios dudosos. Pero el proyecto no en la
comisin correspondiente. o"
En 1924, el gobiernoimpulsun proyeetopara implantar un sistemajubilatorio.
El mismo alcanzaba a loS trabajadores industriales. empleados' de'coinercio.
bancarios y otros gremios. Tanto las agrupaciones sindicales como las organiza<:!o-
nes patronales lo rechazaron: las primeras organizaron una huelga general ese
mismo ao y los patrones coincidieron con la postura de los huelguistas. En
consecuencia. el,gobierno decidi abandonar el proyecto. '
En cambio. otras normas laborales si pudieron sancionarse. '. En 1923, se
aprob la ley que instituy el pago de salarios en moneda nacional para' reprir
la prctica de las empresas de yerbatales y obrajes del norte argentino de pagar en
vales a cambiarse en almacenes o economatos de las mismas empresas. En 1925.
se reglament la ley de trabajo de mujeres y menores en la Capital Federal yen los
territorios nacionales y, un ao despus. la ley de descanso dominical para la
Capital Federal. Por otra parte. la intervencin presidencial en un connicto entre
los caeros tucumanos y los ingenios azucareros permiti el de
un. precio promedio de venta de la caa al ingenio e un organismo
provincial para la resolucin de futuros connictos:Ellaudo presidencial cont con
el beneplcito de los caeros.
'las diferencias entre ambos lideres radicales no respondian slo a una
cuestin de estilo. sino que evidenciaban crecientes discrepancias dentro del
partido: Antes y durante el primer gobierno de YRIGOYEN se perfilaba ya en el
radicalismo un sector, que provenia de las elites tradicionales y tena. en lo
econmico. tendencias liberales. Compartian las ideas democratizantes caracte-
rsticas del caudillo, pero no apoyaban el rumbo impreso por YRIGOYEN en materia
social y econmica. y planteaban el retorno a polticas similares a las de principios
de siglo (").
Asi. tempranamente. se perfil en el seno de la fuerza mayoritaria una
profunda divisin. Alentados por la pasividad de ALVEAR. los radicales se dividieron
entre los "personalstas", partidarios de la conduccin de YRIGOYEN. y los
"antipersonalistas" que, detrs de su oposicin al caudillo. expresaban la reaccin
de las tradicionales clases dirigentes a su politica nacional y popular. El proceso
que llev a la divisin atraves tres etapas.
La primera se desarroll desde la asuncin de ALvEAR hasta fines de 1923. Los
enfrentamientos entre ambos sectores tuvieron como escenario al Senado, cu)'a
presidencia' era ocupada por ELPIDIO GONZALEZ. vicepresidente de la Nacin" y
estrechamente vinculado a YRIGOYEN. Un grupo considerable de legisladores
radicales empez a enfrentar a GONZALEZ en lo que constitua un tiro por elevacin
(27) ALr." !.AsCANO. luIS c.. Yrigoyenismo y antipersona/ismo. Buenos Aires. 1986. pgs.
23 y 24.: cL tambin. Roc. DAVID. El radica/ismoargentino (1890-19JO). Buenos Aires. 1977.
al caudillo. Por otra parte. con el respaldo de los radicales antiyrigoyenistas. desde
-el gobierno se protegan situaciones provinciales que recreab,an las condiciones
propias del "rgimen" impugnado por YRIGOYEN..
l El presidente debi afrontar las complicaciones que la divisin de la UCR
creaba en el Congreso. La presencia mayoritaria de dputados personalistas
obstaculizaba las inciativas del Poder Ejecutivo, impugnndolas o ausentndose
del recinto.)ALVEAR sola recriminar en sus mensajes la inactividad de las Cmaras
que. a su juicio. trababa la gestin gubernamental. conservar la
iniciativa. el presidente decret la clausura de las sesiones extraordinarias en
1925. 1926 Y 1927. dado que la falta de actividad era absoluta ('8).
Con el nombramiento de VICENTE C. GALLO en el Ministerio del Interior comenz
unanuevaetapa de la divisin partidaria. Figura conspicua del grupO "azul", su
gestin en apoyo de los antipersonalistas aceler la escisin interna. Por otra parte.
este sector recibi el apoyo de los restantes grupos opositores al radicalismo:
socialistas. demcratas progresistas y conservadores. El. ALVEAR, con su
campaa contra la corrupcin administrativa y los despidos de funcionarios
nombrados por el anterior presidente, se malquist con los yrigoyenistas y se
aline con los antipersonalistas.
(A mediados de 1924, la divisin de los radicales se formaliz. Los
antipersonalistas se separaron de la UCR. designando sus propias autoridades y
organizandosus estructuras en todo el pas. En tanto que los diputadosyrigoyenistas.
con mayoria en el Congreso. torpedearon el programa legislativo del gobierno. los
antipersonalistas. a travs del ministro del Interior presionaron a ALVEAR para que
interviniera la provincia de Buenos Aires, baluarte yrigoyenista y clave de la futura
eleccin nacional. Sin embargo. el presidente resisti y dilat esta decisin
provocando, en junio de 1925. la renuncia de GALLO.
Con la salida del ministro se abri la tercera etapa del proceso. JOSE TAMBORINI
se hho cargo de la cartera del Interior ytrat de atenuar el enfrentamento. Por su
parte, ALVEAR brind un apoyo ms cauto a los antipersonalistas y dej de lado los
propsitos intervencionistas al distrito bonaerense.
En este marco.'los anlipersonalistas se para concurrir por separa-
do a las elecciones presidencales'de 1928. Proclamaron su frmula, encabezada
por LEOPoLDo MELO y GALLO, contando con t!1 respaldo de los conservadores
y de la mayora de los gobernadores provinciales.: A pesar de que los trnsfugas
parecan tener el triunfo asegurado. la derrota electoral los pondria en disponibi,
Iidad hasta que el golpe de Estado de 1930 les abri nuevas perspectivas politi-
cas (").
,El socialismo tambin debi afrontar una divisin partidaria. La toma de
posiciones frente al yrigoyenismo gener connictos internos' y en el propio
bloque parlamentario. Las rencillas derivaron en la expulsin de un grupo de
(28) CATARUZlA. ALtJ,,,DRo. Marcelo T. de Alvear. El compromiso y la distancia. Buenos
Aires. 1997. pgs. 42 y 43.
(29) luNA. F. (1986) pgs. 7476.
126
HISTORIA ECONOMICA. POL/TlCA y SOCIAL DELA ARGENTINA CAP. 2 - ECONOMIA YSOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930) 127
afiliados -entre ellos FWE'RICO P,NWO y ANTONIO DE TmlASO- que formaron el Partido
Socialista Independiente. En las elecciones de 1928. esta nueva fuerza poltica
acompa a la frmula antipersonalistr,---"- ------
No obstante. pese a las adhesiones que recibi dicha frmula. a
se cercban las elecciones. el retorno de YRIGOYEN a la presidencia parecia seguro.
Sus seguidores lograron reconstruir rpidamente el partido tras el alejamie-ii"tode
los antipersonalistas:Varios comicios provinciales previos confirmaban el crecien,
te apoyo popular al viejo caudillo. mientras el radicalismo basaba su campaa en
las expectativas de ampliar a todos los sectores de la poblacin los logros del
primer gobierno radical. -
.' El previsible regreso del caudillo incentiv la animosidad de sus opositores:
que cornenzaron perder toda confianza en -la Ley Senz Pea. Los-grupos
conservadores opinaban que los seguidores de YRIGOYEN eran corruptos. En vanas
provincias, las oligarquias que controlaban el poder no olvidaban las numerosas
intervencionsefectuadas durante la anterior administracin de YRIGOYEN. A su vez.
los gobiernos populistas de Mendoza y San Juan expresaban. desde otr perspec,
tiva. su oposicin al caudillo. En el ejrcito. el descontento se manifestaba a travs
de crecientes rumores de golpe militar:
I El recelo de los militares hacia YRIGOYEN naci en las postrimerias de 'su primer
mandato. El nombramiento de civiles al frente del de Guerra. rompiendo
con la anterior tradicin de reservar el cargo a militares, fue sentido por el ejrcito
como una falta de consideracin. De igual manera fue estimado el desinters por
promover el ascenso de varios oficiales superiores. ..Ita de atencin a sus
exigencias de mayor presupuesto para armamento yconstrucciones y. finalmente,
la intencin del presidente de reintegrar y restituir sus derechos a una pensin a
los oficiales que acompaaron los intentos revolucionarios radicales en 1890.
1893Y 1905. La oposicin militar aYRIGOYEN comenz a organizarse en logias cuyos
objetivos indicaban el endurecimiento de los oficiales de grado intermedio. Si bien
serialaban su disconformidad con aspectos profesionales. las sociedades secretas
estaban motivadas por causas politicas, coincidentes con -los planteos de la
oposicin conservadora ('0).
i
El gobierno de ALVEAR. por el contrario, habia recompuesto las relaciones con
las Fuerzas Armadas: El nombramiento del Cne!. AGUSTlN P. JUSTO aUfeitedel
Ministerio de Guerra marc el comienzo de una poltica de acercamiento hacia los
militares. La satisfaccin de sus demandas profesionales y presupuestarias
aument el peso especifico del Ejrcito dentro del Estado. De esta manera. se
con,tribuy al desarrollo del poder militar.
En tanto. algunos conservadores abogaban claramente por una dictadura
militar, '06us modelos politicos e ideolgicos eran las dictaduras de BENITO
MUSSOLlNI en Italia y de MIGUEL PRIMO DE R,VERA en Espaa. Pero dada la acrecentada
popularidad de YRIGOYEN. si promovian un golpe militar para impedir
(30) POTASI!. ROB<RT. t:/ ejrcito y la poli/ica en la Argentina. 1928-1945. De Yrigoyen a
Pern, Buenos Aires, 198L pgs. 53-66.
al gobierno. corrian el riesgo de afrontar una guerra civil cuyo resultado
favorable no tenian garantizado {"l.
La electoral era insoslayable..El triunfo del radicalismo yrigoyenista,
ante una oposicin desorganizada. fue Se impuso en todos los distritos
donde se present. recogiendo alrededor del 60 % de los votos. Con respecto a
las elecciones presidenciales de 1916. el caudillo habia incrementado sus votos
en casi un l 50 OJo,
I En relacin con la politica exterior gobierno de ALVEAR compartia los ideales
de'su predecesor acerca de la necesidad de democratizar la Liga de las Naciones:
Para ello solicit en reiteradas oportunidades al Congreso. aunque sin xito. la
ratificacin del Pacto. En cambio. logr pagar las cuotas correspondientes como
miembro integrante de la Liga y. por iniciativa presidencial. se designaron
representantes argentinos en las oficinas de Ginebra.
Perqlas cuestiones ms politica se en
la esfera continental en la VI ConferenCia Panamencana qbe se reumo en La
Nabana en 1928; Ellosedebi alapoliticaproteccionista que venianimplementando
los Estados Unidos y que afectaba a las exportaciones argentinas yde otros paises
del hemisferio. y al malestar creciente que existia en toda la regin por el
intervencionismo de washington):n Amrica Central y. en particular. en Nicaragua.
iLl representante argentino, NONORIO PUEYRREDONl se opuso abiertamente a esas
prcticas politicas yeconmicas. Mientras que, por un lado. planteaba lareduccin
de las barreras arancelarias. por otro. afirmaba que "la soberania de los Estados
consiste en el derecho absoluto a la entera autonomia interior y a la completa
independencia externa. Ese derecho est garantizado-sostena- en las naciones
fuertes por su fuerza. en las dbiles por el respeto de las fuertes. Si ese derecho
no se consagra y nose practica en forma absoluta. la armoniajuridica internacional
no existe, La intervencin diplomtica o armada permanente o temporaria atenta
contra la independencia de los Estados" ("l.
El representante estadounidense. CHARLES NUGHES. rechaz toda declaracin
conjunta que proscribiera el derecho de intervencin de su pais y se opuso a
mencionar el tema arancelario. desarrollando una polmica con PUEYRREDON, que
tuvo repercusiones en el tontinente e hizo recordar las discusiones entre los dos
paises en la Conferencia de Washington ocle 1889. Al fustigar las actitudes
intervenCionistas y proteccionistas del pais del Norte. PUEYRREDON ($eguia las
instrucciones de su gobierno. entonces presidido por ALVEAR. Pero el tono de su
intransigente cuestionamiento a la politica norteamericana no estaba contempla-
do en tales instruccionesJLa solicitud del canciller argentino para que PUEYRREDON
moderara su posicin y no colocara a la Argentina en una actitud de aislamiento
dentro del hemisferio no fue aceptada por ste. que entonces opt por renunciar.
La actitud de este diplomtico. allegado a YRIGOYEN. ya insinuaba los nuevos
desencuentros con la gran potencia.
(31) er. RoeK, D. (1992).
(32) PmR50N. N. f. (1985). lomo 11. pg. 96.
128 HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2 - ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930) 129
2.3.3. El retomo de YRJGOYElf
Luego de dce aos de su primera eleccin{HIPoLlTO YRIGOYEN lleg nuevamente
a la Presidencia de la Nacfn) Sin embargo. este hecho no significaba una
continuidad politica. No slo haban cambiado las circunstancias. sino que el
partido radical no era el mismo que en 1916. El. radicalismo se haba
de las fuerzas que entonces lo integraban y ahora se sustentaba en los sectores
populares. disponindose a estructurar "una democracia social de carcter
nacionalista" ("). Esta definicin se haba acelerado a partir de la escisin de los
antipersonalistas en 1924 y comenzaba a manifestarse en el objetivo de la
nacionalizacin del petrleo.
( El yri!loyenismo se habia comprometido a mantener las reservas
y la explotacin de las mismas bajo control del Estado. que los
ingresos derivados de esa actividad pemlitiran la cancelacin de la deuda extern
yel incremento de los ingresos pblicos. colocando en manos del gobierno
nacional un recurso que. en poder de las provncias, serva para apuntalar a las
oposiciones de conservadores y antipersonalistas. YRIGOY];,'. para llevar .a.delante
estos objetivos. se encontr con el mismo problema con que tropez en su primera
presidencia. Si bien contaba con un fuerte respaldo en la Cmara de Diputados.
el Senado seguia dominado por los representantes de las provincias; encabezados.
en esta circunstancia. por Salla. La vinculacin de la oligarqua saltea con la
empresa norteamericana Standard Oil era blanco de las criticas de los yrigoyenistas.
lograr que la Cmara Alta aprobara las leyes de nacionalizacin del petrleo.
se necesitaba controlar las legislaturas provinciales y. a travs de stas. elegir los
senadores suficientes para obtener la mayoria requerida por el gobierno nacional.'
En consecuencia. las elecciones pendientes de senadores por Mendoza y San
Juai pasaron a constituirse en objetivos del Poder Ejecutivo Nacional. 'Ambas
provincias. junto a Salta. eran centros de virulenta oposicin al gobierno. 'La
impugnacin de LENCINAS, CANTaNI y PORTO. senadores electos por aquellos distritos.
donde se habian creado desde la primera presidencia de YRIGOYEN fuerzas politicas
mayoritarias de origen "radical. pero ahora profundamente antiyrigoyenistas. puso
a los partidarios del presidente al borde de la obtencin de una mayora en el
Senado (": :?in embargo. estas medidas resultaban impopularesy aumentaban los
problemas del gobierno en el interior del pais; En San Juan. por ejemplo. se habia
establecido en 1927 una nueva constitucin. de signo progresista. que, entre otras
cosas. implantaba el voto femenino y eliminaba contenidos religiosos en las
escuelas estatales.
. Por otra parte. los problemas con los Estados Unidos' no se limtabn
exclusivamente al tema del petrleo. sino que se relacionaban tambin con los
intereses ga"naderos debido a la prohibicin de compras de carnes argentinas por
parte del gobierno de Washington. debido a un embargo sanitario establecido en
(33) CL S.."Y. F. y ETCtlEPARE.ORDA. R. (1987).
(34) CL RoORIGUEl. CELSO. Lencinas y Canton: el popu/ismo cuyano en tiempos de
Yrigoyen. Buenos Aires. 1979.
1926. En consecuencia. la visita del presidente electo norteamericano. HERBERT
tlOOVR. afines de 1928. con el propsito de fomentar el comercio de su pas con
Latinoamrica. se encontr con una recepcin no totahente favorable en
distintos sectores dirigentes. oficialistas y opositores. que recordaban tambin las
divergencias de la Conferencia de La Habana. El mismo YRIGOYEN plante: " ... Ia
preocupacin del gobierno argentino y de todos los gobiernos de Amrica del Sur .
por el desconocimiento de la soberania de aquellos paises en los que los intereses
de los ciudadanos de la Unin no fuesen. ajuicio de los interesados. suficientemen-
te protegidos por leyes y autoridades locales" (".
Distinta fue la acogida a la misin comercial britnica. durante el ao siguiente.
El jefe de la misin. lord D'ABERNON. obtuvo de YRIGOYEN el compromiso de otorgar
concesiones a empresas y mercancias britnicas en el mercado argentino. El
acuerdo que sell esta visita slo logr la ratificacin de la Cmara de Diputados
y se hallaba a la consideracin del Senado en momento de producirse el golpe
militar de setiembre de 1930 ('6).
IDurante su segunda presidencia. YRIGOYEN estaba fisicamente disminuido y
con su estilo de decidir personalmente todos los asuntos de gobierno. Los
dirigentes que lo secundaban carecian de la capacidad para afrontar la crisis
econmica que ya se avecinaba y los efectos polticos y militares que la acompa-
arianl La ineficiencia administrativa. el ensoberbecimiento de los lideres radica-
les triunfantes y la inaccin parlamentaria comenzaron a ser capitalzados por la
oposicin hasta entonces desarmada por la derrota electoral. Como seala
ETCHEPAREBORDA. "el distanciamiento entre la masa y los dirigentes no slo amena-
zaba los futuros result.ados electorales. sino que quebraba la confianza en la
conduccin partidaria";'Adems, varios episodios polticos y de violencia y la crisis
econmica precipitaron el deterioro del gobierno.' Las intervenciones a las
provincias de y San Juan. la intervencin a los poderes Legislativo y
Judicial de Santa Fe. el asesinato. en noviembre. del caudillo mendocino CARLOS
WASHINGTON LENCINAS. y un atentado fallido contra YRIGOYEN cerraron el ao 1929 con
una creciente tensin poltica ("). Por otra parte. las consecuencias de la depresin
que sigui a la crisis de Wall Street alcanzaron a la Argentina. contribuyendo al
enrarecimiento de la situacin econmica.
{Un nuevo factor se iba a agregar a este panorama: la presencia cada vez ms
inquietante de las Fuerzas Armadas., Desde 190d. bajo la direccin del Gral. PABLO
RICCHERI. se produjo un proceso de modernizacin y profesionalizacin en el seno
de aqullas con la creacin del Servicio Militar Obligatorio. la obligatoriedad de ser
graduado del Colegio Militar para poder pertenecer al cuerpo de oficiales. la
creacin de la Escuela Superior de Guerra y. ms tarde. de la Escuela de
Suboficiales:-Dos caractersticas van a tener esas nuevas Fuerzas Armadas: la
(3S) ETCtIEPAR;WRDA, R. (1983). pg. 247.
(36) Cr. CLEMENTI, HEOE, t:I radicalismo. Nudos gordanos de su economa. Buenos Aires,
1982.
(37) er. RODRIGUEZ, e (1979); ETCHEPARE.OROA, R. (1983), pgs. 23 L 250 Y 251.
130
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930) 131
influencia prusiana. en la forma de asesores. periodos de entrenamiento 'en
ultramar y equipamiento de armas en Alemania; Y', como ya serialamos. la
existencia de logias militares, que comenzaron a desarrollarse en la dcada' efe
1920. como la Logia Gral. San Martin. que tuvo considerable influencia en la poca.
Ambos hechos favorecieron la carrera de dos oficiales del ejrcito que luego
tendrian participacin destacada en el golpe de Estado de I y fueron
presidentes del pas; JOSE F. URIBURU y AGUSTlN P. JUSTO. El primero de ellos. que lleg
al cargo de Inspector General del Ejrcito. tenia gran admiracin por el ejrcito
alemn y tuvo como asesor por varios aos. entre 192 I Y 1926. al general
germnico WILHELM FAUPEL. JUSTO. por su parte. fue nombrado corno ministro de
Guerra de ALVEAR debido a la presin de la Logia San Martn; con lo cual no slo
consolid su carrera militar. sino que tambin comenz su carrera politica.
vinculada al alvearismo primero y al conservadorisrno liberal luego ("'). Las
orientaciones politico-militares de ambos se manifestaran plenamente en sus
respectivos gobiernos. como veremos en el prximo capitulo.
(Sin embargo. ni el accionar militar. ni la ineficacia gubernamental. ni la
mehguada capacidad del presidente. ni las consecuencias de la crisis mundial.
fueron las nicas determinantes del derrocamiento de Un condimento
principal radic en la poderosa coalicin de intereses politicos y ecolJmicos que.
desde la asuncin de su primer mandatoy. en especial. desde 1928. volcaron sus
esfuerzos en desestabilizar al gobierno y crear un clima que facilitara su derroca
miento. Los radicales antipersonalistas. los conservadores (dispersos en diversos
partidos provinciales) y los socialistas independientes; el llamado "contubernio".
'apoyados por medios de difusin de gran influencia'. corno el diario Crtica,
'desarrollarian en el ltimo periodo de YRIGOYEN una campaa poltica de desprestigio
de la administracin radical. que culminaria en setiembre de 1930.
Como sealaba un infonne de la diplomacia britnica haciendo un balance de
lo acontecido en esos aos. "la experiencia de los gobiernos radicales de la poca
haba convencido a las .. c1ass privilegiadas" de unirse a fin de evitar el peligro
comunista que esos gobiernos haban dejado desarrollar. Unin que pudo
concretarse en el golpe militar de 1930' ("l. Sn duda los ingleses se referian ms
concretamente a los gobiernos yrigoyenistas, pero. en todo caso, que dicha
amenaza existiese o no, poco importaba; el desafo que significaba para las elites
tradicionales la popularidad del caudillo. el descontrol poltico y administrativo. la
profunda antipatia que en algunas provincias habia creado la poltica intervencionista
de YRIGOYEN y la preocupacin por iniciativas que afectaban intereses extranjeros
-como la propuesta de ley de nacionalizacin del petrleo- fueron los factores
que contribuyeron a decidir la accin de los golpistas.
En un mitin realizado por los partidos de la oposicin el 2 de setiembre de
1930."pocos dias antes del golpe de Estado, stos reconocian abiertamente su
actividad por el derrocamiento de YRIGOYEN. Segn palabras de FEDERICO PINEDO. "slo
(J8) POTASII. R. (1981). cap. 1.
(J9) Foreign Office. AJ2JO(17J(2, JO(J(l942.
los muertoS" podan dejar de or la campaa que venan haciendo los representan-
tes de esos partidos contra el gobierno ms "inepto" y ms "i!1moral" que habaregido
en el pais. mentras que MANUEL FRESCO sostena que el remedio de todos los
estaria en la renuncia del presidente de la Repblica. Uno de los peridicos demayor
innuencia seilalaba en su editorial: "Los diarios ms autorizados comentan con
sorpresa el momento dramtico en que ha cado la Nacin por el desgobierno... La
opinin no puede presenciar esa disolucin del ascendente pais, sin sentirse
culpable de complicidad si no contribuye con su presin al cambio radical de las
cQsas. y la opinin reclama de modo categrico ese cambio" ('0).
Hacia 1914. como resultado de las transformaciones econmicas producidas
durante el perodo precedente, se perfil una nueva estructura social. claramente
diferente de la existente con anterioridad a la vigencia del modelo agroexportador.
De la estructura tradicional. polarizada en dos capas. en la que los sectores
populares tenian una proporcin muy alta, se pas a otra en la que los sectores
medios adquirieron gran significacin.
A la vez, dentro de estas capas medias se produjo una diferenciacin interna:
surgieron estratos de asalariados urbanos dependientes y creci la importancia de
sectores ligados al comercio y a la industria. Al mismo tiempo. el grupo de ,los
obreros urbanos aument numricamente a expe-nsas de los trabajadores rurales,
de los artesanos y de los trabajadores sin ocupacin definida.
Eslratos socioocupacionales 1869 1895 1914
Propielarios ypatrones 6 18 17
Empleados, funcionarios, profesionales 5 8 15
Artesanos yairas Irabajadores cuentapropistas 15 24 18
Obreros urbanos, peones rurales yservicio domslico 74 50 50
Fuente: GERMANi. GINO, La asimilacin de los inmigrantes en la Argenlina y el fenmeno del
regreso en la inmigracin reciente, Buenos Aires, 1964.

Cuadro 2,3. Poblacin activa o con recursos propios clasificada en grandes estratos
socioocupacionales (1869-1914, en %).
Para GERMANI,:el perodo que se extiende d;sge.J880 hasta 1925 fue de una
intensa movilidad social. Entre los miembros de la clase media autnoma, ellipo
humano ms frecuente lo constitua el inmigrante o hijo de inmigrante que,
individualmente. a travs de la industria o el comercio. transitaba hacia un nivel
social ms alto. Mientras que en la clase media dependiente, la figura tipica
(40) La Nacin. l' y J de setiembre de 19JO.
132
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2 - ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930) 133
resultaba el "diplomado", nacido en el pais, cuyos estudios eran
esfuerzo por la familia. ella misma de origen obrero. y probablemente
- .
De uno u otro modo.1la presencia de los inmigrantes en los aos '20 era
predominante en esa clase media en expansin y en el nuevo sector obrero urbano
industrial.oD. Tw-' afirma "que los inmigrantes europeos en la Argentina ocupaban
una posic'in relativamente alta en la pirmide social. a pesar de sus modestos
origenes y aunque muchos provinieran de zonas bastante atrasadas del sur de
Europa. traan un caudal de cultura campesina o artesanal. que les facilitaba saltar
por encima de las clases populares nativas. y aun de los estratos medios del
interior" (41). Esta situacin contrastaba con la de los inmigrantes en los Estados
Unidos. donde quienes provenian del sur o el este europeos, o de Irlanda. tenian
que aceptar una situacin de clara' marginacin e inferioridad respecto de los
pobladores originarios. En consecuencia, en la Argentina, la burguesa empresarial
urbana. pequeos y medianos comerciantes. sectores medios rurales y la clase
obrera ms calificada. estaba integrada por nmigrantes o hijos de inmigrantes. Los
argentinos de origen criollo se concentraban en sectores pudientes (estancieroS;
militares. funcionarios pblicos), clases medias tradicionales, sobre todo del
interior. y sectores bajos de las clases trabajadoras. urbanas y rurales.
En su conocido estudio sobre la estructura social de la Argentina. GERMANI da
cifras sobre la evolucin de las clases sociales en la Capital Federal. entre 1895
y 1947. a efectos de destacar el crecimiento de las clases medias entre esos aos.
teniendo en cuenta solamente la poblacin activa.
Clases sociales 1895 1914 1936 1947
Clase media 35 38 46 48
Patronos ycuentapropistas de la industria, comercio yservicios 17 14 16 14
Rentistas 3 2 3 2
Profesionales autnomos ydependientes 5 6 9
Empleados ysimilares 10 16 18 32
Clases populares 65 62 54 52
Totales 100 100 100 100
Los datos de 1895, 1914 Y1947 corresponden acensos nacionales de poblacin, mientras que
los de 1936 corresponden al censo general de la ciudad de Buenos Aires.
Fuente; GERMANI, -GINO, Estructura social de la Argen6na, Buenos Aires, 1987.
Cuadro 2,4, Clases socIales en la Capital Federal (1895-1947) (en %),

(41) DI Tcu.A, TORCUATO, "El impacto inmigratorio sobre el sistema politico argentino", en
JORRAT. J. R. YSAllTV, RurH (comps.). Despus de Gennani. Exploraciones sobre la estructura
social de la Argentina. Buenos Aires, 1992, pgs. 87 y 88.
En el cuadro anterior se advierte que la participacin de esas clases medias pasa
del 35% en 1895 al 46 % en 1936 y al 48 % en que las Siases
redujeron su presencia del. 65 en el primer
meiooado al 52%en el ultlmO.Segun elcuadro,
todo. !
reflejaran una considerable movIlidad socIal
deben matiz-irse debido a que no se distinguen en las clases medias las disparidades
de ingresos. es &dr. la incidencia de las clases altas incluidas en ellas (42), RICARDO
ORTiZ da una aproximacin en su anlisis del censo de 1914. cuando afirma
peso las banqu,eros. grandes para todo
el pais. representabi'l un3} 1% del total de la poblacin activa ("). Tambin debemgs,.
tener en cuenta la crisis de los aj'c:>s '30, que puede haber puesto un techo a la
existencia de esa movilidad social ante:;.c1e.!..<:.enso .1936.
Otros indices caractersticos del crecimiento de la clase media. como los de
la escolaridad en la enseanza secundaria y universitaria, confirman. sin embargo.
esta hiptesis. En 1895. el indice de escolaridad de los estudiantes secundarios
era de 1,6 cada mil habitantes. cifra que se incrementa en 1910 a 2.86 %0. 3.7 %0.
en 1914; 5.3 %0. en 1925. y7.9%0. en 1936. Asu vez, la escolaridad universitaria
creci de 0.8 %0. en 1907 al 1,1 %0. en 1917 y al 3.4 %0. en 1944 (..),
I En lo referente al ritmo de aumento de la poblacin. el censo nacional de 1914
un punto de inflexin. De la notable tasa de crecimiento anual registrada
en el periodo intercensal precedente (36.8 %0) se pas. en el periodo intercensal
que se extendi hasta 1947. a una tasa del 21,5 %0, A este descenso contribuy
la finalizacin en 1930 del periodo de inmigracin creciente: ,
'Asimismo. se inici la reduccin de la proporcin de' extranjeros en la
poblacin total del pais, En 1914. de acuerdo con los datos del censo mencionado.
esa proporcin alcanz6 al 29.9 % de los habitantes. Estimaciones posteriores
efectuadas para 1920 Y1930 arrojaro el 24 % Yel 23,5 %, respectivamente. De
a poco. la inmigracin comenzaba a disminuir su contribucin al crecimiento
demogrfico del pais (").
La primera interrupcin de la corriente inmigratoria de ultramarse produjo con
la Prmera Guerra Mundial. Los saldos inmigratorios mximos habian sido alcan
zados en el periodo 1900-191 ;'sobre todo en loseos inmediatamente anteriores
a laguerra. con un total de 1. 120.000 personas provenientes de ultramar. En 19} 4.
el nmero de inmigrantes experiment un abrupto descenso. Inicindose un
periodo con saldos inmigratorios negtivos: entre 1914 Y1919 el saldo negativo
alcanz a 214.175 personas emigradas. Finalizada la guerra. el nujo inmigratorio
(4 2) GI"O. Estrudura social de laArgentina. Buenos Aires. 1987. pgs. 219 Y220.
(43) ORTIZ. RICARDO M. Historia econmica de la Argentina. , 850-1 9.30. Buenos Aires. 2
tomos, 1964. pgs. 191 Y 192.
(44) rNCTTICRI. J. (1982). pg. 208.
(45) ef. GCRMAnl. G. (1987).
134 HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2- ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (19141930)
135
recibi. un nuevo impulso. Entre 192 I Y 1930. el saldo inmiratorio de ultramar
alcanz un total de 878.000. lo que dio un promedio anual de 87.800 personas
ingresadas. resultado inferior al de la primera dcada del siglo.
I.A lo largo del perodo de inmigracin masiva. casi la mitad de lo.s inmigrantes
de ultramar eran italianos.Como entre 191 1L1920. la inmigracin
, espaola) constituy el 68 % del Saldo inmigratorio. superarii:lo a'lade origen
italiano. Durante la dcada siguiente. volvieron a predominar los inmigrantes
italianos. y se comenz aregistrar la presencia de inmigrantes de origen polaco.
De esta manera. se insinuaba lo que seria un fenmeno propio de la dcada del
'30 donde. dentro de los magros saldos migratorios. predominaran los polacos.
r:;laporte inmigratorio sigui siendo importante para el crecimiento urbano.
( Tanto la aglomeracin de BU,enos Aires como la de las grandes ciudades del pas
se debieron a dicho aporte. Aunque fue durante el anterior periodo intercensal
cuando se produjo el mayor'incremento relativo de la poblacin urbana}a partir
de 1914 comienza la fase de la fonnacin de las grandes ciudades: Ya en ese ao
se contaban -adems del Gran Buenos Aires- dos ciudades de ms de 100.000
habitantes. Crdoba y Rosario.
Segn los datos censales. el pas habia adqurido un definido perfil urbano.
Poco menos de una tercera parte de los habitantes vivia en ciudades medias o
grandes. de SO.OOO personas o ms. mientras quea poblacin urbana superaba.
por primera vez. a la ruralJDe esos contingentes urbanos. el 25.4 % de la poblacin
(algo ms dc 2.000.000 de personas) estaba radicado dentro del rca actualmente
conocida como el Gran Buenos Aires.
. 1
.SI bien la presencia de los inmigrantes extranjeros era decisiva en el proceso
de urbanizacin. sobre todo en Buenos Aires y en el Litoral. las migraciones
internas comcnzaban a adquirir progresiva importancia en el rea metropolitana
de Buenos Aires\ El censo de 1869 habia registrado. para dicha rea. 3 % de
migrantes intcrnos; pero en 1895. esa proporcin se haba elevado al 8 %; Yen
1914. alcanzaba ya al 1 1 % del total de la poblacin respectiva.
2,5. WS CONFLICTOS SOCIALES
:LOS cambios politicos resultantes de la vigencia de la ley electoral de 1912
permitieron la integracin de una importante masa de poblacin hasta entonces
cxcluida de toda participacin politica:' Esta incorporacin al sistema politico fue
acompaada de una integracin ms profunda en el campo social. Factores
como el asentamiento progresivo de las anteriores inmigraciones. el
Ilnpacto de decisiones politicas de fines del siglo XIX -como la escuela obligato-
ria-. la posterior instauracin del servicio militar y los efectos de la prdica
nacionalista contribuyeron a la definitiva integracin social de los sectores
populares.
,
,.La gestin del presidente YRIGOYEN intent transfonnar el Estado "gendanne"
del periodo oligrquico en un agente activo de democratizacin. Para ello impuls
medidas tendientes a una mayor participacin de los sectores discriminados por
el "rgimen" en la actividad politica. Adems. las nuevas pblicas
ampliaron el abanico de oportunidades y favorecieron los procesos de movilidad
ocupacional y de ascenso social. A fin de afinnarse en el poder. el radicalismo
debi asegurarse el voto de los sectores medios. constituidos en nuevos protago-
nistas sociales. Para ello facilit su acceso a los cargos pblicos y cre un complejo
sistema clientelistico destinado a manejar la distribucin de favores.'
Un fenmeno que acentu la participacin de las capas medias fue el
movimiento pr la refonna universitaria' que. iniciada en Crdoba en 1918.
contribuy a eliminar ,elitistas y anacrnicos que imperaban en los
claustros universitarios. La refonna instaur el gobierno democrtico en estas
casas de estudios. con la participacin activa de los estudiantes y estableci
principios an vigentes en la universidad pblica. como la designacin de
prqfesores por concurso. 0.t'!s f?cilitaron el acceso a la enseanza. tanto
e estudiantes como de profesores provenientes de nuevos sectores sociales.',
muchos de ellos afines al radicalismo. Como seal el primer presidente de la
Federacin Universitaria Argentina. OSVALDO LoLDET en el Primer Congreso Nacional
de Estudiantes. en 1918: "no es de este siglo la universidad cerrada. burocrtica.
inmvil. Es de este siglo la universidad abierta. libre. cientfica. humana". La
universidad no puede limitarse tampoco "a su funcin profesional". es decir. a
capacitar los individuos para el de las diversas profesiones liberales...
clla debe tener una funcin cientfica... esto es. preparar hombres de ciencia
foonar la generacin de espiritus desinteresados que han de ser los g,enuinos
represcntantes de la futura Ciencia argentina" ("j. El gobierno radical mani fest su
apoyo a los estudiantes de Crdoba e impuls cambios reformistas en la
Universidad de Buenos Aires. Tambin cre las universidades de Santa Fe y
Tucumn (47). .
En el terreno laboral. debi afrontar. a su vez. tres brotes de malestar obrero
. con reacciones distintas. Ocurri que la fase ascendente del ciclo econmico.
entre 1917 Y1921. fue acompaada por un alza de los precios que provoc una
marcada redistribucin de la renta contra las clases medias y especialmente las
bajas. Al mismo tiempo se expandan las ideblogias contestatarias o revoluciona
rias al infiujo de la Revolucin Rusa. Como consecuencia de ello. las huelgas
crecieron en nmero e intensidad.
(46) CIRIA. ALB<RTO YSANGUIN<lTI. HORAClO. La reforma universitaria!}. Buenos Aires, 1983.
pags. 56 y 57.
(47) ROCR. D. (1988). pag, 260.
136
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2 - ECONOMIA y SOCIEDAD ENLOS AOS '20 (1914-1930; 137
2,6. MOVIMIENTO OBRERO E IDEOl-OGIAS POLlTICAS
...
deriv en una huelga general) que tanto conservadores como sectores del
radicalismo consideraron el preludio de una revolucin lx!.lchevique. dirigida
desde Rusia. bos elementos contribuyeron para poner fin al conmcto: por un lado,
la intervencin del Ejrcito y la Armada cumpli un rol disuasivo. for otro, la
medici'n gbemame1<ii permiti el reconocimiento de las reivindicaciones de.
los trabajadores metalrgicos. que consiguieron en parte sus _objetivos ('B).i
. .
Uno de los corolarios de la crisis de enero de 1919 fue la aparicin de grupos
paramilitares (Liga Patritica Argentina) que propiciaron sentimientos xenfobos.
antiobreros. anticomunistas y. especialmente. antijudos. pues se confunda a los
judios. muchos de ellos de origen ruso. con gente de ideologia revolucionaria. Por
eso. aunque los Talleres Vasena se encontraban en el barrio de Nueva Pompeya.
hubo actos de agresin a la comunidad ruso-judia residente en el barrio de Villa
Crespo.
l La tercera ola deagitacin obrera emergi en la Patagonia. en 1921. impulsada
por una sociedad obrera anarquista fundada en Rio Gallegos. Los reclamos de
mejoras salariales. ocho horas de trabajo y condiciones higinicas se difundieron
hasta las grandes estancias dedicadas a la cria de ovejas:'\Estos establecimientos
eran propiedad de tres grandes firmas. Braun-Menndez Behety. Jos Montes y
Cia.. y Bridges y Reynolds. que sometian a trabajadores a condiciones laborales
particularmente duras y mal remuneradas. ,Se declar. entonces. una huelga que
origin escaramuzas armadas entre los huelguistas y las fuerzas al servicio de los
estancieros. quienes solicitaron ayuda al gobierno nacional. YRIGOYEN cedi a estas
demanlas y se enviaron tropas militares.\comandadas por el Tle. Cnel. HECTOR B.
VAKf.LA. enero de 1922 se lleg a un principio de acuerdo entre las partes) que
pareci terminar el conmcto.pero al no ser respetado el acuerdo por los
estancieros la huelga se reinici. Entonces. los militares retornaron con el objetivo
de reprimir la huelga y se impuso la ley marcial. El nmero de obreros muertos'
como reslJltado de la represin. incluyendo el fusilamiento de muchos de ellos:fue
cuantiosoi(estimado en ms de mil). mientras que las tropas slo experimentaron
dos bajas,:Este episodio con el nombre de la "Patagonia trgica"'(').
La agitacin obrera. como vimos arriba. se reaviv a partir de 1917. Fue la
apertura de' un'adapa que s prolong hasta 1921. cuando la lenta recuperain
de la crisis econmica y el ascenso del yrigoyenismo promovieron el aumento del
nmero de huelgas y otros movimientos reivindicativos. Esta ola huelgustica
JE:rmin consagrando la hegemona del sindicalismo revolucionario en el movi-
miento obrero.
Jornadas perdidas Salarios perdidos Huelguistas
o 1917 El 1918 .1919 01920 I
, Huelgas
0+--'--'--
(
, A finales de 1916 se declar un paro de los trabajadores del puerto de Buenos
Aires. El mismo fue organizado por la Federacin Obrera Maritima. que era
conducida por dirigentes de la corriente sindicalista. Pese a su retrica revolucio-
naria. los sindicalistas impulsaban reivindicaciones salariales concretas. ;n este
caso, el gobierno no recurri a la tradicional represin policial. Por el contrario.
arbitr el conmcto satisfaciendo la mayoria de las demandas de los huelguistas.
N'uevas mediaciones estatales con motivo de las huelgas ferroviarias en 1917'y
1918 culminaron con concesiones que aumentaron el estndar de vida y mejora-
ron las condiciones de trabajo de los ferroviarios.
\ La agitacin obrera volvi a despertar. con mayor virulencia, a
enero de 1919. El episodio. conocido posteriormente como la Semana Trgica. se
-desencaden a partir de una huelga de los trabajadores metalrgicos de los
Talleres Vasena. que reclamaban mejoras salariales y reduccin de las horas de
trabajo. La empresa rechaz esa peticin y consider en rebelin a sus obreros.'
quienes declararon una huelga el 2 de diciembre de 1918. Como elparp _se
prolongaba. el 7 de enero de 1919. se pidi la intervencin policial, que termin
en un enfrentamiento con los huelguistas. el cual arroj un saldo de cinco muertos.
La masiva concurrencia de trabajadores que acompaaba a las victimas para su
inhumacin conmovi a la ciudad de Buenos Aires con nuevos disturbios y la
muerte de t1ha veintena de obreros. victimas de la represin policial. La situacin
1.200 -r-----------------------,
,200 +----
400 +--------1
600 +----------
800 +----------
1.000 +----------
Fuente: ORTlZ, RICARDO M.. "El aspecto econmico-social de la crisis de 1930",
en La crisis de 1930. l. Ensayos. Buenos Aires, 1987.
Grfico 2,1. Las huelgas y sus resultados (1917-1920).
(48) ef. BILS". EOGARDO J.; Esbozo del movimienlo obrero argentino: desde sus origenes
Iasla el advenimiento del peronismo. Buenos Aires. 1987; ISCARO. RUBENS. Historia del
movimiento sindical. 11. Buenos Aires. 1973. pgs. 179-189.
(49) Cf. B'YER. OSVALDO. La Fatagonia rebelde. Buenos Aires. 1980.
138
HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
139
La Revolucin Rusa de octubre de 1917, dirigida por LEN!N con el objetivo
de instaurar la dictadura del proletariado en Rusia. tuvo en esa poca una
influencia indudable, particularmente entre los obreros de origen extranjero.
En el X Congreso de la FORA, en diciembre de 1918, por ejemplo, se declar
la solidaridad con "los trabajadores de Rusia y Alemania. por los heroicos
esfuerzos que realizan para dar cima a los anhelos del universal:
libertar el trabajo,)' suprimirla explotacin del hombre por el hombre, condicin
primordial para la instauracin del rgimen de productores libres e iguales" (50).
En general. este periodo fue testigo asi de una profunda transformacin del
movimiento obrero. Se inici con un nivel de agitacin que parecia revitalizar las
prcticas revolucionarias y de accin directa caracteristicas de la primera dcada
del siglo y culmin con un movimiento obrero que asisti impasiblemente al golpe
de Estado de 1930 (51).
Los cambios'politicos e institucionales favorecieron dichas transformaciones.
La vigencia de la Ley Senz Peila permiti que las clases medias y los sectores
populares pudieran expresar su adhesin politica a la UCR y al socialismo,
facilitando la integracin de una considerable masa de poblacin hasta entonces
excluida de toda participacin politica. Por otra parte. los esfuerzos de los aparatos
culturales para integrar a los sectores populares lograron que los trabajadores
abandonaran la situacin de "extranjeria" en la que fueran encasillados por las
viejas elites dirigentes.
En el terreno ideolgico tambin se produjeron cambios. Sobre todo en la
dcada del '20. el "sindicalismo" registr una notable expansin. Amedida que fue
abandonando sus posturas revolucionarias, el avance que veniasosteniend6cn
la dcada anterior se consolid a expensas del anarquismo. A pesar de que el
anarquismo permaneci en algunas comunidades de trabajadores. su influencia
se fue desvaneciendo en el mbito sindical. En lo referente al socialismo, su
presencia se manifest en sectores laborales con mayor calificacin, entre los
empleados pblicos y municipales de la Capital Federal. Estos cambios contribu-
yeron a que en reemplazo del sindicalismo de accin apareciera el sindicalismo de
presin. Esta nueva forma. gradualmente. pas a hegemonizar al gremialismo y a
facilitar la adopcin de instancias pacificas de negociacin/El movimiento obrero
-en especial en Buenos Aires- abandon las calles y circunscribi sus luchas al
lugar de trabajo.
Los gobiernos radicales emergentes desarrollaronuna estrategia serpenteante
tendiente a disminuir el tono contestatario de la protesta obrera y a arbitrar los
conflictos sin desdear la apelacin a los recursos represivos (52). La politica

(50) MARoTTA. SE."TlAN. El movimiento sindical argentino, su origen y su desarrollo,


Buenos Aires. 1960. pgs. 242 y 243.
(SI) BIL,"'. EOOARDO J. (1987), pg. 29.
(52) BARIW1C05. Do"". "Resistencia y negociacin: el movimiento obrero argentino desde
sus origenes hasta 1930". en MORENO. OMAR (comp.). Desafos para el sindicalismo en la
Argentina. Buenos Aires. 1993. pg. 38.
1
i
I
1
I
I
laboral de YRIGOYEN propici la expansin de la corriente "sindicatista" del movi-
miento obrero. En la medida en que favoreci la negociacin entre los obreros y
el gobierno. encontr en el "sindicalismo" un interlocutor ms dispuesto a aceptar
ese camino para acceder a sus reivindicaciones. En tal sentido, el "sindicalismo"
pas a constituirse en una alternativa ms atrayente para los trabajadores que el
anarquismo en .confrontacin con el Estado. Por otra parte. el
gobierno radical promovi el dilogo con los "sindicalistas" para restarle fuerza al
Partido Socialista dentro del movimiento obrero (").
. Por un lado, procur aislar y eliminr la accin de los sectores anarquistas y
desplazar a los socialistas de su ascendiente sobre los sectores obreros de la
Capital Federal. Este ltimo objetivo era un aspecto de la rivalidad que radicales
y socialistas mantenian por obtener la mayoria popular en ese distrito. Por otro
lado. de manera indita.lel gobierno dio curso favorable a las demandas de las
organizaciones representativas de ciertos sectores de la clase obrera. Finalmente,
en determinadas circunstancias, bajo la presin conservadora. apel a la utiliza-
cin del aparato represivo para terminar con la protesta de los
Otros cambios en el movimiento obrero tuvieron que ver con las transforma-
ciones en la estructura de la clase trabajadora. Durante la dcada del '20. se hizo
evidente la creciente estratificacin de los sectores obreros. En el estrato superior.
se localizaban los trabajadores de los principales servicios pblicos-ferroviarios
y municipales. ms tarde tranviarios y telefnicos-. que por sus lazos privilegiados
con el Estado y con las empresas monoplicas proveedoras de dichos servicios,
lograron u>I1venios colectivos. escalafonamiento. leyes sociales, como la jubila-
cin. sistemas de cobertura mutual obrera y patronal. etc. Asimismo, el acceso al
crdito. a la casa propiay al consumismo operaron como mecanismos econmicos
de integracin social. Por debajo de este sector se ubicaban los obreros calificados
de la mayoria de las ramas industriales. en un mercado de trabajo que seguia
caracterizado por la inestabilidad y las fuertes variaciones estacionales. Sin
embargo. sus condiciones de trabajo habian experimentado ciertas mejoras,
como la reduccin de la jornada. laboral y el incremento de los salarios. Estas
transformaciones tambin favorecie(on la expansin de la corriente "sindicalista".
En contraste con lbs anarquistas, que luchaban por la solidaridad con todos los
obreros sin distinguir el nivel tcnico de los mismos, los ";;indicalistas" bregaban
por objetivos econmicos que reconocieran'os distintos niveles de calificacin y
que respondieran a las expectativas de reformas sociales de los trabajadores.
Por otra parte, los "sindicalistas" impulsaron la modernizacin orgnica de los
sindicatos. lo que signific la transformacin de la cultura institucional de los
mismos: las organizaciones fueron ocupadas, paulatinamente, por representantes
gremiales rentados. cuyo nmero fue creciendo de manera significativa. Se fue
desarrollando cierta mquina burocrtica donde la rotacin de los dirigentes se
lentific y se prolong su permanencia al frente de los sindicatos. Por otra parte,
(53) MAr5U5tIlTA, H,R05HI. Hovimiento obrero argentino 19.30-1945. Buenos Aires. 1986.
p934.
140
HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
141
,
t
la vida interna de estos organismos se pacific, desapareciendo las luchas de
fracciones, y se deSterraron las viejas prcticas de democracia directa. Con este
escenario se estaba anticipando un fenmeno que adquiriria relevancia en
periodos posteriores. .
Las crticas ms acerbas al sindicalismo provinieron del Partido Comunista.
Escindido del Partido Socialista, en 1918. con el nombre inicial de Partido
Socialista Internacional. esta agrupacin poltica afront severas crisis durante su
primera dcada de vida. no pudiendo capitalizar la radicalizacin obrera que se
prolong hasta 1921 Ypadeciendo, por el contrario. el posteriorrenujo de la accin
d los trabajadores. Los comunistas criticaban el apoliticismo y el neutralismo de
los sindicalistas, pero, como seala CORBIERE. en esos primeros aos "la relacin de
clases. proletariado contra burguesia. se transfoml en una frmula esquemtica
para comprender la realidad nacional". lo que los llev a confundir el yrigoyenismo
con el "nacional-fascismo" (").
Los planteos del comunismo y de otros sectores en torno a los problemas de
las clases trabajadoras y el propsito de adjudicarle al movimiento obrero
objetivos que iban ms all de los meramente reivindicativos provocaron
enfrentamientos entre tendencias ideolgicas en el seno del sindicalismo. De este
modo, la divisin del movimiento obrero se profundiz. Como consecuencia.
hacia 1929 coexistan cuatro centrales obreras: la rORA (anarquista). la COA
(socialista). la USA (sindicalista) y el CUSC (comunista).
//
2.7:'LAS POLITICAS ECONOMICAS DE LOS GOBIERNOS RADICALES
' .. -_._---_.-._. .""' .-.---- ---_.- ..._._....- ..-..
2,7,1. El crecimiento econmico en el perodo
Los avatares del crecimiento econmico durante los gobiernos radIe.aJes
renejaron la estrecha vinculacin de la economa argentina con la coyuntura
internacional. pues. a pes?r del cambio politico que esos gobiernq,s representa
f
ban. las lineas esenciales del modelo agroexportador no se alterarolJ (apertura de
.
laeconomia; endeudamiento externo; comercio exterior basado en el
de materias primas y alimentos por productos manufacturados; estabilidad de la
r) moneda e. incluso. retorno al patrn oro). La crisis mundial. que comenz a fines
", de 1929. coincidi prcticamente con el fin de los gobierl1os radicales. que no
tuvieron oportunidad de producir cambios drsticos en las
analizar la evolucin del producto interno y de
los ciclos econmicos en aquellos aos. Asi puede observar que durante la
Primera Gl1erra Mundial. entre 1914 y J917. se produjo una brusca cada del PBI.
(54) CORO".'. EMILIO J.. Orgenes del comunismo argentino. Buenos Aires. 1984. pgs.
54 Y55. Cf. tambin. RATZt Jos<. f; movimiento socialista en Argentina. Buenos Aires. 1981.

1
El cQmercio exterior)cOl.no()Currir luegoen lasiguienl!;.gLlerra. resultsuperavitario,
eiiofue consecuencia de un descenso de las (P.r la falta
bodegas, el aumento de los .oetes .como
Ii! que padecian nuestros principales proveedores. los pases europeos. debido al
confiict0tJlico)(iO"io de nincrmento de'as .aunque
stas se mantuvo gracias a la apertura del mercado norteamericano.
Dicha circunstancia favoreci importacio-
nes en el sector manufacturero, pero la dsminucin de importaciones esenciales,
_ .. .. . ------. -, . _.. ,- . . t
-bienes manufacturados y de capital- repercuti de manera negativa sob.!e_ ell.
proddo de la capitales. producto de la
l!;! 913-1914 Y(uego de la propia guerra. obr en el iisriicYsetioo:----- \
lA partir de 1918, la nOrrnliz;3cjn de la econoina permiti
se incrementaran de manera considerable las exportaciones' agrcolas
abastecer a los exhaustos pases europeos: en tanto se mantena un 'amplio
volumen de exportaciones a los EE.UU.. lo que favoreci un repunte del crecimien--
lo econmiCCl) Incluso la Argentina prest a los aliados 250 millones de cllares.
Esto se realiz a travs de un convenio firmado con Inglaterra. Italia y Francia.
segn el cual el gobierno filanc'iba la compra de 2 millOnes y medio de tonej'1das
de cereales (55).'-
[Sin embargo. la crisis agricola-ganadera. que se inici hacia fines de 1920.
como consecuencia de la cada de los precios internacionales de los productos . --'. \
agrarios. y en particular de las carnes. debido a la recuperacin del sector /'
agropecuaro en los pases europeos. produjo una nueva disminucin de la tasa de .. '
crecimiento del PBI. Pero_ volvi a subir)en 1922. alcanzando un pco mxi mo ,/
del 1I % en 1923 respecto del ao anterior. Nuevamente. las circunstancias I
exlernasayudaron(gracias al aumento. aunque breve. de los precios agropecuaros ..1
internacionales y. sobre todo. al ingreso de capitales extranjeros.) tuvo lugar un
nuevo periodo de bonanza hasta 1928. Tras una declinacin momentnea de la /.1
actividad econmica en 1925 (las exportaciones de algunos productos. como el I
trigo, cayeron en la cosecha 1925-1926 con respecto a la anterior en casi un milln/
de toneladas. al tiempo que caan tambin sus precios. as como los de otros 11
cereales). el crecimiento el ritmo ascendente que caracteriz a la mayor '!
parte de la dcada de 1920,\Debido a la..;r!,tra9amasiva de capita!E:s y alaumento.)
del volumen de los bienes exportados. que compens otra cada de los precios
internacionales. se fortaleci el p.es.?. algobicrno volver al sfs"ema
de la Caja de Conversn. en 1927 \(56). La subida de las tasas de inters en los
Estados Unidos a partir de 1928 y. lego:'la crisis de 1929 revirtieron de nuevo la
tendencia y causaron serias dificultades en la balanza de pagos;.l':L9!ad[Qsguie nJe,
nos ilustra acerca del comportamiento global de la economa en este periodo. que
comprende los . ---------
(55) Cf. PmR50N. H. F. ( 985) t. 11.
(56) Comil Nacional de Geografa' (1942). pgs. 207-210; PHW5. V''''"ON L.. The
IIJ/ernalional t:conomic Position o(Argentina. Pensilvania. 1938. pg. 48.
142
HISTORIA ECONOM/CA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (19141930)
143
Afio
Tasa de crecimiento del PSI
Exportaciones Importaciones Saldo
a precios de mercado
1914 -10,4 916 733 183
1915 0.5 1.323 694 629
1916 -2.9 1.302 832 470
1917 -8,1 1.250 864 386
1918 18,3' 1.822 1.138 684
1919 3,7 2.343 1.490 853
1920 7,3 2.373 2.125 248
1921 2,6 1.525 1.703 -178
1922 8,0 1.536 1.567 -31
1923 11,0 1.753 1.974 -221
1924 7,8 2.299 1.883 415
1925 -0,4 1.973 1.993 -20
1926 4,8 1.800 1.869
,69
1927 7,1 2.294 1.947 347
1928 6,2 2.397 1.902 495
1929 4,6 2.168 1.959 209
1930 -4,1 1.396 1.680 -284
Fuentes: CEPAL (1959). Comit Nacional de Geografa (1942).
Cuadro 2,5. Evolucin del producto bruto Interno y del comercio exterior
(en millones de mSn).
.Aunque la Argentina experiment un crecimiento indudable.
e qefe muy vulnerable a las nuctuacies de la economa mundial.
or un lado. de nuevas entradas de capitales todos los aos para evitar serios
roblemas en la balanza de pagos y. por otro. de conservar los mercados P?ra
xportaciones. Le resultaba, por el contrario, muy difcil reducir sus importa<:.ione)
y la carga del servicio de la deuda externa. Otros elementos ms de vulnera!?i.lida. d
en los aos '20 fueron la triangulacin comercial y financiera que se desarroll <;on,
los Estados Unidos y Gran Bretaa, y el problema causado por el retorJlo a la
convertibilidad, en J927, que examinaremos. luego. . '
../ econmica, adherida como estaba a los principios liberales del
fmodelo agroexportador, contaba entonces. como seala O'CoNNELL, con'una muy
. 1) limitada autonoma para atacar el ciclo econmico' y una alta de dependencia de
as circunstancias externas (").
(57) O'CONNELL, ARTURO, "La Argentina en la Depresin: los problemas de una economia
abierta', en Desarrollo f.conmico, N' 92, enero-marzo de 1984. pgs. 484-486.
2,7,2. Lmites de las polticas econmicas
\ El radicalismo tuvo, sin embargo, algunas iniciativas parciales de poltica
(' eco\;mica para hacer frente a coyunturas adversas de la economa mundial, por
\ { ia necesidad de reforzar actividades del Estado o para proteger ciertos intereses
sectoriales) Pero esas medidas no alteraron significativamente la composicin
del produ'to bruto interno, que slo muestra Igeros cambios relativos de los
'distintos sectores de produccin entre 1919 y I 929,taunque se advierte una leve
cada de la agricultura y la ganadera y un incremento, poco significativo, del
comercio y del sector manufacturero:) Todava en el perodo J925 J 929 la
participacin del sector agropecuario era de cerca del 25 %, un 5 % menos que
en 1919. mientras que la industria no alcanzaba el 18 %, lo q'ue representa un
incremento menor que el 2 % con respecto a 19 J9.: El rubro Que ms se (
increm .. . ..e:! de la construcci'2: Los lineamientos .del I
an Vigentes.)
1919 1920-1924 19251929
Sector
Participacin Var, porcen!. Participacin Varo porcenl Participacin Varo porcen!.
Agricu"ura 17,3 3.5 15,5 4,7 14,9 3,6
Ganadera 13,5 -5,4 12,6 5,1 10,6 -1,1
Pesca 0,2 2,5 0,2 1,9 0,2 4,8
Minera 0,2 5,8 0,3 14,6 0,4 10,5
Ind. manufacturera 16,0 4,1 16,4 8,4 17,7 5,8
Otros selV. pblicos 0,7 6,1 0,7 5,5 0,7 4,9
Construccl1 1,9 8,6 5,3 36,8 6,5 8,8
Comercio 19.6 10,9 20,S 8,3 21,3 5,3
Transporte 6,1 0,2 6,3 9,3 7,2 7,2
Comunicacin 0,5 10,3 0,6 12,1 0,7 8,7
finanzas 2,1 24,S 2,1 7,1 2,0 3,7
Vivienda 6,2 0,7 5,3 2,1 4,8 3,1
SelVicios del gobiemo 6.5 3,0 5,9 3,9 5,5 3,6
Servicios personales 9,2 3,6 8,3 3,9 7,5 3,0
Total PSI 100,0 3,7 100,0 7,3 100,0 4,4
Fuente: CEPAL (1959) .

Cuadro 2,6. ComposIcIn del P81 (1919-1929).


'Es cierto que la situacin fue diferente en los distintos gobiernos. YRIGOYEN
probuso, durante su primera presidencia, diversas medidas econmicas'qu'e
implicaban una intervencin ms acentuada del Estado en distintos sectores; o
procuraban realizar moderadas reformas en los sistemas productivos vigentes.
Entre otras. se destacaban el estmulo a la colonizacin agricola, el establecimien
to de bancos oficiales, la creacin de la marina mercante. la apertura de nuevas
lineas ferrovilrias estatales en zonas atrasadas y la intensficacin de la explota-
cin de los recursos petroliferos fiscales':'Aq,emJ;;,;;e intentrecurrir a la expansin
del crdito bancario, aunque manteniendo una rigida fiscalizdn por parte del
Tesoro nacional. 'Perola mayor part de las 'inicativas econmic6:fjnancieras
J
144 HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914,1930)
145
,
_/
,. elaboradas por el primer presidente radical no pudieron concretarse
.' Fueron rechazadas en el Congreso.
\..--
El partido gobernante estuvo todo el tiempo en mi noria en la Cmara de
Senadores y debi soportar el bloqueo de muchas de sus propuestas por .p-!!-rte
de la oposicin. entre otras, por su importancia. el .creacTOilde un
Banco de la Repblica, cuya misin habria sido la de
.monetarias', el crdito y las tasas de inters. fiscalizar los cambios internacionales
r
f
y asegurar I clearing bancario. El sistema de la Caja de Conversin
'. 1 raba insuficiente ya que la circulacin dependia de las
! de los saldos internacionales y. en definitiva. de las cosechas. Nabla que asegurar
1: la estabilidad y regularidad de la circulacin monetaria: "Todas
Ii adelantadas -afirmaba DOMINGO sALA8ERRY. ministro deNacienda- cuentan con
" -------
I una legislacin bancaria que les permite mantener una correlacin entre la
,/ circulacin y las necesidades reales del mercado' (58). .. ".
1,__ . Tambin se procur implementar una serie de medidas a fin de atemperar las
fluctuaciones de la coyuntura y las desigualdades entre distintos sectores econ-
micos. Ante las dificultades de los agricultores. debido a las sequias de aos
anteriores. el gobierno envi al Congreso -en diciembre de 1916- un proyecto
de ley que estableca un gravamen provisional del 5 % a las exportaciones. Los
Fondos recaudados se asignarian a financiar la compra de semillas y tiles de
labranza. Debido al rechazo del proyecto y a la virtual paralizacin de la siembra.
YR/GOYEN decidi. en acuerdo de ministros. la adquisicin por parte del Estado de
la semilla necesaria. Otro proyecto similar destinado a la construccin yarregIo de
. 'caminos. puentes y vias de comunicacin naufrag en el Senado. sine.
I11
.t>rgo, a
.: partir de 1918 el impuesto a las exportaciones comenz a aplicarse y pas a ser
.- un componente importante del sistema fiscal.

i Por otra parte. la escasez de importaciones durante el conmcto blicO. d. i..O


f:.: un intenso aunque breve proceso de industrializacin. Si bien el
e sostenia que en la actividad Fabril se encontraba "la independencia
que el pais anhelaba conquistar. no se tomaron medidas concretas en deFensa de
'Ia'industria y el fin de la guerra produjo la desaparicin de diversos sectores
industriales )ahogados por el restablecimiento de la importacin de productos
.. manufacturados. El criterio librecambista predominante en el Congreso impidi la
,.-: ,proteccin de la actividad Fabril y resultaron vanos los tibios esFuerzos tanto dr-
,:['.; Ejecutivo como de sectores representativos de la industria para revertir esa
. ,/ I situacin.
'{'< 'La gestin de MARcELO T. DE ALVEAR se caracteriz por otro tipo de prc.ocupacio-
nes y diFerencIasen el enfoque econmico. Una de las principales fue la cuestin
monetaria. especialmente los problemas vinculados a la escasez del circulante y
a las variaciones en la cotizacin de la moneda nacional. En lugar de insistir con
(58) LoR<NIllTT/. JORO< A.. Dinero. poltica y bancos. Historia del Banco Cenlral de la
Repblica Aryenlina. Buenos Aires. 1996. pg. .36.
la creacin de un Banco de la Repblica. en 1924 el gobierno envi al Congreso
un proyecto de modificacin del sistema m'onetario, sobre la base de la reapertura .
de la caja de Conversin y, aunque el proyecto Fue rechazado. la reapertur se
l' decidi. por decreto. en 1927. '.
I Otro motivo de alarma fue la disminucin de la recaudacin fiscal en el sector
extemo. lo que llev. en 1923. a una importante modificacin de los aForos
aduaneros (precios estimados de los productos importados sobre los que se
aplicaban los aranceles). que estaban desactualizados La medida. si bien tuvo
principalmente el propsito de aumentar las recaudaciones tributarias. benefici por
un tiempo al sector industrial y fue impulsada por el ministro de Hacil1cia: lfERRERA
VEGAS. que contaba con el BL'NGE. Pero luego el
renunci y fue M. MOL/NA, de ideologia liberal. que anrmaba'
en un (Jebatc en el Congreso. en viemore de-1923. que "el protecc16iismo
transFormado en abolicionista es lo que condena el gobierno del Dr. ALVEAR- (59).
, En el orden agropecuario se produjo un impulso hacia la tecniiicacln del
." campo. lo que se tradujo en 'u'n incremento de las reas sembradas. Mientras, en
el sector ganadero. se sancion una serie de leyes para controlar las transacciones
>\comerciales y establecer precios mximos y minimos.'Tambin se debati
extensamente, sin adoptarse medidas concretas. en torrio a la posibilidad de
intervencin del Estado en la cuestin del llamado pool de los Frigorficos. hecho
que se analizar ms adelante.
J:n cuanto a los transportes, se sigui extendiendo la red ferroviaria)unos
2.500 llegando a alcanzar al trmino del mandato de ALvEARn ttar
de 36.585 km"Ta-mbin se dio un impulso a las obras de construccin de puertos
y caminos: esto ltimo vinculado a la difusin del automotor. Se establecieron.
asimismo. las primeras lneas areas. el servicio postal y un sistema orgnico de
transmisiones radioelctricas.
'Con la vuelta de YR/GOYEN al POPE:I, __ cl gobierf!orelJni a los principales 1
representantes. de los y de los ele cereales para anunCiar-
les una nueva I_ntervenclon del Estado en el control de fos-preai5S y calRraaCfI ,
comercio exterior de carnes y granos. Se.destinaron, por otra parte. fondos para /:
el desarr?lIo sector ario ... a.Qilla. s f:.!
tasas de IIlteres y con garanIJas de las cosechas'y se llev adelante una sere. de :
convenios con las empresas ferroviarias- par"er'iejoramiento de los'servicios a '
fin de Facilitar el transporte de cereales y ganado. .:
!
Una cuestin que tuvo repercusin en esos aos fue la relativa al desarrollo .
d,: la industria del petrleo. pues en 1927, 'por una iniciativa de legisladores
yngoyenistas se discuti en la Cmara de Diputados un proyecto de ley sobre la
nacionalizacin de todas las explotaciones petroleras. tema en el cual tambin se
manifestaron contrastes entre YR/GOYEN y ALVEAR.
(59) Crnica histrica aryenlina. Buenos Aires. 1968.

2,7,3. La_poltica petrolera

\La creciente importancia del petrleo motivada por la expansin


automotor Ysu utilizacin como para el sector
e"funa fuente de debates sobre los pnnClplos de la soberal1la naCional. a mc<;h.da
j que se descubran nuevos yacimientos en el pas y se intensificaba
<, El progreso de la industria petrolera fue lento. En 1907. se descubri
.! Comodoro Rivadavia. por lo que se cre la Direccin General de Explotacin,elel
Petrleo. y el 17 de febrero de 1916. con la primera perforacin en Plaza Huincul.
comenz la intervencin del Estado en la explotacin y el descubrhniento,<Jeeste
recurso (60).
El 3 de julo de;' 1922. durante el gobierno de YRIGOYEN; se cre por medio de
un decreto la empresa estatal Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF). cuya
direccin seria ejercida, durante muchos coronel ENRIQUE
designado bajo el gobierno de ALVEAR. que habia sido directou!.d5ervicio
Aeronutico del Ejrcito. comentaba que(la idea del control de la del
petrleo por el Estado fe surgi cuando un oscuro gerente de la TEXACO. a quien
se le compraba gasolna. se neg a proveerla pretextando que el organismo esta'tal
que diriga se habia excedido de los lmites del crdito otorgado. La posibTfjdad de
que las Fuerzas Armadas pudieran paralizar su actividad por esta circunstancia lo
puso en alerta y le dio la idea de que. siendo la provisin de combustibles
el pas desde un punto de vista estratgico. debia crearse una empresa estatal que
la manejase) MOSCONI diferenciaba tambin las polticas petroleras de
britnicas y norteamericanas por una cuestin de mtodos; las "'S elTlploan
cuerdas distintas. una ms suave y otra ms fuerte. pero ambas iffiiinaban
ahogando al pais. Sus ideas tendrn una gran infiuencia en la forni<:iciri 'de un
nacionalismo econmico entre los militares (61).
Bajo el impulso de MOSCONI se emprendi una serie de iniciativas que colocaron
a la empresa en un nivel competitivo. desarrollando. en especial. una extensa red
de distribucin por todo el pais. Pero. hasta 1925. cuando(se inaugur la gran
destilera de La Plata.da produccin del petrle'O'acional. er todavia precaria. El
proyecto de la destilera era el de mayor envergadura dentro del plan trazado por
MOSCONI para la expansin de YPF.\Oebido a la oposicin del Congreso para aprobar
su financiacin. el presidente ALVEAR autoriz con ese fin la utilizacin de crditos
y de letras de tesoreria. I mientras se firmaba un contrato con la compaia
norteamericana Bethlehen; Steel Corporation para su construccin. AI,inaugurarse.
la destileria se encontraba entre las diez ms grandes del mundo en trminos de
capacidad (6'). , .. '
Mientras estuvo l mando de YPF. la produccin nacional creClo
c;onsiderablemente Yal mismo tiempo se logr la regulacin de los precios en el
mercado local.; En los aos '20 la industria petrolfera nacional aument su
produccin entre el 20 y el 30 % anual. ;Pero la importacin de hdrocarburos
I
extranjeros continu siendo el componente de mayor peso de la ofena como
que I? demanda del creca ms. aceleradamente que la pi-cxJuc.
! clon de combustIbles.' lo que ongmaba una importante dependencia de las
/: importaciones.
147
Cuadro 2,7. Produccin de petrleo (en miles de m').
,Ca.be acotar que. mientras se ampliaba la capacidad de refinamiento de las
de YPF y el gobierno otorg diversas--
? e.mpres?s pnvadas de que mantuvieron un'
ntmo de cre:lmlento Similar al de la petrolera esttar.'Drlle nj'drTiistrcin
d,; sm embargo. se reservaron considerables extensiones' de tierras
para.el uso de YPF. Como las compaas petroleras trabajaban en
esta poltica originaba disputas que se ocultaba a veces en la
cuesllon centrallsm,:federalismo. como se veria en el caso de Salta (6'). Con todo.
los resultados finanCieros de YPF eran muy positivos. Jo que alentaba su desarrollo.
CAP: 2 - ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914,1930)
Ao
Produccin
Importacioo
Consumo
Total Fiscal Concesiones
' (en%)
1916 138 130 8 503 72,6
1917 192 182 10 547 64,9
1918 214 198 t8 400 46,3
t919 211 188 23 75t 71.9
t920 262 227 35 1.057 75,2
1921 326 279 47 1.297 74,8
1922 455 349 106 1.495 69.5
1923 530 407 123 1.720 69,2
1924 740 554 186 2,031 63,5
t925 952 624 328 1.802 47.2
1926 1.248 744 504 2.348 46,8
1927 1.372 822 550 2.772 SO,5
1928 1.442 861 581 3.142 54,1
1929 1.493 872 621 3,393 56,0
1930 1.431 828 603 3.43t 58,3
Fuente: propia sobre la base de datos de SABATO, ARTURO. Petrleo: liberacin o
dependenCia, Buenos Aires, 1974. y SOlBERG, CARL, Petrleo y nacionalismo en la Argentina
Buenos Aires, 1982, '
r
I
!

-
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
146
(60) er. rAVARO. ORinA yMORINrul. MARTA. Petrleo. Estado y nacin. Buenos Aires. 199J.
(61) er. MoscoNI. ENRIQur:. El petrleo argentino (/92219.30). Buenos Aires. 1983.
(62) S<JL6ERG. CARL. Petrleo y nacionalismo en ta Argentina. Buenos Aires. 1982. pgs.
141143. (63) SOI.6ERG. C. (1982). pgs. 152158,
,
El conmcto con la Standard Oil en la provnca de Salta, que se haba iniciado
bajo', presidencia de ALVEAR, fue la gota que rebas el vaso]"'anto ALVEAR como
YRIGOYEN se enfrentaron en diversas ocasiones a administraciones provinciales que
favorecian el desarrollo de las empresas petroleras extranjeras en su propio \
beneficio; pero el caso ms duro fue el de Salta, donde aquella compaa tena
-importantes concesiones en la .rE:gin de Orn. que vea amenazadas por las
politicas del gobierno nacional, De ahi que lleg a afirmarse que en los ongenes .,
del golpe de Estado de setiembre de 1930 hubo 'olor a petrleo'.)Dicho de otra
manera, que se movieron intereses vinculados a empresas petroleras multinacio-
nales, disgustados con la politica del gobierno radical. Puede afirmarse, sin
embargo, sobre la base de la documentacin existente,'que aunque existieron
presiones e innuencias en este sentido; el golpe de Estado no puede explicarse
slo por ellas. pues obedeci. como vimos, a causas mucho ms complejas (66).
148
HISTORIA ECONOMICA, POL/TlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
,
Ventas Gastos Ganancias 'lo de
Ao
1 2 3 3/1
1923 16.663 9.663 7.000 42,0
1924 18.279 10.n9 7.500 41,0
1925 22.477 12.477 10.000 44,5
1926 32.048 23.048 9.000 28,1
1927 50.142 32.142 18.000 35,9
1928 56.687 15.000 26,5
1929 58.523 10.000 17,1
1930 65.872 55.872 10.000 15,2
Fuente: SOLBEAG, CAAL. Petrleo y nacionalismo en la Argentina, Buenos
Aires, 1982.
Cuadro 2,8, Resultados financieros de YPF (1923-1930) (en miles de pesos papel).
CAP, 2 - ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOSAos '20 (1914-1930)
149
r
,
i A pesar de su conviccin nacionalista y de sus enfrentamientos con
compaas extranjeras. MOSCONI era remiso a la idea de. mo.nopoho
petrolero estatal., prefera ms bien la fonnaclOn de mIxtas o,
eventualmente. de un monopolio mixto("). De todas formas, cOlnCldla con
en la necesidad de imponer una legislacin que atribuyera al Estado la
de los recursos petrolferos que se descubrieran, postura que naufrago por la
oposicin parlamentaria.
l En su regreso al gobierno en 1928. YRIGOYEN intent?
que ALVr.AR sobre este aspecto, tratando de nacionahzar y
colocarla bajo el monopolio de YPF.)Esta iniciativa se convlrtlo en el/e/tmot/vde la
segunda presidencia del caudillo radical y duros debates. M?sCONI,
que admita la necesidad de avanzar hacia un monopolio por
cuestiones econmicas en la propuesta de expropiar a las compal1las pnvadas que
se encontraban en actividad, '10 que se contempl en la ley, pues. en lugar de ello,
se proponia que las compaias pagasen una regalia del 10 Of. a .., de la
insistencia de YRIGOYEN y de sus partidarios, el proyecto de ley de naclonahzaClon del
petrleo no pudo concretarse.)
(Procurando que YPF incrementara su participacin el petrolero
argentino, MoscoNI, que continuaba al frente de YPF,. redUJO, el
precio de los combustibles obligando a las a los
suyos. Pero, para anticiparse a la posible reduccion de las ImportaCIones de pet.r0leo
por parte de dichas empresas, cmo a la de. el
argentino negoci un acuerdo comerCIal con la Vl1Ion SOvletJca, para
combustible a travs de la empresa de ese origen)uyamtorg, que vel1la
sus en el pais desde 1926. las empresas
denunciaron como dumping las importaCIones de combustIble sovletlco, n
tuvieron otra alternativa que plegarse a la reduccin de precios dispuesta por YPF
o perder el mercado argentino (65).
(64) Cr. MAYO, CARLO>; ANOINO, OSVALOOyG,"CJA MOUNA, FERNANDO, La diplomacia del petrleo,
Buenos Aires, 1983; FRONDlZI, Arn:Ro, Petrleo y poltica, Buenos Aires, 1954.
(65) SoL"ERG, C. (1986), pgs. 203-206.
2,7.4. La cuestin del gasto pblico
Se ha observado que existe una correspondencia entre el sustrato social del
partido radical y uno de los rasgos caractersticos del proceso potitico que se inicia
con el radicalismo en 1916. Este consisti en la extensin del sistema de
patronazgo como mecanismo para consolidar la clientela poltica partidaria a
travs de la distribucin de empleos en la burocracia estatal, lo que benefici,
sobre todo. a los sectores rr'''dios.
El anlisis de los recursos y gastos del gobierno nacional,: nos permite afirmar
que las respuestas elaboradas en este sentido por las administraciones radicales.
fu_eron bsicamente tres:
a) un incremento relativo del 9ast9 pblico;
b) la redistribucin interna del gasto fiscal a favor de rubros tales como
salarios. pensiones y administracin.:
.'-"' c) la reorientacin de la politica impositiva hacia aquellos gravmenes que,
en forma directa o indirecta. afectaban las rentas de los grupos propieta-
rios y de sectores econmicamente domillantes. ' .
esta poca. se puso en evidencia la precariedad del sistema rentistico
nacional cuando a consecuencia de la guerra mundial se produjo. entre 19 14 Y
1919, un drstico descenso de las importaciones, y con ello una brusca cada de
las recaudaciones aduaneras, que eran la principal fuente de recursos del fisco: Las
medidas tomadas por las administraciones radicales, entre 1916 y 1930, persi-
guieron como objetivo compensar la disminucin de los recursos tradicionales
mediante la creacin de nuevos gravmenes o a travs del aumento de las tasas de
los ya existentes (ello en un marco en el que antes que reducir el gasto pblico se
(66 ':' 'ROA MOLlNA, FERNANDO y MAYO, CARL05 A., [;1 general Uriburu y el petrleo. Buenos
Aires, I " pgs. 36 Y 37.
Un epiSOdio importante en la poltica econmica argentina del perodo fue el
retorno a la conversin del peso. es decir. al sistema de la caja de Conversin. Para
explicar este hecho es necesa'rio tener en cuenta la evolucin de la balanza de
pagos -que reneja la posicin econmica internacional del pais- y las variacio-
nes de las reservas de oro y divisas -que sirven de base para garantizar su solidez
monetaria en un sistema de patrn oro-. Los principales argumentos por los
2.7.5. El retomo al patrn oro: la Caja de.Conversin 'y
la evolucin de la balanza de pagos
CAP. 2- ECONOMIA YSOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930) 151
J
, o
\. Asimismo. estos cambios impositivos procuraban cubrir los mayores gastos
del'erario pblico. que desde 1914 sobrepasaron permanentemente a los recursos
pblicos. La solucin momentnea a este problema vino. sin embargo. por un
fuerte incremento de la deuda pblica., que en 1908 era .3.5 veces mayor que el
nivel de esos recursos. y en 19.30 llegaba ya a 4.6 veces. En el cuadro 2.9 puede
observarse la proporcin entre los recursos y losgastos nacionales y el crecimiento
de la deuda pblica en el perodo 1900-19.30. A partir de 1914 los gastos
comenzaron a superar a los recursos. compensndose esa diferencia por el
aumento del endeudamiento pblico. que se duplic entre los dos aos extremos
periodo. Este crecimiento contribuy al financiamiento de los gastos adnins-
trativos ordinarios. ya que los gastos en obras pblicas haban disminuido. Hacia
1922. 10f servicios de esa deuda absorbian ya cerca del 40 % de las rentas
pblicas. 'pero es durante el gobierno de ALVEARY el de YRIGOYEN. entre 1926
y 19.30. cuando la deuda creci ms aceleradamente. Como seala PETERS. "la
dcada de 1920-19.30 no fue feliz en la historia financiera Argentina. El presupues-
to nacional no estuvo balanceado en ningn ao, en dos ocasiones el dficit
excedi los 150 millones de pesos oro. aproximadamente n tercio de los gastos
nacionales". duplicndose casi la deuda interna (68).
.. Especialmente durante el corto segundo gobierno de YRIGOYEN. se observ un
increrryento del gasto pblico. que no fue acompaado por una
l recaudacin suficiente como para financiarlo. El creciente dficit fiscal que se
generaba ocasion fuertes criticas por parte de la oposicinya que la teora
econmica de la poca sugera la necesidad de un frreo equilibrio de las cuentas
pblicas. como punto de apoyo para el equilibrioeconmicogeneral.'Sin embargo.
el dficit coincidia con el comienzo de una fuga de capitales que preanunciaba la
crisis en ciernes y deprima el ingreso nacional. En ese contexto. como lomostrara
posteriormente el keynesanismo. el dficit fiscal contribua a contrapesar la caida
del ingreso y. en cierta medida. a estabilizarlo. Por eso. se ha sealado que esta
politica ofreci un ejemplo de una politica fiscal compensatoria que anticipaba las
recomendaciones que posteriormente formularia KEym:s en su Teora general (69).
!
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i
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I
HISTORIA ECONOM/CA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
150
Recursos nacionales Gilst.OS Deuda pblica
Ao
Indice Pesos Indice Pesos Indice Pesos
1900 64,9 100 68,6 100 447,2 100
1902 65,5 101 85,3 125 435,7 98
1908 115,8 177 111,0 162 398,9 89
1914 124,2 191 184.6 ' 269 657,8 147
1916 112,2 173 164,8 241 773,6 173
1918 145,2 224 185,2 270 891,2 199
1922 203,8 314 270,7 396 962,5 215
1924 250,4 385 295,7 431 999,0 224
1926 281,7 434 328,6 478 1.100,6 246
1928 319,3 492 388,8 567 1.251,3 280
1930 324,2 499 481,0 702 1.517,7 340
Fuente: PElERS, HAROLO E., The Foreign Debt of the Argentine Republic, Baltimore, 1934.
\
tendi a expandirlo). Tambin se procur encarar el dficit fiscal a travs 1
del incremento de la deuda pblica. aunque la finanClaClon de los de.1 Estado \
por medio de endeudamiento ya venia ensayndose desde muchos anos atras; entre \
1908 Y 1916. por ejemplo. la deuda pblica se habia incrementado un 94 %. \
1,
'i
Cuadro 2.9. Crecimiento de fas gastos. recursos y deuda pblIca del gobIerno nacIonal
(1900-1930) (en millones de pesos oro).
o' En agosto de 1918. se elev al Congreso Nacional un proyecto d.e .ley de
l'impCsto a los rditc;S, con lo que se perseguia no slo en
JJinmediata los recursos ordinarios del Estado. sino operar una aute.ntlCa
reforma impositiva: El proyecto se fundamentaba en la necesIdad de paliar el
I desequilibrio crnico de las cuentas fiscales y en los principios de equidad que
! aconsejaban solucionar el problema mediante imposici.n directa antes que la
, indirecta: Por otra parte. se subrayaban las crecientes funCiones del que
no permitian la reduccin del gasto pblico. y las tendencias en
los paises democr,ticos donde se manifestaba una por la
1
.
/;
imposicin directa. Como esta iniciat!va Poder ;
rI para la oposicin. el gobierno deba onentar su busqueda por camillas mas \ 1,
I tradicionales (67), o \ o
" :se implement finalmente. comoseilalamo:. un impuesto a eXP?!1aci,<:>nes
l/agropecuarias. rubro que por otra parte no se vela por la creada
la guerra. En cambio. disminuyeron en forma proporcJOn.allos al
. consumo interno. Esto indica las intenciones de los gobiernos radicales. en
especial los de YRIGOyEN. en el sentido de disminuir las cargas !mpositivas los
sectorlls medios. tratando'-de aumentar los impuestos directos, -a la tierra.
patentes. herencia y otros- y los destinados al comercio exterior.
(67) MON1.QUIN, AO""N'. 'Sector pblico y sistema tributario argentino. 19141932'. en
Ciclos en la hL'toria, la economia y la sociedad. N' 9. primer semestre de 1995.
(68) PmllS. HAROUO E,. 11JeToreign Debt oflheAIgentineRepublic. Ballimore. J934. pg. 104.
(691 B<V<MGGI ALLtNot. W"Tt". t:f servicio del capital extranjero y el con/rol de cambios.
Mxico. 1954. pg. 164.
r:uales se consideraba necesario vo.lver a Caja de y por
: a la utilizacin del patrn oro, o mas propIamcn.te de un oro:
resguardar la economa interna de las fluctuaCiones Y contmgenClas extenores,
0<' que en distintas circunstancias la habian afectado en pasado, y la
'1' estabilidad monetaria, manteniendo por Icy una relaClon entre la canlidad de
circulante y el metlic9 .encontraba en cl pais, como se haba hecho entre
1899 y 1914 ('O).
, (El supervit de la balanza comercial o la entrada. d,e nuevas
e.rod-ucian un incremento de los mediosde pago que lueg?sobre.e! f!:lonto
.de lS irnportaciones._ El sistema monetario y bancano
extraordinaria rigidez ymuy sensible a las alteraciones de la balanzade
sardo positivo se pi)datrajlsfonnar en un aumento eT11.a. capacidad deS,o!llpra, pero_
'Uiionegativo no implicabala retirada de capitales adqumdos en la ctlantla
. pues la un oBimc() Central )en!1i!ia a instituciones _
colnar la expansin de los crditos hasta La cal'il5='dad
de <:onlpra argntina se transferia casiO ntegramente a los
\ )Nuestro pais presentaba una gran propensin a importar y reajustaba su balanza d-",-
'j' .pagos aumentando o reduciendo las importaciones, con e.1 problema. que estas
ltimas no disminuian en fonna suficiente en la fase depreSiva de los CIClos.
7' 'No obstante. debido a la entrada de capitales y al crecimiento de la economa.

peso se revalorizaba. como ocurri entre 1925 Y 1927. lo que perjudicaba fas'
Jexportadores y a los productores agropecuarios que de las ventasen.
.'0 lel exterior y se veian afectados por la caida de los precIos de sus productos
valorados en pesos. aunquc bcneficiaba a los importadores.)
: .' El servicio de la deuda exterior crecia tambin. lo que preocupaba al gobierno,
mientras se acentuaba el connicto permanente entre los intereses de los
exportadores y los de los importadores, aunque los primeros. partidarios de un
>' retorno a la convertibilidad. tenan un mayor peso politico y presional;>an en ese
sentido como ya habia ocurrido en 1899.
elemento decisivo fue que. en caso de reabrirse la Caja de Conversin, se
beneficiaria. sobre todo, a aquellos que necesitaban pagar con oro sus deudas a
los Estados Unidos. pas con el cual se mantenia un balance crnicamente
negativo. La reserva de oro bajara as en forma considerable. iniciando una nueva
baja del peso. que favoreceria, a su vez. a los exportadores. productores
agropecuarios e incluso a sectores industriales. beneficiados estos ltimos por el
encarecimiento de los productos importados con quienes competian.
I Durante 1927 las existencias de oro experimentaron un incremento pe ms
de 5-nullones de pesos oro. lo que permiti emitir 58 millones de pesos 'moneoa
nacional. precipitando la decisin del gobierno de volver a la conversin. Esto se
hizo' el 25 de agosto de aquel arlO. a una tasa de 2.2727 pesos moneda nacional
por'peso oro,[vinculando nuevamente la emisin monetaria a las reservas de oro
ydivisas en el marco de un aumento de las exportaciones y de entrada de capitales
Cuadro 2, 10. Existencias de oro y billetes en clrcufacin (1914-1933).
La convertibilidad fue de todos modos apoyada mientras las cuentas externas
siguieron evoluci.onando en fonna favorable y el supervit lleg a igualar las
. extranjeros) El pas se sumaba a un escenario internacional donde la vuelta al
'., palrori oro pasaba a ser el denominador comn entre 1i!S economas ms
" desarrolladas. Sin embargo. economistas como PRE61SCH sealaban en la poca
, \ (1932) que despus de 14 aos de inconvertibilidad el pais pudo retornar al patrn
oro. pero que lo habia hecho "a la deriva. arrastrado por las circunstancias
favorables que. en ste como en otros casos de su historia financiera, solucionaron
espontneamente sus problemas. sin hacerle soportar de inmediato el costo de
sus errores y su imprevisin". Por eso. la crisis internacional sorprendi luego a la
Argentina "con una organizacin monetaria en extremo inadecuada" (").
153
Caja de Billeles en Importacio- Exporta TIpo de cambio
Ao Conversin circulacin oos de oro ciones
Mili. Soro MiII.mSn Mili. $oro Mili. Soro mSnllibra m$rV100USS
1914 224,40 803,30 18,00 31,30 11.51 236,32
1915 305,60 987,60 4,20 0,00 11,37 239,14
1916 316,80 1.013,10 .25,90 0,30 11,23 235,57
1917 316,90 1.013,10 26,80 0,50 10,84 227,82
1918 379,00 1.154,50 17,90 0,10 10,66 224,00
1919 389,00 1.177.20 32,40 0,10 10,18 23D,05
1920 470,60 1.362,60 14,00 0,00 9,25 254,11
1921 470,60 1.362,60 0,10 0,00 12,04 314,30
1922 470,60 10362,60 0,00 0,00 12,29 277,45
1923 470,60 1.362,60 0,00 5,60 13,23 290.45
1924 451,80 1.319,80 0,00 22,90 12,85 292,23
1925 451,80 10319,80 8,40 0,00 11,96 248,66
1926 451,80 1.319,80 2,00 0,00 11,99 246,82
1927 477,60 1.378,40 86,60 0,00 11,48 236,18
1928 489,70 1.405,90 99,40 12,30 11,48 235,89
1929 419,60 1.246,70 0,00 174,40 11,61 239,12
1930 425,80 1.260,70 0,00 25,20 13,31 273,84
1931 260,90 1.245,10 0,20 171,70 15,49 345,54
1932 236,90 1.338,80 0,10 5,00 13,71 388,64
1933 246,80 1.213,90 0,10 10,10 13,37 323,34
Nota: desde el 26 de noviembre de 1931 hasta el5 de marzo de 1933 rigi la lasa de 171 pesos
oro por 100 dlares, fijada por la Comisin del Control de Cambios. Las de las
dems monedas oscilaban segn sus respectivas rela.iones con el .dlar en el mercado
inlernacional.
Fuentes: Comil Nacional de Geografa, Anuario geogrfico argentino, 1942. Anuarios del
Comercio Exterior de la Repblica Argentina. En ellotal de oro visible en el pas se incluye la
existencia de oro en las legaciones del exlerior.
CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
!
l

!
I
I
I
,

L
HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
152
(70) er. OLAR.... J'M(NU. R. (1968),
(71) PRWSCll. R.. Obras.... lomo 11. pg. 42.
154
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2 - ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
155
obligaciones netas de la cuenta corriente con cl cxterior. con lo cual se crey
alcanzado el ansiado equilibrio. Pcro esta situacin cambi rpidamente en
I .-\En realidad, el rgimen de conversin slo funcionaba en periodos. de
l
'..". bonanza: al entrar el mctlico pcrmita cl aumcnto del circulante a de .Ia
i cmisin monetaria y la extensin del crdito; pcro cuando el oro volvla a sahr,
',. provocaba alarmas y criticas por la disminucin del numcrario. lo que obligaba a
suspenderla conversin. como pas en 1914 (para la primcra experiencia) y como
sucedera en 1929 (para la segunda).\
lDurante los ltimos meses de 19281a situacin habia comenzado a alterarse.
Los precios de los productos exportables empezaron a dcscender con velocidad,
mientras que los de importados no variaron en la misma medida.)La consecuencia
fue que los trminos del intercambio (relacin entre los precjos de exportacin e
importacin) se hicieron muy desfavorables para cl pais.I.Por otra parte. los
capitales externos, en especial los de corto plazo. comenzaron a emigrar rpida-
mente por el alza de las tasas de inters cn los Estados Unidos} lo que iba a
constituir un prolegmeno de la crisis que sc a\'cci.naba ("j.
,,;- A medida que balanza de pagos iba renejando el deterioro
de la situacin econmica. .La Caja de Conversin no pudo frenar el drenaje de
/divisas provocado por la huida de capitales, accntuada por el desencadenamiento
',de la crisis mundial de octubre de ese afIO. lo que llev a la suspensin de la
/conversin) el 16 de diciembre. "Considerando -decia el decreto del Poder
Ejecutivo- que el estado de inseguridad en la regularidad y estabilidad de la
moncda porque atraviesan los principales centros financieros del niundo innuye
adversamcnte en el nuestro. motivando la salida dc metlico sin causas verdade-
ramente justificadas" ("l.

La excesiva rigidcz del patrn oro exponia al mecanismo a una fcil rotura de
sus engranajes_ El sistcma estaba basado en un nexo demasiado automtico entre
", la entrada o la salida del oro, por una parte, y la circulacin monetaria por la otra.
asi que los movimientos en la balanza dc pagos originaban un proceso ciclico:
f. - La fase ascendente se caracterizaba por el incremento de las exportaciones y
Ila entrada de capitales extranjeros. Aumentaban las tenencias de oro, crecial1los
, de los bancos y se acrecentaba el poder de compra dela poblacin.
fenmeno'estiitulaba correlativamenf ia-demanda. tanto de articulos y serviQ.os
nacionales como de impOrtados: Por el contrario, la fase descendente se iniciaba
cuando se agotaba el impulso ascendente porque dismnuia la demanda mundial
o se debilitaba la corriente de inversiones o ambas cosas simultneamente,
renejando las dificultades econmcas de las grandes potencias. Se reducia,
entonces, el poder de compra de la poblacin y la demanda de articulos y servicios
nacior1'ales e importados>En este caso. las actividades internas se contraan ms
(72) cr. OCoNNm. A. (1984).
(73) PANETTltRI. JasE, Devaluaciones de la moneda (1822 I 9J5). Buenos Aires. 1983. pg.
104.
que qu,: el de lo mismo que antes se haba amplificado
su dllataClon. Calan las ImportaCiones y, mientras se llegaba a un nuevo punto de
equilibrio en el balance de pagos, seguian saliendo el oro y las divisas dc las
reservas monetarias_
,- ':n este proceso. los paises del centro y de la perifera no sufrian -en opinin
RAUL las Pues el Banco de Inglaterra,.por.
ejemplo. pod.la. o dlsll1lnuyendo las tasas de inters. manejar los ciclos
a su favor. ASI cuando Inglaterra elevaba la tasa de descuento detena la salida de
capitales y reducia el ritmo de incremento de las importaciones provenientes de
los paises la per!feria". lo que perjudicaba a stos. 'Y como las importaciones
de esos paises contmuaban altas, se producia un desequilibrio en sus balances de
pagos ydevolvian. as. parte o todo el oro entrado en la fase ascendente" (..). Nacia
1929, -los efectos de la elevacin de la tasa de inters en los Estados Unidos sobre
la Re!'blica .. - eran. para PREBISCH, "la repeticin de un viejo fenme-
no... que caractenzaba el desarrollo del sistema en su conjunto ("). Pero la crisis 1
mundial implicara la ruptura del patrn oro y del viejo sistema internacional de I
comercio y pagos, produciendo, esta vez. severas consecuencias en los mismos
paises centrales. . ,
2.8. COMERCIO E INVERSIONES EXTRANJERAS: EL TRIANGULO
ANGLO-ARGENTINO-NORTEAMERICANO
Para el] cl contexto internacional.
cuando .an su relacin ms importante segua el ReinQ.Unido. es
necesario conocer el rol particular que este ltimojugaba en los mecanismos del
comcr.cio de la deJrl1'por_taciones (o dficit del comercio) que
balanza comhClal britnJca f.ue csiiriiafiable eritre' 1913)"1929, pero
ese defiClt era cor:npcnsado. totalmente 1922 y'uego-er' parte. - por las
excedentes de los IIltereses y las inverSiones briti-
cas en.el e'5
tr
il!:1jero: Sin compensa'in no provlnodefcomercio de-
sus paises deudpres en proporcin al volumedelasremesas quesTos
a Gran Las principales reas Ci Imperio:y' Sudamricasalvo-
la Argentllla, es un aparte-, que eran pases de produccin predominan-
temente agncola. mantuvlcron durante esos aos un amplio excedente de
exportaciones (o supervit en su balanza comercial), pero no con el Reino Unido
sino con las naciones industriales de Europa continental y con los Estados Unidos:
Los excedentes importaciones britnicas. en cambio, provenian. principalmen-
te. de su comerCio con esos paises industriales y no del que efectuaba con sus
En verdad, tales paises. corno India, Australia, China, Brasil y Japn.
(74) PREBI5C11. R.. Obras tamo IV, pg. 57.
(75) PRE"I5C1I, R.. Obras tamo 11. pg. 554.
156
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
157
El esquema de comercio triangular, al que hacernos referencia, y que
predomin durante toda la dcada de 1920 en los mercados mundales. fue.
tambin decisivo en la vinculacin de la Argentina con el mundo, aunque en este
caso present caracteristicas peculiares.rEI anlisis del caso argentino es. por
f. tanto, de particularrelevancipara explicarla insercin internacional del pais entre
\ la primera Guerra I'lundial y la' crisis de los aos '30 y el patrn de conducta de sus
'clases dirigentes en este perodo. . . . . .
_ (Tambin exista aqui una relacin triangular, en la que participaban corno
parien,aires principales el Reino Unido y los Estados Unidos, pero esa relacin
"J' posea caracteristicas diferentes de las de otros paises. La. tena un
excedente de exportaciones con Gran' Bretaa y uno de importaCiones con su
vecino del Norte, creando asi una situacin nica, muy distinta de la que
enfrentaban otras naciones sudamericanasio incluso del mismo Imperio britnico.
Esta circunstancia originaba, paralelamen(e, la existencia de un tringulo naviero
y de un tringulo en los movimientos de capital (77).
El naviero se producia porque, como el grueso de las exportaciones argentinas
(carnes y cereales) se dirigia a Gran Bretaa y Europa, Jos exportadores britnicos
disponian de una amplia capacidad de bodegas de retorno para colocar productos
voluminosos, corno el carbn. En cambio, dado el poco monto de lasexportacio-
nes argentinas a los Estados Unidos, los productos norteamericanos no disponan
de la misma capacidad de embarque de retorno y debian pagar netes ms altos,
o aprovechar el mayor intercambio comercial con el Brasil para prolongar los viajes
hacia Buenos Aires. Esto facilit, durante mucho tiempo, la dependencia de la
Argentina del mercado britnico.
El tringulo de los movimientos de capital tuvo tambin una importancia
decisiva. Por un lado, el Reino Unido cubria, con los ingresos provenientes de la
Argentina por inversiones y prestacin de servicios financieros y comerciales, la
mayor parte de su balance comercial desfavorable. Pero, por otro, una corriente
neta de capitales norteamericanos financiaba las importacione:,; arger:!t!.!las con
prstamos o inversiones directas, compensando en todo o en parte dficit de
nuestro pais en su comercio con los vecinos del Norte. O sea que sistema
funcionaba porque en la Argentina existian entradas de capital provenientes de los
Estados Unidos, y, a veces un supervit comercial con Gran Bretaa que superaba
las remesas de intereses y dividendos a ese'pas, llegando a equilibrarse el
desajuste que poda producirse en el comercio Tambin se verificaban
corrientes de comercio y capitales compensatorias entre Gran Bretaa y los
Estados Unidos. De este modo se mantenan vigentes, aunque de una manera
precaria, como veremos, los principios del sistema multilateral de comercio y
pagos.
1935 1933 1929 1927 1924 1923
Excedente de importaciones
O Ingreso neto de inversiones de ullramar
1922 1913
O
tenian a menudo un dficit en su balanza comercial con .Gran Bretaa, asi que, no
slo una parte, sino el conjunto de los considerables servicios financieros que
remitian a la metrpoli debian compensarlos mediante sus excedentes de
exportacin con otros paises. [En trminos de bienes, entonces, el inters y los
beneficios de las inversiones b'rilnicas de ultramar eran pagados con productos
enviados por las naciones deudoras agricolas a la Europa continental y a los
Estados Unidos y pasaban de estos ltimos, mediante la forma de exportaciones
de bienes manufacturados, al Reino Unido: Se daba, pues, una situacin de
comercio triangular'Jo hasta, incluso, tetraihteraL donde los pases agricolas
deudores exportabah hacia los Estados Unidos y Europa continental y stos, a su
vez, lo hacian hacia el Reino Unido ('6). Corno veremos, la Argentina tenia una
posicin diferente y se hallaba, paradjicamente, ms ligada que algunos pases
del Imperio al mercado britnico.
Fuente: The Royallnstitute 01 Intemational Affairs, The Problem ollnlemationallnvestment,
Londres, 1937
Grlico 2,2. Reino Unido: excedente de importaciones e Ingreso neto de las inversiones en
ultramar 1913 y 1922-1935 (en mil/ones de libras esterlinas).
300
400.,------------------------,
100

r'
.....
(76) CL The Royallnslitute oflnternalional Affairs (1937).
(77) PtlELPS, V. L. (1938); fODO'. JORGE y O'CONNELL, ARTURO, -La Argentina y la economia
atlntica en la primera mitad del siglo XX. en Desarrollo econmico, N 49, abriljunio de
1973.
Cuadro 2, 11. El comercio argentino con Gran Bretaa y
los Estados Unidos (1914-1939) (en %).
I
El siguiente cuadro muestra las caracterlsticas del1:omercio triangular en lo
que refiere a la participacin de Gran Bretaa y los EE. UU. en el intercambio
comercial de la Argentina.
C;:omo podemos ver, el.Reino Unido se mantuvo como el principal cliente del
pais, en' porcentajes que van de un mnimo del 22,2 % en 1922 a un mximo de'
38,8 % en 1931. Por el contrario, la participacin norteamericana en las exporta
ciones slo crece durante la guerra hasta un 29,7 %, en 1927, para mantenerse
luego en un nivel cercano al 9 %. En cuanto a las importaciones, la situacin es
diferente. Entre 1915 y 1930, sobre un total de diecisis aos, los Estados Unidos
fuern el principal proveedor de la Argentina en doce de ellos, aunque luego esta
situacin se viera afectada por la crisis del '30 y el bilateralismo practicado
posteriormente.
En el cuadro siguiente puede observarse, en cambio, la diferente situacin de
las bal;lI1zas de pagos con los dos paises.
(78) RAroroRT. MARIO, 'EI tringulo argentino, Las relaciones econmicas con Estados
Unidos y Gran Bretaa. 1914-1943", en RAPOroRT, MARIO (comp.', t:conomia e historia.
Contribuciones a la historia econmica argentina. Buenos Aires. 1988, pgs, 254260.
159
Cuadro 2, 12. Batanee de pagos con Gran Bretaa y
los Estados Unidos (19141934) (en millones de pesos oro).
19141920 19211930 19311934
Rubros Estados Gran Estados Gran Estados Gran
Unidos Bretaa Unidos Bretaa Unidos Bretaa
Exportaciones 933 1.733 769 3.009 131 1.161
Importaciones 1.077 885 1.826 1.618 246 409
Saido 144 +848 1.057 +1.391 115 +752
Turismo 20 50 20
Intereses ydividendos 35 560 221 1.021 160 400
Saldo de servicios 35 580 221 1.071 160 -420
Saido cuenta corriente 179 +268 1.278 +520 275 +332
Fuente: PHELPS. VERNON L.. The Intemational Economic Posion 01Argentina. Pensilvania, 1938
CAP, 2 - ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS Aos '20 (1914-1930)
19 l 4 Y 1934, el saldo comercial negativo con los Estados Unidos fue de
1.3 J6 millones de pesos oro, mientras que el saldo positivo con Gran Bretaa
alcanz los 2.991 millones de pesos oro, mostrando las caracteristicas del
comercio triangular. Pero cabria aclarar que en el perodo de la guerra, entre 1914.
y 1917, los saldos con los EE.UU. fueron positivos. Si tomamos periodos distintos,
como, por ejemplo, entre '1921 Y 1930, cuando los saldos con el pais del Norte
resultaron todos negativos, los supervit y los dficit comerciales con Inglaterra y
los Estados Unidos tendan a igualarse.
- Empero,leste tringulo comercial anglo-argentino-norteamericano no puede
;
' ser bien compreid1do si se loconslderasolamntomo
\. de ls-(JefiClt delll1tercambiocomercTaTcon los-EStados Unidos con los
._. '-- ......----.-.- o
En primer IUB,:r, porque, como observamos en el mismo cuadro, el saldo de
servicios con Gran Bretaa result fuertemente negativo, como consec ricia d
la remesa de utilidades e inlereses de las empresas britnicas en el pais,'
compensando en parte el supervit comercial de la Argentina. En segundo trmino,
p.orque triangular Sig.n.ificaba para la Argentina supeditar su estoructura
productiva y en particular su estructura industrial a las manufacturas y bienes de
capital norteamericanos. las importaciones ae maquinarias norteamericanas en
este periodo, por ejemplo,post5ilitaron, de una manera ms significativa que lo
que generalmente se cree, la industrializacin de los aos '30. En tercer trmino,JI
lPorque ese comercio aceleraba el nujo de capitales estadounidenses en la
economa argentina mediante la colocacin de titulos pblicos en el rea del dlar
o de inversiones directas de empresas norteamericanas, permitiendo financiar el
comercio de importacin y desplazando de este modo la innuencia econmica I
inglesa, El comercio triangular estaba sealando, en realidad, un cambio deijj
esferas de innuencia}'6).
. .
--------
r
I
!

i
1
!
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
Ao
Gran Bretaa Estados Unidos
Exportaciones Importaciones Exportaciones Importaciones.
1914 29,3 34,1 12,2 13,5
1915 29,6 29,8 16,1 24,8
1916 29,4 28,3 20,9 29,2
1917 29,4 21,9 29,4 36,3
1918 38,1 24,9 20,6 33,8
1919 28,7 23,6 18,4 35,S
1920 26,8 23,4 14,7 33,2
1921 30,6 23,3 8,9 26,9
1922 22,2 23,5 11,8 22,1
1923 24,5 23,7 11,6 20,9
1924 23,1 23,4 7,1 22,0
1925 23,9 21,8 8,3 23,5
1926 25,1 19,3 9,1 24,8
1927 28,2 19,4 8,3 25,4
1928 28,6 19,6 8,3 23,2
1929 32,2 17,6 9,8 26,3
1930 36,5 19,8 9,7 22,1
1931 38,8 21,0 6,0 15,8
1932 36,0 21,6 3,4 13,5
1933 36,6 23,4 7,8 11,9
1934 38,6 26,3 5,5 13,2
1935 34,4 24,S 12,0 13,6
1936 35,0 23,6 12,2 14,4
1937 29,0 20,7 12,8 16,0
1938 32,8 20,1 8,5 17,4
1939 35,9 22,2 12,0 16,4
Fuente: Anuarios de comercio exterior de la Repblica Argentina.
158
("
\
Cuadro 2,13. OrIgen de los capitales extranjeros en la Argentina
entre 1913 y 1940 (en millones de dlares).
Gran Bretaa Gran Bretaa EE.UU. Alemania Europa continental
Ao
Ferro- Inversiones Inversiones Inversiones Inversiones
Tolal
carriles
%
varias
%
varias
%
varias
%
varias (')
%
1913 1.037 33.07 823 39 241 7.68 996 31,77 3,136
1917 1.620 32.85 820 25,36 82 2.58 265 8.20 1.004 31,06 3,233
1923 1.134 36,72 772 25.00 193 6.25 275 8.91 714 23.12 3,088
1927 1.187 34,18 815 23,47 487 14,02 275 7,92 709 20,41 3.473
1931 1.312 35,84 714 18.SO 654 17,57 267 7,29 7i4 19,5O 3.661
1934 1.108 31,79 705 20,23 743 21,32 sld - 929 24,66 3.485
1940 1.055 33,34 624 19.72 629 19.88 sld - 856 27,06 3.164
n Hasla 1931 excluida Alemania.
Elaboracin propia.
Fuentes: CEPAL, El desarrollo econmico argentino, 1959. FIEL, Las inversiones extranjeras
en la Argentina, 1973.
I
(" Pero fveamos .!!ls-en era la relacin especial que exista con
"_i Inglaterra' y el tpo de vinculacin los Estados
Unidos.""
-- En realidad, desde el punto de vista comercial. la relain econmica entre la
Arge'ritina e Inglaterra no era tan unilater<1 como se piensa. Es cierto que exista
unafITertedep'emrenCinleTmercao6btnicopara el sector exportador argentlllo;
as;--por" ejemplo, en 1929. se-exportaba'a" Gran Bretaila el 99 % (lela carne
enfriada, el 54 % de la congelada. el 76 % de todas las exportaciones de carne. el
34 % de las de trigo y ellO % de las de maiz. pero al mismo tempo. para Gran
Bretaa esas exportaciones representaban el 40 % del consumo ingls de carne,
el 85 % del de lino, el 24 % del de trigo y el 75 % del de maiz (79).
i Por otro lado, adems de la relacin comercial que exista entre las dos
naciones habia tambin un vinculo que tenia igualo mayor importancia y que __
originaba en las cuantiosas inversiones de capital britnico que llegaron a la
Argentina desde fines del siglo pasado:' Esas inversiones, que poseian una alla tasa
de rentabilidad y al mismo tempo complementaban y estimulaban el comercio
entre ambos paises. se radicaron, fundamentalmente. en el transporte, ferrocarri-
les. emprstitos al gobierno. frigorificos. servicios pblicos y el sistema bancario
y financiero. De esta forma. los ingleses participaban en la produccin de bienes
exportables y podian controlar el comercio exterior.
161 CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
. - ,Los ferrocarriles eran el punto clave de todo este sistema. puesto que por su
, intermedio se llevaban a los puertos los bienes exportables y se introducan las
manufacturas britnicas en el territorio nacional. constituyendo, adems, una
demanda para los productos del Reino Unido: As. por ejemplo, el carbn y los
materiales ferroviarios llegaron a representar la cuarta parte de las importaciones
provenientes de Gran Bretaa entre 1920 y 1930.
De este modo. de 20 millones de libras invertidas por capitales britnicos hacia
1880. se lleg a 357.7 millones en 1914, alcanzando un pico de 453 millones en
1934. Un indice de la importancia que estas inversiones tenan para el Reino Undo
nos lo brinda el hecho de que en 1930 la Argentina ocupaba el cuarto lugar dentro
de la distribucin geogrfica de las inversiones en el mundo y slo era
superada por la India. Australia y Canad, sobrepasando a Europa continental.
Sudfrica Ylos Estados Unidos.
Esta relacin privilegiada entre la Argentina y Gran Bretaa ha sido muchas
Iveces'mal d
'los grandes ganaderos argentinos del mercado britnico de carnes: aun$lue en la
:dcada de 1920la exportacin de carnes represento solo entre unl2 y un 15%
/ 'de las xportciones totales. Evidentelnente.los-hacenddos eig:upo social
-1;.1 y-POlilCo-mas importante de la Argentina. y su mlluenCla sobre la polmca
: delJlaTs les permltlo defender estas relaciones. que para ellos eran
vitales: Para algunos autores 'constituye un tributo del formidable poder poltico
1leTa'c1aseteiTateniente que la dependencia de stos del mercado de carnes
la dependencia de la Nacin Argentina de la
suerte econmica de Gran ________
_-r----
Al mismo tiempo que las relaciones con Gran Bretaa adquiran estas
caractersticas. se iba vislumbrando una participacin creciente de los Estados
Unidos en la economa argentina. Antes de la Primera Guerra la presencia
del pas del Norte en la economia argentina era bastante modesta, aunque ya
capitales norteamericanos se haban implantado. corno vimos, en un punto clave
de la estructura productiva:' la industria frigorifica:
,
Pero la verdadera irrupcin de los capitales norteamericanos se produjo
de la Primera Guerra Mundial, y en mitad de la
dcada de 1920. Como analizaremos en detalle ms adelante. se trataba de
establecimientos deCITcados. en su mayora. a artihlos industriales, maquinarias,
vehlculos. artefactos elctricos, textiles, refinacin del petrleo. alimentos y
bel:idisY' farmacuticos. Tambin, en esos aos se radicaron compa-
ias de seguros. b!!.ncos y 'numerosas firmas importadoras y comercializadoras.
muchas delascualeS'com'nzaron luego a realizar tareas de armado y manufactu
capitales norteamericanos com raron fIrmas a eXistentes de ,?.!'gen .
europeo; como a nternational Telephone and Telegraph Corporation. que se
transformara en la Unin Telefonica. invirtieron en empresas de
compaas e
HISTORIA ECONOMICA, POLITICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
160
/
..,
,,',
,
(79) CL DiAl ALEJANDRO. C. (1975).
(80) FODOR. J. y OCON"". A. (.1973). pg. 13.
(81) RAro'ORT, N.. 'Ellringulo argentino... (1988). pg. 258.
162
HISTORIA ECONOMICA, POL/rICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2 -,- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (19141930)
163
,1
\
(Por otra parte. los Estados I Inidas-<1espus..deli.Ul!!erra se convirtieron en un
importante mercado de capitales y. particularmente entre 1914 y 1929. la-
Argenifa- recibi numerosos- prE"tainosa-cortoy largo plazo. que le ayudaron
me(ffijnle la colocacin de tltulos pblicos e!l>l-
mercado que en
1913 eran de dlares. llegaron en 1931 a 654miJIones.
tando un I 7;(-/;del tafarife lasiri-verSionesexErajeras'en l pas. como se observa
eneTcuadro'2.13. A manerade-' eJmpfo-soore-er'llorendimiento de esos
capitales. podeil1'oslneniarirque effT929 el promedio del rendimiento de los
estaoleimientos--irldusiajes'de"rigri'riorteamercan6'r-''<:JET15 %. mientras
quepa: lamisma-epocalarenfaonldad de las emprs,isferrovTartas inglesas no
del 5_C? - ._-- -- --
(La diferencia que habia entre el nuevo tipo de inversiones de los Estados
Unidos y las britnicas en su momento de apogeo respoiji afos cm6Tosquese .
produciendo en la economa iriternacionaI:jmanBrfana.
materias primas y alimentos y exportadora de manufacturas. habia impuesto una
determinada divisin internacional del trabajo dentro de la cual la Arge'ntmaaebla
dedicarse. esencialmente. a producir'alimentos paYa la'nctr>poli e (Iportar de
sta productos industriales. excluyendo toda ndustrializacin propiasaivoaq:eTa
ligada a la transformacin de materias primas destinadas a la exportacin. Por su
parte. (la economia de los Estados Unidos se autoabastecia de numerosos
productos prfranos-; partlcufarmente de aquellos en los que se espeCializaba el
pals oeTPlaril elementesfecju-e va aexpl1carJuego rdelerloro(Je las relaCiones
argentino,nortameriCanas- y'contaba coil"unaTcnologla mas avanzada quTa
igJcsa. a'p-nt-tafeeslole'la'la posibiiJdad'de--exp'ortar productos manufac'
turados y bienes de , -.. . .,-
que explica el cambio producido en esosfios enla
del 'tra6ajoes la formaCin 'ce"grandes firnlas en los Estados Unidos. cuya
expansi"rHas'obliga a proyectarse-haCia el extenor. respondiendo a la atraccTn
que ejercian sobre ellas lo'menrescostos d procuccin y las materias primas
mas baratas:IEsto'Se c:oncreta. espelarmente. medinte que
se Guerra Mundial.
l Paralelamente a la expansin de estas inversiones,las.exp0rtaciones de los
.Estados lJnidos hacia la Argentina-ii;erimei1ron un auge considerable:)hierro.
"acero;autonl0tores. maijfriSYotrOs productos'(fe-ese'origen despzron a las'
noS
refendo. La nvalldad arig!O-iteamencana en el mercado argentino no era una
competencia limitada tipa sino tambin a

(82) er. PI1Ur.;. DUDLty. Migrations o{ induslry lo Soulh America. Nueva York. 1936,
tes o de tecnologasdistintas.\ Por ejemplo. los ingleses siguieron manteniendo en
i-a dada de 19osu predo'nliriio en el rea de los textiles. que constituan. segn
los anuarios de comercio exterior argentino. en 1913. el' 49.6 % de todas las
importaciones argentinas de esos productos y en 1927 todavia representaban el
43.7 % de esas importaciones. En cambio. los norteamericanos participaban
respectivamente con el 1.1 y el 8.9 % de los textiles para los mismos allos.j3::...
ro. en otros productos. como de hierro. se da,
ba un ..<.!i!.erCl1.te..:..@.p-rticipacin britanica caa de un 35,9 % en 19 L3al
20. (% en 1927.mientras que las importaciones de los EE.UU. crecan del 17.5 al
35.4 0/o (8'). Sobre la base d' esladsticasestadounideilsesse ha'calculadoeJ
increrrienf cle'la Qa.it1c:!PJlcih-de losELuU. en naus(ri,lJes
e-n"e-1913 y 1929 del 17 al 52.7 % y 2804. %.
Ein929;'er54 ojo'1e"ia:s-mportaciones de manufacturas del pas del Norte se
-mrrespondian aprodLcton los cules susve-ntajastecogicaseranlndlida,
bIes frentea fos'europeas-mientrasqu'Orl!1
material terroviario'y prodllctos-(jecon?umo diversc>..(8').
- -- -_.--------- _.-
Porotra parte. como ya se dijo. los saldos del comercio con los
errffesfavorables parael paisdTrIaTa.alc(:mtrariode ocurria respecto oe ,
lglaterra. La razn por la balanza comercial con fos Esfados Umdos fuera
tan desfavorablese-debia:eVdentemente.aque ambas economas no eran ..
complementarias'. -sino competitivas-:-tinlercado'norteaneiiCnOSecerrQ.l'or >
completo. en 1926. a la importacin decarnes'argenlinas. pero ya mucho antes
el al t " nivel deprotecd6 ini"pediaTi colocaCin
prolJit;rl1a iba aser una delas preocupacibnes'printipalesaelos'sectores'(Jrgenres-
argentinos e,l!,t0c1.<2...,el.Re)'odo q,u.!:..
, . Como resultado de estos procesos') tal como lo observamos en siguiente
cuadro.!hacia 1930 la Argentina era el cuarto pais en importancia dentro del total
de externas britnicas")en el mundo despus de colonias o dominios
como India:Ceiln. Canada y Australia. lo que revela la vigencia que an tenia en
esa poca-'a:a,nITgua relac
rl
(Pero ocupaba 'inibin el cuarto
JUgai- -dentro del totardelas inversiones de los Estados Unidos en el exterior.)
'despus de Canada. Alemania y Cuba y antes que Mxico. Chile. Inglaterra y Brasil.
-1and"otalnbin un indicio de la consideracin que gozaba la economa argentina
-parefpas deTNorteeriladca<'faaeT92l:A-]I;un temeiJo en cuenta solo las
Inversf6'sdirtS-=piJ-esel-ato ant"rlOr1ncluye las inversiones de portafolio- .
laArgentinaesla"tia-ubicadaen'I'sexfci"higar. lqiIe;Ptielfo; ftserraJlam>
,-----, ----
(8.3) RAI'OI'ORT. M, "El tringulo argentino, .. " (1988). pgs. 268 Y269.
(84) CAJ'UTO Dt A>T<LARRA. SARA. "La Argentina y la rivalidad comercial entre Jos Estados
Unidos e Inglaterra (1899,1929)". en Desarrollo C;conmico. W 92. enero-marzo de 1984.
pgs. 599,60.3.
164 HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2 - ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (/914-1930) 165
Gran Bretaa
Pas
Millones de
%
libras esterlinas
1. India-eeiln 540 14.5
2. Canad 525 14,1
3. Australia 494 13,3
4. Argentina 450 12,1
5. Europa 295 7,9
6. Africa del Sud 263 7,1
7. EE.UU. 201 5,4
a. Brasil 190 5,1
9. Nueva Zelanda 123 3,3
10. Malasia lOa 2,9
Estados Unidos
Pas Millones de dlares %
1. Canad 3.492 Q,2
2. Alemania 1.421 9,1
3. Cuba 1.067 6,8
4. Argentina 80a 5,2
5. Chile 701 4,5
6. Mxico 694 4,4
7. Reino Unklo 641 3,9
a. Brasil 557 3,5
9. Francia 472 3,1
10. Japn 445 2,a
Fuentes: Elaborado sobre datos proporcionados por The
Royal Institute 01 International Affairs y el Departamento de
Comercio de los EE.UU.
Cuadro 2.14, Distribucin por orden de importancia
(cuanta de los capitales) de las inversiones externas
de Gran Bretaa y los Estados Unidos.
2,9, LAS IDEAS ECONOMICAS y EL DEBATE mSTORIOGRAFICO
2,9.1. Un economista de la poca: ALEJANDRO BUNGE
Naci cuando comenzaba una poca (1880) Ymuri en momentos en que se
iniciaba otra (1943) y, quizs, se fue su drama. Porque si bien tuvo poco que ver
con aqualJos que pusieron en marcha el modelo econmico agroexportador e
incorporaron al pas dentro de una cierta divisin internacional del trabajo, se
form en el espritu de la poca y pudo observar enseguida los lmites del modelo
implantado y la necesidad de un cambio de rumbo antes que el mismo agotara sus
posibilidades. Pero como todos aquellos que tienen la desgracia de adelantarse a
su tiempo, su voz no fue debidamente escuchada.
Curs sus estudios superiores en Alemania, durante los primeros aos del
siglo XX.' Como alumno del afamado Instituto Tcnico de Hainichen (Leipzig)
conoci los establecimietos textiles de esa ciudad y varias fbricas radicadas en
pueblos vecinos. lo entusiasm el dinamismo de las industrias siderrgicas,
elctricas y quimicas que proyectaba a Alemania como la vanguardia del desarrollo
tcnico europeo Ycomo la segunda potencia industrial del mundoy ley el Sistema
nacional de economa poltica de FRIEORlcH LIST, donde el autor refutaba a ADAM SMITH
Ysostena que el xito de las naciones dependia del proteccionismo a la industria.
En 1904, al finalzar sus estudios de ingeniero electricista debi hacer un ao de
prctic antes de recibir el titulo. Para ello triunf en un concurso que le permiti
realizar dicha prctica como jefe en una fbrica de turbinas catalana.
Al regresar al pais, en 1905, se incorpor al reducidisimo grupo de los
estudiosos interesados en los problemas de un modelo econmico hasta entonces
considerado invulnerable. Designado director nacional de Estadistica, BUNGE
realiz en 1917 la primera medida del ingreso y la riqueza nacional argentina y
construy un indice de precios minoristas, En 1918. fund y dirigi la Revsta de
Economa Argentina, publicacin de aparicin mensual que se edit hasta 1943.
Adems, form y agrup a su alrededor a un conjunto de destacados discpulos.
algunos de los cuales -como RAUL PREBISCH- tuvieron participacin en funciones
de gobierno en la dcada de 1930 y otros -como JaSE FIGUEROLA- inspiraron
muchas de las medidas econmicas del primer gobierno peronista.
El pensamiento de BUNGE no encontr entre sus contemporneos a muchos
que pudieran o quisieran comprenderlo. En primer lugar. en medio de la euforia
que motivaba la expansin de la economia argentina. BU"-GE criticaba el modelo I
agroexportador y sealaba que la teora de las ventajas comparativas en el I
comercio internacional, que habia llevado al pais a dedicarse a producir y exportar
bienes primarios e importar manufacturas. era sumamente riesgosa. Porque i
cuando la capacidad de consumo de Europa, nuestro principal mercado, se I
reducia o se producia un cambio de poltica en los paises industrializados,la I
Argentina "se vea amenazada con una larga crisis". De esta manera, anticipaba los 1)
efectos locales de la crisis de 1930. Por otra parte. BUNGE reconocia que la Argentina I
era "un 'pais de segundo orden, econmicamente tributario de otras potencias"./
Ante esta situacin, BUNGE proponia cambios en la poltica conmica.j
Debiamos tener una poltica contrapuesta a la1 dems porque, a diferencia de
todos los paises ms importantes del mundo, "nosotros l ... ) seguimos sometidos
a lo que se nos impone", Frente a loque interpretaba como una poltica econmica
de "dcil sumisin a la de otros paises", BUNGE planteaba una poltica de contenido
proteccionista e industrialista aunque no tenia propuestas concretas del tipo de
industrializacin y limitaba sta a las importaciones de los bienes que pudieran
producirse en el pas en condiciones econmicas satisfactorias. Adems, denun-
ciaba que "la creencia de que el librecambio abarata la vida", en realidad, encubria
"la poltica de aquellos pases que pueden tener un inters particular en que sus
productos manufacturados se introduzcan con facilidad en el exterior",
Su nacionalismo no le impidi plantear la necesidad de atraer capitales
externos. Preferia los capitales norteamericanos porque, a diferencia de los
britnicos, se orientaban hacia el sector manufacturero. Sin embargo, no ignoraba

que los Estados Unidos no podian convcrtirse en mercado para los productos
argentinos, lo que ocasionaba serios desequilibrios en la balanza de pagos entre
ambas naciones, siempre desfavorable para la Argentina.
Su espiritu reformista tambin incursion cn el terreno social. As propici
diversas medidas que tendian a beneficiar a las familias ms humildes, como las
dirigidas a solucionar el problema de la. vivienda modcsta -para l. "una
calamidad nacional"-, a implementar un sistcma de asignaciones familiares o a
eliminar el analfabetismo mediante una distribucin ms racional de los gastos
destinados a la educacin. Tenia, sin embargo, cn cuanto a los temas vinculados
a la poblacin, concepciones algo racistas (un capitulo de su principal libro se
titulaba "Esplendor y decadencia de la raza blanca"). queprovenian sin duda de
su formacin elitista. Adems. en cuant al tema demogrfico, subestim notoria
mente. en sus proyecciones. el crecimiento de la poblacin argentina.
BUNGE tambin se interes por la situacin del agro. A fin de elevar la
produccin. ampliar el mercado interno y lograr el asentamiento de la poblacin
propuso la implantacin de un impucsto al "latifundio social" -que, a diferencia
del latifundio geogrfico. tenia en cuenta la cantidad total de tierras en manos de
un mismo propietario independientemcnte de su ubicacin- mediante el cual.
una vez que resultara antieconmico, las tierras pasarian al Estado que, por su
parte, las redistribuiria entre los agricultores con lo que podia "triplicarse o
cuadruplicarse el nmero de las familias agricultoras en propiedad",
Igualmente propuls los estudios regionales. Frente al "pais abanico" donde
la regiOil' p'rivilegiada con--centro n BueniiXres-miraba hacia
de espaldas al interior. proponia de
delcrilerCi'on os paises vecinos de manera de atenuar
e.cJeSeCillJibno economlco el pals. Por otraparte"propici la Unin Aduanerdel

IIHegraCla poTl7\rgntIri1-. Cnile.-BOliliJa;l'araguay y Uruguay. a los que podria


-; umarse'eventualmenteT Bfasil.
H
Estesparoeconmico por su-otiuidad
e. ag. c. c1imatlca y pro?uctiva a
. reglan err matena-de'productOS'agropecuanos e Illsumos mdustnales. De esta
-rllanera. BUNGE anticipaba la netesidacnfecomelar organizacIones de comercio
- entre los paises latinoamrkariiYS;--
,'- En definitiva, BUNGE plante un proyecto de pas distinto. Sus propuestas
eSfaoarj"destimrdas,CtollveliceYlas elrtes a las cuales el mrsmo pertenecra. rara
ello puso en tela de juicio el hicioelo'agroexportador en
beneficios momentneos del moder'no permitieron en illQs
giil1enes de futuros fracasmre1mptd'eron que las formulaciones de BUNGE en favor
de cambios de politica econmiCa fTallomadasen cuenta.
.
argentina. No obstante, dicho despegue no se produjo hasta 1933. De all que esta
etapa habra significado una demora en la evolucin argentina. Sin embargo.
esta hiptesis ha sido seriamente cuestionada. comer veremos. por diversos
autores.
La idea de la "gran demora" es tributaria de los trabajos de ALEJANDRO BUNGE.
quien.. e,n.numerosos articulas y libros escritos a partir de la segunda dcada del
siglo, serial el estancamiento relativo que comenzaban a renejar los indicadores
de la produccin agropecuaria, del comercio exterior. de las inversiones extranje
rs, de la extensin de las vias frreas y de la tasa de crecimiento de la poblacin.
Para evitar el progresivo estrechamiento de la base econmica nacional. BUNGE
proponia una decidida intervencin del Estado para fomentar el crecimiento
industrial. En el fondo. BUNGE apuntaba a mostrar que el modelo agroexportador se
estaba agotando y que era necesario disenar alternativas que estimularan un
cambio estructural profundo.
El trmino de la "gran demora" fue acunado por DI TELLA Y ZVMEl''1AN ("').
Enmarcado en la teora de las etapas del desarrollo econmico formulada por el
economista norteamericano WALT W, ROSTOW, el trabajo se proponia periodizar la
evolucin econmica argentina de acuerdo con la sucesin de etapas que. segn
ROSTOW, sealaban el camino al desarrollo. El planteo terico indicaba que. luego
de la "etapa del preacondicionamiento". debia iniciarse la "etapa del despegue", Para
el caso de la Argentina, DI TELLA YZVMELMAN indicaban que el preacondicionamiento
habia concluido en 1914. cuando se alcanzaron los indices ms elevados de
exportaciones per cpita y la mayor parte del rea cultivable se encontraba en
produccin. A partir de ese momento. cualquer aumento de la produccin deba
provenir de los cambios en la relacin capital-tierra en la agricultura o de un aumento
de la inversin industrial. Sin embargo. la baja movilidad de los recursos. las
estructuras politico-sociales derivadas de la mala distribucin de la tierra y el carcter
antiindustrialista de la clase terrateniente obstaculizaron el paso de una etapa a la
siguiente hasta 1933. A ese periodo lo denominan "la gran demora". para llamar la
atencin sobre un fenmeno de ajuste sectorial dentro del proceso de crecimiento
y sobre ciertos factores no econmicos que pueden obstaculizar o acelerar el
desarrollo. "[a gran demora se caracteriza por una contraccin de la tasa de
crecimiento de la inversin. particularmente de la inversin extranjera. y una
detencin en la evolucin de la posicin relaUva entre la agricultura y la industria" (66).
Complementando estas hiptesis se enmarc la teoria del "bien primario
exportable". En un pais que transita su etapa inicial de crecimiento basado en la
exportacin, como la Argentina del modelo agroexportador, el ritmo de ese
crecimiento se encuentra determinado por la tasa de crecimiento de la produccin
exportable. Los biefles primarios exportables ejercen un efecto sobre el resto de
,
!
I
! '
(
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166
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
r
1
I
CAP. 2- ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (19141930)
167
2,9.2. La "gran demora"?
El periodo que transcurre entre J9 14 Y 1929 ha sido objeto de una spera
polmica. Segn una interpretacin. las dcadas previas habian creado las
condiciones para un despegue del crecimiento autosostenido de la economa
(85) DI TELLA. GUIDO Y ZYMELMAN, MANUEL, Las etapas del desarrollo econmico argentino.
Buenos Aires. 1967.
(86) DI TtLLA, G. Y ZVMELMAN. M. (1967), pgs. 26 Y 27.
168
HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
169
la economa por medio de la demanda de insumas, de tecnologia y de factores
productivos y de la oferta de productos que pueden ser transformados por otros
sectores. Por lo tanto, la produccin de los bienes primarios exportables determi-
nan el ritmo de crecimiento del sector industrial. Para el caso de la Argentina, el
bajo grado de diversificacin de sus exportaciones y la intensidad en el uso de la
tierra como factor productivo fundamental (lo que conducia a una baja demanda
de bienes de capital y de mano de obra) condicion y limit la expansin industriaL'
hecho que se puso de manifiesto en el momento en que el sector exportador
perdi dinamismo (87).
Sin embargo, otros autores sostienen que el basamento empirico no sustenta
la idea de una demora. Si bien durante la guerra el crecimiento de la produccin
y de la tasa de inversin se desacelera por factores coyunturales, durante la dcada
del '20 se retoma el sendero de crecimiento, las exportaciones no exhiben
tendencia al estancamiento y las inversiones muestran un gran dinamismo ("). Por
otra parte, el crecimiento industrial fue tambin intenso, superando incluso las
tasas de expansin registradas con posterioridad a 1933, cuando se habria
producido, finalmente, el despegue ('9). Por lo tanto, durante la llamada "gran
demora" no existira un estancamiento de la produccin en general. ni del sector
industrial en particular.
Esto podria coincidir con la tesis de JORGE FEDERICO SABAIO en el sentido de que
la conducta de los grandes terratenientes de la regin pampeana tuvo un
comportamiento racional frente a las nuctuaciones de los precios agricolas
internacionales, al diversificar sus actividades econmicas a travs del circuito
financiero y del comercio. Este autor cuestiona aquellas posiciones que sostienen
a la concentracin de la tierra como uno de los factores esenciales que obstacu-
lizaron el crecimiento del sector agropecuario. En ese sentido, la bsqueda de
rentabilidad habria sustentado las pautas de comportamiento de las "clases
dominantes argentinas", y este criterio habria sido independiente del agotamiento
de las fronteras agropecuarias. Segn SABATO, los grandes propietarios pampeanos
tenian una clara mentalidad empresarial y, precisamente, su habilidad para
enfrentar 'los riesgos de un mercado mundial agropecuario nuctuante y su
capacidad de rpida adaptacin a los cambios fueron la base de sustentacin de
su poder econmico y politico (90).
(87) Cr. GELLER, LUCIO, "El crecimiento industrial argentino hasta 1914 y la teoria del bien
primario en GIMENEZ ZAPlOLA. El rgimen oligrquico, Buenos Aires, 1975.
(88) Cr. DIAZAu:.JANORO, C. (1970), Los indicadores pertinentes pueden consultarse en los
distintos cuadros de este capitulo.
(89) Cf VILLANUEVA, JAVIER, "El origen de la industrializacin argentina", en Desarrollo
Econmico, NO 47, Buenos Aires, 1972.
(90) Cr. SABATO, JORGE F., La clase dominante en la Argentina moderna: formacin y
caracteristicas, Buenos Aires, 1988.
Sin embargo, esta tesis ha sido discutida por l..ARRY SAWERS, que cuestiona el
nfasis dado al carcter esencialmente comercial y financiero de ese grupo social
asi como el anlisis de SABATO sobre la inestabilidad del prE;;.cio de los bienes
exportados y sobre los factores climticos que alteraban la produccin. Para
SAWERS, la argumentacin de SABATO no tiene el adecuado soporte empirico y carece
de un anlisis comparativo con otros paises, cuyos sectores dirigentes enfrentaron
coyunturas similares a las que tuvo la Argentina aunque con un comportamiento
muy diferente de los de las elites locales. Sostiene, adems, que la desigual
distribucin de la propiedad de la tierra constituye una parte sustancial de la
explicacin de la evolucin del agro en esos aos (91).
fEUxJ. Wm, por su parte, ya haba sealado en la dcada de 1940 que los
grandes estancieros pampeanos continuaron acentuando el proceso de concen-
tracin de la tierra en sus manos despus de la Primera Guerra Mundial. mediante
la conformacin de sociedades annimas y en asociacin, a veces, con inversores
extranjeros. Para afirmar esto, sostenia que entre 1914 y 1942 los latifundios
bonaerenses se incrementaron en un 5 %, Ytan slo 300 personas, en su carcter
de ndividuos o sociedades, controlaban la quinta parte de las tierras de la
provincia de Buenos Aires. Y el hecho de que en los censos agropecuarios figurara
un mayor nmero de propietarios ocultaba, en realidad, las propiedades geogr-
ficas dispersas de una misma familia o sociedad, por lo que el latifundio
continuaba siendo el obstculo que impeda la formacin de una clase media rural
y, a la vez, trababa el proceso de industrializacin (9').
Como apuntan O'CONNELL y LU,CH, el hecho de que un lcido analista de la
realidad del momento como BUNGE sealara un conjunto de problemas que
denotaban cambios significativos en las condiciones internacionales y locales sin
que hubiera una actitud diferente para enfrentarlas por parte de las clases
dirigentes, significaba que "algo ocurri" para impedir que la Argentina desarrollara
todas sus potencialidades (9').
Por lo pronto, si bien las estadisticas agregadas ms generales no renejan un
estancamiento, pueden conducir a errores de interpretacin si no se las analiza a
la luz de algunos matices. Tal es el planteo de autores que, como HORACIO GIBERTI,
descubren algunos cambios importantes con respecto al pasado inmediato. Dicho

(91) SAWERS, LARRY, "Agricultura y estancamiento econmico en la Argentina: a propsito


de las tesis de Jorge F. Sbato", en Ciclos en la historia, la economia y la sociedad. N' 7,
segundo semestre de 1994, pgs. 215231. Ver la rplica de SABATO en SABATO, J. F... Sobre
la ciase dominante argentina y el estancamiento econmico. Rplica a Larry Sawers", en
Ciclos en la historia. la economia y la sociedad, N' 8, prlme( semestre de 1995.
(92) WElL, FUlx J.. "La tierra del estanciero", en R-roPoRT, MARIO (comp.), Economia e
historia. Contribuciones ala historia econmica argentina, Buenos Aires, 1988, pgs. 277299.
(93) er. O'CoNNeLL, ARTURO, "Free Trade'ln One Prlmary Producing Country; the Case of
Argentina in the 1920's", Instituto Torcuato Di Te/la, Buenos Aires, 1994; Lu.CH, JUAN J.. La
Argentina que no fue, tomo L Buenos Aires, 1985. '
ral podia ser excelente. Si. en cambio, uno o varios se mostraban adversos, se
originaban problemas importantes. .
, La estabilidad de los sistemas productivos del perodo anteror a la guerra
creaba las condiciones para una expansin sostenida de la produccin argentina.
El quiebre de esa estabilidad en torno a la Primera Guerra Mundial volvi ms
aleatorO el marco externo. y la expansin interna comenz a transtar por una
cornisa muy delgada.
Desde ese punto de vista. tanto las condiciones internas como el marco
internacional que haban pennitido el notable dinamismo durante el modelo
agroexportador mostraron a partir de la guerra sintomas inequivocos de agota-
miento y transformacin. descubriendo simultneamente las frgiles bases de la
estructura productiva argentina. En ese sentido, ms que una demora. los aos '20
denotan el inicio de una crisis del modelo de crecimiento vigente desde el ltimo
cuarto del siglo XIX. Pero, si bien las crisis expresan la desestructuracin de un
modelo de crecimiento y abren paso a transformaciones que pueden generar un
camino alternativo, nada implica que ese camino se encuentre inmediatamente.
y ni siquiera qu exista. Por eso. el paso automtico de una etapa a la siguiente
implcito en la perspectiva de la "gran demora" no parece describir de manera
adecuada la evolucin ciclica del capitalismo.
La idea de que el problema de fondo consistia en que las ventajas compara-
tivas estaban cambiando y de que la Argentina no supo adaptarse de forma
inmediata es un tanto reduccionista, ya que slo toma en cuenta el fenmeno de
los mercados. El proceso productivo es mucho ms abarcativo que un simple
juego de fuerzas econmicas resultante de la puja de actores individuales. Incluye
relaciones materiales de produccin, mecanismos de regulacin y relaciones
sociales que no se transforman al ritmo de los procesos de mercado. Es, por lo
tanto, todo el sistema el que se ve afectado. y los cambios en el mercado slo
renejan transformaciones ms profundas. De all que la explicacin de que la gran
demora se relaciona con rigideces en las estructuras social y politica (consideradas
como factores "extraeconmicos") que impidieron los cambios econmicos
pertinentes se debilita tambin al no tomar en cuenta que dichas estructuras
un elemento central del modelo agroexportador.
Segn nuestra interpretacin. la Argentinjl no padeci en los aos '20 una
demora. sino los primeros sntomas de una profunda crisis de la que le costara
mucho tiempo recuperarse, ya que demandaba transformaciones econrnicas,
sociales y polticas que no podan concretarse sn aglutinar un conjunto de sectores
sociales capaces de proponer e imponer un nuevo modelo de pas. La Argentina
no se demor en el paso de una etapa a la siguiente, sino que se vio forzada a
abandonar una etapa sin que la siguente pudiera aun perfilarse.
170 HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
\
autor, en particular. sita la ltima etapa de expansin, a la agricultura. y la
aparicin de los primeros graves en el .. Esta
etapa es considerada como el ltimo penodo.de parejo
de una economia esencialmente agropecuana e Importadora, solo sacudido en
forma temporaria por la crisis iniciada en 1929. Las dificultades emergentes de la
plena ocupacin de la tierra sealadas para
por lHl desplazamiento de la produccin desde las actividades ganaderas hacia
agricultura. que mostraba una mayor productividad mientras hac!a
formas menos extensivas. convirtindose en la fuente de la expanslon_ Sm
embargo, esto no pudo evitar la aparicin de ciertas tendencias que resultaran
detemlinantes en el futuro para una transformacin profunda. Entre ellas. destaca
la debilidad del sector agropecuario para absorber mano de obra. de modo que el
crecimiento de la poblacin fue alimentando las actividades urbanas. Adems. se
observaba una limitacin de la movilidad social, detenninada por la tendencia
recin mencionada y por el hecho de que el trnsito hacia la agricultura lo
efectuaban los estancieros sin desprenderse de la tierra, con lo cual la estructura
social se converta en una de las dimensiones explicativas del agotamiento. En
tercer lugar. el autor destaca que la produccin pampeana crecia a un ritmo menor
que la poblacin, reduciendo tendencialmente los saldos exportables y la consi-
guiente capacidad exportadora. base del mtodo indirecto sobre el que se habia
estructurado el modelo (94).
Aunque GIBERTI sita la eclosin de estos problemas recin en la dcada de
1940. enmarcados en la reduccin de la demanda externa y el deterioro de los
precios relativos de los bienes agropecuarios, su anlisis revela que su aparicin
puede rastrearse hasta los aos '20. De su anlisis se concluye. adems. que si.
en lugar de tomar varabIes absolutas se analizan los indicadores per cpita, el PBI
muestra ya signos de estancamiento.
Por otra parte, aunque la evolucin promedio de las diversas variables
macroeconmicas fue positiva, no poda ocultar importantes oscilaciones. que
indicaban fuertes turbulencias en el comportamiento de la economia mundial. Si
bien era dificil predecirla gran depresin de los aos '30. se advertian importantes
cambios que afectaban a la Argentina, como lo ponan de manifiesto los mismos
trabajos de BUNGE. Y. precisamente, el impacto de esas nuctuaciones. as como el
de acontecimientos extraordinarios como la Primera Guerra Mundial descubran
un rasgo central de la economia argentina, independiente de las tasas de
crecimiento: su extrema vulnerabilidad. An cuando las fuentes que sustentaban
el crecimiento permanecieran intactas, el pas dependa en grado extremo de la
demanda mundial. de la disponibilidad de financiamiento externo y de condicio-
nes climticas favorables; ms precisamente, de la conjuncin de todos esos
factores. Si todos ellos se alineaban de manera favorable. la perspectiva coyuntu-

194) eL GIBE"TI, t1oMelo. E/ desarrollo agrario argentino. Buenos Aires. 1964.


CAP. 2- ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
171
172
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
173
Cuadro 2,15. Produccin y exportacin argentina de granos (en toneladas).
Cuadro 2,16. Aumentos de los costos de produccin cereaJeros (1913-1930).
Transporte ferroviario Maquinaria agricola Arrendamientos
Trigo 57% Arado 2 rejas 109% Pcia. Bs. As 35%
Une 74% Sembradora 150 'lt Peia. Santa Fe 116%
Maz 55% Rodados 81 % Peia. E. Ros 220%
Fuente: Federacin AgraraArgentina, Informeydeliberaciones de la subcomisindeproduccin.
Rosario. octubre de 1930.
(.
'-
'1
2,10. EL SECTOR AGROPECUARIO
2,10,1. Evolucin de la agricultura y. poltica agraria
. 'Finalizada la Primera Guerra Nundial, las exportaciones argentinas continua
j
li ron, general. su crecimiento, sustentadas esencialmente en el sector
I\agropecuario. Pero los componentes agrcolas fueron los ganade
ros. dada la sostenida demanda internacional de la producclon agrana pampeana
,
\
y la crisis mundial de comercializacin de carnes que s: hizo a comi:nzos
de ta dcada de 1920. De este modo, el mayor porcentaje de envlos al extenor se
fue concentrando en el trigo, el maiz y el lino. en es Qrgen dejmoortancia, Que
en conjunto representaron . casi dos tercios del exportaciones

que la Argentina fuera, en unos pocos con Cierto p.>so
en los . -. . .--
Hacia mediados de la dcada de 1920 las exportaciones agrcolas argentinas
contribuian con el 72 % del comercio mundial de lino. el 66 % del de maiz. el 32 %
del de avena. y el 20 % del de trigo y harna de trigo. datos que colocaban a la
Argentina en el primer lugar de las exportaciones mundiales de maiz, lino y
Si bien el crecimiento fue importante. su volumen era menor que el de decadas
anteriores y estuvo sometido a bruscas nuctuaciones de la demanda y al
aumento de la competencia en el mercado mundial. Este proceso determlllo a lo
lar'1o del perodo dos fases de depresin para los productos agrcolas -entre 1913
y i917. Y entre 1921 Y 1924- Ydos fases de recuperacin y crecimiento -entre
1918 y 192 L y entre 1925 y 1929-.
Slo alrededor del 25 % de la produccin agrcola era absorbido por el pais y
el porcentaje restante se destinaba a la exportacin, cuya comercializacin estaba
concentrada en pocas I1rmas multinacionales: Bunge y Born, Louis Dreyfus. Weil
tinos.. Huni &: Wormser y General Mercantil Co., de capitales principalmente
europeos: franceses. alemanes, holandeses y britnicos (95). Estas empresas
controlaban ms del 70 % de los embarques de trigo. el 73 % de los de maiz y el
90 % de las exportaciones de lino, mientras que el medio centenar de empresas
restantes registradas en forma ol1cial se reparta pequeos mrgenes del comercio
exterior de granos. Esto quiere decir que la prosperidad del agro argentino

/ dependa esencialmente de la demanda mundial de granos, y de manera ms


J especil1ca, de cereales.
, _ embargo, la intemacional se hacia cada vez ms severa
-:::,/ que. a medida que aumentaba el rendimiento de otras reas de producClon
i primaria. los pases europeos intensil1caron la proteccin agrcola! Por otra parte,

n.tey
cin hizo dimllluir el consumo de los palsesmd.uslDillizados de Europa.
---._ .. , ".",
:.,/ ,
(95) GRAVIL, ROG". The Anglo-Argentine Connection. J900J 939. Boulder, 1985, pago 114.
!
1
I
.
Trigo lino Maz
Aos
Produccin Exportacin Produccin Exportacin Produccin Exportacin
1927 6.261.624 4.255.494 2.052.000 1.894.565 8.150.000 8.343.597
1928 7.683.000 5.295.835 2.100.000 1.944.402 . 7.915.000 6.372.180
1929
9.499.716 6.613.342 1.900.888 1.617.487 6.411.529 5.0-17.791
1930 4.424.028 2.213.389 1.270.179 1.169.661 7.128.068 4.670.310
1931 6321.836 3.638.682 1.990.000 1.880.274 10660.000 9.767.200
Fuente: Junta Nacional de Granos. Bolsa de Cereales de Buenos Aires, 1936.
Una serie de factores fue alterando el sostenido crecimiento del sector
agricola e insinuando una situacin ms critica para el sector en el largo plazo.
Entre ellos se destacaron la fluctuacin en los precios de los cereales y su
creciente descenso desde 1926; el aumento en los costos de produccin.
especialmente transportes. maquinarias. implementos agrcolas y almacenaje;
la insuficiencia del crdito agrcola; el encarecimiento de los arrendamientos;
y los limites existentes a la expansin territorial extensiva de la agricultura
argentina. Pero tambin innuyeron en los problemas agrarios del pas los
rendimientos decrecientes del sector cerealero. sobre todo entre 1914 y 1929,
cuando fueron comparativamente inferiores a los de los Estados Unidos.
Francia. Canad. Alemania e Italia para el trigo, ya los de Canad y Australia para ',,:
elmaiz. Adems. los costos de los fletes ferroviarios argentinos tenian marca
das diferencias con los del Canad, que cobraban por quintal YRQf: U}liL<'!jstanda
de 500 kilmetros, el equivalente a $ 1.04, mientras que los de los Estados
a $ 1,87, Y los de la Argentina promediaban $ 2,22 por la l'
misma carga y trayecto. En las operaciones portuarias se adverta una situacin
similar por cuanto una embarcacriid'e6'-o'tOiieiadas qu $ J ,22
por tonelada en Buenos Aires. $ 1.20 en Baha Blanca y $ J,05 en Rosario, en I
el puerto de Quebec pagaba $ 0,52. en $ 0,19 Y en Halifax $ 0.14. I
,
)
. Un factor que contribuy al aumento de la produccin fue la creciente
':lecanizacin de las tareas rurales que mejor la Ilroductividad agrcola. aunque )
esta lodavia era inferior a la de los pases europeos. En 1921, se habia establecido 1)
en el pais la primera fbrica de cosechadoras. pero el grueso de los equipos y
maquinarias agrcolas se origin en las importaciones provenientes de los Estados .-
Unidos. como las segadoras trilladoras, cuyo nmero aument de 1.760 en 1914
a 32.830 en 1929. En algunos casos eran accionadas por un motor independiente
174
HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
175
1
,..
\.
(tractor), aunque otros modelos continuaban siendo de traccin a sangre, como
el resto de la maquil\aria mvil, y esto permiti que continuara creciendo la cria
del ganado durante alOs la mecanizacin agricola haba estado
limitada a instrumenrns-simplesy a un escaso nmero de mquinas complejas.J;1
procesoteCriOicodeOsafiOs"zo tllvoun considerabielmpacto renovador. Pero
comenz tardamente como para pOder Olnp'nsarpoT<:oinpleto el atraso anterior
yefi-eiraso 'pede'iribuirse aleasto de lailaqulllana agncola. ,El ejemplo de ello
esqiie192S-untrator inlpoitado costaba 47 toneladas de
cere-les, mientrasque--lf93.3"el valor de a misma mquina era equivalente a
uilas'-r02tonefaifs.- De'e'sla llanera. la consecuericia de la-- en
reddrlas ventajas del-avimce'Yl1acer dificultoso el
'-. ..
tatilil..lYera del rea cerealera comenzaron a producirse cambios
perceptibles, no menos importantes, en las actividades agrColas'- Ello
se debi a la creciente participacin de ciertos cultivos industriales que se
beneficiaron con la ampliacin del algul1s.f<!;iOS, como el de
la cafla de azcar, que desde exfendi l!a.sta.?'!It-y,L'!i.!!yJue decisiva
ii! proteccin de la necanismos arancelarios. Los cultivos de
algocl6neneCChaco el crecimiento de la industria textil.
los cultivos de frutales en el Alto Valle Negro
y en el Valle de Veo mendocino, y crecieron las Prod_llSc:iones arroz, y
yertli!'maieen Misiones'-'estas 'itimas mediante gobierno
('l'):-.--------. --'-
Ao Algodn Caa de azcar Tabaco Yerba mate
1915 2.640 2.412.254 4.354 2.169
1917 2.460 1.132.201 6.447 2.478
1919 10.508 3.m.574 13.725 2.700
1921 19.088 2.857.985 6.839 3.100
1923 19.434 3.756.234 7.120 5.600
1925 51.105 5.573.567 6.744 10.000
1927 43.193 5.405.199 5.751 16.200
1929 92.644 4.225.013 10.777 23.000
1931 107.324 4.147.724 10.814 38.506
Nota: para el tabaco, las cifras corresponden al ao agricola: 19141915, 19161917, etctera.
Fuente: Comit Nacional de Geografa (1942).
Cuadro 2,17, Produccin de cultivos Industriales (1915-1931) (en toneladas),
(96) GtRCIIUNOrr, PABlO y !MC", LUCA5, [;1 ciclo de la ilusin y el desencanto. Un siglo de
politlcas econmicas argentinas, Buenos Aires, 1998, pgs. 89 Y90.
'. tEste agrario indujo a los sectores involucrados a reclamar
la un marco poltico diferente desde 19 J6
._ ascenso al del Sin embargo, los ca'mbios a nivel
p.ohtlco no, el modelo econmico, La.. P.roduccin )
eje central de la poltica
ecortomlCa del propio presidentE: YRIGOYEN: "la
contllluara Siendo pr 'mucho tiempo la base de la estabilidad
ec.on6mica'" La Sociedad Rural Argentina era aun mucho ms enftica: su lema era}
suelo_!,:s servir a la patria" ("'),
. \ac()mpleja t@ma de los interese; rurales, en el m:edominio de la
gral) propiedad y el sistema de arrendamientos, renejaba el espectro social del
mbito cerealero. Entre los grandes productores, que dedicaban parte de su
a la ganadera de alta mEOstizacit.!c!?e destacaban los grandes
propletanos que se dedicaban a una agricultura extensiva. Otros
lerrarenlrites en mecamzacin y mejoras tcnicas
y .al de grandes extensiones, generalmen.
una
cons1gerable. pequefloso'me<:anos---pfopictarlos
__
mas IdentlflCaao con la expansin de la agricultura
c,:realera, I()s u.!!
cal,lon, elevado, la tierra del propietario o gran arrenda-
dur<l.'1_te y
rnuc1Olenos deCidir su comefClahzacJOn. Existan tambn ocupantes precarios
<fereducid.as trabajo domstico y acosados por el
en simples asalariados. Por ultimo, el
amacener(),de crdito agrario informal, operaba
agncult()J.'.,Y las empresas exportadoras de: granos
a su_vez. dlspolll.al"!. d.l:: y acopiadores zonales (98).
y econmicas que impulsaron el crecimiento de la
agricultura, transformaron al rgimen de tenencia de la tierra en una cuestJon de
'lJ
r
i'i!9
rala
rn eres, no so o para os sec ores e poder economico, sino para todo
el En ese senlJdo, con la S1I1C10n de la ley de
arrendamientos (1 J. J70) de J9 I el obierno>nacional re en 10 a en er I
y medianos roductores rurales a remiados en la
mecanismo legal estaba diri ido a uien
parcelas menores a las 300 hectreasycontemplaba la ndemnizacin
poda prolongar el alquiler cuando el contrato no J
de negociar la venta de la produccin
se le una Vivienda El Estado procuro tamblenI
J I
(97) Anales de la Sociedad Rural Argentina, Editorial, l' de enero de 1917.
(?8) eL GlOBAl OE BUlO'A, NoeMI, estado, chacarerosy terratenientes (19I 619.30), Poltica
agrana y relaciones de poder, Buenos Aires, 1988.
176
HISTORIA ECONOM/CA, POL/TlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930) 177
o' ,
--- Argentina .. .. .... Estados Unidos
150

, - .......
---
",
,
100
,

,
,
50
'.
O
..... ----
lO .... <Xl O> o
;;
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O> O> O> O> o o o o o o o o
O; O; O;
<Xl

<Xl

O> O> O>

O>

O> O>
250
350
Fuente: League 01 Nations, The Network of World Trade. Ginebra, 1942, pg. 86. J"
-<.tii
M
Grfico 2,3. Los Estados Unidos y la Argentina: exportaciones de carne congelada y
enfriada, en miles de toneladas mtricas. p
Pronto, los frigorficos norteamericanos, que tenan una tecnologa superior ajl
los ingleses y argentinos, comenzaron a hacer fe'rtes demandas a los ganaderos,
con de poder embarcar al mercado erop"eo'.1'rincipalmente al ingls,
carne...e:nfriada (chlled), muy carne
Esto va a definir una serie de procesos, tanto econmicos como politicos, que
rcpercutlran fuertemente en la sociedad argentina.
. ligada a la materia prima
para elaborar nuevos productos y se debe a que, la apancin de la
del enfriadoprovoc una modificacin en el tipo de razas ganaderas y una
nueva delimitacin de la Pampa Hmeda, eliminando ciertas regiones e ncorpo-
6Iras','La raza predominante fue la Shorthol'l1, anque tambin se Introdu-
Jeron laAberdeen Angus y la Hereford, todas ellas razas finas de origen ngls. La
de pampa hmeda implico IIlcorporar el sur y el SUdeste\fe'-la
el nordeste de La y extremo sudeste de San Luis.
'Otra o cuestion, vinculada tambin a este problema de la materia pma,
de que la carne (a diferencia de la congelada, que-
permanece vanos meses en los frigorficos y perde y calidad) una
larga conservacin (se mantiene entre 30 y 40 das) y para satisfacer una demanda
constante era necesario contar con buenos cortes fodo el ao. Esto determn la
__ dispol1len o e
me-L0res pasturas estaba en condlCloes de asegTa7una en rega peridica, lo que
resulfuOa"senoarpara la industria del enfriado_ En consecuencia, los invernadores,
'1,:c ms cercanos a los frigorificos, tenan un tratamiento
200
400 ,--------------------------,
300
2,10,2. La industria de las carnes
\
dar otras __ la ley de
cooperativas agrcolas de de sentlllas en situaCiones de emergen-
a precios subsidlados_:_
embargo, las medidas gubernamentales fueron insuficientes para
la iriestabilidad agricotaysatisfacedos-dlferentes II1tereses sectonales en
Los tentos en ese sentido se frustraron en mediO de una constelaClon OliClal de
mensajeS:-resolucloes:- y debatidos en el

activa la cuestin dela propiedad de la del amblto de las
resorv(!iildae-Tmperfetamente -el problema de y solo
lmplementfgunas-mec:Iidas y
N plagasqe afe'claban los cultivos y la suerte de los chacareros. La gestIon del
v ministro de gnclturade an_menos perrn.eable a las
, \ necesicfildes d los pequenos y medianos aunque compara,
'-:J\ . tfii-mente ms orgnca y coherente, con de colonizacin y mayor
1-1 presupuesto - para .su ,que_ la duran.te los
I gobiernos yrigoyemstas. En smtesls, haCia fines
\
clsector de func.ional.ilie. nt? d.. el. agro:xportador
aunque se procur introducir modificaciones a traves_ de medidas
re-sponder a las telisiones generadas'por ei modelo.
---- -,- --_._- "- .--_ ------- #
El anlisis de la industria de la carne adquiere particular importancia debido
a su peso decisivo en el rumbo econmico del pas, vinculada como estaba a los
mercados externos y financiada en gran medid EO,r,capital extrilnlero. Asimismo.
laprocfcciny"eTconsumo de de grandes grupos
con inCRIencla polluca yecOrlomiCii:-- o
r -, l como vimos,Oos primeros en desarrollar la
i ipdusiria frigorfica en el pa1s, acompaados en menor 'medida por capitales
\ en la prmera decadii' del siglo se plantas. pertene-
\ cientes a los principales frigorficos norteamencanos del llamado Club de
! Chicago (porque provenian de esa ciudad)'fuya finalidad era abaratar las
J
' exportaCiones OSUnadas al mer6ld'()ontanlC0 de carnes, aprovechando la mejor
(' _ calidad de nuestra materia prima y los menores costos de produccin locales, Las
"o 1') condiciones en la Argentina resultaban altamente favorables. incluso consideran-
douriiayor costo de flete. El primero lue el SwifL ..!!:l07.-.travs de la compra
.. de un frigorfico existente, La Plata Cold Stof!:lge, destinado. sobre todo, a la
':1 preparacllJn de carne enfriada. En J909:'13 Natonal Packing Co. (SW2
ft
, Armour y
-Mo:'s) iiaquir'ertrgOrflcTa BlilCa. una planta de propiedad argelitllla que
mientras Sulzberger &: Sons negociaba'cm, el Frigor-
fico Al!Jenlmo.'al quefiIiYe-nte arrend'n-!9I 3.' --- ce o- o -
I .._-(De este volumen de exportaciones
de carrn:snrfealne-ricamls hacia Gran Bretaa disminuy en la
que au-mentaron las exportciones '
178
HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
179
1930
I .
...G.-
.
....
Vacunos O Ovinos Porcinos O Equinos
Fuente: Ministerio de Agricultura,
Grfico 2,4. EvolucIn de las existencias ganaderas.
1918
.....
o f-
30
20
40
50
'10
(99) ORnz. RICARDO M,. Historia econmica de la Argentina, tomo 2, Buenos Aires, 1964,
pag, 23.
(100) SMITl1, Pr:rtR H.. Camey politica en la Argentina, Buenos Aires, 1968, pgs. 85y86,
tuvo varias etapas. La primera se extendL hi!J>Oco antes de la Primera Guerra ;
Nundial Y durante la misma los envos de carne friqorificosT',
norteamericanos inundaron el Reino Unido. Muchos estancieros obtuvieron \ "
grandes beneficios de la competencia entre los luego de u na gran \
)os precios en el de las
a por lo que decidieron o
Con ello comenzaron a regular el precio del ganado en su propio .
benel1cid, de' la cosi"CRi:' 'demenconado--pooTprefCaf'se"
en un 41.35 % los establecimientos norteamerica-
nos:tln 40,15 % para los brtnicos y un 18,5 % para los argentnos-"9).
mu'ndial 10s\'
suminlstros<1eCame aEuropii;p'rolegoeigOIiie'moEintncO'iiunCIO, en agosto
consumidores briticos'J
y aS, el, tropas aliadas, En o,
cOSeCuencia, la demanda de carne fue muy elevada, especial ,
( !
- I I
Como S"rn, PO' y de la 900=
Yal er'irados por sus
manaclas . Segun un recuento oficial. las manadas crecieron de 26 millones de
cabezas en 1914'a-37-millones' en i 92:2"(,,;oj: ..-"--,.,..-. .
_.- _...__._-----
60 ------------------------,
\

especial por parte de stos. Los criadores, por contrario, no de


! c'!!!1.pos '{ teniar.t, o,
Iproductos directamente en
\aa exportacin del'5?ngelado: ()', se a la cna .de
[ganado:al que lo hasta los ocho.o diez
!' ra lueg venderlo a los invemadores. ,Estos los animales
,meses. pa . - -----'---t - 1 d'
ihasta qle estuvieran lis!?spJra la os reven lan
a los frigorficos: LC?s criadores aunque asumlan los nesgos-
i exCluidos de ios beneficios del comercio de carne enfnada. el
Imis rentabie, mienas, enfre Invernadores y
fngorlfiCOS'-- ,
I Pero el entendimiento entre estos ltimos no que los
1 aque llegaban a tr?vs
delaSilamadas 'conferencias de fietes', al imponerle preCios a la matena pnma,
perfudcaban'poriglJali inveradresycdai:fclres.
(, r El negocio de los frigorificos resida en la compra del listo para
Cl'[ma\anza, su procesamiento y la venta,de la .carne .ser consumida en el pals
'J Iy, sob.r.e todO.,.. e
n
e.1 ext.erio..r.. ,Su in.. te. r=,o .. te en obtener los
'1 mayores mrgenes de ganancia entre los precIos de El benelrClo
/ tanlbin se"vrnciaba'ilfvolumen de'ventas: debdo a ras elevadas inverSiones y
L;( costos, paraIoclJal dependan J _
, - para la obt;ncin de ganancias. ,Esto
G
e deba a la duracin del viaje a Europa (30 ,; ..", aproxlmadame,ntel y al caracter
perecedero de la carne enfriada, pues si sta no se dentro ?e .Ios
IIqurdandose con
Lasituacin se agravaba por la escasa disponibilidad de bodegas para. el, enYlo a
\ Gran Bretaa, que haba que reservar con anticipacion; La
I en este entorno entre los distintos frigorficos, provoco que se sen;
j de acuerdos.,J1arala distribucin de las fac}li.d.9E:.s.de transporte, que s,:de.,:o".lI'
de fietes'. era los ar
, ,: mercado britnico,
: .,! mercado, Estos acuerdos fueron elorigen aeT
::'\ cuyapresenCiSna a
las bodegas implicaba un reparto del ganado que se compraba
para la exportacin, por,lo estaban en sus
dades de venta, debido a 'que ante la insatisfaccin con el preCio que ofreCl<! un
frigorfico, no podan acudir a otro si las cuolas estaban cubiertas,; Alos
no les importaba tanto el precio absoluto, sino el margen entre el precIo de venta
@, a losirigorficos y el costo, En esto resida su inters en barato a los
-. criadores y, en definitiva, la base de su alianza con los. fngorrficos, Cuan,do
7.... \ declinaban los precios d.el ganado, los frigorficos y I?S mvernadores podlan
proteger los mrgenes de ganancia a expensas de los cnadores,
1 \ de los establecimientos frigorficos nor:!eamericano
origin- una rivalLdad que fue
"guerra de carnes": tita fue;"e'realida<!, una:guerra de que
-- - - -- - - . -. . . ,.
,..
, I
180
HISTORIA ECONOMICA, POL/TlCA ySOCIAL DE l.A ARGENTINA CAP. 2- ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
181
"
\
l. Pero al finalizar la guerra. c;omenz a de
inicindose un proceso depresivo en el sector. La dlsmlnuClon del der ad u 1-
tJv. s acumu aClones e gran es cantidades de carne envasada con el ada r

junto cn la paulatina recuperaclOn del secl?r onglnaron
una seda-Cfislsenlifgan'adra argenlnT
.'--,La renej crudamente el los
invernadors y los criadores-:- [(:>s"prirrlrs.;-ganaaeres acaudalados y dueos de
gran cantidad de animales.:podian sobrevivir a la conmocin reteniendo su ganado
hasta que los precios o lograran algn beneficio por ?e
los frigorificos.ILos criadores. en cambio. debian malvender sus novll.los de Infenor
calidad a los frigorficos o entregarlos para su engorde a los Invernadores.:
sufriendo todo el impacto de la recesin. La crisis se renej en debates parlamen-
tarios y en la prensa de la poca ('O'). ,
f Ante el quiebre del sector. la presidida po JOAQUIN
ANCHORENA. promrienteinvernador. desech la idea de <Jue la ia a las
presiones'je'i'Cllas'porlosfr'gorlfics sobre los ganaderos y desca.:! la posibili-
dad defod-'inleiVeninestata1:' A fines de 1922. las elecciones llevaron ala
dlrecdrl(Je'ra-orgalllzaClon a PEDRO! PAGES. prestigioso modific la
pOltica de la Sociedad. culpando directamentea'jos de
dos 'monstruosos'aexpnsas e.l planteo de
A"ciioRENA. propon'alaintervencOn-deIEStado cof!l0 solucin.,
, Los en defenderse. Arg..umentaban
'. qu'iOSdesequilib-riOSse'detiairalfn-Xceso de pr

a las tuerzas del mercadO.Ona ':'iervenCin estatal, segn ellos. no sena



lOs frigonllcos era la Idea de que se fiJara un prec,lo mllllmo a pagar a los
de los
. corisum.d r'sngleses-d'e menores
--,' . ..
En consecuencia. sus propuestas para'solucionar el connlCto eran la reducClon
de impuestos. la disminucin de los costos de produccin y la mejoras de los
rebaos. El rol del Estado deba centrarse en la bsqueda de nuevos mercados.
Luego de meses de tironeo. el Congreso decidi la aprobacin de cuatro leyes:
a) la construccin de un frigorfico administrado por el Estado en la ciudad
de Buenos Aires;
b) la inspeccin y supervisin gubernamental del comercio de carnes;
c) la venta del ganado sobre la base del peso en vivo;
d} un precio mnimo para la venta de ganado de exportacin y uno mximo
para la venta local de carne,
(101) SMlTll. P, tI. (1968). pgs. 85,100.
t
I
I

,
cuando ALvEAR estableci por decreto precios mnimos moderados. los
1
frigorficos c.riticaron estas leyes y. dejaron d_e comprar novillos
e interrumpIeron el comerCIo de exportaclon de carnes. De esta manera. los
empresarios de los frgorficos trasladaron el conOicto a la esfera econmica. dado
el escaso resultado de su presin poltica.Ante estas medidas de fuerza tomadas
por las empresas. el gobierno debi ceder. suspendiendo la aplicacin del decreto.
el 7 de noviembre de 1923. a tres semanas de su sancin. .
En 1925. la "guerra de carnes' entre los frigorficos se reanud:. Un estableci-
miento.britnico anunci la modemizacin y amplacin de su pla'nta y pidi el
incremento de su cuota: Por su parte. Swift estaba construyendo una nueva planta
en VESTEY (de origen ingls) hacian lo propio en Dock Sud.'Cuando
estosultimos solicitaron un aumento de su participacin a expensas de las otras
-pusoen-marchaclnuevoconmiO:--- -------
,Finalmente. en octubre de 1927. los empresarios de los frigorificos llegaron
a un acuerdoj los norteamericanos nuevamente fueron los mayores beneficiarios
ya que tomaron ahora una cuota mayor, el 58.5 % de los embarques; los
britnicos. el 29.64 % Ylos argentinos. el 11.86 %..EI comercio de la carne qued?
totalmente dominado por los intereses extranjeros y. en particular. por los
estadounidenses (102).
Il Argentina. todava bajo la direccin de PAGf-S. arga gue la
competencia entre frigorficos altera'Da-raesrablITlacfdeJ.;;e'cado y ejerca una
presionbajista sobre los precios. Pero. 1926. PAGES fue reemplazado RQr LUIS
ma,s,imyorta!!te,s,del,a Buen.2.
y. por 10 tanto. con una orientacin diferente. El conOicto entre criadores e
nverJiac!."oresnoeslaoa'td.avii suiii'aoo;'y'u desarr9!1ara
_!adecada siguiente.
Sin embargo. durante la conduccin de DUHAu. la SRA elabor un informe. "El
pool de 10sTngonfiros-il:c.falaTnlerv'e-lC1ond-Esldo-:redactad por RAUL
sEiacusaba de 'ganancias
excesivas" a los frigorficos y se sugera como nica solucin posible la interven,
cin del' EStiidc>.'Pero-sui'i'ecoriie-dacOriess--hasa'ban. sobre todo. en la
!iccesidad--de gObierno-iiiTnspe'ccO'n deles Hbros-ce'rascompaas por'
parte ,Q,e,unaj
lJl1
t'!.i!ldependiente. No obstante. si D'uHAflosrivernClrS'
manifestaban ahora resentimieno"hadaei poCno'lbantanleJOS como para
a'j5Oya"--ios pedidos de lsladores de Instalacir;deun frigorfico nacional (10').
- ._---_._'------' ..',-,--- ------.,----- j
Otro acontecimiento tuvo una repercusin mayor sobre el sector ganadero y
la industria de las carnes: el 17 de setiembre de:,1926. el Departamento de,
Agricultura de los Estados Unidos emiti una disposicin por la cual se prohiba la &l.
importacin de carnes frescas o refrigeradas. vacunas. ovinas o porcinas. desde '!
cualquier regin donde existiera aftosa:, La Argentina --<jue se hallaba muy
interesada en ampliar sus exportaciones hacia los EE. UU.- resultaba uno de los 7
1
#'
(102) ORnz. R. M. (1964). pg. 27.
1103) PRE"'SCH. R.. Obras.... tomo I (1991). pgs. 481496.
(104) CL O'CONNELL. ARTURO. "La fiebre aftosa. el embargo sanitario norteamericano y el
triangulo ArgentinaGran BretaaEstados Unidos". en Desarrollo Econmico. N" 10 l. abril
junio de 1986.
(105) Anales de la Sociedad Rural Argentina. 25 de noviembre de 1926 y l' de enero
de 1927.
183
2,11,1. Los efectos de la guerra
CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
(106) CL DOR'MAN. A, (1970).
. la presentaba un
p.anorama con marcados Aunque en los aos pasados habiii'li!ne:-
tado la produccin y el nmero de enlP!:.esas Ymejorado las in'Stalaclnesylos
,netodoS tecnolgicos. concentra(jo prrapalmente
torno a las actividades ms indispensables.'
ala a lasatisfaccin de las necesidades ms
iementales de la poblacin. En este sentido. no haban ocurrido cambios
importantes. y las empresas que'sperabiinit]damente el lmite de lo artesanal
eran relativamente escasas ("'"). Se destacaban entre ellas las industrias alimenti
cias. los frigorficos. las fbricas de'extracto de quebracho. algunas
empresas textiles. y metalrgicas y el sector de la construccin. Tambin podian
mencionarse algunas producciones locales especificas del interior. como los.
ingenios azucareros o las bodegas.
Los contraste,:; tenan un correlato con lo que ocurria a nivel microeconmico.
Las '
tenian un. mercadosligopol'cos.
algunos i-TmeialrgCO'.-ta'rtin'se apreciaba'un
fuerte por un pequerlonITlerode'grandes
':.'l.ll'resas, mayora de las
industrias parael merc.'!9o interno eran de capitalesadonales ymuchas de ellas.
producian condiciones'-c'uasj-artesilnfes.dedicndcise espeCaTierlIea la .
craboracin de bienes de'consumo no duraderos y a la fabncaClon de matenales
para y de implementOspara la agricultura y para la reparacin de
matenal Ierrovlano. .
------r--. .1
en el sector de alimentos y bebidas. la industria se encontraba muy lej()s'
.de en muchas ramas la importacin superaba a la
. prooucC:'.?.r!.loca!. Incluso en actividades vinculadas a materias primas que el pas.
como la industria textil. que transformaba lana y
raaebilidad era llamativa. .
--- .
el censo i!1dustrial de 191 comparndolo con el de 1908
las en la industria argentina al
'<=?.!TI.enz..ar e.1 connlcto behco. Se constata alll que' la cantidad de fbricas haba
aumentad,:: financiera y tct.!.ica. mientras surgian
algunas La produccin fabril haba
crecido;' aunque no utilizaba plenamente la capacidad instalada de numero
sos el producto aument algo ms del 50 % mientras
que 16s' capitales invertidos se duplicaron. El censo de 1913 indicaba la
e'xlstecTa-de 35.000 esta6iecimientos con un captardT276miIJones de '
pesos; el viord ra'prClucCi''sce'dia' '-62'infioesde
I
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
/
: ..,;
182
( pases ms perjudicados. porque se consideraba que. salvo la regin patagnica.
el resto del territorio estaba afectado por ese mal ('''''). .
. r
7} " La .. a otras de carc.t::r

a. os I()E,f!.0biernos .estadounidenses.
!../.. como el-arancel FordneyMccumbcr. de 1922. que ya habla afcctado a las
:j (m@?:n de cereales y frutas."
'--> El "embargo" norteamericano de carnes -tal como se llam a la disposicin
(
del Departamento de Agricultura- tendria consecuencias importantes sobre la
.... posicin econmica internacional dcl pais. Debido a la reaccin de diversos
intereses econmicos y polticos internos vinculados al negocio ganadero.
" . buiria a reducir la esfera de innuencia de los EE.UU. y volver a estrechar los
-" tradicionales vnculos con Gran Bretalia. --

/. Durante su periodo como presidente de la SRA. se.I1a!lia.W..QIU1!!:...
ciado ya contra la clusula que 10s--tStados'Didoi pretendian implantar en sus

!
otra qlJe l denominaba "de lanacin que ms nos favorece". es deCir que mvertla
10nninos;'senalando qedebia 6iicarscconfasnacClnCS'a las que mejor
--paioJnos'exportar.Ahora.{espondendo al "embargo" ;:1
deseo de evitar las consecuencias negativas de la alarma que habia provocado sin
\'
.,,1j Mgentina'debarelOhar conlOs'pasesque cOlnpra't>an sus productos y
-......1 . -,.' -. .' . - . ---- .. _-
\ dado que el Rerno' Unido era el principal importador de ellos y. particularmente; de
_\carnes. debanprivilegiarse lascompras a ese pais. pues los prOduct9.s. m.an.!'fac.
/' turads que no' s'e 'podian producir deban "clegirse entre los que son
'consumidores de nuestra produccin"I('O'). ,. '--
\ .
/ Corno consecuencia de ste y ot;os hechos. en 1929 el

con el Reino Unido para


.,. reciproco. y ese mismo a se lleg a un acuerdo entre ambos paises a traves dcl
\ Convenio D' Abernon. Aunque este acuerdo comercial. que ms
, adelante. nunca se puso en vigor. se podia advertir la innuencia Sosiedad
I Rural Argentina en la p.olitica ' -,'
! L
,,' ' . ,
"'(: .'-' u
/' l.. - I ..I
J}
" f hC>
I ",o.J- ( l. ,. \.\ t
l' \.
'..-
(
I
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P I
;1 '
.1
184
HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA ySOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2- ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930) 185
Grfico 2,6. Produccin e inversin industriales (en mJIones de pesos de 1950).
2.000 +-----------------------1
4.000 ,-----------.-.-.-.-.------------,
1920 1919 1918
-. Inversin
1917 1916 1915
Fuente: CEPAL (1958).
1914
- - - - - Produccin
1912 1913
general de los indices de produccin industrial esconda pos
realidades diferentes que se relacionaban con las caracteristicas estructurales del
-sedor.EI descenso en ternllnos absolutos de la producclon estaba deterrmnado
paracontraccin de la demanda europea de manufacturas de origen agropecuario,
como la carne enfnada. Otros sedores, en cambio, lograron avanzar un tanto,
jlmqtIenci"lisficleieocomo"para'ompnsar la disminuclon de aquellas. Las
razones d' este"coii:;ortarnlento respondan a dos fadores. El pnmero era el
hmudble'pesode'la transformacin industrial de productos agropecuarios
<eSf1'adOsTieXDortidri 'iaestructura morfologica de la Industria argentina
y su significativa incidencia en los indicadores cuantitativos. El segundo, en
cambro;-deDe busGirse-ellas difcul{ilaes que la guerra creaba para Importar los
bienesde r las'materias pdms necesarlas,para enri:sarroua de prbdl mos.
que hasta ese momento se Como vimos en el grfico 2,5, ..uno de los
rubros ms castigads-e'i6-ref=eril'a las importaciones fue precisamente el de
y En algunos procesos de
lindOntescollo artesanal, la falta de disponibilidad de bienes de capital nosupona
ma irabaimportante y poda suplirsecon-algoCle'mgeoo; pero una industrializa-
clon agran escaJano- por eso; pesar de la taita d
competencia de'lasTriportacToes, laifvel'siifse c()rliraJoYmenoos de la qUima n
parte entre'-9i3Yi91fC'''---' .._0.. 0....0 ' ..--.----0_------
Por lo tanto, la proteccin que supona la guerra para laindustria local ape,nas
pudo ser capitalizada. Pero entoOces;-iqi.colldicios falta
para la indusiria'lizac;? O es que tal posibilidad le estaba vedada por naturaleza
a la Argentina? .
:5in embargo, a pesar delas restriccionesen el comercio importador, la o' ,
no generaba uriaosiladnopropicia parael.dspegeiridustrial. De nececr
del sector no slo no creci, sino )
durante la connagracin) <u.e. pudo !evertrsg,J;lliill.Qo_s.ta concluy.
3.000
t----::-;.....- .... ::'--'-1
--..
- .. _- ... --------_ ..
-----------
1.000 ------------------1
---- -----
O ...:::::;::::::::::..,....-__J
Fu"ente: BAC. Relevamienlo estadsUco de la economa argentina, 19001980,
Buenos Aires. 1982.
Grfico 2,5. Reduccn de las importaciones industriales durante fa guerra
(tasa de variacin entre 1913 y 1918).
Transp. y como
Maq. industrial
960 millones de pesos de materias primas; la fuerza motriz utUizada se elevaba
a 265.000 NPy el nmerde obreros era de 30LOOO ('01). ---
, ese momento y el estallOido de crisis de 1930, la
transi'l'por dos etapas diferenciadas. La primera onglno en las
r-rres-espetiares'qu-e'geilerla Primera Guerra La se en.m.aEQ.en
-el regreso a una aparente normalidad en la que, no obstante.
'. ,'- zaoa'aescubnr un conjunto de cambios en el funClonal11lento de la econOmla
". mundial y de la Argentina. .
SUPUS!LII!!..gesafi() inditQ..para
ya "que las importaciones de productos manufacturados dlsmmu en?n
drastrcamen e.' tra ICO ransoceamco se interrumpi, tal en.tre
ro 15 y 1915 el comercio de importacin 40 (de.,.128 mIllones
a()9lim6eSl: La SUStltUt?S, como lo;!
Estados Unidos, noalcazaba pra compensar los ...
LaJIJi d.E:]3Uf
ras 1m ortadas contribu eron a crear una protecc.lo
ll
de hecho para laj>roducClon
local. al obligar al pais a vivir de sus propIos recursos
latextil. encontraron en este contexto una fuente de tlinanllsmoo les,permltlo
crcer blico.
Constr.
l
>.
Prod. intermed.
Combo y lubric.
Cons. durable
,.
Cons. no durable
50 40 30 -20 10 O 10
(107) DO"rMAN. A. (1970), pago 285.
186
HISTORIA ECONOMICA. POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2 - ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
187
2.11;2. Proteccionismo y librecambio
, (Una vez finalizada la guerra. se reanud el comercio con los paises
f
'( sin 'establecerse ninguna poltica de proteccin a Industrias
proceso de desarrollo.' Las dificultades para ordenar nuevamente las
economlcas ll1ternacionales Yla reconverSlon de europeas de cara,
a un nuevo ocasionaron profunda ll1estaDIIt?ad
i! motivaronuna
e:n protecc\ol1lStas y
\
Iibrecambists, aunque en este caso SIl1 la Il1tensldad de otros momentos.,Los,
, 'sectores
A.rge.. de mayor
, de el consumidor
las importaciones, dado que los costos de ti! producClon <le las e
r
al1
'\\ menores en
, neceSidades de consumo de manufacturas Importadas cubnrse ll1defj,
: darnente. pues la produCClon agrpecaria sald, ,
>' \'"feSllaraJao15te'Ii'Cinde las divisas necesanas esas a 10
! '1 poda agregarse la enlraoa-ae-tapitales tamb.!enque
\ se .Ias
!, nes argentinas, con lo cual los paises en represalia.
\,\ cOlnpras. ..
\1 (Los argu, .. ntos parecian
t
cortOj51azotafacferistic'a ePQca;que,no consideraba
! d:.:.' n. .. S._ ... A.. .. -.R.: . Oe.,
agOtamiento 'oe'ls principales fuentes del
'agropecuaria: :locupaciri y produccin de la Pampa ha?lan lIegaaDa
\ un techo,1O qu penliitia prever-su la
;: 1\, crcienfe r15<iiitin
1(\/reClUciecTlossaldos Dado 9uela demanda
I'. "de bienes industriales superaba a la de los de
V, CfcrTiIe'fitoms rpido de las importaCiones d: que de ras,
\
1 exportaCiones de productos al T?rga, oesembocana.en
, dficit crl1ICO de TaoaTiffizlc'rffcrclaf. La guerra habla mostrado, ademas. las
.. dillcultades Il1ternas que einesperados en''0
\' 'extranlero. hecTH:H1UeSe pondria demanlfiesllra-vez con la cnsls de 1930 Ycon
\ el estallido de la Segun-da'Ciuerra Mlllld]Ji. ror lo tailt,los
\'iibrecambio.' vistos desde una perspectiva ms amplia.' eran
1 __ ..... _ .. _--'__J.<.:;;.":;'

f
;1
cuestionables" Sobre todo, teniendo en cuenta que el s:ctor agropecIJ.'l,ri0j
a la,? sust,cntar la dlnmis:ecol),n1ica de I
. un pals .que hablasufndo Importantes
Por otra parte. el argumento de la ineficiencia del sector industrial tambin
podia ser evaluado de manera diferente de acuerdo con el horizonte temporal que
se utilizara. Si en el corto plazo era cierto que algunas importaciones ofrecan una
111ayor calidad a un precio ms bajo. eso no representaba una fatalidad irreversible,
Como ningn otro sector, la industria es capaz de superar su desempeilo
continuamente. creando en forrnadinmica ventajas comparativas. a condi cin de
recibir los estimulos adecuados.\ esa altura, las discusiones sobre los beneficios
de proteger a la industria naciente conltian con los formidables ejemplos de los
Estados Unidos y Alemania, que, en medio siglo, se habian transformado de
economias de segundo orden a potencias industriales.
. Sin embargo, ambos ejemplos tambin
ra proteccionista era una condicin necesaria pero no __
ndustnal y debla ser complementada con incentivos gue estimularan el despliegue
1Iegfafde las fuerzas productivas. la calificacin de la mano de obra, un entorno
mas receptivo a las transformaciones tecnolgicas, la consolidacin de un fuerte
mercaao mterno como paso prevIo a una insercin exportadora y la creacin de una
infraestrucTura de transportes y comunicaciones adecuada ara movilizar todo el
po encla e riquezas que ofrecla el pais. potencial otra parte, no haba
5ll.IOffplorado aun exhaustivamente. Las posiciones industrialistas de los aos '20
rafavez Algunos 5enalan. Il1cluso. que
1000ndustriales carecian de criterios defi nI :l os de se sentan
COi1vOcados para resistir a los cambIos soClalE::s ya las reivindicaciones lanteadas
por as agrupaciones sindicales, pero no esbozaban ideas claras para sentar las
iJaseS'CfeLll\proyecto,
-
Con todo. el modesto planteo de proteccin arancelaria tambin le pareca
cxcestva<rlaseITleSclir'igenfes"y 'ei
redcido-para forzar un cambio de poltica. Por lo tanto, en los hechos el debate .. ,:
nin:o'n'dujo a ningn cambio-ii'r>ndoenmateria arancelaria. ---,------ <1

2,11.3, La P?ltlca Industrial


.._--- ------
. 1
i A pesar de ello, la dcada del '20 es un periodo en el que la prod uccin
industrial tuvo un creciiento relativamente intenso. sustentado en un incrementoi
progresivo de la tasa de inversin.
. " I
(108) CL. por ejemplo, CUI'ro, DARDO, Comportamiento y crisis de la clase empresaria:
Buenos Aires. 1967, Ylas manifestaciones de las organizaciones empresariales alli expuestas,
188
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2 - ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS Aos '20 (1914'1930)
189
..
'.
Ao Produccin Inversin
1920 3.286 785
1921 3.439 892
1922 3.820 867
1923 4.467 1.247
1924 4.712 1.369
1925 5.114 1.518
1926 5.018 1.561
1927 5331 1.596
1928 5.951 2.000
1929 6.244 2.184
Fuente: CEPAL (1958).
Cuadro 2,18. Evolucin de la industria
(en millones de pesos de 1950).

1. El desempeo del sector observ un quiebre con respecto al pasado. que


preanunciaba y sentaba las bases de la segunda ruptura acaecida luego de' l33.
/Dada la apuntada pasividad en materia arancelaria. el desempeo de la,industria
debe ser explicado por otros factores. En primer lugar. debe sealarse que la
competitividad de un producto de origen nacional frente a otro importado. al
menos en lo atinente a sus precios. depende ceteris tasas
arancelarias. del precio que se toma como base para aplicarlas y del "tipo de
cambio. Indicamos ya quelen los arios '20 no hubo modificaciones arancelaroias
estructurales. Pero los impuestos ada-neros no se cobraban sobre el precio real
de las importaciones. sino sotire'unlSI-oe' precIos irjada poreT
se act-liz5a'pendicalerife--: Por eso'-con el tiempo. .. desfases
entre los precios reales y se llamaba a los valores
fijados para la aplicacin aforos_<!ataba <k
1906 Y desde.ese.,:,.?:nierito'. losprec!?s haban.
alca!",zbaen 1920 al 186.4 Ola. [Por
gravmenes reales sobre las importaciones sujetas a derechos haban cardo del
V;t5 arnn OJo. reduciendo ]fproteccionnfldustrial. .-- ---.-----=.
- ... ... .. - --
La stuacin tambin perjudcaba al fisco. porque una valuacin <)eficente
de las importacones disminua la recaudacin tributaria. Por eso. en 1920
aumentaron las tarifas de a\'alo'en un 20 en 1923 se volvieron a incrementan
en un 60 %. Adems. con la normalizacin tle la economa mundiallueg de la
guerra. los precios descendieron. contribuyendo a reducir el desfase. Hacia 1923
la proteccin efectiva se encontraba en un nivel equivalente al de 1906 ('09).

(109) JORC.'. EDUARDO. Industria y concentracin econmica. Buenos Aires. 1971.


pgs. 6265.
iDe ms est decir que. como vena ocurriendo desde unsiglo atrs. las t.ari.f,
adtlan;ras el 9ilst9.m!.()lico. yno e de proteger
ala industria. Por eso.la!ec1jperacin de los ni,,:eles impositlvos',msignifico' avanzar
en la siendomOdesta;;j"sfmlteame;l'
te. poman al eV1clcl1te. que caracteriz gran parte de
la historia del pais: el Estadontentaba impleme
l1
tr:. pero
basaba su recaudacin en la aduana. lo d:.Jos ingresos
pblicos chocaban contra los objetivos de poltica econmica y viceversa. ,
'- La desproteccin a la se .. por I \
de la estructura arancelana. ,En muchos casos. los.an,mceles impuestos a
materias primas superi)b,!n !I.19s terJ!linadosj Por eso. inclUSO) ,.
ante. condiciones de producc.i.n si,m.lar.e...s a.la..s.doe.loe!'ten.'or. '.<!.S<l,1 se .' 'A
vea perjudicada por esta suerte de "recargo en el costo de sus insumos. De all1
qe se ha calificado a esta .).
(El tipo de cambio sigui un derrotero inverso al de los aforosJ compensando ,:
los problemas y las soluciones dadas a stos.tHasta 1923. el pesoISe desvaloriz. )
permitiendo contrarrestar la brecha entre preciosreales y aforos. Desdeese aO: .
en cambio. el peso volvi a revalorizarse:\lo cual significaba un-abaratamiento de
las importaciones frente a la produccin iocal. Si se analiza la evoluciri'deestas
variables en su conjunto. puede decirse que las iniciativas del g,obierno y'ji-- ..
evolucin de precios relativos actuarn de manera prcticamente neutralosobrei--
sector indus.tria!. . .0.-
Desde el punto de vista sectorial. !ae.,.o)ucin de la produccin s
correspondi con las tendencias apuntadas. ?eobserv. entonces. la apariciril:le
un conjunto de actividades que hasta ese momento eran inexisterife:s""o 'poCO'
significativas. como ia produccin de vehculos. vinculadas especialmente a'as
nuevas inversiones norteamericanas. Al comps de esta actividad comenzaron a ,r
ganar importancia otras industrias colaterales. como la metalurgia. el caucho }iTos *.
derivados del petrleo) Tambin mostraron cierto impulso algunas ramas /'f
transformadoras de recursos naturales que hasta entonces no habian tenido gran I
desarrollo. como las industrias del vidrio y de la madera. as como las imprentas.. \
Curiosamente. esta ltima no gener un cnicimiento sfm'ultneo de la produccin
de papel. lo cual nos remite al ya analizado 'proteccionismo al revs. ,
\a expansin en estos sectores llev a la de peso relativo de otras !.,
industrias ms tradicionales. que mostraban algunos sntomas de estancamiento1'"
o se vean afectadas por la normalizacin del comercio de importacin luego de . ;.1
concluida la guerra. como el sector alimenticio. textiles y confecciones o las i':
curtiembres. (
.'. !' ' ,,:,
(1 10) El ingenioso trmino pertenece a WtIL. Fwx. Argentine Riddle. Nueva York. 1944.
190
HISTORIA ECONOMICA, POL/TlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP, 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
191
(1 11) SeNVARZER, JORGE. La industria que supimos conseguir, Buenos Aires, 1996.
Cuadro 2,20, Empresas norteamericanas radicadas en la Argentina entre 1890-1931
(listado general por fecha de constitucin de las sociedades),
Nombre de la empresa
Fecha de
TIpo de sociedad Ramo !
N
autorizacin
PERIODO 18901919
1 River Plate Telephone Ce. (Nueva York) (') 14/4/1887 SA Extranjera ComunicacionEs
2 The Ue Assurance of New York 231611890 SA Extranjera Seguros
3 AlI American Cables 31/511900 S.A. Extranjera Cables submarros
4 1.1. Case (Wisconsin) 17/3/1902 SA Extranjera Maquinarias agrcolas
5 DlJn &Bradstreet 151511902 SRL Inlormac. comerciales
6 USM Argentina 181311905 SA Maquinarias
7 Beo. Argentino de Comercio
(Chase Manhanan Bank) 181311905 S.A. Banco
8 Singer Serving Machine Co. (N'ueva York) 14/211905 S.A. Extranjera Maquinaria
9 Vacuum Oil Ce. (Nueva York) 24/3/1909 SA Nacional Petrleo
10 La Blanca (') SA Nacionai Ind.lrigorifrca
11 Droguera Americana 1519/1909 S.A. Nacional Prado qumicos y
farmacuticos
12 Swift de La Plala (') 411011910 S.A. Nacional Ind. frigorfrca
13 The Remington Typewrijer (Nueva York) 14/211911 S.A. Extranjera Maquinaria de oficina
14 The Harper Shoe 319/1911 S.A. Extranjera Sldatos
15 Frig. Armour de La Plata 1417/1911 SA Nacional Ind.lrigorfica
16 Avary &Sons (Kentucky) 41911911 S.A. Extranjera Sldalos
17 Wesllndia Oil (Nueva York) 30/511911 S.A. Extranjera Petrleo
18 Fairbanks, Morse yCo. 20m1912 SA Extranjera Maquinaria
19 Nalional Ca.sh Regisler (Ohio) 281211913 SA Extranjera Maquinaria de ofICina
20 Pullman Standard Car Exports Co. (Pinsburgh) 121411913 S.A. Extranjera Transporte
"t
La
ms obvia fue la crec;:icnte complejidad de la estructura econmica emergente
\, a partir de una mayor diversificacin de la producciJ!, de la demanda de
, importacin de nuevos productos y de vinculos econmicos cada vez ms
" importantes, aunque tambin ms conflictivos, con los EE.UU)
Entre las ms importantes empresas de origen norteamericano que llegaron
al pas desde 'fines de siglo 'XIX: 'pero, en particular, luego de la Primera Guerra
Mundial, Ycuyo listado completo figura en el cuadro 2,20, se destacaban. por ser
lideres en sus respectivos ramos, The Remington Typewriter (191 1), National Cash
, Register (19 J3), Kodak (1915), Standard Electric (1919), General Electric (1920),
Standard Oil Co. (1922), Ford Motors Co, (1922), General Motors (1925), Colgate
Palmolive (1927), Refinerias de Maz (1928), RCA Victor y Philco (1931). El total de
dichos establecimientos, incluyendo ,entidades comerciales y financieras, en
193 L era cercano a 150, con un capital de ms de 400 millones de dlares.
"Si bien proporcionalmente la cantidad de estas empresas en algunos rubros 11
no a las britnicas o europeas, su capacidad tecnolgica y productiva era i
muy superior al promedio: Adems, tenian una gran innuencia indirecta en
crecimiento del nmero de firmas, ya que su actividad permiti el establecimiento i'
de un conjunto de talleres complementarios y empresas subsidiarias, la mayora!l,
de capitales argentinos, I
Cuadro 2, 19. Estructura de la produccin industrial
(en porcentaje sobre el total).
Rama 1918 1930
Alimentos ybebidas 33,6 26,2
Tabaco 9,4 4,5
Textiles 9,5 7,6
Confecciones 10,5 8,7
Madera 6,1 8,6
Imprenta y publicaciones 4,2 9,0
Cueros 7,3 4,6
Papel ycartn 2,5 2,4
Prado qumicos 10,1 8,3
Caucho - 0,1
Metales 1,8 5,5
Piedras, vidrio ycermicas 4,5 7,4
Vehiculos ymaquinarias 0,5 5,1
Aparatos elctricos - 0,1
Derivados del pelrleo - 1,9
Fuente: ECEI, Argentina econmica y financiera,
Buenos Aires, 1966.
2,11,4. Las inversiones extranjeras en el sector Industrial
/ I
'-) Tornando en cuenta el panorama trazado, no resulta sorprendente
1
fuete ms impo"rtante de estimulo para el crecimiento indu,strial haya prov,e".nido
rI del exterior. El perodo de entreguerras se caracteriz por unqlmbio de estrategia
de los capitales de las principales potencias, entre las que se destacaro"'los
Estados UnidosiDiversas empresas comenzaron a 'sustituir
produccin en Gtextranjero para poder combinar los diseos de los procesos de
produccin ms eficientes con reducciones en el costo de transportes, una 'mejor
penetracin en los mercados externos, la bsqueda de ms
baratas y un fortalecimiento en la competencia frente a otras algunos
( casos, estas condiciones eran complementadas por decisiones del gobierno, Por
/'tt eJ,'emPlo, por medio de una modificacin de la estructura arancelaria las autopartes
/ a pagar menores aranceles que los automviles completos, lo que
I posibilit un fortalecimiento de la actividad de las dos empresas de armado
\ instaladas en la Argentina (Ford y General Motors), as como una mejor posicin
frente a firmas importadoras ("').
M
' Cdmo ya hemos analizado en este mismo capitulo;( durante los aos '20 se
produjo una irrupcin de capitales extranjeros, sobre tdlo de origen norteameri-
,- ..cano, uno de cuyos principales destinos fue precisamente el sector industriaCque
" \ Implic una serie de transformaciones para el conjunto de la economa argentina.:
,
S [r-------
l'
/'
"
192
HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2- ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
193
N Nombre de la empresa
Fecha de
Tipo de sociedad Ramo
autorizacin
21 Middletown Car Co. (Pittsburgh) 1511111913 S.A. Extranjera Transpate
22 FrigorfICo Wilson 3111211913 S.A. Nacional Ind. IrigNifica
23 Nalional Paper and Type Co. (Nueva York) 11511914 S.A. Extranjera Sldatos
24 The Natianal City Bank 01 New York 10/1111914 S.A. Extranjera Banco
25 Kodak Argentina (Nueva York) 1811211915 S.A. Extranjera Prod. fetC9rficos
26 Tannera Trading Ca. (Massachusetls) 2614/1916 S.A. Extranjera Cueros
27 Fireslone Tire y Rubber Co. 2217/1916 S.A. Nacional Neumt>.-os
28 Cia. Argentina de Cemento Portland 2817/1916 S.A. Nacional
29 States Rubber Export (Neva York) 19/1211916 S.A. Extranjera Prod. del caucho
30 First National Bank 01 Soston 20/611917 S.A. Extranjera Banco
31 National Lead 1511211917 S.A. Nacional Metales
32 The Studebaker Ca. of America (Indiana) 417/1918 SA Extranjera
33 Dearbom Chemical 517/1918 S.A. Nacional Prod. q"mcos y
larmacc1icos
34 Swin Internacional 26/611918 S.A. Nacional Ind. frigcrfica
35 The Aun y Widborg Argentina (Ohio) 9/1211918 S.A. Extranjera Sldatos
36 Kisller Trading Ca. (Delaware) 31511919 S.A. Extranjera Sldatos
37 Shoe Machinery 31511919 SA Nacional Maquinarias
38 Cereal Machine 71711919 S.A. Nacional Maquinarias agrcolas
39 Standard Electric Argentina 1519/1919 SA Nacional Maq. yartefactos
elctriccs
40 The Horne Insurance Ca. 1519/1919 S.A. Extranjera Segures
41 H. K. Mulford (Filadelfia) (Merck, Sharp and 9110/1919 S.A. Extranjera Prod. q;imicos y
Dohme) farmacuticos
42 Munsen Steamship (Nueva York) 7/1211919 SA Extranjera Naviera
43 Intemational Waler Ca. (Delaware) 1211211919 SA Extranjera Sldatos
PERIODO 1921l-1923
44 General Electrie 15/311920 SA Nacional Maq. y.roductos
elctrices
45 Mexican Petroleum Ca. (Nueva York) 21/611920 S.A. Extranjera Petrleo
46 The American Express (Nueva York) 2tll/1921 S.A. Extranjera Turismo
47 National Fire Insurance 01 Hartlord 221311921 S.A. Extranjera Seguros
48 Ca. Westinghouse Electrielnlernacional 311311921 S.A. Extranjera Maq. y.roductos
(Nueva York) elctrices
49 Grundy &Ca. 161711921 S.A. Extranjera Sldatos
50 Fidelity Phoenix Fire Insuranee 51811921 S.A. Extranjera Seguros
51 Fax Film 6110/1921 S.A. Nacional Distribuidora de filmes
52 TYCSA 1921 S.A. Nacional Transpate
53 Dearbom (Sudamriea) 221211922 S.A. Nacional Prod. quimieos y
farmacuticos
54 Ford Motors Ca. 30/1011922 S.A. Extranjera AutOl1"l'd
55 Galentnignal Oil Co. 30/1011922 S.A. Nacional Petrleo
56 Will L. (Nueva York) 30/1011922 S.A. Nacional Metales
57 Argent Sidney Ross Ine. 2111/1922 SA Nacional Prod. qumicos y
farmacuticos
58 Standard Oil Co. 611111922 SA Nacional Petrleo
59 Lanman y Kemp lne. 9/1111922 S.A. Extranjera Sldatos
Cuadro 2,20. Cont.
N
Nombre de la empresa
Fecha de
Tipo de sociedad Ramo
autorizacin
60
Corporacin Argentino-Americana de Films 71811923 S.A. Nacional Distribuidora de filmes
61
New York Film Exchange 811011923 S.A. Nacional Distnbuidora de filmes
62
W. M. Jackson Inc. (Nueva York) 19110/1923 S.A. Extranjera Distribuidora de libros
63
The Argentina Hide Co. 9/11/1923 SA Nacional Sldatos
64
Tide Water Oil Ca. 1211111923 S.A. Extranjera Sldatos
65
Inlemalienal Business Machines (IBM) (Delaware) 3111211923 S.A. Extranjera Maquinaria de oficinas
66
National Anillne y Chemical (Nueva York) 9/411924 SA Extranjera Prod. quimicos
PERIODO 1924-1927
67 Los Fabricantes Unidoslne. 16/611924 S.A. Extranjera Sldatos
68 Seotl yBrowne Ine. 01 Argentina (Delaware) 1/9/1924 SA Extranjera Equipos y artefactos
elctricos
69 Victor Taiking Machine (Nueva York) 24/9/1924 SA Extranjera Mquinas de olicina
70 Ca. Burroughs de Mquinas L1da. 10/10/1924 S.A. Extranjera Equipos y artefactos
elctricos
71 William E. Peck 15/10/1924 SA Extranjera Sldatos
72 First Inlernational Corp. 10/1211924 S.A. Nacional Comisiones, mandatos y
represenl.
73 Boston Cia. Argeniina de Bienes Raices 19/1211924 S.A. Nacional Inmobiliaria
74 Boston Ca. de Seguros 14/111925 SA Nacional Seguros
75 General Motors 9/911925 SA Nacional Automvil
76 Intemalienal Harvesler (Delawarel 121611925 SA Extranjera Maquinaria agricola
77 Intematienal Aceptance of South America 161711925 S.A. Extranjera Titulas, acciones
(Nueva York) y valores
78 William Chemical 241811925 SA Nacional Prod. qumcos y
farmacuticos
79 AmErican Optical (Massachusetls) 9/1011925 S.A. Extranjera Productos pticos
80 Warren Brothers Ca. (Delaware) 19/1211925 S.A. Extranjera Sldalos
81 The Armco Inlematienal Co. (Ohio) 18/611926 S.A. Extranjera Metales
82 Moare &McCormack 7/7/1926 SA Nacional Naviera
83 Markt yCa. (Nueva York) 2217/1926 S.A. Extranjera Sldatos
84 General Electric XRal Ca. (Nueva York) 24/811926 SA Extranjera Mquinas y productos
elctricos
85 Productos Royal 619/1926 S.A. Nacional Alimentacin
86 Universal Pictures (Delaware) 1110/1926 S.A. Extranjera Distribuidora de filmes
87 Pa,ke Davis Ca. (Dela'Nare) 1611211926 S.A. Extranjera Prod. qumicos y

farmacuticos
88 Crush 1926 S.A. Nacional Bebidas
89 National Carbon (Nueva York) 25/211927 S.A. Extranjera Sldatos
90 Colgate"Palmolive 28/311927 SA Nacional Prod. quimicos y
farmacutcos
91 CocaCola 271411927 SA Nacional Bebidas
92 Alkinson L1da. 18/511927 S.A. Nacional Prod. qumicos y
farmacuticos
93 Metro Goldwin Mayer (Nueva Jersey) 31611927 SA Extranjera Distribuidora de filmes
94 Kee Lox Sales Co. (Rochesler) 7/611927 S.A. Extranjera Sldatos
95 Ca. Scho/l 20/611927 S.A. Nacional Productos farmacurticos
96 Radio Argenlina n 11/811927 S.A. Nacional Sldatos
Cuadro 2,20. Cont.
194
HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA y SOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2 - ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (19141930) 195
q
.1
,.
W Nombre de la empresa
Fecha de
TIpo de sociedad Ramo
autorizacin
97 OIis Elevator (Maine) 221911927 S.A. Extranjera Maq. yequipos para
PERIODO 1928-1931
98 lhe Brecht Co. 141311928 S.A. Extranjera Alimentacin
99 Cia. Intemacional de Radio (ITI) 211311928 SA Nacional Comunicacin
100 Inlemalional Products (Nueva York) 261311928 S.A. Extranjera Madera
101 Owigth P. Robinson &Ca. (Delaware) 131411928 S.A. Extranjera Ingenieria yconstruccin
102 Refinerias de Maiz 251411928 SA Nacional Alimentacin
103 Kemaley Milbom Acceptance (Nueva York) 261411928 S.A. Extranjera Titulos, acciones y
valores
104 Molar Dealers Credit Ca. 21511928 S.A. Extranjera Financiera
105 La Quimica Industrial de la Argentina 221611928 S.A. Nacional Prod. quimicos y
fannacuticos
106 Cia. Sudamericana de Servicios Publicas 25/611928 SA Nacional Electricidad
107 Lederle Sales Ca. (Delaware) 30/611928 SA Extranjera Prod. quimicos y
fannaceticos
108 Bates Valve Reg. (Delaware) 517/1928 S.A. Extranjera Papel y lona
109 Railways Equipment 241711928 SA Nacional Equipos ferroviarios
110 Wamery Cia. 1219/1928 S.A. Nacional Productos quimicos
111 Commerciallnvestment Trust Ca. (Delaware) 23/311928 S.A. Extranjera Sldatos
112 Staufler Rousselot Argentina 1928 S.A. Extranjera Productos quimicos
113 General Type y Rubber (Delaware) 23/311929 S.A. Extranjera Sldatos
114 Cia. Brunswick Sudamericana (Maine) 281311929 S.A. Extranjera Equipos y arlefactos
elctricos
115 General Motors Acceplance 4/511929 SA Extranjera Sldalos
116 Press Association (Nueva York) 19/511929 SA Extranjera Agencia de nolicias
117 Cia. Argltina Carler de Ropa Interior 29/511929 SA Extranjera Productos textiles
(Massachusens)
118 Pan American Transporlalion (Delaware) 121611929 SA Extranjera Transporte
119 Westem Electric Ca. (Nueva Jersey) 611211929 SA Extranjera Sldatos
120 Overseas Motor Service (Nueva York) 281711929 SA Extranjera Sldatos
121 Hanovia Cia. Internacional de Lamparas de 19/811929 S.A. Extranjera Prod. elctricos
Cuarzo
122 lhe Foundalion Ca. (Nueva York) 2811011929 S.A. Exiranjera Sldatos
123 Aviacin Panamericana Argentina 29/10/1929 S.A. Nacional Transporte areo
124 Central de Electricidad (') 6111/1929 SA Nacional Electricidad
125 Electricidad del Este Argentino (') 611111929 S.A. Nacional Electricidad
126 Electricidad det Norte Argentino n 611111929 S.A. Nacional Electricidad
127 Electricidad de los Andes n 6111/1929 S.A. Nacional Electricidad
128 Electricidad del Sud Argenlino n 611111929 S.A. Nacional Electricidad
129 Cia. Minera Aguilar 25/1111929 SAo Nacional Minera
130 T. J. Waller Thompson Argenlina 1929 S.R.L. Publicidad
131 lhe Universat Patenl seaffolding 23/4/1930 S.A. Extranjera Sldatos
132 Dorothy Gray yCo. (Delaware) 25/611930 S.A. Extranjera Prod. quimicos y
larmacuticos
133 Paramounl Pictures 817/1930 S.A. Nacional Distribuidora de filmes
134 The Texas Co. Petrolera Argentina 817/1930 SA Nacional Petrleo
135 Hero Company 1819/1930 SA Nacional Maquinarias
Cuadro 2,20. Cont.
Nombre de la empresa
Fecha de
TIpo de sociedad Ramo
N
autorizacin ,
136
Turkish Tobaeco
1819/1930 SA Nacional Tabaco
137
Brunswick Radio (Nueva York) 19/10/1930 S.A. Extranjera Equipos yarticulas
elctricos
138
Hagget YRamsdel (Nueva York) 1911211930 S.A. Extranjera Sldatos
139
Richardson, Menelllnternationallnc. 1930 S.A. Nacional Prod. farmacuticos y
alimenticios
140
Tintorerias Sandoz (Delaware) 121111931 S.A. Extranjera Prod. quimicos y
fannacuticos
141
lnternational Freighting Ca. 1611/1931 SA Extranjera Sldatos
142
Cities service Oil Co. of Argentina 7/211931 S.A. Nacional Petrleo
143
RCA Viclor (Nueva Jersey) 81511931 S.A. Extranjera Equipos yartefactos
electrnicos
144
Wamer Bros. Pictures (Delaware) 81511931 S.A. Extranjera Distribuidora de filmes
145
Johnson &Jchnson (Nueva Jersey) 51611931 S.A. Extranjera Prod. quimicos y
farmacuticos
m
AlfisChalmers Manufacturing Ca. 1931 S.A. Maquinarias
147 Philco Argentina 1931 S.A. Equipos y artefactos
elctricos
rl Empresas adquiridas por capital norteamericano en fechas posteriores a las de su estable-
cimiento:
La Blanca fue adquirido en 1909 por la National Packing &CO., luego qued en manos del grupo
Armour-Morris.
Swift de La Plata se cre en 1908 con la compra del frigorfico La Plata Cold Storage por parte
deSwift.
United River Plale Telephone, de origen ingls, fue adquirida en 1929.
Radio Argentina fue adquirida en 1928.
LascompaiasCentral de Electricidad, Electricidad del Este, Electricidad del Norte, Electricidad
de los Andes y Electricidad del Sud se constituyeron sobre la base de la compra de sociedades
ya existentes.
Fuente: RAPOPORT. MARIO, "El tringulo argentino. Las relaciones econmicas con Estados
Unidos y Gran Bretaa, 1914-1943", en RAPOPORT, MARIO (comp.), Economa e historia.
Contribuciones a fa historia econmica argentina, Buenos Aires, 1988, pgs. 270-276.

Cuadro 2,20. Empresas norteamericanas radicadas en ta Argentina entre 1890-1931 (listado


general por fecha de consl/tucln de las sociedades).
La transformacin de las estructuras productivas. como consecuencia de este
proceso. alteraba el equilibrio del modelo agroexportador y connua con los
primeros sntomas de su agotamiento para preanunciar un nuevoperfil interno y
una nueva forma de nsercin internacional que escapaba lentamente de los
lineamientos de la divisin internacional del trabajo clsica Cabe destacar que las
nue'<ilSli r:.rnas apuntaban generalmente a lasatisfaccin dir ta de las necesl a es
internas. disol viend0.J>aulati namenteel" mtodo1iidirecf eSermlli5ll1'eT1;m1!-
a industria se -habia orienta-da-iilera 'una prod''CJ complementaria de las
actividades agropecuarias. siendo la excepcin algunos emprendimientos'
cuasiartesanales y de poco pe'so' en la estructura econmica. crecimiento
196
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 2- ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
197
(
\

industrial en estos aos se aparta de esa dinmica. de modo


,if""\ comienza a abandonar progresivamente su es.tricta
actividades agropecuarias. Por otra parte. el crecimiento del indusfi1al
\ implicaba un avance en el proceso de urbanizacin y contribua a disminuir el peso
relativo del sector agropecuario. Dado que la poblacin'uri> creCia"auna tasa
, mayor que la produccin agropecuari. se incremeilttiii el nrileroae'cOSi
. . - "-"--_._-_..
dores de productos alimenticios que. a largo plazo,lIegaria a incidir E:11.!? reduccin
(je los saldos exportabl,= de dichos bienes.

Desde el punto de vista microeconmico, se observ en esta poca una


/ transformacin importante de los mtodos de produccin. con una profuda
cr revolucin tcnica yorganizativa que modific las costumbres. reform6 concePt.0.55'
l Y separ a los diversos factores de produccin, permitiendo el paso de l<t..
manufactura a la fbrica ("2).
2,12. COMERCIO Y CAPITALES EXTERNOS EN LA ARGENTINA
"',Y CANADA: UN ANALISIS COMPARADO
Suele sealarse que la Argentina se equiparaba en la primera mitad del siglo
XX a paises como Canad, cuya evolucin econmica y social posterior fue mucho
ms exitosa. El anlisis comparado de la insercin econmica internacional de
esos paises en los aos '20 y '30 puede ayudar a comprender. como veremos. lo
que aconteci ms tarde.
Los paralelismos entre las historias econmicas argentina y canadiense desde
las ltimas dcadas del siglo XIX son varios: la puesta en produccin de extensas
estepas herbceas de baja densidad poblacional posibilit. a travs de la incorpo-
racin de capitales y mano de obra europeos y la modernizacin de los aparatos
productivos, un rpido crecimiento de ambas economias. favoreciendo su vincu
lacin, a travs del comercio exterior. a los mercados internacionales. En efecto.
hacia 1914. la Argentina y Canad figuraban entre los principales exportadores
mundiales de productos agricolas y ganaderos. manteniendo su supremaca en
todo el transcurso de la dcada de 1920. El anlisis de la posicin internacional
de ambos pases desde fines del siglo XIX y su evolucin en las primeras dcadas
del siglo XX cobra. en consecuencia. singular relevancia. Sobre todo teniendo en
cuenta que las relaciones externas argentinas y canadienses tuvieron dos referen
tes principales y comunes. y una problemtica similar en parte de su historia, Nos
referimos a la importancia que para las dos nacones llegaron a poseer los vnculos
econmicos y politicos con Gran Bretaa y los Estados Unidos y al carcter
triangular,ue los mismos adquirieron en diversas etapas del desarrollo econmi
co de argentinos y canadienses.
Como vimos. hacia 1870 la hegemonia econmica y financiera del Reino
Unido a nvel mundial comenz a ser cuestionada como consecuencia de la falta
(112) CL ORTIZ, R, M, (1964).
de compeUtividad de su sector industrial y la prdida de mercados y fuentes de
abastecimiento ante la irrupcin de paises competidores. Esto oblig a Gran
Bretaa a incrementar los vnculos con su propio mundo colonial ycon otros paises
perifricos. En ese sentido. la Argentina y Canad pasaron aJugar un papel decisivo
en el mantenimiento del poder econmico britnico. ms all de loque sus propias
limitaciones productivas lo hacian suponer.
El caso canadiense se destaca porque la importancia que adquiere para
Londres hacia fines del siglo XIX. coincide con un debilitamiento de los lazos
coloniales y politicos. En efecto. en 1867 se sancion el Acta de la Amrica del
Norte britnica que le otorgaba a los territorios que conformaban el nuevo pais
mayores mrgenes de autonomia. a travs de la instauracin de un sistema
confederado. Como seala un autor. ya en ese entonces la presencia inquietante
de los EE.UU. fue crucial en esta decisin: "Estados Unidos su'rgi de la guerra civil
poderoso. truculento y expansionista" y por una ironia natural "el expansivo
nacionalismo estadounidense" llev a las discordantes provincias britnicas de
Amrica del NOlte hacia su federacin y la creacin del Dominio de Canad (' ").
Este cambio poltico fue acompaado por parte del gobierno canadiense por la
implementacin de medidas que contribuyeron a estimular el crecimiento econmi-
co. La Homestead Act de 1872. por ejemplo, mediante la cual se otorgaron tierras
gratuitas a los inmigrantes. fue un punto de partida para la notable expansin
productiva de las praderas. Tambin contribuy a ello la poltica econmica del
primer ministro JOHN MAcDoNALD en la dcada de 1880. en el marco de la llamada
"Poltica Nacional". que se apart de los principios del librecambio estableciendo
tarifas proteccionistas para las nacientes industrias canadienses; favoreci la
construccin de un ferrocarril entre el Atlntico y el Pacifico (el Canadian Pacific
Railway) que sirvi para afirmar la identidad del pas respecto de su vecino del Sur;
foment el incremento de la poblacin; y procur ampliar las actividades productivas
en las regiones del Centro y del Oeste, transformndolas as en centros exportadores
y en mercados para los productos industriales del Este ("4).
El proceso de modernizacin de la Argentina, como tuvimos ocasin de
analizar. se produjo igualmente en esos aos. apnque se observan. sin embargo.
dos grandes diferencias respecto de la poltica que impulsaron los gobie mas
canadienses de la poca. Por un lado. en la Argentina la mayor parte de la lierra
apta para la agricultura o la ganadera ya era de un grupo de grandes
estancieros. los cuales tenan un peso decisivo en las esferas de poder y. por otro.
la poltica econmica externa del pais adhera con firmeza a los principios del
Ibrecambio. En consecuencia. los inmigrantes debieron conformarse con un
acceso restringido a la tierra. como simples arrendatarios (o debieron radicarse en
las ciudades) al mismo tiempo que se sacrific la posibilidad de un desarrollo
industrial frente a la importacin de productos extranjeros. No obstante estas
(113) BRERNERJOIIN B .. NorlhAtlantic Triangle. The InterplayofCanada. the Uniled States
and Oreat Brilain. Toronto. 1966. pgs. 169 Y 187.
(114) ef. 50LOERG, CARL. The Prairies and the Pampas. Agrarian Po/icy in Canada and
Argentina. 1880-19:50. California. 1987.
198
HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA ySOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2- ECONOMIA YSOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
"
( ;
I
diferencias. la Argentina y canad parecan haber logrado a principios del siglo XX
un lugar destacado en la economia mundial. teniendo en comn su vinculacin al
Imperio Britnico. Ambas naciones eran productoras de materias primas y
alimentos requeridos por el centro imperial y. a la vez. constituian atractivos
mercados para los productos britnicos y de otros pases europeos.
Pero la creciente y decisiva presencia de los Estados Unidos en las economas
argentina y canadiense. comenzaria a pesar tambin en las polticas internas e
internacionales de ambos paises. Asi como existi una relacin triangular entre el
Reino Unido. la Arge.:tina y los Estados Unidos, que podemos denominar "tringulo
del Atlntico Sur". tambin se puede hablar de un "tringulo del Atlntico Norte" y.
si bien este ltimo existia ya en la etapa colonial de Canad. cuando el sistema
lacustre norteamericano permitia la entrada de productos estadounidenses en los
territorios britnicos. adquiri fuerza y dimensin desde mediados del siglo XIX ('15).
En la conformacin de estas peculiares relaciones triangulares un aspecto
importante fueron las inversiones britnicas. Tanto en Canad como en la
Argentina. estos capitales apuntaron no slo a poner en produccin las enormes
riquezas potenciales de las praderas y las pampas. sino tambin. como en el caso
canadiense. a explotar los recursos forestales y mineros existentes. Junto a esto
era necesario establecer un sistema de transporte y distribucin para los mercados
locales y del exterior de estos productos. adems de crear la infraestructura y las
industrias necesarias y facilitar el financiamiento de las distintas actividades. Sin
embargo. la naturaleza de las inversiones britnicas fue diferente en ambos paises.
En Canad. la mayor parte de ellas fueron indirectas. mediante la colocacin de
ttulos o acciones de empresas pblicas o privadas canadienses en el mercado de
Londres. Teniendo en cuenta que el 85 % de todas las inversiones de este tipo
existentes en aquel pais antes de 1914 eran britnicas. puede deducirse la
importancia que esa modalidad tuvo en la relacin entre el Reino Unido y su
Dominio. En la Argentina. por el contrario. a partir de 1890 las inversiones directas
pasaron a superar ampliamente a las de portafolio.
La composicin de esas inversiones tambin se diferenciaba. Mientras en la
Argentina los ferrocarriles constituian el mayor porcentaje de las mismas. llegando
en 1913 al 33 %. en Canad. en cambio. el sector minero representaba. hacia
J9 I O. ms del 30 %. La vinculacin politica directa de Canad como un dominio
britnico y las races culturales e incluso familiares comunes. elementos que no
jugaban en el caso argentino. constituyen otra razn que explica las diferentes
modalidades de inversin en uno y otro pais ("6).
Por otra parte. en tanto Canad se dedic fundamentalmente a producir
cereales. la Argentina se diversific entre la ganaderia y la agricultura. locual habria
de producir efectos perdurables en la conexin con Gran Bretaa. En el pais del
Plata la ganadera era la actividad esencial del grupo econmico y poltico ms
(115) er. BR<8N[R. J. (1966).
(1 16) er. P"T<RSON. DON"LD. G. British Direct /nvestmenUn Canada. /890/9/4. Toronto.
1980; GMVIL. R. (1985).
X;deroso: los grandes terratenientes dela regin p a m p e ~ n a . Yaunque en la SUina
total de las exportaciones. las carnes fueron superadas-por los cereales. el
principal vnculo angloargentino se dio en torno a los frigorficos y a las ventas
externas de carnes enfriadas. Esto explica el predominio del trigo canadiense
sobre los granos argentinos en el mercado britnico y la mayor importancia que
adquirieron los cereales para canad en su relacin con la metrpoli.
Con respecto al destino de las exportaciones. es necesario sealar un factor
que luego. avanzado el siglo XX. seria de trascendencia: la importancia del
mercado estadounidense. cuya significacin resultaba ya evidente para Canad
desde fines del siglo XIX. En 1870 implicaba el 50 % de las ventas externas; en
1880. el 40.5 %. y en 1891. el 42.6 %. una participacin no muy alejada de la que
representaba al mercado britnico en ese periodo. En el caso argen tino el
comercio de exportacin hacia el Reino Unido tuvo en las ltimas dcadas del siglo
XIX menor incidencia que en Canad. dado que tenan ms relevancia las ventas
a otros paises europeos. mientras que el intercambio con los Estados Unidos era
poco significativo. Pero hacia la primera dcada del nuevo siglo Gran Bretaa
constituia ya el principal cliente de la Argentina. con casi un 30 % de las
exportaciones.
El comercio de importacin por pais renejaba. en cambio. en ambos casos.
una destacada presencia britnica. pero pronto. hacia 1890. comenz a decrecer
en Canad. cayendo del 47.8 % en 1880 al 24.3 % en 191 L al tiempo que
aumentaba de manera notoria la presencia norteamericana: del 40.0 al 60.8 % en
el mismo periodo. Por su parte. hacia principios del siglo XX. la participacin de
los productos ingleses predominaba claramente en las importaciones argentinas.
representando ms de un 30 % de las mismas. situacin que habra de cambiar.
como vimos. durante el desarrollo de la Primera Guerra Mundial al incrementarse
el vinculo con el mercado norteamericano. La participacin de los Estados Unidos
en el comercio argentino adquiriria as un peso mayor. conformndose. luego de
finalizado el connicto blico. el denominado tringulo comercial y financiero anglo-
argentino-norteamericano.
Hacia la dcada de 1920 el caso anadiense va a asemejarse en varios
aspectos al argentino. dado que los dos paises concentraban sus exportaciones en
bienes primarios y contaban con economas alJlertas en las cuales el comercio
exterior jugaba un papel esencial en el PBI. Al mismo tiempo. ambos tenian como
socios comerciales principales. aunque en distintas proporciones. a los Estados
Unidos y al Reino Unido.
Sin embargo. tanto en la Argentina como en Canad esas relaciones triangu-
lares se fueron modificando a lo largo del perodo de entreguerras de manera
diferente. Ya hacia esa poca los Estados Unidos se haban convertido. favorecidos
por la coyuntura. en un socio privilegiado de ambos mercados. Pero el comporta
miento de las exportaciones canadienses fue distinto del de las argentinas. puesto
que el comercio Con los Estados Unidos. que ya representaba desde fines del siglo
XIX un alto porcentaje del total de productos exportados. transform a ese pais.
despus de la Primera Guerra Mundial. en el principal cliente desplazando al Reino
Unido. Como vemos en el cuadro 2.2 l. mientras que las exportaciones argentinas
a los EE.UU. entre 1921 y 1929 oscilan entre un 9 y un 12 % de su comercio
I
200
HISTORIA ECONOMICA; POLlTlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA CAP. 2 - ECONOMIA y SOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
201
(
\
!
I
i
,I
exterior; en esos aos la proporcin de las exportaciones canadienses con el
mismo destino varia entre un 30 y un 45 %. Los Estados Unidos eran. por otra parte.
en esa dcada del '20. el principal proveedor de ambs paises, pero su peso en
el comercio de importacin canadiense ms que duplicaba su participacin con
respecto al comercio con la Argentina (117).
Argentina Canad
Ao Reino Unido Estados Unidos Reino Unido Estados Unidos
Imp. Exp. Imp. Exp. Imp. Exp. Imp. Exp.
1880 28.0 6.9 7.2 6,9 47,8 51,2 40,0 40,5
1891 41,8 16,0 4,4 3,9 37,7 48.8 46,7 42,6
1901 31,6 17,9 13,1 5,4 24,1 52,3 60.3 38,3
1911 29.4 28.2 14.2 7,6 24,3 48,2 60,8 38,0
1921 23,1 30,6 26.8 8,9 17,3 26,3 69,0 45.6
1933 23,4 36,7 11,9 12.8 24.0 39,0 54.0 32,0
1939 22,2 35,9 16,4 12,0 15.2 35,5 66.1 41.1
Fuente: RAPOPORT. MAAIO. -La insercin internacional de Argenlina y Canad. Un anlisis
histrico comparado", en RAPoPOAT MAAIO, Globalizacin, integracin e identidad nacional.
anlisis comparado Argentina y Canad, 1994.
Cuadro 2,21. Comercio triangular en la Argentina y Canad. Proporcin del comercio
exterior total (1880-1939) (en porcentaje).
Las razones de esto. que explican en gran parte la diferente evolucin d(' lOS
dos tringulos, tienen que ver con el tipo de exportaciones canadienses, el peso
de las inversiones directas estadounidenses y la vecindad geogrfica que. entre
otras cosas. reducia los costos de transporte.
Las exportaciones canadienses, concentradas en los cereales, tenian otros
componentes como los relacionados con la industria maderera y papelera,
minerales no ferrosos. hierro, cobre. niquel yoro. estos ltimos destinados. sobre
todo, al mercado estadounidense. La radicacin de empresas del pais vecino
activaba el intercambio en ambos sentidos. en especial las importaciones de
bienes de capital. al mismo tiempo que los canales de comunicacin directa, como
los Grandes Lagos, el ferrocarril y los automotores obraban poderosamente a favor
de esta Interconexin ("8).

(117) Debemos tener en cuenta que a partir de 1933. como consecuencia del Pacto
RocaRunciman. las importaciones del pais del Norte se redujeron notoriamente, lo que no
ocurri en Canad a pesar de su incorporacin al sistema de preferencias imperiales
establecido por el Commonweallh (comunidad britnica de naciones vinculadas al Reino
Unido).
(118) Cf. MARR. W. M. y PATtRSON. D.. Canada: an I':conomic History, Taranta. 1980.
Por otra parte,' los grupos de poder econmico canadienses eran ms
diversificados que en la Argentina, dado que el desarrollo industrial de Canad lo
hizo menos dependiente de sus productos agropecuarios, .permitiendo una
vincufacin ms madura con los Estados Unidos. Por eso, si bien canad sufri las
consecuencias de las tarifas proteccionistas impuestas por los Estados Unidos en
las dcadas de 1920 y 1930, que le hicieron contraer, al igual que lo que ocurri
con la Argentina, amplios dficit comerciales con su vecino del 5ur, sus exporta-
ciones hacia el mercado estadounidense se mantuvieron constantes. En cambio.
la reduccin de las ventas al Reino Unido se compens. primero. con un
incremento del intercambio con otras regiones europeas y, luego. con el retorno
del sistema de preferencias imperiales. debido al Tratado de Ottawa de 1932, que
les otorg ventajas en los mercados del Commonwealth.
En el caso argentino. por el contrario, las restricciones del mercado norteame-
ricano para sus productos impidieron que ste cobrara mayor importancia.
mientras que las exportaciones hacia Gran Bretalia. especialmente las ganaderas.
continuaron determinando su poltica comercial hasta la dcada de 1950.
Aos
Estados Unidos Gran Bretaa
. Export. 1mport. Saldo Export Import. Saldo
Argenlina,1920 . 350 705 -355 636 497 +139
Canad, 1920 484 801 337 489 126 +363
Argentina 1925 163 469 306 472 435 +37
Canad. 1925 417 510 93 396 151 +245
Argenlina 1929 212 516 304 697 345 +352
Canad, 1929 504 868 364 429 194 +235
Argentina 1932 44 113 69 465 180 +285
Canad, 1932 258 352 94 174 106 +68
Argentina 1937 295 250 +45 672 323 +349
Canad, 1937 453 393 +42 408 129 +279
Argentina 1920'1937 3.079 6231 3.152 9.659 6.138 +3.521
Canad. 19201937 7.083 9.978 2.895 6.197 2.603 +3.594
Elaboracin propia.
Fuentes: Anuariosde Comercio Exterior Argentino. The Canada YearBook. Statistics, Ministery
ot Industry, 1928-1938.

Cuadro 2,22. Los tringulos del Atlntico Sur y del Atlntico Norte. Balanza comercial con
los EE.UU. y Gran Bretaa (en millones de pesos moneda nacionat para la Argentina y en
miltones de dlares para Canad).
La similitud en la triangulacin comercial se subraya con las cifras que se
obtienen de sumar. como en el cuadro anterior, los dficit comerciales con los'
Estados Unidos y los supervit comerciales con Gran Bretaa en el periodo 1920-
1937 (sin contemplar los movimientos compensatorios de capital), resultando un
l o ~ a l de 3. 152 Y~ . 521 millones de pesos moneda nacional para la Argentina,
mIentras que en el caso de canad. 2.895 y 3.594 millones de dlares, respecti-
vamente. Aunque los signos monetarios sean diferentes. es sorprendente la
similitud de las situaciones en ambos paises.
el hecho de que hacia 1925 esas inversiones ya superaban en canad
a las bntal1lcas como producto del acelerado crecimiento de la economa de 1
Estados Unidos y del dinalJlismo de la propa economia canadiense. La
cia de 105 estadounidenses en el pas del Plata se debi, en cambio. a un
politlCo: el proceso de de empresas de servicios pblicos
bntal1lcas y europeas emprendIdo por el gobierno del Gral. PERON en la segunda
mitad de 105 llOS"4 '(' 19).
. difercncia el de 105 tringulos del Atlntico Sur y del
AtlantlCo Norte.en la mitad del siglo XXsirve, entonces. para explicar, entre
otras cosas. como sucedlo que dos pases, que parecian tener condiciones de
. potencialmente similares a partir de una posicin internacional
tamblen SImilar. fueron, luego. divergiendo en sus trayectorias. Razones estructu.
rales. a 105 cambios en la coyuntura internacional y en
la cvoluClon de los pnnclpales socios econmicos arrojan luz sobre el sentido de
esa divergencia.
202 HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
I
La posicin de conjunto de la balanza de pagos canadiense fue, sin embargo,
ms favorable. Ello se debi a la dinmica y cuantia del comcrcio con 105 Estados
Unidos y al hecho de que la mayoria de las inversiones vinieran del pais vec1no, lo
que facilit 105 mecanismos de compensacin entre las tres naciones del Atlntico
Norte. El Oujo comercial norteamericano-canadiense fue as un poco ms equili-
brado y lleg a duplicar el volumen del comercio argentino-estadounidense.
La situacin en el intercambio con Inglaterra para 105 dos paises. Argentina y
Canad. era. por el contrario. muy diferente. Esto se debia a que el comercio de
importacin canadiense desde las islas britnicas tcnia mucho menor peso que el
argcntino. Es decir, que nuestro pais dependia en mayor grado del mercado
brimico. mientras que canad tenia lazos ms estrcchos con su vecino del Sur,
hecho que result determinante en la evolucin de ambos tringulos.
La economiacanadiense estaba basada en un descquilibrio bilaterai dentro de
un balanceado tringulo del Atlntico Norte. Canad nunca lleg a tener las
dificultades de la Argentina en su sector externo. porque el dficit comercial con
105 Estados Unidos tenia caractersticas distintas: la mayor parte de las exportacio-
nes canadienses iba al pais vecino y el nujo de invcrsiones estadounidenses fue
cuantitativamente ms importante que para la Argentina.
El cuadro siguientc ilustra en forma comparativa cl tringulo de 105 movimien-
tos de capital en el norte y el sur del continente americano.
CAP. 2- ECONOMIA ySOCIEDAD EN LOS AOS '20 (1914-1930)
203
.. 1
t ,
\
Argentina Canad
Ao G.B. G.B. EE.UU. EE.UU. G.B. G.B. EE.UU. EE.UU.
(U$S) (%) (U$S) (%) (U$S) (%) (U$S) (%)
1900 912 81 - - 1.050 85 168 14
1913 1.860 59 39 1 2.778 72 881 23
1920 1.761 58 72 2 2.729 60 1.630 36
1927 2.002 58 487 14 2.637 44 3.196 53
1931 2.026 55 654 18 2.766 36 4.660 61
mo 1.679 53 629 20 2.476 36 4.151 60
1945 1.414 53 565 21 1.750 25 4.990 70
1955 324 21 466 30 2.143
. 17
9622 17
Fuente: RApOPORT. MARIO. "La insercin internacional de Argentina yCanad. Unanlisis histrico
comparado", en RAPOPORT, MARIO, Globalizacin, integracin e identidad nacional. anlisis
comparado Argen6na y Canad, 1994.
Cuadro 2,23. Inversiones britnicas y estadounidenses en la Argentina y Canad
(1900-1955) (en millones de dlares y en porcentaje sobre
total inversiones extranjeras).
Este cuadro revela que el peso de los capitales britnicos fue muy importante
en 105 dos paises a comienzos del siglo y se mantuvo casi constante hasta 1940.
Sin embargo. luego de la Primera Guerra Mundial 105 intereses britnicos dejaron
de crecer por la falta de renovacin de los equipos y bienes de capital. lo que en
el caso argcntino afect especialmente a 105 ferrocarriles. Otro factor a scalar es
la gran difcrencia en el valor de las inversiones estadounidenses cn ambas
naciones dcsde fines dcl siglo pasado. mucho ms relevante en Canad que en la

198t 19) Cr. DORAN. CNARLES f .. Forgo/len Partnerships US-Canada Relations Today. Baltimore,
t
\

LA cRisis MUNdiAl, lA iNduSTRiAliZAciN y lA


iNTERVENciN dEl ESTAdo (19 .. 1945)
.- Los conservadores manejaron muchos aos el pas como cosa
propa... Cicatearon la opinin del pueblo, trampearon votacio-
nes, sn que el pueblo contuviera su voracidad y su fullera. Se
enriquecieron y se entremezclaron con los terratenientes anti-
guos y respetados... Ms, luego, los conservadores ensoberbecidos,
supusieron queel pais les pertenecia yentraron en confabulacio-
nes con los capitales extranjeros. Se hicieron abogados de
empresas, directores de ferrocarriles, accionistas de capital
inconfesable... y caducaron, lamentablemente.
RAUL ScAJ.ABRINI ORTIZ. 1931
La misin Roca respondi a una idea de carcter general,
fundamental, de la que ella era el paso inicial y el ms
importante. La nueva orientacin polticacomercial interna-
ci6"nal deba comeiar precisamente por buscar etendi-
: mienio cord Gran Bretaa, en primer lugar, por ser ella la
i secu!are inix"iable amiga de ';ueso pas, a cuyo progreso-ha
::; :(ntribuido co_,: ayn en horas de gran
; .
AGUSTIN P. JUSTO, 1933
,
/No le bast a la Argentina la primera conmocin mundial; no
!crey en las consecuencias econmicas de esa guerra; no
advirti el supernaciona/ismo de las grandes potencias ni su
' hija la valla aduanera; volvi confiada a su poltica pastor; I y
del comercio exterior. Pero la segunda, la de 1930, ha
resultado una leccin ms convincente cuando menos para Jos
hombres de accin. Los que de 1918a 1930 hablbamos en el
'--desierto tenemos hoy resonadores y altoparlantes.
Au:JANDRO BUNGE. 1937
Cuadro 3.1, Amplilud comparada de las crisis; cada de la produccin induslrial (%).
206 HISTORIA ECONOMICA, POL/TlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
\
3,1. DE LA CRISIS MUNDIAL A LA SEGUNDA GUERRA:
LA COYUNTURA INTERNACIONAL
La crisis mundial que se inicia en 1929 constituye el comienzo de pero(jo
denominado "la Gran Depresin", que va a durar. al menos. hasta la
1940. Fue la crisis ms profunda que padeci el capitalismo en su histona._
caracteriz por una severa un
amplio. dado que::gener restricciones yfinan,Cleras. bajas de
y salarios, y retroceso de las actividades econoll1lCas:\Fenom.enos que se
taron a travs de reacciones en cadena. puesto que la calda de la
industrial indujo a una contraccin de los mercados internacionales La una-
disminucin de la demanda de matrias primas. cuyos precios bajaro-'
acentuadamente. I Los paises productores de bienes primarios
compras de maquinarias y manufacturas. al tiempo que entraron en bancarr()ta.()
devaluaron sus monedas. ya que las deudas asumidas con anterioridad no
ser canceladas. Del mismo modo. los paises industriales debieron
de-los precios de sus productos. aunque protegieron sus mercados
o de otro tipo. , . _,
Todo ello llev a la quiebra del sistema ':lUltllateral de
incluyendo el patrn cambio oro,(y dio lugar) a un retorno, a los Slslemas.g,e.
preferencia imperial y(a los convenios bilateralesl,Esos convel1los
\ln.E;.guilibrio entre paises que queran mantener su intercambi? superat.J<!.o"las
dificultades del comercio mundial. a lo que se agregaroro tamblen acuerdos de
compensacin, que tenan la particularidad de aceptar el tradicional principiodel
trueque para evitar el uso de oro o }'Ia modalidad del clearing, que
en la apertura de cuentas en cada pais. mediante las cuales se realizaban
pagos del intercambio comercia\. En muchos casos los acuerdos se estableCieron
entre paises con controles de--cambio, apuntando a resolver los de las
deudas congeladas y de los intereses impagos. La Argentina recurri
convenios y acuerdos de pagos para enfrentar la crisis externa en los aos '30.
Las caractersticas ms generales de la Gran Depresin fueron: su
mund;al; su larga duracin; su intensidad, es decir, la amplitud del retroceso de la
produccin industrial o del PBI. sin equivalente en otras crisis del sistema; la
enorme contraccin del comercio mundial; la espiral denacionista; y la cada
radical del empleo. que afect. en mayor o menor medida, a todos los pases:---
CAP. 3- LA CRISIS MUNDIAL, LA INDUSTRIAL/ZACION y LA INTERVENCION", 207
1,1 . ;
(Adems, .el 't.Jo,retaro internacional no actu con la fiuidez esperada
por los especialistas. debido, sobre todo. a la inequitativa distribucin de/oro. La-:-
creencia de los antiguos economstas de que ningn pas 'retefidfil ms oro del
'necesario para. sus rhult falsa en la prctica'JEn 193 t'.
los Estados Un!dos y FranCia hablan reul1ldo las tres quintas partes del oro mundial.
y ello fue pOSIble porque rehusaron invertir los excedentes de sus balanzas de
pagos en los pases deudores. segn la prctica regular seguida por los acreedores
en el siglo XIX.
rCuando estall la crisis. el sistema monetario mundial recibi un duro golpe
al generarse una rpida huida del oro de Londres: forzando a Gran Bretaa a
el patrn oro. ejemplo que seria imitado por otros paises,
mediad9s de 1932 slo ocho naciones mantenan el patrn oro y este
numero se redujo a seis cuando los Estados Unidos y SUdfrica lo abandonaron en
los primeros meses de 1933, Ante esta situacin. el mundo capitalista se dividi
en t;es grupos de zonas monetarias. cada uno de los cuales prosigui una politica
dlstll1ta. El dlar agrup a los Estados Unidos y con tendencia a'l
A,un
que
de la crisis los economistas liberales seguian creyendo
sena pasajera y que el mismo juego del mercado restablecera el
e5lLjilibrio. por,lo que se oponan a cualquier medida de intervencin estatal f.en los
,mbito: .academ,icos y gubernamentales comenzarori a plantearse ideas y Irie'as-'
, de t:ndlentes a hacer frente a la situacin a travs de iniciativas
am,plio el abanico de medidas que se implementaron. desde
aquellas a estimular el poder adquisitivo popular a travs de reduccio-
'nes de impuestos -como en los Estados Unidos- hasta la formulacin de
de un control pblico sobre el crdito -que
tuvo segUIdores en Blgica y FranCIa! especialmente entre lideres polticos y
sindicales-" ,
Sin .embargo. este tipo de acciones no incidieron. sustancialmente. sobre Jos
que producido la crisis y La gravedad de la
situaClon llevo en 1930 al gobierno de Washington, bajo la presidencia del'
republicano HOOVER. a recurrir a soluciones ms tradicionales. como un fuerte
de las a travs del arancel Smoot-Hawley. que elev
la protecClon en promedIO en un 3040 %. tratando a la vez de reservar el mercado
norteamericano a las firmas locales y derefOi-zareEup'erVilaeTc:c)rierci exterior
Pero las soluciones de carcter "mercantilista". que proc'uraban salvar la
econmica de un forma aislada resultaron cniraproducentes y prod ujeron
un en cascadaf las proteccionistas se generalizaron en el mundoj
condUCiendo a una desorganrzaClon completa de la red de intercambios m undia.
)es. Bretaa abandonsus tradicionales principios librecambistas e imple ment
" los de perjudicaban directamente ala
_I na. .crrsls. ",lu.ndlal desembocado en una severa recesin agricola. y los
,
';d
r
Omll110S presIonaron a Londres para que los ayudara a enfrentar a su
avor la di ICII SItuacin buscando garantizar la colocacin de 'sus produCtos
mediante serie de restricciones alas importadnes procedentes de pses que'
no perteneclan al Commonwealth. poltica que se materializ en la Conferenia de
Ottawa en 1932. -;, . ,_. _ " , _"
Paises 1870-1913 19291938 19731978
Estados Unidos 16,7 44,7 9,3
Alemania 5,7 '8,3
Francia 10,6 25,6 -6,5
Gran Bretaa 9,7 '11,0 8,7
Fuen1e: ASSE""N, JEAN CHARLES, Histoire conomique du XX'
sicfe, La monte de rEtat (1914,1939), Paris, 1995,

208
HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 3- LA CRISIS MUNDIAL, LA INDUSTRIALlZACION y LA INTERVENCIONoo.
209
,. i
\
innacin; el bloque del oro estaba encabezado por Francia y tendia a la denacin;
mientras que el bloque de la libra esterlina era encabezado por Gran Bretanil.E
1936 se logr cierta mejora en la situacin, carido los paises- (In.. se
mantenian en el patr!1 oro lo abandonaron y Francia fiml con los Estados U!Jjdos
y-el Reino Unido un acuerdo tripartito para regular en comn sus circulaciones
monetarias. Sin embargo/en 1939 la situacin monetaria continuaba Siendo un
- 1. ._. _..
serio obstculo para la expansin del comercio mundial y la devaluacin fue la
solucin ms adecuada que encontraron varias naciones frente -la- continl!i_d
de la crisis. De esta manera se lleg a la desaparicin definitiva del patrn oro.
aunque las medidas proteccionis!as continuarori',y cada Estado- sigui slipropio
camino para mejorar su situacin:'elcapitalismo liberal daba paso a un capitalismo
1
'( m.a. rcadamente nacionalista e intervencionista. Como resultado oe eilo.. .-:erc)rner.
cio internacional se redujo en un tercio aproximadamente en el quinquenio
posterior a 1929. - ---
-;_:':: Sin embargo, desde los ail0s '20 habian comenzado a madurar lineas de
, pensamiento econmico que se anticipaban a la crisis y tendrian un-a inOuencia
decisiva en aos posteriores. al proponer soluciones originales para asegurarla
supervivencia del sistema. El ingls JONN MAYNARD KEYNES fue el econornista- rns
innuyente a partir de su critica a los fundamentos de la economia neoclsica y de
su aporte a la construccin de los cimientos de un nuevo edificio terico. En su
articulo "El fin del laissez{aire". escrito en 1926. consideraba errados los
supuestos de que los "individuos poseen (oo.) una .. libertad natural .. en el ejerc(cio
de sus actividades econmicas" y de que el mundo est gobernado por-"Ia
providencia de fonma de hacer coincidir siempre el inters particular con el inters
general" (1). De all la importancia que le otorgaba al papel del Estado:atravs de
politicas activas. mediante un incremento de la demanda. para volver a resta15lecer
los equilibrios perdidos en po.cas de crisis y. especialmente. el pleno elpfeo. y
retomar la senda del crecimiento. Su Teora general de la ocupacin. el riteres y -
el dinero. publicada en 1936, constituye la culminacin no slo de otros-estudios
tericos. sino tambin de una serie de trabajos sobre las politicas econmicas
vigentes en su poca, que habian comenzado con la crtica del sistema ecifnoiico
internacional de la primera posguerra en su libro Consecuencias econmiCas-de
la __ la Teora general. KEYNES.luegode-sostener que el pleno em-pleo-no
estaba asegurado espontneamente por las fuerzas autnomas del mercado y
afirmar que podia existir un desempleo no slo transitorio, sino permanente:
encontr las causas de ste en la insuficiencia de la demanda, en la progreslva-
disminuci6n de la propensin al consumo y en el aumento dela preferenciapor.
la liquidez. Segn su razonamiento. para lOgrar-el pleno necesaria una
intervencin en los mecanismos econmicos. dado que si los mercados se
regulabaJj por si solos. l podra establecerse a niveles ms bajosdT6s
que existian anteriorrnente. cLa politica econmica estataldebia crreglresas
deficiencias y ajustar las "propensiones" de productores y consumidores) "multi'
plicando" el empleo. KEYMES rechaz los principios de la economia clsica sobre el
(1) KEYNE5. JOtlN MAYNARO. Essays In Persuasion. Londres. 1931_
equilibrio econmico natural y la accin de los 'nle .
--0--. . . - ,- - call1smos autorreguladores
e.
stas
eran de costumbres-'--' __o --- ..
sociales y psicolgicas. que denomin "pro' --. - . y
. " .. " " pensIones : la propenslon" a
consumIr y la propenslOn a a. horra,r que 'Innul'a - 15- --' -1---------
- ----- .-.- ---,-- ..' ---- -- -' , , n so re a demand I
"propenslon" a II1Vertlr, que innuia sobre h]"ofita: En -e-s-t-e------t'd------I' __a,}_ a
b be l
..- -- sen I o. a prospendad
se asa,-3 .n II1Ver;;I()rJ ante:S.queen el ahorro. Al mismtem o la i .. - -
dependla sol() de las tasas de inters y de'nivel desala _.
la demanda efectiva ('). - nos. SiriO, y sobre todo,
Las ideas keynesianas tuvieron una fuerte inOuencia en la P.. I't' ..'
d 1 rt di' . - , .., -.- ., - . - o 1 Ica economlca
,,' a. mayor e eos de la poca y serviran de fundameroal"Estado',;
de BIenestar que predomll1o en las naciones ms 'Ind t' 1'-' ,>
. .. - -, , . us na Izadas en los tremta .
anos que slgUleron_a la _Segunda Guerra Mundial.
" . ,
Pero en pases en los que las estructuras del capitalismo coexistan con
unpoderautontano.comoenAlemania Italia y Japo' I .. ' -
I
.. - .. -- n. a aCClon estatal consisti en
una reg amentaclon estncta de todas las actividade "
--- 'f - .' - --". '--- ,. - s economlcas. En ellos, aunque
con di erentes metodos y CIrcunstancias el-EStado-t---- --f------- -- --- ."_
'd di' , . -_, uvo un uerte protagol1lsmo en
la cal a e os II1dlCes de desocupacin llevando -,----_ .. __
- - " '., -' aprac lCa una II1tensa poltica
de obras pubhcas. peoro tamblen favoreciendosstanCI'al ---t -- l .. - -.--- .- -.. -
I
men ee reeqUlpamlentode
a.sFuerzasArrnadas) De, hecho enestospaiseslar 't"- - .0- , .. , " - ----------
'. o, eac IvaClon del consumo provino
no tanto del aumento de la capaCIdad adquiSitiva c -- d '1 d " ------ ..---..- ..
I . d '" ---.-----,--- 0010 ea emandacreadapor
anueva 111 ustna behca. espeCIalmente importante desde--19"5 l.a--I-I--- -----.-
de estos b
t . . J - ega a al noder ,
go lemos au ontanos el fascismo co M ' ... -
. - , - -., -,--- , n USSOUNI. en 1922. en Italia. yel
nazismo con HITLER, en 1933. en Alemania era no sl -- ---o--- .. __
d 1929 '.:- '-- .. -. --------:.. '., o una consecuencia de la CriSIS
e Sll10 tamblen de la deficiente sOiucin de los p-ro-b-Iem-a--s--- - - -.-,--- - _
P
olir . 1 ., -, . -- . economlcos.
socia es por la l'nmera -Guerra MuiidiJ\ ji deT estallido de la
, Rusa. la aparicin en Europa de ideologias
exp;'lnsl?nJstas y racistas. cuya expresin extrema fue el nazismo. - , '
, ,El experimente> ms importante para resolver la crisis, se realiz
en. el_pa.s mas. Estados Unidos. a partir deJaliegada a
I . cr e preSidente democrata FRANKLlN D, ROOSEVELT' tambin en 1 3
pals. !a crisis habia alcanzad'?. a tod<'ls las clases socfales: pero sObr;
Los salarios disminuyer?n drsticamente. as como tamb" J
de ho!as de tr?bajo. mientras ;,n_ forma (jramfica el
d esocupados. El producto bruto interno. que era en - 92"9 de 8 -billones de---
C?y en !932 a 38 billones. una tercera parte. y todava en 1938 tenia un
elll1fenor a la epoca previa a la crisis: 68 billones de dlares Hacl'a 19'" '" h b'
cerca de 13'11 d . , . ",. JJ, a la
ningn a 011 ones e. SIl1 trabajo en una situacin deplorabie: sin-
res mparo 111 social. La proporcin de desocupados con
pect?a la poblaclon activa habia pasado del3 % en 1929-a casi el 25 % en 1933
J935 en un 20 %. En el conjunto de paises ms-
tr b
capltahsta la desocupacin alcanzaba a cerca de 30 millones de
a aja ores.
(2) el. KEYNE5 JOtl M r:' -
Mxico. 1977. " N. AYNARO. eOfla general de la ocupacin. el Inters y el dinero.
210
HISTORIA ECONOMICA, pOL/TlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 3- LA CRISIS MUNDIAL, LA INDUSTRIAL/ZACION y LA INTERVENCION...
211
( ;
Aos
Desocupados (en miles)
Desocupados (%pobl. activa)
1929
1.950
3,21
. 1930
4.340
8,71
1931
8.080
15,90
1932
12.060
23,50
1933
12.830
24,86
1934
11.340
22,70
1935
10.610
20.06
1936
9.030
16,89
1937
7,700
14,25
1938
10.390
19,02
1939
9.480
17,16
1940
8.120
14,59
Fuente: Historical Statistics al the United States.
Cuadro 3,2. Evolucin del desempleo en los Estados Unidos.
En palabrs del propio presidente ROOSEI'ELT en u'n mensaje al Congreso.. su
pas en J938. las causas del colapso de 1929 obedecian a la "sobreespeculacin
ya la sobreproduccin de prcticamente cada artculo o instrumento usad'<:>Ror l
hombre (oo.) millones de personas estaban trabajando. pero los prodLl,!os gue
Fabricaban excedian el poder de compra de sus bolsillos (... ) bajo la inexorable ley
'de la oFerta y la demanda. la oFerta super de tal modo a la demanda qu'--po;1ia
pagarla, que la produccin debi deteners ('). .-' .._ ..
Basado en estos conceptos: el programa econmico de ROOSEVELT. denomina
do 'New Deal", que se implement en distintas etapas luego de su ascens'in al
gobierno. 'se sustentaba en un Fuerte respaldo a la inversin mediante la interven
cin estatal, Facilitando el crdito yrealiiando:o!>r:.
as
pblicas para la
demanda. al tiempo que se procuraba colaborar con las empresas privadas para
crear nuevos puestos de trabajo. Para este Fin se crearon numerosos organismos
pblicos, como la Civil WorkAdministration, que en 1934 ya empiaba a 4 lffiones
de trabajadores; o la Tennessee Valley Authority, que emprendi grandes 'trabajos
deconstruccin de represas hidroelctricas. ayudando al' crecimiento de una
regin agricola del sur de los Estados Unidos. A travs de otras medIdas'-
intervencionistas. se procur tanibin'salvar" l sistma bancario, relanzar el
crecimiento industrial e impedir la baja de los ingresos de los agricultores: En el-
dominio social se estableci el derecho a la negociacin colectiva por parte de los
sindicatos. se instaur un salario minimo para los asalariados y se cre un"sisfema
de seguridad social.'
for otto lado, en el sector externo se devalu el dlar y se comenz a
abandonar las polticas proteccionistas, retornando a principios ms liberales en .
el comercio internacional: el secretario de Estado. CORDELL tlULL. planteaba como
principal eje del accionar de su gobierno la idea de que "para exportar, debemos
ROO5CvtLT, fMr1t'ollN D. -Plans ror recovery". en RmrtRT f. HIMMf:L6[RG. TllC Grcal
Depression and American Capitalism. Boston. J968.
importar'. procurandOe' establecimiento de acuerdos de com r . .
li!. "Ia.nacin ms Favorecida". e c,ore
Cl
P!95.<:>scon
lEl del New Deal en visperas de la a: M . ..
despues de su lanzamiento. parece ',- .. ,. terr-o-
_o _ t". . . . . o ." .n_que en re J933 Y 1939 existi
..u.!0,rEOac l\aClOn nacional se d'l" l . o ---'--,--;-'
l
_" .. l' ,- '; ... '." up...!co. mdlCe
de a pr.-uucClon a tiempo que mejoro la mFrne tr tt' ."-..
_ _ o .. _ .. _ _, ,s u ura
norteamencana no habla alcanzado a recupera ja' t .\ ' .
niveles anteriores a 1929. lo que lag"rara recin -d
r
un't aln es del los
. dI' uran e a guerra como conse
cucnCla e a plena utilizacin del aparato productl'vo Fi -' oo.''
. b . 11' con mes bellcos1Sin
em argo. mas a a de sus resu}tados inmediatos. el New D' .'" -' -
bases de una nueva Forma d .. ". '- - oo. oo. - .ea! las
. . or9.a.l1IzaClon de la economa. con un papel crucial
del Es:ado y a de la"utiJizacin si$temtica de rr' d" -' .,.-.---
keynesJano. Tamblen implement nuevas politlca o l' po I Icas
de vida del conjunto de la poblacin. s socia es que mejor-f().n_e! nivel.
En los ';ls Fueron Alemania . i
tamblen el Remo Umdo y Francia suFrierol sLls eFectos.
capitales efectuada por los bancos norteamerica'o
o
-,-- F' .. ' .. o' e
r'd t d" .. . .. ._--... n s para a rontar la cnsls de
IqUl ez ex en 10 y agravo la situacin 'del seCtor-i"Jldustrl'al .... 'd'-' 0_"_.
o 'L' .. , . .... .' .. . '.. y e comercIo
europe s'l os paises abastecedores de productos 'a-gn"c' o-la" ,_....-C---.. .._ ..
A t
,Id' s. como anada la
rgen lila} os e Europa Central. resultaron particularme t f" ...._OO.,.'
deSenSo de la demanda.) Oo. o Oo '" n e a ectados
IElIo se debi a que la mayora di' .
d (-f ... .. . e as economlas naCIonales procuraron
e en er sus mercados de la competencia extran'era I
otra parte. la notable cada en el ;alor
lI11pac,to negativamente en aq,!ellos pases que. como la Argentina. se habian ...
espeCIalizado en exportar productos agrcolas.' . ..
.- '---- __ o
Aos PBI Vol. exp. Vol. imp. Trm.lnterc.
PaisesOCDE
1929 100.0 100,0 100,0 100,0
1932 82,3 64,7 76,5 113.7
1938 106,0 79,9 87.0 '108,3
Amrica Latina
1929 100,0 100,0 100.0 100,0
1932 90,3 70,6 41,0 71,4
1938 125,9 86,4 72,5 84,9
Asia
1929 100,0 100,0 100,0 100,0
1932 103,2 772 78,5 84,2
1938 108,3 90,1 81,0 94,9
MADDISQN, AGNUS, The World Economy in the 2(1" Century
Londres, 1991.
Cuadro 3,3. Efectos regionales de la crisis (1929-1938) (1929 = 100).
212
HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA y SOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 3- LA CRISIS MUNDIAL, LA INDUSTRIALlZACION yLA INTERVENCION...
213
ms rave crisis que debi soporta!
E! dcbate a la economistas liberales, el crac del '29 y
capitalista vlgcntc. '30 seria uno de los
profunda depreslon de. ano I r 'IStas cl resultado de las
f l
a Itahsmoparaosmax. . .. ..
ciclicamente su re e c p , .' . en en el des<uuste entre producclon .
estructurales del KErNES slltuo su 7;dstas la atribuyeron a la desaparicin
y. demanda efectiva, mientras que os mone
del patrn oro. .'
.- . 1 habian dejado un slstcrna de relaCiones
Los aos de la Gra.n. DepreslOl ue las randes naciones apenas pudie!on
internacionales muy q se fo;alecian los regimenes
superar los efectos de la cnsls mientras Alemaniae Italia al igal queJapn,
Y
corporativos. Liderados por I1ITLER y . ta y agres'lva' hacia otras' nacie:
1 olitica expansloms
comenzaron a desp egar una p. 'bTd d de "espacio \ital" para su poblacin
nes, en nombre de una mayor II :ando las bases del conflicto que mayor
y para su sector industrial. Se mcu) h cobrado hasta nuestros dias:
cantidad de vidas humanas (55 millones se a
Segunda Guerra Mundial.
. 1 oliticas activas, como el l'l.e\li
t La depresin se supero lina!mente no por as.
p
or el inmenso proceso de
DeaL aplicadas en los paises ara der
destruccin de Yde Vidas .se
excrecencias del fascismo Y nazI '1 d los aliados encabezados por los
enfrentaron dos grupos de por a e's d'ecir IS principales paises

B
t a y la Unlon Sovle lCa, ..
EE.U ,- ran re a . . .. bia realizado una revoluclon
el campo democl'a;tlco Yla naClon conformado por
anticapitalisla; Y por :otro, los Britnicos Ysoviticos haban
Alemania, Japn, Itaha y otros Isa eEI
E
UU por el Japn. Sus efectos
sido agredidos por la Alema.m.a nazI: y os . .. -
repercutiran tambin en Amenca Latma. .,
. I duccin mundial creclO, como
Durante el transcurso del connlcto a pro . y prdidas de
b'" Y a pesar de las destruccIOnes
consecuencia del esfuerzo e ICO . . d un 20 %) pero existieron diferen
recursos a niveles considerables (casI mas e '. I u
. '1 . La industria norteamericana alcanzo tasas an.!' Ss q e
Clas entre os paises. .' . . I s ms moderados
superaron el 15 %, mientras militar fueron, po; .
En este contexto, las ramas vmcu b' las de bienes de consumo
supuesto, las que ms se destacaron; en. cam 10... statal en la economa se
decrecieron o se mantuvieron estables. La mtervenclon e . la distribucin de
profundiz mediante el de productO: las actividades
materias primas y la reonentaclon de la mano e o r ,
relacionadas con la guerra (').
. ., otra parte las
El COl\lercio internacional aos de la gue:r
a
al
corrientes del perjudICando a los y desplazando
transformarlos en grandes Importadores de todo tipo
.. 6 'ca del periodo HARRI50N, MARII (ed.'.
(4) Cr. para un panorama de la evoluclon econ mi '
. Tlle l':conomics ol World War 11, Cambridge. 1998.
el ,!;Qntrol.l1larti.rn_o Y. hacia los Estados UnLdos. Asimismo,
(el conflicto mundial dioun nuevoimpulso al desarrolloindustria! en pases
latinoamericanos, continuando el proceso.Iniciado en los aos '30.
l
Pero s la
guerra permitiJ<lilctividad incllJstriaLsustitutiva de
debieron soportar la escasez de materias primas y maquinarias esenciales para
producir manufacturas, generndo, :c!e'..'19uelios
que requerian una
rEn vsperas de la finalizacin de la guerra,
vencedores, fueron preparndose para disear la construccinde un nuevo orden
econmico internacional.: para lo cual se en 1944 en la
cconmica internacional de Breon woods, en" ios' EStad-os All"se
dos planes de reorganizacin de la eeonomla mund'iaE e1i:;ian WhHe--
(nombre del subsecretario de Tesoro norteamericano. que fue quien lo present)
y el plan Keynes.(Despusde di.scutir las posturasse llego a un. acu(':rd,o
para crear el Fondo Monetario Internacional (FMI), por un y el Ban,c!?...
Internacional de Reconstruccin y Fomento (BlRfl.luego Banco Mundial, por otro.
... .. ,. ----.
Esta base institucional permiti formular la creacin de un sistema monetario
internacional que procuraba Ic;>grar un cierto equiljbrio-entre los tipo:; de cambios.
Mediante este esquema, cada pais se veia obligado a establecer una paridad fija
dc su moneda en .de o de
modificarse. Al mismo tiempo. para afrontar problemas de pagosydeHnanciamie,!1to
se creaba un fondo de crdito internacional compuesto por
los paises micmbro. Esto permiti@existenciadeunsistemalllultilateral de pagos
basado en la libre convertibilidad de las monedas y en Jos
controles de cambio en las transacciones' comerciales, convirtindose el dlar en
la nica divisa dc referencia. Aunque hubo dificultades para implementarlos
acuerdos de Bretton Woods, stos temlnaron siefldo - (undameitaes en el
crccimiento dc la cconoma capitalista mundial en
afianzamiento del liderazgo econrl1ico de los Estados
La rendicin de Alemania. en mayo de 1945, y la del Japn. en setiembre del
mismo ao despus del lanzamiento de las primeras bombas atmicas en
Miroshima y Nagasaki, y la creacin de la organizain de las NacionesUnidas. en
la Confcrencia celebrada en San Francisco el 26 dejunio de 1945; 'anndaran ei
'final de una pesadilla y el comienzo del mundo deposguerra. ." ..
\
3.2. EL GOLPE DE ESTADO DE 1930 Y LOS GOBIERNOS DE
URIBURU y JUSTO

l En el tcrreno clectoral, el olicialismo radical expcrimentllas primeras derrotas


en marzo de 1930J FLie'riocaSin de los comicios para la rcnovacin de
diputados. El sociali:;mo independiente triunfen la Capital Federal y los
ganaron en Crdoba. mientras que en Entre Ros se alianzaba el antipersonalismo
y en la provincia de Buenos Aires los conservadores recuperaban posiciones. La
oposicin en el Congreso comenz. cntonces, a coordinar su accin frente al
gobierno mediante declaraciones y protestas. Los partidos opositores, con la
214
HISTORIA ECONOMICA, POL/TlCA ySOCIAL DE LA ARGENTINA
CAP. 3- LA CRISIS MUNDIAL, LA INDUSTRIALlZACION y LA INTERVENCION...
215
I
'.
excepcin de una parte de los socialistas y los demoprogresistas. colaboraron en
la creacin de un clima favorable a una solucin de fuerza. mientras los peridicos
y medios de difusin ms importantes. como el diario Critica. contribuian con su
prdica al quebrantamiento del orden constitucional.
, En realidad. la causa detel111inante de la caida de YR'GOYEN como
selialioimos. en la coalicin de fuerzas; politiGas. militares y econmicas. que desde
el comienzo de la segunda presidencia del caudillo radical volcaron
esfuerzos a desestabilizar al gobierno. Asi cobra sentido la clebre frase de FEllER'co'-
PINEDO: "la revolucin no lleg como un rayo en pleno dia de sol". En definitiva.
algunos aportaron socavando la adhesin de las bases
y otros acompaliando la actividad subversiva de los militares: poniendo en accin
un juego de pinzas que tambin caractelizar la coyuntura previa de otros golpes
de Estado posteriores en la Argentina ('). .
'La conspiracin militar se desarrollaba. mientras tanto. entre las filas del
Ejrcito. Los oficiales en actividad y retirados. involucrados en el movf,nlenl;
respondan a dos tendencias. La encabezada por eljefe de la conspiraci.. Gral
o
JOSE F.. URIBURU. tenia tendencias nacionalistas inspiradas en el .dictador espaol
PR"IO DE RIVERA. siendo uno de sus idelogos LEOPOLDO LUGONES. 'Se proponijiia
reforma sustancial del rgimen constilucional.la eliminacin del sufragio poplifar
y su reemplazo por una suerte de corporativismo. La otra tendencia;. de
liberal y pro britnica. estaba inspirada por el ex ministro de Guerra, GraLAGu,;TlN
P. JUSTO Y por sectores mayoritarios de la clase poltica de orientacin.
conservadora. r 'ncidian con los nacionalistas en la necesidad de derrocar a
YRIGOYEN, pero planteab.an el mantenimiento del orden institucional. Este sedor
logr imponer a los nacionalistas la participacin de los politicos opositores e
introducir modificaciones en la proclama revolucionaria originalmente
por LUGONES (6).
Pese a su desorganizacin y al pblico conocimiento de las actividades de los
conjurados. ',el golpe militar logr derribar al gobierno constitucional el 6 de
setiembre de 1930: Para ello cont con la pasividad de la poblacin y con el
faccionalismo y la inaccin del partido oficialista. A los pocos dias de su instalacin
en el poder. "el gobierno de facto presidido por URIBURU fue reconocido por la
Suprema Corte de Justicia. Por primera vez. la mxima instanciajudiciallegitimaba
el quebrantamento de la legalidad constitucional e).
(S) RAmpORT. M. (1998), pgs. 38 y 39.
(6) Las dos principales fuentes documentales del periodo pueden encontrarse en GARC'A
MOLlNA. F(KNANDO y MAYO. CARLOS A.. Archivo del general Uriburu/ l y 2, Buenos Aires. 1986;
GARCIA MOI.!NA, FERNANDOYMAYO. CARLOS A.. Archivo del general Justo/ l y 2, Buenos Aires, 1987.
(7) CI. SANGUINETTI, HORAClO, La democracia ficta, Buenos Aires. 1988.
3,2,1. El gobierno de JOSE F. URIBURU
patricios. Estaba integra.
do por vanos representantes dela elte conservadora. muchos (Je ls cuales habin--
an,tes de 1916)u ocuparon cargos directiv'os en'Ia SRA:'
ganaderos de laPar:npa l1umeda, banqueros. jueces. 'abOgadosde
y de compaias parte. no resultaba
la presencia de vanos colaboradores ligados a empresas extranjeras de hidrocar.
ministro del Interior. MATlAS SANCNEZ SORONDO. era abogado de la Standard
Oil: los ministros de Agricultura. 110RACI0 BECCAR VARElJ\. y de Obras Pbiias; <5cTAVIO
riCo; de petrleo y el ministro de
RelaCIones Extenores. ERNESTO BoSCN. habia presidido la filial argentina de la
petrolera Anglo-Persian (6). .
deURI6uRu rpidamente impuls el proyecto corpOTativista
<!el preslel.ente de no oclt sdespreciopor el sistema liberal
y los partidos polltlCos. De mmedlato. complementan"do a la iniplantadl del
estad.o sitio. ?ecidida el di,a ant,erior al golpe, el 8 de setiembre instaur la ley
marcial. [El presl?ente adopto el titulo de 'presidente provisional", intervino los
gobiernos de y la del Congreso por decreto.]
Por otra parte. se mlCIO la persecuclon polltlca, gremial e ideolgica de los
opositor.es. ltima instancia{las medidas prologaban la intencin de reformar
la Constltuclon para darle un contenido corporativo, derogar la Ley Sen z Pea y
reemplazarla por un sistema de voto calificado.)
[La clase poltica reaccion desfavorablemente frente a las intenciones de la
La c?nformidad d lOs conservadores con el golpe que hab. derrocado
al. radIcal y a las fuerzas populares del poder cedi paso a la
preslon para acortar el penodo de transicin,. poner fin al intento corporativo y
(jesembocar en un llamado a elecciones que restaurara plenamente la repblica
general JUSTO se transform en el intrprete de las aspiraciones
de la mayona los c.onservadores y capitaliz el consenso que. a pasos
perdla el gobIerno.de facto. Por otra parte. la actividad conspirativa de
la ofiCIalidad leal a YRIGOYEN constituy otro factor que precipit la decisin
gubernamental de restaurar los poderes constitucionales.

. 18) CI. GARClA MOLlNA. FERNANDO y MAYO. CARLOS A.. El general Uriburu y el petrleo, Buenos
AJres.1985: S"GeINETTI. H. (1988).
, ,
3,2,2. El gobierno de AnUSTIN P. JUSTO
Las elecciones de noviembre de 1931 consagraron el triunfo de la frmula
presidencial de la Concord<Jncia.' El Gra\. JUSTO se transform en el primer militar
ocupaba la presidencia, luego del Gra\. ROCA. Lo acompaaba en la vicepresi-
dencia el hijo del protagonista de la ltima campaa al desierto: JULIO A.
habia prometido durante la campaa electoral Hel