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GUIA DE SUELOS

GUIA DE SUELOS

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Sections

  • Información general del sitio, registro y ubicación
  • ESTADO O TIPO DE DESCRIPCIÓN DEL PERFIL
  • FECHA DE LA DESCRIPCIÓN
  • AUTORES
  • Estado de la descripción del perfil de suelo
  • NÚMERO DE HOJA DE MAPA Y GRILLA DE REFERENCIA (COORDENADAS)
  • CONDICIONES ATMOSFERICAS DEL CLIMA Y TIEMPO
  • REGIMENES CLIMÁTICOS DEL SUELO
  • Códigos de las condiciones climáticas
  • GEOFORMA Y TOPOGRAFIA (RELIEVE)
  • Geoforma principal
  • Códigos de los regimenes de temperatura y humedad del suelo
  • Jerarquía de las geoformas principales
  • Posición de la pendiente en terrenos ondulados y montañosos
  • Subdivisiones de las geoformas complejas
  • Posición
  • Forma de la pendiente
  • Gradiente y orientación de la pendiente
  • Clasificación de las formas de las pendientes
  • Forma de pendiente y direcciones de la superficie
  • Clases de gradiente de la pendiente
  • USO DE LA TIERRA Y VEGETACIÓN Uso de la tierra
  • Cultivos
  • Influencia humana
  • Clasificación del uso de la tierra
  • Código de cultivos
  • Códigos recomendados para influencia humana
  • Vegetación
  • MATERIAL PARENTAL
  • Clasificación de la vegetación
  • EDAD DE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA
  • Jerarquía de la litología
  • CARACTERÍSTICAS DE LA SUPERFICIE
  • Afloramientos rocosos
  • Fragmentos gruesos superficiales
  • Clasificación recomendada de afloramientos rocosos
  • Erosión
  • Clasificación de los fragmentos gruesos superficiales
  • Clasificación del área total afectada por erosión y deposición
  • Clasificación de la erosión por categoría
  • Clasificación del grado de erosión
  • Encostramiento
  • Grietas superficiales
  • Clasificación del periodo de actividad de la erosión
  • Clasificación de atributos del encostramiento
  • LÍMITE DEL HORIZONTE
  • Clasificación de las grietas superficiales
  • Clasificación de las características de las sales
  • Clasificación de las características de arena blanqueada
  • Profundidad
  • Distinción y topografía
  • CONSTITUYENTES PRIMARIOS
  • Clasificación de los límites de horizontes por su distinción y topografía
  • Distinción Topografía
  • Textura de la fracción de tierra fina
  • Clave para las clases texturales del suelo
  • Fragmentos rocosos y artefactos
  • Clave para la estimación de cobertura de fragmentos gruesos y moteados
  • Clasificación de fragmentos rocosos y artefactos
  • Clasificación de la forma de los fragmentos rocosos
  • Grado de descomposición y humificacion de la turba
  • Clasificación de la intemperización de los fragmentos rocosos
  • Códigos para fragmentos minerales primarios
  • Capas o estratos orgánicos aeromórficos en pisos forestales
  • COLOR DEL SUELO (MATRIZ)
  • MOTEADOS
  • Color de los moteados
  • Abundancia de los moteados
  • Tamaño de los moteados
  • Clasificación de la abundancia de moteados
  • Contraste de los moteados
  • Límites de los moteados
  • Clasificación del contraste de los moteados
  • Clasificación del límite entre el moteado y la matriz
  • Clasificación del tamaño de los moteados
  • Condiciones reductoras
  • Patrones de color reductimórfico y ocurrencia de compuestos de Fe
  • Formas
  • Clasificación de la reacción del carbonato en la matriz del suelo
  • Clasificación de las formas de los carbonatos secundarios
  • YESO Contenido de yeso
  • Formas de yeso secundario
  • Clasificación del contenido de yeso
  • SALES FACILMENTE SOLUBLES
  • Procedimiento
  • Clasificación de las formas de yeso secundario
  • PH DEL SUELO EN CAMPO
  • Clasificación del contenido de sal del suelo
  • OLOR DEL SUELO
  • CARACTERÍSTICAS ANDICAS Y VIDRIOS VOLCÁNICOS
  • Clasificación del olor del suelo
  • Clasificación de los valores de pH
  • CONTENIDO DE MATERIA ORGANICA
  • ORGANIZACIÓN DE LOS CONSTITUYENTES DEL SUELO
  • Estructura del suelo
  • Clasificación de tipos de estructura del suelo
  • Clasificación de la estructura de suelos agregados
  • Tipos de estructura del suelo y su formación
  • Códigos para los tipos de estructura del suelo
  • Clases de tamaño para los tipos de estructura del suelo
  • Clases de tamaño combinadas para los tipos de estructura de suelo
  • Combinaciones de tipo de estructura de los suelos
  • Consistencia
  • Consistencia del suelo en seco
  • Consistencia de la masa del suelo en húmedo
  • Clasificación de la adhesividad del suelo
  • Clasificación de la plasticidad del suelo
  • Estado de humedad del suelo
  • DENSIDAD APARENTE DEL SUELO
  • Clases del estado de humedad del suelo
  • Estimación en campo de la densidad aparente de suelos minerales
  • Calificación de la densidad aparente
  • ESPACIOS VACÍOS O POROS (POROSIDAD)
  • Porosidad
  • Tipo
  • Tamaño
  • Abundancia
  • Clasificación de la porosidad del suelo
  • Clasificación de espacios porosos
  • CONCENTRACIONES
  • Clasificación del diámetro de los poros
  • Clasificación de la abundancia de poros
  • Cuadros para la estimación del tamaño y abundancia de los poros
  • Revestimientos
  • Clasificación de la abundancia de los revestimientos
  • Clasificación del contraste de los revestimientos
  • Clasificación de la naturaleza de los revestimientos
  • Clasificación de la forma de los revestimientos
  • Cementación y compactación
  • Clasificación de la continuidad de la cementación/compactación
  • Clasificación de la estructura de la capa cementada/ compactada
  • Clasificación de la naturaleza de la cementación/compactación
  • Concentraciones minerales
  • Clasificación del grado de cementación/compactación
  • Clasificación de los tipos de concentraciones minerales
  • Clasificación del tamaño y forma de las concentraciones minerales
  • Clasificación de la dureza de las concentraciones minerales
  • Ejemplos de la naturaleza de las concentraciones minerales
  • ACTIVIDAD BIOLOGICA
  • Raíces
  • Otros rasgos biológicos
  • Nombres de los colores de las concentraciones minerales
  • Clasificación del diámetro de las raíces
  • MATERIALES HECHOS POR EL HOMBRE
  • Artefactos
  • Clasificación de la abundancia de la actividad biológica
  • A Artefactos
  • Material transportado por el hombre (MTH)
  • Geo-membranas y roca artificial
  • Descripción de artefactos
  • Clasificación de los tipos de artefactos
  • Descripción y determinación del material transportado por el hombre
  • MUESTREO
  • Tabla de determinación y códigos para los depósitos hechos por el hombre
  • Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos
  • DESIGNACION DE LOS HORIZONTES DEL SUELO
  • Horizontes y capas mayores
  • Horizontes de transición
  • Características subordinadas dentro las capas y horizontes maestros
  • Características subordinadas dentro los horizontes maestros
  • Convenciones para el uso de las letras sufijo
  • Subdivisiones verticales
  • Discontinuidades
  • Uso del primo
  • PRINCIPIOS DE CLASIFICACIÓN DE ACUERDO CON SISTEMA WRB
  • Paso 1
  • Paso 2
  • Paso 3
  • Paso 4
  • Principios y uso de los calificadores en la WRB
  • Lista de horizontes, propiedades y materiales de diagnóstico WRB
  • Referencias
  • Explicación de los regimenes de temperatura del suelo1
  • Explicación de los regímenes de humedad del suelo1
  • Equipo necesario para el campo

CUÍA PARA LA

$%3#2)0#)».$%35%,/3
Guía para la
descripción de suelos
Cuarta edición
Traducido y adaptado al castellano por Ronald Vargas Rojas (Proyecto FAO-
SWALIM, Nairobi, Kenya-Universidad Mayor de San Simón, Bolivia).
ORGANIZACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS
PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIÓN
Roma, 2009
Las designaciones empleadas y la presentación de material en la presente publicación, no
implican necesariamente la expresión de la Organización de las Naciones Unidas para
la Agricultura y Alimentación en cualquier sentido concerniente al estado legal o de
desarrollo de cualquier país, territorio, ciudad o área, o sus autoridades, o concerniente a
la delimitación de sus fronteras o limites.
Todos los derechos reservados. Se autoriza la reproducción y diseminación de este
producto para propósitos académicos o no comerciales, sin previa autorización escrita
por los propietarios del derecho de autor, simplemente se debe citar la fuente. Se
prohíbe la reproducción de material proveniente de este producto para fines comerciales
sin previo permiso escrito por parte de los poseedores de los derechos de autor. Las
aplicaciones para dicho permiso deben ser dirigidas a:
Jefe del Servicio de Publicaciones
División de Información
FAO
Viale delle Terme di Caralla, 00153 Roma, Italia
o por email a:
copyright@fao.org
© FAO 2009
iii
Índice
Agradecimientos ix
Acrónimos x
1. Introducción 1
2. Información general del sitio, registro y ubicación 5
Número de perfil 5
Estado o tipo de descripción del perfil 5
Fecha de la descripción 5
Autores 5
Ubicación 6
Elevación 6
Número de la hoja de mapa y grilla de referencia (coordenadas) 7
3. Factores de formación del suelo 9
Condiciones atmosfericas del clima y tiempo 9
Regimenes climáticos del suelo 9
Geoforma y topografia (relieve) 10
Geoforma principal 10
Posición 12
Forma de la pendiente 12
Gradiente y orientación de la pendiente 12
Uso de la tierra y vegetación 13
Uso de la tierra 13
Cultivos 13
Influencia humana 13
Vegetación 16
Material parental 16
Edad de la superficie de la tierra 17
4. Descripción de suelos 21
Características de la superficie 21
Afloramientos rocosos 21
Fragmentos gruesos superficiales 21
Erosión 22
Encostramiento 23
Grietas superficiales 23
iv
Límite del horizonte 24
Profundidad 25
Distinción y topografía 25
Constituyentes primarios 25
Textura de la fracción de tierra fina 26
Fragmentos rocosos y artefactos 30
Grado de descomposición y humuficación de la turba 32
Capas o estratos orgánicos aeromórficos en pisos forestales 33
Color del suelo (matriz) 34
Moteados 36
Color de los moteados 36
Abundancia de los moteados 36
Tamaño de los moteados 36
Contraste de los moteados 37
Límites de los moteados 37
Potencial redox del suelo y condiciones reductoras 37
Determinación del potencial redox mediante el método de campo 37
Condiciones reductoras 38
Carbonatos 39
Contenido 39
Formas 39
Yeso 40
Contenido de yeso 40
Formas de yeso secundario 40
Sales facilmente solubles 41
Procedimiento 41
pH del suelo en campo 42
Olor del suelo 43
Características andicas y vidios volcánicos 43
Procedimiento 43
Contenido de materia organica 44
Organizació de los constituyentes del suelo 45
Estructura del suelo 45
Consistencia 49
Estado de humedad del suelo 51
Densidad aparente del suelo 51
Espacios vacíos o poros (porosidad) 53
Porosidad 54
Tipo 54
Tamaño 54
Abundancia 54
v
Concentraciones 55
Revestimientos 56
Cementación y compactación 58
Concentraciones minerales 59
Actividad biologica 61
Raíces 61
Otros rasgos biológicos 61
Materiales hechos por el hombre 62
Artefactos 62
Material transportado por el hombre (MTH) 63
Geo-membranas y roca artificial 64
Descripción de artefactos 65
Descripción y determinación del material transportado por el hombre 66
Muestreo 66
5. Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 69
Designación de los horizontes del suelo 69
Horizontes y capas mayores 69
Horizontes de transición 73
Características subordinadas dentro las capas y horizontes maestros 74
Convenciones para el uso de las letras sufijo 77
Subdivisiones verticales 78
Discontinuidades 78
Uso del primo 79
Principios de clasificación de acuerdo con sistema WRB 80
Paso 1 82
Paso 2 82
Paso 3 82
Paso 4 82
Principios y uso de los calificadores en la WRB 83
Lista de los horizontes, propiedades y materiales de diagnostico
de la WRB 85
Agregando información sobre la textura y material parental al grupo de
referencia del suelo 85
Referencias 87
Anexos
1. Explicación de los regimenes de temperatura del suelo 89
2. Explicación de los regimenes de humedad del suelo 93
3. Equipo necesario para el campo 99
vi
Lista de cuadros
1. Estado de la descripción del perfil de suelo 6
2. Códigos de las condiciones climáticas 9
3. Códigos de los regimenes de temperatura y humedad del suelo 10
4. Jerarquía de las geoformas principales 11
5. Subdivisiones de las geoformas complejas 11
6. Clasificación de las formas de las pendientes 12
7. Clases de gradiente de la pendiente 12
8. Clasificación del uso de la tierra 14
9. Código de cultivos 15
10. Códigos recomendados para influencia humana 15
11. Clasificación de la vegetación 16
12. Jerarquía de la litología 18
13. Codificación provisional para la edad de la superficie de la tierra 19
14. Clasificación recomendada de afloramientos rocosos 21
15. Clasificación de los fragmentos gruesos superficiales 22
16. Clasificación de la erosión por categoría 22
17. Clasificación del área total afectada por erosión y deposición 22
18. Clasificación del grado de erosión 22
19. Clasificación del periodo de actividad de la erosión 23
20. Clasificación de atributos del encostramiento 23
21. Clasificación de las grietas superficiales 24
22. Clasificación de las características de las sales 24
23. Clasificación de las características de arena blanqueada 24
24. Clasificación de los límites de horizontes por su distinción y topografía 25
25. Clave para las clases texturales del suelo 29
26. Abundancia de los fragmentos rocosos y artefactos,por volumen 30
27. Clasificación de fragmentos rocosos y artefactos 31
28. Clasificación de la forma de los fragmentos rocosos 31
29. Clasificación de la intemperización de los fragmentos rocosos 32
30. Códigos para fragmentos minerales primarios 32
31. Estimación y codificación del grado de descomposición
y humificación de la turba en campo 33
32. Clasificación de la abundancia de moteados 36
33. Clasificación del tamaño de los moteados 37
34. Clasificación del contraste de los moteados 37
35. Clasificación del límite entre el moteado y la matriz 37
vii
36. Características redoximorficas del suelo y su relación con los valores rH y
procesos en el suelo 38
37. Patrones de color reductimórfico y ocurrencia de compuestos de Fe 38
38. Clasificación de la reacción del carbonato en la matriz del suelo 39
39. Clasificación de las formas de los carbonatos secundarios 39
40. Clasificación del contenido de yeso 40
41. Clasificación de las formas de yeso secundario 41
42. Clasificación del contenido de sal del suelo 42
43. Dependencia del contenido de agua del extracto de saturación sobre
la textura y el contenido de humus para suelos minerales y sobre
descomposición para suelos turba 42
44. Clasificación de los valores de pH 43
45. Clasificación del olor del suelo 43
46. Estimación del contenido de materia orgánica basado
en el color del suelo de la tabla Munsell 44
47. Clasificación de la estructura de suelos agregados 46
48. Clasificación de tipos de estructura del suelo 46
49. Códigos para los tipos de estructura del suelo 47
50. Clases de tamaño para los tipos de estructura del suelo 48
51. Clases de tamaño combinadas para los tipos de estructura de suelo 48
52. Combinaciones de tipo de estructura de los suelos 48
53. Consistencia del suelo en seco 49
54. Consistencia de la masa del suelo en húmedo 50
55. Clasificación de la adhesividad del suelo 50
56. Clasificación de la plasticidad del suelo 50
57. Clases del estado de humedad del suelo 51
58. Estimación en campo de la densidad aparente de suelos minerales 52
59. Estimación en campo de la densidad aparente
y volumen de sólidos de suelos orgánicos 53
60. Clasificación de la porosidad del suelo 54
61. Clasificación de espacios porosos 54
62. Clasificación del diámetro de los poros 55
63. Clasificación de la abundancia de poros 55
64. Clasificación de la abundancia de los revestimientos 56
65. Clasificación del contraste de los revestimientos 56
66. Clasificación de la naturaleza de los revestimientos 56
67. Clasificación de la forma de los revestimientos 57
68. Clasificación de la localización de los revestimientos
y acumulación de arcilla 57
69. Clasificación de la continuidad de la cementación/compactación 58
70. Clasificación de la estructura de la capa cementada/compactada 58
71. Clasificación de la naturaleza de la cementación/compactación 58
viii
Lista de figuras
1. El proceso de descripción del suelo, clasificación,
calidad del sitio y evaluación de la aptitud 1
2. Posición de la pendiente en terrenos ondulados y montañosos 11
3. Forma de pendiente y direcciones de la superficie 12
4. Relación de los constituyentes de tierra fina por tamaño,
definiendo las clases texturales y subclases de arena 28
5. Clave para la estimación de coberturade fragmentos gruesos y moteados 30
6. Tipos de estructura del suelo y su formación 47
7. Calificación de la densidad aparente 52
8. Cuadros para la estimación del tamaño y abundancia de los poro 55
72. Clasificación del grado de cementación/compactación 59
73. Clasificación de la abundancia de las concentraciones
minerales por volumen 59
74. Clasificación de los tipos de concentraciones minerales 60
75. Clasificación del tamaño y forma de las concentraciones minerales 60
76. Clasificación de la dureza de las concentraciones minerales 60
77. Ejemplos de la naturaleza de las concentraciones minerales 60
78. Nombres de los colores de las concentraciones minerales 61
79. Clasificación del diámetro de las raíces 61
80. Clasificación del diámetro de las raíces 61
81. Clasificación de la abundancia de la actividad biológica 62
82. Clasificación de la abundancia de la actividad biológica 62
83. Clasificación de los tipos de artefactos 65
84. Tabla de determinación y códigos para los depósitos hechos por el hombre 66
85. Características subordinadas dentro los horizontes maestros 74
86. Lista de horizontes, propiedades y materiales de diagnóstico WR 84
ix
Agradecimientos
Esta revisión fue preparada por R. Jahn (Universidad de Halle-Wittenberg), H.P.
Blume (Universidad de Kiel), V.B. Asio (Universidad de Leyte State), O. Spaargaren
(ISRIC), y P. Schad (Universidad Técnica de Munich), con contribuciones y
sugerencias de R. Langohr (Universidad de Gent), R. Brinkman (FAO), F.O.
Nachtergaele (FAO) y Pavel Krasilnikov (Universidad Nacional Autónoma de
México).
x
Acrónimos
CE Conductividad eléctrica
GPS Sistema de posicionamiento global
HDPE Polietileno de alta densidad
HTM Material transportado por el hombre
ISO Organización internacional para la estandarización
PVC Cloruro de Polivinilo
RSG Grupo de Referencia de Suelo
USDA Departamento de Agricultura de los Estados Unidos
UTM Universal Transverse of Mercator
WRB Base de Referencia Mundial del Recurso Suelo
1
Capítulo 1
Introducción
El objetivo principal de la investigación en la ciencia del suelo es la comprensión
de la naturaleza, propiedades, dinámicas y funciones del suelo como parte del
paisaje y los ecosistemas. Un requerimiento básico para lograr ese objetivo, es la
disponibilidad de información confiable sobre la morfología de los suelos y otras
características obtenidas a través del estudio y la descripción del suelo en el campo.
Es importante que la descripción del suelo sea hecha exhaustivamente; esto sirve
como base para la clasificación del suelo y la evaluación del sitio, así como para
realizar interpretaciones sobre la génesis y funciones medioambientales del suelo.
Una buena descripción de suelos y el conocimiento derivado en cuanto a la génesis
del mismo, son también herramientas útiles para guiar, ayudar en la explicación y
regular el costoso trabajo de laboratorio. Asimismo, puede prevenir errores en el
esquema de muestreo. La figura 1, muestra el papel de la descripción de suelos como
paso inicial en la clasificación de suelos y la evaluación de la aptitud de uso del sitio.

1.
2.
3.
4. 5.
Registro,
ubicación
Factores formadores
del suelo
Horizontes y capas
Características de los
horizontes/capas
Observaciones
y mediciones
I
n
t
e
r
p
r
e
t
a
c
i
ó
n

g
e
n
é
t
i
c
a

y

s
i
s
t
e
m
á
t
i
c
a

(
c
l
a
s
i
f
i
c
a
c
i
ó
n
)
Evaluación de la
ecología del suelo
y las cualidades
del sitio
Clima, geoforma, material
parental, uso de la tierra,
vegetación, edad e historia
del paisaje
Numero, autor, fecha, estado
de descripción, localidad
Identificación de los límites
Para cada horizonte/capa:
fragmentos rocosos, textura,
color, pH, carbonatos,
estructura, densidad aparente,
actividad biológica,.…
Interpretación de los procesos
formadores del suelo
Cualidades de
los horizontes
Designación
de horizontes
Identificación de las
unidades de suelo
Evaluación de la aptitud:
Comparación de los requerimientos del uso
de la tierra con las cualidades del sitio
Calidades del sitio
Cualidades del suelo
FIGURA 1
El proceso de descripción del suelo, clasificación, calidad del sitio y evaluación de la aptitud
Guía para la descripción de suelos 2
Los suelos son afectados por las actividades humanas, como la industrial, la
municipal y la agrícola, que a menudo resulta en la degradación del suelo y pérdida
o reducción de sus funciones. Para prevenir la degradación de suelos y rehabilitar el
potencial de los suelos degradados, se requiere como pre-requisito datos edáficos
confiables, como insumo para el diseño de sistemas de uso de la tierra y prácticas
de manejo de los suelos apropiados, así como para lograr un mejor entendimiento
del medio ambiente.
Con la actual internacionalización o globalización, el uso de un lenguaje común es
de vital importancia para la ciencia del suelo. La creciente necesidad de reglas y sistemas
para la descripción y clasificación de suelos que sean aceptados internacionalmente,
ha llevado al desarrollo de varios conceptos de clasificación de suelos; por ejemplo: la
Leyenda para el Mapa Mundial del Suelo FAO-UNESCO (FAO-UNESCO, 1974,
1988) y la Taxonomia del Suelo (USDA Servicio de Conservación de Suelos 1975,
1999), y los mapas de suelos, como por ejemplo: El Mapa Mundial del Suelo (FAO-
UNESCO, 1970-1981; FAO, 2002), Mapa de Suelos de la Comunidad Europea
(ECSC-EEC-EAEC, 1985) y El Atlas de Suelo de Europa (EC, 2005).
Esta guía esta basada en la Guía para la Descripción de Suelos (FAO, 1990) que
fue aceptada internacionalmente. Algunos nuevos desarrollos internacionales en
cuanto a sistemas de información y clasificación de suelos, como el Field Book
for Describing and Sampling Soils (Schoeneberger et al., 2002) y Claves para la
Taxonomía de Suelos (USDA Servicio de Conservación de Suelos, 2003), Base de
Datos Actualizada Global y Nacional de Suelos y Terreno (ISRIC, 2005) y la segunda
edición de Base de Referencia Mundial del Recurso Suelo (IUSS Grupo de Trabajo
WRB, 2006) han sido tomados en cuenta. Por razones prácticas, los contenidos de
las fuentes principales han sido modificados, resumidos y re-ordenados.
Específicamente, varios capítulos de esta guía se basaron en las siguientes fuentes:
Capítulo 2, descripción general del sitio – Guías para la Descripción de
Suelos (FAO, 1990).
Capítulo 3, descripción de los factores formadores del suelo - Guías para
la Descripción de Suelos (FAO, 1990); SOTER versión actualizada (ISRIC,
2005); Field Book for Describing and Sampling Soils (Schoeneberger
et al., 2002) y Claves para la Taxonomía de Suelos (USDA Servicio de
Conservación de Suelos, 2003).
Capítulo 4, descripción de suelos - Guías para la Descripción de Suelos
(FAO, 1990) y en parte la Guía Alemán de Mapeo 5 (Kartieranleitung 5;
Adhoc-AG-Boden, 2005), el material de DVWK (1995), Field Book for
Describing and Sampling Soils (Schoeneberger et al., 2002), así como la
experiencia personal de los autores.
Capítulo 5, designación de horizontes y clasificación de suelo - Guías
para la Descripción de Suelos (FAO, 1990), Field Book for Describing and
Sampling Soils (Schoeneberger et al., 2002), Clave para la Taxonomía de
Suelos (USDA Servicio de Conservación de Suelos, 2003) y la segunda
edición de la Base de Referencia Mundial del Recurso Suelo (IUSS Grupo
de Trabajo WRB, 2006).
Capítulo 1 – Introducción 3
Para ayudar a los principiantes, se incluyeron algunas notas explicatorias, así
como claves basadas en pruebas simples y observaciones para la determinación de
las características de los suelo.
La guía provee un procedimiento completo para la descripción del suelo y para
la recolección en campo, de los datos necesarios para la clasificación del suelo de
acuerdo con la segunda edición de la Base de Referencia Mundial del Recurso Suelo
(IUSS Grupo de Trabajo WRB, 2006). Se adicionaron notas para propósitos de
clasificación en cada capitulo, explicando la relevancia del elemento descrito para
clasificar usando WRB. Para evitar ser excesivamente extenso, no está establecido
si el elemento descrito es un único requisito o es uno de dos o más opciones.
5
Capítulo 2
Información general del sitio,
registro y ubicación
Antes de realizar la descripción del recurso suelo, es necesario colectar información
relevante relacionada con el registro e identificación del suelo a ser descrito, como
por ejemplo: el número del perfil, estado de descripción, fecha de descripción,
autor, ubicación, elevación, número de hoja de mapa, y grilla de referencia.
Esta información, es necesaria para una fácil identificación y recuperación de la
descripción del suelo, dentro el sistema de almacenamiento de datos.
NÚMERO DEL PERFIL
El número o código de identificación del perfil debe ser construido de forma tal
que, reúna las necesidades locales y también permita una fácil y simple recuperación
de cualquier descripción del perfil dentro una base de datos computarizada. El
código de identificación del perfil debe ser construido a partir de la combinación
del código del lugar (en letra) y un código numérico del perfil. El código letra debe
consistir de la selección práctica de códigos referidos al país, preferentemente el
código internacionalmente aceptado por la Organización Internacional para la
Estandarización (ISO), una referencia del mapa topográfico o cualquier otra área
o pueblo. Ejemplo: AL/ST/HAL -0381 = Halle en Saxony – Anhalt en Alemania,
perfil 381.
ESTADO O TIPO DE DESCRIPCIÓN DEL PERFIL
El estado o tipo de descripción del perfil, se refiere a la calidad de la descripción del
suelo y los datos analíticos. El estado es determinado después de la conclusión del
análisis e indica la confiabilidad de la información del perfil del suelo que ingreso
en la base de datos. La tabla 1 presenta las posibles clases.
FECHA DE LA DESCRIPCIÓN
Es importante que se indique siempre la fecha de descripción del perfil, ya que esto
informará a los futuros usuarios de la actualidad de los datos de suelo. La fecha de
descripción debe siguer el siguiente formato: aammdd (seis dígitos); por ejemplo:
8 de Enero de 2006, será codificado como 060108.
AUTORES
Las personas que realizaron la descripción deben ser reconocidas y agradecidas
cuando se usen los datos de suelo. Adicionalmente, ellos son los encargados directos
de la calidad de los datos. Se debe escribir los nombres o iniciales de los autores.
Guía para la descripción de suelos 6
UBICACIÓN
Se debe dar una descripción de la ubicación del perfil, en términos de distancia
lo mas precisa posible, (en metros o kilómetros) y dirección del sitio a partir de
elementos reconocibles en el campo, en un mapa topográfico y distancias a lo
largo de las carreteras o intersecciones, relacionadas con un punto de referencia
marcado (0.0 km). La descripción de la ubicación debe ser tal, que los lectores que
no conocen el área sean capaces de ubicar la posición aproximada del sitio. Las
unidades administrativas como región, provincia, distrito, comunidad o localidad
deben ser incluidas en el código del perfil (explicado anteriormente). Ejemplo:
Estación experimental agrícola Bad Lauchstadt, Sacasen-Anhalt.
ELEVACIÓN
La elevación o altitud del sitio debe ser obtenido lo más exactamente posible,
preferentemente a partir de un mapa topográfico. Cuando esta herramienta no este
disponible, es mejor estimarla a partir de mapas generales o a partir de la lectura de
un del altímetro. Actualmente, la determinación de la elevación usando un GPS es
inexacta e inaceptable. La elevación se proporciona en metros (1 pie=0.3048 m).
CUADRO 1
Estado de la descripción del perfil de suelo
Nota: Las descripciones a partir de barrenaciones o de otro tipo de observaciones de rutina con propósitos de mapeo,
se deben de mantener en el formulario de campo original o se deben de incluir en la base de datos, indicando
apropiadamente el estado o tipo de descripción.
Estado
1 Descripción del
Perfil de Referencia
No faltan elementos esenciales o detalles en la descripción, muestreo o
análisis. La exactitud y confiabilidad de la descripción y resultados analíticos,
permiten la caracterización completa de todos los horizontes del suelo a una
profundidad de 125 cm, o más si es requerido con propósitos de clasificación, o
hasta el horizonte o capa C o R, cualquiera que sea más somero.
1.1 Si la descripción de los perfiles del suelo fue realizada sin muestreo.
2 Descripción de los
perfiles de rutina
No faltan elementos esenciales en la descripción, muestreo o análisis. El
número de muestras recolectadas es suficiente para caracterizar todos los
horizontes mayores del suelo , pero no permite la definición precisa de todos
los sub-horizontes, especialmente en suelos profundos. La profundidad del
perfil es de 80 cm o más, o por debajo del horizonte C o R, pudiendo ser estos
más superficiales. Se requerirá barrenar y realizar muestreo adicionales para
una clasificación más detallada.
2.1 Si la descripción de los perfiles del suelo fue realizada sin muestreo.
3 Descripción Incompleta Faltan ciertos elementos relevantes en la descripción, insuficiente número de
muestras recolectadas en campo, o la confiabilidad de los datos analíticos no
permite una caracterización completa del suelo. Sin embargo, la descripción
puede ser útil para propósitos específicos y ya que puede provee una indicación
satisfactoria de la naturaleza del suelo a altos niveles de clasificación.
3.1 Si la descripción de los perfiles del suelo fue realizada sin muestreo.
4 Descripción de suelos a
través de barrenaciones
La barrenación de los suelos no permite una descripción de suelos completa.
Las barrenaciones se realizan para la observación e identificación de las
características de los suelos como procedimiento de rutina en el mapeo de
suelos, y normalmente provee una información satisfactoria. Se puede obtener
muestras en cada barrenación.
4.1 Si la descripción usando barreno no incluye recolección de muestras.
5 Otras descripciones Faltan elementos esenciales en la descripción, lo cual impide la caracterización
y clasificación de suelos satisfactoria.
Capítulo 2 – Información general del sitio, registro y ubicación 7
NÚMERO DE HOJA DE MAPA Y GRILLA DE REFERENCIA (COORDENADAS)
Corresponde al número de hoja del mapa topográfico preferentemente a escala
1:25.000 o 1:50.000, donde se encuentra la descripción del perfil. Ejemplo: TK50
L4536 Halle (Saale) = Mapa topográfico escala 1:50.000 Número L4536 de Halle.
El número de grilla de referencia, Universal Transverse Mercator (UTM) o el
sistema local establecido, puede ser directamente leído en el mapa topográfico.
La latitud o longitud del sitio debe ser obtenido lo mas exactamente posible (en
grados, minutos, segundos y décimas de segundo); por ejemplo: directamente
de los mapas topográficos o usando un GPS. Ejemplo: H: 56.95.250 o latitud:
51°23’30.84’’ N; R: 44.91.600 o longitud: 11°52’40.16’’ E.
Algunos países usan su propia longitud cero; por ejemplo: los mapas
topográficos italianos, muestran el meridiano Monte Mario en Roma como cero.
Para su uso internacional, éstos deben ser convertidos al meridiano cero del
sistema Greenwich.
9
Capítulo 3
Factores de formación del suelo
Este capitulo provee la guía para la descripción de los factores que definen el tipo
e intensidad de los procesos de formación del suelo. Estos factores también son
parte importante de las cualidades del sitio.
La información puede ser derivada de una combinación de mediciones en campo,
registros climáticos, observaciones en campo y evaluación de mapas y documentos
del clima, de la topografía, geología y geomorfología. Para la vegetación y el uso de
la tierra, se reportan las condiciones actuales.
CONDICIONES ATMOSFERICAS DEL CLIMA Y TIEMPO
Las condiciones climáticas del sitio son propiedades importantes que influencian
el crecimiento de las plantas y la formación de suelos. Como mínimo, se debe
recolectar información sobre la temperatura promedio mensual (en grados Celsius)
y la precipitación media mensual (en milímetros), haciendo uso de datos existentes
de la estación meteorológica más cercana al sitio.
Asimismo, cuando sea posible, se debe especificar la Duración del Periodo de
Crecimiento (en días). Esta se define como el periodo con condiciones de humedad
(exceso de precipitación en relación a la evapotranspiracion potencial), y con una
temperatura ≥5°C (FAO 1978).
Se debe notar que el tiempo actual y las condiciones climáticas de los días anteriores
al levantamiento, influencian la humedad y estructura del suelo. Adicionalmente, se
debe reportar la condición climática
prevaleciente en el momento de la
descripción, así como la de días
anteriores (Cuadro 2).
REGIMENES CLIMÁTICOS
DEL SUELO
Cuando sea posible, se debe indicar
los regimenes climáticos del suelo. Se
deben mencionar específicamente,
los regimenes de humedad y
temperatura del suelo de acuerdo
con la Clave Taxonómica (USDA,
Servicio de Conservación de Suelos,
2003). (Tabla 3; explicaciones
en Anexos 1 y 2). Cuando esta
información no esté disponible o no
Nota: Por ejemplo: SU, 25°C; WC2 (=soleado, temperatura de 25°C; sin
lluvia en la última semana).
CUADRO 2
Códigos de las condiciones climáticas
Condiciones climáticas actuales (Schoeneberger et.al., 2002)
SU Soleado / despejado
PC Parcialmente nublado
OV Nublado
RA Lluvioso
SL Granizo
SN Nieve
Condiciones climáticas pasadas (Ad-hoc-AG-boden, 2005)
WC 1 Sin lluvia en el último mes
WC 2 Sin lluvia en la última semana
WC 3 Sin lluvia en las últimas 24 horas
WC 4 Lluvia ligera en las últimas 24 horas
WC 5 Lluvia torrencial por algunos días o tormenta en
las últimas 24 horas
WC 6 Periodo extremadamente lluvioso o de deshielo
Guía para la descripción de suelos 10
pueda ser derivada confiablemente a través de información climática representativa,
es preferible dejar el espacio en blanco. Otros parámetros agro climáticos que vale la
pena mencionar son: la clasificación climática local, la zona agro-climática, duración
del periodo de crecimiento, etc.
Nota para propósitos de clasificación
La temperatura del suelo <0°C (régimen de temperatura pergélico) → Horizonte
críico y Prefijo o Calificador Gélico.
GEOFORMA Y TOPOGRAFIA (RELIEVE)
La Geoforma se refiere a cualquier componente o rasgo físico de la superficie
terrestre que ha sido formado por procesos naturales y que tiene una forma o
cuerpo diferente. La topografía se refiere a la configuración de la superficie de la
tierra descrita en cuatro categorías:
La geoforma principal, que se refiere a la morfología de todo el paisaje;
La posición del sitio dentro el paisaje;
La forma de la pendiente;
El ángulo de la pendiente.
Geoforma principal
Las geoformas se describen principalmente por su morfología y no por su origen
genético o por los procesos responsables de su forma. La pendiente dominante es
el criterio principal de diferenciación, seguido por la intensidad de relieve (Cuadro
4). La intensidad del relieve es la diferencia media entre el punto mas alto y el mas
bajo en una distancia específica dentro el terreno. La distancia específica puede ser
variable. La intensidad del relieve se da normalmente en metros por kilómetro.
Cuando hay paisajes complejos, las geoformas sobresalientes deben tener al
menos 25 m de alto (sino debe ser considerada como mesorelieve) excepto para
las terrazas, donde las principales deben tener diferencias de elevación de por lo
menos 10 m. En áreas, las terrazas principales pueden estar cercanas unas a otras –
particularmente en la parte baja de la planicie. Finalmente, los niveles más antiguos
serian enterrados debido a las crecidas. Para paisajes complejos, se pueden usar
las subdivisiones reportadas en el Cuadro 5. Estas subdivisiones se aplican
principalmente a paisajes nivelados, a algunos paisajes de pendiente inclinada y en
el caso de montañas, a los valles.
CUADRO 3
Códigos de los regimenes de temperatura y humedad del suelo
Régimen de temperatura del suelo Régimen de humedad del suelo
PG = Pergélico AQ = Ácuico PQ = Perácuico
CR = Críico DU = Údico PU = Perúdico
FR = Frígido IF = Isofrígido US = Ústico
ME = Mésico IM = Isomésico XE = Xérico
TH = Térmico IT = Isotérmico AR = Arídico TO = Tórrico
HT = Hipertérmico IH = Isohipertérmico
Capítulo 3 – Factores de formación del suelo 11
CUADRO 4
Jerarquía de las geoformas principales
1
er
nivel 2
do
nivel
Gradiente Intensidad
de relieve
Densidad
de drenaje
potencial
(%) (m km
-1
)
L tierras a nivel LP planicie < 10 < 50 0–25
LL meseta < 10 < 50 0–25
LD depresión < 10 < 50 16–25
LV piso de valle < 10 < 50 6–15
S tierras con SE zona escarpada de gradiente medio 10–30 50–100 < 6
pendiente SH colina de gradiente medio 10–30 100–150 0–15
SM montaña de gradiente medio 15–30 150–300 0–15
SP planicie disectada 10–30 50–100 0–15
SV valle de gradiente medio 10–30 100–150 6–15
T tierras TE zona escarpada de gradiente alto > 30 150–300 < 6
escarpadas TH colina de gradiente alto > 30 150–300 0–15
TM montaña de gradiente alto > 30 > 300 0–15
TV valle de gradiente alto > 30 > 150 6–15
Notas: Cambios propuestos en el encuentro SOTER, Ispra, Octubre 2004.
La densidad de drenaje potencial es dada en número de píxeles “receptores” dentro una ventana de 10 * 10 píxeles.
Fuente: Updated (actualizado) SOTER, ISRIC, 2005.
Nota:
Posición en terrenos ondulados a montañosos Posición en terrenos planos a casi planos
CR = Cresta (cumbre) HI = Parte alta (subida)
UP = Pendiente alta (hombro) IN = Parte intermedia
MS = Pendiente media (espalda de ladera) LO = Parte baja (y depresión)
LS = Pendiente baja (pie de pendiente) BO = Base (línea de drenaje)
TS = Punta de pendiente o ladera
BO = Base (plano)
CR
UP
MS
LS
TS BO
LS
MS
UP
CR
Canal
Aluvión
FIGURA 2
Posición de la pendiente en terrenos ondulados y montañosos
Fuente: Schoeneberger et al., 2002.
CUADRO 5
Subdivisiones de las geoformas complejas
CU = forma de cuesta DO = forma de domo
RI = colinado TE = Terraceado
IN = Inselberg cubierto (ocupando > 1% del nivel terrestre) DU = forma de duna
IM = Con planicies intermontañas (los valles?) KA = Fuerte Karst
WE = Con humedales (ocupando > 15%)
Fuente: Updated (actualizado) SOTER, ISRIC, 2005
Guía para la descripción de suelos 12
Posición
Se debe indicar la posición relativa
del sitio dentro la unidad de tierra.
La posición afecta las condiciones
hidrológicas del sitio (drenaje externo
e interno; por ejemplo: escurrimiento
subsuperficial), que puede ser
interpretado como predominante
receptor de agua, transportador de
agua o ninguno de ellos.
Forma de la pendiente
La forma de la pendiente se refiere
a la forma general de la pendiente
en ambas direcciones: vertical y
horizontal (Figura 3). El Cuadro
6 presenta las clases de formas de
pendiente.
Gradiente y orientación de la
pendiente
El grado de la pendiente se refiere a la
pendiente de la superficie alrededor
del sitio; se mide usando un
clinómetro dirigido en la dirección
de la pendiente mas empinada.
Cuando no es posible la lectura del
clinómetro se deben de integrar las
estimaciones de campo con el grado
de pendiente calculado a partir de
las curvas de nivel presentes en un
mapa topográfico.
Los gradientes de pendiente en
terrenos casi planos son a menudo
sobrestimados; mientras que en
planicies abiertas, los gradientes
de 0,2 por ciento son claramente
visibles. Es importante realizar un
registro apropiado de las variaciones
mínimas del grado de pendiente, especialmente para erosión, riego y drenaje.
El grado de pendiente se determina de dos maneras: la primera y la más
importante, es por medio de mediciones actuales en campo, y la segunda a
través de la entrada en una de las siguientes clases; estas pueden requerir una de
modificaciones para adecuarse a condiciones topográficas locales (Cuadro 7).
CUADRO 6
Clasificación de las formas de las pendientes
S plano
C cóncavo
V convexo
T terraceado
X complejo (irregular)
SS
VS
CS
SV
VV
CV
SC
VC
CC
Dirección del flujo superficial
FIGURA 3
Forma de pendiente y direcciones de la superficie
Fuente: Rediseñado a partir de Schoeneberger et al., 2002.
CUADRO 7
Clases de gradiente de la pendiente
Clase Descripción %
01 Plano 0–0,2
02 Nivel 0,2–0,5
03 Cercano al nivel 0,5–1,0
04 Muy ligeramente inclinado 1,0–2,0
05 Ligeramente inclinado 2–5
06 Inclinado 5–10
07 Fuertemente inclinado 10–15
08 Moderadamente escarpado 15–30
09 Escarpado 30–60
10 Muy escarpado > 60
Capítulo 3 – Factores de formación del suelo 13
Además de los atributos de la pendiente que se reportan en el Cuadro 7, se
deben registrar la longitud de la pendiente (particularmente arriba del sitio) y el
aspecto (orientación). La orientación influencia por ejemplo: la precipitación, el
régimen de temperatura, el riesgo por impacto del viento y el carácter del humus
formado en latitudes más altas.
La orientación que una pendiente presenta se codifica como N para el norte,
E para el este, S para el sur y W para el oeste; por ejemplo: SSW significa sud-
sudoeste.
USO DE LA TIERRA Y VEGETACIÓN
Uso de la tierra
El uso de la tierra implica el uso actual de la tierra, ya sea agrícola o no, en donde
el suelo es localizado. El uso de la tierra tiene gran influencia en la dirección y
en la tasa de formación del suelo; su registro realza considerablemente el valor
interpretativo de los datos del suelo (Cuadro 8).
Para tierras de uso arable, se debe mencionar los tipos de cultivos que se
siembran (sección de cultivos [debajo]), y toda la información posible referida a
manejo de suelos, uso de fertilizantes, duración del periodo de descanso, sistemas
de rotación y rendimiento.
Cultivos
Los cultivos son plantas que se siembran por su valor económico. La información
sobre el tipo de cultivo(s) es importante porque da una idea de la naturaleza de
la alteración del suelo como resultado de las prácticas de manejo así como de
los requerimientos de nutrientes y manejo de suelos por parte de estos. Esta
información se puede dar de manera general o detallada, de acuerdo con las
necesidades. En el Cuadro 9 se reportan ejemplos de los cultivos más comunes con
sus códigos respectivos.
Influencia humana
Se refiere a alguna evidencia de la actividad humana que probablemente afectó
el paisaje o las propiedades físicas y químicas del suelo. La erosión es tratada de
manera separada en el Capítulo 4. Cuando se tiene diferentes medio ambientes, es
útil indicar el grado de alteración de la vegetación natural. La vegetación existente
se describe en la sección de vegetación (abajo).
Ejemplos de influencia humana y sus códigos recomendados se proporcionan
en el Cuadro 10.
Notas para propósitos de clasificación
Terrazas construidas → calificador escálico.
Superficies de tierra elevadas → horizontes plágico y térrico.
Arado → Horizontes antrácuico y antrico y calificador Árico.
Límites de profundidades especiales si se presenta el piso de de arado →
Fluvisoles, Chernozems y Cambisoles.
Guía para la descripción de suelos 14
A = Agricultura (producción de cultivos)
AA = Cultivos anuales
AA1 = Agricultura migratoria (roza, tumba y quema
AA2 = Agricultura de barbecho
AA3 = Ley system cultivation
AA4 = Agricultura de temporal
AA5 = Cultivo de arroz bajo inundación
AA6 = Agricultura bajo riego
AP = Cultivos perennes
AP1 = Agricultura de temporal
AP2 = Agricultura bajo riego
AT = Cultivos arbóreos (frutales?) y arbustivos
AT1 = Cultivo arbóreo secanote temporal
AT2 = Cultivo arbóreo bajo riego
AT3 = Cultivo arbustivo de secano
AT4 = Cultivo arbustivo bajo riego
Loa códigos adicionales se pueden usar para especificar con mayor detalle el tipo de uso de la tierra; Por ejemplo:
AA4 = Agricultura de temporal
AA4T = Tradicional
AA4I = Tradicional mejorada
AA4M = Tradicional mecanizada
AA4C = Comercial
AA4U = No especificado
M = Agricultura mixta
MF = Agroforestería
MP = Agropastoril
H = Ganadería
HE = Pastoreo extensivo
HE1 = Nómada
HE2 = Semi-nómada
HE3 = Estabulada
HI = Pastoreo Intensivo
HI1 = Producción animal
HI2 = Lechería
F = Forestal
FN = Bosque natural
FN1 = Tala selectiva
FN2 = Deforestación
FP = Plantación forestal
P = Protección de la naturaleza
PN = Preservación de la naturaleza y recreación
PN1 = Reservas
PN2 = Parques
PN3 = Manejo de la vida silvestre
PD = Control de la degradación
PD1 = Sin interferencia
PD2 = Con interferencia
S = Asentamientos, industria
SR = Uso residencial
SI = Uso industrial
ST = Transporte
SC = Uso recreacional
SX = Excavaciones
SD = Sitios de desechos
Y = Área militar
O = Otros usos de la tierra
U = Sin uso ni manejo
CUADRO 8
Clasificación del uso de la tierra
Capítulo 3 – Factores de formación del suelo 15
CUADRO 9
Código de cultivos
Ce = Cereales
CeBa = Cebada
CeMa = Maíz
CeMi = Mijo
CeOa = Avena
CePa = Arroz en cáscara
CeRi = Arroz seco
CeRy = Centeno
CeSo = Sorgo
CeWh = Trigo
Oi = Oleaginosas
OiCc = Coco
OiGr = Maní
OiLi = Linaza
OiOl = Olivo
OiOp = Palma aceitera
OiRa = Rape
OiSe = Ajonjolí
OiSo = Soya
OiSu = Girasol
Fo = Plantas forrajeras
FoAl = Alfalfa
FoCl = Trébol
FoGr = Pastos
FoHa = Heno
FoLe = Leguminosas
FoMa = Maíz
FoPu = Calabaza
Ro = Raíces y tubérculos
RoCa = Yuca
RoPo = Papas
RoSu = Remolacha azucarera
RoYa = Batata, camote
Fr = Frutos y melones
FrAp = Manzana
FrBa = Plátano
FrCi = Cítricos
FrGr = Uvas, Vinos, Pasas
FrMa = Mangos
FrMe = Melones
Fi = Cultivos de fibra
FiCo = Algodón
FiJu = Yute
Ve = Vegetales
Pu = Leguminosas
PuBe = Habas
PuLe = Lentejas
PuPe = Arvejas
Lu = Cultivos de lujo y tabaco
LuCc = Cacao
LuCo = Café
LuTe = Té
LuTo = Tabaco
Ot = Otros cultivos
OtSc = Caña de azúcar
OtRu = Goma
OtPa = Palmera (fibra, almendra)
CUADRO 10
Códigos recomendados para influencia humana
N = Sin influencia
NK = No conocida
VS = Vegetación ligeramente perturbada
VM = Vegetación moderadamente perturbada
VE = Vegetación fuertemente perturbada
VU = Vegetación perturbada (no especificado)
IS = Riego por aspersión
IF = Riego por surcos
ID = Riego por goteo
IP = Riego por inundación
IB = Riego por lindera
IU = Riego (no especificado)
AD = Drenaje artificial
FE = Aplicación de fertilizantes
LF = Rellenos de tierra (también sanitarios)
LV = Nivelación
AC = Arqueológico
CR = Impacto del cráter
BU = Terraplén
BR = Incendio
TE = Terraceo
PL = Barbecho
MP = Plaggen
MR = Orillas elevadas (propósitos agrícolas)
ME = Orillas elevadas (propósitos de ingeniería)
MS = Adiciones de arena
MU = Adiciones minerales (no especificado)
MO = Adiciones orgánicas (no especificado)
PO = Contaminación
CL = Matarrasa o chaqueo
SC = Compactación superficial
SA = Áreas sin cobertura
BP = Cantera
DU = Vertedero (no especificado)
MI = Mina (superficie, incluido hoyo abierto,
gravilla y explotaciones de canteras
Guía para la descripción de suelos 16
Requerimientos especiales si un horizonte eluvial es parte de un piso de arado
→ horizontes argico y nátrico.
No forman parte de un piso de arado → horizonte cámbico.
Mezcla de estratos de suelo o promontorios de cal → horizonte ántrico.
Marcas de azadones → horizonte plágico.
Vegetación
La vegetación es un factor dominante en la información del suelo, ya que es la
fuente primaria de la materia orgánica y por su importante rol en el reciclaje de
nutrientes e hidrología del sitio. No existe aceptación uniforme de un sistema para la
descripción de la vegetación natural o semi-natural. El tipo de vegetación puede ser
descrito usando un sistema local, regional o internacional. Un ejemplo común es el
sistema de clasificación de la vegetación UNESCO (1973, ver SOTER actualizado;
ISRIC, 2005), presentado en el Cuadro 11 con los códigos respectivos.
En adición, se pueden registrar otras características de la vegetación, como la
altura de los árboles o la cubierta del dosel.
MATERIAL PARENTAL
El material parental es el material de donde presumiblemente el suelo se formó. El
material parental debe ser descrito de la manera mas precisa posible, indicando su
origen y su naturaleza. Existen básicamente dos grupos de material parental sobre
el cual el suelo se formó: materiales no consolidados (mayormente sedimentos) y
material intemperizado que se encuentra sobre las rocas que le dio origen. Existen
casos transicionales, como los materiales parcialmente consolidados y que fueron
transportados, por agua, llamados alluvium (fluvial si fue transportado por un río),
CUADRO 11
Clasificación de la vegetación
F = Bosque cerrado
1
FE = Bosque siempre verde de hoja ancha
FC = Bosque de coníferas
FS = Bosque semidesiduo
FD = Bosque desiduo
FX = Bosque xeromórfico
W = Sabana arbolada
2
WE = Sabana arbolada perennifolia
WS = Sabana arbolada semi-decidua
WD = Sabana arbolada decidua
WX = Sabana arbolada xeromórfica
S = Arbustos
SE = Arbustos perennifolios
SS = Arbustos semi-deciduos
SD = Arbustos deciduos
SX = Arbustos xeromórficos
D = Arbustos enanos
DE = Arbustos enanos perennifolios
DS = Arbustos enanos semi-deciduos
DD = Arbustos enanos deciduos
DX = Arbustos enanos xeromórficos
DT = Tundra
H = Herbaceous
HT = Pradera alto
HM = Pradera mediana
HS = Pradera pequeña
HF = No gramínea
M = Turbera pantanoso alimentado por agua de lluvia
B = Turbera pantanoso alimentado por agua
subterránea
1
Estrato de árboles continuos, copas sobrepuestas, gran número de árboles y especies de arbustos en distintos estratos.
2
Estrato continuo de árboles, copas usualmente sin chocar, se puede presentar emergentes.
Capítulo 3 – Factores de formación del suelo 17
o por gravedad, (llamado coluvial). Existen también materiales de suelo natural
realmacenado o sedimentos, así como materiales tecnogénicos. La confiabilidad de
la información geológica y el conocimiento de la litología local determinarán si se
da una definición general o específica del material parental.
Para rocas intemperizadas, primero se introduce el código WE, seguido por el
código del tipo de roca. El código SA, para la saprolita, se recomienda cuando el
material intemperizado in situ está completamente descompuesto y rico en arcilla
pero aun mostrando estructura de roca. Los depósitos aluviales y coluviales se
pueden especificar con mayor detalle si se especifica el tipo de roca de origen.
Cuando un material parental cubre otro, se indican ambos.
El material parental es codificado de acuerdo con la versión SOTER actualizada
(ISRIC, 2005) al nivel mas bajo de jerarquía posible. Como SOTER fue desarrollado
para trabajar con mapas a escala 1:1 000 000, fue un requisito no tener muchos tipos
de roca. Para poder trabajar a escalas más detalladas, algunos materiales parentales
naturales y antropogénicos se incluyen en el Cuadro 12. Para la identificación en
campo, se proveen una clave para los tipos de rocas más importantes por debajo de
la lista jerárquica extendida SOTER.
Nota para propósitos de clasificación
Permanece intacto cuando una muestra de 25-30 mm es sumergida en agua por
una hora; las raíces no pueden penetrar excepto a lo largo de fisuras verticales que
tienen un espacio promedio horizontal de ≥ 10cm y que ocupan < 20 por ciento
(por volumen); no se da un desplazamiento significante → roca continua.
Diferencias en litología → discontinuidad litológica.
Sedimentos recientes sobre el suelo que se clasifica en cualquier Grupo de
Referencia del Suelo (RSG) → calificador Nóvico.
Sedimentación a través de la erosión inducida por el hombre → material coluvial.
Tierra coprogenica o turba sedimentaria, tierra diatomeacea, marga o gyttja →
material límnico.
Remanentes de aves o actividad de aves → material ornitogénico.
Material orgánico consistente de ≥ 75 por ciento de fibra de musgo → espesor
más grueso de material orgánico requerido por los Histosoles.
Turba saturada predominantemente con agua de lluvia → calificador Ómbrico.
Turbera saturada predominantemente con agua subterránea o agua superficial →
calificador Réico.
EDAD DE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA
La edad del paisaje es información importante de la cual se pueden derivar la posible
duración de ocurrencia de los procesos de formación del suelo. Debido a que muchos
suelos se forman de materiales pre-intemperizados o transportados, o que han sido
derivados de un ensamblaje de materiales autóctonos fluviales y eólicos, muchas veces es
difícil obtener información precisa. Sin embargo, un estimado ayudará a interpretar los
datos de suelo y su interacción entre diferentes procesos formadores del suelo. También
puede indicar los posibles cambios climáticos durante la formación del suelo.
Guía para la descripción de suelos 18
Clase mayor Grupo Tipo
I Rocas Ígneas IA Ígnea ácida IA1 Diorita
IA2 grano-diorita
IA3 quarzo-diorita
IA4 Riolita
II Ígnea intermedia II1 andesita, traquita, folonita
II2 diorita-sienita
IB Ígnea básica IB1 Gabro
IB2 Basalto
IB3 Dolerita
IU Ígnea ultrabásica IU1 Pteridotita
IU2 piroxenita
IU3 ilmenita, magnetita,roca férrica, serpentina
IP Piroclástico IP1 Toba
IP2 escoria/brecha volcánica
IP3 ceniza volcánica
IP4 Ignimbrita
M Roca metamórfica MA metamórfica acida MA1 Cuarcita
MA2 gneis, migmatita
MA3 Pizarra, filita (rocas peliticas)
MA4 Pizarra
MB metamórficas básicas MB1 Pizarra, filita (rocas peliticas)
MB2 Pizarra (verde)
MB3 gneis rico en minerales Fe-Mg
MB4 piedra caliza metamórfica (mármol)
MB5 amfibolita
MB6 eclogita
MU metamórfica ultra básica MU1 serpentinita, eaquisto verde
S Roca sedimentaria
(consolidada)
SC sedimentos clásticos SC1 conglomerado, brecha
SC2 arenisca, greywacka, arkosa
SC3 limolita, lutita
SC4 esquisto
SC5 roca ferrosa
SO carbónico, orgánico SO1 piedra caliza, otras rocas carbónicas
SO2 marga y otras mezclas
SO3 carbón, betún y rocas relacionadas
SE evaporitas SE1 anhidrita, yeso
SE2 halita
U Rocas sedimentarias
(no consolidadas)
UR residuo intemperizado UR1 bauxita, laterita
UF fluvial UF1 arena y grava
UF2 Limo, arcilla, franco
UL lacustrino UL1 arena
UL2 limo y arcilla
UM marino, estuarina UM1 arena
UM2 arcilla y limo
UC coluvial UC1 depósitos de pendiente
UC2 lahar
UE eólico UE1 loes
UE2 arena
UG glacial UG1 morrena
UG2 arena fluvio-glacial
UG3 grava fluvio-glacial
UK * Criogénico UK1 roca peri glacial derrumbe
UK2 capa peri glacial de solifluxión
CUADRO 12
Jerarquía de la litología
Capítulo 3 – Factores de formación del suelo 19
Clase mayor Grupo Tipo
UO orgánico UO1 turba negra alimentado por agua de lluvia
UO2 turbera pantanosa alimentado por agua
subterránea
UA antropogénico/
tecnogénico
UA1 material natural redepositado
UA2 depósitos industriales/artesanales
UU * depósitos no
especificados
UU1 arcilla
UU2 limo y franco
UU3 arena
UU4 arena gravosa
UU5 grava, rocas destruidas
*
Extendido.
Fuente: SOTER actualizado; ISRIC, 2005.
CUADRO 13
Codificación provisional para la edad de la superficie de la tierra
vYn Natural muy joven (1-10 años): con perdida por erosión o deposición de materiales como en planicies de
marea, de dunas costeros, en valles de ríos, derrumbes o áreas desérticas.
vYa Antropogénico muy joven (1-10 años): con perturbación completa de superficies naturales (y suelos)
como en áreas urbanas, industriales y mineras con un desarrollo muy antiguo del suelo de materiales
naturales frescos o tecnogénicos o materiales asociados.
Yn Natural joven (10-100 años): con perdida por erosión o deposición de materiales como en planicies de
marea, de dunas costeros, en valles de ríos, derrumbes o áreas desérticas.
Ya Antropogénico joven (10-100 años): con perturbación completa de superficies naturales (y suelos)
como en áreas urbanas, industriales y mineras con un desarrollo muy antiguo del suelo de materiales
naturales frescos o tecnogénicos o asociados, o restricción de inundaciones por diques.
Hn Natural holoceno (100-10000 años): con perdida por erosión o deposición de materiales como en
planicies de marea, de dunas costeros, en valles de ríos, derrumbes o áreas desérticas.
Ha Antropogénico holoceno (100-10000 años): modificaciones del relieve realizadas por el hombre, como
las terrazas o colinas o valles formadas por antiguas civilizaciones o durante las Eras Medias o más
antiguos, restricción de inundaciones por diques, o elevación de superficies.
lPi Pleistoceno reciente, cubierto por hielo, comúnmente con una formación de suelo reciente en
materiales frescos
lPp Pleistoceno reciente, peri glacial, comúnmente con una formación de suelo reciente en materiales
pre-intemperizados.
lPf Pleistoceno reciente, sin influencia peri glacial.
oPi Pleistoceno antiguo, cubierto por hielo, comúnmente la formación reciente de suelo en más joven sobre
más antiguo, materiales pre-intemperizados.
oPp Pleistoceno antiguo, con influencia peri glacial, comúnmente la formación reciente de suelo mas joven
sobre mas antiguo, materiales preintemperizados.
oPf Pleistoceno antiguo, con influencia peri glacial.
T Superficies de terreno terciaria, comúnmente planicies altas, terrazas o peneplanicies, excepto valles
cortados, frecuente ocurrencia de paleo suelos.
O Antiguo, superficies de terreno pre-terciaria, comúnmente planicies altas, terrazas o peneplanicies,
excepto valles cortados, frecuente ocurrencia de paleo suelos.
CUADRO 12
Jerarquía de la litología (continuación)
El Cuadro 13 provee una codificación provisional.
Los materiales (naturales y antropogénicos/tecnogénicos) depositados por el
hombre son codificados:
d…= descartado,
s... = dañado.
El Capitulo 4 provee más detalles sobre los materiales hechos por el hombre.
21
Capítulo 4
Descripción de suelos
Este capítulo presenta el procedimiento para describir la diferente morfología y
otras características del suelo. Este se realiza de mejor manera utilizando un perfil
o calicata recién excavado, lo suficientemente grande para permitir la examinación
y descripción necesaria de los diferentes horizontes del suelo. Se puede hacer
uso de perfiles existentes como los cortes de camino o zanjas, pero para su uso
correcto, se debe raspar un grosor suficiente que permita ver el suelo verdadero
sin influencias externas. Primero se registran las características de la superficie del
suelo o sitio. Luego, se realiza la descripción del suelo, horizonte por horizonte,
comenzando con el superior.
Las reglas de la descripción del suelo y la codificación de atributos se basan
generalmente en las guías para la descripción del suelo de acuerdo con FAO
(1990). Las adiciones son citadas.
CARACTERÍSTICAS DE LA SUPERFICIE
Si se presentan, se deben registrar las características de la superficie del suelo,
como afloramientos rocosos, fragmentos gruesos rocosos, erosión inducida por el
hombre, encostramiento y agrietamiento. También se pueden describir y registrar
otras características de la superficie del suelo como son:, la ocurrencia de sales,
arena descolorida, restos orgánicos, restos de lombrices, camino de hormigas, etc.
Afloramientos rocosos
La exposición de la roca madre puede limitar el uso de equipamiento moderno de
mecanización agrícola. Los afloramientos rocosos deben ser descritos en términos
de porcentaje de cobertura en la superficie, junto con información adicional
relevante al tamaño, espaciamiento y dureza de los afloramientos.
El Cuadro 14 muestra las clases recomendadas de porcentaje de la cobertura
en la superficie del suelo, distancia
promedio entre afloramientos
(singulares o cluster).
Fragmentos gruesos
superficiales
Los fragmentos gruesos
superficiales que incluyen aquellos
que se exponen parcialmente, deben
de ser descritos en términos de
porcentaje de cobertura superficial
Cobertura en
la superficie
(%)
Distancia entre
afloramientos rocosos
(m)
N Ninguna 0
V Muy poca 0–2 1 > 50
F Poca 2–5 2 20–50
C Común 5–15 3 5–20
M Mucha 15–40 4 2–5
A Abundante 40–80 5 < 2
D Dominante > 80
CUADRO 14
Clasificación recomendada de afloramientos rocosos
Guía para la descripción de suelos 22
y tamaño de los fragmentos.
Las clases de ocurrencia de los
fragmentos gruesos superficiales
están correlacionadas con las de
los afloramientos rocosos, como se
observa en el Cuadro 15.
Notas para propósitos
de clasificación
Pavimento (consistente de
afloramientos rocosos o
fragmentos gruesos superficiales)
que esta barnizado o incluye grava
o piedra moldeada por el viento
o esta asociado con una capa
vesicular → Horizonte yérmico
Erosión
En la descripción de la erosión del
suelo, se debe dar más énfasis a
la erosión acelerada o la inducida
por el hombre. No siempre es fácil
distinguir entre la erosión natural y la
acelerada ya que están a menudo muy
relacionadas. La erosión inducida
por el hombre es el resultado de un
uso irracional y manejo pobre, como
las prácticas agrícolas inapropiadas,
sobrepastoreo y extracción o
sobreexplotación de la vegetación
natural.
Categorías principales
La erosión puede ser clasificada como
erosión hídrica o eólica (Cuadro
16), e incluye efectos externos
como la deposición; una tercera
gran categoría es el movimiento en
masa (derrumbes y los fenómenos
relacionados).
Área afectada
Toda el área afectada por erosión
y deposición se puede estimar
CUADRO 15
Clasificación de los fragmentos gruesos superficiales
Cobertura en
superficie
(%)
Clases de tamaño (indicando
la dimensión mas grande)
(cm)
N Ninguno 0 F Grava fina 0,2–0,6
V Muy pocos 0–2 M Grava media 0,6–2,0
F Pocos 2–5 C Grava gruesa 2–6
C Común 5–15 S Piedras 6–20
M Muchos 15–40 B Cantos 20–60
A Abundantes 40–80 L Cantos grandes 60–200
D Dominantes > 80
CUADRO 17
Clasificación del área total afectada por erosión y deposición
%
0 0
1 0–5
2 5–10
3 10–25
4 25–50
5 > 50
N Sin evidencias de erosión M Movimiento en masa
(derrumbes y fenómenos
relacionados)
W Erosión hídrica o deposición NK No conocido
WS Erosión laminar A Erosión eólica o deposición
WR Erosión por surcos AD Deposición por el
viento
WG Erosión por cárcavas AM Erosión eólica y
deposición
WT Erosión por galería
(túneles)
AS Movimientos de arena
WD Deposición por agua AZ Deposición de sales
WA Erosión hídrica y eólica
CUADRO 16
Clasificación de la erosión por categoría
CUADRO 18
Clasificación del grado de erosión
S Ligero Alguna evidencia de daño a los horizontes
superficiales del suelo. Las funciones bióticas
originales se encuentran intactas.
M Moderado Evidencia clara de remoción de los horizontes
superficiales del suelo. Las funciones bióticas
originales se encuentran parcialmente destruidas.
V Severo Horizontes superficiales completamente
removidos y los horizontes sub-superficiales
expuestos. Las funciones bióticas originales
ampliamente destruidas.
E Extremo Remoción sustancial de los horizontes sub-
superficiales (“badlands”, tierras malas).
Las funciones bióticas originales fueron
completamente destruidas.
Capítulo 4 – Descripción de suelos 23
siguiendo las clases definidas por
SOTER (FAO, 1995) como en la
Cuadro 17.
Grado
Es difícil definir las clases del
grado de erosión que pueden ser
equitativamente apropiadas para todos los suelos y medio ambientes, y que pueda
también encajar o acomodarse a los varios tipos de erosión hídrica y eólica. Se
recomiendan cuatro clases (Cuadro 18), que pueden mejor definir cada tipo o
combinación de erosión y deposición en un medio ambiente específico. Por ejemplo,
en el caso de la erosión en surcos y cárcavas, se requiere registrar la profundidad y
espaciamiento; para la erosión laminar, la perdida de suelo de la superficie; para las
dunas, la altura; y para la deposición, el grosor de la capa o estrato.
Actividad
Se describe el periodo de actividad de la erosión acelerada o deposición usando las
clases recomendadas en el Cuadro 19.
Notas para propósitos de clasificación
Evidencia de actividad eólica: partículas de arena redondeadas y subangulares
mostrando una superficie alfombrada; fragmentos rocosos formados por el
viento; aeroturbación; erosión eólica o sedimentación → propiedades arídicas.
Encostramiento
El encostramiento se usa para describir las costras que se desarrollan en la superficie
del suelo después de que la parte superior del suelo se seca. Estas costras pueden
impedir la germinación de la semilla, reducir la infiltración del agua e incrementar
el escurrimiento. Los atributos del encostramiento son la consistencia, cuando esta
seco, y el grosor de la costra, como se reporta en en Cuadro 20.
Notas para propósitos de clasificación
Costras superficiales que no se ondulan completamente con el secado →
Horizonte takírico
Costras superficiales → calificador Hiperócrico.
Grietas superficiales
Las grietas superficiales se
desarrollan en suelos ricos en arcillas
que se contraen y expanden luego de
secarse. El ancho (promedio, o ancho
promedio y ancho máximo) de las
grietas en la superficie se indica en
centímetros. La distancia promedio
A Activa actualmente
R Activa en el pasado reciente (50-100 años previos)
H Activa en tiempos históricos
N Periodo de actividad no conocido
X Sin distinción entre la erosión acelerada y la natural
CUADRO 19
Clasificación del periodo de actividad de la erosión
CUADRO 20
Clasificación de atributos del encostramiento
Grosor Consistencia
(mm)
N Ninguno S Ligeramente duro
F Delgado < 2 H Duro
M Medio 2–5 V Muy duro
C Grueso 5–20 E Extremadamente duro
V Muy grueso > 20
Guía para la descripción de suelos 24
entre grietas también se puede
indicar en centímetros. El Cuadro
21 indica las clases sugeridas.
Nota para propósitos de clasificación
Grietas que se abren y cierran
periódicamente → Vertisoles.
Grietas que se abren y cierran
periódicamente, ≥ 1cm de ancho →
Propiedades vérticas.
Grietas expandibles poligonales ≥
2 cm de profundidad cuando el suelo
esta seco → Horizonte takírico.
Otras características de la superficie
Se pueden registrar un número de
otras características de la superficie,
como la ocurrencia de sales, arena
blanquecina? descolorida, litera,
desechos de lombrices, etc.
Presencia de sal
La ocurrencia de sales en la
superficie puede describirse en
términos de cobertura, apariencia
y tipo de sal. El Cuadro 22 indica
las clases para el porcentaje de
cobertura superficial y el espesor.
Nota para propósitos de clasificación
Costras rodeadas por cristales de
sal → calificador púfico.
Arena descolorida
La presencia de granos de arena sueltos y blanquecinos en la superficie es típico
de ciertos suelos e influye en las características de reflectancia del área y, por lo
tanto, en la imagen obtenida mediante teledetección. El Cuadro 23 indica las clases
basadas en los porcentajes de superficie cubierta.
LÍMITE DEL HORIZONTE
Los límites del horizonte proveen información de los procesos formadores del
suelo dominantes que han formado a ese suelo. En algunos casos, estos reflejan los
impactos antropogénicos en el paisaje del pasado. Los límites de los horizontes son
descritos en términos de profundidad, distinción y topografía.
CUADRO 21
Clasificación de las grietas superficiales
Ancho Distancia entre grietas
(cm) (m)
F Fino < 1 C Muy estrechamente
espaciado
< 0,2
M Medio 1–2 D Estrechamente
espaciado
0,2–0,5
W Ancho 2–5 M Moderadamente
espaciado
0,5–2
V Muy ancho 5–10 W Ampliamente
espaciado
2–5
E Extremadamente
ancho
> 10 V Muy espaciado > 5
Profundidad
S Superficial < 2
M Medio 2–10
D Profundo 10–20
V Muy profundo > 20
CUADRO 22
Clasificación de las características de las sales
Cobertura Espesor
(%) (mm)
0 Ninguno 0–2 N Ninguno
1 Bajo 2–15 F Delgado < 2
2 Moderado 15–40 M Medio 2–5
3 Alto 40–80 C Grueso 5–20
4 Dominante > 80 V Muy grueso > 20
CUADRO 23
Clasificación de las características de arena blanqueada
%
0 Ninguno 0–2
1 Bajo 2–15
2 Moderado 15–40
3 Alto 40–80
4 Dominante > 80
Capítulo 4 – Descripción de suelos 25
Profundidad
La mayoría de límites de suelo son zonas de transición más que líneas puntuales de
división. La profundidad de los limites superiores e inferiores de cada horizonte se
reporta en centímetros; se mide desde la superficie (incluyendo cobertura orgánica
y mineral) del suelo hacia abajo.
Se usan anotaciones precisas expresadas en centímetros donde los límites son
abruptos o claros. Se registran cifras redondeadas (al más cercano de 5 cm) cuando
los límites sean graduales o difusos, se debe evitar la sugerencia de niveles de
exactitud falsos. Sin embargo, si las profundidades de los límites están cerca de los
límites diagnóstico, no se deben usar cifras redondeadas. En este caso, la profundidad
es indicada como un valor medio para la zona transicional (si comienza a 16 cm y
termina a 23 cm, la profundidad debería ser de 19.5 cm).
La mayoría de horizontes no tienen una profundidad constante. La variación o
irregularidad de la superficie del límite se describe por la topografía en términos de
suave, ondulado, irregular y fracturado. Si se requiere, los rangos en profundidad
deben darse en adición a la profundidad promedio; por ejemplo: 28 (25-31) cm a
45 (39-51) cm.
Notas para propósitos de clasificación
Muchos horizontes y propiedades diagnóstico se encuentran a una cierta
profundidad. Las profundidades de límites de suelos importantes son 10, 20, 25,
40, 50, 100 y 120 cm.
Distinción y topografía
La distinción del límite se refiere al espesor de la zona en donde el límite del horizonte
puede ser localizado sin estar en uno de los horizontes adyacentes (Cuadro 24).
La topografía del límite indica la el contraste de la variación de profundidad
del límite.
Nota para propósitos de clasificación
Crioturbación → Horizonte críico, Criosoles y Calificador túrbico.
Lenguas de un horizonte mólico o úmbrico dentro una capa subyacente →
Calificador Glósico o Umbriglósico.
TLenguas de un horizonte álbico eluvial dentro un horizonte árgico →
Calificador Lenguas albelúvicas
y Glosálbico.
Horizontes de limites difusos →
Nitisoles.
CONSTITUYENTES PRIMARIOS
Esta sección presenta el
procedimiento en la descripción de
la textura del suelo y la naturaleza
de las rocas primarias y fragmentos
CUADRO 24
Clasificación de los límites de horizontes por su distinción
y topografía
Distinción Topografía
(cm)
A Abrupto 0–2 S Suave Superficie casi plana
C Claro 2–5 W Ondulado Cavidades menos profundas
que anchas
G Gradual 5–15 I Irregular Cavidades más profundas
que anchas
D Difuso > 15 B Fracturado Discontinua
Guía para la descripción de suelos 26
minerales, los cuales se subdividen en: (i) la fracción de tierra fina; y (ii) la fracción
de fragmentos gruesos.
Textura de la fracción de tierra fina
La textura del suelo se refiere a la proporción relativa de las clases de tamaño de
partícula (o separaciones de suelo, o fracciones) en un volumen de suelo dado y se
describe como una clase textural de suelo (Figura 4). Los nombres para las clases
de tamaño de partícula corresponden estrechamente con la terminología estándar
comúnmente utilizada, incluida aquella del sistema utilizado por el Departamento
de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Sin embargo, muchos sistemas
nacionales que describen el tamaño de las partículas y las clases texturales usan más
o menos los mismos nombres pero diferentes fracciones de grano de arena, limo
y arcilla, y clases texturales. Esta publicación utiliza el sistema 2000-63-2-μm para
las fracciones del tamaño de partícula.
Clases texturales de suelo
Los nombres de las clases texturales (que describe clases de tamaño de partícula
combinadas) del material de suelo descrito son codificados como en la Figura 4.
En adición a la clase textural, se da un estimado en campo del porcentaje de arcilla.
Este estimado es útil para indicar el incremento y decremento en contenido de arcilla
dentro de las clases texturales y para comparar estimaciones de campo con los
resultados analíticos. La relación entre las clases texturales básicas y los porcentajes
de arcilla, limo y arena se indican en una forma triangular en la Figura 4.
Subdivisión de la fracción arena
Las texturas arenosas, areno francosas y franco arenosas se subdividen de acuerdo con
las proporciones de arena muy gruesa a gruesa, media, fina y muy fina en la fracción
arena. Las proporciones son calculadas de la distribución del tamaño de las partícula,
tomando el total de la fracción de arena como el 100 por ciento (Figura 4).
Estimación de las clases texturales en campo
La clase textural puede ser estimada en campo a través de pruebas simples y
sintiendo los constituyentes del suelo (Cuadro 25). Para esto, la muestra de suelo
debe estar en un estado húmedo a débilmente mojado. Se deben remover las gravas
u otros constituyentes > 2mm.
Los constituyentes tienen la siguiente sensación:
Arcilla: se adhiere a los dedos, es cohesivo (pegajoso), es moldeable, tiene una
alta plasticidad y tiene una superficie brillosa luego de apretar entre los dedos.
Limo: se adhiere a los dedos, no es pegajoso, es débilmente moldeable, tiene
una superficie áspera y rasposa luego de apretarlo entre los dedos y una
sensación harinosa (como el polvo del talco).
Arena: no se puede moldear, no se adhiere a los dedos y se siente muy
granuloso.
Capítulo 4 – Descripción de suelos 27
Nota para propósitos de clasificación
Las características diagnósticas más importantes derivadas de las clases texturales
son:
Una textura que es areno francosa o más grueso a una profundidad ≥ 100 cm →
Arenosol.
Una textura franco arenoso fina o más grueso en una capa u horizonte de espesor
≥ 30 cm dentro los 100 cm de la superficie del suelo → Calificador Arénico.
Una textura limosa, franco limoso, franco arcillo limoso o arcillo limoso en una
capa u horizonte de espesor ≥ 30 cm, dentro los 100 cm de la superficie del suelo
→ Calificador Siltíco.
Una textura arcillosa en una capa u horizonte de espesor ≥ 30 cm, dentro los 100
cm de la superficie del suelo → Calificador Cláyico.
Contenido de arcilla ≥ 30 por ciento dentro un espesor de 25 cm → Horizonte
Vértico.
Contenido de arcilla ≥ 30 por ciento dentro un espesor de 15 cm → Propiedades
Vérticas.
Contenido de arcilla ≥ 30 por ciento entre la superficie del suelo y un horizonte
vértico → Vertisol.
≥ de 30 por ciento de arcilla, < de 20 por ciento de cambio (relativo) en contenido
de arcilla sobre 12 cm de horizontes inmediatamente superior e inferior, una
relación de limo/arcilla < 0,4 → Horizonte nítico.
Franco arenoso o textura más fina → Horizonte ferrálico.
Una textura en la fracción de tierra fina de arena muy fina, areno francoso muy
fino o más fino → Horizonte cámbico.
Una textura en la fracción de tierra fina más gruesa que la arena fina o areno
francoso muy fino → Calificador brunico.
Una textura areno francoso o más fina y ≥ de 8 por ciento de arcilla → Horizonte
árgico.
Una textura arenosa, areno francoso, franco arenoso o franco limoso o una
combinación de ellos → Horizonte plágico.
Un mayor contenido de arcilla que el suelo inferior y diferencias relativas entre
arena media, fina y muy fina y arcilla < 20 por ciento → Horizonte irrágrico.
Una textura franco arcillo arenosa, franco arcilloso, franco arcillo limoso o más
fina → Horizonte takírico.
≥ 8 por ciento de arcilla en la capa inferior y dentro los 7,5 cm ya sea el doble
de contenido de arcilla si la capa superior tiene menos de 20 por ciento o 20 por
ciento (absoluto) más de arcilla → Cambio textural abrupto.
Un cambio abrupto en la distribución del tamaño de las partícula que no está
asociado solamente con un cambio en contenido de arcilla resultado de la
pedogénesis o un cambio relativo de ≥ 20 por ciento en las proporciones entre
arena gruesa, arena media, y arena fina → discontinuidad litológica.
La cantidad requerida de carbón orgánico depende del contenido de arcilla,
si la capa u horizonte está saturado con agua por ≥ 30 días consecutivos en la
mayoría de años → Materiales orgánicos y minerales.
Guía para la descripción de suelos 28
Fuente: Secundo FAO (1990)
(Arenosoles)
(Horizonte vértico)
FA
A
AF
AMF
AFi
AM
AG
AN
AMFR
AFF
AFG
FAF
FAG
2 000 μm
1 250 μm
630 μm
200 μm
125 μm
63 μm
20 μm
2 μm
Subdivisiones de la clase textural arena
Clases texturales Clases del Tamaño de Partículas
% Arcilla
<2 μm
% Limo
2 – 63 μm
% Arena 0.063 – 2 mm
Arcilloso
Franco arcilloso
Franco
arcillo-limoso
Arcillo-
arenoso
Franco arcillo-
arenoso
Franco
Franco limoso
Limoso
Franco
arenoso
Arenoso
Arcillo-
limoso
(Muy arcilloso)
0
50
100
0
50
100
0 50 100
L
i
m
o
s
o
/
a
r
c
i
l
l
a
0
.
4

0
.
6
Arena fina
Arena muy fina
Arena
media
Arena
gruesa

A
r
e
n
a

m
u
y

g
r
u
e
s
a

+

g
r
u
e
s
a

0
.
6
3



2

m
m



A
r
e
n
a

m
e
d
i
a

0
.
2



0
.
6
3

m
m


Arena muy fina + fina
0.063 ñ 0.2 mm
0
50
100
0
50
100
0 50 100
Areno
Arena
no ordenada
Arena muy gruesa
Arena gruesa
Arena media
Arena fina
Arena muy fina
Limo grueso
Limo fino
Arcilla
A
AF
FA
FYA
FL
FYL
FY
F
L
YA
YL
Y
YP
Arena (no especificado)
Areno francoso
Franco arenoso
Franco arcillo-arenoso
Franco limoso
Franco arcillo-limoso
Franco arcilloso
Franco
Limoso
Arcillo-arenoso
Arcillo-limoso
Arcilloso
Arcilla pesada
francoso
Arena muy fina
Arena fina
Arena media
Arena gruesa
Arena no clasificada
Arena muy fina franca
Arena fina franca
Arena fina gruesa
Franco arenoso fino
Franco arenoso grueso
FIGURA 4
Relación de los constituyentes de tierra fina por tamaño,
definiendo las clases texturales y subclases de arena
Capítulo 4 – Descripción de suelos 29
La cantidad requerida de carbón orgánico depende de la textura → propiedades
arídicas.
La profundidad donde un horizonte árgico empieza depende de la textura →
Alisoles, Acrisoles, Luvisoles, Lixisoles, y calificadores Alico, Acrico, Lúvico y
Líxico.
CUADRO 25
Clave para las clases texturales del suelo
Nota: La determinación de la textura en campo puede depender de la composición mineralógica de las arcillas. La
clave anterior funciona especialmente para suelos que tienen en su composición illita, clorita y/o vermiculita. Las
arcillas esmécticas son más plásticas, y las arcillas caolinitas son más pegajosas, Así, el contenido de arcilla puede ser
sobrestimado para la primera y subestimada para la seguna .
Fuente: Adaptado de Schlichting, Blume y Stahr (1995).
~%
arcilla
1 No es posible enrollar y formar un cordón cilindro o chorizo de un diámetro cercano a 7mm (como el diámetro de un
lápiz)
1.1 no ensucia, no es harinoso, no deja material fino en los dedos: arena A < 5
º Si el Iamaño de grahos es mixIo: arena no clasificada AN < 5
º Si la mayoría de grahos soh muy gruesos (> 0,6 mm): arena muy gruesa
y gruesa
AG < 5
º Si la mayoría de grahos soh de Iamaño medio (0,2-0,6 mm): arena media AM < 5
º Si la mayoría de grahos soh de Iamaño !iho (< 0,2 mm) pero
aún granuloso:
arena fina AFi < 5
º Si la mayoría de grahos soh de Iamaño muy !iho (< 0,12 mm),
tendiendo a ser harinoso:
arena muy fina AMF < 5
1.2 no es harinoso, granuloso, material escasamente fino entre los
dedos, débilmente moldeable, ligeramente adhesivo a los dedos:
areno francoso AF < 12
1.3 Similar a 1,2 pero moderadamente harinoso: franco arenoso FA (pobre en arcilla) < 10
2 Es posible enrollar y formar un cordón cilindro o chorizo de un diámetro de 3-7 mm (cerca a la mitad del diámetro
de un lápiz) pero se rompe cuando se trata de formar el cordón cilindro de 2-3 cm de diámetro, moderadamente
cohesivo, se adhiere a los dedos
2.1 Muy harinoso y no cohesivo
º Se siehIeh alguhos grahos: franco limoso FL (pobre en arcilla) < 10
º No se siehIeh grahos: limoso L < 12
2.2 Moderadamente cohesivo, se adhiere a los dedos, tiene una
superficie áspera y desmenuzada luego de apretarla entre los
dedos y
º Muy grahuloso y ho pega|oso: franco arenoso FA (rico en arcilla) 10–25
º Crahos moderadamehIe arehosos: franco F 8–27
º No grahuloso pero disIihIamehIe harihoso y algo pega|oso: franco limoso FL (rico en arcilla) 10–27
2.3 De superficie áspera y moderadamente brillante luego de
apretarlo entre los dedos, es pegajoso y granuloso a muy
granuloso:
franco arcillo
arenoso
FYA 20–35
3 Es posible enrollar y formar un cordón chorizo de más o menos 3 mm de diámetro (menos de la mitad del diámetro
de un lápiz) y formar un aro de 2-3 cm en diámetro, cohesivo, pegajoso, rechinamiento entre los dientes, tiene una
superficie moderadamente brillante luego de apretarlo entre los dedos.
3.1 muy granuloso: arcillo arenoso YA 35–55
3.2 Se ve y se sienten algunos granos, rechinamiento entre los dientes
º ModeradamehIe plásIico, super!icie moderadamehIe brillahIe: franco arcilloso FY 25–40
º AlIa plasIicidad, super!icie brillahIe: arcilloso Y 40–60
3.3 No hay granos visibles, ni se sienten, no hay rechinamiento
entre los dientes
º PlasIicidad ba|a: franco arcillo limoso FYL 25–40
º PlasIicidad alIa, super!icie moderadamehIe brillahIe: arcillo limoso YL 40–60
º PlasIicidad alIa, super!icie brillahIe: arcilla pesada YP > 60
Guía para la descripción de suelos 30
Un horizonte árgico en el que el
contenido de arcilla no decrece
por más de 20 por ciento o
más (relativo) de su máximo
dentro los 150 cm → Calificador
profóndico.
Un incremento absoluto de
arcilla ≥ a 3 por ciento →
Calificador Hipolúvico.
Una relación limo/arcilla < 0.6
→ Calificador Hiperálico.
Fragmentos rocosos y
artefactos
La presencia de fragmentos
rocosos influye en el estado de los
nutrientes del suelo, el movimiento
del agua, uso y manejo del suelo.
También refleja el origen y estado
de desarrollo del suelo.
Los artefactos (secciones
sobre artefactos y descripción de
artefactos [abajo]) son útiles para
identificar la coluviación, ocupación
humana y procesos industriales.
Las rocas y fragmentos
minerales grandes (>2 mm) y los
artefactos son descritos de acuerdo
con: abundancia, tamaño, forma,
estado de intemperización y
naturaleza de los fragmentos. Los
límites de las clases de abundancia
corresponden con las clases de los
fragmentos gruesos superficiales
y los nódulos minerales y el 40
por ciento del límite coincide
con los requerimientos de la fase
esquelética (Cuadro 26 y Figura 5).
Se debe indicar claramente, el lugar
donde los fragmentos rocosos no
están distribuidos regularmente
dentro un horizonte pero forman
una “línea pedregosa”.
25 % 30 %
40 % 50 % 75 % 90 %
1 % 3 % 5 % 10 %
15 % 2 %
FIGURA 5
Clave para la estimación de cobertura
de fragmentos gruesos y moteados
Gravél
grueso
Gravél
medio
Arena
Gravél
fino
10 mm
CUADRO 26
Abundancia de los fragmentos rocosos y artefactos,
por volumen
%
N Ninguno 0
V Muy pocos 0–2
F Pocos 2–5
C Común 5–15
M Muchos 15–40
A Abundante 40–80
D Dominante > 80
S Línea rocosa cualquier contenido, pero concentrado a
distinta profundidad del horizonte
Capítulo 4 – Descripción de suelos 31
Tamaño de los fragmentos rocosos
y artefactos
El Cuadro 27 indica la clasificación
para los fragmentos rocosos y
artefactos.
Notas para propósitos de
clasificación
Las características diagnósticas importantes derivadas de la cantidad de fragmentos
rocosos son:
< de 20 por ciento (por volumen) de tierra fina promediado sobre una profundidad
de 75 cm o a roca continua → Leptosoles y calificador hyper-esquelético.
≥ de 40 por ciento (por volumen) de grava u otros fragmentos gruesos
promediado a:
una profundidad de 100 cm o a roca continua → Calificador esquelético;
una profundidad de 50-100 cm → Calificador endo-esquelético;
una profundidad de 20-50 cm → Calificador epi-esquelético;
≥ de 20 (por volumen, por peso promedio) artefactos en los 100 cm superiores
→ Tecnosoles
< de 40 por ciento (por volumen) de gravas u otros fragmentos gruesos en todas
las capas o estratos dentro los 100 cm o a un horizonte petroplíntico, plíntico o
sálico → Arenosoles.
Materiales fragmentables, en que los intersticios son rellenados con material
orgánico → Histosoles.
Forma de los fragmentos rocosos
La forma general o redondez de los fragmentos rocosos pueden ser descritas
usando los términos en el Cuadro 28.
Notas para propósitos de clasificación
A los estratos con fragmentos rocosos de forma angular sobreponen o subyacen
CUADRO 27
Clasificación de fragmentos rocosos y artefactos
Fragmentos rocosos (mm) Artefactos (mm)
F Grava fina 2–6 V Artefactos muy finos < 2
M Grava media 6–20 F Artefactos finos 2–6
C Grava gruesa 20–60 M Artefactos medios 6–20
S Piedras 60–200 C Artefactos gruesos > 20
B Cantos 200–600
L Cantos grandes > 600
Combinación de clases
FM Grava fina y media/artefactos
MC Grava media y gruesa/artefactos
CS Grava gruesa y piedras
SB Piedras y cantos
BL Cantos y cantos grandes
CUADRO 28
Clasificación de la forma de los fragmentos rocosos
F Plano
A Angular
S Sub-redondeado
R Redondeado
Guía para la descripción de suelos 32
capas con fragmentos de roca de
forma redondeada o con diferencias
marcadas en tamaño y formas de
minerales resistentes entre capas
super-impuestas → discontinuidad
litológica.
Estado de intemperización de los
fragmentos rocosos y artefactos
El estado de intemperización de
los fragmentos gruesos se describe
utilizando el Cuadro 29.
Notas para propósitos
de clasificación
Un estrato con fragmentos
rocosos sin costras intemperizadas
cubriendo una capa con
fragmentos rocosos con costras
intemperizadas → discontinuidad
litológica.
Naturaleza de los fragmentos rocosos
La naturaleza de los fragmentos rocosos se describe usando la misma terminología
que se usó para la descripción del tipo de roca (Cuadro 12). Para los fragmentos
minerales primarios se pueden usar otros códigos, por ejemplo, como en el Cuadro
30.
Los fragmentos de minerales individuales intemperizables (por ejemplo;
feldespastos y micas) pueden ser más pequeños que un diámetro de 2 mm. Sin
embargo, donde se presente en cantidades apreciables, estos fragmentos deben
ser mencionados de manera separada en la descripción. Para los artefactos, ver la
sección sobre artefactos (abajo).
Notas para propósitos de clasificación
Los fragmentos rocosos que no tienen la misma litología que la roca continua
subyacente → discontinuidad litológica.
Grado de descomposición y humificacion de la turba
En la mayoría de las capas o estratos orgánicos no es posible la determinación de
la clase textural. Es más valioso realizar un estimado del grado de descomposición
y humificación del material orgánico. Se pueden usar el color y el porcentaje
del tejido vegetal reconocible dentro el material orgánico tanto en seco como en
húmedo, para estimar el grado de descomposición (Cuadro 31).
CUADRO 29
Clasificación de la intemperización de los fragmentos rocosos
F Fresco o ligeramente
intemperizado
Los fragmentos muestran
pocos signos o ausencia de
intemperismo.
W Intemperizado El intemperismo parcial
es indicado mediante la
decoloración y pérdida de
forma cristalina en las partes
externas de los fragmentos
mientras los centros permane
cen relativamente frescos y los
fragmentos han perdido un poco
de su fortaleza original.
S Fuertemente
intemperizado
Todos, menos los minerales
mas resistentes, están
intemperizados, fuertemente
decolorado y alterado a través
de los fragmentos, que tiende a
desintegrarse solo bajo presiones
moderadas.
CUADRO 30
Códigos para fragmentos minerales primarios
QU Cuarzo
MI Mica
FE Feldespasto
Capítulo 4 – Descripción de suelos 33
Notas para propósitos de clasificación
Histosoles que tienen más de dos tercios (por volumen) de tejido vegetal
reconocible → Calificador fíbrico.
Histosoles que tienen entre dos tercios y un sexto (por volumen) de tejido
vegetal reconocible → Calificador hémico.
Histosoles que tienen menos de un sexto (por volumen) de tejido vegetal
reconocible → Calificador sáprico.
Capas o estratos orgánicos aeromórficos en pisos forestales
En suelos forestales, especialmente bajo climas temperados y fríos, la materia orgánica
se acumulada comúnmente en capas más o menos descompuestas bajo condiciones
terrestres. En suelos minerales ácidos y pobres en nutrientes, la provisión de
nutrientes de las capas orgánicas es de vital interés para la cobertura vegetal. Las tres
mayores formas, humus original, moder y mull, se describen a continuación:
Humus original (humus bruto) (mor aeromórfico): usualmente con un gran
grosor de acumulación de materia orgánica (5-30 cm) que está muy inalterado
debido a la falta de agentes de descomposición. Este tipo de capa de materia
orgánica se desarrolla en suelos extremadamente pobres en nutrientes y de
textura gruesa bajo vegetación que produce una capa de liter que es difícil
de descomponer. Usualmente es una secuencia de capas Oi-Oe-Oa sobre un
horizonte A delgado, fácil de separar una capa u horizonte del otro y es muy
ácido, con una relación C/N de > 29.
Moder (mantillo): más descompuesto que el humus original pero caracterizado
por una capa de materia orgánica por encima de un suelo mineral, con un
límite difuso entre la capa de materia orgánica y un horizonte A. En la
secuencia de capas u horizontes Oi-Oe-Oa, es difícil separar una capa de
la otra. Se desarrolla en condiciones moderadamente pobres en nutrientes,
CUADRO 31
Estimación y codificación del grado de descomposición y humificación de la turba en campo
Código
Grado de
descomposición/
humificación
Atributos de la turba seca Atributos de la turba húmeda
Color Tejidos
vegetales
visibles
Va entre los dedos
al apretar en la
mano
Remanente
F
i
b
r
i
c
o
D1 muy bajo blanco a pardo
claro
solo ± claro
a
g
u
a
no turbio
D2 Bajo pardo oscuro mayoría pardo a turbio
D3 Moderado pardo oscuro a
negro
más de 2/3 turbio
l
o
d
o
turbio
H
e
m
i
c
o
D4 Fuerte 1/3 a 2/3 1/2 a 2/3 estructura de la planta
mas visible que antes
D5.1 moderadamente
fuerte
1/6 a 1/3 más o menos
todo
solo remanentes pesados
descompostables
S
a
p
r
i
c
o
D5.2 muy fuerte menos de 1/6 sin remanentes
Fuente: Adaptado de Ad-hoc-AG-Boden, 2005
Guía para la descripción de suelos 34
usualmente bajo climas fríos húmedos. Usualmente es ácido, con una relación
C/N de 18-29.
Mull: se caracteriza por la ausencia periódica de acumulación de materia
orgánica sobre la superficie debido a los rápidos procesos de descomposición
y la mezcla de materia orgánica y el suelo mineral por bio-turbación.
Usualmente es ligeramente ácido a neutro, con una relación C/N de 10-18.
COLOR DEL SUELO (MATRIZ)
El color del suelo refleja la composición así como las condiciones pasadas y
presentes de oxido-reducción del suelo. Está determinado generalmente por el
revestimiento de partículas muy finas de materia orgánica humificada (oscuro),
óxidos de fierro (amarillo, pardo, anaranjado y rojo), óxidos de manganeso (negro)
y otros, o puede ser debido al color de la roca parental.
El color de la matriz del suelo de cada horizonte se debe registrar en condiciones
de humedad (o en ambas condiciones, seco y húmedo cuando fuera posible) usando
las notaciones para matiz, valor y croma como se da en la Carta o en Tabla de
Colores de Suelo Munsell (Munsell, 1975). El matiz, es el color espectral dominante
(rojo, amarillo, verde, azul o violeta); el valor, es la claridad u oscuridad de los rangos
de color de 1 (oscuro) a 8 (claro); y el croma, es la pureza o fuerza del rango de color
desde 1 (pálido) a 8 (brillante). Cuando no haya un color de suelo matriz dominante,
el horizonte se describe como moteado y se dan dos o más colores. En adición a las
notaciones de color, se pueden dar los nombres de colores estándar Munsell.
Para descripciones de rutina, se deben determinar los colores del suelo sin la
incidencia directa de los rayos solares y mediante la comparación de un agregado
(ped) recientemente quebrado con la ficha de color de la Carta de Color de Suelo
Munsell. Para propósitos especiales, como para la clasificación del suelo, se pueden
requerir los colores adicionales de material molido o frotado. Se pueden anotar la
ocurrencia del contraste de colores relacionado con la organización estructural del
suelo, como las superficies de los agregados.
Cuando sea posible, el color del suelo se debe determinar bajo condiciones
uniformes. Las lecturas realizadas temprano en la mañana y al anochecer no son
exactas. Es más, la determinación del color por el mismo o diferente individuo a
menudo puede ser inconsistente. Ya que el color del suelo es importante con respecto
a muchas propiedades del suelo, incluido los contenidos de materia orgánica, el
“barniz” o revestimiento y el estado de oxidación o reducción, y para la clasificación
del suelo, se recomiendan las revisiones cruzadas y debe estar establecido en una
base de rutina.
Notas para propósitos de clasificación
Los colores intermedios se deben registrar cuando se lo desee para la distinción
entre dos horizontes de suelos y para propósitos de clasificación e interpretación
del perfil del suelo. Los matices intermedios (importantes para calificadores, como
el Crómico o el Ródico, y para horizontes diagnósticos, como el Cámbico) que
se pueden usar son: 3.5, 4, 6, 6.5, 8.5 y 9 YR. Por ejemplo, cuando se anota 3,5
Capítulo 4 – Descripción de suelos 35
YR, significa que el matiz intermedio es más cercano al 2,5 YR que al 5 YR; 4 YR
significa más cercano a 5 YR, y así sucesivamente.
Si los valores y cromas están cerca de los limites de diagnóstico, no se deben
usar figuras redondeadas, pero se deben hacer registros precisos usando valores
intermedios o mediante la adición de un + o un -.
Los matices, valores y cromas diagnóstico importantes son:
Los cambios abruptos en color que no son resultado de la pedogénesis →
Discontinuidad litológica.
Matiz rojizo, valor o croma más alto que la capa subyacente o suprayacente
→ Horizonte cámbico.
Matiz más rojizo que 10 YR o croma ≥ 5 (húmedo) → Propiedades
ferrálicas, Calificador Hypoferrálico o Rúbico.
Matiz 7,5 YR o ms amarillo y un valor ≥ 4 (húmedo) y croma ≥ 5 (húmedo)
→ Calificador Xántico.
Matiz más rojizo que 7,5 YR o ambos, o? matiz 7,5 YR y croma > 4
(húmedo) → Calificador Crómico.
Matiz más rojizo que 5 YR, valor < 3,5 (húmedo) → Calificador Ródico.
Matiz 5 YR o más rojizo, o matiz 7,5 YR y valor ≤ 5 y croma ≤ 5, o matiz
7,5 YR y valor ≤ 5 y croma de 5 o 6, o matiz de 10 YR o neutral y valor y
croma ≤ 2, o 10 YR 3/1 (todos húmedos) → Horizonte espódico.
Matiz de 7,5 YR o más amarillo o GY, B o BG; valor ≤ 4 (húmedo); croma ≤
2 (húmedo) → Capa fangosa (horizonte antracuico)
Matiz N1 a N8 o 2,5 Y, 5Y, 5G o 5B → colores reductimórficos del color
patrón gleico.
Matiz 5 Y, GY o G → gittja (material límnico).
Croma < 2,0 (húmedo) y valor < 2,0 (húmedo) y < 3,0 (seco) → Horizonte
vorónico.
Croma ≤ 2 (húmedo) → Chernozem.
Croma ≤ 3 (húmedo) y valor ≤ 3 (húmedo) y ≤ 5 (seco) → Horizontes
móllico y úmbrico.
VValor y croma ≤ 3 (húmedo) → Horizonte hórtico.
Valor ≤ 4 (húmedo) y ≤ 5 (seco) y croma ≤ 2 (húmedo) → Horizonte
plágico.
Valor > 2 (húmedo) o croma > 2 (húmedo) → Horizonte fúlvico.
Valor ≤ 2 (húmedo) y croma ≤ 2 (húmedo) → Horizonte melánico.
Valor 4 a 8 y croma 4 o menos (húmedo) y valores 5-8 y croma 2-3 (seco) →
Horizonte albico.
Valor o croma más bajo que el horizonte suprayacente → Horizonte
sómbrico.
Valor ≥ 3 (húmedo) y ≥ 4,5 (seco) y croma ≥ 2 (húmedo) → Propiedades
arídicas.
Valor ≤ 4 (húmedo) → tierra coprogenea o turba sedimentaria (material
límnico).
Valor 3, 4 o 5 (húmedo) → tierra diatomacea (material límnico).
Guía para la descripción de suelos 36
Valor ≥ 5 (húmedo) → marga (material límnico).
Valor ≤ 3,5 (húmedo) y croma ≤ 1,5 (húmedo) → Calificador Pélico.
Valor ≥ 5 (seco) → Calificador Hiperócrico.
MOTEADOS
Los moteados son manchas de diferentes colores o sombras de color intercalado
con el color dominante del suelo. Indican que el suelo fue sujeto a condiciones de
alternancia entre mojado (reducción) y secado (oxidación).
El moteado de la matriz del suelo se describe en términos de abundancia,
tamaño, contraste, límite y color. Adicionalmente, se puede describir la forma,
posición y cualquier otro rasgo.
Notas para propósitos de clasificación
Moteados de oxidaciones en formas de barnices o en patrones tipo laminar,
poligonal o reticular son diagnóstico para los horizontes antraquico (pie de arado),
hidragrico, férrico, plíntico y petroplíntico y para los patrones de color gléyicas.
Moteados de óxidos en forma de concreciones o nódulos son diagnósticos para
horizontes hidragricos, férricos, plínticos, petroplínticos y pisoplínticos y para
patrones de colores estágnicas.
Zonas reducidas, redox en macroporos, con un valor ≥ 4 y un croma ≥ 2 son
diagnósticos para el Horizonte hidragrico.
Los moteados o barnices de jarosita o schwertmannita son diagnóstico para el
Horizonte tiónico y el Calificador Acérico.
Los moteados en forma de concreciones amarillas son diagnóstico para el
Horizonte tiónico.
Color de los moteados
Usualmente es suficiente describir el color de los moteados en términos generales,
correspondientes a la Tabla de Color de Suelo Munsell.
Abundancia de los moteados
La abundancia de los moteados se describe en términos de clases, indicando el
porcentaje de la superficie expuesta que los moteados ocupan (Cuadro 32). Los
límites de clases corresponden a aquellos de los nódulos minerales. Cuando la
abundancia de los moteados no permite la distinción de una matriz singular
predominante o al color original,
los colores predominantes se deben
determinar y registrarse como los
colores de la matriz del suelo.
Tamaño de los moteados
El Cuadro 33 muestra las clases usadas
para indicar el diámetro aproximado
de los moteados individuales.
CUADRO 32
Clasificación de la abundancia de moteados
%
N Ninguno 0
V Muy pocos 0–2
F Pocos 2–5
C Común 5–15
M Muchos 15–40
A Abundante > 40
Capítulo 4 – Descripción de suelos 37
Corresponden a las clases de tamaño
de los nódulos minerales.
Contraste de los moteados
El contraste de color entre los
moteados y la matriz del suelo se
puede describir usando el Cuadro
34.
Límites de los moteados
Los limites entre moteados y la
matriz es descrita como el grosor
de la zona, dentro la cual el color
de transición puede localizarse sin
estar en el mote ni tampoco en la
matriz. (Cuadro 35).
POTENCIAL REDOX DEL SUELO
Y CONDICIONES REDUCTORAS
Determinación del potencial
redox mediante el método de
campo
El potencial redox del suelo es
un parámetro físico-químico
importante usado para caracterizar
el estado de aireación del suelo y la
disponibilidad de algunos nutrientes (Cuadro 36). El potencial redox también es
utilizado en la clasificación WRB para clasificar los suelos redoximórficos.
Para medir el potencial redox (DIN/ISO Draft, DVWK, 1995) se hace un hoyo
dentro el suelo usando una vara rígida (herramienta inoxidable de 20-100 cm de largo
con un diámetro que es 2 mm más grande que los electrodos redox) a una profundidad
de 1-2 cm menos que la profundidad deseada a medir. Inmediatamente, se limpia la
superficie de platino del electrodo redox con papel lija e se inserta el electrodo cerca a
1 cm más adentro del hoyo preparado. Se deben instalar por lo menos dos electrodos
para cada profundidad a ser medida. Luego de 30 minutos se mide el potencial redox
con un minivoltimetro contra un electrodo de referencia (por ejemplo: Ag/AgCl en
KCl del vidrio del electrodo de la medición de pH, instalado en un hoyo pequeño de
la parte superior del suelo que tiene que estar llenado con solución 1-M KCl). Para la
parte superior del suelo seco, un puente salino (tubo de plástico de 2 cm de diámetro
con ambos lados abiertos, llenado con 0,5 por ciento (M/M) de agár en solución de
KCl) se debe de instalar en un hoyo al lado y a la profundidad de los electrodos de
platino. En este tubo, se debe instalar el electrodo de referencia.
El voltaje medido (Em) está relacionado al voltaje del electrodo hidrógeno
estándar mediante la adición del potencial del electrodo de referencia (es decir,
CUADRO 34
Clasificación del contraste de los moteados
F Débil Los moteados son evidentes solo con
observaciones a detalle. Los colores del suelo
tanto en la matriz y moteados tienen una
relación de matices, cromas y valores similar.
D Distinto Aunque no tan impresionante, los moteados son
bien vistos. La matiz, croma y valor de la matriz
son fácilmente distinguibles de los moteados.
Pueden variar por mas de 2.5 unidades de matiz
o muchas unidades en croma o valor.
P Prominente Los moteados son claros y el moteado es uno de los
rasgos más prominentes del horizonte. El matiz,
croma y valor, tanto solos como en combinación,
son al menos varias unidades aparte.
CUADRO 35
Clasificación del límite entre el moteado y la matriz
mm
S Agudo < 0,5
C Claro 0,5–2
D Difuso > 2
CUADRO 33
Clasificación del tamaño de los moteados
mm
V Muy fino < 2
F Fino 2–6
M Medio 6–20
A Grueso > 20
Guía para la descripción de suelos 38
+224 milivoltios a 10ºC de Ag/AgCl en 1 MKCl, +287 de electrodo Calomel).
Para propósitos de interpretación, los resultados deben ser transformados a
valores rH usando la fórmula: rH = 2pH + 2Eh/59 (Eh en mV a 25 ºC).
Anotar el valor de rH en la hoja de descripción.
Condiciones reductoras
Las propiedades reductoras de la matriz del suelo refleja permanentemente
la humedad o por lo menos las condiciones reductoras (Cuadro 37). Están
expresados por colores neutros (blanco y negro: Munsell N1 a N) o azulados a
verduzcos (Munsell 2.5Y, 5Y, 5G, 5B). El patrón del color cambia a menudo por la
aireación en minutos a días debido a los procesos de oxidación.
La presencia de iones Fe2 puede ser probada rociando la superficie recién
expuesta del suelo con una solución ∞, ∞ dipiridil al 0,2 por ciento de (M/V) en
un solución de ácido acético al 10-por ciento (V/V). La prueba produce un color
rojizo-anaranjado en presencia de iones Fe2 pero no dan un color rojo fuerte en
materiales de suelo con una reacción neutra o alcalina. Es necesario tener cuidado
ya que el químico es ligeramente tóxico.
* Para pruebas de campo, ver sección sobre condiciones reductoras (abajo).
CUADRO 36
Características redoximorficas del suelo y su relación con los valores rH y procesos en el suelo
Características redoximorficas valores rH y estado Procesos
Sin características redoximórficas a
potenciales permanentemente altos
permanentemente > 35
< 33
fuertemente aireado
reducción NO
3
ˉ
Concreciones negras de Mn temporalmente < 29 formación de Mn²
Moteados y/o concreciones pardas de
Fe, en condiciones húmedas
temporalmente < 20 formación de Fe²
Color verde azulado a plomo; iones
Fe² siempre presente
permanentemente 13–19 formación de óxidos de Fe²/Fe³
(sarro verde)*
Color negro debido a metales sulfuros,
presencia de metano flamable.
permanentemente < 13 formación de sulfuro
formación de metano permanentemente < 10
CUADRO 37
Patrones de color reductimórfico y ocurrencia de compuestos de Fe
Color Color Munsell Fórmula Mineral
Verde grisáceo, azul claro 5–GY–5–B2–3/1–3 Fe
2
/Fe
3
Compuestos de Fe mezclado
(óxidos verde-azulados)
Blanco, pardo luego de la
oxidación
N7–8 → 10 YR4/5 Fe
2
CO
3
Siderita
Blanco, azul luego de la
oxidación
N7–8 → 5–B Fe
2
3
(PO
4
)
2
· 8 H
2
O Vivianita
Negro azulado (con 10%HCl;
olor a H
2
S)
5–10–B1–2/1–3
FeS, FeS
2

(or Fe
3
S
4
)
sulfuros de Fe
Blanco, después de oxidación
blanco
N8 → N8 - - Perdida completa de compuestos de Fe
Fuente: Schlichting et al.(1995).
Capítulo 4 – Descripción de suelos 39
Notas para propósitos de clasificación
Un valor rH < 20 es diagnóstico para condiciones reductoras en: Gleisoles,
Planosoles y Estagnosoles, y niveles bajos de unidades estágnicas y gléicas de
otros GRSs. Las emisiones gaseosas (metano, dióxido de carbono, etc.) son
diagnóstico para el calificador Redúctico.
CARBONATOS
Contenido
Los carbonatos en los suelos son ya sea residuos del material parental o el
resultado de la neo-formación (carbonatos secundarios). Estos últimos se concentran
principalmente en forma de cal polvorienta suave, barnices o revestimientos en los
agregados (peds) o agregados, concreciones, costras superficiales o en el subsuelo, o
bancos sólidos. La presencia de carbonato de calcio (CaCO
3
) se establece a través de
la adición al suelo de gotas de HCl (ácido clorhídrico) al 10-por ciento. El grado de
efervescencia del gas de dióxido de carbono es indicativo de la cantidad de carbonato
de calcio presente en el suelo. En muchos suelos, es difícil distinguir en campo entre
carbonatos primarios y secundarios. Las clases para la reacción de carbonatos en la
matriz del suelo se definen en el Cuadro 38.
La reacción al ácido depende de la textura del suelo y es usualmente más vigoroso
en material arenoso que en materiales de textura fina con el mismo contenido de
carbonato. Otros materiales, como
las raíces, también dan una reacción
auditiva. La Dolomita reacciona
comúnmente más lentamente
y menos vigorosamente que la
calcita. Los carbonatos secundarios
se deben probar separadamente;
normalmente reaccionan mucho
más intensamente con HCl.
Formas
Las formas de los carbonatos
secundarios en los suelos son diversas
y se consideran informativos en los
diagnósticos de la génesis del suelo.
Las concentraciones de carbonatos
suaves se consideran iluviales,
mientras que las concreciones duras
se consideran generalmente de
naturaleza hidrogénica. Las formas
de los carbonatos secundarios se
deben indicar siguiendo el Cuadro
39.
CUADRO 38
Clasificación de la reacción del carbonato en la matriz del suelo
%
N 0 No calcáreo No detectable visiblemente
ni efervescencia audible
SL ≈ 0–2 Ligeramente calcáreo Se escucha la efervescencia
pero no es visible
MO ≈ 2–10 Moderadamente
calcáreo
Efervescencia visible
ST ≈ 10–25 Fuertemente calcáreo Efervescencia fuertemente
visible. Las burbujas
forman poca espuma
EX ≈ > 25 Extremadamente
calcáreo
Reacción extremadamente
fuerte. Se forma la espuma
espesa rápidamente
CUADRO 39
Clasificación de las formas de los carbonatos secundarios
* Carbonatos de pseudomicelio no se consideran como “carbonatos
secundarios” si migran estacionalmente y no tienen profundidad
permanente.
SC concreciones suaves
HC concreciones duras
HHC concreciones duras huecas
D cal polvorienta dispersa
PM pseudomicelio* (poros rellenados con carbonatos,
parecido al micelio)
M capa de greda
HL capa dura cementada o capas de carbonatos (menos de 10
cm de grosor)
Guía para la descripción de suelos 40
Notas para propósitos de clasificación
Contenidos importantes de carbonato para fines de clasificación son:
≥ 2 por ciento de carbonato de calcio equivalente → Material calcárico.
≥ 15 por ciento de carbonato de calcio equivalente en la tierra fina, al menos
parcialmente secundario → Horizonte cálcico.
Capa endurecida con carbonato de calcio, al menos parcialmente, secundario →
Horizonte petrocálcico.
15-25 por ciento de carbonato de calcio equivalente en la tierra fina, al menos
parcialmente secundario → Calificador Hipocálcico.
≥ 50 por ciento de carbonato de calcio equivalente en la tierra fina, al menos
parcialmente secundario → Calificador Hipercálcico.
Cuando un suelo tenga un horizonte cálcico a 50-100 cm de la superficie del
suelo, es solamente un Calcisol si la matriz del suelo está entre 50 cm de la
superficie del suelo y el horizonte cálcico es calcáreo.
Los Calcisoles y Gipsisoles sólo pueden tener un horizonte árgico cuando este
horizonte esta impregnado con carbonato de calcio (Calcisoles) o carbonato de
calcio o yeso (Gipsisoles).
YESO
Contenido de yeso
El yeso (CaSO
4
·2H
2
O) se puede encontrar en forma de residuos de material
parental gipsírico o nuevos elementos formados. Este último corresponde a la
forma de pseudomicelios, cristales de tamaño grueso (individualizados, como nidos,
barnices o revestimientos o como agrupaciones de cristales fibrosos elongados)
o acumulaciones polvorientas de sueltas a compactas. Esta última forma da al
horizonte gípsico una estructura masiva y una textura arenosa.
Cuando las sales más solubles están ausentes, el yeso se puede estimar en el campo
mediante mediciones de conductividad eléctrica (EC en dS mˉ1) en suspensiones de
suelo de diferentes relaciones suelo-agua (Cuadro 40) luego de 30 minutos (en el
caso de yeso finamente granulado).
Formas de yeso secundario
Las formas de yeso secundario en los suelos son diversas y se consideran como
caracteres informativos para diagnósticos de la génesis del suelo. Las formas de
carbonatos secundarios se indican en el Cuadro 41.
CUADRO 40
Clasificación del contenido de yeso
%
N 0 No gipsírico EC = < 1,8 dS m
-1
en 10 g suelo/25 ml H
2
O,
EC = < 0,18 dS m
-1
en 10 g suelo/250 ml H
2
O
SL ≈ 0–5 Ligeramente gipsírico EC = < 1,8 dS m
-1
en 10 g suelo/250 ml H
2
O
MO ≈ 5–15 Moderadamente gipsírico EC = > 1,8 dS m
-1
en 10 g suelo/250 ml H
2
O
ST ≈ 15–60 Fuertemente gipsírico
valores mas altos pueden ser diferenciados por la abundancia
de H2O- pseudomicelio soluble /cristales y color del suelo
EX ≈ > 60 Extremadamente gipsírico
Capítulo 4 – Descripción de suelos 41
Los contenidos de yeso que
son importantes con fines de
clasificación, son:
Important contents of gypsum for
classification are:
≥ 5 por ciento (por volumen) de
yeso " Material gipsírico.
≥ 5 por ciento (por masa) de
yeso y ≥ 1 por ciento (por volumen) de yeso secundario → Horizonte gípsico.
Capa endurecida con ≥ 5 por ciento (por masa) de yeso y ≥ 1 por ciento (por
volumen) de yeso secundario → Horizonte petrogípsico.
15-25 por ciento (por masa) de yeso y ≥ 1 por ciento (por volumen) de yeso
secundario → Calificador Hipogípsico.
≥ 50 por ciento (por masa) de yeso y ≥ 1 por ciento (por volumen) de yeso
secundario → Calificador Hipergípsico.
Los Gipsisoles sólo pueden tener un horizonte árgico, si éste está impregnado
con carbonato de calcio o yeso.
SALES FACILMENTE SOLUBLES
Los suelos de zonas costeras o de desiertos pueden ser enriquecidos especialmente con
sales solubles en agua o sales más solubles que el yeso (CaSO
4
·2H
2
O; log Ks = -4,85
at 25 °C). El contenido de sal del suelo se puede estimar a grueso modo a través de la
CE (en dS m
-1
= mS cm
-1
) medido en una pasta de suelo saturada o en una suspensión
más diluida de suelo en agua (Richards, 1954). Convencionalmente, la CE se mede
en laboratorio en el extracto de saturación (CE
SE
). La mayoría de valores y datos de
clasificación acerca de la sensitividad de los cultivos a la sal se refieren al CE
SE
.
Un método más fácil para la determinación de la CE en campo es utilizando
una suspensión de 20 g suelo/50 ml H
2
O (agua destilada) (EC 2,5); se calcula CE
SE

dependiendo de la textura y el contenido de materia orgánica (Cuadro 43).
Procedimiento
Usar una copa de plástico transparente con marcas para 8 cm
3
de suelo (~ 10 g) y
25 ml de agua y mezclar cuidadosamente con un palo de plástico. La CE se mide
con un conductivimetro de campo luego de 30 minutos en la solución. Usar agua
con una CE < 0,01 dS m
-1
.
El contenido de sal (NaCl equivalente) se puede estimar del EC 2,5 mediante:
sal [%] = CE
2,5
[mS cm
-1
] · 0,067 · 2,5.
La CE
2,5
puede ser convertida a CE
SE
dependiendo de la textura y el contenido
de humus de acuerdo con la siguiente formula y el Cuadro 43.
CE
SE
=
WC
SE
250 CE
2,5
CUADRO 41
Clasificación de las formas de yeso secundario
SC concreciones suaves
D yeso en polvo disperso
G “gazha” (capa arcillosa saturada de agua con alto
contenido de yeso)
HL capa fuerte cementada o capas de yeso (menos de 10 cm de
grosor)
Guía para la descripción de suelos 42
Notas para propósitos de clasificación
Los valores umbrales ≥ 8 y ≥ 15 dS m
-1
(CE
SE
, 25 ºC) → Horizonte sálico.
≥ 4 dS m
-1
(CE
SE
, 25 ºC) en al menos algunas capas dentro 100 cm → Calificador
Hiposálico.
≥ 30 dS m
-1
(CE
SE
, 25 ºC) en por lo menos algunas capas dentro 100 cm →
Calificador Hipersálico.
PH DEL SUELO EN CAMPO
El pH del suelo expresa la actividad de los iones hidrógeno en la solución del suelo.
Este afecta la disponibilidad de nutrientes minerales para las plantas así como a
muchos procesos del suelo.
Cuando el pH es medido en campo, el método utilizado se debe de indicar en la
cartilla de campo. El pH del suelo medido en campo no debe ser un sustituto para
su determinación en el laboratorio. Si es posible, las mediciones de pH del suelo en
campo deben ser correlacionadas con las determinaciones de laboratorio.
En campo, el pH se puede
estimar ya sea usando indicadores
de papel (método colorimétrico),
indicadores líquidos (por ejemplo,
Hellinge), o un phmetro portátil en
una suspensión de suelo (1 parte de
suelo y 2,5 partes de solución 1 M
KCl o 0,1 M CaCl
2
). La solución se
debe de agitar y dejar reposar por 15
minutos, después se lee el valor del
CUADRO 42
Clasificación del contenido de sal del suelo
EC
SE
= dS m
-1
(25 ºC)
N (cerca) No salino < 0,75
SL Ligeramente salino 0,75–2
MO Moderadamente salino 2–4
ST Fuertemente salino 4–8
VST Muy fuertemente salino 8–15
EX Extremadamente salino > 15
Fuente: DVWK (1995).
CUADRO 43
Dependencia del contenido de agua del extracto de saturación sobre la textura y el contenido de
humus para suelos minerales y sobre descomposición para suelos turba
Fuente: Adaptado de DVWK (1995), recalculado a las clases texturales FAO.
Clase textural Contenido de agua de extracto de saturación WC
SE
in g/100 g
Suelos minerales Contenido de humus
< 0.5% 0.5–1% 1–2% 2–4% 4–8% 8–15%
Grava, SC 5 6 8 13 21 35
AM 8 9 11 16 24 38
AF 10 11 13 18 26 40
AF, FA
< 10% arcilla
14 15 17 22 30 45
FL
< 10% arcilla
17 18 20 25 34 49
L 19 20 22 27 36 51
FA
10–20% arcilla
22 23 26 31 39 55
F 25 26 29 34 42 58
FL
10–27% arcilla
28 29 32 37 46 62
FYA 32 33 36 41 50 67
FA, FYL 44 46 48 53 63 80
YA 51 53 55 60 70 88
YL, Y
40–60% arcilla
63 65 68 73 83 102
Y
> 60% arcilla
105 107 110 116 126 147
Suelos turba Grado de descomposición (ver sección 3.3.3)
D1 fibric D2 bajo D3 moderado D4 fuerte D5 sapric
80 120 170 240 300
Capítulo 4 – Descripción de suelos 43
pH. Para la medición, usar una copa
plástica de 50 ml con marcas para 8
cm
3
de suelo (~10g) y solución de
25 ml.
Notas para propósitos de
clasificación
Como el valor de pH en muchos
suelos se correlaciona con la
saturación de bases, este puede ser
usado en campo para propósitos
de clasificación preliminar (Cuadro
44). Sin embargo, es necesario el
análisis en laboratorio.
OLOR DEL SUELO
Registrar la presencia de cualquier
olor fuerte en cada horizonte
(Cuadro 45). El no anotar implica
que no hay olor.
CARACTERÍSTICAS ANDICAS Y VIDRIOS VOLCÁNICOS
Los suelos formados a partir de materiales volcánicos recientes a menudo tienen
propiedades ándicas: una densidad aparente de 0,9 kg dm
-3
o menos, y una
consistencia untuosa (debido al contenido alto de alófano y/o ferrihidrita). Los
horizontes superficiales con características ándicas son normalmente negros debido
a los altos contenidos de humus. Las características andicas se pueden identificar
en campo usando la prueba pH
NaF
desarrollado por Fieldes y Perrott (1996).
Un pH
NaF
de más de 9,5 indica la presencia abundante de productos alofánicos
y/o complejos órgano/alumínicos. El método depende en iones fluorados que
absorben activamente el aluminio, con la subsiguiente liberación de iones OH
-
. La
prueba es indicativa para la mayoría de estratos con propiedades ándicas, excepto
para aquellos ricos en materia orgánica. Sin embargo, la misma reacción ocurre en
horizontes espódicos y en ciertos suelos arcillosos ácidos que son ricos en minerales
arcillosos de aluminio intercalado; los suelos con carbonatos libres también
reaccionan. Antes de aplicar en campo una prueba de NaF, es importante observar
el pH del suelo (la prueba no es apropiada para suelos alcalinos) y la presencia de
carbonatos libres (usando la prueba de campo HCl).
Procedimiento
Poner una pequeña cantidad de material de suelo en un papel filtro previamente
remojado en fenolftaleino y adicionar algunas gotas de 1M NaF (ajustado a pH
7,5). Se indica una reacción positiva mediante un rápido cambio de color a un rojo
intenso. Alternativamente, medir el pH de una suspensión de 1 g de suelo en 50 ml
CUADRO 45
Clasificación del olor del suelo
Tipo de olor Criterios
N Ninguno Olor no detectado
P Petroquímico Presencia de gasolina liquida o gaseosa,
aceite, creosol, etc
S Sulfuroso Presencia de H2S (sulfuro de hidrógeno;
“huevos podridos”); comúnmente asociado
con suelos fuertemente reducidos con
compuestos sulfurosos.
CUADRO 44
Clasificación de los valores de pH
Fuente: Adaptado de Schlichting, Blume y Stahr (1995).
pH
CaCl
2
de < 5.1, si > 15% MO es una indicación para un
calificador Dístrico (= saturación
de base)
< 4.6, si 4–15% MO
< 4.2, si < 4% MO (<50%), de otro modo →
calificador Etrico
< 3.6, si > 15% MO es una indicación para una
saturación de bases menor de
10%
< 3.4, si 4–15% MO
< 3.2, si < 4% MO y para una alta saturación de Al
→ calificador Hiperálico
Guía para la descripción de suelos 44
1M NaF (ajustado a pH 7,5) luego de 2 minutos. Si el pH es mayor de 9,5, es una
indicación positiva. Tomar nota en la cartilla de descripción el signo + ó -.
En adición, los suelos con características ándicas pueden exhibir tixotropía; el
material de suelo cambia bajo presión o por frotamiento de un sólido plástico a un
estado de licuefacción y regresa a condiciones sólidas.
Notas para propósitos de clasificación
Pruebas positivas de campo para productos alofánicos y/o complejos çorgano-
alumínicos → Propiedades ándicas.
Tixotropía → Calificador Tixotrópico.
Ocurren en muchos materiales volcánicos recientes, vidrios volcánicos, agregados
vítreos y otros materiales primarios cubiertos de vidrio. Las fracciones gruesas
pueden ser revisadas por un lente de mano a ×10; las fracciones más finas deben ser
revisadas mediante microscopio.
≥ 5 por ciento (por conteo de granos) de vidrios volcánicos, agregados vítreos y
otros materiales primarios cubiertos de vidrio, en la fracción 0,05-2 mm o en la
fracción 0,02-0,25 mm → Propiedades vítricas.
≥ 30 por ciento (por conteo de granos) de vidrios volcánicos, materiales
primarios cubiertos de vidrio y agregados vítreos en la fracción de tamaño-
partícula 0,02-2 mm → Material téfrico.
CONTENIDO DE MATERIA ORGANICA
La materia orgánica se refiere a todo el material de origen animal o vegetal que este
descompuesto, parcialmente descompuesto y sin descomposición. Generalmente
es sinónimo con el humus aunque este término es más usado cuando nos referimos
a la materia orgánica bien descompuesta llamada sustancias húmicas.
Nota: Si el croma está entre 3,5-6, adicionar 0,5 al valor; si el croma es > 6, adicionar 1,0 al valor.
Fuente: Adaptado de Schlichting, Blume y Stahr (1995).
CUADRO 46
Estimación del contenido de materia orgánica basado en el color del suelo de la tabla Munsell
Color Valor
Munsell
Suelo húmedo Suelo seco
A AF, FA, F FL, L, FYL, FY,
FYA, YA, YL, Y
A AF, FA, F FL, L, FYL, FY,
FYA, YA, YL, Y
(%)
Gris claro 7 < 0,3 < 0,5 < 0,6
Gris claro 6,5 0,3–0,6 0,5–0,8 0,6–1,2
Gris 6 0,6–1 0,8–1,2 1,2–2
Gris 5,5 < 0,3 1–1,5 1,2–2 2–3
Gris 5 < 0,3 < 0,4 0,3–0,6 1,5–2 2–4 3–4
Gris oscuro 4,5 0,3–0,6 0,4–0,6 0,6–0,9 2–3 4–6 4–6
Gris oscuro 4 0,6–0,9 0,6–1 0,9–1,5 3–5 6–9 6–9
Gris negro 3,5 0,9–1,5 1–2 1,5–3 5–8 9–15 9–15
Gris negro 3 1,5–3 2–4 3–5 8–12 > 15 > 15
Negro 2,5 3–6 > 4 > 5 > 12
Negro 2 > 6
Capítulo 4 – Descripción de suelos 45
El contenido de materia orgánica de los horizontes minerales se puede estimar
mediante el color del suelo seco y/o húmedo en la tabla Munsell, tomando en
cuenta su clase textural (Cuadro 46). Esta estimación se basa en la suposición de
que el color del suelo (valor) es debido a la mezcla de sustancias orgánicas de color
oscuro y minerales de color claro.
Esta estimación no funciona muy bien en subsuelos fuertemente coloreados ya
que tiende a sobrestimar el contenido de materia orgánica en suelos de regiones
secas, y subestimar el contenido de materia orgánica en algunos suelos tropicales.
Por lo tanto, los valores de materia orgánica siempre deberan ser comprobados en
el lugar ya que proveen sólo una gruesa estimación.
Notas para propósitos de clasificación
Si está saturado con agua por ≥ 30 días consecutivos la mayor parte de los años
(excepto si esta drenado): ≥ [12 + (porcentaje de arcilla de la fracción mineral ×
0,1)] % carbón orgánico o ≥ 18 por ciento de carbón orgánico, si no ≥ 20 por
ciento de carbón orgánico → Material orgánico.
Material orgánico saturado con agua por ≥ 30 días consecutivos la mayor parte
de los años (excepto si esta drenado) → Horizonte hístico.
Material orgánico saturado con agua por < 30 días consecutivos la mayor parte
de los años (excepto si esta drenado) → Horizonte fólico.
Promedio pesado de ≥ 6 por ciento de carbón orgánico, y ≥ 4 por ciento de
carbón orgánico en todas partes → Horizonte fúlvico y melánico.
Contenido de carbón orgánico de ≥ 0,6 por ciento → Horizontes mólico y
úmbrico.
Contenido de carbón orgánico de ≥ 1,5 por ciento → Horizonte vorónico.
(Nota: la proporción de carbón orgánico con la materia orgánica es cerca de
1:1,7-2.)
Escribir el rango o valor promedio en la cartilla de descripción.
ORGANIZACIÓN DE LOS CONSTITUYENTES DEL SUELO
Esta sección describe la organización física primaria del arreglo de los constituyentes
del suelo, junto con la consistencia de los constituyentes. La organización primaria
se considera como el arreglo general de la masa del suelo sin concentraciones,
reorientaciones y adiciones biológicas. No siempre será posible hacer distinciones
claras entre los elementos primarios y secundarios de la organización. Los vacíos
(poros), que se relacionan con la organización estructural del suelo, se describen
en una sección posterior.
Estructura del suelo
La estructura del suelo se refiere a la organización natural de las partículas del
suelo en unidades de suelo discretas agregados o peds que resultan de procesos
pedogenéticos. Los agregados están separados entre sí mediante poros o vacíos. Es
preferible describir la estructura del suelo cuando se encuentre en condición seca o
ligeramente húmeda. Para la descripción de la estructura del suelo, se debe tomar
Guía para la descripción de suelos 46
un terrón de suelo grande del perfil, de varias partes del horizonte si es necesario,
más que solamente una observación de la estructura del suelo in situ.
La estructura del suelo se describe en términos de grado, tamaño y tipo de agregados.
Cuando un horizonte contenga agregados de más de un grado, tamaño o tipo, los
diferentes tipos de agregados se deben describir por separado e indicar sus relaciones.
Grado
En la descripción del grado o el desarrollo de la estructura, la primera división es en
suelos desagregados (suelos sin estructura) y suelos agregados (suelos con estructura).
En suelos desagregados o sin estructura, no se observan agregados en sitio
y no existe una organización definitiva de las superficies naturales de debilidad.
CUADRO 48
Clasificación de tipos de estructura del suelo
Blocosa (bloques) Bloques o poliedros, casi equidimensionales, con superficies planas o ligeramente
redondeadas que son moldes de caras de los agregados vecinos. Se recomienda la
subdivisión en angular, con caras intersectando a ángulos relativamente agudos y bloques
subangulares con las caras intersectando a ángulos redondeados.
Granular Esferoides o poliedros, que tienen superficies curvilíneas o irregulares que no son moldes
de las caras de los agregados vecinos.
Laminar Planos con dimensiones verticales limitadas; generalmente orientados sobre un plano
horizontal y usualmente sobrepuestos.
Prismática Las dimensiones están limitadas en el plano horizontal y extendido a lo largo del plano
vertical; las caras verticales están bien definidas; tienen superficies planas o ligeramente
redondeadas que son moldes de las caras de los agregados circundantes. Las caras
intersectan normalmente a los ángulos relativamente agudos. Las estructuras prismáticas
que tienen una cubierta o casquete redondeado son distinguidas como Columnar.
Estructura rocosa La estructura rocosa incluye la estratificación fina en sedimentos no consolidados y
pseudomorfos de minerales intemperizados reteniendo sus posiciones relativas cada una
y los minerales no intemperizados en saprolita de rocas consolidadas.
Forma de cuña Lentes unidos, elípticos que terminan en ángulos afilados, confinados por caras de
fricción; no limitado a materiales vérticos.
Migajas, conglomerados
y terrones
Creado principalmente por alteración artificial; por ejemplo: la labranza.
CUADRO 47
Clasificación de la estructura de suelos agregados
WE Débil Los agregados son apenas observables en el sitio y sólo hay un arreglo débil de las
superficies naturales. Cuando está poco disturbado, el material de suelo se rompe en
una mezcla de agregados completos, muchos agregados rotos, y muchos materiales
sin caras agregadas. La cara superficial de los agregados difiere de alguna manera del
interior de los agregados.
MO Moderado Los agregados son observables en sitio y hay un arreglo distinto de las superficies
naturales. Cuando está disturbado, el material del suelo se rompe en una mezcla
de muchos agregados completos, algunos agregados rotos y poco material sin caras
agregadas. La cara superficial de los agregados muestra generalmente diferencias
distintas con los interiores de los agregados.
ST Fuerte Los agregados son claramente observables en sitio y hay un arreglo prominente de
las superficies naturales de debilidad. Cuando está disturbado, el material del suelo se
separa principalmente en agregados completos. La superficie de los agregados difiere
generalmente de manera marcada de los interiores de los agregados.
Las clases combinadas pueden ser construidas como sigue:
WM Débil a moderado
MS Moderado a fuerte
Capítulo 4 – Descripción de suelos 47
Los suelos sin estructura se dividen en granos simples y masivos (ver abajo). Los
granos simples tienen una consistencia suelta, suave o muy friable y consiste en la
ruptura de más de 50 por ciento de
partículas minerales discretas. Los
suelos con estructura masiva tienen
normalmente una consistencia más
fuerte y es más coherente en cuanto
a ruptura. Los suelos de estructura
masiva pueden ser adicionalmente
definidos por la consistencia (abajo)
y porosidad (abajo).
El grado de estructura de los
suelos pedales se definen en el
Cuadro 47.
Tipo
Los tipos básicos naturales de
estructura (Figura 6) se definen en
el Cuadro 48.
Cuando se requiera, se pueden
distinguir casos especiales o
combinaciones de estructuras, que
No

Si
Caronates
Gypsum
Humus
Iron
Silica
Formado por fragmentación
o compactación
Formado por cementacion
de los precipitados de:
carbonatos, yeso,
humus, hierro, sílice
Formación pedogenetica del ped?
Formado por separación
(abiótico)
Formado por ensamblaje
(biótico)
Granular Worm-
casts
Granos
simples
Masiva
(coherente)
Laminar
(coherente)
Subangular
blocosa
Angular
blocosa
Prismática Columnar Laminar Migas Grumosa Clody
FIGURA 6
Tipos de estructura del suelo y su formación
RS Estructura rocosa
SS Estructura estratificada
SG Grano simple
MA Masiva
PM Masiva porosa
BL Bloque
AB Bloques angulares
AP Bloques angulares (paralelepípedo)
AS Bloques angulares y sub-angulares
AW Bloques angulares (de forma de cuña)
SA Bloques sub-angulares y angulares
SB Bloques sub-angulares
SN Bloques sub-angulares en forma de nuez
PR Prismática
PS Prismática sub-angular
WE Forma de cuña
CO Columnar
GR Granular
WC Moldes de lombrices
PL Laminar
CL Aterronado
CR Desmenuzable
LU Grumoso
CUADRO 49
Códigos para los tipos de estructura del suelo
Guía para la descripción de suelos 48
son subdivisiones de las estructuras
básicas. Los códigos recomendados
se proporcionan en el Cuadro 49.
Tamaño
Las clases de tamaño varían con
el tipo de estructura. Para las
estructuras prismática, columnar
y laminar, las clases de tamaño
se refieren a las medidas de la
dimensión más pequeña de los
agregados (Cuadro 50).
Las clases combinadas se pueden
estructurar usando la Cuadro 51.
Cuando se presente una segunda
estructura, se debe describir su relación con la primera estructura. Ambas
estructuras deben estar presentes (por ejemplo: estructuras columnar y prismática).
La estructura primaria se puede dividir en una estructura secundaria (por ejemplo:
de una estructura prismática a blocosa angular). La estructura primaria se puede
fusionar a la segunda estructura (por ejemplo: la estructura laminar fusionándose
con la prismática). Estas se pueden indicar como en la Cuadro 52.
Notas para propósitos de clasificación
Estructura de suelo, o ausencia de estructura rocosa (el término “estructura de
roca” también se aplica a sedimentos no consolidados cuando la estratificación es
aún visible) en la mitad del volumen o más de la tierra fina → horizonte cámbico.
Estructura de suelo suficientemente fuerte que el horizonte no es masivo y
fuerte o muy fuerte cuando está seco (prismas de diámetro más grande que 30
cm se incluyen en la definición de masiva si no hay una estructura secundaria
dentro) → horizontes mólico, úmbrico y antrico.
Estructura de suelo granular o bloques sub-angulares finos (y moldes de
lombrices) → horizonte vorónico.
Estructura columnar o prismática en alguna parte del horizonte o una estructura
blocosa con lenguas de un horizonte eluvial → horizonte nátrico.
CUADRO 50
Clases de tamaño para los tipos de estructura del suelo
Granular/laminar Prismática/columnar/
forma de cuña
Blocosa/terrones/
desmenuzable/grumos
(mm) (mm) (mm)
VF Muy fino/delgado < 1 < 10 < 5
FI Fino/delgado 1–2 10–20 5–10
ME Medio 2–5 20–50 10–20
CO Grueso/espeso 5–10 50–100 20–50
VC Muy grueso/espeso > 10 100–500 > 50
EC Extremadamente grueso – > 500 –
CUADRO 51
Clases de tamaño combinadas para los tipos de estructura
de suelo
FF Muy fino y fino
VM Muy fino a medio
FM Fino a medio
FC Fino a grueso
MC Medio a grueso
MV Medio a muy grueso
CV Grueso a muy grueso
CUADRO 52
Combinaciones de tipo de estructura de los suelos
CO + PR Ambas estructuras presentes
PR → AB Estructura primaria cambiando con una secundaria
PL / PR Una estructura fusionándose a otra
Capítulo 4 – Descripción de suelos 49
Estructura de bloques angulares moderado a fuertemente desarrollados?, que se
rompe en elementos de caras planas o formas de nuez con caras brillantes en los
agregados (peds) → horizonte nítico.
Agregados estructurales en forma de cuña con una inclinación del eje
longitudinal de 10-60º con respecto a la horizontal → horizonte vértico.
Agregados en forma de cuña → propiedades vérticas.
Estructura laminar → capa de lodo (horizonte antracuico).
Uniformemente estructurado → horizonte irragrico.
Separaciones entre unidades de suelo estructurales que permite que la entrada de las
raíces tenga un espaciamiento horizontal promedio de ≥ 10 cm → horizonte frágico.
Estructura laminar o masiva → horizonte takírico.
Capa laminar → horizonte yérmico.
Estructura fuerte, más fina que granular muy gruesa → calificador Grúmico.
Masiva y fuerte a muy fuerte en los primeros 20 cm del suelo → calificador
Mázico.
Una estructura laminar y una superficie costrosa → calificador Hiperócrico.
Estratificación en ≥ 25 por ciento del volumen del suelo → material flúvico.
Consistencia
La consistencia se refiere al grado de cohesión o adhesión de la masa del suelo.
Incluye las propiedades del suelo como la friabilidad, plasticidad, adhesividad,
y resistencia a la compresión. Depende en gran medida de la cantidad y tipo de
arcilla, materia orgánica y contenido de humedad del suelo.
Para las descripciones de referencia (Estado1, Capítulo 2), se requiere un registro
de la consistencia del suelo para los estados seco, húmedo y mojado (adhesividad
y plasticidad). Cuando sea aplicable, también se pueden registrar la tixotropía y la
fluidez. Para las descripciones de rutina, se debe describir la consistencia del suelo en
las condiciones naturales de humedad del perfil. En la mayoría de casos, la consistencia
en saturado? casi siempre se la puede describir, al igual que en condiciones húmedas
cuando el suelo está seco, mediante adición de agua a la muestra de suelo.
Consistencia en seco
La consistencia en seco (Cuadro 53) se determina mediante el rompimiento de una
masa de suelo seco entre los dedos o en la mano.
CUADRO 53
Consistencia del suelo en seco
Nota: Los códigos adicionales, que sean ocasionalmente requeridos para distinguir dos horizontes o capas son: SSH, suave a
ligeramente duro; SHH, ligeramente duro a duro; y HVH, duro a muy duro.
LO Suelto No coherente.
SO Suave La masa de suelo es muy débilmente coherente y frágil; se disgrega a polvo o a
granos individuales bajo presión muy ligera.
SHA Ligeramente duro Débilmente resistente a la presión; se disgrega fácilmente entre los dedos.
HA Duro Moderadamente resistente a la presión; puede disgregarse entre las manos; no así
entre con los dedos.
VHA Muy duro Muy resistente a la presión; puede disgregarse en las manos solo con dificultad.
EHA Extremadamente duro Extremadamente resistente a la presión; no puede disgregarse en las manos.
Guía para la descripción de suelos 50
Consistencia en húmedo
La consistencia en húmedo
(Cuadro 54) se determina mediante
el intento de aplastar una masa
de suelo húmedo o ligeramente
húmedo.
Consistencia en mojado: máxima
adhesividad y plasticidad
La adhesividad del suelo depende de
la magnitud a la que la estructura del
suelo es destruida y en la cantidad
de agua presente. La determinación
de la adhesividad se debe realizar
bajo condiciones estándar en una
muestra de suelo cuya estructura
este completamente destruida y en
la que contenga suficiente agua para
mostrar su máxima adhesividad.
En este caso, se determinará la
máxima adhesividad y será factible
la comparación entre grados de
adhesividad de varios suelos. El
mismo principio se aplica para
determinar la plasticidad del suelo.
La adhesividad es la calidad de
adhesión del material del suelo a
otros objetos determinados, notando la adherencia del suelo con la presión entre
los dedos (Cuadro 55).
La plasticidad es la habilidad del material del suelo a cambiar de forma continua
bajo la influencia de una presión aplicada y retener esa forma cuando se quita esa
presión. Se la determina enrollando el suelo en las manos hasta formar un cordón
de cerca de 3 mm de diámetro. (Cuadro 56).
CUADRO 54
Consistencia de la masa del suelo en húmedo
Nota: Los códigos adicionales son: VFF, muy friable a friable; FRF, friable a firme; y FVF, firme a muy firme.
LO Suelto No coherente.
VFR Muy friable El material de suelo se aplasta bajo presión leve, pero es coherente cuando se lo
presiona todo al mismo tiempo.
FR Friable El material de suelo se aplasta fácilmente bajo presión suave a moderada entre los
dedos, y se vuelve coherente cuando se lo presiona junto.
FI Firme El material de suelo se aplasta bajo presiones moderadas entre los dedos, pero su
resistencia es distintamente evidente.
VFI Muy firme El material de suelo se aplasta a presiones fuertes; apenas aplastable entre los dedos.
EFI Extremadamente
firme
El material de suelo se aplasta solo a presiones muy fuertes; no puede aplastarse entre
los dedos.
CUADRO 55
Clasificación de la adhesividad del suelo
Nota: Los códigos adicionales son: SSS, ligeramente adherente a
adherente; y SVS, adherente a muy adherente.
NST No
adherente
Después de liberar la presión, prácticamente
el suelo no se adhiere a los dedos.
SST Ligeramente
adherente
Luego de la presión, el material de suelo
se adhiere a los dedos pero se desprende
completamente de cualquiera de las partes.
No se extiende apreciablemente cuando los
dedos se separan.
ST Adherente Luego de la presión, el material de suelo se
adhiere a los dedos y tiende a extenderse
bastante cuando se separa los dedos.
VST Muy
adherente
Luego de la presión, el material de suelo
se adhiere fuertemente a los dedos y es
decididamente extensible cuando estos se
separan.
CUADRO 56
Clasificación de la plasticidad del suelo
Nota: Los códigos adicionales son: SPP, ligeramente plástico a plástico;
y PVP, plástico a muy plástico.
NPL No plástico No se forma el cordón.
SPL Ligeramente
plástico
Se forma el cordón pero se rompe
inmediatamente si se le curva en forma de
aro; la masa de suelo se deforma por una muy
ligera fuerza.
PL Plástico Se forma el cordón pero se rompe al doblarlo
en forma de aro; se requiere una fuerza ligera
a moderada para deformar la masa de suelo.
VPL Muy plástico Se forma el cordón y se puede doblar
en forma de aro; se requiere una fuerza
moderadamente fuerte a muy fuerte para
deformar la masa de suelo.
Capítulo 4 – Descripción de suelos 51
Notas para propósitos de clasificación
Consistencia extremadamente fuerte en estado seco → horizonte petrocálcico.
Superficie costrosa con una consistencia muy dura en estado seco, y una
consistencia muy plástica y adhesiva cuando esta saturado? → horizonte takírico.
Terrones secados al el aire, de 5-10 cm de diámetro, se remoja o disgrega? en
agua dentro 10 minutos → horizonte frágico.
Resistencia a la penetración a capacidad de campo de ≥ 50 kN m
-1
→ horizonte
frágico.
Resistencia a la penetración a capacidad de campo de ≥ 450 N cm
-2
→ horizonte
petroplíntico.
Estado de humedad del suelo
Estado de humedad del suelo es el término usado para describir la condición
de humedad de un horizonte al tiempo en que el perfil es descrito. El estado de
humedad se puede estimar en el campo siguiendo la Cuadro 57.
Notas para propósitos de clasificación
Las definiciones de materiales minerales y orgánicos, y de horizontes hístico,
fólico y cryico dependen del estado de humedad del suelo.
Temporalmente saturado por el agua → Calificadores Geliestágnico, Oxiaquico
y Reductaquic.
Material orgánico flotando sobre el agua → Calificador floático.
Permanentemente sumergido bajo el agua < 2m → Calificador subaquico.
Inundado por agua de marea, pero no cubierto con marea media → Calificador
tidalico.
Horizonte hístico drenado artificialmente → Calificador draínico.
DENSIDAD APARENTE DEL SUELO
La densidad aparente del suelo se define como la masa de una unidad de volumen
de suelo seco (105°C). Este volumen incluye tanto sólidos como los poros, por lo
que la densidad aparente refleja la porosidad total del suelo. Valores de densidad
aparente bajos (generalmente por debajo de 1,3 kg dm
-3
) indican generalmente
CUADRO 57
Clases del estado de humedad del suelo
Aplastamiento Formación (esfera) Humedecimiento
Frotamiento
(en la mano)
Humedad pF
*
polvoriento o
duro
no es posible tornado muy oscuro no liviano muy seco 5
no polvoriento no es posible tornado oscuro dific. liviano seco 4
no polvoriento posible (no arena)
tornado levemente
oscuro
obviamente
liviano
levemente
húmedo
3
es adherente
dedo húmedo y frío, débilmente
brillante
sin cambio de color
obviamente
liviano
húmedo 2
agua libre gotas de agua sin cambio de color Saturado? 1
agua libre gotas de agua sin aplastar sin cambio de color muy mojado 0
*
pF (p = potential, F = free energy of water) is log hPa.
Guía para la descripción de suelos 52
una condición porosa del suelo. La
densidad aparente es un parámetro
importante para la descripción de
la calidad del suelo y la función
del ecosistema. Los valores de
densidad aparente altos indican un
ambiente pobre para el crecimiento
de raíces, aireación reducida, y
cambios indeseables en la función
hidrológica como la reducción de
la infiltración del agua.
Existen muchos métodos para
determinar la densidad aparente
del suelo. Uno de ellos consiste
en obtener un volumen de suelo
conocido, secarlo para remover el agua y pesar la masa seca. Otro utiliza un
instrumento especial (cilindro metálico) para obtener una muestra de suelo de
volumen conocido sin disturbar la estructura natural del suelo, y después determinar
CUADRO 58
Estimación en campo de la densidad aparente de suelos minerales
Nota: si la materia orgánica es >2%, la densidad aparente debe ser reducida por 0.03 kg dm-3 por cada 1% de incremento
en el contenido de la materia orgánica.
Observación Forma frecuente del ped Densidad
aparente
(kg dm
-3
)
Código
Suelos arenosos, limosos y francos con bajo contenido de arcilla
Muchos poros, materiales húmedos se sueltan rápidamente de la
barrena; materiales con poros vesiculares, suelos minerales con
propiedades ándicas.
granular < 0,9
BD1
La muestra se desintegra al momento del muestreo, muchos poros
visibles en la pared del perfil.
granos simples, granular 0,9–1,2
BD1
La muestra se desintegra en fragmentos después de la aplicación de
fuerza leve.
granos simples, sub-angular,
bloque angular
1,2–1,4
BD2
El cuchillo puede ser introducido dentro del suelo húmedo con poca
fuerza; la muestra se desintegra en pocos fragmentos, los cuales
puede aun ser divididos.
bloques angulares y sub-
angulares, prismática, laminar
1,4–1,6
BD3
El cuchillo penetra solo 1-2 cm dentro el suelo húmedo, se requiere
algo de esfuerzo, la muestra se desintegra en pocos fragmentos, los
cuales no pueden ser sub-divididos.
Prismática, laminar y bloque
angular
1,6–1,8
BD4
Se requiere de gran fuerza para introducir el cuchillo dentro del
suelo, la muestra no puede ser desintegrada posteriormente
prismática > 1,8
BD5
Suelos francos con alto contenido de arcilla, suelos arcillosos
Cuando se la deja caer, la muestra se desintegra en numerosos
fragmentos, desintegración posterior de sub-fragmentos después de
la aplicación de fuerza leve.
bloques angulares 1,0–1,2
BD1
Cuando se la deja caer, la muestra se desintegra en pocos
fragmentos, desintegración posterior de sub-fragmentos después de
la aplicación de fuerza media.
bloques angulares, prismática,
laminar, columnar
1,2–1,4
BD2
Cuando se la deja caer, la muestra se mantiene mayormente intacta,
mayor desintegración es posible si se aplica una gran fuerza.
coherente, prismática, laminar
(columnar, bloques angulares,
laminar, forma de cuña)
1,4–1,6
BD3
Cuando se la deja caer, la muestra se mantiene intacta, no se puede
lograr mayor desintegración aun si se aplica una muy gran fuerza.
Coherente (prismática,
columnar, forma de cuña)
>1,6
BD4, 5
Fuente: de acuerdo con Ad-hoc-AG-Boden, 2005
M
uy firm
e (PD
5)

Firm
e (PD
4)

Interm
edia (PD
3) Suelta (PD
2)

M
uy suelta (PD
1)

S
LS
SL SCL SC
Si
L CL C HC
SiL SiCL SiC
Clases texturales
2.0
1.5
1.0
0 50 100 %
Contenido de arcilla
g cm
BD5
BD4
BD3
BD2
BD1
D
e
n
s
i
d
a
d

a
p
a
r
e
n
t
e
-3
FIGURA 7
Calificación de la densidad aparente
Capítulo 4 – Descripción de suelos 53
la masa seca. Para horizontes superficiales, un método simple consiste en excavar un
pequeño hueco y llenarlo completamente con un volumen de arena conocido.
Las determinaciones de la densidad aparente en campo se pueden obtener a través
de la estimación de la fuerza requerida para introducir un cuchillo en la cara de un
horizonte expuesto en condiciones naturales de humedad del perfil (Cuadro 58).
Notas para propósitos de clasificación
Densidad aparente de 0,90 kg dm
-3
o menor → Propiedades ándicas.
En el pie de arado, una densidad aparente ≥ 20 por ciento (relativa) mayor que
aquella de la capa de barro → Horizonte antraquico.
La penetración de las raíces no sólo está limitada por la densidad aparente,
sino también por la textura del suelo. Los suelos de textura fina contienen pocos
poros en tamaño y abundancia requeridos para el crecimiento irrestricto de las
raíces. Por lo tanto, la evaluación de la densidad aparente debe también tomar en
cuenta la textura del suelo. Para propósitos de evaluación también se puede usar la
“densidad de empaque” (PD=BD + 0,009 % de arcilla) (Figura 7).
La densidad aparente y el volumen de sólidos de los suelos orgánicos se pueden
estimar después del estado de descomposición o la extensión del drenaje de la turba.
Los materiales turba que están débilmente drenados y descompuestos, se caracterizan
por tener un baja densidad aparente y un bajo nivel de sólidos en relación con el
material orgánico bien drenado y fuertemente descompuesto (Cuadro 59).
Los horizontes orgánicos superficiales de suelos minerales, pueden ser tratados
como capas de turba fuertemente descompuestos.
ESPACIOS VACÍOS O POROS (POROSIDAD)
Incluyen todos los espacios vacíos en el suelo. Están relacionados con el arreglo
de los constituyentes primarios del suelo, patrones de enraizamiento, cámaras
?(madrigueras) de animales o cualquier otro proceso formador del suelo, como
agrietamiento, desplazamiento y percolación. El término espacio vacío es casi
equivalente al termino poro, pero este último es más usado de forma restrictiva y
no incluye por ejemplo: fisuras o planos.
CUADRO 59
Estimación en campo de la densidad aparente y volumen de sólidos de suelos orgánicos
Fuente: de acuerdo con Ad-hoc-AG-Boden, 2005
Condiciones de drenaje
Características
de la turba
Clases de
descomposición
Volumen
sólido
Densidad
aparente
Pantano Cienaga Vol. (%) g cm
-3
No drenado No drenado Casi nadando D1 Muy bajo (fíbrico) < 3
SV1
< 0,04
Débilmente
drenado
Débilmente
drenado
Suelto D2 Bajo (fíbrico) 3– < 5
SV2
0,04–0,07
Moderadamente
drenado
Débilmente
drenado
Casi suelto D3 Moderado (fíbric) 5– < 8
SV3
0,07–0,11
Bien drenado Moderadamente
drenado
Casi suelto D4 Fuerte (hémico) 8– < 12
SV4
0,11–0,17
Bien drenado Bien drenado Denso D5 Muy fuerte
(sáprico)
≥ 12
SV5
> 0,17
Guía para la descripción de suelos 54
Los poros se describen de acuerdo con: tipo, tamaño y abundancia.
Adicionalmente, también se puede registrar la continuidad, orientación y otro
tipo de elemento.
Porosidad
La porosidad es una indicación del volumen total de espacios porosos discernibles
con una lupa x10; se mide por área y se registra como el porcentaje de superficie
ocupada por poros (Cuadro 60).
Tipo
Existe una gran variedad en la forma y origen de los espacios porosos. Es impráctico
y usualmente no necesario describir ampliamente todos los tipos de espacios
porosos. Se debe dar énfasis a la estimación de los espacios porosos continuos y
alongados. Los tipos principales de espacios porosos se pueden clasificar de forma
simplificada siguiendo el Cuadro 61.
En la mayoría de casos, es recomendable que se describan solamente el tamaño
y la abundancia de los canales, los cuales son mayormente poros continuos
tubulares (Figura 8). Para los otros tipos de espacios porosos, las siguientes clases
de tamaño y abundancia servirán como guía para la construcción de clases aptas
para cada categoría.
Tamaño
El diámetro de los espacios porosos
alongados o tubulares se reporta en
el Cuadro 62.
Abundancia
Se registra la abundancia por unidad
de área en un decímetro cuadrado
CUADRO 60
Clasificación de la porosidad del suelo
%
1 Muy baja < 2
2 Baja 2–5
3 Media 5–15
4 Alta 15–40
5 Muy alta > 40
CUADRO 61
Clasificación de espacios porosos
I Intersticial Controlado por el tejido o arreglo de las partículas del suelo, también conocido como espacios
texturales. Se pueden subdividir en espacios simples de empaquetamiento, que se refieren a los
espacios entre partículas de arena, y los espacios compuestos que resultan del empaquetamiento
de los agregados (peds) no acomodados. Son de forma predominantemente irregular e
interconectados, difíciles de cuantificar en el campo.
B Vesicular Espacios discontinuos de forma esférica o elipsoidal (cámaras) de origen sedimentario o formado
por compresión del aire; por ejemplo: burbujas de gas en costras humedecidas después de una
fuerte lluvia. Su importancia es relativa en conexión con el crecimiento de las plantas.
V Cavidades Espacios mayormente irregulares, equidimensionales de origen animal, o como resultado de
labranza o alteración de otros espacios. Discontinuos o interconectados. Pueden ser cuantificados
en casos específicos.
C Canales Espacios alongados de origen animal o vegetal, son en su mayoría de forma tubular y continua,
variando fuertemente en su diámetro. Cuando son más anchos que pocos centímetros
(madrigueras), se describen de forma mas adecuada en la sección de actividad biológica.
P Planos La mayoría de planos son espacios extra-pedales, relacionados con superficies de acomodamiento
de los agregados (peds) ) o patrones de agrietamiento. No son persistentes y varían en tamaño,
forma y cantidad, dependiendo de la condición de humedad del suelo. Los espacios planares se
pueden describir usando el ancho y frecuencia.
Capítulo 4 – Descripción de suelos 55
de los poros muy finos y alargados
en un grupo y los poros medianos a
gruesos en otro (Cuadro 63).
Notas para propósitos de
clasificación
Capa vesicular por debajo de una
capa laminar o pavimento con
una capa vesicular → Horizonte
yérmico.
Agregados del suelo ordenados
y poros vesiculares → Horizonte
antraquico.
CONCENTRACIONES
Esta sección se ocupa de la
descripción de las concentraciones
CUADRO 62
Clasificación del diámetro de los poros
Nota: códigos adicionales: FM, fino a medio; FF, fino a muy fino; y MC,
medio a grueso
mm
V Muy finos < 0,5
F Finos 0,5–2
M Medio 2–5
C Gruesos 5–20
VC Muy gruesos 20–50
CUADRO 63
Clasificación de la abundancia de poros
< 2 mm (número) > 2 mm
N Ninguno 0 0
V Muy pocos 1–20 1–2
F Pocos 20–50 2–5
C Comunes 50–200 5–20
M Muchos > 200 > 20
Abundancia
Tamaño
Muy pocos

Pocos Común
Muy fino
(<0.5 mm)
Fino
(0.5–2 mm)
Medio
(2–5 mm)
1 cm
FIGURA 8
Cuadros para la estimación del tamaño y abundancia de los poros
Guía para la descripción de suelos 56
de materiales más comunes del
suelo, incluyendo enriquecimientos
secundarios, cementaciones y
re-orientaciones.
Revestimientos
Esta sección describe los rasgos
de la iluviación de arcilla o arcilla
mixta, revestimientos de otra
composición (como carbonato de
calcio, manganeso, limo u material
orgánico), reorientaciones [como
caras de fricción (superficies pulidas
y acanaladas)] y concentraciones
asociadas con superficies pero que
ocurren como manchas en la matriz
(“barnices hipodérmicos”). Todos
estos rasgos se describen de acuerdo
con su abundancia, contraste,
naturaleza, forma y localización.
Abundancia
Para los revestimimientos se
hace una estimación de cuanto
CUADRO 64
Clasificación de la abundancia de los revestimientos
%
N Ninguno 0
V Muy poco 0–2
F Poco 2–5
C Común 5–15
M Mucho 15–40
A Abundante 40–80
D Dominante > 80
CUADRO 65
Clasificación del contraste de los revestimientos
F Débil La superficie del barniz muestra solamente poco
contraste en color, uniformidad o cualquier otra
propiedad comparada con la superficie adyacente.
Los granos finos de arena son fácilmente evidentes
en el cutan. Las lamelas tienen un espesor menor
de 2 mm.
D Distinto La superficie del revestimiento es mas uniforme
o diferente en color en relación con la superficie
adyacente. Los granos finos de arena son
encubiertos por el revestimiento, pero sus
contornos son visibles todavía. Las lamelas tienen
un espesor entre 2-5 mm.
P Prominente La superficie de los revestimientos contrasta
fuertemente en uniformidad y color con las
superficies adyacentes. Los contornos de los
granos de arena no son visibles. Las lamelas
tienen un espesor mayor de 5 mm.
CUADRO 66
Clasificación de la naturaleza de los revestimientos
C Arcilla
S Sesquióxidos
H Humus
CS Arcilla y sesquióxidos
CH Arcilla y humus (materia orgánica)
CC Carbonato de Calcio
GB Gibsita
HC Barnices hipodérmicos (los barnices hipodérmicos, como se los usa en esta guía, son rasgos a escala de
campo, comúnmente expresado como rasgos hidromórficos. Barnices hipodérmicos micro-morfológicos
incluyen rasgos o elementos no-redox [Bullock et al., 1985])
JA Jarosita
MN Manganeso
SL Sílice
SA Revestimientos de arena
ST Revestimientos de limo
SF Superficies brillosas (como en el horizonte nítico)
PF Superficies o caras de presión
SI Caras de fricción con intersección total (las caras de fricción son superficies pulidas y acanaladas de
agregados que son producidas a través del deslizamiento y frotamiento de los agregados.
SP Caras de fricción, con intersección parcial
SN Caras de fricción, sin intersección
Fuente: adaptado de Shoeneberger et al. (2002).
Capítulo 4 – Descripción de suelos 57
esta cubierto el ped o la cara del
agregado (Cuadro 64). Se debe
aplicar criterios de correspondencia
cuando el revestimiento o cután esté
relacionado con otras superficies
(poros y fragmentos gruesos) u
ocurre como lamelas.
Contraste
El Cuadro 65 muestra la
clasificación del contraste de los
revestimientos.
Nature
La naturaleza de los revestimientos
se puede describir de acuerdo con el
Cuadro 66.
Forma
Para algunos revestimientos, la
forma puede ser un indicativo de su génesis (Cuadro 67). Por ejemplo, barnices
de manganeso y ferro-manganeso de forma dendroide, indican que su formación
se debe a la pobre infiltración y condiciones de reducción periódicas debido a la
precolación de agua.
Localización
En el Cuadro 68 se indica la localización de los barnices o acumulación de arcilla.
En el caso de las superficies de presión y caras de deslizamiento, no se requiere
especificar su localización, ya que por definición estas se localizan en las caras de
los agregados (pedfaces).
Notas para propósitos de clasificación
Evidencia de acumulación de sílice, por ejemplo como barnices → Horizonte
petrodúrico.
Caras de deslizamiento → Horizonte vértico y propiedades vérticas.
Evidencia de iluviación de arcilla → Horizontes árgico y nátrico.
Barnices quebrados en granos de arena → Horizonte spódico.
Granos de arena y limo sin barnizar → Calificador greyico.
Barnices de arcilla en el horizonte árgico → Calificador cutánico.
Iluviación en la forma de lamelas en el horizonte árgico, nítrico y espodico →
Calificador lámelico.
Barnices que tienen un color diferente al de la matriz (sección sobre moteados
[arriba]).
CUADRO 67
Clasificación de la forma de los revestimientos
C Continua
CI Continua irregular (no uniforme, heterogénea)
DI Discontinua irregular
DE Dendroide
DC Discontinua circular
O Otra
CUADRO 68
Clasificación de la localización de los revestimientos y
acumulación de arcilla
P Caras del agregado (Pedfaces)
PV Caras de agregado verticales
PH Caras de agregados horizontales
CF Fragmentos gruesos
LA Lamelas (bandas de arcilla)
VO Poros
BR Puentes entre los granos de arena
NS Sin localización especifica
Guía para la descripción de suelos 58
Cementación y compactación
La ocurrencia de cementación y
compactación en panes se describe
de acuerdo con su naturaleza,
continuidad, estructura, agente y
grado.
El material compactado tiene una
consistencia firme o más fuerte en
estado de humedad y un empaque
de partículas cerrados. El material
cementado no se humedece después
de una hora de inmersión en agua.
Continuidad
El Cuadro 69 indica la clasificación
de la continuidad de la cementación/
compactación.
Estructura
El tejido o estructura de la capa
cementada o compactada se puede
describir de acuerdo con el Cuadro
70.
Naturaleza
La naturaleza de la cementación
o compactación se describe de
acuerdo con el agente cementante
o actividad compactante;para ello se
recomienda seguir el Cuadro 71.
Grado
El Cuadro 72 indica la clasificación
del grado de cementación/
compactación.
Notas para propósitos de clasificación
Hielo que yace encima de materia orgánica → Histosoles.
Cementación por hielo o cristales de hielo visibles → Horizonte críico.
≥ 75% de hielo (por volumen) → Calificador glácico.
Cementación por materia orgánica y aluminio → Horizonte espódico.
Horizonte espódico cementado → Calificador orsteínico.
Pan de hierro que tiene un espesor de 1-25 mm y está cementado continuamente por
una combinación de materia orgánica, hierro y/o aluminio → Calificador plácico.
CUADRO 69
Clasificación de la continuidad de la cementación/compactación
B Quebrada La capa está cementada o compactada en
menos de 50%, y muestra una apariencia
irregular.
D Discontinua La capa está cementada o compactada
entre 50-90%, y muestra en general una
apariencia regular.
C Continua La capa está cementada o compactada en
más de 90%, y es interrumpida solamente
en algunos lugares por grietas o fisuras.
CUADRO 70
Clasificación de la estructura de la capa cementada/
compactada
P Laminar Las partes cementadas o compactadas son tipo
laminar y tienen una orientación horizontal o
sub-horizontal.
V Vesicular La capa tiene poros grandes y equidimensionales
que pueden ser llenados con material no
cementado.
P Pisolítica La capa está construida en su mayoría a partir
de nódulos esféricos cementados.
D Nodular La capa está construida en su mayoría a partir
de nódulos cementados o concreciones de forma
irregular.
CUADRO 71
Clasificación de la naturaleza de la cementación/compactación
K Carbonatos
Q Sílice
KQ Carbonatos-sílice
F Hierro
FM Hierro-manganeso (sesquióxidos)
FO Hierro-materia orgánica
I Hielo
GY Yeso
C Arcilla
CS Arcilla-sesquióxidos
M Mecánica
P Arado
NK No conocida
Capítulo 4 – Descripción de suelos 59
Fuertemente cementado o
endurado → Horizontes
petrocálcico, dúrico, gípsico y
plíntico; Calificadores pétrico,
petrogleyico y petrosélico.
Cementación en remojo y secado
repetido → Horizonte plíntico.
Las raíces no pueden penetrar
excepto a través de las
fracturas verticales que tienen
un espaciamiento horizontal
promedio de ≥10 cm y ocupan <20% (por volumen) de la capa → Horizontes
petrocálcico, petrodúrico y petrogípsico.
Horizonte fuertemente cementado o endurecido que consiste de terrones con
una longitud horizontal promedio de <10 cm → Calificadores fractipétrico y
fractiplíntico.
Compactación natural o artificial → Calificador dénsico.
Concentraciones minerales
Las concentraciones minerales cubren una gran variedad de concentraciones
secundarias cristalinas, micro-cristalinas y amorfas de substancias inorgánicas
como rellenos, concreciones suaves, concentraciones irregulares (moteados),
y nódulos de materiales formados principalmente por pedogénesis. Existen
transiciones graduales a través de los moteados, algunos de los cuales pueden
ser considerados como expresiones débiles de los nódulos. Las concentraciones
minerales se describen de acuerdo con: su abundancia, tipo, tamaño, forma,
dureza, naturaleza y color.
Abundancia (por volumen)
El Cuadro 73 describe la clasificación de la abundancia de las concentraciones
minerales.
CUADRO 72
Clasificación del grado de cementación/compactación
N No cementada y no compactada No se observa ni compactación ni cementación (se humedece en agua).
Y Compactada pero no cementada La masa compactada es apreciablemente dura o más quebradiza que
otra masa de suelo comparable (se humedece en agua).
W Débilmente cementada La masa cementada es resquebradiza y dura, pero puede ser rota en
las manos.
M Moderadamente cementada La masa cementada no puede ser destruida en las manos, pero es
discontinua (menos de 90% de la masa del suelo).
C Cementada La masa cementada no puede ser rota en las manos y es continua (mas
de 90% de la masa del suelo).
I Endurada La masa cementada no puede ser destruida por el peso del cuerpo
humano (peso estándar de un edafólogo de 75 kg) (mas de 90% de la
masa del suelo).
CUADRO 73
Clasificación de la abundancia de las concentraciones
minerales por volumen
%
N Ninguna 0
V Muy pocas 0–2
F Pocas 2–5
C Común 2–15
M Muchas 15–40
A Abundantes 40–80
D Dominantes > 80
Guía para la descripción de suelos 60
Tipo
El Cuadro 74 describe la clasificación
de los tipos de concentraciones
minerales.
Tamaño y forma
El Cuadro 75 describe la
clasificación del tamaño y forma
de las concentraciones minerales.
Dureza
El Cuadro 76 describe la clasificación
de la dureza de las concentraciones
minerales.
Naturaleza
Las concentraciones minerales
se describen de acuerdo con
su composición o sustancia
impregnante. El Cuadro 77 provee
algunos ejemplos.
Color
Los nombres de los colores
proporcionados en el Cuadro 78 son
usualmente suficientes para describir
el color de los nódulos (similar a los
moteados) u otros artefactos.
Notas para propósitos
de clasificación
≥ 10% (por volumen) de
nódulos débilmente cementados
a endurecidos, ricos en sílice →
Horizonte dúrico.
Nódulos de color rojizo a negruzco
en los cuales, al menos la parte
exterior esta levemente cementada
o endurada → Horizonte férrico.
Nódulos o moteados firmes a
débilmente cementados con un
chroma más fuerte o hue más
rojizo que el material vecino →
Horizonte plíntico.
CUADRO 74
Clasificación de los tipos de concentraciones minerales
T Cristales
C Concreción Cuerpo discreto con una estructura
interna concéntrica, generalmente
cementado.
SC Concreción suave
S Agregación suave
(o acumulación
suave)
Difiere de la masa de suelo alrededor
en color y composición, pero no es
fácilmente separable como cuerpo
discreto.
N Nódulo Cuerpo discreto sin organización interna.
IP Poros rellenos Incluye pseudomicelium de carbonatos.
IC Grietas rellenadas
R Fragmento rocoso
residual
Cuerpo impregnado discreto que aún
muestra su estructura rocosa
O Otro
CUADRO 75
Clasificación del tamaño y forma de las concentraciones
minerales
Tamaño (mm) Forma
V Muy fino < 2 R Redondeado (esférico)
F Fino 2–6 E Elongado
M Medio 6–20 F Plano
C Grueso > 20 I Irregular
A Angular
CUADRO 76
Clasificación de la dureza de las concentraciones minerales
H Dura No puede quebrarse entre los dedos.
S Suave Puede quebrarse entre los dedos.
B Dura y suave
CUADRO 77
Ejemplos de la naturaleza de las concentraciones minerales
K Carbonatos (calcáreos)
KQ Carbonatos-sílice
C Arcilla
CS Arcilla-sesquióxidos
GY Yeso
SA Sal
GB Gibsita
JA Jarosita
S Azufre
Q Sílice (silicio)
F Hierro
FM Hierro-manganeso (sesquióxidos)
M Manganeso
NK No conocida
Capítulo 4 – Descripción de suelos 61
Nódulos rojizos negruzcos fuertemente cementados o endurecidos → Horizonte
pisoplíntico.
ACTIVIDAD BIOLOGICA
En esta sección se describe la evidencia de la actividad biológica actual y pasada,
incluyendo la actividad humana.
Raíces
El registro del tamaño y abundancia de las raíces es en general suficiente para
caracterizar la distribución de raíces en el perfil de suelo. En casos específicos, se puede
anotar información adicional como los cambios bruscos en la orientación de la raíz.
La abundancia de las raíces
solo puede ser comparada dentro
la misma clase de tamaño. La
abundancia de raíces finas y muy
finas se puede registrar similarmente
a la descripción de los poros (Figura
8), expresada en el número de raíces
por decímetro cuadrado.
Tamaño (diámetro)
El Cuadro 79 indica la clasificación
del tamaño de las raíces.
Abundancia
El Cuadro 80 indica la clasificación
de la abundancia de las raíces.
Otros rasgos biológicos
Los rasgos biológicos, como
las krotovinas, madrigueras de
termitas, nidos de insectos, túneles
de lombrices y madrigueras de
animales más grandes se describen
en términos de abundancia y
tipo. Adicionalmente, se pueden
registrar otras características como
la localización especifica, patrones,
tamaño, composición, etc.
Abundancia
La abundancia de la actividad
biológica es registrada siguiendo los
términos generales de el Cuadro 81.
CUADRO 78
Nombres de los colores de las concentraciones minerales
WH Blanco
RE Rojo
RS Rojizo
YR Rojo amarillento
BR Marrón
BS Parduzco
RB Rojo parduzco
YB Amarillo parduzco
YE Amarillo
RY Amarillo rojizo
GE Verdusco
GR Gris
GS Grisáceo
BU Azul
BB Negro-azul
BL Negro
MC Multicolor
CUADRO 79
Clasificación del diámetro de las raíces
mm
VF Muy fina < 0,5
F Fina 0,5–2
M Media 2–5
C Gruesa > 5
Nota: códigos adicionales: FF, muy fina a fina; FM fina a media; y MC
media a gruesa
CUADRO 80
Clasificación del diámetro de las raíces
< 2 mm > 2 mm
N Ninguna 0 0
V Muy pocas 1–20 1–2
F Pocas 20–50 2–5
C Común 50–200 5–20
M Muchas > 200 > 20
Guía para la descripción de suelos 62
Tipo
El Cuadro 82 muestra ejemplos de
rasgos biológicos.
Notas para propósitos
de clasificación
≥ 50% (por volumen) de agujeros
de lombrices o gusanos, o
túneles → Horizonte vorónico y
Calificador vérmico.
≥ 25% (por volumen) de poros
animales, coprolitos u otros restos
de actividad animal → Horizontes
hórtico e irrágico.
MATERIALES HECHOS
POR EL HOMBRE
Con el crecimiento de la influencia
o actividad humana en el mundo, especialmente en áreas urbanas y de explotación
minera, es cada vez más importante documentar el tipo y grado de influencia. Son
de particular importancia los materiales hechos por el hombre y que se encuentran
en el suelo. Su edad, cantidad, estado y composición, determinan en gran magnitud
la duración de la influencia humana y el impacto en el medio ambiente.
Artefactos
Los artefactos (IUSS Working Group WRB, 2006) son substancias sólidas o líquidas
que son: (i) creadas y modificadas sustancialmente por el hombre como parte de
un proceso de manufacturación industrial o artesanal; o (ii) traídas a la superficie
por la actividad humana a partir de una profundidad donde no eran influenciadas
por procesos superficiales. Poseen propiedades sustancialmente diferentes a las del
ambiente en que son depositadas, y tienen las mismas propiedades cuando fueron
manufacturas, modificadas o excavadas.
Esta definición tiene muchas implicaciones:
“Liquido” incluye sustancias químicas de origen industrial.
No incluye sobrecarga minera que ha sido influenciada por procesos
superficiales o suelo transportado.
Incluye líquidos y sólidos naturales que fueron excavados, como el carbón
mineral, derrame de petróleo y brea.
El origen humano debe ser evidente en el propio material, no si viene de
registros escritos o inferencias.
Si este ha sido transformado y su origen es irreconocible, ya no se considera
artefacto.
Algunos ejemplos de artefactos son:
CUADRO 81
Clasificación de la abundancia de la actividad biológica
N Ninguna
F Poca
C Común
M Mucha
CUADRO 82
Clasificación de la abundancia de la actividad biológica
A Artefactos
B Madrigueras (sin especificar)
BO Madrigueras grandes abiertas
BI Madrigueras grandes rellenas
C Carbón
E Canales de lombrices
P Pedotubulos
T Canales y nidos de termitas u hormigas
I Otra actividad de insectos
Capítulo 4 – Descripción de suelos 63
Sólidos sintéticos (compuestos que no se encuentran en la naturaleza):
chatarra y plástico;
Líquidos sintéticos: creosota e hidrocarburos refinados;
Deshechos líquidos: aguas hervidas (por ejemplo, de embotelladoras y
municipales).
Materiales naturales reconociblemente re-trabajados por el hombre: cuchillos
pedernales y puntas de flechas;
Materiales naturales procesados por el hombre dentro una forma o composición
que no se encuentra en la naturaleza: alfarería, ladrillos, concreto, asfalto y
balas de plomo;
Materiales mixtos: escombros de una construcción;
Polvos industriales (naturales y sintéticos);
Pavimento y adoquines;
Materiales naturales procesados de manera mínima pero mezclados de una
forma artificial: deshechos orgánicos.
Deshechos mineros o petróleo crudo.
Notas para propósitos de clasificación
≥ 20% (por volumen, por peso promedio) de artefactos → Tecnosoles.
Material transportado por el hombre (MTH)
El material transportado por el hombre (MTH) es cualquier material en el suelo a
ser clasificado que haya sido traído de “afuera”, generalmente usando maquinaria.
Este puede ser con propósitos agrícolas (por ejemplo, terraceo a gran escala,
re-vegetación de áreas mineras abandonadas), para asentamientos humanos, o
simplemente para depositar material que no es deseado en su sitio original (por
ejemplo, escombros). Es un material parental para la pedogénesis, por analogía a
los sedimentos fluviales y coluviales.
Se ha definido como: “Material transportado por el hombre (abreviación
‘MTH’) a cualquier material líquido o sólido que haya sido depositado en el suelo,
a partir de una fuente que se encuentra fuera de su vecindad a través de la actividad
humana intencional, usualmente con la ayuda de maquinaria, sin necesidad de
desplazamiento substancial por fuerzas naturales” (Rossiter, 2004).
Esta definición tiene muchas implicaciones:
La restricción a “intencional” excluye las partículas de polvo generados por
la erosión eólica o movimiento en masa causados por actividad humana. La
intención debe ser inferida del tipo de material y la manera de deposición, no
de registros históricos.
“Líquidos” pueden ser de cualquier viscosidad e incluye lechadas, estiércol
líquido, hidrocarburos y otros químicos industriales transportados por el
hombre.
Si el material transportado originalmente por el hombre ha sido removido
adicionalmente por fuerzas naturales, como erosión (hídrica o eólica) o por
inundación, la influencia humana es reducida y ya no se considera como MTH.
Guía para la descripción de suelos 64
Es un sustrato diferente y puede ser referido como “coluvio de MTH”.
De manera similar, si el material es re-trabajado substancialmente en el
sitio (por ejemplo, por una helada), la influencia humana es reducida y ya
no se considera como MTH. Puede ser referido como “material edáfico
crioturbado originalmente transportado por el hombre”.
El requerimiento de que los materiales han sido transportados de lugares
que no son “inmediatamente vecinos” excluye materiales que vienen de la
apertura de una zanja, del terraceo, etc, donde el material transportado es
colocado lo más próximo a su fuente de origen; la “transportación” es muy
local.
MTH puede ser mezclado con material no-transportado; por ejemplo, deshecho
que es labrado o roturado e incorporado dentro el suelo natural. Así, una capa de
suelo puede consistir de parte de MTH y otra parte de material no transportado
(pero re-trabajado in situ). MTH puede tener pedogénesis substancial y aún ser
identificado como tal.
MTH se puede identificar de varias formas:
por evidencia de procesos de deposición después de la transportación (por
ejemplo, poros, compactación, y fragmentos desorganizados de horizontes
diagnóstico);
por artefactos (no siempre presentes), aunque los artefactos aislados pueden
estar mezclados con suelo no transportado a través de la labranza o
bioturbación.
por ausencia de evidencia de transportación por fuerzas naturales (por
ejemplo, estratificación por inundación) o re-trabajo in situ (por ejemplo,
crioturbacion);
por ausencia de pedogénesis que camufla la evidencia de deposición.
En cada caso, el clasificador debe establecer la evidencia específica para el
MTH. La evidencia histórica, por ejemplo, planos, puede ser utilizada como una
indicación de donde se puede encontrar MTH, pero no es un diagnóstico; esto es
el mismo caso para sedimentos fluviales, que deben ser identificados sólo a partir
de la morfología, y no a partir de registros de inundación.
Notas para propósitos de clasificación
MTH → Calificador transpórtico.
Geo-membranas y roca artificial
Una geo-membrana (IUSS Working Group WRN, 2006) es una membrana
sintética colocada sobre la superficie o dentro del suelo u otro substrato. Muchas
geo-membranas están hechas de cloruro de polivinilo (PVC) o de polietileno de
alta densidad (HDPE). La roca artificial (IUSS Working Group WRN, 2006)
es material consolidado, resultado de un proceso industrial con propiedades
substancialmente diferentes de aquellos materiales naturales.
Capítulo 4 – Descripción de suelos 65
Notas para propósitos de
clasificación
Geo-membrana construida,
continua, muy baja permeabilidad
a impermeable que comienza
dentro de los 100 cm de la
superficie del suelo → Tecnosoles
con Calificador Línico.
Roca artificial que comienza
dentro los 5 cm de la superficie
del suelo y cubriendo ≥ 95% de la extensión horizontal del suelo → Tecnosoles
con Calificador Ekránico.
Descripción de artefactos
Artefacts are described according to their abundance, kind, size, hardness,
weathering stage, and colour, if applicable.
Abundancia
La abundancia se describe usando las mismas reglas de los fragmentos rocosos
(arriba).
Tipo
El Cuadro 83 lista los tipos de artefactos clasificados.
Tamaño
El tamaño se describe usando las mismas reglas de los fragmentos rocosos (arriba)
o los nódulos minerales (arriba).
Dureza
La dureza se describe usando las mismas reglas de los nódulos minerales (arriba).
Intemperización
El estado de intemperización del material se describe usando las mismas reglas de
los fragmentos rocosos (arriba).
Color
El color se describe utilizando las mismas reglas de los nódulos minerales (arriba).
Notas para propósitos de clasificación
≥ 35 % de los artefactos consisten de materiales de desecho orgánico →
Calificador gárbico.
≥ 35% de los artefactos consisten de materiales de desecho industrial (desecho
minero, escombros, etc) → Calificador espólico.
CUADRO 83
Clasificación de los tipos de artefactos
AN Material natural artesanal
ID Desecho industrial
MM Material mixto
OG Basura orgánica
PS Pavimento y adoquines
SL Líquido sintético
SS Sólido sintético
WL Desecho líquido
Guía para la descripción de suelos 66
≥ 35% de los artefactos consisten de escombros y basura procedente de
asentamientos urbanos → Calificador úrbico.
Descripción y determinación del material transportado por el hombre
Cuando el MTH es dominante, es decir, que ocupa más de 50% (por volumen) del
suelo, es suficiente para identificar el tipo de MTH. Use la tabla de determinación
(Cuadro 84) y registre el código correspondiente.
MUESTREO
Se deben dar y registrar el código y profundidad de muestreo.
Se recomienda que el número dado a la muestra, sea el número del perfil del
suelo o calicata, seguido por una letra mayúscula (A, B, C, D, etc.) y el rango
de profundidad a la cual cada muestra ha sido tomada comenzando de la parte
inferior a la superior, sin importar el horizonte del que hayan sido tomadas
(algunos pueden haber no sido muestreado mientras que otros más de una vez).
Las muestras nunca se toman en los límites de los horizontes. El peso de cada
muestra es usualmente 1 kg.
CUADRO 84
Tabla de determinación y códigos para los depósitos hechos por el hombre
Fuente: de acuerdo con Meuser (1996), resumido
1 Observación al perfil del suelo
a) estratificado (materiales descompuestos) ir al paso 2 s...
b) no estratificado, pero terrones de diferente color, textura y/o artefactos
(substrato vacío)
ir al paso 3 d...
2 Prueba para color y textura
a) gris claro a oscuro, arena fina a limo, granos mas gruesos tienen poros
vesiculares
ceniza en la parte
inferior
...UA2
b) gris oscuro a negro, partículas de carbón visible barro ...UA2
c) pardo claro a oscuro, arena fina a limo, concentraciones pequeñas de
Fe/Mn
barro dragado de ríos ...UA1
d) gris oscuro a negro, olor a H
2
S barro dragado de lagos ...UA1
e) gris oscuro a negro, olor a NH
3
, artefactos lodo de alcantarilla ...UA2
f) gris oscuro a negro, olor fecal, artefactos lodo fecal ...UA2
3 Prueba para textura, consistencia y color
a) terroso, humito (gris a gris negruzco) material del topsoil ...UA1
b) franco, con carbonatos marga calcárea ...UU3
c) principalmente arena arena ...UU3
d) arcilloso arcilla ...UU1
e) mezcla de arena, limo y arcilla franco ...UU2
f) principalmente grava grava ...UU5
g) principalmente roca desintegrada roca ...UU5
h) >30% pedazos de escoria parda-rojiza escoria ...UA2
i) >30% pedazos de ladrillo, concreto y mortero escombros de construcción ...UA2
j) gris a negro, olor a H2S, >30% de artefactos (vidrio, cerámica, cuero,
madera, plástico, metales)
basura ...UA2
Capítulo 4 – Descripción de suelos 67
Los símbolos de los horizontes no deben ser usados como códigos de muestreo
ya que la clasificación o nomenclatura de los horizontes puede cambiar después.
Existen básicamente dos métodos de muestreo:
Tomar la muestra en proporciones iguales sobre todo el horizonte. Este método
se recomienda y debe ser usado para descripciones de referencia (Estado 1),
cuando se requiere un muestreo denso.
Tomar la muestra en proporciones iguales dentro una profundidad de 20
cm, ya sea de la parte central del horizonte (área de máxima expresión), o
si se pretende tomar más de una muestra del mismo horizonte, a intervalos
balanceados.
En ambos métodos, el área límite no se debe muestrear. En descripciones
de suelos detalladas con horizontes no más gruesos que 30-40 cm, existirá una
diferencia practica entre los dos métodos.
Se recomienda que la parte superior del suelo sea muestreada dentro los
primeros 20 cm de la superficie del suelo, o más superficial si la profundidad del
horizonte es menor. Esto facilitará la comparación de las características de la parte
superior del suelo (topsoil) en los inventarios de suelos y la evaluación de tierras.
Si se asume la presencia de un horizonte mólico, la profundidad de muestreo para
un suelo con solum mayor de 60 cm de espesor puede ser más de 20 cm, pero no
exceder los 30 cm.
Los criterios de profundidad de los horizontes y propiedades diagnóstico
deben ser tomados en cuenta a la hora de determinar la profundidad de muestreo.
Para indicar la ocurrencia de un horizonte árgico que está definido por tener un
incremento de arcilla especifico sobre una distancia vertical de 15 o 30 cm, las
muestras deben tomarse preferiblemente a ese intervalo de profundidad (por
ejemplo: A 0-20 cm, B 20-30 cm o 30-50 cm). Otro ejemplo es para la clasificación
de Nitisoles: se debe tomar una muestra a una profundidad de 140-160 cm, en
adición a la colectada en aquella parte del horizonte B, cuando se asume que el
contenido de arcilla es mayor.
69
Capítulo 5
Interpretación genética
y sistemática – clasificación
de suelos
DESIGNACION DE LOS HORIZONTES DEL SUELO
La designación de los horizontes del suelo, resume muchas observaciones de la
descripción del suelo y da una impresión acerca de los procesos genéticos que han
formado el suelo bajo observación. En este capitulo se presentan, la morfología del
suelo y otras características descritas por horizonte.
Los símbolos de los horizontes consisten de una o dos letras mayúsculas para
el horizonte mayor y letras minúsculas para las distinciones subordinadas, con o
sin figura de sufijo. Para la presentación y comprensión de la descripción del perfil
del suelo, es esencial dar el símbolo correcto a cada horizonte.
Horizontes y capas mayores
Las letras mayúsculas H, O, A, E, B, C, R, I, L y W representan a los horizontes
mayores o capas de suelos o asociados con suelos. Las letras mayúsculas son los
símbolos base a los cuales se añaden otros caracteres con el fin de de completar la
designación. A la mayoría de horizontes y estratos se les asigna una letra mayúscula,
pero algunos requieren dos.
Actualmente, se reconocen diez horizontes mayores y estratos, y siete horizontes
transicionales.
Los horizontes maestros y sus subdivisiones representan capas o estratos
que muestran evidencia de cambio y algunos estratos que no han cambiado. La
mayoría son horizontes de suelo genéticos, que reflejan una valoración cualitativa
acerca del tipo de cambios que han sucedido. Los horizontes genéticos no son
equivalentes a los horizontes diagnóstico, aunque pueden ser idénticos en los
perfiles de suelos. Los horizontes diagnostico son rasgos u objetos definidos
cuantitativamente con fines de clasificación.
Se identificaron tres capas o estratos adicionales y que están relacionados con
suelos;estos son: I para hielo, L para materiales límnicos y W para agua.
Horizontes o capas H
Estos son estratos o capas dominadas por material orgánico formado a partir de
acumulaciones de material orgánico no decompuesto o parcialmente descompuesto
en la superficie del suelo que puede estar bajo agua. Todos los horizontes H están
Guía para la descripción de suelos 70
saturados con agua por periodos prolongados, o estuvieron saturados alguna vez
pero ahora tienen drenaje artificial. Un horizonte H se puede encontrar encima de
suelos minerales o a alguna profundidad de la superficie del suelo, si este fuese un
horizonte enterrado.
Horizontes o capas O
Estos son estratos o capas dominadas por material orgánico que consiste de
deshechos intactos y parcialmente descompuestos, como hojas, ramas, musgos
y líquenes, que se han acumulado sobre la superficie; se pueden encontrar sobre
suelos minerales u orgánicos. Los horizontes O no se encuentran saturados con
agua por periodos prolongados. La fracción mineral de este tipo de material es sólo
un porcentaje del volumen de material y es generalmente la mitad del peso total.
Un horizonte O debe estar en la superficie de un suelo mineral o a cualquier
profundidad de la superficie si este fuese enterrado. Un horizonte A formado por
iluviación de material orgánico en un subsuelo mineral no es un horizonte O, aunque
algunos horizontes formados de esta manera contengan mucha materia orgánica.
Horizontes A
Estos son horizontes minerales que se formaron en la superficie del suelo o por
debajo de un horizonte O, en el que toda o parte de la estructura de la roca original
ha sido desintegrada y están caracterizados por uno o más de los siguientes puntos:
Una acumulación de materia orgánica humificada íntimamente mezclada
con la fracción mineral y que no despliega propiedades características de los
horizontes E o B (ver abajo);
Propiedades resultado de la labranza, pastoreo, o tipos similares de
perturbación;
Una morfología que es diferente del horizonte B o C subyacente, resultado
de los procesos relacionados con la superficie.
Si un horizonte superficial (o epipedón) tiene propiedades de ambos horizontes
A y E, pero el rasgo dominante es la acumulación de materia orgánica humificada,
se lo denomina horizonte A. En algunos lugares, cuando prevalecen climas calientes
y áridos, el horizonte superficial no disturbado es menos oscuro que el horizonte
subyacente y contiene pequeñas cantidades de materia orgánica. Tiene una morfología
distinta del horizonte o capa C, aunque la fracción mineral puede ser inalterada o sólo
levemente alterada por intemperización. Este tipo de horizonte se designa como A
porque se encuentra en la superficie. Ejemplo de epipedones que tienen estructura
o morfología diferente que deben esa característica a procesos superficiales son: los
Vertisoles, suelos en panes o playas con vegetación escasa, y suelos de los desiertos.
Sin embargo, los depósitos aluviales o eólicos recientes que retienen estratificación
fina, no son considerados como horizonte A, al menos que estos sean labrados.
Horizontes E
Estos son horizontes minerales donde el rasgo principal es la perdida de arcilla
silicatada, hierro, aluminio, o la combinación de estos, dejando una concentración
Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 71
de arena y partículas de limo, y en el que la mayor parte de la estructura rocosa
original ha sido completamente desintegrada.
Un horizonte E es usualmente, pero no necesariamente, más claro en color que
el horizonte subyacente B. En algunos suelos, el color es aquel de las partículas de
arena y limo, pero en muchos suelos, los revestimientos de oxido de hierro u otros
compuestos enmascaran el color de las partículas primarias. Un horizonte E se
diferencia comúnmente de un subyacente B en el mismo perfil: por el color de un
alto valor o bajo croma, o ambos; por la textura más gruesa; o por la combinación
de esas propiedades. Un horizonte E se encuentra comúnmente cerca de la
superficie, por debajo de un horizonte O o A y por encima de un horizonte B.
Sin embargo, el símbolo E puede ser usado sin tener en cuenta la posición dentro
el perfil por cualquier horizonte que reúna los requerimientos y que haya sido
resultado de la génesis del suelo.
Horizontes B
Estos son horizontes que han sido formados por debajo de un horizonte A,
E, H u O, y en el que los rasgos o elementos dominantes son la obliteración o
desintegración de toda o la mayoría de la estructura rocosa original, junto con una
o la combinación de:
Concentración iluvial, individual o en combinación de arcilla silicatada,
hierro, aluminio, humus, carbonatos, yeso o sílice;
Evidencia de remoción de carbonatos;
Concentración residual de sesquióxidos;
Revestimientos de sesquióxidos que hacen al horizonte conspicuamente
bajo en valor, más alto en croma, o más rojo en el matiz que los horizontes
suprayacente y subyacente sin aparente iluviación de hierro;
Alteración que forma silicatos de arcilla o libera óxidos o ambos, y que forma
una estructura granular, blocosa o prismática, si los cambios de volumen
acompañan cambios en el contenido de humedad;
Fragilidad
Todos los tipos de horizontes B son o fueron originalmente horizontes sub-
superficiales. Incluidos como horizontes B se encuentran las capas de concentración
iluvial de carbonatos, yeso o sílice que son resultado de procesos pedogenéticos
(estas capas o estratos pueden o no estar cementados) y capas frágiles que tienen
otra evidencia de alteración, como la estructura prismática o la acumulación iluvial
de arcilla.
Algunos ejemplos de capas o estratos que no son horizontes B, son: capas
en las que las películas de arcilla recubren fragmentos rocosos o se encuentran
sobre sedimentos estratificados finos no consolidados, cuando las películas fueron
formadas insitu o por iluviación; capas o estratos donde los carbonatos han sido
iluviados pero que no son contiguos a un horizonte genético suprayacente; y capas
con propiedades gleyicas pero sin otros cambios pedogenéticos.
Guía para la descripción de suelos 72
Horizontes o capas C
Estos son horizontes o capas, excluyendo la roca madre dura, que han sido
afectados por los procesos pedogenéticos de manera mínima y no poseen las
propiedades de los horizontes H, O, A, E o B. La mayoría son estratos o capas
minerales; sin embargo, se incluyen algunos estratos silicios y calcáreos como
conchas marinas, residuos corales y diatomáceos. El material de los horizontes C
puede o no ser parecido a aquel que se formó en el solum. Un horizonte C puede
haber sido modificado aún si no existe evidencia de ningún proceso pedogenético.
Las plantas de las raíces pueden penetrar los horizontes C, proveyendo un medio
de crecimiento importante.
Se incluyen como horizontes C, los sedimentos, saprofita y la roca madre
en estado no consolidado, así como otros materiales geológicos que se saturan
comúnmente dentro de 24 horas cuando el aire se seca o cuando se sitúan trozos
de secado dentro el agua y cuando el material rocoso en condición húmeda puede
ser atravesado por una pala. Algunos suelos forman material que ya se encuentra
altamente intemperizado; este material no reúne los requisitos de los horizontes A,
E o B, por lo que se lo designa como horizonte C. Los cambios que no se consideran
pedogenéticos, son aquellos no relacionado con los horizontes suprayacentes. Los
horizontes o capas que contienen sílice, carbonatos o yeso, aun si están cementados
pueden ser incluidos como horizontes C, al menos que el horizonte este afectado
por procesos pedogenéticos; caso en el que sería considerado horizonte B.
Capas R
Estos consisten de lechos de roca dura que subyacen al suelo. Ejemplos son:
granito, basalto, cuarcita y caliza endurada. Cualquier trozo de un estrato R que
sea introducido en agua, nunca se saturara dentro de 24 horas. La capa R es lo
suficientemente coherente para ser excavada, aunque se puede mellar o astillars.
Algunas capas R se pueden desmenuzar con equipo pesado. El lecho de roca puede
contener grietas, pero estas son muy pocas y pequeñas para que las raíces puedan
penetrar. Las grietas pueden estar revestidas o rellenadas con arcilla u otro material.
Capas I
Estos son cristales y cuñas de hielo que contienen al menos 75% de hielo (por
volumen) y que separan distintivamente las capas orgánicas o minerales en el suelo.
El hielo va y viene en suelos afectados por permafrost. Los cuerpos de hielo en el
suelo pueden crecer a tal punto que forman cristales de cuñas que separan capas
de suelos completas. En el caso en que las concentraciones de hielo ocurran dentro
la profundidad de descripción del suelo, se pueden designar como una capa I. El
símbolo I no se utiliza en la designación de horizontes de transición.
Capas L
Estos son sedimentos depositados en cuerpos de agua (sub-acuoso) compuesto de
materiales orgánicos e inorgánicos, también conocidos como material límnico. El
material límnico es aquel: (i) depositado por precipitación o a través de la acción
Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 73
de los organismos acuáticos, como algas o diatomeas; o (ii) derivado bajo el
agua y de las plantas acuáticas flotantes y modificadas subsecuentemente por los
animales acuáticos (USDA Soil Survey Staff, 2003). Las capas L incluyen material
coprogeno o turba sedimentaria (mayormente orgánica), material diatomáceo (en
su mayoría silicico), y marga (mayormente calcárea). El símbolo L no se usa en la
designación de horizontes de transición.
Capas W
Estas son capas de agua en los suelos o el agua sumergiendo suelos, ya sea
permanente o cíclicamente dentro el periodo de tiempo de 24 horas. Algunos suelos
orgánicos flotan sobre el agua. En tales casos, el símbolo W se puede utilizar al
final de la descripción de suelos para indicar el carácter flotante. En otros casos, el
agua superficial (es decir, no mayor de 1 m de profundidad) puede cubrir el suelo
permanentemente, como es el caso de los lagos superficiales, o cíclicos, como en
áreas de marea. El símbolo W se usa para indicar la profundidad de sumergimiento
al inicio del horizonte o secuencia de capas. La ocurrencia de agua de marea puede
ser indicada como (W).
Horizontes de transición
Existen dos tipos de horizontes de transición: aquellos con propiedades de dos
horizontes sobrepuestos y aquellos con las dos propiedades separadas.
Para los horizontes dominados por propiedades de un horizonte mayor pero
con propiedades de otro subordinado, se usa dos letras mayúsculas como AB,
EB, BE y BC. El símbolo del horizonte mayor que se encuentra primero, designa
el tipo de horizonte cuyas propiedades dominan el horizonte transicional. Por
ejemplo, un horizonte AB tiene características de tanto un horizonte A como de
un subyacente B, pero es más parecido a un A que a un B.
En algunos casos, un horizonte puede ser designado como transicional aun
si uno de los horizontes mayores, al que se supuestamente es transicional, no se
encuentra presente. Un horizonte BE se puede reconocer en un suelo truncado
si sus propiedades son similares a aquellas de un horizonte BE en un suelo en el
que el horizonte suprayacente E no ha sido removido por erosión. Un horizonte
AB o un BA se pueden reconocer cuando un lecho de roca subyace al horizonte
transicional. Un horizonte BC se puede reconocer aun si no se presenta ningún
horizonte C subyacente; es transicional asumir que es el material parental. Un
horizonte CR puede ser usado para la roca intemperizada que ha sido excavada
pero en la que las raíces no pueden penetrar, excepto en el caso de las fracturas.
Los horizontes en los que las partes distintas tienen propiedades reconocibles
de dos tipos de horizontes mayores se indican como en los casos anteriores, pero
las dos letras mayúsculas se encuentran separadas por una diagonal (/), como en
E/B, B/E, B/C, y C/R. Comúnmente, la mayoría de las partes individuales de uno
de los componentes se encuentre rodeada por el otro.
Los símbolos I, L y W no se usan para designar horizontes transicionales.
Guía para la descripción de suelos 74
Características subordinadas dentro las capas y horizontes maestros
Las designaciones de elementos y distinciones subordinadas dentro de las capas
y los horizontes mayores, están basadas en las características observables del
perfil en campo y son aplicadas durante la descripción del suelo en el sitio. Las
letras minúsculas se usan como sufijos para designar tipos específicos de capas y
horizontes mayores, y otros rasgos o elementos. La lista de términos y símbolos se
muestra el Cuadro 85 y las explicaciones de ellos se reportan a continuación:
a. Material orgánico altamente descompuesto: usado solamente con los horizontes
H y O, para indicar el estado de descomposición del material orgánico. El
material orgánico altamente descompuesto contiene menos de un sexto (por
volumen) de restos de plantas visibles.
b. Horizonte genético enterrado: usado en suelos minerales para indicar horizontes
enterrados identificables con elementos genéticos principales que fueron
CUADRO 85
Características subordinadas dentro los horizontes maestros
Sufijo Descripción corta Usado para
a Material orgánico altamente descompuesto Horizontes H y O
b Horizonte genético enterrado Horizontes minerales, no crioturbados
c Concreciones o nódulos Horizontes minerales
c Tierra coprogenea Horizontes L
d Capa u horizonte denso (enraizamiento restringido) Horizontes minerales, no con m
d Tierra diatomea Horizontes L
e Material orgánico moderadamente descompuesto Horizontes H y O
f Suelo congelado No en horizontes I y R
g Condiciones estágnicas Sin restricción
h acumulación de materia orgánica Horizontes minerales
i Superficies de deslizamiento Horizontes minerales
i Materia orgánica ligeramente descompuesta Horizontes H y O
j Acumulación de Jarosita Sin restricción
k Acumulación de carbonatos pedogenéticos Sin restricción
l Franja capilar de moteados (gleyización) Sin restricción
m Fuerte cimentación o endurecimiento (pedogenético, masivo) Horizontes minerales
m Marga Horizontes L
n Acumulación pedogeneética de sodio intercambiable Sin restricción
o Acumulación residual de sesquióxidos (pedogenético) Sin restricción
p Labranza u otra acción humana Sin restricción, E, B o C como Ap
q Acumulación de sílice pedogenética Sin restricción
r Fuerte reducción Sin restricción
s Acumulación iluvial de sesquióxidos Horizontes B
t Acumulación iluvial de arcilla silicatada Horizontes B y C
u Materiales urbanos y otros antrópicos Horizontes H, O, A, E, B y C
v Ocurrencia de plintita Sin restricción
w Desarrollo de color o estructura Horizontes B
x Características fragipán Sin restricción
y Acumulación pedogenética de yeso Sin restricción
z Acumulación pedogenética de sales mas solubles que el yeso Sin restricción
@ Evidencia de crioturbación Sin restricción
Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 75
formados antes del entierro. Los horizontes genéticos pueden o no haberse
formado en los materiales suprayacentes, los cuales pueden o no asumirse
como los materiales parentales del suelo enterrado. El símbolo no se usa en
suelos orgánicos, o para separar una capa orgánica de una mineral en suelos
crioturbados, o con horizontes C.
c. Concreciones o nódulos: en un suelo mineral, su presencia indica una
acumulación significativa de concreciones o nódulos. La naturaleza y consistencia
de los nódulos se especifica en la descripción del horizonte y por otros sufijos.
Tierra copragea: Dentro el material límnico, denota la presencia de tierra
o material coprageo, es decir, material orgánico depositado bajo el agua y
dominado por material fecal de animales acuáticos.
d. Capa densa: Utilizado en suelos minerales para indicar una capa de material
mayormente terreo, relativamente inalterado que no está cementado, pero que
tiene una densidad aparente u organización interna que impide la penetración
de las raíces, al menos si no es a través de grietas; el símbolo no se usa en
combinación con los símbolos m (cementación) y x (fragipán).
Tierra diatomea: en combinación con material límnico L, se usa para indicar
la presencia de tierra diatomea, es decir, materiales depositados bajo el agua y
dominados por los restos silicios de la diatomea.
e. Materiales orgánicos moderadamente descompuestos: usados con los
horizontes H y O solamente, para indicar el estado de descomposición del
material orgánico. El material orgánico moderadamente descompuesto tiene
entre un sexto a dos tercios (por volumen) de restos visibles de plantas.
f. Suelo congelado: horizontes o capas designadas que contienen hielo
permanente o que tienen una temperatura permanente de 0°C. Este símbolo
no es utilizado para las capas congeladas estacionalmente o para lechos de
roca (R). Si es necesario, las capas de “suelo seco congelado” se pueden
asignar como (f).
g. Condiciones estágnicas: designa horizontes en los que ocurre un patrón de
moteado distinto que refleja condiciones de alternancia entre oxidación y
reducción de sesquióxidos, causados por anegación o saturación estacional por
agua superficial. Si los agregados están presentes (peds), el interior de los agregados
mostrará colores de oxidación y las partes superficiales colores de reducción.
h. Acumulación de materia orgánica: designa la acumulación de materia orgánica
en los horizontes minerales. La acumulación puede ocurrir en horizontes
superficiales o sub-superficiales a través de la iluviación.
i. Superficies de deslizamiento: indica la ocurrencia de: superficies de deslizamientos
en suelos minerales, es decir, caras oblicuas entre 20-60° de inclinación horizontal
que se deben a la acción de contracción y expansión de las arcillas; agregados
con forma de cuña y grietas en la superficie de suelo de carácter temporal.
Material orgánico ligeramente descompuesto: en suelos orgánicos y usados en
combinación con los horizontes H u O, indica el estado de descomposición del
material orgánico; el material orgánico ligeramente descompuesto presenta, en
más de dos tercios (por volumen), restos visibles de plantas.
Guía para la descripción de suelos 76
j. Jarosita: indica la presencia de moteados de jarosita, revestimientos o
revestimientos hipodérmicos.
k. Acumulación de carbonatos pedogenéticos: indica la acumulación de
carbonatos alcalinoterreos, comúnmente carbonato de calcio.
l. Franja capilar de moteados: indica el moteado causado por el ascenso del agua
subterránea. Si los agregados están presentes, el interior de estos muestra colores
de procesos de reducción y las partes superficiales colores de oxidación.
Fuerte cementación o endurecimiento: indica la casi continua o continua
cementación en suelos minerales, y se usa solamente en horizontes que se
encuentran cementados por más de 90%, aunque puedan estar fracturados.
La capa u horizonte restringe la penetración de raíces, con la única excepción
de los planos de fracturación. Se puede indicar el nombre del agente
cementante dominante o co-dominante, para ello se debe utilizar letras
sufijo individualmente o en pares. Si el horizonte ha sido cementado por
carbonatos, se usa km; por sílice, qm; por hierro, sm; por yeso, ym; por cal y
sílice; kqm; y por sales más solubles que el yeso, zm.
m. Marga: en combinación con material límnico se usa este símbolo para
indicar la presencia de marga, es decir, materiales depositados bajo el agua y
dominados por una mezcla de arcilla y carbonato de calcio; comúnmente de
color plomo.
n. Acumulación pedogenética de sodio intercambiable: indica la acumulación de
sodio intercambiable.
o. Acumulación residual de sesquióxidos: indica la acumulación residual de
sesquióxidos. Difiere del uso del símbolo s que indica la acumulación iluvial
de materia orgánica y complejos de sesquióxidos.
p. Labranza u otra acción humana: indica la alteración de la superficie del suelo
ya sea debido al arado u otra práctica de labranza. Un horizonte orgánico
alterado es asignado como Op u Hp. Un horizonte mineral alterado, aunque
no un E, B o C, es designado como Ap.
q. Acumulación de sílice pedogenética: indica la acumulación de sílice secundaria.
Si la sílice cementa la capa y la cementación es continua
r. Fuerte reducción: indica la presencia de hierro en estado de reducción. Si el
código r es usado con B, implica un cambio pedogenético junto al proceso de
reducción; si ningún otro cambio tuvo efecto, el horizonte se designa como
Cr.
s. Acumulación de iluvial de sesquióxidos: se usa con el horizonte B para indicar
la acumulación de complejos sesquióxidos, materia orgánica iluvial, amorfa
y dispersable, si el valor y la pureza del color del horizonte es mayor de 3.
El símbolo también puede ser utilizado en combinación con h como Bhs,
si ambos componentes materia orgánica y sesquióxidos son significativos y
tanto el valor y pureza son cerca de 3 o menos.
t. Acumulación de arcilla silicatada: usado con los horizontes B o C para
indicar la acumulación de arcilla silicea que ha sido formada en el horizonte
o ha sido transportada por iluviación, o ambas. Al menos una parte debe
Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 77
mostrar evidencia de acumulación de arcilla en la forma de revestimientos
sobre las superficies de los agregados o en los poros, como lamela, o como
puentes entre granos minerales.
u. Materiales urbanico u otros materiales hechos por el hombre : usado para
indicar la presencia dominante de materiales hechos por el hombre incluyendo
los tecnogénicos. El símbolo puede ser usado en combinación con los
horizontes H, O, A, E, B y C.
v. Ocurrencia de plintita: indica la presencia de material húmico pobre rico en
hierro, que es firme o muy firme en condiciones húmedas y que se endurece
irreversiblemente cuando se lo expone a la atmósfera. Una vez endurecido, ya
no se lo llama plintita, más bien duripán, piedra de hierro, o fase petroférrica
o esquelética. En ese caso, se usa v en combinación con m.
w. Desarrollo de color o estructura en B: usado con B sólo para indicar el
desarrollo de color o estructura, o ambas. No se usa para indicar un horizonte
transicional.
x. Características de fragipan: usado para indicar la firmeza o dureza, fragilidad
o alta densidad aparente desarrollada genéticamente. Estos rasgos son
característicos de los fragipanes, pero algunos horizontes designados con x
no tienen todas las propiedades de un fragipn.
y. Acumulación pedogenética de yeso: indica la acumulación de yeso.
z. Acumulación pedogenética de sales más solubles que el yeso: indica la
acumulación de sales más solubles que el yeso.
@ Evidencia de crío turbación: limites irregulares o rotos, fragmentos de roca
ordenados (alineados en la superficie), o materia orgánica en el limite inferior
entre la capa activa y la capa permafrost. El sufijo siempre se usa al último;
por ejemplo: Hi@
Convenciones para el uso de las letras sufijo
Muchos de los horizontes mayores y capas que son simbolizadas por una sola letra
mayúscula tendrán una o más letras minúsculas como sufijos. Es muy raro utilizar
más de tres sufijos. Se aplican las siguientes reglas:
Las letras sufijo debe seguir a la letra mayúscula inmediatamente.
Cuando se requiere más de un sufijo, si son utilizadas las siguientes letras
se escriben primero: r, s, t, u y w. El símbolo t tiene prioridad sobre los
otros símbolos;, por ejemplo: Btr, Btu. En todas las otras combinaciones, los
símbolos son listados alfabéticamente; por ejemplo: Cru.
Si se necesita más de un sufijo y el horizonte no está enterrado, estos símbolos,
si se utilizan, se escriben al último: c, f, g, m, v y x. Algunos ejemplos: Btc,
Bkm y Bsv.
Si el horizonte está enterrado, el sufijo b se debe de escribir al último.
Un horizonte B que tiene acumulación significativa de arcilla y también muestra
evidencia de desarrollo de color o de estructura, o ambas, es designado como
Bt (t tiene prioridad sobre w, s y h). Un horizonte B que presente propiedades
gleyicas o que tiene acumulaciones de carbonatos, sodio, sílice, yeso, sales más
Guía para la descripción de suelos 78
solubles que el yeso o acumulación residual o sesquióxidos, lleva el símbolo
apropiado g, k, n, q, y, z u o. Si al mismo tiempo se presenta arcilla iluvial, t
precede a los otros símbolos, es decir Bto.
Los sufijos h, s y w no se usan normalmente con g, k, n, q, y, z u o, al menos
que se requieran con propósitos de explicación.
Los sufijos a y e son usados solamente en combinación con H u O.
Los sufijos c, d, i y m tienen dos significados diferentes dependiendo de la
designación de los horizontes mayores. Las combinaciones diferentes son
mutualmente exclusivas; por ejemplo: Bi indica la presencia de superficies
de deslizamiento en el horizonte B, mientras que Hi indica un horizonte H
levemente descompuesto. Similarmente, Bd indica un horizonte B denso, y
Ld tierra de diatomea en una capa límnica.
El sufijo @ siempre se utiliza al final y no puede ser combinado con b.
A menos que se indique otra cosa, o, los sufijos se listan alfabéticamente.
Subdivisiones verticales
Los horizontes o capas designadas por una sola letra pueden ser subdivididos
usando números arábicos, los cuales preceden a todas las letras. Por ejemplo:
dentro C, las capas u horizontes sucesivos pueden ser C1, C2, C3, etc; o si la parte
inferior es gléyica y la parte superior no lo es, las designaciones pueden ser C1-C2-
Cg1-Cg2 o C-Cg1-Cg2-R.
Estas convenciones se aplican cualquiera que sea el propósito de la subdivisión. Un
horizonte identificado por un juego simple de letras símbolo puede ser subdividido
sobre la base de rasgos morfológicos como la estructura, color o textura. Estas
subdivisiones son enumeradas consecutivamente. La numeración comienza con 1
en cualquier nivel dentro el perfil. Así, se usa Bt1-Bt2-Btk1-Btk2 y no Bt1-Bt2-
Btk3-Btk4. La numeración de subdivisiones verticales dentro un horizonte no es
interrumpida en una discontinuidad (indicada por un prefijo numérico), si la misma
combinación de letras es usada en ambos materiales: se usa Bs1-Bs2-2Bs3-2Bs4 y no
Bs1-Bs2-2Bs1-2Bs2. Los horizontes A y E pueden ser subdivididos similarmente;,
por ejemplo: Ap, A1, A2; Ap1, Ap2; A1, A2, A3; y E1, E2, Eg1, Eg2.
Discontinuidades
En suelos minerales, los numerales Arábicos son usados como prefijos para indicar
discontinuidades. Cuando sea necesario, se utilizan precediendo A, E, C, C y R.
No se utilizan con I y W, ya que estos símbolos indican claramente discontinuidad.
Estos prefijos son distintos de los numerales Arábicos usados como sufijos para
denotar subdivisiones verticales.
Una discontinuidad es un cambio significativo en la distribución de las
partículas del suelo o mineralogía e indica una diferencia en el material del cual
los horizontes fueron formados o una diferencia significativa en la edad, o ambos;
al menos que la diferencia en edad sea indicada por el sufijo b. Los símbolos
para indicar discontinuidades son utilizados solamente cuando estos contribuyan
substancialmente a la comprensión de los lectores de las relaciones entre
Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 79
horizontes. La estratificación común en suelos formados a partir de aluviones no
es designada como discontinuidad, al menos que la distribución de partículas del
suelo difiera marcadamente de una capa a otra, aunque los horizontes genéticos se
hayan formado en las capas contrastantes.
Cuando un suelo se ha formado completamente en un tipo de material, el prefijo es
omitido del símbolo; todo el perfil es material 1. Similarmente, el material superficial
en un perfil que tenga dos o más materiales contrastantes se entiende como material
1, pero el número es omitido. La numeración comienza con la segunda capa de
material contrastante y se indica como material 2. Capas contrastantes subyacentes
se enumeran consecutivamente. Aun cuando una capa por debajo del material
2 es similar al material 1, se debe designar como 3 en la secuencia. Los números
indican un cambio en el material, no el tipo de material. En dos o más horizontes
consecutivos formados sobre un mismo material, el mismo número de prefijo se
aplica a todas las designaciones de esos horizontes en ese material: Ap-E-Bt1-2Bt2-
2Bt3-2BC. El número de sufijos designado a las subdivisiones del horizonte Bt
continúan de forma consecutiva a lo largo de la discontinuidad.
Si una capa R se encuentra por debajo del suelo que ha sido formado en el
residuo y que se juzga que el material de R es similar al del suelo, no se usa el
prefijo numeral Arábico. Si la capa R no produce material como aquel en el solum,
el prefijo numérico es usado como: A-Bt-C-2R o A-Bt-2R. Si parte del solum ha
sido formado a partir del residuo, se da el prefijo apropiado a R: Ap-Bt1-2Bt2-
2Bt3-2C1-2C2-2R.
Los horizontes enterrados (designados b) son casos especiales. Un horizonte
enterrado no es el mismo depósito como los horizontes en el depósito suprayacente.
Sin embargo, algunos horizontes enterrados se forman de material litológico
semejante al del horizonte suprayacente. No se usa un prefijo para distinguir
material de aquel horizonte enterrado. Si el material en el que el horizonte de un
suelo enterrado formo su parecido litológico al de un horizonte suprayacente,
la discontinuidad es designada por números prefijos y el símbolo del horizonte
enterrado es usado así: Ap-Bt1-Bt2-BC-C-2ABb-2Btb1-2Btb2-2C.
En suelos orgánicos, las discontinuidades entre tipos de capas diferentes no
son identificadas. En la mayoría de casos, las diferencias se muestran a través de
letras sufijos si las diferentes capas son orgánicas o por un símbolo mayor, si las
diferentes capas son minerales.
Uso del primo
Las designaciones idénticas pueden ser apropiadas para dos o más horizontes
o capas, separadas por al menos un horizonte o capa de un tipo diferente en
el mismo pedón. La secuencia A-E-Bt-E-Btx-C es un ejemplo – el suelo tiene
dos horizontes E. Para hacer de la comunicación más fácil, se usa un primo con
el símbolo del horizonte mayor del más bajo de los dos horizontes tendiendo
designaciones idénticas: A-E-Bt-E’-Btx-C. El primo es aplicado a la designación
de letra mayúscula y cualquier símbolo en minúscula puede seguirlo: B’t. El
primo no es usado al menos que todas las letras de las designaciones de dos capas
Guía para la descripción de suelos 80
diferentes sean idénticas. Raramente, tres capas tienen símbolos idénticos; un
doble primo puede ser utilizado: E’’.
El mismo principio se aplica en la designación de capas de suelos orgánicos.
El primo es usado sólo para distinguir dos o más horizontes que tienen símbolos
idénticos: O-C-C’-C’’. El primo es incluido a la última capa para diferenciarla de
la primera.
PRINCIPIOS DE CLASIFICACIÓN DE ACUERDO CON SISTEMA WRB
El edafólogo debe intentar clasificar el suelo en campo de la forma más precisa
posible sobre la base de los rasgos morfológicos del suelo que han sido observados
y descritos. La clasificación final se realizara tan pronto como los datos analíticos
de laboratorio estén disponibles. Se recomienda hacer una lista de la ocurrencia
y profundidad de los horizontes de diagnóstico, propiedades y materiales
identificados (abajo).
Los principios generales en los que la clasificación según WRB (IUSS Grupo de
Trabajo WRB 2006) esta basada, puede resumirse como sigue:
La clasificación de suelos esta basada en las propiedades del suelo, definidas
en términos de horizontes diagnóstico, propiedades y materiales, los cuales
en la medida posible deben ser medibles y observables en campo.
La selección de características de diagnóstico toma en cuenta su relación
con procesos formadores del suelo. Está reconocido que el entender o
comprender los procesos formadores del suelo contribuye a una mejor
caracterización de los suelos pero no deben como tal ser usados como
criterios diferenciadores.
En lo posible, a un alto nivel de generalización, los elementos de diagnóstico
son seleccionados de acuerdo con su importancia en el manejo de los suelos.
Los parámetros climáticos no son utilizados en la clasificación de los suelos.
Esta completamente entendido que esos deben ser utilizados con propósitos
de interpretación, en combinación dinámica con las propiedades del suelo,
pero no deben formar parte de las definiciones de suelo.
El sistema WRB es un sistema de clasificación amplio que permite a los
usuarios correlacionarlo con su sistema nacional de clasificación. Comprende
dos grados de detalle categórico:
• la Base de Referencia, limitada solo al primer nivel y tiene 32 grupos de
referencia.
• el sistema de clasificación WRB, consisteo de la combinación de un juego
de calificadores-prefijos y sufijos- que están definidos de manera única
y agragdos al nombre del grupo de referencia RSG, permitiendo una
caracterización y clasificación muy precisa de perfiles de suelo individuales.
Muchos grupos de referencia del sistema WRB son representativos de la
mayoría de las regiones con suelos diferentes, de esa manera se provee una
visión general de los suelos del mundo.
La base de referencia no intenta sustituir los sistemas nacionales de clasificación
de suelos, más bien pretende servir como un denominador común para la
Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 81
comunicación a nivel internacional. Esto implica que categorías de bajo nivel,
posiblemente una tercera categoría en el WRB, podría acomodar la diversidad
local a nivel nacional. Concurrentemente, los niveles inferiores enfatizan
elementos edafológicos que son importantes para el uso y manejo de la tierra.
La Leyenda Revisada del Mapa Mundial de Suelos de la FAO/UNESCO
(FAO, 1988) ha sido utilizado como la base para el desarrollo de la WRB de
manera de tomar ventaja de la correlación internacional de suelos que ha ya
fue conducida a través de ese proyecto y en muchos otros lugares.
La primera edición de WRB, publicada en 1998 comprendía 30 Grupos
de Referencia; la segunda edición, publicada en 2006 tiene 32 Grupos de
Referencia.
Las definiciones y descripciones de las unidades de suelo reflejan variaciones
en las características del suelo tanto vertical como horizontal de manera de
explicar los enlaces espaciales dentro el paisaje.
El termino Base de Referencia es connotativo de la función del denominador
común que la WRB asume. Sus unidades tienen suficiente anchura para
estimular la armonización y correlación de sistemas nacionales existentes.
Además, sirve como enlace entre sistemas de clasificación existentes. El WRB
también es útil como una herramienta de comunicación para compilar bases
de datos de suelo globales y para el inventario y monitoreo del recurso suelo
del mundo.
La nomenclatura usada para distinguir grupos de suelos conserva los términos
que han sido usados tradicionalmente o que pueden ser introducidos fácilmente
en el lenguaje actual. Ellos están definidos en forma precisa para evitar la
confusión que ocurre cuando se usan nombres con diferente connotación.
Aunque el esquema básico de la leyenda de la FAO (con sus dos niveles
categóricos y guías para desarrollar clases a un tercer nivel) fue adoptado, se ha
decidido unir los niveles inferiores. Cada RSG del WRB es proveído con una lista
de calificadores prefijos y sufijos posibles en una secuencia de prioridad, de la cual
el usuario puede construir las unidades de segundo nivel.
Los amplios principios que gobiernan las clases de diferenciación WRB son:
Al nivel categórico más alto, las clases son diferenciadas de acuerdo
principalmente al proceso pedogenético primario que ha producido los
elementos o propiedades características de los suelos, excepto aquellos donde
los materiales parentales del suelo son de importancia dominante.
Al segundo nivel, las unidades de suelos son diferenciadas de acuerdo
con cualquier proceso formador de suelo secundario que ha afectado
significativamente las características primarias del suelo. En ciertos casos, las
características del suelo que tienen un efecto significativo en el uso de la tierra,
deben ser tomados en cuenta.
Es reconocido que un número de grupos de referencia (RSGs) puede ocurrir bajo
diferentes condiciones climáticas. Sin embargo, se decidió no introducir separaciones
de acuerdo con las características climáticas, para de esa manera evitar que la
clasificación de suelos no este subordinada a la disponibilidad de datos climáticos.
Guía para la descripción de suelos 82
Incluyendo la descripción de perfiles de suelo, la clasificación se realiza en
cuatro pasos.
Paso 1
Se revisa la descripción del perfil del suelo para encontrar referencias de los
procesos formadores del suelo (cualitativamente) y se los expresa en la designación
de horizontes. Algunos ejemplos pueden ser:
Oscurecimiento de la capa arable en comparación con el subsuelo →
enriquecimiento con material orgánico → horizonte Ah.
Empardecimiento y textura más fina en la parte intermedia del perfil del
suelo, en comparación con el material parental → enriquecimiento de óxidos
de Fe y arcilla → intemperización → horizonte Bw.
Paso 2
La descripción del perfil y la designación de horizontes se debe revisar y comparar
si la expresión o símbolo, espesor y profundidad de ciertas características del
suelo corresponden con los requerimientos de los horizontes de diagnóstico,
propiedades y materiales de WRB. Estas son definidas en términos de características
morfológicas y/o criterios analíticos (IUSS Grupo de Trabajo WRB, 2006). En
línea con los objetivos de WRB, los atributos son descritos al máximo para apoyar
la identificación en campo.
Paso 3
La combinación de horizontes, propiedades y materiales de diagnóstico descritos,
son comparados con la clave de clasificación WRB (IUSS Grupo de Trabajo WRB,
2006) de manera de encontrar el Grupo de Referencia (RSG), que es el primer
nivel del sistema de clasificación WRB. El usuario debe pasar a través de la Clave
sistemáticamente, comenzando con el primer grupo y excluyendo los grupos que
no reúnan los requerimientos. El suelo pertenece al primer grupo en el que los
datos del perfil reúnan completamente los requerimientos de ese grupo.
Paso 4
Para encontrar el segundo nivel del sistema de clasificación WRB, se usan los
Calificadores. Los calificadores son listados en la Clave con cada Grupo de Referencia
como prefijos y sufijos. Los calificadores prefijos comprenden aquellos que son
típicamente asociados con el grupo de referencia y los intermedios a otros RSGs. Todos
los otros calificadores están listados como sufijos. Para la clasificación de suelos al
segundo nivel, todos los calificadores que corresponden a ese suelo deben ser incluidos
al nombre del Grupo de Referencia. Los calificadores redundantes (las características
que ya están incluidas en un juego previo de calificadores) no son incluidos.
Los Especificadores pueden ser usados para indicar el grado de expresión de
los calificadores. Las capas u horizontes enterrados pueden ser indicados por el
especificador Thapto, que puede ser usado con cualquier calificador listado en el
Grupo de Trabajo de la WRB de la IUSS (2006).
Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 83
Cuando un suelo es sepultado por material nuevo, se deben aplicar las siguientes
reglas:
1. El nuevo material suprayacente y el suelo enterrado es clasificado como uno
si ambos califican como Histosol, Technosol, Cryosol, Leptosol, Vertisol,
Fluvisol, Gleysol, Andosol, Planosol, Stagnosol o Arenosol.
2. De otro modo, el material nuevo es clasificado al primer nivel, si es 50 cm o
más grueso, o si individualmente reúne los requisitos de un Regosol.
3. En todos los otros casos, el suelo enterrado es clasificado al primer nivel.
4. Si el suelo suprayacente es clasificado al primer nivel, el suelo enterrado es
reconocido a través de especificador Thapto, y se añade ic al nombre del RSG
del suelo enterrado. Todo este nombre debe estar entre paréntesis después
del nombre del suelo suprayacente; por ejemplo: Technic Umbrisol (Gleyic)
(Thapto-Podzolic). Si el suelo enterrado es clasificado al primer nivel, el
material suprayacente es indicado con el calificador Novic.
Principios y uso de los calificadores en la WRB
Un sistema de dos hileras es utilizado para el nivel de calificador y comprende:
Calificadores prefijo: calificadores asociados e intergrados o intermedios;
la secuencia de los calificadores intergrado sigue aquella de los Grupos de
Referencia en la Clave WRB, con la excepción de los Arenosoles; este intergrado
está ordenado con los calificadores sufijo texturales (ver abajo). Haplic cierra la
lista de los calificadores prefijo indicando que no aplican ni los calificadores
asociados ni los intergrado.
Calificadores sufijo: otros calificadores siguiendo la siguiente frecuencia: (1)
calificadores relacionados con los horizontes de diagnóstico, propiedades
y materiales; (2) calificadores relacionados con las características químicas;
(3) calificadores relacionados con las características físicas; (4) calificadores
relacionados con las características mineralógicas; (5) calificadores relacionados
con las características superficiales; (6) calificadores relacionados con las
características texturales, incluyendo fragmentos gruesos; (7) calificadores
relacionados con el l color; y (8) calificadores restantes.
Los nombres de los calificadores prefijos se sitúan siempre antes del RSG; los
nombres de los calificadores sufijos se sitúan siempre entre paréntesis después del
nombre del RSG. No se permite la combinación de calificadores ya se para indicar
un estado similar o de duplicación, como Thionic y Dystric, Calcaric y Eutric, o
Rhodic y Chromic.
Los especificadores como Epi-, Endo-, Hyper-, Hypo-, Thapto-, Bathy-,
Para-, Proto-, Cumuli- y Ortho-, son usados para indicar cierta expresión del
calificador.
Cuando se clasifica un perfil de suelo, todos los calificadores aplicables de la lista
deben ser registrados. Para propósitos de mapeo, la escala determinará el número
de calificadores a usar. En ese caso, los calificadores prefijo tienen prioridad sobre
los sufijos.
Guía para la descripción de suelos 84
La lista de calificadores para cada RSG acomoda la mayoría de casos. Cuando se
requiera de calificadores que no estén en la lista, se deberá documentar y reportar
el caso al Grupo de Trabajo WRB.
La clasificación de campo provee una evaluación preliminar haciendo uso de
todas las propiedades observables y medibles, así como de los rasgos de suelo
asociados al terreno. La clasificación final es realizada cuando los datos analíticos
se hacen disponibles. Se recomienda seguir el libro Procedimientos para el Análisis
de Suelo – Procedures for Soil Análisis (Van Reeuwijk, 2006) para el análisis de las
muestras en laboratorio.
Ejemplo de clasificación de suelos siguiendo WRB
Un suelo que tiene un horizonte férrico; la textura en la parte superior del
horizonte férrico cambia de franco arenosa a arcillo-arenosa dentro los 15 cm.
El pH se encuentra entre 5.5 a 6, indicando saturación de bases moderada a alta.
El horizonte B es rojo oscuro; moteado por debajo de los 50 cm. La clasificación
del suelo en campo: Lixic Ferralsol (Ferric, Rhodic). El análisis de laboratorio,
revela que la capacidad de intercambio catinico del horizonte férrico es menor de
4 cmolc kg
-1
arcilla, la clasificación final del suelo es: Lixic Vetic Ferralsol (Ferric,
Rhodic).
CUADRO 86
Lista de horizontes, propiedades y materiales de diagnóstico WRB
Horizontes
de diagnóstico
Propiedades
de diagnóstico
Materiales
de diagnóstico
Horizonte Albico
Horizonte Anthraquico
Horizonte Anthrico
Horizonte Argico
Horizonte Calcico
Horizonte Cambico
Horizonte Cryico
Horizonte Durico
Horizonte Ferralico
Horizonte Ferrico
Horizonte Fólico
Horizonte Fragico
Horizonte Fulvico
Horizonte Gypsico
Horizonte Histico
Horizonte Hortico
Horizonte Hydragric
Horizonte Irragric
Horizonte Melanico
Horizonte Molico
Horizonte Natrico
Horizonte Nitico
Horizonte Petrocalcico
Horizonte Petrodurico
Horizonte Petrogypsico
Horizonte Petroplintico
Horizonte Pisoplintico
Horizonte Plagico
Horizonte Plintico
Horizonte Salico
Horizonte Sombrico
Horizonte Spodico
Horizonte Takyrico
Horizonte Terrico
Horizonte Thionico
Horizonte Umbrico
Horizonte Vertico
Horizonte Voronico
Horizonte Yermico
Cambio textural abrupto
Lenguas albeluvicas
Propiedades andicas
Propiedades aridicas
Roca continua
Propiedades ferralicas
Propiedades gericas
Patrón de color gleyico
Discontinuidad litológica
Condiciones de reducción
Carbonatos secundarios
Patron de color stagnico
Propiedades verticas
Propiedades vitircas
Artefactos
Material calcarico
Material coluvico
Material fluvico
Material gypsirico
Material limnico
Material mineral
Material orgánico
Material ornitogenico
Material sulfidico
Roca dura technic
Material tephrico
Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 85
LISTA DE LOS HORIZONTES, PROPIEDADES Y MATERIALES DE
DIAGNSTICO DE LA WRB
Aun en campo, es aconsejable determinar o estimar para cada horizonte, las
características de diagnóstico que se aplican al sistema de clasificación utilizado.
El Cuadro 86 proporciona una lista de horizontes, propiedades y materiales de
diagnóstico en el orden en que estas aparecen en el sistema WRB (Grupo de
Trabajo IUSS, 2006).
AGREGANDO INFORMACION SOBRE LA TEXTURA Y MATERIAL PARENTAL
AL GRUPO DE REFERENCIA DEL SUELO
En su estado actual, la WRB (IUSS Grupo de Trabajo WRB, 2006) está, por
historia y propósitos prácticos, mezclando información acerca de la génesis del
suelo (por ejemplo: podzolizacion – Podzol, gleyziacion - Gleysol), textura (por
ejemplo: Arenosol, subunidades esquelético, arénico, síltico y arcíllico), materiales
parentales (por ejemplo: Anthrosoles, Fluvisoles, subunidades calcárico, gypsírico)
y otros. El sistema distingue unidades de segundo nivel sólo de manera general por
la textura y sólo en el material parental de algunos grupos de referencia RSGs. Para
superar este problema y proveer a los usuarios con información más sistemática y
precisa respecto a la textura, material parental y estratificación, se recomienda el
siguiente esquema para las series de suelo de referencia (Jahn, 2004).
Ejemplo
Un Cambisol al cual sólo se aplica el calificador Dystric, que tiene variaciones en
textura, en la parte superior se ha desarrollado a partir de loes con algo de arena
fluvial con grava y la parte inferior se ha desarrollado a partir de arena con grava
glacio-fluvial.
La descripción completa es:
Haplic Cambisol (Dystric); franco limoso a partir de loes con arena llena de
grava glacio-fluvial sobre un esqueleto arenoso de grava glacio-fluvial.
Es codificado: CMdy; SiL(UE2, UG2)/SSK(UG3)
1 2 3 4 5
1 = Código de la unidad de suelo a partir de la WRB (IUSS Grupo de Trabajo
WRB, 2006).
2 = Código de la clase textural para la parte superior del cuerpo de suelo.
La textural para la tierra fina es usada de acuerdo con el Capitulo 4 y
combinada con cuatro clases de fragmentos gruesos, es decir:
SiL = franco limoso con fragmentos gruesos <10% (por volumen);
skSiL = esqueleto franco limoso con fragmentos gruesos de 10 a <40%
(por volumen);
silSK = esqueleto franco limoso con fragmentos gruesos de 40 a <80%
(por volumen);
SK = esqueleto con fragmentos gruesos de 80% o más (por volumen).
3 = El material parental está dado en orden de importancia, descendente de
izquierda a derecha en paréntesis. Por motivos de codificación, se usa
Guía para la descripción de suelos 86
una lista litológica jerárquica basada en SOTER (ISRIC, 2005).
4 = Un cambio de material en profundidad (ya sea por textura o por material
parental, o ambos, se codifica como:
...\... como “superficial…sobre…” cuando ocurre a una profundidad de
0-3dm;
.../... como “…sobre…” cuando ocurre a una profundidad de 3-7dm;
(el intermedio de 5 dm es correspondiente con –epi y –endo de WRB);
...//... como “…sobre profundo…” cuando ocurre a una profundidad
de 7-12dm;
5 = La parte inferior del cuerpo de suelo se describe de acuerdo con a 2 y 3.
Algunas reglas adicionales para describir textura y material parental son:
Por ejemplo: skSiL(UE2, UG2/UG3) cuando no hay cambio en textura
pero si en el material parental;
Por ejemplo: SiL/skSiL(UE2, UG3) cuando no hay cambio en material
parental pero si en la textura;
Por ejemplo: …/R (y litología) significa: sobre roca masiva;
Los horizontes son combinados dentro un complejo y se decriben con el
promedio de no más de un parámetro del total (tres): (1) textura (tierra
fina); (2) fragmentos gruesos; y (3) la litología difiere por una clase.
Horizontes muy delgados no se toman en cuenta (extensión <2cm).
87
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Guía para la descripción de suelos 88
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89
Anexo 1
Explicación de los regimenes de
temperatura del suelo
1
La temperatura del suelo es una de sus propiedades importantes. Dentro de
límites, la temperatura controla las posibilidades para el crecimiento de plantas y
la formación de suelos. Por debajo del punto de congelamiento, no existe actividad
biótica, el agua no se mueve como líquido, y a no ser que haya descongelamiento ,
el tiempo se detiene todavía para el suelo. Entre 0 a 5°C, el crecimiento de las raíces
de la mayoría de especies y la germinación de la mayoría de semillas es imposible.
Un horizonte con una temperatura de 5°C es una restricción térmica a las raíces
de la mayoría de las plantas.
Cada pedón tiene un régimen de temperatura característico que puede ser
medido y descrito. Para la mayoría de propósitos prácticos, el régimen de
temperatura puede ser descrito por: la temperatura media anual; las fluctuaciones
estacionales promedio con respecto a la media; y la gradiente de temperatura más
caliente y más fría por estación dentro la zona de enraizamiento, que es la zona
con profundidad de 5 a 100 cm.
TEMPERATURA MEDIA ANUAL DEL SUELO
Cada pedón tiene una temperatura media anual que es esencialmente la misma en
todos los horizontes, en todas las profundidades en el suelo y a profundidades
considerables por debajo del mismo. La temperatura media medida es rara vez la
misma en profundidades sucesivas en un sitio dado. Sin embargo, las diferencias
son muy pequeñas, por lo que parece válido y útil tomar un valor como la
temperatura media anual del suelo.
La temperatura media anual del suelo está relacionada cercanamente con
la temperatura media anual atmosférica, pero esta relación es afectada hasta
cierto punto por: la cantidad y la distribución de lluvia; la cantidad de nieve; la
protección provista por la sombra y por los horizontes O en los bosques; el grado
y orientación de la pendiente; y la irrigación. Otros factores, como el color del
suelo, textura y contenido de materia orgánica tienen efectos insignificantes.
FLUCTUACION EN LA TEMPERATURA DEL SUELO
La temperatura media anual del suelo no es una lectura simple, sino una serie de
lecturas. Cerca de la superficie, las lecturas pueden fluctuar completamente de
1
Adaptación de USDA, 1999.
Guía para la descripción de suelos 90
la media tanto como aquellas de la temperatura del aire, especialmente cuando
no existe una cobertura protectora. Las fluctuaciones ocurren en ciclos diarios y
anuales mientras que en los eventos climáticos lo hace algo irregular en ciertos
lugares. Las fluctuaciones disminuyen con el incremento en la profundidad y al
final último son amortiguadas en el substrato en una zona donde la temperatura
es constante y es la misma que la temperatura media anual del suelo.
ESTIMACION DE LA TEMPERATURA DEL SUELO
La temperatura del suelo se puede estimar muchas veces a partir de datos
climatológicos con una precisión que es adecuada para las necesidades actuales de
los levantamientos de suelos. Cuando no sea posible hacer estimaciones precisas,
la medición de la temperatura del suelo no necesita ser una tarea difícil o que tome
mucho tiempo.
Con frecuencia, la temperatura media anual del suelo, para la mayoría del
territorio de Estaos Unidos, es estimada a través de la adición de 1°C a la temperatura
atmosférica media anual.
La temperatura media de verano del suelo puede también ser estimada a una
profundidad específica. Para hacer esta estimación, se puede tomar las temperaturas
promedio de los 100 cm superiores del suelo y corregirlos por el gradiente
temperatura-profundidad añadiendo o substrayendo 0,6°C por cada 10 cm por
debajo o por encima, a una profundidad de 50 cm. La temperatura media de invierno
de muchos suelos de latitud media puede ser estimada a través de la diferencia entre
las temperaturas medias anuales y las temperaturas medias de verano, ya que las
diferencias son de la misma magnitud pero con signos opuestos.
CLASES DE LOS REGIMENES DE TEMPERATURA DEL SUELO
La siguiente es una descripción de los regímenes de temperatura del suelo usados
en la definición de clases a varios niveles categóricos en la Taxonomía de Suelos de
los Estados Unidos.
PG – Pergelico (Latín per, a lo largo del tiempo y espacio, y gelare, congelar; y
significa hielo permanente). Los suelos con un régimen de temperatura pergélico
tienen una temperatura media anual inferior de 0°C. Estos son suelos que tienen
permafrost en caso de que esten húmedos, o escarcha seca en caso de que no haya
excesos de agua.
CR – Cryico (Griego kryos, frialdad; significa suelos muy fríos). Los suelos en
este régimen de temperatura tienen una temperatura media anual inferior de 8°C
pero no tienen permafrost.
1. En suelos minerales, la temperatura media anual del suelo (Junio, Julio y Agosto
en el Hemisferio Norte y Diciembre, Enero y febrero en el Hemisferio Sur) ya
sea a una profundidad de 50 cm a partir de la superficie del suelo o a un contacto
lítico, deésico o paralítico, cualquiera que sea más superficial, es como sigue:
a. Si el suelo no está saturado con agua durante parte del verano y:
(1) Si no existe un horizonte O: inferior de 15°C; o
Anexo 1 – Explicación de los regimenes de temperatura del suelo 91
(2) Si existe un horizonte O: menor de 8°C; o
b. Si el suelo está saturado con agua durante alguna parte del verano y:
(1) Si no existe un horizonte O: inferior de 13°C; o
(2) Si existe un horizonte O ó un epipedón hístico: menor de 6°C.
2. En suelos orgánicos, la temperatura media anual del suelo es menor de 6°C.
Suelos Cryicos que tengan un régimen de humedad acuico son comúnmente
cubiertos por el hielo.
Los suelos Isofrígidos pueden también tener un régimen de temperatura
cryico, excepto, aquellos que contienen material orgánico en la parte superior. Los
conceptos de los regiímenes de temperatura del suelo descritos en la parte inferior
son usados en la definición de clases de suelos en las categorías bajas.
FR – Frígido
Un suelo con régimen de temperatura frígido es más caliente en verano que un
suelo con régimen cryico. Sin embargo, su temperatura media anual es inferior
de 8°C y la diferencia de temperaturas de suelo entre la media de verano (Junio,
Julio y Agosto) y la media de invierno (Diciembre, Enero y Febrero) es mayor de
6°C ya sea a una profundidad de 50 cm de la superficie del suelo o a un contacto
dénsico, lítico o paralítico.
IF – Isofrígido
La temperatura media anual del suelo es menor de 8°C y la temperatura del suelo
entre la media de verano y la media de invierno difiere por menos de 6°C a una
profundidad de 50 cm o a un contacto dénsico, lítico o paralítico, cualquiera que
sea más somera.
ME – Mésico
La temperatura media anual del suelo es 8°C o mayor pero menor de 15°C, y la
diferencia entre las temperaturas del suelo entre la media de verano y la de invierno
es mayor de 6°C a una profundidad de 50 cm o a un contacto dénsico, lítico o
paralítico, cualquiera que sea más somera.
IM – Isomésico
La temperatura media anual del suelo es 8°C o mayor pero menor de 15°C, y la
diferencia entre las temperaturas del suelo entre la media de verano y la de invierno
es menor a 6°C a una profundidad de 50 cm o a un contacto d´densico, lítico o
paralítico, cualquiera que se más somera.
TH – Térmico
La temperatura media anual del suelo es 15°C o mayor pero menor de 22°C, y la
diferencia entre las temperaturas del suelo entre la media de verano y la de invierno
es mayor de 6°C a una profundidad de 50 cm o a un contacto dénsico, lítico o
paralítico, cualquiera que sea más somera.
Guía para la descripción de suelos 92
IT – Isotérmico
La temperatura media anual del suelo es 15°C o mayor pero menor de 22°C, y
la diferencia entre las temperaturas del suelo entre la media de verano y la de
invierno es menor de 6°C a una profundidad de 50 cm o a un contacto dénsico,
lítico o paralítico, cualquiera más superficial.
HT – Hipertérmico
La temperatura media anual del suelo es 22°C o mayor, y la diferencia entre las
temperaturas del suelo entre la media de verano y la de invierno es mayor de 6°C
a una profundidad de 50 cm o a un contacto dénsico, lítico o paralítico, cualquiera
que sea más somera.
IH – Isohipertérmico
La temperatura media anual del suelo es 22°C o mayor, y la diferencia entre las
temperaturas del suelo entre la media de verano y la de invierno es menor de 6°C
a una profundidad de 50 cm o a un contacto dénsico, lítico o paralítico, cualquiera
que se más somera.
93
Anexo 2
Explicación de los regímenes de
humedad del suelo
1
El termino “régimen de humedad del suelo” se refiere a la presencia o ausencia ya
sea de agua subterránea o agua retenida a una tensión menor de 1500 kPa (pF 4.2)
en el suelo o en horizontes específicos durante periodos del año. El agua retenida
a una presión de 1500 kPa o mayor, no está disponible para mantener vivas a la
mayoría de plantas mesofíticas. La disponibilidad de agua también es afectada
por las sales disueltas. Cuando un suelo está saturado con agua que es muy salina
para estar disponible para las plantas, se considera salino en lugar de seco. En
consecuencia, un horizonte es considerado seco cuando la tensión de humedad
es 1500 kPa o más, y es considerado húmedo, cuando el agua está retenida a una
tensión menor de 1500 kPa pero mayor a cero. Un suelo puede estar húmedo
continuamente en algunos o todos los horizontes ya sea durante todo el año o
parte de el. También puede estar húmedo en invierno y seco en verano o a la
inversa. En el Hemisferio norte, el verano se refiere a Junio, Julio y Agosto y el
invierno comprende Diciembre, Enero y Febrero.
SIGNIFICANCIA PARA LA CLASIFICACION DE SUELOS
El régimen de humedad del suelo es una propiedad importante del mismo, así como
determinante de los procesos que puedan ocurrir en el. Durante el tiempo geológico,
existieron cambios significantes en el clima. Los suelos que podían formarse
solamente en climas húmedos, ahora se encuentran preservados en climas áridos en
algunos lugares. Ese tipo de suelos tienen elementos valiosos para reflejar el régimen
de humedad pasado y otros rasgos que reflejan el régimen de humedad actual.
Cada uno de los regímenes de humedad en la historia del suelo, es un factor en
la génesis del suelo y es la causa de muchas características accesorias. Sin embargo,
la mayoría de estas características y aquellas más importantes para propósitos
de interpretación están asociadas con el régimen de humedad presente, aun si el
régimen actual difiere ampliamente respecto a algunos del pasado.
Lo más importante, el clima actual determina el uso y manejo de los suelos.
Es una propiedad del suelo. Además, los regímenes de humedad de la mayoría de
los suelos, son inferidos del clima actual y los mapas a escala pequeña pueden ser
interpretados en términos de muchas características accesorias que son comunes a
la mayoría de los suelos que tienen un clima común. Estas características incluyen:
1
Adaptación de USDA, 1999.
Guía para la descripción de suelos 94
cantidad, naturaleza y distribución de la materia orgánica; el estado de bases del
suelo; y la presencia o ausencia de sales.
AÑOS NORMALES
En las discusiones que vendrán y a través de la clave, se usará el termino “años
normales”. Un año normal se define como un año que tiene +/- una desviación
estándar de la precipitación media anual a largo plazo (largo plazo se refiere a 30
años o más). Adicionalmente, la precipitación media anual en un año normal debe
ser +/- una desviación estándar de la precipitación mensual a largo plazo para 8 a 12
meses. Los años normales se pueden usualmente calcular a partir de la precipitación
media anual. Sin embargo, cuando ocurren eventos catastróficos durante un año, se
debe calcular la desviación estándar de las medias mensuales.
ESTIMACIÓN
La posición de cada suelo en el paisaje es tema de extremos en el clima. Mientras
dos años no tienen exactamente las mismas condiciones climáticas, el estado de
humedad del suelo debe ser caracterizado por probabilidad. Las probabilidades
del clima pueden ser determinadas a través de registros y observaciones de largo
plazo, y de cómo el suelo responde a condiciones climáticas modificadas por su
posición en el paisaje.
Varios métodos han sido diseñados para relacionar la humedad del suelo a registros
metereologicos. No obtsnate, todos estos métodos tienen algunas anomalías, aun
en suelos de pendiente moderada en los que su contenido de humedad depende
principalmente de la precipitación. El rocío y la neblina pueden añadir cantidades
apreciables de humedad a algunos suelos, pero datos cuantitativos son raros de
encontrar.
SECCIÓN DE CONTROL DE LA HUMEDAD DEL SUELO
La intención de definir la sección de control de humedad del suelo es facilitar la
estimación de los regímenes de humedad del suelo a partir de datos climáticos.
El limite superior de esta sección de control es la profundidad a la cual un suelo
seco (tensión de mas de 1500 kPa, pero no aire seco) será humedecido por 2,5 cm
de agua en 24 horas. EL limite inferior es la profundidad a la que un suelo seco
será humedecido por 7,5 cm de agua dentro de 48 horas. Estas profundidades no
incluyen la profundidad de humedecimiento a lo largo de grietas o túneles de
animales que están abiertos a la superficie.
Los límites de la sección de control de la humedad del suelo corresponden a
las profundidades de enraizamiento para muchos cultivos. Sin embargo, existen
comunidades de plantas naturales que tienen sus raíces ya sea por encima o por
debajo de la sección de control. Actualmente, se han realizado varios intentos para
mejorar los parámetros de la sección de control de humedad del suelo.
Si 7,5 cm de agua humedece el suelo con un contacto densico, lítico, paralítico
o petroférrico o a un horizonte petrocélcico o petrogypsico o a un duripán, el
Anexo 2 – Explicación de los regímenes de humedad del suelo 95
contacto o el limite superior del horizonte cementado, constituye el limite inferior
de la sección de control de humedad del suelo.
EL concepto de sección de control de humedad del suelo no se aplica de forma
adecuada a las arcillas resquebradizas, ya que estas arcillas se rehumedecen desde
la superficie y las bases de las grietas. Los patrones de humedad del suelo de estos
suelos son definidos en términos del patrón del agrietamiento en el tiempo.
Si el humedecimiento ocurre de manera desigual, la profundidad de
humedecimiento promedio en un pedón es usado para los límites de la sección de
control de humedad.
La sección de control de humedad de un suelo se extiende aproximadamente:
de 10 a 30 cm por debajo de la superficie del suelo, si la clase del tamaño de
partícula del suelo es franco fina (>15% de partículas 0,1-75 mm y 18-35% de
arcilla), limoso grueso (<15% de partículas 0,1-75 mm y <18 de arcilla en la
sección fina), limoso fino (<15% de partículas 0,1-75 mm y 18-35% de arcilla
en la sección fina), o arcillosa (>35% de arcilla);
de 20 a 60 cm, si la clase del tamaño de partícula es franco limoso grueso
(>15% de partículas 0,1-75 mm y <18 de arcilla en la sección fina);
de 30 a 90 cm, si la clase del tamaño de partícula es arenoso (textura arenosa
o areno francosa).
Si el suelo contiene fragmentos rocosos que no absorben y liberan agua, los
límites de la sección de control de humedad son más profundos. Los límites de la
sección de control de humedad del suelo no son afectados solamente por la clase
de tamaño de las partículas sino también por las diferencias en la estructura del
suelo o distribución de poros, o por otros factores que influencian el movimiento
y retención del agua en el suelo.
CLASES DE REGIMENES DE HUMEDAD DEL SUELO
Los regímenes de humedad del suelo están definidos en términos del nivel de agua
subterránea y en términos de la presencia o ausencia estacional de agua retenida a
una tensión menor que 1500 kPa en la sección de control de humedad. Se asume
en las definiciones que el suelo da soporte a cualquier tipo de vegetación que sea
capaz de sostener, es decir, cultivos, pastos o vegetación nativa, y que la cantidad
de humedad acumulada no está siendo incrementada por riego o barbecho. Estas
prácticas culturales afectan las condiciones de humedad del suelo.
AQ – Régimen de humedad Aquico
El régimen de humedad Aquico (Latín, aqua, agua), es un régimen de reducción
en un suelo que está virtualmente libre de oxigeno disuelto porque está saturado
por agua. Algunos suelos están saturados con agua en tiempos en que el oxígeno
disuelto está presente, ya sea porque el agua está en movimiento o porque el
ambiente no es favorable para los micro-organismos (por ejemplo, cuando la
temperatura es menor de 1°C); este tipo de régimen no es considerado como
aquico.
Guía para la descripción de suelos 96
No se sabe cuanto tiempo un suelo debe estar saturado por agua para ser
considerado que tiene un régimen de humedad Aquico. Sin embargo, la duración
debe ser al menos unos días, ya que está implícito en el concepto que el oxígeno
disuelto está virtualmente ausente.
PQ – Régimen de humedad Peraquico
Comúnmente, el nivel del agua subterránea fluctúa con las estaciones. Sin embargo,
existen suelos en los que el nivel del agua subterránea está siempre muy cerca de
la superficie del suelo. Como ejemplo, están los suelos en ciénagas marinas, o en
depresiones cerradas alimentadas por ríos perennes. Este tipo de suelos tienen un
régimen de humedad peraquico.
AR – Regimenes de humedad Aridico y TO – Tórrico (Latín aridus, seco, y
torridus, caliente y seco)
Estos términos son usados para el mismo régimen de humedad del suelo, pero en
categorías diferentes dentro la Taxonomía de suelos.
En el régimen de humedad aridico (tórrico), la sección de control de humedad
en años normales es:
seca en todas las partes por más de la mitad de días cumulativos por año
cuando la temperatura del suelo, a una profundidad de 50 cm de la superficie
del suelo, es por encima de los 5°C;
húmeda en algunas o todas las partes por menos de 90 días consecutivos
cuando la temperatura del suelo, a una profundidad de 50 cm, es mayor a
8°C.
Lo suelos que tienen un régimen de humedad arídico (tórrico) ocurren normalmente
en áreas de climas áridos. Pocos se encuentran en climas semi-áridos y tienen ya sea,
las propiedades físicas que los mantienen secos- como una superficie de corteza dura
que imposibilita la infiltración del agua- o en pendientes empinadas con el escurriendo
es muy alto. Poco o nada de precolación ocurre en este régimen de humedad, y las
sales solubles se acumulan en los suelos, si existe una fuente disponible.
UD – Régimen de humedad Údico
El régimen de humedad údico (Latín udus, húmedo) es uno en el que la sección de
control de humedad del suelo no está seca en ninguna parte por al menos 90 días
cumulativos en años normales. Cuando la temperatura media anual del suelo sea
menor de 22°C y cuando la media de invierno y media de verano a una profundidad
de 50 cm de la superficie del suelo difieran por 6°C o más, la sección de control
de humedad en años normales es seca en todas las partes por menos de 45 días
consecutivos en los 4 meses siguientes al solsticio de verano. Adicionalmente, el
régimen de humedad údico requiere, excepto por periodos cortos, un sistema de
tres fases: sólido-liquido-gas, en partes o toda la sección de control de humedad
cuando la temperatura del suelo es mayor de 5°C.
El régimen de humedad údico es común en los suelos de climas húmedos que:
tienen una precipitación bien distribuida; tienen suficiente lluvia en verano y así la
Anexo 2 – Explicación de los regímenes de humedad del suelo 97
cantidad de humedad almacenada mas la lluvia es aproximadamente igual o excede
a la cantidad de evapotranspiración; o tiene lluvias de invierno para recargar los
suelos y veranos frescos, como en las áreas costeras. El agua se mueve hacia abajo
por el suelo en un tiempo en años normales.
PU – Régimen de humedad Perúdico (latín per, a lo largo del tiempo, y
udus, húmedo)
En climas donde la precipitación excede la evapotranspiración en todos los meses
de años normales, la tensión de humedad raramente alcanza 100 KPa (pF3) en la
sección de control de humedad, aunque existen ocasionalmente periodos breves
cuando la humedad almacenada es utilizada. El agua se mueve en el suelo en todos
los meses cuando no está congelada. Ese tipo de régimen de humedad del suelo
extremadamente húmedo es llamado perúdico.
US – Régimen de humedad ústico
El régimen de humedad ústico (Latín ustus, quemado; que implica sequedad) es
intermedio entre el régimen arídico y el údico. Su concepto es uno de humedad
que está limitado pero está presente una vez cuando las condiciones son aptas para
el crecimiento de plantas. El concepto de régimen de humedad ústico no se aplica
a suelos que tienen permafrost o a un régimen de temperatura del suelo cryico
(definido arriba).
Si la temperatura media anual del suelo es 22°C o mayor, o si las temperaturas del
suelo medias de verano e invierno difieren por menos de 6°C a una profundidad de
50 cm por debajo de la superficie del suelo, la sección de control de humedad del
suelo en áreas del régimen de humedad ústico es seca en algunas partes o todas por
90 o mas días cumulativos en años normales. Sin embargo, es húmedo en alguna
parte ya sea por 180 días cumulativos por año o por 90 o mas días consecutivos.
Si la temperatura media anual del suelo es menor de 22°C y si las temperaturas
medias del suelo de verano e invierno difieren por 6°C o más a una profundidad
de 50 cm de la superficie del suelo, la sección de control de humedad del suelo en
áreas del régimen de humedad ústico es seca en algunas o todas partes por 90 o mas
días cumulativos en años normales, pero no está seco en todas partes por más de la
mitad de los días cumulativos cuando la temperatura del suelo a una profundidad de
50 cm es mas lata que 5°C. Si en años normales la sección de control de humedad es
húmeda en todas las partes por 45 o mas días consecutivos en los 4 meses siguiendo
el solsticio de invierno, la sección de control de humedad es seca en todas partes por
menos de 45 días consecutivos en los 4 meses siguiendo el solsticio de verano.
En regiones tropicales y sub-tropicales que tienen un clima monsónico con una
o dos estaciones secas, las estaciones de verano e invierno tienen poco significado.
En ese tipo de regiones, el régimen de humedad es ústico, si existe al menos una
estación lluviosa de tres meses o más. En regiones templadas de climas sub-húmedos
o semi-áridos, las estaciones lluviosas son comúnmente primavera y verano o
primavera y otoño, pero nunca invierno. Las plantas nativas son principalmente
anuales o plantas que tienen un periodo de dormanza, mientras el suelo este seco.
Guía para la descripción de suelos 98
XE – Régimen de humedad xerico
El régimen de humedad xerico (Griego xeros, seco) es el típico régimen de humedad
en áreas de climas Mediterráneos, donde los inviernos son húmedos y frescos y
los veranos calientes y secos. La humedad, que cae durante invierno cuando la
evapotranspiración es mínima, es particularmente efectiva para la precolación.
En áreas de régimen de humedad xérico, la sección de control de humedad del
suelo en años normales es seca en todas partes por 45 o mas días consecutivos en
los 4 meses siguiendo el solsticio de verano y húmedo en todas partes por 45 o
mas días consecutivos en los 4 meses siguiendo el solsticio de invierno. Además,
en años normales, la sección de control de humedad es húmeda en alguna parte
por más de la mitad de días cumulativos por año, cuando la temperatura del suelo
a una profundidad de 50 cm de la superficie del suelo es mayor de 6°C por más de
90 o más días consecutivos cuando la temperatura del suelo a una profundidad de
50 cm es mayor de 8°C. La temperatura media anual del suelo es menor de 22°C,
y las temperaturas medias de verano e invierno difieren por 6°C o más ya sea a una
profundidad de 50 cm de la superficie del suelo o a un contacto dénsico, lítico o
paralítico o más superficial.
99
Annex 3
Equipo necesario para el campo
Mapas topográfico (al menos 1:25 000), geológico (si están disponibles,
geomorfología, uso de la tierra, vegetación)
Sistema de Posicionamiento Global (GPS), Compás
Guía para la descripción de suelos
Guía para la clasificación de suelos
Cuaderno de notas, formulario para llenado de datos
Tabla Munsell
Pala, azadón, picota, barreno y martillo
pHmetro/conductivimetro, soluciones estándar
Caja con:
Regla de bolsillo
Cuchillo pedológico
Lupa (x10)
Electrodos de platino (medición de condiciones redox)
Botella con agua potable
Botella con agua destilada
Botella con solución 1 M KCL o 0,01 M CaCl
2
(25 ml por medición de pH)
Cinco vasos plásticos transparentes con marcas para 8 cm
3
de suelo (~10 g)
y 25 ml de agua, para medición de pH o CE.
Gotero con 10% de HCL (~50 ml)
Gotero con solución indicador de pH fenoltaleina (8,2…9,8) (~30 ml)
Gotero con 1 M NaF ajustada a pH 7,5 (~30 ml)
Gotero con 0,2% (M/V) α, 10% de solución α-dipyridyl (V/V) solución
acido-acetica (~ 50 ml).
15
0
cm
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
UniversiIäI HaIIe-WiIIenberg,
Cermahy
Technische UniversiIäI München,
Cermahy
I5ßIC - WorId 5oiI In!ormaIion,
1he NeIherlahds
LeyIe 5IaIe UniversiIy,
1he Philippihes
UniversiIäI KieI,
Cermahy

Guía para la descripción de suelos

Cuarta edición Traducido y adaptado al castellano por Ronald Vargas Rojas (Proyecto FAOSWALIM, Nairobi, Kenya-Universidad Mayor de San Simón, Bolivia).

ORGANIZACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIÓN Roma, 2009

Las designaciones empleadas y la presentación de material en la presente publicación, no implican necesariamente la expresión de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y Alimentación en cualquier sentido concerniente al estado legal o de desarrollo de cualquier país, territorio, ciudad o área, o sus autoridades, o concerniente a la delimitación de sus fronteras o limites.

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© FAO 2009

Introducción 2. Información general del sitio. registro y ubicación Número de perfil Estado o tipo de descripción del perfil Fecha de la descripción Autores Ubicación Elevación Número de la hoja de mapa y grilla de referencia (coordenadas) ix x 1 5 5 5 5 5 6 6 7 3.iii Índice Agradecimientos Acrónimos 1. Factores de formación del suelo Condiciones atmosfericas del clima y tiempo Regimenes climáticos del suelo Geoforma y topografia (relieve) Geoforma principal Posición Forma de la pendiente Gradiente y orientación de la pendiente 9 9 9 10 10 12 12 12 Uso de la tierra y vegetación Uso de la tierra Cultivos Influencia humana Vegetación 13 13 13 13 16 Material parental Edad de la superficie de la tierra 16 17 4. Descripción de suelos Características de la superficie Afloramientos rocosos Fragmentos gruesos superficiales Erosión Encostramiento Grietas superficiales 21 21 21 21 22 23 23 .

iv Límite del horizonte Profundidad Distinción y topografía 24 25 25 Constituyentes primarios Textura de la fracción de tierra fina Fragmentos rocosos y artefactos Grado de descomposición y humuficación de la turba Capas o estratos orgánicos aeromórficos en pisos forestales 25 26 30 32 33 Color del suelo (matriz) Moteados Color de los moteados Abundancia de los moteados Tamaño de los moteados Contraste de los moteados Límites de los moteados 34 36 36 36 36 37 37 Potencial redox del suelo y condiciones reductoras Determinación del potencial redox mediante el método de campo Condiciones reductoras 37 37 38 Carbonatos Contenido Formas 39 39 39 Yeso Contenido de yeso Formas de yeso secundario 40 40 40 Sales facilmente solubles Procedimiento 41 41 pH del suelo en campo Olor del suelo Características andicas y vidios volcánicos Procedimiento 42 43 43 43 Contenido de materia organica Organizació de los constituyentes del suelo Estructura del suelo Consistencia Estado de humedad del suelo 44 45 45 49 51 Densidad aparente del suelo Espacios vacíos o poros (porosidad) Porosidad Tipo Tamaño Abundancia 51 53 54 54 54 54 .

Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos Designación de los horizontes del suelo Horizontes y capas mayores Horizontes de transición Características subordinadas dentro las capas y horizontes maestros Convenciones para el uso de las letras sufijo Subdivisiones verticales Discontinuidades Uso del primo 69 69 69 73 74 77 78 78 79 Principios de clasificación de acuerdo con sistema WRB Paso 1 Paso 2 Paso 3 Paso 4 Principios y uso de los calificadores en la WRB 80 82 82 82 82 83 Lista de los horizontes. Equipo necesario para el campo 87 89 93 99 . Explicación de los regimenes de temperatura del suelo 2. propiedades y materiales de diagnostico de la WRB 85 Agregando información sobre la textura y material parental al grupo de referencia del suelo 85 Referencias Anexos 1. Explicación de los regimenes de humedad del suelo 3.v Concentraciones Revestimientos Cementación y compactación Concentraciones minerales 55 56 58 59 Actividad biologica Raíces Otros rasgos biológicos 61 61 61 Materiales hechos por el hombre Artefactos Material transportado por el hombre (MTH) Geo-membranas y roca artificial Descripción de artefactos Descripción y determinación del material transportado por el hombre 62 62 63 64 65 66 Muestreo 66 5.

Clasificación de la forma de los fragmentos rocosos 29. 7. Jerarquía de la litología 13. Clasificación de la vegetación 12.por volumen 27. Clasificación de fragmentos rocosos y artefactos 28. Clasificación de la abundancia de moteados 33. Clasificación del contraste de los moteados 35. Clasificación de las grietas superficiales 22. Clasificación de la erosión por categoría 17. Clasificación de las características de arena blanqueada 24. Códigos para fragmentos minerales primarios 31. Clasificación de los límites de horizontes por su distinción y topografía 25. 6. Clasificación del grado de erosión 19.vi Lista de cuadros 1. Clasificación de atributos del encostramiento 21. Estimación y codificación del grado de descomposición y humificación de la turba en campo 32. Clasificación recomendada de afloramientos rocosos 15. Estado de la descripción del perfil de suelo Códigos de las condiciones climáticas Códigos de los regimenes de temperatura y humedad del suelo Jerarquía de las geoformas principales Subdivisiones de las geoformas complejas Clasificación de las formas de las pendientes Clases de gradiente de la pendiente Clasificación del uso de la tierra Código de cultivos 6 9 10 11 11 12 12 14 15 15 16 18 19 21 22 22 22 22 23 23 24 24 24 25 29 30 31 31 32 32 33 36 37 37 37 10. Clasificación del tamaño de los moteados 34. 8. Clasificación de la intemperización de los fragmentos rocosos 30. Clasificación del límite entre el moteado y la matriz . Códigos recomendados para influencia humana 11. 3. 9. 2. 5. 4. Clasificación de las características de las sales 23. Codificación provisional para la edad de la superficie de la tierra 14. Clasificación del área total afectada por erosión y deposición 18. Abundancia de los fragmentos rocosos y artefactos. Clave para las clases texturales del suelo 26. Clasificación de los fragmentos gruesos superficiales 16. Clasificación del periodo de actividad de la erosión 20.

Clasificación de la continuidad de la cementación/compactación 70. Clasificación de la adhesividad del suelo 56. Clasificación de la estructura de la capa cementada/compactada 71. Clases de tamaño para los tipos de estructura del suelo 51. Estimación en campo de la densidad aparente de suelos minerales 59. Clases del estado de humedad del suelo 58. Clasificación de la reacción del carbonato en la matriz del suelo 39. Clasificación de la plasticidad del suelo 57. Clasificación del contraste de los revestimientos 66. Clasificación del contenido de sal del suelo 43. Clasificación del diámetro de los poros 63. Consistencia del suelo en seco 54. Clasificación de los valores de pH 45. Clasificación de la forma de los revestimientos 68. Clasificación de la porosidad del suelo 61. Clasificación de la abundancia de poros 64. Clases de tamaño combinadas para los tipos de estructura de suelo 52. Clasificación de la naturaleza de la cementación/compactación 38 38 39 39 40 41 42 42 43 43 44 46 46 47 48 48 48 49 50 50 50 51 52 53 54 54 55 55 56 56 56 57 57 58 58 58 . Clasificación de tipos de estructura del suelo 49. Combinaciones de tipo de estructura de los suelos 53. Clasificación de la abundancia de los revestimientos 65. Clasificación de espacios porosos 62.vii 36. Clasificación de las formas de yeso secundario 42. Consistencia de la masa del suelo en húmedo 55. Clasificación de la naturaleza de los revestimientos 67. Códigos para los tipos de estructura del suelo 50. Clasificación del contenido de yeso 41. Características redoximorficas del suelo y su relación con los valores rH y procesos en el suelo 37. Dependencia del contenido de agua del extracto de saturación sobre la textura y el contenido de humus para suelos minerales y sobre descomposición para suelos turba 44. Clasificación de la localización de los revestimientos y acumulación de arcilla 69. Estimación en campo de la densidad aparente y volumen de sólidos de suelos orgánicos 60. Patrones de color reductimórfico y ocurrencia de compuestos de Fe 38. Clasificación del olor del suelo 46. Clasificación de la estructura de suelos agregados 48. Clasificación de las formas de los carbonatos secundarios 40. Estimación del contenido de materia orgánica basado en el color del suelo de la tabla Munsell 47.

El proceso de descripción del suelo. Nombres de los colores de las concentraciones minerales 79. 6. Clasificación del grado de cementación/compactación 73. 8. Clasificación de la abundancia de la actividad biológica 82. Clasificación del tamaño y forma de las concentraciones minerales 76. 3. Clasificación de la abundancia de las concentraciones minerales por volumen 74. Tabla de determinación y códigos para los depósitos hechos por el hombre 85. 4. 2. 5.viii 72. propiedades y materiales de diagnóstico WR 59 59 60 60 60 60 61 61 61 62 62 65 66 74 84 Lista de figuras 1. Clasificación de la dureza de las concentraciones minerales 77. 7. calidad del sitio y evaluación de la aptitud Posición de la pendiente en terrenos ondulados y montañosos Forma de pendiente y direcciones de la superficie Relación de los constituyentes de tierra fina por tamaño. definiendo las clases texturales y subclases de arena Clave para la estimación de coberturade fragmentos gruesos y moteados Tipos de estructura del suelo y su formación Calificación de la densidad aparente Cuadros para la estimación del tamaño y abundancia de los poro 1 11 12 28 30 47 52 55 . Ejemplos de la naturaleza de las concentraciones minerales 78. Clasificación de los tipos de concentraciones minerales 75. Clasificación del diámetro de las raíces 80. Clasificación de la abundancia de la actividad biológica 83. Clasificación del diámetro de las raíces 81. Lista de horizontes. Clasificación de los tipos de artefactos 84. Características subordinadas dentro los horizontes maestros 86. clasificación.

V. R.P. Nachtergaele (FAO) y Pavel Krasilnikov (Universidad Nacional Autónoma de México). O. H. Blume (Universidad de Kiel).B. Asio (Universidad de Leyte State). con contribuciones y sugerencias de R.O. Spaargaren (ISRIC). Brinkman (FAO). Jahn (Universidad de Halle-Wittenberg). Schad (Universidad Técnica de Munich). . Langohr (Universidad de Gent). y P. F.ix Agradecimientos Esta revisión fue preparada por R.

x Acrónimos CE GPS HDPE HTM ISO PVC RSG USDA UTM WRB Conductividad eléctrica Sistema de posicionamiento global Polietileno de alta densidad Material transportado por el hombre Organización internacional para la estandarización Cloruro de Polivinilo Grupo de Referencia de Suelo Departamento de Agricultura de los Estados Unidos Universal Transverse of Mercator Base de Referencia Mundial del Recurso Suelo .

textura. puede prevenir errores en el esquema de muestreo. fecha. FIGURA 1 El proceso de descripción del suelo. muestra el papel de la descripción de suelos como paso inicial en la clasificación de suelos y la evaluación de la aptitud de uso del sitio. La figura 1. calidad del sitio y evaluación de la aptitud 1. Es importante que la descripción del suelo sea hecha exhaustivamente. Un requerimiento básico para lograr ese objetivo.… 5. estado de descripción.1 Capítulo 1 Introducción El objetivo principal de la investigación en la ciencia del suelo es la comprensión de la naturaleza. clasificación. color. dinámicas y funciones del suelo como parte del paisaje y los ecosistemas. localidad Clima. Evaluación de la ecología del suelo y las cualidades del sitio 2. pH. carbonatos. ubicación Factores formadores del suelo Numero. es la disponibilidad de información confiable sobre la morfología de los suelos y otras características obtenidas a través del estudio y la descripción del suelo en el campo. así como para realizar interpretaciones sobre la génesis y funciones medioambientales del suelo. Asimismo. Registro. uso de la tierra. Interpretación genética y sistemática (clasificación) Interpretación de los procesos formadores del suelo Designación de horizontes Identificación de las unidades de suelo Cualidades de los horizontes Cualidades del suelo Calidades del sitio Evaluación de la aptitud: Comparación de los requerimientos del uso de la tierra con las cualidades del sitio . propiedades.. edad e historia del paisaje Identificación de los límites Para cada horizonte/capa: fragmentos rocosos. 3. son también herramientas útiles para guiar. densidad aparente. geoforma. autor. actividad biológica. esto sirve como base para la clasificación del suelo y la evaluación del sitio. estructura. Una buena descripción de suelos y el conocimiento derivado en cuanto a la génesis del mismo. vegetación. ayudar en la explicación y regular el costoso trabajo de laboratorio. Observaciones y mediciones Horizontes y capas Características de los horizontes/capas 4. material parental.

2 Guía para la descripción de suelos Los suelos son afectados por las actividades humanas. descripción general del sitio – Guías para la Descripción de Suelos (FAO. varios capítulos de esta guía se basaron en las siguientes fuentes: Capítulo 2. ha llevado al desarrollo de varios conceptos de clasificación de suelos.Guías para la Descripción de Suelos (FAO. se requiere como pre-requisito datos edáficos confiables. 2002). SOTER versión actualizada (ISRIC. Capítulo 3. 1970-1981. La creciente necesidad de reglas y sistemas para la descripción y clasificación de suelos que sean aceptados internacionalmente. 2003). 2002) y Claves para la Taxonomía de Suelos (USDA Servicio de Conservación de Suelos. por ejemplo: la Leyenda para el Mapa Mundial del Suelo FAO-UNESCO (FAO-UNESCO.. 2003) y la segunda edición de la Base de Referencia Mundial del Recurso Suelo (IUSS Grupo de Trabajo WRB.Guías para la Descripción de Suelos (FAO. como el Field Book for Describing and Sampling Soils (Schoeneberger et al. Capítulo 5. Field Book for Describing and Sampling Soils (Schoeneberger et al. 1990). Field Book for Describing and Sampling Soils (Schoeneberger et al. 1990) y en parte la Guía Alemán de Mapeo 5 (Kartieranleitung 5.. Clave para la Taxonomía de Suelos (USDA Servicio de Conservación de Suelos. 2006) han sido tomados en cuenta.Guías para la Descripción de Suelos (FAO. 1990) que fue aceptada internacionalmente. Mapa de Suelos de la Comunidad Europea (ECSC-EEC-EAEC. designación de horizontes y clasificación de suelo . 1999). 1974. 1990). así como la experiencia personal de los autores.. Adhoc-AG-Boden. como insumo para el diseño de sistemas de uso de la tierra y prácticas de manejo de los suelos apropiados. 2006). 2002) y Claves para la Taxonomía de Suelos (USDA Servicio de Conservación de Suelos. descripción de suelos . 2003). 2002). 2005). Esta guía esta basada en la Guía para la Descripción de Suelos (FAO. Base de Datos Actualizada Global y Nacional de Suelos y Terreno (ISRIC. los contenidos de las fuentes principales han sido modificados. Field Book for Describing and Sampling Soils (Schoeneberger et al. FAO. así como para lograr un mejor entendimiento del medio ambiente. 2005). como por ejemplo: El Mapa Mundial del Suelo (FAOUNESCO. 2005). como la industrial. 2002). 2005) y la segunda edición de Base de Referencia Mundial del Recurso Suelo (IUSS Grupo de Trabajo WRB. Para prevenir la degradación de suelos y rehabilitar el potencial de los suelos degradados. el uso de un lenguaje común es de vital importancia para la ciencia del suelo. Con la actual internacionalización o globalización. la municipal y la agrícola. Algunos nuevos desarrollos internacionales en cuanto a sistemas de información y clasificación de suelos.. que a menudo resulta en la degradación del suelo y pérdida o reducción de sus funciones. Por razones prácticas. 1990). Específicamente. . el material de DVWK (1995). 1985) y El Atlas de Suelo de Europa (EC. 1988) y la Taxonomia del Suelo (USDA Servicio de Conservación de Suelos 1975. resumidos y re-ordenados. Capítulo 4. y los mapas de suelos. descripción de los factores formadores del suelo .

Para evitar ser excesivamente extenso. Se adicionaron notas para propósitos de clasificación en cada capitulo. La guía provee un procedimiento completo para la descripción del suelo y para la recolección en campo. explicando la relevancia del elemento descrito para clasificar usando WRB. 2006). así como claves basadas en pruebas simples y observaciones para la determinación de las características de los suelo. . no está establecido si el elemento descrito es un único requisito o es uno de dos o más opciones.Capítulo 1 – Introducción 3 Para ayudar a los principiantes. de los datos necesarios para la clasificación del suelo de acuerdo con la segunda edición de la Base de Referencia Mundial del Recurso Suelo (IUSS Grupo de Trabajo WRB. se incluyeron algunas notas explicatorias.

.

autor. Adicionalmente. reúna las necesidades locales y también permita una fácil y simple recuperación de cualquier descripción del perfil dentro una base de datos computarizada. Ejemplo: AL/ST/HAL -0381 = Halle en Saxony – Anhalt en Alemania. El código de identificación del perfil debe ser construido a partir de la combinación del código del lugar (en letra) y un código numérico del perfil. ya que esto informará a los futuros usuarios de la actualidad de los datos de suelo. registro y ubicación Antes de realizar la descripción del recurso suelo. El código letra debe consistir de la selección práctica de códigos referidos al país. ellos son los encargados directos de la calidad de los datos. como por ejemplo: el número del perfil. elevación. NÚMERO DEL PERFIL El número o código de identificación del perfil debe ser construido de forma tal que. AUTORES Las personas que realizaron la descripción deben ser reconocidas y agradecidas cuando se usen los datos de suelo. El estado es determinado después de la conclusión del análisis e indica la confiabilidad de la información del perfil del suelo que ingreso en la base de datos. será codificado como 060108. FECHA DE LA DESCRIPCIÓN Es importante que se indique siempre la fecha de descripción del perfil. La tabla 1 presenta las posibles clases. estado de descripción. Se debe escribir los nombres o iniciales de los autores. ESTADO O TIPO DE DESCRIPCIÓN DEL PERFIL El estado o tipo de descripción del perfil. . una referencia del mapa topográfico o cualquier otra área o pueblo. perfil 381. es necesaria para una fácil identificación y recuperación de la descripción del suelo. número de hoja de mapa. preferentemente el código internacionalmente aceptado por la Organización Internacional para la Estandarización (ISO). se refiere a la calidad de la descripción del suelo y los datos analíticos. y grilla de referencia. ubicación. es necesario colectar información relevante relacionada con el registro e identificación del suelo a ser descrito. dentro el sistema de almacenamiento de datos. La fecha de descripción debe siguer el siguiente formato: aammdd (seis dígitos).5 Capítulo 2 Información general del sitio. fecha de descripción. por ejemplo: 8 de Enero de 2006. Esta información.

Si la descripción de los perfiles del suelo fue realizada sin muestreo.6 Guía para la descripción de suelos CUADRO 1 Estado de la descripción del perfil de suelo Estado 1 Descripción del Perfil de Referencia No faltan elementos esenciales o detalles en la descripción.1 4 4. Si la descripción de los perfiles del suelo fue realizada sin muestreo. lo cual impide la caracterización y clasificación de suelos satisfactoria. muestreo o análisis. Descripción Incompleta Faltan ciertos elementos relevantes en la descripción. La exactitud y confiabilidad de la descripción y resultados analíticos. o más si es requerido con propósitos de clasificación. y normalmente provee una información satisfactoria. se deben de mantener en el formulario de campo original o se deben de incluir en la base de datos. especialmente en suelos profundos. provincia. que los lectores que no conocen el área sean capaces de ubicar la posición aproximada del sitio. Otras descripciones Faltan elementos esenciales en la descripción. indicando apropiadamente el estado o tipo de descripción. relacionadas con un punto de referencia marcado (0. en términos de distancia lo mas precisa posible.3048 m). Descripción de suelos a través de barrenaciones La barrenación de los suelos no permite una descripción de suelos completa. Sin embargo. Descripción de los perfiles de rutina No faltan elementos esenciales en la descripción. La elevación se proporciona en metros (1 pie=0. o la confiabilidad de los datos analíticos no permite una caracterización completa del suelo. pudiendo ser estos más superficiales. ELEVACIÓN La elevación o altitud del sitio debe ser obtenido lo más exactamente posible. la descripción puede ser útil para propósitos específicos y ya que puede provee una indicación satisfactoria de la naturaleza del suelo a altos niveles de clasificación.1 2 2. Las unidades administrativas como región. La descripción de la ubicación debe ser tal. Actualmente. Se requerirá barrenar y realizar muestreo adicionales para una clasificación más detallada. 1. distrito. es mejor estimarla a partir de mapas generales o a partir de la lectura de un del altímetro. muestreo o análisis. La profundidad del perfil es de 80 cm o más. Ejemplo: Estación experimental agrícola Bad Lauchstadt. UBICACIÓN Se debe dar una descripción de la ubicación del perfil. Sacasen-Anhalt. en un mapa topográfico y distancias a lo largo de las carreteras o intersecciones. insuficiente número de muestras recolectadas en campo. Las barrenaciones se realizan para la observación e identificación de las características de los suelos como procedimiento de rutina en el mapeo de suelos. la determinación de la elevación usando un GPS es inexacta e inaceptable. permiten la caracterización completa de todos los horizontes del suelo a una profundidad de 125 cm.0 km). o por debajo del horizonte C o R. . Cuando esta herramienta no este disponible.1 3 3. El número de muestras recolectadas es suficiente para caracterizar todos los horizontes mayores del suelo . Se puede obtener muestras en cada barrenación. preferentemente a partir de un mapa topográfico. Si la descripción usando barreno no incluye recolección de muestras. pero no permite la definición precisa de todos los sub-horizontes.1 5 Nota: Las descripciones a partir de barrenaciones o de otro tipo de observaciones de rutina con propósitos de mapeo. Si la descripción de los perfiles del suelo fue realizada sin muestreo. cualquiera que sea más somero. comunidad o localidad deben ser incluidas en el código del perfil (explicado anteriormente). (en metros o kilómetros) y dirección del sitio a partir de elementos reconocibles en el campo. o hasta el horizonte o capa C o R.

Universal Transverse Mercator (UTM) o el sistema local establecido. .16’’ E. minutos. Para su uso internacional. Algunos países usan su propia longitud cero. donde se encuentra la descripción del perfil. La latitud o longitud del sitio debe ser obtenido lo mas exactamente posible (en grados.000 Número L4536 de Halle.95. registro y ubicación 7 NÚMERO DE HOJA DE MAPA Y GRILLA DE REFERENCIA (COORDENADAS) Corresponde al número de hoja del mapa topográfico preferentemente a escala 1:25.600 o longitud: 11°52’40.84’’ N.250 o latitud: 51°23’30. por ejemplo: directamente de los mapas topográficos o usando un GPS. por ejemplo: los mapas topográficos italianos. puede ser directamente leído en el mapa topográfico. El número de grilla de referencia. muestran el meridiano Monte Mario en Roma como cero. segundos y décimas de segundo). R: 44. éstos deben ser convertidos al meridiano cero del sistema Greenwich. Ejemplo: TK50 L4536 Halle (Saale) = Mapa topográfico escala 1:50.000.000 o 1:50.91. Ejemplo: H: 56.Capítulo 2 – Información general del sitio.

.

2005) Nota: Por ejemplo: SU. 25°C. explicaciones en Anexos 1 y 2). se reportan las condiciones actuales. Cuando esta información no esté disponible o no OV RA SL SN WC 1 WC 2 WC 3 WC 4 WC 5 WC 6 Condiciones climáticas pasadas (Ad-hoc-AG-boden. los regimenes de humedad y temperatura del suelo de acuerdo con la Clave Taxonómica (USDA. así como la de días Condiciones climáticas actuales (Schoeneberger et. Estos factores también son parte importante de las cualidades del sitio. observaciones en campo y evaluación de mapas y documentos del clima. Asimismo. geología y geomorfología. registros climáticos. y con una temperatura ≥5°C (FAO 1978). se debe recolectar información sobre la temperatura promedio mensual (en grados Celsius) y la precipitación media mensual (en milímetros). La información puede ser derivada de una combinación de mediciones en campo. se debe especificar la Duración del Periodo de Crecimiento (en días). sin lluvia en la última semana). temperatura de 25°C. cuando sea posible. Adicionalmente. haciendo uso de datos existentes de la estación meteorológica más cercana al sitio. influencian la humedad y estructura del suelo. WC2 (=soleado.9 Capítulo 3 Factores de formación del suelo Este capitulo provee la guía para la descripción de los factores que definen el tipo e intensidad de los procesos de formación del suelo. Como mínimo. Se deben mencionar específicamente. CONDICIONES ATMOSFERICAS DEL CLIMA Y TIEMPO Las condiciones climáticas del sitio son propiedades importantes que influencian el crecimiento de las plantas y la formación de suelos. 2003). se debe indicar los regimenes climáticos del suelo. Esta se define como el periodo con condiciones de humedad (exceso de precipitación en relación a la evapotranspiracion potencial). Servicio de Conservación de Suelos. . Para la vegetación y el uso de la tierra.. 2002) anteriores (Cuadro 2).al. de la topografía. se debe reportar la condición climática CUADRO 2 prevaleciente en el momento de la Códigos de las condiciones climáticas descripción. SU Soleado / despejado PC Parcialmente nublado Nublado Lluvioso Granizo Nieve Sin lluvia en el último mes Sin lluvia en la última semana Sin lluvia en las últimas 24 horas Lluvia ligera en las últimas 24 horas Lluvia torrencial por algunos días o tormenta en las últimas 24 horas Periodo extremadamente lluvioso o de deshielo REGIMENES CLIMÁTICOS DEL SUELO Cuando sea posible. (Tabla 3. Se debe notar que el tiempo actual y las condiciones climáticas de los días anteriores al levantamiento.

etc. a los valles. La pendiente dominante es el criterio principal de diferenciación. La intensidad del relieve se da normalmente en metros por kilómetro. la zona agro-climática. En áreas. Geoforma principal Las geoformas se describen principalmente por su morfología y no por su origen genético o por los procesos responsables de su forma. GEOFORMA Y TOPOGRAFIA (RELIEVE) La Geoforma se refiere a cualquier componente o rasgo físico de la superficie terrestre que ha sido formado por procesos naturales y que tiene una forma o cuerpo diferente. los niveles más antiguos serian enterrados debido a las crecidas. duración del periodo de crecimiento. donde las principales deben tener diferencias de elevación de por lo menos 10 m. . La distancia específica puede ser variable. que se refiere a la morfología de todo el paisaje. El ángulo de la pendiente. las terrazas principales pueden estar cercanas unas a otras – particularmente en la parte baja de la planicie. Para paisajes complejos. seguido por la intensidad de relieve (Cuadro 4). La forma de la pendiente. La posición del sitio dentro el paisaje. Otros parámetros agro climáticos que vale la pena mencionar son: la clasificación climática local. Cuando hay paisajes complejos. a algunos paisajes de pendiente inclinada y en el caso de montañas. las geoformas sobresalientes deben tener al menos 25 m de alto (sino debe ser considerada como mesorelieve) excepto para las terrazas. es preferible dejar el espacio en blanco. Finalmente. La topografía se refiere a la configuración de la superficie de la tierra descrita en cuatro categorías: La geoforma principal.10 Guía para la descripción de suelos CUADRO 3 Códigos de los regimenes de temperatura y humedad del suelo Régimen de temperatura del suelo PG CR FR ME TH HT = Pergélico = Críico = Frígido = Mésico = Térmico = Hipertérmico IF IM IT IH = Isofrígido = Isomésico = Isotérmico = Isohipertérmico AQ DU US XE AR Régimen de humedad del suelo = Ácuico = Údico = Ústico = Xérico = Arídico TO = Tórrico PQ PU = Perácuico = Perúdico pueda ser derivada confiablemente a través de información climática representativa. Estas subdivisiones se aplican principalmente a paisajes nivelados. se pueden usar las subdivisiones reportadas en el Cuadro 5. La intensidad del relieve es la diferencia media entre el punto mas alto y el mas bajo en una distancia específica dentro el terreno. Nota para propósitos de clasificación La temperatura del suelo <0°C (régimen de temperatura pergélico) → Horizonte críico y Prefijo o Calificador Gélico.

2005 FIGURA 2 Posición de la pendiente en terrenos ondulados y montañosos CR UP MS LS Canal TS LS MS UP CR BO Aluvión Nota: Posición en terrenos ondulados a montañosos CR = Cresta (cumbre) UP = Pendiente alta (hombro) MS = Pendiente media (espalda de ladera) LS = Pendiente baja (pie de pendiente) TS = Punta de pendiente o ladera BO = Base (plano) Fuente: Schoeneberger et al.. Fuente: Updated (actualizado) SOTER. ISRIC. CUADRO 5 Subdivisiones de las geoformas complejas CU RI IN IM WE = forma de cuesta = colinado = Inselberg cubierto (ocupando > 1% del nivel terrestre) = Con planicies intermontañas (los valles?) = Con humedales (ocupando > 15%) DO TE DU KA = forma de domo = Terraceado = forma de duna = Fuerte Karst Fuente: Updated (actualizado) SOTER. Octubre 2004.Capítulo 3 – Factores de formación del suelo 11 CUADRO 4 Jerarquía de las geoformas principales 1er nivel 2do nivel Gradiente (%) < 10 < 10 < 10 < 10 10–30 10–30 15–30 10–30 10–30 > 30 > 30 > 30 > 30 Intensidad de relieve (m km-1) < 50 < 50 < 50 < 50 50–100 100–150 150–300 50–100 100–150 150–300 150–300 > 300 > 150 Densidad de drenaje potencial 0–25 0–25 16–25 6–15 <6 0–15 0–15 0–15 6–15 <6 0–15 0–15 6–15 L tierras a nivel LP planicie LL meseta LD depresión LV piso de valle SE zona escarpada de gradiente medio SH colina de gradiente medio SM montaña de gradiente medio SP planicie disectada SV valle de gradiente medio TE zona escarpada de gradiente alto TH colina de gradiente alto TM montaña de gradiente alto TV valle de gradiente alto S tierras con pendiente T tierras escarpadas Notas: Cambios propuestos en el encuentro SOTER. 2005. Posición en terrenos planos a casi planos HI = Parte alta (subida) IN = Parte intermedia LO = Parte baja (y depresión) BO = Base (línea de drenaje) . Ispra. ISRIC. La densidad de drenaje potencial es dada en número de píxeles “receptores” dentro una ventana de 10 * 10 píxeles. 2002.

los gradientes 08 Moderadamente escarpado 15–30 de 0. Cuando no es posible la lectura del CUADRO 7 clinómetro se deben de integrar las Clases de gradiente de la pendiente estimaciones de campo con el grado Clase Descripción % de pendiente calculado a partir de 01 Plano 0–0.0–2. riego y drenaje. Forma de la pendiente La forma de la pendiente se refiere a la forma general de la pendiente en ambas direcciones: vertical y horizontal (Figura 3).2 las curvas de nivel presentes en un 02 Nivel 0.12 Guía para la descripción de suelos CUADRO 6 Clasificación de las formas de las pendientes S C V T X plano cóncavo convexo terraceado complejo (irregular) FIGURA 3 Forma de pendiente y direcciones de la superficie Posición Se debe indicar la posición relativa del sitio dentro la unidad de tierra. . El grado de pendiente se determina de dos maneras: la primera y la más importante. se mide usando un clinómetro dirigido en la dirección Fuente: Rediseñado a partir de Schoeneberger et al. especialmente para erosión. 03 Cercano al nivel 0.. 2002. estas pueden requerir una de modificaciones para adecuarse a condiciones topográficas locales (Cuadro 7). que puede ser interpretado como predominante receptor de agua.2 por ciento son claramente 09 Escarpado 30–60 visibles. Es importante realizar un 10 Muy escarpado > 60 registro apropiado de las variaciones mínimas del grado de pendiente.5 mapa topográfico. mientras que en 07 Fuertemente inclinado 10–15 planicies abiertas. de la pendiente mas empinada. La posición afecta las condiciones hidrológicas del sitio (drenaje externo e interno. SS SV SC VS VV VC Gradiente y orientación de la pendiente El grado de la pendiente se refiere a la CS CV CC pendiente de la superficie alrededor Dirección del flujo superficial del sitio. transportador de agua o ninguno de ellos.5–1. y la segunda a través de la entrada en una de las siguientes clases.0 Los gradientes de pendiente en 04 Muy ligeramente inclinado 1. es por medio de mediciones actuales en campo. por ejemplo: escurrimiento subsuperficial). El Cuadro 6 presenta las clases de formas de pendiente.2–0.0 05 Ligeramente inclinado 2–5 terrenos casi planos son a menudo 06 Inclinado 5–10 sobrestimados.

En el Cuadro 9 se reportan ejemplos de los cultivos más comunes con sus códigos respectivos. La erosión es tratada de manera separada en el Capítulo 4. Cuando se tiene diferentes medio ambientes. por ejemplo: SSW significa sudsudoeste. Influencia humana Se refiere a alguna evidencia de la actividad humana que probablemente afectó el paisaje o las propiedades físicas y químicas del suelo.Capítulo 3 – Factores de formación del suelo 13 Además de los atributos de la pendiente que se reportan en el Cuadro 7. su registro realza considerablemente el valor interpretativo de los datos del suelo (Cuadro 8). La información sobre el tipo de cultivo(s) es importante porque da una idea de la naturaleza de la alteración del suelo como resultado de las prácticas de manejo así como de los requerimientos de nutrientes y manejo de suelos por parte de estos. uso de fertilizantes. el régimen de temperatura. . Notas para propósitos de clasificación Terrazas construidas → calificador escálico. se deben registrar la longitud de la pendiente (particularmente arriba del sitio) y el aspecto (orientación). el riesgo por impacto del viento y el carácter del humus formado en latitudes más altas. E para el este. La orientación influencia por ejemplo: la precipitación. ya sea agrícola o no. USO DE LA TIERRA Y VEGETACIÓN Uso de la tierra El uso de la tierra implica el uso actual de la tierra. El uso de la tierra tiene gran influencia en la dirección y en la tasa de formación del suelo. es útil indicar el grado de alteración de la vegetación natural. Esta información se puede dar de manera general o detallada. se debe mencionar los tipos de cultivos que se siembran (sección de cultivos [debajo]). sistemas de rotación y rendimiento. de acuerdo con las necesidades. Ejemplos de influencia humana y sus códigos recomendados se proporcionan en el Cuadro 10. Cultivos Los cultivos son plantas que se siembran por su valor económico. Chernozems y Cambisoles. Para tierras de uso arable. Arado → Horizontes antrácuico y antrico y calificador Árico. Límites de profundidades especiales si se presenta el piso de de arado → Fluvisoles. en donde el suelo es localizado. La vegetación existente se describe en la sección de vegetación (abajo). La orientación que una pendiente presenta se codifica como N para el norte. S para el sur y W para el oeste. duración del periodo de descanso. y toda la información posible referida a manejo de suelos. Superficies de tierra elevadas → horizontes plágico y térrico.

14 Guía para la descripción de suelos CUADRO 8 Clasificación del uso de la tierra A = Agricultura (producción de cultivos) AA = Cultivos anuales AA1 AA2 AA3 AA4 AA5 AA6 AP = Cultivos perennes AP1 AP2 AT = Cultivos arbóreos (frutales?) y arbustivos AT1 AT2 AT3 AT4 Loa códigos adicionales se pueden usar para especificar con AA4 AA4T AA4I AA4M AA4C AA4U M = Agricultura mixta MF = Agroforestería MP = Agropastoril H = Ganadería HE = Pastoreo extensivo HE1 HE2 HE3 HI = Pastoreo Intensivo HI1 HI2 F = Forestal FN = Bosque natural FN1 FN2 FP = Plantación forestal P = Protección de la naturaleza PN = Preservación de la naturaleza y recreación PN1 PN2 PN3 PD = Control de la degradación PD1 PD2 S = Asentamientos. industria SR = Uso residencial SI = Uso industrial ST = Transporte SC = Uso recreacional SX = Excavaciones SD = Sitios de desechos Y = Área militar O = Otros usos de la tierra U = Sin uso ni manejo = = = = = = Agricultura migratoria (roza. Por ejemplo: = Agricultura de temporal = Tradicional = Tradicional mejorada = Tradicional mecanizada = Comercial = No especificado = Nómada = Semi-nómada = Estabulada = Producción animal = Lechería = Tala selectiva = Deforestación = Reservas = Parques = Manejo de la vida silvestre = Sin interferencia = Con interferencia . tumba y quema Agricultura de barbecho Ley system cultivation Agricultura de temporal Cultivo de arroz bajo inundación Agricultura bajo riego = Agricultura de temporal = Agricultura bajo riego = Cultivo arbóreo secanote temporal = Cultivo arbóreo bajo riego = Cultivo arbustivo de secano = Cultivo arbustivo bajo riego mayor detalle el tipo de uso de la tierra.

almendra) CUADRO 10 Códigos recomendados para influencia humana N NK VS VM VE VU IS IF ID IP IB IU AD FE LF LV AC CR = Sin influencia = No conocida = Vegetación ligeramente perturbada = Vegetación moderadamente perturbada = Vegetación fuertemente perturbada = Vegetación perturbada (no especificado) = Riego por aspersión = Riego por surcos = Riego por goteo = Riego por inundación = Riego por lindera = Riego (no especificado) = Drenaje artificial = Aplicación de fertilizantes = Rellenos de tierra (también sanitarios) = Nivelación = Arqueológico = Impacto del cráter BU BR TE PL MP MR ME MS MU = Terraplén = Incendio = Terraceo = Barbecho = Plaggen = Orillas elevadas (propósitos agrícolas) = Orillas elevadas (propósitos de ingeniería) = Adiciones de arena = Adiciones minerales (no especificado) MO = Adiciones orgánicas (no especificado) PO CL SC SA BP DU MI = Contaminación = Matarrasa o chaqueo = Compactación superficial = Áreas sin cobertura = Cantera = Vertedero (no especificado) = Mina (superficie. incluido hoyo abierto. camote Lu = Cultivos de lujo y tabaco LuCc LuCo LuTe LuTo = Cacao = Café = Té = Tabaco Oi = Oleaginosas OiCc = Coco OiGr OiLi OiOl OiOp OiRa OiSe OiSo OiSu = Maní = Linaza = Olivo = Palma aceitera = Rape = Ajonjolí = Soya = Girasol Fr = Frutos y melones FrAp = Manzana FrBa FrCi FrGr FrMa FrMe = Plátano = Cítricos = Uvas. Pasas = Mangos = Melones Ot = Otros cultivos OtSc = Caña de azúcar OtRu OtPa = Goma = Palmera (fibra. gravilla y explotaciones de canteras . Vinos.Capítulo 3 – Factores de formación del suelo 15 CUADRO 9 Código de cultivos Ce = Cereales CeBa CeMa CeMi CeOa CePa CeRi CeRy CeSo CeWh = Cebada = Maíz = Mijo = Avena = Arroz en cáscara = Arroz seco = Centeno = Sorgo = Trigo Fo = Plantas forrajeras FoAl FoCl FoGr FoHa FoLe FoMa FoPu = Alfalfa = Trébol = Pastos = Heno = Leguminosas = Maíz = Calabaza Fi = Cultivos de fibra FiCo FiJu = Algodón = Yute Ve = Vegetales Pu = Leguminosas PuBe = Habas PuLe PuPe = Lentejas = Arvejas Ro = Raíces y tubérculos RoCa = Yuca RoPo RoSu RoYa = Papas = Remolacha azucarera = Batata.

16 Guía para la descripción de suelos CUADRO 11 Clasificación de la vegetación F = Bosque cerrado 1 FE = Bosque siempre verde de hoja ancha FC FS FD FX = Bosque de coníferas = Bosque semidesiduo = Bosque desiduo = Bosque xeromórfico D = Arbustos enanos DE = Arbustos enanos perennifolios DS DD DX DT = Arbustos enanos semi-deciduos = Arbustos enanos deciduos = Arbustos enanos xeromórficos = Tundra W = Sabana arbolada 2 WE = Sabana arbolada perennifolia WS WD WX = Sabana arbolada semi-decidua = Sabana arbolada decidua = Sabana arbolada xeromórfica H = Herbaceous HT = Pradera alto HM HS HF = Pradera mediana = Pradera pequeña = No gramínea S = Arbustos SE = Arbustos perennifolios SS SD SX 1 2 M = Turbera pantanoso alimentado por agua de lluvia B = Turbera pantanoso alimentado por agua subterránea = Arbustos semi-deciduos = Arbustos deciduos = Arbustos xeromórficos Estrato de árboles continuos. Un ejemplo común es el sistema de clasificación de la vegetación UNESCO (1973. copas sobrepuestas. indicando su origen y su naturaleza. 2005). ya que es la fuente primaria de la materia orgánica y por su importante rol en el reciclaje de nutrientes e hidrología del sitio. Requerimientos especiales si un horizonte eluvial es parte de un piso de arado → horizontes argico y nátrico. ver SOTER actualizado. Estrato continuo de árboles. Existen básicamente dos grupos de material parental sobre el cual el suelo se formó: materiales no consolidados (mayormente sedimentos) y material intemperizado que se encuentra sobre las rocas que le dio origen. presentado en el Cuadro 11 con los códigos respectivos. se pueden registrar otras características de la vegetación. Existen casos transicionales. No existe aceptación uniforme de un sistema para la descripción de la vegetación natural o semi-natural. El material parental debe ser descrito de la manera mas precisa posible. por agua. Marcas de azadones → horizonte plágico. gran número de árboles y especies de arbustos en distintos estratos. se puede presentar emergentes. MATERIAL PARENTAL El material parental es el material de donde presumiblemente el suelo se formó. ISRIC. copas usualmente sin chocar. llamados alluvium (fluvial si fue transportado por un río). Mezcla de estratos de suelo o promontorios de cal → horizonte ántrico. El tipo de vegetación puede ser descrito usando un sistema local. No forman parte de un piso de arado → horizonte cámbico. como los materiales parcialmente consolidados y que fueron transportados. . regional o internacional. como la altura de los árboles o la cubierta del dosel. Vegetación La vegetación es un factor dominante en la información del suelo. En adición.

(llamado coluvial). La confiabilidad de la información geológica y el conocimiento de la litología local determinarán si se da una definición general o específica del material parental. tierra diatomeacea. así como materiales tecnogénicos. Material orgánico consistente de ≥ 75 por ciento de fibra de musgo → espesor más grueso de material orgánico requerido por los Histosoles. las raíces no pueden penetrar excepto a lo largo de fisuras verticales que tienen un espacio promedio horizontal de ≥ 10cm y que ocupan < 20 por ciento (por volumen). Diferencias en litología → discontinuidad litológica. no se da un desplazamiento significante → roca continua. Nota para propósitos de clasificación Permanece intacto cuando una muestra de 25-30 mm es sumergida en agua por una hora. Como SOTER fue desarrollado para trabajar con mapas a escala 1:1 000 000. Tierra coprogenica o turba sedimentaria. Turba saturada predominantemente con agua de lluvia → calificador Ómbrico. se indican ambos. muchas veces es difícil obtener información precisa. primero se introduce el código WE.Capítulo 3 – Factores de formación del suelo 17 o por gravedad. algunos materiales parentales naturales y antropogénicos se incluyen en el Cuadro 12. Para poder trabajar a escalas más detalladas. se recomienda cuando el material intemperizado in situ está completamente descompuesto y rico en arcilla pero aun mostrando estructura de roca. Existen también materiales de suelo natural realmacenado o sedimentos. EDAD DE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA La edad del paisaje es información importante de la cual se pueden derivar la posible duración de ocurrencia de los procesos de formación del suelo. 2005) al nivel mas bajo de jerarquía posible. Turbera saturada predominantemente con agua subterránea o agua superficial → calificador Réico. Para rocas intemperizadas. se proveen una clave para los tipos de rocas más importantes por debajo de la lista jerárquica extendida SOTER. . fue un requisito no tener muchos tipos de roca. Cuando un material parental cubre otro. Los depósitos aluviales y coluviales se pueden especificar con mayor detalle si se especifica el tipo de roca de origen. seguido por el código del tipo de roca. un estimado ayudará a interpretar los datos de suelo y su interacción entre diferentes procesos formadores del suelo. o que han sido derivados de un ensamblaje de materiales autóctonos fluviales y eólicos. Remanentes de aves o actividad de aves → material ornitogénico. También puede indicar los posibles cambios climáticos durante la formación del suelo. El material parental es codificado de acuerdo con la versión SOTER actualizada (ISRIC. El código SA. marga o gyttja → material límnico. Debido a que muchos suelos se forman de materiales pre-intemperizados o transportados. Sedimentación a través de la erosión inducida por el hombre → material coluvial. para la saprolita. Para la identificación en campo. Sedimentos recientes sobre el suelo que se clasifica en cualquier Grupo de Referencia del Suelo (RSG) → calificador Nóvico. Sin embargo.

serpentina Toba escoria/brecha volcánica ceniza volcánica Ignimbrita Cuarcita gneis. brecha arenisca. arcilla. yeso halita bauxita. lutita esquisto roca ferrosa piedra caliza.roca férrica. laterita arena y grava Limo. franco arena limo y arcilla arena arcilla y limo depósitos de pendiente lahar loes arena morrena arena fluvio-glacial grava fluvio-glacial roca peri glacial derrumbe capa peri glacial de solifluxión II IB Ígnea intermedia Ígnea básica IU Ígnea ultrabásica IP Piroclástico M Roca metamórfica MA metamórfica acida MB metamórficas básicas S Roca sedimentaria (consolidada) MU SC metamórfica ultra básica sedimentos clásticos SO carbónico. filita (rocas peliticas) Pizarra (verde) gneis rico en minerales Fe-Mg piedra caliza metamórfica (mármol) amfibolita eclogita serpentinita. betún y rocas relacionadas anhidrita. folonita diorita-sienita Gabro Basalto Dolerita Pteridotita piroxenita ilmenita. filita (rocas peliticas) Pizarra Pizarra. migmatita Pizarra. estuarina coluvial eólico glacial UK * Criogénico . orgánico SE U Rocas sedimentarias (no consolidadas) UR UF UL UM UC UE UG evaporitas residuo intemperizado fluvial lacustrino marino. traquita. magnetita. otras rocas carbónicas marga y otras mezclas carbón. eaquisto verde conglomerado. greywacka.18 Guía para la descripción de suelos CUADRO 12 Jerarquía de la litología Clase mayor I Rocas Ígneas Grupo IA Ígnea ácida Tipo IA1 IA2 IA3 IA4 II1 II2 IB1 IB2 IB3 IU1 IU2 IU3 IP1 IP2 IP3 IP4 MA1 MA2 MA3 MA4 MB1 MB2 MB3 MB4 MB5 MB6 MU1 SC1 SC2 SC3 SC4 SC5 SO1 SO2 SO3 SE1 SE2 UR1 UF1 UF2 UL1 UL2 UM1 UM2 UC1 UC2 UE1 UE2 UG1 UG2 UG3 UK1 UK2 Diorita grano-diorita quarzo-diorita Riolita andesita. arkosa limolita.

Pleistoceno reciente. o restricción de inundaciones por diques. en valles de ríos. comúnmente la formación reciente de suelo en más joven sobre más antiguo. excepto valles cortados. derrumbes o áreas desérticas.. s. como las terrazas o colinas o valles formadas por antiguas civilizaciones o durante las Eras Medias o más antiguos. El Capitulo 4 provee más detalles sobre los materiales hechos por el hombre. Antropogénico holoceno (100-10000 años): modificaciones del relieve realizadas por el hombre. frecuente ocurrencia de paleo suelos. materiales pre-intemperizados. Antropogénico joven (10-100 años): con perturbación completa de superficies naturales (y suelos) como en áreas urbanas. Fuente: SOTER actualizado. CUADRO 13 Codificación provisional para la edad de la superficie de la tierra vYn vYa Natural muy joven (1-10 años): con perdida por erosión o deposición de materiales como en planicies de marea. derrumbes o áreas desérticas. superficies de terreno pre-terciaria. = dañado. El Cuadro 13 provee una codificación provisional. comúnmente con una formación de suelo reciente en materiales pre-intemperizados. con influencia peri glacial. Antiguo. Antropogénico muy joven (1-10 años): con perturbación completa de superficies naturales (y suelos) como en áreas urbanas. Pleistoceno antiguo. comúnmente planicies altas. excepto valles cortados. materiales preintemperizados. de dunas costeros. ISRIC. terrazas o peneplanicies. frecuente ocurrencia de paleo suelos. comúnmente la formación reciente de suelo mas joven sobre mas antiguo.Capítulo 3 – Factores de formación del suelo 19 CUADRO 12 Jerarquía de la litología (continuación) Clase mayor Grupo UO orgánico Tipo UO1 UO2 UA1 UA2 UU1 UU2 UU3 UU4 UU5 * UA antropogénico/ tecnogénico * depósitos no especificados turba negra alimentado por agua de lluvia turbera pantanosa alimentado por agua subterránea material natural redepositado depósitos industriales/artesanales arcilla limo y franco arena arena gravosa grava. peri glacial. de dunas costeros. en valles de ríos. en valles de ríos. Pleistoceno antiguo. sin influencia peri glacial. Pleistoceno antiguo. comúnmente con una formación de suelo reciente en materiales frescos Pleistoceno reciente. rocas destruidas UU Extendido. terrazas o peneplanicies. Natural joven (10-100 años): con perdida por erosión o deposición de materiales como en planicies de marea. industriales y mineras con un desarrollo muy antiguo del suelo de materiales naturales frescos o tecnogénicos o materiales asociados. cubierto por hielo. industriales y mineras con un desarrollo muy antiguo del suelo de materiales naturales frescos o tecnogénicos o asociados. de dunas costeros. Yn Ya Hn Ha lPi lPp lPf oPi oPp oPf T O . derrumbes o áreas desérticas. cubierto por hielo. Superficies de terreno terciaria. Pleistoceno reciente. Los materiales (naturales y antropogénicos/tecnogénicos) depositados por el hombre son codificados: d…= descartado.. con influencia peri glacial. Natural holoceno (100-10000 años): con perdida por erosión o deposición de materiales como en planicies de marea. o elevación de superficies. comúnmente planicies altas. 2005. restricción de inundaciones por diques.

.

Las adiciones son citadas. El Cuadro 14 muestra las clases recomendadas de porcentaje de la cobertura en la superficie del suelo. espaciamiento y dureza de los afloramientos. CARACTERÍSTICAS DE LA SUPERFICIE Si se presentan. junto con información adicional relevante al tamaño.21 Capítulo 4 Descripción de suelos Este capítulo presenta el procedimiento para describir la diferente morfología y otras características del suelo. Luego. También se pueden describir y registrar otras características de la superficie del suelo como son:. arena descolorida. Las reglas de la descripción del suelo y la codificación de atributos se basan generalmente en las guías para la descripción del suelo de acuerdo con FAO (1990). se realiza la descripción del suelo. restos de lombrices. distancia promedio entre afloramientos CUADRO 14 Clasificación recomendada de afloramientos rocosos (singulares o cluster). etc. lo suficientemente grande para permitir la examinación y descripción necesaria de los diferentes horizontes del suelo. deben de ser descritos en términos de porcentaje de cobertura superficial Cobertura en la superficie N V F C M A D Ninguna Muy poca Poca Común Mucha Abundante Dominante (%) 0 0–2 2–5 5–15 15–40 40–80 > 80 1 2 3 4 5 > 50 20–50 5–20 2–5 <2 (m) Distancia entre afloramientos rocosos . camino de hormigas. comenzando con el superior. Primero se registran las características de la superficie del suelo o sitio. Fragmentos gruesos superficiales Los fragmentos gruesos superficiales que incluyen aquellos que se exponen parcialmente. restos orgánicos. se debe raspar un grosor suficiente que permita ver el suelo verdadero sin influencias externas. fragmentos gruesos rocosos. encostramiento y agrietamiento. Afloramientos rocosos La exposición de la roca madre puede limitar el uso de equipamiento moderno de mecanización agrícola. Los afloramientos rocosos deben ser descritos en términos de porcentaje de cobertura en la superficie. se deben registrar las características de la superficie del suelo. erosión inducida por el hombre. Este se realiza de mejor manera utilizando un perfil o calicata recién excavado. la ocurrencia de sales. pero para su uso correcto. Se puede hacer uso de perfiles existentes como los cortes de camino o zanjas. horizonte por horizonte. como afloramientos rocosos.

Las funciones bióticas originales fueron completamente destruidas. se debe dar más énfasis a la erosión acelerada o la inducida por el hombre.2–0. como se observa en el Cuadro 15. Las funciones bióticas originales se encuentran parcialmente destruidas. e incluye efectos externos como la deposición. tierras malas). Área afectada Toda el área afectada por erosión y deposición se puede estimar CUADRO 16 Clasificación de la erosión por categoría N Sin evidencias de erosión M Movimiento en masa (derrumbes y fenómenos relacionados) Erosión eólica o deposición AD Deposición por el viento AM Erosión eólica y deposición AS Movimientos de arena AZ Deposición de sales W Erosión hídrica o deposición NK No conocido WS Erosión laminar WR Erosión por surcos WG Erosión por cárcavas WT Erosión por galería (túneles) WD Deposición por agua A WA Erosión hídrica y eólica CUADRO 17 Clasificación del área total afectada por erosión y deposición % 0 1 2 3 4 5 0 0–5 5–10 10–25 25–50 > 50 CUADRO 18 Clasificación del grado de erosión S Ligero Alguna evidencia de daño a los horizontes superficiales del suelo. Horizontes superficiales completamente removidos y los horizontes sub-superficiales expuestos. sobrepastoreo y extracción o sobreexplotación de la vegetación natural. Las clases de ocurrencia de los fragmentos gruesos superficiales están correlacionadas con las de los afloramientos rocosos. Categorías principales La erosión puede ser clasificada como erosión hídrica o eólica (Cuadro 16). Las funciones bióticas originales se encuentran intactas. Notas para propósitos de clasificación Pavimento (consistente de afloramientos rocosos o fragmentos gruesos superficiales) que esta barnizado o incluye grava o piedra moldeada por el viento o esta asociado con una capa vesicular → Horizonte yérmico Erosión En la descripción de la erosión del suelo.22 Guía para la descripción de suelos CUADRO 15 Clasificación de los fragmentos gruesos superficiales Cobertura en superficie N V F C M A D Ninguno Muy pocos Pocos Común Muchos Abundantes Dominantes (%) 0 0–2 2–5 5–15 15–40 40–80 > 80 F M C S B L Clases de tamaño (indicando la dimensión mas grande) (cm) Grava fina Grava media Grava gruesa Piedras Cantos Cantos grandes 0. M Moderado V Severo E Extremo . Remoción sustancial de los horizontes subsuperficiales (“badlands”. como las prácticas agrícolas inapropiadas. una tercera gran categoría es el movimiento en masa (derrumbes y los fenómenos relacionados).6 0. No siempre es fácil distinguir entre la erosión natural y la acelerada ya que están a menudo muy relacionadas.0 2–6 6–20 20–60 60–200 y tamaño de los fragmentos. Evidencia clara de remoción de los horizontes superficiales del suelo. Las funciones bióticas originales ampliamente destruidas. La erosión inducida por el hombre es el resultado de un uso irracional y manejo pobre.6–2.

Estas costras pueden impedir la germinación de la semilla.Capítulo 4 – Descripción de suelos 23 siguiendo las clases definidas por SOTER (FAO. cuando esta seco. en el caso de la erosión en surcos y cárcavas. La distancia promedio CUADRO 20 Clasificación de atributos del encostramiento Grosor (mm) N F M C V Ninguno Delgado Medio Grueso Muy grueso <2 2–5 5–20 > 20 S H V E Ligeramente duro Duro Muy duro Extremadamente duro Consistencia . la altura. erosión eólica o sedimentación → propiedades arídicas. que pueden mejor definir cada tipo o combinación de erosión y deposición en un medio ambiente específico. El ancho (promedio. se requiere registrar la profundidad y espaciamiento. Grietas superficiales Las grietas superficiales se desarrollan en suelos ricos en arcillas que se contraen y expanden luego de secarse. Encostramiento El encostramiento se usa para describir las costras que se desarrollan en la superficie del suelo después de que la parte superior del suelo se seca. 1995) como en la Cuadro 17. aeroturbación. Por ejemplo. Notas para propósitos de clasificación Evidencia de actividad eólica: partículas de arena redondeadas y subangulares mostrando una superficie alfombrada. y para la deposición. para la erosión laminar. y el grosor de la costra. y que pueda también encajar o acomodarse a los varios tipos de erosión hídrica y eólica. la perdida de suelo de la superficie. como se reporta en en Cuadro 20. fragmentos rocosos formados por el viento. reducir la infiltración del agua e incrementar el escurrimiento. Actividad Se describe el periodo de actividad de la erosión acelerada o deposición usando las clases recomendadas en el Cuadro 19. o ancho promedio y ancho máximo) de las grietas en la superficie se indica en centímetros. el grosor de la capa o estrato. Notas para propósitos de clasificación Costras superficiales que no se ondulan completamente con el secado → Horizonte takírico Costras superficiales → calificador Hiperócrico. Se recomiendan cuatro clases (Cuadro 18). Los atributos del encostramiento son la consistencia. para las dunas. CUADRO 19 Clasificación del periodo de actividad de la erosión A R H Activa actualmente Activa en el pasado reciente (50-100 años previos) Activa en tiempos históricos Grado N Periodo de actividad no conocido X Sin distinción entre la erosión acelerada y la natural Es difícil definir las clases del grado de erosión que pueden ser equitativamente apropiadas para todos los suelos y medio ambientes.

arena blanquecina? descolorida. CUADRO 22 Clasificación de las características de las sales Cobertura (%) 0 1 2 3 4 Ninguno Bajo Moderado Alto Dominante 0–2 2–15 15–40 40–80 > 80 N F M C V Ninguno Delgado Medio Grueso Muy grueso <2 2–5 5–20 > 20 Espesor (mm) CUADRO 23 Clasificación de las características de arena blanqueada % 0 1 2 3 4 Ninguno Bajo Moderado Alto Dominante 0–2 2–15 15–40 40–80 > 80 Arena descolorida La presencia de granos de arena sueltos y blanquecinos en la superficie es típico de ciertos suelos e influye en las características de reflectancia del área y.2–0. El Cuadro 23 indica las clases basadas en los porcentajes de superficie cubierta.5–2 2–5 >5 entre grietas también se puede indicar en centímetros. por lo tanto. Nota para propósitos de clasificación Costras rodeadas por cristales de sal → calificador púfico. Los límites de los horizontes son descritos en términos de profundidad. Presencia de sal La ocurrencia de sales en la superficie puede describirse en términos de cobertura. como la ocurrencia de sales. En algunos casos. Nota para propósitos de clasificación Grietas que se abren y cierran periódicamente → Vertisoles. Otras características de la superficie Se pueden registrar un número de otras características de la superficie. LÍMITE DEL HORIZONTE Los límites del horizonte proveen información de los procesos formadores del suelo dominantes que han formado a ese suelo. Grietas expandibles poligonales ≥ 2 cm de profundidad cuando el suelo esta seco → Horizonte takírico. Grietas que se abren y cierran periódicamente.24 Guía para la descripción de suelos CUADRO 21 Clasificación de las grietas superficiales Ancho (cm) F M W V E Fino Medio Ancho Muy ancho Extremadamente ancho Profundidad S M D V Superficial Medio Profundo Muy profundo <2 2–10 10–20 > 20 <1 1–2 2–5 5–10 > 10 C D M W V Muy estrechamente espaciado Estrechamente espaciado Moderadamente espaciado Ampliamente espaciado Muy espaciado Distancia entre grietas (m) < 0. litera. distinción y topografía. .5 0. apariencia y tipo de sal. El Cuadro 22 indica las clases para el porcentaje de cobertura superficial y el espesor.2 0. etc. en la imagen obtenida mediante teledetección. estos reflejan los impactos antropogénicos en el paisaje del pasado. desechos de lombrices. El Cuadro 21 indica las clases sugeridas. ≥ 1cm de ancho → Propiedades vérticas.

los rangos en profundidad deben darse en adición a la profundidad promedio. Clasificación de los límites de horizontes por su distinción Horizontes de limites difusos → y topografía Nitisoles. ondulado. la profundidad es indicada como un valor medio para la zona transicional (si comienza a 16 cm y termina a 23 cm. se mide desde la superficie (incluyendo cobertura orgánica y mineral) del suelo hacia abajo. Distinción y topografía La distinción del límite se refiere al espesor de la zona en donde el límite del horizonte puede ser localizado sin estar en uno de los horizontes adyacentes (Cuadro 24).5 cm). Si se requiere. Las profundidades de límites de suelos importantes son 10. la profundidad debería ser de 19. 50. Sin embargo. La mayoría de horizontes no tienen una profundidad constante. 100 y 120 cm. La profundidad de los limites superiores e inferiores de cada horizonte se reporta en centímetros. no se deben usar cifras redondeadas.Capítulo 4 – Descripción de suelos 25 Profundidad La mayoría de límites de suelo son zonas de transición más que líneas puntuales de división. irregular y fracturado. por ejemplo: 28 (25-31) cm a 45 (39-51) cm. Lenguas de un horizonte mólico o úmbrico dentro una capa subyacente → Calificador Glósico o Umbriglósico. Nota para propósitos de clasificación Crioturbación → Horizonte críico. se debe evitar la sugerencia de niveles de exactitud falsos. si las profundidades de los límites están cerca de los límites diagnóstico. Notas para propósitos de clasificación Muchos horizontes y propiedades diagnóstico se encuentran a una cierta profundidad. La topografía del límite indica la el contraste de la variación de profundidad del límite. 25. 40. Se usan anotaciones precisas expresadas en centímetros donde los límites son abruptos o claros. Se registran cifras redondeadas (al más cercano de 5 cm) cuando los límites sean graduales o difusos. Distinción Topografía (cm) CONSTITUYENTES PRIMARIOS Esta sección presenta el procedimiento en la descripción de la textura del suelo y la naturaleza de las rocas primarias y fragmentos A C G D Abrupto Claro Gradual Difuso 0–2 2–5 5–15 > 15 S Suave Superficie casi plana Cavidades menos profundas que anchas Cavidades más profundas que anchas W Ondulado I B Irregular Fracturado Discontinua . 20. Criosoles y Calificador túrbico. En este caso. TLenguas de un horizonte álbico eluvial dentro un horizonte árgico → Calificador Lenguas albelúvicas CUADRO 24 y Glosálbico. La variación o irregularidad de la superficie del límite se describe por la topografía en términos de suave.

los cuales se subdividen en: (i) la fracción de tierra fina. Textura de la fracción de tierra fina La textura del suelo se refiere a la proporción relativa de las clases de tamaño de partícula (o separaciones de suelo. Sin embargo. Para esto. o fracciones) en un volumen de suelo dado y se describe como una clase textural de suelo (Figura 4). Limo: se adhiere a los dedos. incluida aquella del sistema utilizado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). En adición a la clase textural. y (ii) la fracción de fragmentos gruesos.26 Guía para la descripción de suelos minerales. y clases texturales. fina y muy fina en la fracción arena. tomando el total de la fracción de arena como el 100 por ciento (Figura 4). es cohesivo (pegajoso). Esta publicación utiliza el sistema 2000-63-2-μm para las fracciones del tamaño de partícula. Subdivisión de la fracción arena Las texturas arenosas. . se da un estimado en campo del porcentaje de arcilla. La relación entre las clases texturales básicas y los porcentajes de arcilla. no se adhiere a los dedos y se siente muy granuloso. tiene una alta plasticidad y tiene una superficie brillosa luego de apretar entre los dedos. Arena: no se puede moldear. Se deben remover las gravas u otros constituyentes > 2mm. limo y arcilla. limo y arena se indican en una forma triangular en la Figura 4. es débilmente moldeable. Las proporciones son calculadas de la distribución del tamaño de las partícula. media. tiene una superficie áspera y rasposa luego de apretarlo entre los dedos y una sensación harinosa (como el polvo del talco). es moldeable. la muestra de suelo debe estar en un estado húmedo a débilmente mojado. no es pegajoso. muchos sistemas nacionales que describen el tamaño de las partículas y las clases texturales usan más o menos los mismos nombres pero diferentes fracciones de grano de arena. Los constituyentes tienen la siguiente sensación: Arcilla: se adhiere a los dedos. Estimación de las clases texturales en campo La clase textural puede ser estimada en campo a través de pruebas simples y sintiendo los constituyentes del suelo (Cuadro 25). Los nombres para las clases de tamaño de partícula corresponden estrechamente con la terminología estándar comúnmente utilizada. Este estimado es útil para indicar el incremento y decremento en contenido de arcilla dentro de las clases texturales y para comparar estimaciones de campo con los resultados analíticos. Clases texturales de suelo Los nombres de las clases texturales (que describe clases de tamaño de partícula combinadas) del material de suelo descrito son codificados como en la Figura 4. areno francosas y franco arenosas se subdividen de acuerdo con las proporciones de arena muy gruesa a gruesa.

franco arcillo limoso o más fina → Horizonte takírico. areno francoso muy fino o más fino → Horizonte cámbico. ≥ de 30 por ciento de arcilla. Una textura arcillosa en una capa u horizonte de espesor ≥ 30 cm. Una textura arenosa. . una relación de limo/arcilla < 0. Contenido de arcilla ≥ 30 por ciento entre la superficie del suelo y un horizonte vértico → Vertisol. franco arcilloso. dentro los 100 cm de la superficie del suelo → Calificador Siltíco. franco arcillo limoso o arcillo limoso en una capa u horizonte de espesor ≥ 30 cm. arena media. areno francoso. Una textura franco arcillo arenosa. y arena fina → discontinuidad litológica. Un mayor contenido de arcilla que el suelo inferior y diferencias relativas entre arena media.4 → Horizonte nítico. < de 20 por ciento de cambio (relativo) en contenido de arcilla sobre 12 cm de horizontes inmediatamente superior e inferior. Una textura areno francoso o más fina y ≥ de 8 por ciento de arcilla → Horizonte árgico. si la capa u horizonte está saturado con agua por ≥ 30 días consecutivos en la mayoría de años → Materiales orgánicos y minerales. Una textura limosa. ≥ 8 por ciento de arcilla en la capa inferior y dentro los 7. franco arenoso o franco limoso o una combinación de ellos → Horizonte plágico. Un cambio abrupto en la distribución del tamaño de las partícula que no está asociado solamente con un cambio en contenido de arcilla resultado de la pedogénesis o un cambio relativo de ≥ 20 por ciento en las proporciones entre arena gruesa. Contenido de arcilla ≥ 30 por ciento dentro un espesor de 15 cm → Propiedades Vérticas. Una textura franco arenoso fina o más grueso en una capa u horizonte de espesor ≥ 30 cm dentro los 100 cm de la superficie del suelo → Calificador Arénico. Franco arenoso o textura más fina → Horizonte ferrálico. Una textura en la fracción de tierra fina más gruesa que la arena fina o areno francoso muy fino → Calificador brunico. Una textura en la fracción de tierra fina de arena muy fina. La cantidad requerida de carbón orgánico depende del contenido de arcilla.5 cm ya sea el doble de contenido de arcilla si la capa superior tiene menos de 20 por ciento o 20 por ciento (absoluto) más de arcilla → Cambio textural abrupto. dentro los 100 cm de la superficie del suelo → Calificador Cláyico. franco limoso. fina y muy fina y arcilla < 20 por ciento → Horizonte irrágrico.Capítulo 4 – Descripción de suelos 27 Nota para propósitos de clasificación Las características diagnósticas más importantes derivadas de las clases texturales son: Una textura que es areno francosa o más grueso a una profundidad ≥ 100 cm → Arenosol. Contenido de arcilla ≥ 30 por ciento dentro un espesor de 25 cm → Horizonte Vértico.

2 A 50 Arena gruesa 50 Are n AF FA Arena no ordenada Arena fina Arena muy fina Arena media 0 100 50 100 0 Arena muy fina + fina 0.6 uy gr 3 – ues 2m a+ m g rue sa dia me m na 3 m Are – 0.6 0 50 % Limo 2 – 63 μm 100 0 am 0.4 (Muy arcilloso) % Arcilla <2 μm 50 (Horizonte vértico) Arcilloso Arcilloarenoso Franco arcilloarenoso Arcillolimoso Franco Franco arcilloso arcillo-limoso (Arenosoles) Franco Franco limoso Franco arenoso Areno Limoso Arenoso francoso 0 100 50 % Arena 0. definiendo las clases texturales y subclases de arena Clases del Tamaño de Partículas 2 000 μm 1 250 μm 630 μm 200 μm 125 μm 63 μm 20 μm 2 μm Arena muy gruesa Arena gruesa Arena media Arena fina Arena muy fina Limo grueso Limo fino Arcilla A AF FA FYA FL FYL FY F L YA YL Y YP Clases texturales Arena (no especificado) Areno francoso Franco arenoso Franco arcillo-arenoso Franco limoso Franco arcillo-limoso Franco arcilloso Franco Limoso Arcillo-arenoso Arcillo-limoso Arcilloso Arcilla pesada 100 0 Lim 0.063 – 2 mm 100 0 Subdivisiones de la clase textural arena AMF AFi AM AG AN AMFR AFF AFG FAF FAG Arena muy fina Arena fina Arena media Arena gruesa Arena no clasificada Arena muy fina franca Arena fina franca Arena fina gruesa Franco arenoso fino Franco arenoso grueso illa /arc oso .28 Guía para la descripción de suelos FIGURA 4 Relación de los constituyentes de tierra fina por tamaño.6 0.2 mm Fuente: Secundo FAO (1990) .063 ñ 0.

y calificadores Alico.3 De superficie áspera y moderadamente brillante luego de apretarlo entre los dedos. Acrisoles. pegajoso. Lixisoles.1 No es posible enrollar y formar un cordón cilindro o chorizo de un diámetro cercano a 7mm (como el diámetro de un lápiz) no ensucia. . ligeramente adhesivo a los dedos: Similar a 1. Las arcillas esmécticas son más plásticas.2 3. es pegajoso y granuloso a muy granuloso: franco arcillo arenoso 3 Es posible enrollar y formar un cordón chorizo de más o menos 3 mm de diámetro (menos de la mitad del diámetro de un lápiz) y formar un aro de 2-3 cm en diámetro. clorita y/o vermiculita. tiene una superficie áspera y desmenuzada luego de apretarla entre los dedos y franco arenoso franco franco limoso FA (rico en arcilla) F FL (rico en arcilla) FYA 10–25 8–27 10–27 20–35 2. cohesivo. Lúvico y Líxico. tiene una superficie moderadamente brillante luego de apretarlo entre los dedos. se adhiere a los dedos Muy harinoso y no cohesivo franco limoso limoso FL (pobre en arcilla) L < 10 < 12 2. rechinamiento entre los dientes. no deja material fino en los dedos: arena arena no clasificada arena muy gruesa y gruesa arena media arena fina aún granuloso: arena muy fina tendiendo a ser harinoso: 1. rechinamiento entre los dientes franco arcilloso arcilloso FY Y 25–40 40–60 arcillo arenoso YA 35–55 3. y las arcillas caolinitas son más pegajosas.2 1. se adhiere a los dedos.Capítulo 4 – Descripción de suelos 29 La cantidad requerida de carbón orgánico depende de la textura → propiedades arídicas. no hay rechinamiento entre los dientes franco arcillo limoso FYL arcillo limoso arcilla pesada YL YP 25–40 40–60 > 60 Nota: La determinación de la textura en campo puede depender de la composición mineralógica de las arcillas.2 pero moderadamente harinoso: franco arenoso AF FA (pobre en arcilla) < 12 < 10 AMF <5 A AN AG AM AFi <5 <5 <5 <5 <5 Es posible enrollar y formar un cordón cilindro o chorizo de un diámetro de 3-7 mm (cerca a la mitad del diámetro de un lápiz) pero se rompe cuando se trata de formar el cordón cilindro de 2-3 cm de diámetro. Así. material escasamente fino entre los areno francoso dedos. granuloso. Blume y Stahr (1995). La clave anterior funciona especialmente para suelos que tienen en su composición illita. moderadamente cohesivo. el contenido de arcilla puede ser sobrestimado para la primera y subestimada para la seguna . Acrico. CUADRO 25 Clave para las clases texturales del suelo ~% arcilla 1 1. Fuente: Adaptado de Schlichting.1 3. La profundidad donde un horizonte árgico empieza depende de la textura → Alisoles. muy granuloso: Se ve y se sienten algunos granos.3 2 no es harinoso. no es harinoso. ni se sienten.3 No hay granos visibles.2 Moderadamente cohesivo.1 2. Luvisoles. débilmente moldeable.

6 → Calificador Hiperálico. el movimiento del agua. FIGURA 5 Clave para la estimación de cobertura de fragmentos gruesos y moteados 1% 3% 5% 10 % 15 % 2% 25 % 30 % 40 % 50 % 75 % 90 % Arena Gravél fino Gravél medio Gravél grueso 10 mm . Un incremento absoluto de arcilla ≥ a 3 por ciento → Calificador Hipolúvico.30 Guía para la descripción de suelos CUADRO 26 Abundancia de los fragmentos rocosos y artefactos. Se debe indicar claramente. Los artefactos (secciones sobre artefactos y descripción de artefactos [abajo]) son útiles para identificar la coluviación. estado de intemperización y naturaleza de los fragmentos. Las rocas y fragmentos minerales grandes (>2 mm) y los artefactos son descritos de acuerdo con: abundancia. Una relación limo/arcilla < 0. Los límites de las clases de abundancia corresponden con las clases de los fragmentos gruesos superficiales y los nódulos minerales y el 40 por ciento del límite coincide con los requerimientos de la fase esquelética (Cuadro 26 y Figura 5). tamaño. uso y manejo del suelo. ocupación humana y procesos industriales. por volumen % N V F C M A D S Ninguno Muy pocos Pocos Común Muchos Abundante Dominante Línea rocosa 0 0–2 2–5 5–15 15–40 40–80 > 80 cualquier contenido. También refleja el origen y estado de desarrollo del suelo. forma. pero concentrado a distinta profundidad del horizonte Un horizonte árgico en el que el contenido de arcilla no decrece por más de 20 por ciento o más (relativo) de su máximo dentro los 150 cm → Calificador profóndico. Fragmentos rocosos y artefactos La presencia de fragmentos rocosos influye en el estado de los nutrientes del suelo. el lugar donde los fragmentos rocosos no están distribuidos regularmente dentro un horizonte pero forman una “línea pedregosa”.

Capítulo 4 – Descripción de suelos 31 CUADRO 27 Clasificación de fragmentos rocosos y artefactos Fragmentos rocosos F Grava fina M Grava media C Grava gruesa S Piedras B Cantos L Cantos grandes Combinación de clases FM Grava fina y media/artefactos MC Grava media y gruesa/artefactos CS Grava gruesa y piedras SB Piedras y cantos BL Cantos y cantos grandes (mm) 2–6 6–20 20–60 60–200 200–600 > 600 V F M C Artefactos Artefactos muy finos Artefactos finos Artefactos medios Artefactos gruesos (mm) <2 2–6 6–20 > 20 Tamaño de los fragmentos rocosos y artefactos El Cuadro 27 indica la clasificación para los fragmentos rocosos y artefactos. Forma de los fragmentos rocosos La forma general o redondez de los fragmentos rocosos pueden ser descritas usando los términos en el Cuadro 28. ≥ de 40 por ciento (por volumen) de grava u otros fragmentos gruesos promediado a: una profundidad de 100 cm o a roca continua → Calificador esquelético. una profundidad de 50-100 cm → Calificador endo-esquelético. CUADRO 28 Clasificación de la forma de los fragmentos rocosos F A S R Plano Angular Sub-redondeado Redondeado Notas para propósitos de clasificación Las características diagnósticas importantes derivadas de la cantidad de fragmentos rocosos son: < de 20 por ciento (por volumen) de tierra fina promediado sobre una profundidad de 75 cm o a roca continua → Leptosoles y calificador hyper-esquelético. por peso promedio) artefactos en los 100 cm superiores → Tecnosoles < de 40 por ciento (por volumen) de gravas u otros fragmentos gruesos en todas las capas o estratos dentro los 100 cm o a un horizonte petroplíntico. una profundidad de 20-50 cm → Calificador epi-esquelético. Notas para propósitos de clasificación A los estratos con fragmentos rocosos de forma angular sobreponen o subyacen . ≥ de 20 (por volumen. plíntico o sálico → Arenosoles. Materiales fragmentables. en que los intersticios son rellenados con material orgánico → Histosoles.

Sin embargo. Estado de intemperización de los fragmentos rocosos y artefactos El estado de intemperización de los fragmentos gruesos se describe utilizando el Cuadro 29. feldespastos y micas) pueden ser más pequeños que un diámetro de 2 mm. ver la sección sobre artefactos (abajo). W capas con fragmentos de roca de forma redondeada o con diferencias marcadas en tamaño y formas de minerales resistentes entre capas super-impuestas → discontinuidad litológica. menos los minerales mas resistentes. Para los fragmentos minerales primarios se pueden usar otros códigos.32 Guía para la descripción de suelos CUADRO 29 Clasificación de la intemperización de los fragmentos rocosos F Fresco o ligeramente intemperizado Intemperizado Los fragmentos muestran pocos signos o ausencia de intemperismo. El intemperismo parcial es indicado mediante la decoloración y pérdida de forma cristalina en las partes externas de los fragmentos mientras los centros permane cen relativamente frescos y los fragmentos han perdido un poco de su fortaleza original. están intemperizados. S Fuertemente intemperizado CUADRO 30 Códigos para fragmentos minerales primarios QU MI FE Cuarzo Mica Feldespasto Naturaleza de los fragmentos rocosos La naturaleza de los fragmentos rocosos se describe usando la misma terminología que se usó para la descripción del tipo de roca (Cuadro 12). estos fragmentos deben ser mencionados de manera separada en la descripción. Notas para propósitos de clasificación Los fragmentos rocosos que no tienen la misma litología que la roca continua subyacente → discontinuidad litológica. Se pueden usar el color y el porcentaje del tejido vegetal reconocible dentro el material orgánico tanto en seco como en húmedo. donde se presente en cantidades apreciables. como en el Cuadro 30. Grado de descomposición y humificacion de la turba En la mayoría de las capas o estratos orgánicos no es posible la determinación de la clase textural. que tiende a desintegrarse solo bajo presiones moderadas. Es más valioso realizar un estimado del grado de descomposición y humificación del material orgánico. fuertemente decolorado y alterado a través de los fragmentos. para estimar el grado de descomposición (Cuadro 31). por ejemplo. Notas para propósitos de clasificación Un estrato con fragmentos rocosos sin costras intemperizadas cubriendo una capa con fragmentos rocosos con costras intemperizadas → discontinuidad litológica. Los fragmentos de minerales individuales intemperizables (por ejemplo. Para los artefactos. Todos. .

fácil de separar una capa u horizonte del otro y es muy ácido. Se desarrolla en condiciones moderadamente pobres en nutrientes. Usualmente es una secuencia de capas Oi-Oe-Oa sobre un horizonte A delgado. con un límite difuso entre la capa de materia orgánica y un horizonte A. .Capítulo 4 – Descripción de suelos 33 CUADRO 31 Estimación y codificación del grado de descomposición y humificación de la turba en campo Código Grado de descomposición/ humificación muy bajo Bajo Moderado Fuerte moderadamente fuerte muy fuerte Atributos de la turba seca Color Tejidos vegetales visibles solo mayoría más de 2/3 1/3 a 2/3 1/6 a 1/3 Atributos de la turba húmeda Va entre los dedos al apretar en la mano ± claro pardo a turbio turbio 1/2 a 2/3 más o menos todo agua Remanente D1 Fibrico D2 D3 D4 Hemico D5. la provisión de nutrientes de las capas orgánicas es de vital interés para la cobertura vegetal.2 Saprico menos de 1/6 Fuente: Adaptado de Ad-hoc-AG-Boden. es difícil separar una capa de la otra. 2005 Notas para propósitos de clasificación Histosoles que tienen más de dos tercios (por volumen) de tejido vegetal reconocible → Calificador fíbrico. Histosoles que tienen menos de un sexto (por volumen) de tejido vegetal reconocible → Calificador sáprico. Las tres mayores formas. Capas o estratos orgánicos aeromórficos en pisos forestales En suelos forestales. se describen a continuación: Humus original (humus bruto) (mor aeromórfico): usualmente con un gran grosor de acumulación de materia orgánica (5-30 cm) que está muy inalterado debido a la falta de agentes de descomposición. En suelos minerales ácidos y pobres en nutrientes. moder y mull. Moder (mantillo): más descompuesto que el humus original pero caracterizado por una capa de materia orgánica por encima de un suelo mineral. especialmente bajo climas temperados y fríos.1 blanco a pardo claro pardo oscuro pardo oscuro a negro no turbio turbio estructura de la planta mas visible que antes solo remanentes pesados descompostables sin remanentes lodo D5. con una relación C/N de > 29. Histosoles que tienen entre dos tercios y un sexto (por volumen) de tejido vegetal reconocible → Calificador hémico. Este tipo de capa de materia orgánica se desarrolla en suelos extremadamente pobres en nutrientes y de textura gruesa bajo vegetación que produce una capa de liter que es difícil de descomponer. la materia orgánica se acumulada comúnmente en capas más o menos descompuestas bajo condiciones terrestres. En la secuencia de capas u horizontes Oi-Oe-Oa. humus original.

Por ejemplo. amarillo.5 y 9 YR. o puede ser debido al color de la roca parental. Mull: se caracteriza por la ausencia periódica de acumulación de materia orgánica sobre la superficie debido a los rápidos procesos de descomposición y la mezcla de materia orgánica y el suelo mineral por bio-turbación. y el croma. azul o violeta). Ya que el color del suelo es importante con respecto a muchas propiedades del suelo. el valor. anaranjado y rojo). se recomiendan las revisiones cruzadas y debe estar establecido en una base de rutina. Para propósitos especiales. se pueden requerir los colores adicionales de material molido o frotado. como para la clasificación del suelo. óxidos de fierro (amarillo.5. 4.34 Guía para la descripción de suelos usualmente bajo climas fríos húmedos. Cuando sea posible. incluido los contenidos de materia orgánica.5 . como el Cámbico) que se pueden usar son: 3. Se pueden anotar la ocurrencia del contraste de colores relacionado con la organización estructural del suelo. COLOR DEL SUELO (MATRIZ) El color del suelo refleja la composición así como las condiciones pasadas y presentes de oxido-reducción del suelo. 6. verde. el “barniz” o revestimiento y el estado de oxidación o reducción. Para descripciones de rutina. es el color espectral dominante (rojo. Las lecturas realizadas temprano en la mañana y al anochecer no son exactas. pardo. es la pureza o fuerza del rango de color desde 1 (pálido) a 8 (brillante). cuando se anota 3. Cuando no haya un color de suelo matriz dominante. como las superficies de los agregados. se pueden dar los nombres de colores estándar Munsell.5. Está determinado generalmente por el revestimiento de partículas muy finas de materia orgánica humificada (oscuro). con una relación C/N de 18-29. Los matices intermedios (importantes para calificadores. El color de la matriz del suelo de cada horizonte se debe registrar en condiciones de humedad (o en ambas condiciones. óxidos de manganeso (negro) y otros. Usualmente es ácido. con una relación C/N de 10-18. y para la clasificación del suelo. El matiz. es la claridad u oscuridad de los rangos de color de 1 (oscuro) a 8 (claro). se deben determinar los colores del suelo sin la incidencia directa de los rayos solares y mediante la comparación de un agregado (ped) recientemente quebrado con la ficha de color de la Carta de Color de Suelo Munsell. 1975). seco y húmedo cuando fuera posible) usando las notaciones para matiz. el color del suelo se debe determinar bajo condiciones uniformes. Notas para propósitos de clasificación Los colores intermedios se deben registrar cuando se lo desee para la distinción entre dos horizontes de suelos y para propósitos de clasificación e interpretación del perfil del suelo. el horizonte se describe como moteado y se dan dos o más colores. y para horizontes diagnósticos. Es más. 8. Usualmente es ligeramente ácido a neutro. la determinación del color por el mismo o diferente individuo a menudo puede ser inconsistente. En adición a las notaciones de color. como el Crómico o el Ródico. valor y croma como se da en la Carta o en Tabla de Colores de Suelo Munsell (Munsell. 6.

valor < 3.Capítulo 4 – Descripción de suelos 35 YR.0 (húmedo) y valor < 2. o 10 YR 3/1 (todos húmedos) → Horizonte espódico.0 (húmedo) y < 3. Croma ≤ 2 (húmedo) → Chernozem. Matiz más rojizo que 7. croma ≤ 2 (húmedo) → Capa fangosa (horizonte antracuico) Matiz N1 a N8 o 2. Matiz de 7.0 (seco) → Horizonte vorónico. significa que el matiz intermedio es más cercano al 2. o matiz 7. Croma < 2. 5Y.5 (húmedo) → Calificador Ródico. Matiz más rojizo que 10 YR o croma ≥ 5 (húmedo) → Propiedades ferrálicas. Calificador Hypoferrálico o Rúbico. Valor ≥ 3 (húmedo) y ≥ 4. Matiz más rojizo que 5 YR. o matiz de 10 YR o neutral y valor y croma ≤ 2. o matiz 7. Matiz 5 Y. 4 o 5 (húmedo) → tierra diatomacea (material límnico). 5G o 5B → colores reductimórficos del color patrón gleico. VValor y croma ≤ 3 (húmedo) → Horizonte hórtico. Croma ≤ 3 (húmedo) y valor ≤ 3 (húmedo) y ≤ 5 (seco) → Horizontes móllico y úmbrico. Valor ≤ 2 (húmedo) y croma ≤ 2 (húmedo) → Horizonte melánico. y así sucesivamente.5 YR o ms amarillo y un valor ≥ 4 (húmedo) y croma ≥ 5 (húmedo) → Calificador Xántico. valor o croma más alto que la capa subyacente o suprayacente → Horizonte cámbico. Valor 3. valor ≤ 4 (húmedo). 4 YR significa más cercano a 5 YR.5 YR o más amarillo o GY. Si los valores y cromas están cerca de los limites de diagnóstico.5 YR y valor ≤ 5 y croma ≤ 5. valores y cromas diagnóstico importantes son: Los cambios abruptos en color que no son resultado de la pedogénesis → Discontinuidad litológica. Matiz 5 YR o más rojizo. Los matices. Valor ≤ 4 (húmedo) → tierra coprogenea o turba sedimentaria (material límnico).5 YR o ambos. Valor o croma más bajo que el horizonte suprayacente → Horizonte sómbrico. B o BG.5 (seco) y croma ≥ 2 (húmedo) → Propiedades arídicas. Matiz rojizo. pero se deben hacer registros precisos usando valores intermedios o mediante la adición de un + o un -. o? matiz 7. GY o G → gittja (material límnico). Valor > 2 (húmedo) o croma > 2 (húmedo) → Horizonte fúlvico.5 YR y croma > 4 (húmedo) → Calificador Crómico. Valor ≤ 4 (húmedo) y ≤ 5 (seco) y croma ≤ 2 (húmedo) → Horizonte plágico.5 YR y valor ≤ 5 y croma de 5 o 6.5 YR que al 5 YR. Valor 4 a 8 y croma 4 o menos (húmedo) y valores 5-8 y croma 2-3 (seco) → Horizonte albico. .5 Y. Matiz 7. no se deben usar figuras redondeadas.

Abundancia de los moteados La abundancia de los moteados se describe en términos de clases. Los moteados o barnices de jarosita o schwertmannita son diagnóstico para el Horizonte tiónico y el Calificador Acérico. Notas para propósitos de clasificación Moteados de oxidaciones en formas de barnices o en patrones tipo laminar. plínticos.36 Guía para la descripción de suelos Valor ≥ 5 (húmedo) → marga (material límnico). Adicionalmente. indicando el porcentaje de la superficie expuesta que los moteados ocupan (Cuadro 32). Color de los moteados Usualmente es suficiente describir el color de los moteados en términos generales. los colores predominantes se deben CUADRO 32 Clasificación de la abundancia de moteados determinar y registrarse como los % colores de la matriz del suelo. Cuando la abundancia de los moteados no permite la distinción de una matriz singular predominante o al color original. Valor ≥ 5 (seco) → Calificador Hiperócrico.5 (húmedo) y croma ≤ 1. Indican que el suelo fue sujeto a condiciones de alternancia entre mojado (reducción) y secado (oxidación).5 (húmedo) → Calificador Pélico. férrico. plíntico y petroplíntico y para los patrones de color gléyicas. hidragrico. El moteado de la matriz del suelo se describe en términos de abundancia. Zonas reducidas. tamaño. petroplínticos y pisoplínticos y para patrones de colores estágnicas. correspondientes a la Tabla de Color de Suelo Munsell. Los límites de clases corresponden a aquellos de los nódulos minerales. Los moteados en forma de concreciones amarillas son diagnóstico para el Horizonte tiónico. posición y cualquier otro rasgo. MOTEADOS Los moteados son manchas de diferentes colores o sombras de color intercalado con el color dominante del suelo. Moteados de óxidos en forma de concreciones o nódulos son diagnósticos para horizontes hidragricos. N V F C M A Ninguno Pocos Común Muchos Abundante 0 Muy pocos 0–2 2–5 5–15 15–40 > 40 Tamaño de los moteados El Cuadro 33 muestra las clases usadas para indicar el diámetro aproximado de los moteados individuales. límite y color. férricos. con un valor ≥ 4 y un croma ≥ 2 son diagnósticos para el Horizonte hidragrico. Valor ≤ 3. poligonal o reticular son diagnóstico para los horizontes antraquico (pie de arado). . contraste. redox en macroporos. se puede describir la forma.

los moteados son bien vistos. cromas y valores similar. El voltaje medido (Em) está relacionado al voltaje del electrodo hidrógeno estándar mediante la adición del potencial del electrodo de referencia (es decir. Límites de los moteados Los limites entre moteados y la matriz es descrita como el grosor de la zona. El matiz. Los moteados son claros y el moteado es uno de los rasgos más prominentes del horizonte. Contraste de los moteados El contraste de color entre los moteados y la matriz del suelo se puede describir usando el Cuadro 34. llenado con 0. Para la parte superior del suelo seco.5–2 un parámetro físico-químico D Difuso >2 importante usado para caracterizar el estado de aireación del suelo y la disponibilidad de algunos nutrientes (Cuadro 36). DVWK. un puente salino (tubo de plástico de 2 cm de diámetro con ambos lados abiertos. CUADRO 33 Clasificación del tamaño de los moteados mm V F M A Muy fino Fino Medio Grueso <2 2–6 6–20 > 20 CUADRO 34 Clasificación del contraste de los moteados F Débil Los moteados son evidentes solo con observaciones a detalle. La matiz. se debe instalar el electrodo de referencia. El potencial redox también es utilizado en la clasificación WRB para clasificar los suelos redoximórficos. (Cuadro 35).5 unidades de matiz o muchas unidades en croma o valor.5 El potencial redox del suelo es C Claro 0. 1995) se hace un hoyo dentro el suelo usando una vara rígida (herramienta inoxidable de 20-100 cm de largo con un diámetro que es 2 mm más grande que los electrodos redox) a una profundidad de 1-2 cm menos que la profundidad deseada a medir. . Luego de 30 minutos se mide el potencial redox con un minivoltimetro contra un electrodo de referencia (por ejemplo: Ag/AgCl en KCl del vidrio del electrodo de la medición de pH. Para medir el potencial redox (DIN/ISO Draft. croma y valor. Aunque no tan impresionante. instalado en un hoyo pequeño de la parte superior del suelo que tiene que estar llenado con solución 1-M KCl). dentro la cual el color de transición puede localizarse sin estar en el mote ni tampoco en la matriz. croma y valor de la matriz son fácilmente distinguibles de los moteados. se limpia la superficie de platino del electrodo redox con papel lija e se inserta el electrodo cerca a 1 cm más adentro del hoyo preparado. Pueden variar por mas de 2. Inmediatamente. D Distinto P Prominente POTENCIAL REDOX DEL SUELO Y CONDICIONES REDUCTORAS CUADRO 35 Determinación del potencial Clasificación del límite entre el moteado y la matriz redox mediante el método de mm campo S Agudo < 0.Capítulo 4 – Descripción de suelos 37 Corresponden a las clases de tamaño de los nódulos minerales. son al menos varias unidades aparte. Se deben instalar por lo menos dos electrodos para cada profundidad a ser medida. tanto solos como en combinación.5 por ciento (M/M) de agár en solución de KCl) se debe de instalar en un hoyo al lado y a la profundidad de los electrodos de platino. Los colores del suelo tanto en la matriz y moteados tienen una relación de matices. En este tubo.

5B). Color Munsell 5–GY–5–B2–3/1–3 N7–8 Fórmula Fe2/Fe3 Fe2CO3 Fe23(PO4)2 · 8 H2O FeS.(1995). ver sección sobre condiciones reductoras (abajo). Condiciones reductoras Las propiedades reductoras de la matriz del suelo refleja permanentemente la humedad o por lo menos las condiciones reductoras (Cuadro 37). La presencia de iones Fe2 puede ser probada rociando la superficie recién expuesta del suelo con una solución ∞. Para propósitos de interpretación. en condiciones húmedas Color verde azulado a plomo. La prueba produce un color rojizo-anaranjado en presencia de iones Fe2 pero no dan un color rojo fuerte en materiales de suelo con una reacción neutra o alcalina. +224 milivoltios a 10ºC de Ag/AgCl en 1 MKCl. permanentemente * Para pruebas de campo. pardo luego de la oxidación Blanco. 5G. FeS2 (or Fe3S4) -- Mineral Compuestos de Fe mezclado (óxidos verde-azulados) Siderita Vivianita sulfuros de Fe Perdida completa de compuestos de Fe → 10 YR4/5 → 5–B N7–8 5–10–B1–2/1–3 N8 → N8 . CUADRO 37 Patrones de color reductimórfico y ocurrencia de compuestos de Fe Color Verde grisáceo. El patrón del color cambia a menudo por la aireación en minutos a días debido a los procesos de oxidación. olor a H2S) Blanco. azul claro Blanco. iones Fe² siempre presente valores rH y estado permanentemente > 35 < 33 temporalmente temporalmente permanentemente < 29 < 20 13–19 < 13 < 10 Procesos fuertemente aireado reducción NO3ˉ formación de Mn² formación de Fe² formación de óxidos de Fe²/Fe³ (sarro verde)* formación de sulfuro formación de metano Color negro debido a metales sulfuros.38 Guía para la descripción de suelos CUADRO 36 Características redoximorficas del suelo y su relación con los valores rH y procesos en el suelo Características redoximorficas Sin características redoximórficas a potenciales permanentemente altos Concreciones negras de Mn Moteados y/o concreciones pardas de Fe. los resultados deben ser transformados a valores rH usando la fórmula: rH = 2pH + 2Eh/59 (Eh en mV a 25 ºC).2 por ciento de (M/V) en un solución de ácido acético al 10-por ciento (V/V). azul luego de la oxidación Negro azulado (con 10%HCl. después de oxidación blanco Fuente: Schlichting et al. 5Y. +287 de electrodo Calomel). permanentemente presencia de metano flamable. Están expresados por colores neutros (blanco y negro: Munsell N1 a N) o azulados a verduzcos (Munsell 2.5Y. Anotar el valor de rH en la hoja de descripción. ∞ dipiridil al 0. Es necesario tener cuidado ya que el químico es ligeramente tóxico.

Las concentraciones de carbonatos suaves se consideran iluviales. Otros materiales. etc. costras superficiales o en el subsuelo. mientras que las concreciones duras se consideran generalmente de naturaleza hidrogénica. Las clases para la reacción de carbonatos en la matriz del suelo se definen en el Cuadro 38. o bancos sólidos. Las burbujas más intensamente con HCl. también dan una reacción Clasificación de la reacción del carbonato en la matriz del suelo % auditiva. ≈ > 25 Extremadamente calcáreo Reacción extremadamente fuerte. y niveles bajos de unidades estágnicas y gléicas de otros GRSs. es difícil distinguir en campo entre carbonatos primarios y secundarios. calcáreo normalmente reaccionan mucho ST ≈ 10–25 Fuertemente calcáreo Efervescencia fuertemente visible.Capítulo 4 – Descripción de suelos 39 Notas para propósitos de clasificación Un valor rH < 20 es diagnóstico para condiciones reductoras en: Gleisoles. Estos últimos se concentran principalmente en forma de cal polvorienta suave. parecido al micelio) capa de greda capa dura cementada o capas de carbonatos (menos de 10 cm de grosor) * Carbonatos de pseudomicelio no se consideran como “carbonatos secundarios” si migran estacionalmente y no tienen profundidad permanente. Las emisiones gaseosas (metano. Las formas de los carbonatos secundarios se deben indicar siguiendo el Cuadro 39. como CUADRO 38 las raíces. dióxido de carbono. CARBONATOS Contenido Los carbonatos en los suelos son ya sea residuos del material parental o el resultado de la neo-formación (carbonatos secundarios). La Dolomita reacciona 0 No calcáreo No detectable visiblemente comúnmente más lentamente N ni efervescencia audible y menos vigorosamente que la SL ≈ 0–2 Ligeramente calcáreo Se escucha la efervescencia pero no es visible calcita. Los carbonatos secundarios MO ≈ 2–10 Moderadamente Efervescencia visible se deben probar separadamente. En muchos suelos.) son diagnóstico para el calificador Redúctico. La presencia de carbonato de calcio (CaCO3) se establece a través de la adición al suelo de gotas de HCl (ácido clorhídrico) al 10-por ciento. Planosoles y Estagnosoles. El grado de efervescencia del gas de dióxido de carbono es indicativo de la cantidad de carbonato de calcio presente en el suelo. barnices o revestimientos en los agregados (peds) o agregados. concreciones. Se forma la espuma espesa rápidamente CUADRO 39 Clasificación de las formas de los carbonatos secundarios SC HC HHC D PM M HL concreciones suaves concreciones duras concreciones duras huecas cal polvorienta dispersa pseudomicelio* (poros rellenados con carbonatos. La reacción al ácido depende de la textura del suelo y es usualmente más vigoroso en material arenoso que en materiales de textura fina con el mismo contenido de carbonato. . forman poca espuma EX Formas Las formas de los carbonatos secundarios en los suelos son diversas y se consideran informativos en los diagnósticos de la génesis del suelo.

8 dS m-1 en 10 g suelo/250 ml H2O EC = > 1.8 dS m-1 en 10 g suelo/25 ml H2O. 15-25 por ciento de carbonato de calcio equivalente en la tierra fina. Capa endurecida con carbonato de calcio. al menos parcialmente. YESO Contenido de yeso El yeso (CaSO4·2H2O) se puede encontrar en forma de residuos de material parental gipsírico o nuevos elementos formados. cristales de tamaño grueso (individualizados.pseudomicelio soluble /cristales y color del suelo . ≥ 50 por ciento de carbonato de calcio equivalente en la tierra fina.8 dS m-1 en 10 g suelo/250 ml H2O valores mas altos pueden ser diferenciados por la abundancia de H2O. Cuando las sales más solubles están ausentes. Este último corresponde a la forma de pseudomicelios. CUADRO 40 Clasificación del contenido de yeso % N SL MO ST EX 0 ≈ 0–5 ≈ 5–15 ≈ 15–60 ≈ > 60 No gipsírico Ligeramente gipsírico Moderadamente gipsírico Fuertemente gipsírico Extremadamente gipsírico EC = < 1.40 Guía para la descripción de suelos Notas para propósitos de clasificación Contenidos importantes de carbonato para fines de clasificación son: ≥ 2 por ciento de carbonato de calcio equivalente → Material calcárico. secundario → Horizonte petrocálcico. como nidos. Cuando un suelo tenga un horizonte cálcico a 50-100 cm de la superficie del suelo. al menos parcialmente secundario → Calificador Hipocálcico. el yeso se puede estimar en el campo mediante mediciones de conductividad eléctrica (EC en dS mˉ1) en suspensiones de suelo de diferentes relaciones suelo-agua (Cuadro 40) luego de 30 minutos (en el caso de yeso finamente granulado). Formas de yeso secundario Las formas de yeso secundario en los suelos son diversas y se consideran como caracteres informativos para diagnósticos de la génesis del suelo. es solamente un Calcisol si la matriz del suelo está entre 50 cm de la superficie del suelo y el horizonte cálcico es calcáreo. Esta última forma da al horizonte gípsico una estructura masiva y una textura arenosa. al menos parcialmente secundario → Calificador Hipercálcico.18 dS m-1 en 10 g suelo/250 ml H2O EC = < 1. ≥ 15 por ciento de carbonato de calcio equivalente en la tierra fina. Los Calcisoles y Gipsisoles sólo pueden tener un horizonte árgico cuando este horizonte esta impregnado con carbonato de calcio (Calcisoles) o carbonato de calcio o yeso (Gipsisoles). al menos parcialmente secundario → Horizonte cálcico. EC = < 0. Las formas de carbonatos secundarios se indican en el Cuadro 41. barnices o revestimientos o como agrupaciones de cristales fibrosos elongados) o acumulaciones polvorientas de sueltas a compactas.

Capa endurecida con ≥ 5 por ciento (por masa) de yeso y ≥ 1 por ciento (por volumen) de yeso secundario → Horizonte petrogípsico. SALES FACILMENTE SOLUBLES Los suelos de zonas costeras o de desiertos pueden ser enriquecidos especialmente con sales solubles en agua o sales más solubles que el yeso (CaSO4·2H2O. 1954). 15-25 por ciento (por masa) de yeso y ≥ 1 por ciento (por volumen) de yeso secundario → Calificador Hipogípsico.5 mediante: sal [%] = CE2. se calcula CESE dependiendo de la textura y el contenido de materia orgánica (Cuadro 43). ≥ 5 por ciento (por masa) de yeso y ≥ 1 por ciento (por volumen) de yeso secundario → Horizonte gípsico. El contenido de sal del suelo se puede estimar a grueso modo a través de la CE (en dS m-1 = mS cm-1) medido en una pasta de suelo saturada o en una suspensión más diluida de suelo en agua (Richards. log Ks = -4. El contenido de sal (NaCl equivalente) se puede estimar del EC 2.5 WCSE . Los Gipsisoles sólo pueden tener un horizonte árgico. Convencionalmente.Capítulo 4 – Descripción de suelos 41 CUADRO 41 Los contenidos de yeso que Clasificación de las formas de yeso secundario son importantes con fines de SC concreciones suaves clasificación. La mayoría de valores y datos de clasificación acerca de la sensitividad de los cultivos a la sal se refieren al CESE.067 · 2.01 dS m-1.85 at 25 °C). Un método más fácil para la determinación de la CE en campo es utilizando una suspensión de 20 g suelo/50 ml H2O (agua destilada) (EC 2. ≥ 50 por ciento (por masa) de yeso y ≥ 1 por ciento (por volumen) de yeso secundario → Calificador Hipergípsico.5 puede ser convertida a CESE dependiendo de la textura y el contenido de humus de acuerdo con la siguiente formula y el Cuadro 43. si éste está impregnado con carbonato de calcio o yeso.5. La CE se mide con un conductivimetro de campo luego de 30 minutos en la solución.5). La CE2. Procedimiento Usar una copa de plástico transparente con marcas para 8 cm3 de suelo (~ 10 g) y 25 ml de agua y mezclar cuidadosamente con un palo de plástico. son: Important contents of gypsum for D yeso en polvo disperso G “gazha” (capa arcillosa saturada de agua con alto classification are: contenido de yeso) ≥ 5 por ciento (por volumen) de HL capa fuerte cementada o capas de yeso (menos de 10 cm de grosor) yeso " Material gipsírico. la CE se mede en laboratorio en el extracto de saturación (CESE). CESE = 250 CE2. Usar agua con una CE < 0.5 [mS cm-1] · 0.

SC AM AF AF. 25 ºC) → Horizonte sálico.3) D2 bajo D3 moderado D4 fuerte 120 170 240 8–15% 35 38 40 45 49 51 55 58 62 67 80 88 102 147 D5 sapric 300 Fuente: Adaptado de DVWK (1995). La solución se EX Extremadamente salino > 15 Fuente: DVWK (1995).42 Guía para la descripción de suelos Notas para propósitos de clasificación Los valores umbrales ≥ 8 y ≥ 15 dS m-1 (CESE. el método utilizado se debe de indicar en la cartilla de campo. ≥ 4 dS m-1 (CESE. El pH del suelo medido en campo no debe ser un sustituto para su determinación en el laboratorio.3. el pH se puede CUADRO 42 estimar ya sea usando indicadores Clasificación del contenido de sal del suelo de papel (método colorimétrico). FYL YA YL. las mediciones de pH del suelo en campo deben ser correlacionadas con las determinaciones de laboratorio. Cuando el pH es medido en campo. PH DEL SUELO EN CAMPO El pH del suelo expresa la actividad de los iones hidrógeno en la solución del suelo. . recalculado a las clases texturales FAO.5–1% 1–2% 2–4% 4–8% 6 8 13 21 9 11 16 24 11 13 18 26 15 17 22 30 18 20 25 34 20 22 27 36 23 26 31 39 26 29 34 42 29 32 37 46 33 36 41 50 46 48 53 63 53 55 60 70 65 68 73 83 107 110 116 126 Grado de descomposición (ver sección 3. ECSE = dS m-1 (25 ºC) N (cerca) No salino < 0. después se lee el valor del CUADRO 43 Dependencia del contenido de agua del extracto de saturación sobre la textura y el contenido de humus para suelos minerales y sobre descomposición para suelos turba Clase textural Suelos minerales Grava.5 partes de solución 1 M VST Muy fuertemente salino 8–15 KCl o 0.1 M CaCl2).75–2 Hellinge). debe de agitar y dejar reposar por 15 minutos. SL Ligeramente salino 0. 25 ºC) en al menos algunas capas dentro 100 cm → Calificador Hiposálico. o un phmetro portátil en MO Moderadamente salino 2–4 una suspensión de suelo (1 parte de ST Fuertemente salino 4–8 suelo y 2. FA < 10% arcilla FL < 10% arcilla L FA 10–20% arcilla F FL 10–27% arcilla FYA FA. 25 ºC) en por lo menos algunas capas dentro 100 cm → Calificador Hipersálico. Si es posible.75 indicadores líquidos (por ejemplo. En campo.5% 5 8 10 14 17 19 22 25 28 32 44 51 63 105 D1 fibric 80 Contenido de agua de extracto de saturación WCSE in g/100 g Contenido de humus 0. ≥ 30 dS m-1 (CESE. Y 40–60% arcilla Y > 60% arcilla Suelos turba < 0. Este afecta la disponibilidad de nutrientes minerales para las plantas así como a muchos procesos del suelo.

y una consistencia untuosa (debido al contenido alto de alófano y/o ferrihidrita). es importante observar el pH del suelo (la prueba no es apropiada para suelos alcalinos) y la presencia de carbonatos libres (usando la prueba de campo HCl). El método depende en iones fluorados que absorben activamente el aluminio. El no anotar implica que no hay olor.5). Las características andicas se pueden identificar en campo usando la prueba pHNaF desarrollado por Fieldes y Perrott (1996). Procedimiento Poner una pequeña cantidad de material de suelo en un papel filtro previamente remojado en fenolftaleino y adicionar algunas gotas de 1M NaF (ajustado a pH 7. Notas para propósitos de clasificación Como el valor de pH en muchos suelos se correlaciona con la saturación de bases.9 kg dm-3 o menos. si > 15% MO es una indicación para un calificador Dístrico (= saturación de base) (<50%).6. La prueba es indicativa para la mayoría de estratos con propiedades ándicas. creosol. si 4–15% MO < 4. Blume y Stahr (1995). de otro modo → calificador Etrico es una indicación para una saturación de bases menor de 10% y para una alta saturación de Al → calificador Hiperálico < 4. OLOR DEL SUELO Registrar la presencia de cualquier olor fuerte en cada horizonte (Cuadro 45). Sin embargo. CARACTERÍSTICAS ANDICAS Y VIDRIOS VOLCÁNICOS Los suelos formados a partir de materiales volcánicos recientes a menudo tienen propiedades ándicas: una densidad aparente de 0. Los horizontes superficiales con características ándicas son normalmente negros debido a los altos contenidos de humus. Se indica una reacción positiva mediante un rápido cambio de color a un rojo intenso. este puede ser usado en campo para propósitos de clasificación preliminar (Cuadro 44). si 4–15% MO < 3.Capítulo 4 – Descripción de suelos 43 pH. si < 4% MO Fuente: Adaptado de Schlichting. Un pHNaF de más de 9. Sin embargo.6. etc Presencia de H2S (sulfuro de hidrógeno. CUADRO 44 Clasificación de los valores de pH pHCaCl de 2 < 5. Alternativamente. usar una copa plástica de 50 ml con marcas para 8 cm3 de suelo (~10g) y solución de 25 ml. es necesario el análisis en laboratorio. “huevos podridos”).4. CUADRO 45 Clasificación del olor del suelo Tipo de olor N P S Ninguno Petroquímico Sulfuroso Criterios Olor no detectado Presencia de gasolina liquida o gaseosa. Para la medición. si < 4% MO < 3.2. Antes de aplicar en campo una prueba de NaF. si > 15% MO < 3.5 indica la presencia abundante de productos alofánicos y/o complejos órgano/alumínicos. con la subsiguiente liberación de iones OH-. excepto para aquellos ricos en materia orgánica.1. la misma reacción ocurre en horizontes espódicos y en ciertos suelos arcillosos ácidos que son ricos en minerales arcillosos de aluminio intercalado.2. los suelos con carbonatos libres también reaccionan. comúnmente asociado con suelos fuertemente reducidos con compuestos sulfurosos. aceite. medir el pH de una suspensión de 1 g de suelo en 50 ml .

Fuente: Adaptado de Schlichting. si el croma es > 6. FA. los suelos con características ándicas pueden exhibir tixotropía. FYL. vidrios volcánicos.25 mm → Propiedades vítricas.5–0.05-2 mm o en la fracción 0.6–0.4 0.5 al valor. Si el pH es mayor de 9.5 4 3. Y Nota: Si el croma está entre 3.9 0. YL.3 0. el material de suelo cambia bajo presión o por frotamiento de un sólido plástico a un estado de licuefacción y regresa a condiciones sólidas. Generalmente es sinónimo con el humus aunque este término es más usado cuando nos referimos a la materia orgánica bien descompuesta llamada sustancias húmicas.8 0.2–2 2–4 4–6 6–9 9–15 > 15 < 0.5 2 < 0.3 0. en la fracción 0.6 0. adicionar 0. . F FL. FY. FA. L. CONTENIDO DE MATERIA ORGANICA La materia orgánica se refiere a todo el material de origen animal o vegetal que este descompuesto. Tomar nota en la cartilla de descripción el signo + ó -.3 0.2–2 2–3 3–4 4–6 6–9 9–15 > 15 A Suelo seco AF. Y (%) Gris claro Gris claro Gris Gris Gris Gris oscuro Gris oscuro Gris negro Gris negro Negro Negro 7 6.02-2 mm → Material téfrico.9–1. Las fracciones gruesas pueden ser revisadas por un lente de mano a ×10.5 3 2.5) luego de 2 minutos.5 6 5. FYL. Notas para propósitos de clasificación Pruebas positivas de campo para productos alofánicos y/o complejos çorganoalumínicos → Propiedades ándicas. las fracciones más finas deben ser revisadas mediante microscopio.6 0.6 0. ≥ 5 por ciento (por conteo de granos) de vidrios volcánicos. agregados vítreos y otros materiales primarios cubiertos de vidrio. L.6 0.6–0.5 5 4. YL.4–0. ≥ 30 por ciento (por conteo de granos) de vidrios volcánicos. Tixotropía → Calificador Tixotrópico. materiales primarios cubiertos de vidrio y agregados vítreos en la fracción de tamañopartícula 0.3–0.3–0.6–1.5 0. YA. parcialmente descompuesto y sin descomposición.5 1. CUADRO 46 Estimación del contenido de materia orgánica basado en el color del suelo de la tabla Munsell Color Valor Munsell Suelo húmedo A AF. Ocurren en muchos materiales volcánicos recientes.6–1 1–2 2–4 >4 < 0.9–1. En adición.5 1.5–2 2–3 3–5 5–8 8–12 > 12 < 0. FY.02-0.5–3 3–5 >5 < 0.2 1.5 1.8–1.5–3 3–6 >6 < 0. es una indicación positiva.6–1 1–1.2 1.9 0. YA.3–0.5-6. FYA. adicionar 1. Blume y Stahr (1995). agregados vítreos y otros materiales primarios cubiertos de vidrio.6 0.5.44 Guía para la descripción de suelos 1M NaF (ajustado a pH 7. F FL. FYA.0 al valor.

No siempre será posible hacer distinciones claras entre los elementos primarios y secundarios de la organización. Estructura del suelo La estructura del suelo se refiere a la organización natural de las partículas del suelo en unidades de suelo discretas agregados o peds que resultan de procesos pedogenéticos. tomando en cuenta su clase textural (Cuadro 46). junto con la consistencia de los constituyentes.) Escribir el rango o valor promedio en la cartilla de descripción. Los agregados están separados entre sí mediante poros o vacíos. y subestimar el contenido de materia orgánica en algunos suelos tropicales. si no ≥ 20 por ciento de carbón orgánico → Material orgánico. reorientaciones y adiciones biológicas. Esta estimación se basa en la suposición de que el color del suelo (valor) es debido a la mezcla de sustancias orgánicas de color oscuro y minerales de color claro. los valores de materia orgánica siempre deberan ser comprobados en el lugar ya que proveen sólo una gruesa estimación.1)] % carbón orgánico o ≥ 18 por ciento de carbón orgánico. ORGANIZACIÓN DE LOS CONSTITUYENTES DEL SUELO Esta sección describe la organización física primaria del arreglo de los constituyentes del suelo. Por lo tanto.Capítulo 4 – Descripción de suelos 45 El contenido de materia orgánica de los horizontes minerales se puede estimar mediante el color del suelo seco y/o húmedo en la tabla Munsell. que se relacionan con la organización estructural del suelo. Es preferible describir la estructura del suelo cuando se encuentre en condición seca o ligeramente húmeda. Notas para propósitos de clasificación Si está saturado con agua por ≥ 30 días consecutivos la mayor parte de los años (excepto si esta drenado): ≥ [12 + (porcentaje de arcilla de la fracción mineral × 0. Material orgánico saturado con agua por < 30 días consecutivos la mayor parte de los años (excepto si esta drenado) → Horizonte fólico.5 por ciento → Horizonte vorónico.7-2. Material orgánico saturado con agua por ≥ 30 días consecutivos la mayor parte de los años (excepto si esta drenado) → Horizonte hístico. se debe tomar . Para la descripción de la estructura del suelo. Esta estimación no funciona muy bien en subsuelos fuertemente coloreados ya que tiende a sobrestimar el contenido de materia orgánica en suelos de regiones secas. La organización primaria se considera como el arreglo general de la masa del suelo sin concentraciones. y ≥ 4 por ciento de carbón orgánico en todas partes → Horizonte fúlvico y melánico. Promedio pesado de ≥ 6 por ciento de carbón orgánico. se describen en una sección posterior. Contenido de carbón orgánico de ≥ 1. Contenido de carbón orgánico de ≥ 0. (Nota: la proporción de carbón orgánico con la materia orgánica es cerca de 1:1. Los vacíos (poros).6 por ciento → Horizontes mólico y úmbrico.

no limitado a materiales vérticos. Granular Laminar Prismática Estructura rocosa Forma de cuña Migajas. En suelos desagregados o sin estructura. Cuando está disturbado. Se recomienda la subdivisión en angular. el material de suelo se rompe en una mezcla de agregados completos. confinados por caras de fricción. conglomerados y terrones un terrón de suelo grande del perfil.46 Guía para la descripción de suelos CUADRO 47 Clasificación de la estructura de suelos agregados WE Débil Los agregados son apenas observables en el sitio y sólo hay un arreglo débil de las superficies naturales. . algunos agregados rotos y poco material sin caras agregadas. de varias partes del horizonte si es necesario. con caras intersectando a ángulos relativamente agudos y bloques subangulares con las caras intersectando a ángulos redondeados. La cara superficial de los agregados difiere de alguna manera del interior de los agregados. y muchos materiales sin caras agregadas. La estructura rocosa incluye la estratificación fina en sedimentos no consolidados y pseudomorfos de minerales intemperizados reteniendo sus posiciones relativas cada una y los minerales no intemperizados en saprolita de rocas consolidadas. Cuando está disturbado. Lentes unidos. Esferoides o poliedros. La estructura del suelo se describe en términos de grado. La cara superficial de los agregados muestra generalmente diferencias distintas con los interiores de los agregados. por ejemplo: la labranza. no se observan agregados en sitio y no existe una organización definitiva de las superficies naturales de debilidad. los diferentes tipos de agregados se deben describir por separado e indicar sus relaciones. Cuando un horizonte contenga agregados de más de un grado. MO Moderado ST Fuerte Las clases combinadas pueden ser construidas como sigue: WM Débil a moderado MS Moderado a fuerte CUADRO 48 Clasificación de tipos de estructura del suelo Blocosa (bloques) Bloques o poliedros. Las caras intersectan normalmente a los ángulos relativamente agudos. generalmente orientados sobre un plano horizontal y usualmente sobrepuestos. elípticos que terminan en ángulos afilados. casi equidimensionales. tienen superficies planas o ligeramente redondeadas que son moldes de las caras de los agregados circundantes. con superficies planas o ligeramente redondeadas que son moldes de caras de los agregados vecinos. tamaño y tipo de agregados. más que solamente una observación de la estructura del suelo in situ. Las estructuras prismáticas que tienen una cubierta o casquete redondeado son distinguidas como Columnar. el material del suelo se rompe en una mezcla de muchos agregados completos. Planos con dimensiones verticales limitadas. el material del suelo se separa principalmente en agregados completos. Cuando está poco disturbado. Grado En la descripción del grado o el desarrollo de la estructura. tamaño o tipo. Creado principalmente por alteración artificial. las caras verticales están bien definidas. La superficie de los agregados difiere generalmente de manera marcada de los interiores de los agregados. la primera división es en suelos desagregados (suelos sin estructura) y suelos agregados (suelos con estructura). que tienen superficies curvilíneas o irregulares que no son moldes de las caras de los agregados vecinos. Los agregados son claramente observables en sitio y hay un arreglo prominente de las superficies naturales de debilidad. Las dimensiones están limitadas en el plano horizontal y extendido a lo largo del plano vertical. muchos agregados rotos. Los agregados son observables en sitio y hay un arreglo distinto de las superficies naturales.

SN Bloques sub-angulares en forma de nuez PR Tipo Los tipos básicos naturales de estructura (Figura 6) se definen en el Cuadro 48. sílice Gypsum Humus Iron Silica Formado por ensamblaje Formado por separación Formado por fragmentación (biótico) (abiótico) o compactación Granos Masiva Laminar simples (coherente) (coherente) Granular Worm.Capítulo 4 – Descripción de suelos 47 Los suelos sin estructura se dividen en granos simples y masivos (ver abajo). humus. Los suelos de estructura PM Masiva porosa masiva pueden ser adicionalmente BL Bloque AB Bloques angulares definidos por la consistencia (abajo) AP Bloques angulares (paralelepípedo) y porosidad (abajo). Los Códigos para los tipos de estructura del suelo suelos con estructura masiva tienen RS Estructura rocosa SS Estructura estratificada normalmente una consistencia más SG Grano simple fuerte y es más coherente en cuanto MA Masiva a ruptura.Subangular Angular Prismática Columnar casts blocosa blocosa Laminar Migas Grumosa Clody . AS Bloques angulares y sub-angulares AW Bloques angulares (de forma de cuña) El grado de estructura de los SA Bloques sub-angulares y angulares suelos pedales se definen en el SB Bloques sub-angulares Cuadro 47. se pueden distinguir casos especiales o combinaciones de estructuras. Cuando se requiera. yeso. que Prismática PS Prismática sub-angular WE Forma de cuña CO Columnar GR Granular WC Moldes de lombrices PL Laminar CL Aterronado CR Desmenuzable LU Grumoso FIGURA 6 Tipos de estructura del suelo y su formación Formación pedogenetica del ped? No Si Caronates Formado por cementacion de los precipitados de: carbonatos. suave o muy friable y consiste en la ruptura de más de 50 por ciento de CUADRO 49 partículas minerales discretas. hierro. Los granos simples tienen una consistencia suelta.

Estas se pueden indicar como en la Cuadro 52. Estructura de suelo granular o bloques sub-angulares finos (y moldes de lombrices) → horizonte vorónico. . Estructura de suelo suficientemente fuerte que el horizonte no es masivo y fuerte o muy fuerte cuando está seco (prismas de diámetro más grande que 30 cm se incluyen en la definición de masiva si no hay una estructura secundaria dentro) → horizontes mólico.48 Guía para la descripción de suelos CUADRO 50 Clases de tamaño para los tipos de estructura del suelo Granular/laminar (mm) VF FI ME CO VC EC Muy fino/delgado Fino/delgado Medio Grueso/espeso Muy grueso/espeso Extremadamente grueso <1 1–2 2–5 5–10 > 10 – Prismática/columnar/ forma de cuña (mm) < 10 10–20 20–50 50–100 100–500 > 500 Blocosa/terrones/ desmenuzable/grumos (mm) <5 5–10 10–20 20–50 > 50 – CUADRO 51 Clases de tamaño combinadas para los tipos de estructura de suelo FF VM FM FC Muy fino y fino Muy fino a medio Fino a medio Fino a grueso son subdivisiones de las estructuras básicas. La estructura primaria se puede dividir en una estructura secundaria (por ejemplo: de una estructura prismática a blocosa angular). Tamaño Las clases de tamaño varían con MC Medio a grueso el tipo de estructura. La estructura primaria se puede fusionar a la segunda estructura (por ejemplo: la estructura laminar fusionándose con la prismática). las clases de tamaño se refieren a las medidas de la CUADRO 52 dimensión más pequeña de los Combinaciones de tipo de estructura de los suelos agregados (Cuadro 50). Notas para propósitos de clasificación Estructura de suelo. Los códigos recomendados se proporcionan en el Cuadro 49. úmbrico y antrico. CO + PR Ambas estructuras presentes PR → AB Estructura primaria cambiando con una secundaria Las clases combinadas se pueden PL / PR Una estructura fusionándose a otra estructurar usando la Cuadro 51. Estructura columnar o prismática en alguna parte del horizonte o una estructura blocosa con lenguas de un horizonte eluvial → horizonte nátrico. Cuando se presente una segunda estructura. o ausencia de estructura rocosa (el término “estructura de roca” también se aplica a sedimentos no consolidados cuando la estratificación es aún visible) en la mitad del volumen o más de la tierra fina → horizonte cámbico. Ambas estructuras deben estar presentes (por ejemplo: estructuras columnar y prismática). se debe describir su relación con la primera estructura. Para las MV Medio a muy grueso estructuras prismática. columnar CV Grueso a muy grueso y laminar.

En la mayoría de casos. y HVH. Estructura laminar o masiva → horizonte takírico. adhesividad. Estructura laminar → capa de lodo (horizonte antracuico). no así entre con los dedos. Capa laminar → horizonte yérmico. Débilmente resistente a la presión. La masa de suelo es muy débilmente coherente y frágil. Moderadamente resistente a la presión. duro a muy duro. Para las descripciones de rutina. SHH. puede disgregarse en las manos solo con dificultad. plasticidad. Extremadamente resistente a la presión. la consistencia en saturado? casi siempre se la puede describir. también se pueden registrar la tixotropía y la fluidez. Una estructura laminar y una superficie costrosa → calificador Hiperócrico. puede disgregarse entre las manos. Cuando sea aplicable. Consistencia La consistencia se refiere al grado de cohesión o adhesión de la masa del suelo. Nota: Los códigos adicionales. Incluye las propiedades del suelo como la friabilidad. Agregados en forma de cuña → propiedades vérticas. materia orgánica y contenido de humedad del suelo. que se rompe en elementos de caras planas o formas de nuez con caras brillantes en los agregados (peds) → horizonte nítico. Separaciones entre unidades de suelo estructurales que permite que la entrada de las raíces tenga un espaciamiento horizontal promedio de ≥ 10 cm → horizonte frágico. CUADRO 53 Consistencia del suelo en seco LO SO SHA HA VHA EHA Suelto Suave Ligeramente duro Duro Muy duro Extremadamente duro No coherente. suave a ligeramente duro. se disgrega a polvo o a granos individuales bajo presión muy ligera. que sean ocasionalmente requeridos para distinguir dos horizontes o capas son: SSH. Masiva y fuerte a muy fuerte en los primeros 20 cm del suelo → calificador Mázico. no puede disgregarse en las manos. Muy resistente a la presión. Consistencia en seco La consistencia en seco (Cuadro 53) se determina mediante el rompimiento de una masa de suelo seco entre los dedos o en la mano. se disgrega fácilmente entre los dedos. .Capítulo 4 – Descripción de suelos 49 Estructura de bloques angulares moderado a fuertemente desarrollados?. más fina que granular muy gruesa → calificador Grúmico. Agregados estructurales en forma de cuña con una inclinación del eje longitudinal de 10-60º con respecto a la horizontal → horizonte vértico. Uniformemente estructurado → horizonte irragrico. ligeramente duro a duro. húmedo y mojado (adhesividad y plasticidad). se debe describir la consistencia del suelo en las condiciones naturales de humedad del perfil. y resistencia a la compresión. Estratificación en ≥ 25 por ciento del volumen del suelo → material flúvico. Depende en gran medida de la cantidad y tipo de arcilla. Capítulo 2). al igual que en condiciones húmedas cuando el suelo está seco. Estructura fuerte. se requiere un registro de la consistencia del suelo para los estados seco. Para las descripciones de referencia (Estado1. mediante adición de agua a la muestra de suelo.

la comparación entre grados de VPL Muy plástico Se forma el cordón y se puede doblar en forma de aro. adherente a muy adherente. Nota: Los códigos adicionales son: SPP. Ligeramente Luego de la presión. y FVF. El material de suelo se aplasta a presiones fuertes. El material de suelo se aplasta bajo presión leve. El material de suelo se aplasta bajo presiones moderadas entre los dedos. el material de suelo adherente se adhiere a los dedos pero se desprende completamente de cualquiera de las partes. Nota: Los códigos adicionales son: VFF. determinar la plasticidad del suelo. El moderadamente fuerte a muy fuerte para mismo principio se aplica para deformar la masa de suelo.50 Guía para la descripción de suelos CUADRO 54 Consistencia de la masa del suelo en húmedo LO VFR FR FI VFI EFI Suelto Muy friable Friable Firme Muy firme Extremadamente firme No coherente. pero su resistencia es distintamente evidente. plástico a muy plástico. y SVS. y PVP. se requiere una fuerza ligera máxima adhesividad y será factible a moderada para deformar la masa de suelo. CUADRO 55 Clasificación de la adhesividad del suelo NST SST No adherente Después de liberar la presión. apenas aplastable entre los dedos. firme a muy firme. En este caso. no puede aplastarse entre los dedos. FRF. se determinará la PL Plástico Se forma el cordón pero se rompe al doblarlo en forma de aro. El material de suelo se aplasta fácilmente bajo presión suave a moderada entre los dedos. No se extiende apreciablemente cuando los dedos se separan. Adherente Luego de la presión. ligera fuerza. notando la adherencia del suelo con la presión entre los dedos (Cuadro 55). (Cuadro 56). Consistencia en mojado: máxima adhesividad y plasticidad VST Muy Luego de la presión. Se la determina enrollando el suelo en las manos hasta formar un cordón de cerca de 3 mm de diámetro. el material de suelo La adhesividad del suelo depende de adherente se adhiere fuertemente a los dedos y es decididamente extensible cuando estos se la magnitud a la que la estructura del separan. La plasticidad es la habilidad del material del suelo a cambiar de forma continua bajo la influencia de una presión aplicada y retener esa forma cuando se quita esa presión. La determinación de la adhesividad se debe realizar CUADRO 56 bajo condiciones estándar en una Clasificación de la plasticidad del suelo muestra de suelo cuya estructura NPL No plástico No se forma el cordón. de agua presente. friable a firme. suelo es destruida y en la cantidad Nota: Los códigos adicionales son: SSS. ligeramente plástico a plástico. pero es coherente cuando se lo presiona todo al mismo tiempo. este completamente destruida y en SPL Ligeramente Se forma el cordón pero se rompe la que contenga suficiente agua para plástico inmediatamente si se le curva en forma de aro. El material de suelo se aplasta solo a presiones muy fuertes. el material de suelo se adhiere a los dedos y tiende a extenderse bastante cuando se separa los dedos. ST . muy friable a friable. La adhesividad es la calidad de adhesión del material del suelo a otros objetos determinados. y se vuelve coherente cuando se lo presiona junto. ligeramente adherente a adherente. la masa de suelo se deforma por una muy mostrar su máxima adhesividad. prácticamente el suelo no se adhiere a los dedos. se requiere una fuerza adhesividad de varios suelos. Consistencia en húmedo La consistencia en húmedo (Cuadro 54) se determina mediante el intento de aplastar una masa de suelo húmedo o ligeramente húmedo.

Capítulo 4 – Descripción de suelos 51 CUADRO 57 Clases del estado de humedad del suelo Aplastamiento Formación (esfera) polvoriento o duro no es posible Humedecimiento tornado muy oscuro tornado oscuro tornado levemente oscuro sin cambio de color sin cambio de color sin cambio de color Frotamiento (en la mano) no liviano dific. Horizonte hístico drenado artificialmente → Calificador draínico. pero no cubierto con marea media → Calificador tidalico. DENSIDAD APARENTE DEL SUELO La densidad aparente del suelo se define como la masa de una unidad de volumen de suelo seco (105°C). liviano obviamente liviano obviamente liviano Humedad muy seco seco levemente húmedo húmedo Saturado? muy mojado pF* 5 4 3 2 1 0 no polvoriento no es posible no polvoriento posible (no arena) es adherente agua libre agua libre * dedo húmedo y frío. se remoja o disgrega? en agua dentro 10 minutos → horizonte frágico. Material orgánico flotando sobre el agua → Calificador floático. Inundado por agua de marea. Resistencia a la penetración a capacidad de campo de ≥ 50 kN m-1 → horizonte frágico. débilmente brillante gotas de agua gotas de agua sin aplastar pF (p = potential. y una consistencia muy plástica y adhesiva cuando esta saturado? → horizonte takírico. por lo que la densidad aparente refleja la porosidad total del suelo. fólico y cryico dependen del estado de humedad del suelo. y de horizontes hístico. de 5-10 cm de diámetro. Valores de densidad aparente bajos (generalmente por debajo de 1. Estado de humedad del suelo Estado de humedad del suelo es el término usado para describir la condición de humedad de un horizonte al tiempo en que el perfil es descrito. Notas para propósitos de clasificación Consistencia extremadamente fuerte en estado seco → horizonte petrocálcico. El estado de humedad se puede estimar en el campo siguiendo la Cuadro 57. Permanentemente sumergido bajo el agua < 2m → Calificador subaquico. Superficie costrosa con una consistencia muy dura en estado seco. Temporalmente saturado por el agua → Calificadores Geliestágnico. Terrones secados al el aire. Este volumen incluye tanto sólidos como los poros.3 kg dm-3) indican generalmente . Resistencia a la penetración a capacidad de campo de ≥ 450 N cm-2 → horizonte petroplíntico. F = free energy of water) is log hPa. Oxiaquico y Reductaquic. Notas para propósitos de clasificación Las definiciones de materiales minerales y orgánicos.

0–1. la muestra se mantiene mayormente intacta. El cuchillo penetra solo 1-2 cm dentro el suelo húmedo. la muestra se desintegra en numerosos fragmentos. no se puede lograr mayor desintegración aun si se aplica una muy gran fuerza. laminar (columnar. la muestra se desintegra en pocos fragmentos.4–1. suelos arcillosos Cuando se la deja caer.8 BD4 > 1.9 BD1 0.6 BD4. columnar.03 kg dm-3 por cada 1% de incremento en el contenido de la materia orgánica. la muestra se desintegra en pocos fragmentos. 2005 en obtener un volumen de suelo conocido. una condición porosa del suelo. forma de cuña) Coherente (prismática. forma de cuña) Nota: si la materia orgánica es >2%. y después determinar FIGURA 7 Densidad aparente . los cuales puede aun ser divididos. Los valores de L CL C HC SL SCL SC densidad aparente altos indican un Clases texturales LS S 2. Otro utiliza un instrumento especial (cilindro metálico) para obtener una muestra de suelo de volumen conocido sin disturbar la estructura natural del suelo. Cuando se la deja caer. Uno de ellos consiste Fuente: de acuerdo con Ad-hoc-AG-Boden.0 suelt a (PD 1) la infiltración del agua.52 Guía para la descripción de suelos CUADRO 58 Estimación en campo de la densidad aparente de suelos minerales Observación Forma frecuente del ped Densidad aparente (kg dm-3) Código < 0. La muestra se desintegra al momento del muestreo. bloque angular bloques angulares y subangulares. la muestra no puede ser desintegrada posteriormente Suelos francos con alto contenido de arcilla. laminar. columnar coherente. secarlo para remover el agua y pesar la masa seca. prismática. materiales húmedos se sueltan rápidamente de la barrena. desintegración posterior de sub-fragmentos después de la aplicación de fuerza leve. bloques angulares granular granos simples. prismática. la muestra se desintegra en pocos fragmentos.2–1.5 Interm e (PD4) cambios indeseables en la función edia BD2 (PD3 Suelt ) a (PD BD1 hidrológica como la reducción de 2) Muy 1. Cuando se la deja caer. 0 Existen muchos métodos para 50 100 % Contenido de arcilla determinar la densidad aparente del suelo. muchos poros visibles en la pared del perfil.4 BD2 1. laminar y bloque angular prismática bloques angulares.6–1. El cuchillo puede ser introducido dentro del suelo húmedo con poca fuerza. laminar Prismática. bloques angulares. mayor desintegración es posible si se aplica una gran fuerza. Cuando se la deja caer. Se requiere de gran fuerza para introducir el cuchillo dentro del suelo.6 BD3 1.2 BD1 1. suelos minerales con propiedades ándicas. desintegración posterior de sub-fragmentos después de la aplicación de fuerza media. y (PD5 ) Firm BD3 1. materiales con poros vesiculares.9–1.2–1. la muestra se mantiene intacta. granular granos simples. sub-angular. La densidad aparente es un parámetro Calificación de la densidad aparente importante para la descripción de la calidad del suelo y la función Si SiCL SiC SiL del ecosistema. se requiere algo de esfuerzo. prismática. la densidad aparente debe ser reducida por 0. 5 Suelos arenosos. los cuales no pueden ser sub-divididos. aireación reducida.0 ambiente pobre para el crecimiento BD5 g cm-3 Muy firme BD4 de raíces.8 BD5 1. laminar.4–1.4 BD2 1. limosos y francos con bajo contenido de arcilla Muchos poros.6 BD3 >1.2 BD1 1. La muestra se desintegra en fragmentos después de la aplicación de fuerza leve.

la evaluación de la densidad aparente debe también tomar en cuenta la textura del suelo. El término espacio vacío es casi equivalente al termino poro. Por lo tanto. pero este último es más usado de forma restrictiva y no incluye por ejemplo: fisuras o planos. Los horizontes orgánicos superficiales de suelos minerales.11 0. 2005 . patrones de enraizamiento. Para propósitos de evaluación también se puede usar la “densidad de empaque” (PD=BD + 0.17 > 0. Los suelos de textura fina contienen pocos poros en tamaño y abundancia requeridos para el crecimiento irrestricto de las raíces. Para horizontes superficiales. La penetración de las raíces no sólo está limitada por la densidad aparente.17 Fuente: de acuerdo con Ad-hoc-AG-Boden.11–0. pueden ser tratados como capas de turba fuertemente descompuestos. como agrietamiento. (%) <3 SV1 3– < 5 SV2 5– < 8 SV3 8– < 12 SV4 ≥ 12 SV5 Densidad aparente g cm-3 < 0. un método simple consiste en excavar un pequeño hueco y llenarlo completamente con un volumen de arena conocido.Capítulo 4 – Descripción de suelos 53 la masa seca. cámaras ?(madrigueras) de animales o cualquier otro proceso formador del suelo. sino también por la textura del suelo. Están relacionados con el arreglo de los constituyentes primarios del suelo. desplazamiento y percolación.04–0. se caracterizan por tener un baja densidad aparente y un bajo nivel de sólidos en relación con el material orgánico bien drenado y fuertemente descompuesto (Cuadro 59). Los materiales turba que están débilmente drenados y descompuestos. una densidad aparente ≥ 20 por ciento (relativa) mayor que aquella de la capa de barro → Horizonte antraquico.07 0.90 kg dm-3 o menor → Propiedades ándicas.009 % de arcilla) (Figura 7). Las determinaciones de la densidad aparente en campo se pueden obtener a través de la estimación de la fuerza requerida para introducir un cuchillo en la cara de un horizonte expuesto en condiciones naturales de humedad del perfil (Cuadro 58).07–0.04 0. Notas para propósitos de clasificación Densidad aparente de 0. CUADRO 59 Estimación en campo de la densidad aparente y volumen de sólidos de suelos orgánicos Condiciones de drenaje Pantano No drenado Débilmente drenado Moderadamente drenado Bien drenado Bien drenado Cienaga No drenado Débilmente drenado Débilmente drenado Moderadamente drenado Bien drenado Características de la turba Casi nadando Suelto Casi suelto Casi suelto Denso D1 D2 D3 D4 D5 Clases de descomposición Muy bajo (fíbrico) Bajo (fíbrico) Moderado (fíbric) Fuerte (hémico) Muy fuerte (sáprico) Volumen sólido Vol. En el pie de arado. La densidad aparente y el volumen de sólidos de los suelos orgánicos se pueden estimar después del estado de descomposición o la extensión del drenaje de la turba. ESPACIOS VACÍOS O POROS (POROSIDAD) Incluyen todos los espacios vacíos en el suelo.

difíciles de cuantificar en el campo. Tamaño El diámetro de los espacios porosos alongados o tubulares se reporta en el Cuadro 62. o como resultado de labranza o alteración de otros espacios. No son persistentes y varían en tamaño. Adicionalmente. Es impráctico y usualmente no necesario describir ampliamente todos los tipos de espacios porosos. y los espacios compuestos que resultan del empaquetamiento de los agregados (peds) no acomodados. orientación y otro tipo de elemento. Los espacios planares se pueden describir usando el ancho y frecuencia. se mide por área y se registra como el porcentaje de superficie ocupada por poros (Cuadro 60). Cuando son más anchos que pocos centímetros (madrigueras). tamaño y abundancia. dependiendo de la condición de humedad del suelo. Los tipos principales de espacios porosos se pueden clasificar de forma simplificada siguiendo el Cuadro 61. Discontinuos o interconectados. variando fuertemente en su diámetro. Porosidad La porosidad es una indicación del volumen total de espacios porosos discernibles con una lupa x10. los cuales son mayormente poros continuos tubulares (Figura 8). Tipo Existe una gran variedad en la forma y origen de los espacios porosos.54 Guía para la descripción de suelos Los poros se describen de acuerdo con: tipo. también se puede registrar la continuidad. por ejemplo: burbujas de gas en costras humedecidas después de una fuerte lluvia. Espacios mayormente irregulares. B Vesicular V Cavidades C Canales P Planos . La mayoría de planos son espacios extra-pedales. Espacios discontinuos de forma esférica o elipsoidal (cámaras) de origen sedimentario o formado por compresión del aire. forma y cantidad. también conocido como espacios texturales. relacionados con superficies de acomodamiento de los agregados (peds) ) o patrones de agrietamiento. es recomendable que se describan solamente el tamaño y la abundancia de los canales. se describen de forma mas adecuada en la sección de actividad biológica. Se debe dar énfasis a la estimación de los espacios porosos continuos y alongados. son en su mayoría de forma tubular y continua. Abundancia Se registra la abundancia por unidad de área en un decímetro cuadrado CUADRO 60 Clasificación de la porosidad del suelo % 1 2 3 4 5 Muy baja Baja Media Alta Muy alta <2 2–5 5–15 15–40 > 40 CUADRO 61 Clasificación de espacios porosos I Intersticial Controlado por el tejido o arreglo de las partículas del suelo. Son de forma predominantemente irregular e interconectados. Su importancia es relativa en conexión con el crecimiento de las plantas. En la mayoría de casos. Espacios alongados de origen animal o vegetal. Pueden ser cuantificados en casos específicos. las siguientes clases de tamaño y abundancia servirán como guía para la construcción de clases aptas para cada categoría. equidimensionales de origen animal. que se refieren a los espacios entre partículas de arena. Se pueden subdividir en espacios simples de empaquetamiento. Para los otros tipos de espacios porosos.

y MC.Capítulo 4 – Descripción de suelos 55 de los poros muy finos y alargados en un grupo y los poros medianos a gruesos en otro (Cuadro 63). fino a muy fino.5–2 mm) Medio (2–5 mm) 1 cm .5 mm) Fino (0. Notas para propósitos de clasificación Capa vesicular por debajo de una capa laminar o pavimento con una capa vesicular → Horizonte yérmico. Agregados del suelo ordenados y poros vesiculares → Horizonte antraquico. CONCENTRACIONES Esta sección se ocupa de la descripción de las concentraciones CUADRO 62 Clasificación del diámetro de los poros mm V F M C VC Muy finos Finos Medio Gruesos Muy gruesos < 0. fino a medio. FF. medio a grueso CUADRO 63 Clasificación de la abundancia de poros < 2 mm (número) N V F C M Ninguno Muy pocos Pocos Comunes Muchos 0 1–20 20–50 50–200 > 200 > 2 mm 0 1–2 2–5 5–20 > 20 FIGURA 8 Cuadros para la estimación del tamaño y abundancia de los poros Abundancia Muy pocos Tamaño Pocos Común Muy fino (<0.5 0.5–2 2–5 5–20 20–50 Nota: códigos adicionales: FM.

. Caras de fricción. incluyendo enriquecimientos secundarios. cementaciones y re-orientaciones. Los granos finos de arena son fácilmente evidentes en el cutan. Todos estos rasgos se describen de acuerdo con su abundancia. manganeso. sin intersección JA MN SL SA ST SF PF SI SP SN Fuente: adaptado de Shoeneberger et al. uniformidad o cualquier otra propiedad comparada con la superficie adyacente. . Abundancia Para los revestimimientos se hace una estimación de cuanto CUADRO 65 Clasificación del contraste de los revestimientos F Débil La superficie del barniz muestra solamente poco contraste en color. Los contornos de los granos de arena no son visibles. Revestimientos Esta sección describe los rasgos de la iluviación de arcilla o arcilla mixta. Las lamelas tienen un espesor menor de 2 mm. contraste. con intersección parcial Caras de fricción. pero sus contornos son visibles todavía. comúnmente expresado como rasgos hidromórficos. Los granos finos de arena son encubiertos por el revestimiento. revestimientos de otra composición (como carbonato de calcio. naturaleza. Las lamelas tienen un espesor mayor de 5 mm. forma y localización. reorientaciones [como caras de fricción (superficies pulidas y acanaladas)] y concentraciones asociadas con superficies pero que ocurren como manchas en la matriz (“barnices hipodérmicos”). CUADRO 66 Clasificación de la naturaleza de los revestimientos C S H CS CH CC GB HC Arcilla Sesquióxidos Humus Arcilla y sesquióxidos Arcilla y humus (materia orgánica) Carbonato de Calcio Gibsita Barnices hipodérmicos (los barnices hipodérmicos. D Distinto P Prominente La superficie de los revestimientos contrasta fuertemente en uniformidad y color con las superficies adyacentes. como se los usa en esta guía.56 Guía para la descripción de suelos CUADRO 64 Clasificación de la abundancia de los revestimientos % N V F C M A D Ninguno Muy poco Poco Común Mucho Abundante Dominante 0 0–2 2–5 5–15 15–40 40–80 > 80 de materiales más comunes del suelo. 1985]) Jarosita Manganeso Sílice Revestimientos de arena Revestimientos de limo Superficies brillosas (como en el horizonte nítico) Superficies o caras de presión Caras de fricción con intersección total (las caras de fricción son superficies pulidas y acanaladas de agregados que son producidas a través del deslizamiento y frotamiento de los agregados. limo u material orgánico). Barnices hipodérmicos micro-morfológicos incluyen rasgos o elementos no-redox [Bullock et al. Las lamelas tienen un espesor entre 2-5 mm. son rasgos a escala de campo. La superficie del revestimiento es mas uniforme o diferente en color en relación con la superficie adyacente. (2002).

Nature La naturaleza de los revestimientos se puede describir de acuerdo con el Cuadro 66. Evidencia de iluviación de arcilla → Horizontes árgico y nátrico. . nítrico y espodico → Calificador lámelico. Barnices quebrados en granos de arena → Horizonte spódico. Localización En el Cuadro 68 se indica la localización de los barnices o acumulación de arcilla. Por ejemplo. la forma puede ser un indicativo de su génesis (Cuadro 67).Capítulo 4 – Descripción de suelos 57 esta cubierto el ped o la cara del agregado (Cuadro 64). En el caso de las superficies de presión y caras de deslizamiento. Barnices de arcilla en el horizonte árgico → Calificador cutánico. heterogénea) Discontinua irregular Dendroide Discontinua circular Otra CUADRO 68 Clasificación de la localización de los revestimientos y acumulación de arcilla P PV PH CF LA VO BR NS Caras del agregado (Pedfaces) Caras de agregado verticales Caras de agregados horizontales Fragmentos gruesos Lamelas (bandas de arcilla) Poros Puentes entre los granos de arena Sin localización especifica Forma Para algunos revestimientos. Notas para propósitos de clasificación Evidencia de acumulación de sílice. Granos de arena y limo sin barnizar → Calificador greyico. no se requiere especificar su localización. por ejemplo como barnices → Horizonte petrodúrico. ya que por definición estas se localizan en las caras de los agregados (pedfaces). CUADRO 67 Clasificación de la forma de los revestimientos C CI DI DE DC O Continua Continua irregular (no uniforme. Caras de deslizamiento → Horizonte vértico y propiedades vérticas. Contraste El Cuadro 65 muestra la clasificación del contraste de los revestimientos. Barnices que tienen un color diferente al de la matriz (sección sobre moteados [arriba]). indican que su formación se debe a la pobre infiltración y condiciones de reducción periódicas debido a la precolación de agua. Iluviación en la forma de lamelas en el horizonte árgico. Se debe aplicar criterios de correspondencia cuando el revestimiento o cután esté relacionado con otras superficies (poros y fragmentos gruesos) u ocurre como lamelas. barnices de manganeso y ferro-manganeso de forma dendroide.

La capa está cementada o compactada entre 50-90%. El material compactado tiene una consistencia firme o más fuerte en estado de humedad y un empaque de partículas cerrados. La capa está construida en su mayoría a partir de nódulos esféricos cementados. continuidad. La capa está cementada o compactada en más de 90%. estructura. y muestra una apariencia irregular. La capa está construida en su mayoría a partir de nódulos cementados o concreciones de forma irregular. hierro y/o aluminio → Calificador plácico. y muestra en general una apariencia regular. Pan de hierro que tiene un espesor de 1-25 mm y está cementado continuamente por una combinación de materia orgánica. . agente y grado. El material cementado no se humedece después de una hora de inmersión en agua. ≥ 75% de hielo (por volumen) → Calificador glácico. Cementación y compactación La ocurrencia de cementación y compactación en panes se describe de acuerdo con su naturaleza. y es interrumpida solamente en algunos lugares por grietas o fisuras. Horizonte espódico cementado → Calificador orsteínico.para ello se recomienda seguir el Cuadro 71.58 Guía para la descripción de suelos CUADRO 69 Clasificación de la continuidad de la cementación/compactación B Quebrada La capa está cementada o compactada en menos de 50%. Cementación por hielo o cristales de hielo visibles → Horizonte críico. Cementación por materia orgánica y aluminio → Horizonte espódico. D Discontinua C Continua CUADRO 70 Clasificación de la estructura de la capa cementada/ compactada P Laminar Las partes cementadas o compactadas son tipo laminar y tienen una orientación horizontal o sub-horizontal. Continuidad El Cuadro 69 indica la clasificación de la continuidad de la cementación/ compactación. V Vesicular P D Pisolítica Nodular CUADRO 71 Clasificación de la naturaleza de la cementación/compactación K Q KQ F FM FO I GY C CS M P NK Carbonatos Sílice Carbonatos-sílice Hierro Hierro-manganeso (sesquióxidos) Hierro-materia orgánica Hielo Yeso Arcilla Arcilla-sesquióxidos Mecánica Arado No conocida Notas para propósitos de clasificación Hielo que yace encima de materia orgánica → Histosoles. La capa tiene poros grandes y equidimensionales que pueden ser llenados con material no cementado. Grado El Cuadro 72 indica la clasificación del grado de cementación/ compactación. Naturaleza La naturaleza de la cementación o compactación se describe de acuerdo con el agente cementante o actividad compactante. Estructura El tejido o estructura de la capa cementada o compactada se puede describir de acuerdo con el Cuadro 70.

micro-cristalinas y amorfas de substancias inorgánicas como rellenos. La masa cementada es resquebradiza y dura. Muchas 15–40 Las raíces no pueden penetrar M A Abundantes 40–80 excepto a través de las D Dominantes > 80 fracturas verticales que tienen un espaciamiento horizontal promedio de ≥10 cm y ocupan <20% (por volumen) de la capa → Horizontes petrocálcico. dureza. forma. gípsico y % plíntico. pero es discontinua (menos de 90% de la masa del suelo). Horizonte fuertemente cementado o endurecido que consiste de terrones con una longitud horizontal promedio de <10 cm → Calificadores fractipétrico y fractiplíntico. naturaleza y color. Abundancia (por volumen) El Cuadro 73 describe la clasificación de la abundancia de las concentraciones minerales. La masa cementada no puede ser rota en las manos y es continua (mas de 90% de la masa del suelo). tamaño. Las concentraciones minerales se describen de acuerdo con: su abundancia. N Ninguna 0 petrogleyico y petrosélico. concentraciones irregulares (moteados). y nódulos de materiales formados principalmente por pedogénesis. dúrico. . concreciones suaves. Calificadores pétrico. La masa cementada no puede ser destruida por el peso del cuerpo humano (peso estándar de un edafólogo de 75 kg) (mas de 90% de la masa del suelo). Fuertemente cementado o CUADRO 73 endurado → Horizontes Clasificación de la abundancia de las concentraciones minerales por volumen petrocálcico. tipo. petrodúrico y petrogípsico. algunos de los cuales pueden ser considerados como expresiones débiles de los nódulos. La masa cementada no puede ser destruida en las manos. La masa compactada es apreciablemente dura o más quebradiza que otra masa de suelo comparable (se humedece en agua). V Muy pocas 0–2 Cementación en remojo y secado F Pocas 2–5 C Común 2–15 repetido → Horizonte plíntico.Capítulo 4 – Descripción de suelos 59 CUADRO 72 Clasificación del grado de cementación/compactación N Y W M C I No cementada y no compactada Compactada pero no cementada Débilmente cementada Moderadamente cementada Cementada Endurada No se observa ni compactación ni cementación (se humedece en agua). Compactación natural o artificial → Calificador dénsico. Concentraciones minerales Las concentraciones minerales cubren una gran variedad de concentraciones secundarias cristalinas. Existen transiciones graduales a través de los moteados. pero puede ser rota en las manos.

60 Guía para la descripción de suelos CUADRO 74 Clasificación de los tipos de concentraciones minerales T C Cristales Concreción Cuerpo discreto con una estructura interna concéntrica. al menos la parte exterior esta levemente cementada o endurada → Horizonte férrico. pero no es fácilmente separable como cuerpo discreto. Nódulos o moteados firmes a débilmente cementados con un chroma más fuerte o hue más rojizo que el material vecino → Horizonte plíntico. Cuerpo discreto sin organización interna. Dureza El Cuadro 76 describe la clasificación de la dureza de las concentraciones minerales. Puede quebrarse entre los dedos. CUADRO 77 Ejemplos de la naturaleza de las concentraciones minerales K KQ C CS GY SA GB JA S Q F FM M NK Carbonatos (calcáreos) Carbonatos-sílice Arcilla Arcilla-sesquióxidos Yeso Sal Gibsita Jarosita Azufre Sílice (silicio) Hierro Hierro-manganeso (sesquióxidos) Manganeso No conocida . ricos en sílice → Horizonte dúrico. Cuerpo impregnado discreto que aún muestra su estructura rocosa Tipo El Cuadro 74 describe la clasificación de los tipos de concentraciones minerales. Incluye pseudomicelium de carbonatos. SC S Concreción suave Agregación suave (o acumulación suave) Nódulo Poros rellenos Grietas rellenadas Fragmento rocoso residual Otro N IP IC R O CUADRO 75 Clasificación del tamaño y forma de las concentraciones minerales Tamaño V F M C Muy fino Fino Medio Grueso (mm) <2 2–6 6–20 > 20 R E F I A Forma Redondeado (esférico) Elongado Plano Irregular Angular CUADRO 76 Clasificación de la dureza de las concentraciones minerales H S B Dura Suave Dura y suave No puede quebrarse entre los dedos. Notas para propósitos de clasificación ≥ 10% (por volumen) de nódulos débilmente cementados a endurecidos. generalmente cementado. Tamaño y forma El Cuadro 75 describe la clasificación del tamaño y forma de las concentraciones minerales. Naturaleza Las concentraciones minerales se describen de acuerdo con su composición o sustancia impregnante. Nódulos de color rojizo a negruzco en los cuales. El Cuadro 77 provee algunos ejemplos. Difiere de la masa de suelo alrededor en color y composición. Color Los nombres de los colores proporcionados en el Cuadro 78 son usualmente suficientes para describir el color de los nódulos (similar a los moteados) u otros artefactos.

túneles de lombrices y madrigueras de animales más grandes se describen en términos de abundancia y tipo. En casos específicos. YB YE RY GE GR GS BU BB BL MC Amarillo parduzco Amarillo Amarillo rojizo Verdusco Gris Grisáceo Azul Negro-azul Negro Multicolor CUADRO 79 Clasificación del diámetro de las raíces mm VF F M C Muy fina Fina Media Gruesa < 0. etc. muy fina a fina. como las krotovinas. tamaño. composición. madrigueras de termitas. y MC media a gruesa CUADRO 80 Clasificación del diámetro de las raíces < 2 mm N V F C M Ninguna Muy pocas Pocas Común Muchas 0 1–20 20–50 50–200 > 200 > 2 mm 0 1–2 2–5 5–20 > 20 . Abundancia La abundancia de la actividad biológica es registrada siguiendo los términos generales de el Cuadro 81. FM fina a media. Otros rasgos biológicos Los rasgos biológicos. nidos de insectos. La Nombres de los colores de las concentraciones minerales abundancia de raíces finas y muy WH Blanco RE Rojo finas se puede registrar similarmente RS Rojizo Rojo amarillento a la descripción de los poros (Figura YR BR Marrón 8). Abundancia El Cuadro 80 indica la clasificación de la abundancia de las raíces. se pueden registrar otras características como la localización especifica. Adicionalmente.5–2 2–5 >5 Nota: códigos adicionales: FF. Raíces El registro del tamaño y abundancia de las raíces es en general suficiente para caracterizar la distribución de raíces en el perfil de suelo. RB Rojo parduzco Tamaño (diámetro) El Cuadro 79 indica la clasificación del tamaño de las raíces. se puede anotar información adicional como los cambios bruscos en la orientación de la raíz.5 0. La abundancia de las raíces solo puede ser comparada dentro CUADRO 78 la misma clase de tamaño. incluyendo la actividad humana. expresada en el número de raíces BS Parduzco por decímetro cuadrado.Capítulo 4 – Descripción de suelos 61 Nódulos rojizos negruzcos fuertemente cementados o endurecidos → Horizonte pisoplíntico. patrones. ACTIVIDAD BIOLOGICA En esta sección se describe la evidencia de la actividad biológica actual y pasada.

determinan en gran magnitud la duración de la influencia humana y el impacto en el medio ambiente. No incluye sobrecarga minera que ha sido influenciada por procesos superficiales o suelo transportado. 2006) son substancias sólidas o líquidas que son: (i) creadas y modificadas sustancialmente por el hombre como parte de un proceso de manufacturación industrial o artesanal. o (ii) traídas a la superficie por la actividad humana a partir de una profundidad donde no eran influenciadas por procesos superficiales. especialmente en áreas urbanas y de explotación minera. El origen humano debe ser evidente en el propio material. Incluye líquidos y sólidos naturales que fueron excavados. Esta definición tiene muchas implicaciones: “Liquido” incluye sustancias químicas de origen industrial. estado y composición. y tienen las mismas propiedades cuando fueron manufacturas. CUADRO 82 Clasificación de la abundancia de la actividad biológica A B BO BI C E P T I Artefactos Madrigueras (sin especificar) Madrigueras grandes abiertas Madrigueras grandes rellenas Carbón Canales de lombrices Pedotubulos Canales y nidos de termitas u hormigas Otra actividad de insectos MATERIALES HECHOS POR EL HOMBRE Con el crecimiento de la influencia o actividad humana en el mundo. Poseen propiedades sustancialmente diferentes a las del ambiente en que son depositadas. cantidad.62 Guía para la descripción de suelos CUADRO 81 Clasificación de la abundancia de la actividad biológica N F C M Ninguna Poca Común Mucha Tipo El Cuadro 82 muestra ejemplos de rasgos biológicos. Algunos ejemplos de artefactos son: . Si este ha sido transformado y su origen es irreconocible. Son de particular importancia los materiales hechos por el hombre y que se encuentran en el suelo. es cada vez más importante documentar el tipo y grado de influencia. ya no se considera artefacto. coprolitos u otros restos de actividad animal → Horizontes hórtico e irrágico. Su edad. derrame de petróleo y brea. no si viene de registros escritos o inferencias. ≥ 25% (por volumen) de poros animales. Notas para propósitos de clasificación ≥ 50% (por volumen) de agujeros de lombrices o gusanos. modificadas o excavadas. como el carbón mineral. Artefactos Los artefactos (IUSS Working Group WRB. o túneles → Horizonte vorónico y Calificador vérmico.

terraceo a gran escala. la influencia humana es reducida y ya no se considera como MTH. Materiales mixtos: escombros de una construcción. 2004). Deshechos mineros o petróleo crudo. ladrillos. Se ha definido como: “Material transportado por el hombre (abreviación ‘MTH’) a cualquier material líquido o sólido que haya sido depositado en el suelo. . Pavimento y adoquines. por analogía a los sedimentos fluviales y coluviales. hidrocarburos y otros químicos industriales transportados por el hombre. escombros). estiércol líquido. para asentamientos humanos. Si el material transportado originalmente por el hombre ha sido removido adicionalmente por fuerzas naturales. Materiales naturales procesados de manera mínima pero mezclados de una forma artificial: deshechos orgánicos. Esta definición tiene muchas implicaciones: La restricción a “intencional” excluye las partículas de polvo generados por la erosión eólica o movimiento en masa causados por actividad humana. asfalto y balas de plomo. Este puede ser con propósitos agrícolas (por ejemplo. Polvos industriales (naturales y sintéticos).Capítulo 4 – Descripción de suelos 63 Sólidos sintéticos (compuestos que no se encuentran en la naturaleza): chatarra y plástico. Notas para propósitos de clasificación ≥ 20% (por volumen. sin necesidad de desplazamiento substancial por fuerzas naturales” (Rossiter. Es un material parental para la pedogénesis. por peso promedio) de artefactos → Tecnosoles. La intención debe ser inferida del tipo de material y la manera de deposición. o simplemente para depositar material que no es deseado en su sitio original (por ejemplo. no de registros históricos. usualmente con la ayuda de maquinaria. concreto. de embotelladoras y municipales). Materiales naturales reconociblemente re-trabajados por el hombre: cuchillos pedernales y puntas de flechas. Líquidos sintéticos: creosota e hidrocarburos refinados. Material transportado por el hombre (MTH) El material transportado por el hombre (MTH) es cualquier material en el suelo a ser clasificado que haya sido traído de “afuera”. a partir de una fuente que se encuentra fuera de su vecindad a través de la actividad humana intencional. Materiales naturales procesados por el hombre dentro una forma o composición que no se encuentra en la naturaleza: alfarería. como erosión (hídrica o eólica) o por inundación. generalmente usando maquinaria. re-vegetación de áreas mineras abandonadas). Deshechos líquidos: aguas hervidas (por ejemplo. “Líquidos” pueden ser de cualquier viscosidad e incluye lechadas.

etc. del terraceo. poros. MTH puede ser mezclado con material no-transportado. planos. Puede ser referido como “material edáfico crioturbado originalmente transportado por el hombre”.64 Guía para la descripción de suelos Es un sustrato diferente y puede ser referido como “coluvio de MTH”. puede ser utilizada como una indicación de donde se puede encontrar MTH. El requerimiento de que los materiales han sido transportados de lugares que no son “inmediatamente vecinos” excluye materiales que vienen de la apertura de una zanja. por ausencia de evidencia de transportación por fuerzas naturales (por ejemplo. Así. la influencia humana es reducida y ya no se considera como MTH. que deben ser identificados sólo a partir de la morfología. Notas para propósitos de clasificación MTH → Calificador transpórtico. De manera similar. por artefactos (no siempre presentes). Muchas geo-membranas están hechas de cloruro de polivinilo (PVC) o de polietileno de alta densidad (HDPE). aunque los artefactos aislados pueden estar mezclados con suelo no transportado a través de la labranza o bioturbación. En cada caso. esto es el mismo caso para sedimentos fluviales. compactación. por una helada). deshecho que es labrado o roturado e incorporado dentro el suelo natural. La evidencia histórica. la “transportación” es muy local. una capa de suelo puede consistir de parte de MTH y otra parte de material no transportado (pero re-trabajado in situ). La roca artificial (IUSS Working Group WRN. crioturbacion). . pero no es un diagnóstico. estratificación por inundación) o re-trabajo in situ (por ejemplo. el clasificador debe establecer la evidencia específica para el MTH. donde el material transportado es colocado lo más próximo a su fuente de origen. y fragmentos desorganizados de horizontes diagnóstico). por ejemplo. Geo-membranas y roca artificial Una geo-membrana (IUSS Working Group WRN. resultado de un proceso industrial con propiedades substancialmente diferentes de aquellos materiales naturales. 2006) es material consolidado. 2006) es una membrana sintética colocada sobre la superficie o dentro del suelo u otro substrato. por ejemplo. y no a partir de registros de inundación. si el material es re-trabajado substancialmente en el sitio (por ejemplo. MTH puede tener pedogénesis substancial y aún ser identificado como tal. MTH se puede identificar de varias formas: por evidencia de procesos de deposición después de la transportación (por ejemplo. por ausencia de pedogénesis que camufla la evidencia de deposición.

≥ 35% de los artefactos consisten de materiales de desecho industrial (desecho minero. ID Desecho industrial Material mixto continua. weathering stage. muy baja permeabilidad MM Basura orgánica a impermeable que comienza OG PS Pavimento y adoquines dentro de los 100 cm de la SL Líquido sintético superficie del suelo → Tecnosoles SS Sólido sintético con Calificador Línico. Descripción de artefactos Artefacts are described according to their abundance. escombros. Abundancia La abundancia se describe usando las mismas reglas de los fragmentos rocosos (arriba). Intemperización El estado de intemperización del material se describe usando las mismas reglas de los fragmentos rocosos (arriba). Color El color se describe utilizando las mismas reglas de los nódulos minerales (arriba). size. CUADRO 83 .Capítulo 4 – Descripción de suelos 65 Notas para propósitos de Clasificación de los tipos de artefactos clasificación AN Material natural artesanal Geo-membrana construida. Tipo El Cuadro 83 lista los tipos de artefactos clasificados. hardness. etc) → Calificador espólico. Tamaño El tamaño se describe usando las mismas reglas de los fragmentos rocosos (arriba) o los nódulos minerales (arriba). Dureza La dureza se describe usando las mismas reglas de los nódulos minerales (arriba). WL Desecho líquido Roca artificial que comienza dentro los 5 cm de la superficie del suelo y cubriendo ≥ 95% de la extensión horizontal del suelo → Tecnosoles con Calificador Ekránico. Notas para propósitos de clasificación ≥ 35 % de los artefactos consisten de materiales de desecho orgánico → Calificador gárbico. if applicable. and colour. kind.

UU3 .. Descripción y determinación del material transportado por el hombre Cuando el MTH es dominante.. seguido por una letra mayúscula (A.UU5 . que ocupa más de 50% (por volumen) del suelo.. Las muestras nunca se toman en los límites de los horizontes. olor a H2S. partículas de carbón visible c) pardo claro a oscuro.UA2 . plástico. olor fecal.) y el rango de profundidad a la cual cada muestra ha sido tomada comenzando de la parte inferior a la superior..... artefactos f) gris oscuro a negro. humito (gris a gris negruzco) b) franco. MUESTREO Se deben dar y registrar el código y profundidad de muestreo. C.UU3 .. El peso de cada muestra es usualmente 1 kg... arena fina a limo.. sin importar el horizonte del que hayan sido tomadas (algunos pueden haber no sido muestreado mientras que otros más de una vez).UA2 ..UA2 . sea el número del perfil del suelo o calicata... cuero. con carbonatos c) principalmente arena d) arcilloso e) mezcla de arena. concentraciones pequeñas de Fe/Mn d) gris oscuro a negro. CUADRO 84 Tabla de determinación y códigos para los depósitos hechos por el hombre 1 Observación al perfil del suelo a) estratificado (materiales descompuestos) b) no estratificado.66 Guía para la descripción de suelos ≥ 35% de los artefactos consisten de escombros y basura procedente de asentamientos urbanos → Calificador úrbico. olor a H2S e) gris oscuro a negro. cerámica.... pero terrones de diferente color. etc..UA1 . limo y arcilla f) principalmente grava g) principalmente roca desintegrada h) >30% pedazos de escoria parda-rojiza i) >30% pedazos de ladrillo. concreto y mortero j) gris a negro. madera.UU2 .. olor a NH3. ceniza en la parte inferior barro barro dragado de ríos barro dragado de lagos lodo de alcantarilla lodo fecal material del topsoil marga calcárea arena arcilla franco grava roca escoria basura . es decir...UA2 ..UU5 . resumido ir al paso 2 ir al paso 3 s.UA1 .UA2 . B...UU1 .. granos mas gruesos tienen poros vesiculares b) gris oscuro a negro. arena fina a limo. consistencia y color a) terroso..UA2 escombros de construcción .. es suficiente para identificar el tipo de MTH... D. artefactos 3 Prueba para textura. Se recomienda que el número dado a la muestra...UA1 . textura y/o artefactos (substrato vacío) 2 Prueba para color y textura a) gris claro a oscuro.. Use la tabla de determinación (Cuadro 84) y registre el código correspondiente. >30% de artefactos (vidrio... metales) Fuente: de acuerdo con Meuser (1996).. d..UA2 .

En descripciones de suelos detalladas con horizontes no más gruesos que 30-40 cm. existirá una diferencia practica entre los dos métodos. Otro ejemplo es para la clasificación de Nitisoles: se debe tomar una muestra a una profundidad de 140-160 cm.Capítulo 4 – Descripción de suelos 67 Los símbolos de los horizontes no deben ser usados como códigos de muestreo ya que la clasificación o nomenclatura de los horizontes puede cambiar después. . En ambos métodos. Este método se recomienda y debe ser usado para descripciones de referencia (Estado 1). cuando se asume que el contenido de arcilla es mayor. las muestras deben tomarse preferiblemente a ese intervalo de profundidad (por ejemplo: A 0-20 cm. Tomar la muestra en proporciones iguales dentro una profundidad de 20 cm. a intervalos balanceados. ya sea de la parte central del horizonte (área de máxima expresión). B 20-30 cm o 30-50 cm). el área límite no se debe muestrear. Para indicar la ocurrencia de un horizonte árgico que está definido por tener un incremento de arcilla especifico sobre una distancia vertical de 15 o 30 cm. Se recomienda que la parte superior del suelo sea muestreada dentro los primeros 20 cm de la superficie del suelo. Los criterios de profundidad de los horizontes y propiedades diagnóstico deben ser tomados en cuenta a la hora de determinar la profundidad de muestreo. en adición a la colectada en aquella parte del horizonte B. la profundidad de muestreo para un suelo con solum mayor de 60 cm de espesor puede ser más de 20 cm. cuando se requiere un muestreo denso. pero no exceder los 30 cm. Existen básicamente dos métodos de muestreo: Tomar la muestra en proporciones iguales sobre todo el horizonte. Si se asume la presencia de un horizonte mólico. o más superficial si la profundidad del horizonte es menor. o si se pretende tomar más de una muestra del mismo horizonte. Esto facilitará la comparación de las características de la parte superior del suelo (topsoil) en los inventarios de suelos y la evaluación de tierras.

.

es esencial dar el símbolo correcto a cada horizonte. Se identificaron tres capas o estratos adicionales y que están relacionados con suelos. aunque pueden ser idénticos en los perfiles de suelos. Los horizontes diagnostico son rasgos u objetos definidos cuantitativamente con fines de clasificación. Las letras mayúsculas son los símbolos base a los cuales se añaden otros caracteres con el fin de de completar la designación. Actualmente. con o sin figura de sufijo. O. Horizontes o capas H Estos son estratos o capas dominadas por material orgánico formado a partir de acumulaciones de material orgánico no decompuesto o parcialmente descompuesto en la superficie del suelo que puede estar bajo agua. L para materiales límnicos y W para agua.69 Capítulo 5 Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos DESIGNACION DE LOS HORIZONTES DEL SUELO La designación de los horizontes del suelo. se reconocen diez horizontes mayores y estratos. L y W representan a los horizontes mayores o capas de suelos o asociados con suelos. B. A la mayoría de horizontes y estratos se les asigna una letra mayúscula. R. Los horizontes genéticos no son equivalentes a los horizontes diagnóstico. Horizontes y capas mayores Las letras mayúsculas H. La mayoría son horizontes de suelo genéticos. En este capitulo se presentan. que reflejan una valoración cualitativa acerca del tipo de cambios que han sucedido. Todos los horizontes H están . la morfología del suelo y otras características descritas por horizonte. I. y siete horizontes transicionales. C. Para la presentación y comprensión de la descripción del perfil del suelo. Los símbolos de los horizontes consisten de una o dos letras mayúsculas para el horizonte mayor y letras minúsculas para las distinciones subordinadas. resume muchas observaciones de la descripción del suelo y da una impresión acerca de los procesos genéticos que han formado el suelo bajo observación. pero algunos requieren dos. A.estos son: I para hielo. E. Los horizontes maestros y sus subdivisiones representan capas o estratos que muestran evidencia de cambio y algunos estratos que no han cambiado.

hierro. Horizontes A Estos son horizontes minerales que se formaron en la superficie del suelo o por debajo de un horizonte O. La fracción mineral de este tipo de material es sólo un porcentaje del volumen de material y es generalmente la mitad del peso total. pastoreo. el horizonte superficial no disturbado es menos oscuro que el horizonte subyacente y contiene pequeñas cantidades de materia orgánica. aluminio. resultado de los procesos relacionados con la superficie. pero el rasgo dominante es la acumulación de materia orgánica humificada. En algunos lugares. los depósitos aluviales o eólicos recientes que retienen estratificación fina. dejando una concentración . si este fuese un horizonte enterrado. que se han acumulado sobre la superficie. Sin embargo. suelos en panes o playas con vegetación escasa. no son considerados como horizonte A. como hojas. y suelos de los desiertos. Tiene una morfología distinta del horizonte o capa C. Propiedades resultado de la labranza. aunque algunos horizontes formados de esta manera contengan mucha materia orgánica. Una morfología que es diferente del horizonte B o C subyacente. Un horizonte H se puede encontrar encima de suelos minerales o a alguna profundidad de la superficie del suelo.70 Guía para la descripción de suelos saturados con agua por periodos prolongados. Ejemplo de epipedones que tienen estructura o morfología diferente que deben esa característica a procesos superficiales son: los Vertisoles. en el que toda o parte de la estructura de la roca original ha sido desintegrada y están caracterizados por uno o más de los siguientes puntos: Una acumulación de materia orgánica humificada íntimamente mezclada con la fracción mineral y que no despliega propiedades características de los horizontes E o B (ver abajo). se lo denomina horizonte A. ramas. o estuvieron saturados alguna vez pero ahora tienen drenaje artificial. cuando prevalecen climas calientes y áridos. Horizontes o capas O Estos son estratos o capas dominadas por material orgánico que consiste de deshechos intactos y parcialmente descompuestos. o tipos similares de perturbación. Un horizonte A formado por iluviación de material orgánico en un subsuelo mineral no es un horizonte O. Este tipo de horizonte se designa como A porque se encuentra en la superficie. al menos que estos sean labrados. musgos y líquenes. se pueden encontrar sobre suelos minerales u orgánicos. o la combinación de estos. Horizontes E Estos son horizontes minerales donde el rasgo principal es la perdida de arcilla silicatada. aunque la fracción mineral puede ser inalterada o sólo levemente alterada por intemperización. Los horizontes O no se encuentran saturados con agua por periodos prolongados. Si un horizonte superficial (o epipedón) tiene propiedades de ambos horizontes A y E. Un horizonte O debe estar en la superficie de un suelo mineral o a cualquier profundidad de la superficie si este fuese enterrado.

H u O. Evidencia de remoción de carbonatos. blocosa o prismática. aluminio. Un horizonte E se diferencia comúnmente de un subyacente B en el mismo perfil: por el color de un alto valor o bajo croma. por la textura más gruesa. Sin embargo. cuando las películas fueron formadas insitu o por iluviación. Concentración residual de sesquióxidos. como la estructura prismática o la acumulación iluvial de arcilla.Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 71 de arena y partículas de limo. los revestimientos de oxido de hierro u otros compuestos enmascaran el color de las partículas primarias. Incluidos como horizontes B se encuentran las capas de concentración iluvial de carbonatos. el símbolo E puede ser usado sin tener en cuenta la posición dentro el perfil por cualquier horizonte que reúna los requerimientos y que haya sido resultado de la génesis del suelo. . individual o en combinación de arcilla silicatada. Fragilidad Todos los tipos de horizontes B son o fueron originalmente horizontes subsuperficiales. son: capas en las que las películas de arcilla recubren fragmentos rocosos o se encuentran sobre sedimentos estratificados finos no consolidados. y capas con propiedades gleyicas pero sin otros cambios pedogenéticos. por debajo de un horizonte O o A y por encima de un horizonte B. pero no necesariamente. Alteración que forma silicatos de arcilla o libera óxidos o ambos. carbonatos. el color es aquel de las partículas de arena y limo. más alto en croma. junto con una o la combinación de: Concentración iluvial. más claro en color que el horizonte subyacente B. hierro. Horizontes B Estos son horizontes que han sido formados por debajo de un horizonte A. o más rojo en el matiz que los horizontes suprayacente y subyacente sin aparente iluviación de hierro. humus. y en el que los rasgos o elementos dominantes son la obliteración o desintegración de toda o la mayoría de la estructura rocosa original. y en el que la mayor parte de la estructura rocosa original ha sido completamente desintegrada. yeso o sílice. Revestimientos de sesquióxidos que hacen al horizonte conspicuamente bajo en valor. En algunos suelos. Algunos ejemplos de capas o estratos que no son horizontes B. si los cambios de volumen acompañan cambios en el contenido de humedad. E. Un horizonte E se encuentra comúnmente cerca de la superficie. pero en muchos suelos. o por la combinación de esas propiedades. Un horizonte E es usualmente. capas o estratos donde los carbonatos han sido iluviados pero que no son contiguos a un horizonte genético suprayacente. y que forma una estructura granular. yeso o sílice que son resultado de procesos pedogenéticos (estas capas o estratos pueden o no estar cementados) y capas frágiles que tienen otra evidencia de alteración. o ambos.

también conocidos como material límnico. Las plantas de las raíces pueden penetrar los horizontes C. El material límnico es aquel: (i) depositado por precipitación o a través de la acción . Los cuerpos de hielo en el suelo pueden crecer a tal punto que forman cristales de cuñas que separan capas de suelos completas. E o B. aun si están cementados pueden ser incluidos como horizontes C. Un horizonte C puede haber sido modificado aún si no existe evidencia de ningún proceso pedogenético. cuarcita y caliza endurada. así como otros materiales geológicos que se saturan comúnmente dentro de 24 horas cuando el aire se seca o cuando se sitúan trozos de secado dentro el agua y cuando el material rocoso en condición húmeda puede ser atravesado por una pala. son aquellos no relacionado con los horizontes suprayacentes. aunque se puede mellar o astillars. al menos que el horizonte este afectado por procesos pedogenéticos. los sedimentos. saprofita y la roca madre en estado no consolidado. que han sido afectados por los procesos pedogenéticos de manera mínima y no poseen las propiedades de los horizontes H. sin embargo. El material de los horizontes C puede o no ser parecido a aquel que se formó en el solum. Los horizontes o capas que contienen sílice. Capas L Estos son sedimentos depositados en cuerpos de agua (sub-acuoso) compuesto de materiales orgánicos e inorgánicos. residuos corales y diatomáceos. Capas R Estos consisten de lechos de roca dura que subyacen al suelo. Los cambios que no se consideran pedogenéticos. Ejemplos son: granito. La mayoría son estratos o capas minerales. Algunas capas R se pueden desmenuzar con equipo pesado. pero estas son muy pocas y pequeñas para que las raíces puedan penetrar. El hielo va y viene en suelos afectados por permafrost. O. Capas I Estos son cristales y cuñas de hielo que contienen al menos 75% de hielo (por volumen) y que separan distintivamente las capas orgánicas o minerales en el suelo. El símbolo I no se utiliza en la designación de horizontes de transición. proveyendo un medio de crecimiento importante. caso en el que sería considerado horizonte B. se pueden designar como una capa I. A. E o B. Cualquier trozo de un estrato R que sea introducido en agua. Las grietas pueden estar revestidas o rellenadas con arcilla u otro material. carbonatos o yeso. Algunos suelos forman material que ya se encuentra altamente intemperizado. excluyendo la roca madre dura. nunca se saturara dentro de 24 horas. La capa R es lo suficientemente coherente para ser excavada. por lo que se lo designa como horizonte C.72 Guía para la descripción de suelos Horizontes o capas C Estos son horizontes o capas. En el caso en que las concentraciones de hielo ocurran dentro la profundidad de descripción del suelo. Se incluyen como horizontes C. se incluyen algunos estratos silicios y calcáreos como conchas marinas. El lecho de roca puede contener grietas. este material no reúne los requisitos de los horizontes A. basalto.

como es el caso de los lagos superficiales. Las capas L incluyen material coprogeno o turba sedimentaria (mayormente orgánica). Horizontes de transición Existen dos tipos de horizontes de transición: aquellos con propiedades de dos horizontes sobrepuestos y aquellos con las dos propiedades separadas. el agua superficial (es decir. se usa dos letras mayúsculas como AB. pero es más parecido a un A que a un B. En tales casos. Un horizonte CR puede ser usado para la roca intemperizada que ha sido excavada pero en la que las raíces no pueden penetrar. Comúnmente. es transicional asumir que es el material parental. 2003). y marga (mayormente calcárea). Un horizonte AB o un BA se pueden reconocer cuando un lecho de roca subyace al horizonte transicional. Para los horizontes dominados por propiedades de un horizonte mayor pero con propiedades de otro subordinado. designa el tipo de horizonte cuyas propiedades dominan el horizonte transicional. material diatomáceo (en su mayoría silicico). Capas W Estas son capas de agua en los suelos o el agua sumergiendo suelos. Los horizontes en los que las partes distintas tienen propiedades reconocibles de dos tipos de horizontes mayores se indican como en los casos anteriores. El símbolo del horizonte mayor que se encuentra primero. El símbolo L no se usa en la designación de horizontes de transición. La ocurrencia de agua de marea puede ser indicada como (W). o (ii) derivado bajo el agua y de las plantas acuáticas flotantes y modificadas subsecuentemente por los animales acuáticos (USDA Soil Survey Staff. excepto en el caso de las fracturas. B/C. como en E/B. BE y BC. En otros casos. no se encuentra presente. al que se supuestamente es transicional. En algunos casos. pero las dos letras mayúsculas se encuentran separadas por una diagonal (/). la mayoría de las partes individuales de uno de los componentes se encuentre rodeada por el otro. o cíclicos. Un horizonte BC se puede reconocer aun si no se presenta ningún horizonte C subyacente. . Algunos suelos orgánicos flotan sobre el agua. y C/R. un horizonte puede ser designado como transicional aun si uno de los horizontes mayores. no mayor de 1 m de profundidad) puede cubrir el suelo permanentemente. B/E.Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 73 de los organismos acuáticos. Por ejemplo. el símbolo W se puede utilizar al final de la descripción de suelos para indicar el carácter flotante. EB. un horizonte AB tiene características de tanto un horizonte A como de un subyacente B. L y W no se usan para designar horizontes transicionales. ya sea permanente o cíclicamente dentro el periodo de tiempo de 24 horas. Los símbolos I. El símbolo W se usa para indicar la profundidad de sumergimiento al inicio del horizonte o secuencia de capas. como en áreas de marea. como algas o diatomeas. Un horizonte BE se puede reconocer en un suelo truncado si sus propiedades son similares a aquellas de un horizonte BE en un suelo en el que el horizonte suprayacente E no ha sido removido por erosión.

no crioturbados Horizontes minerales Horizontes L Horizontes minerales. O. no con m Horizontes L Horizontes H y O No en horizontes I y R Sin restricción Horizontes minerales Horizontes minerales Horizontes H y O Sin restricción Sin restricción Sin restricción Horizontes minerales Horizontes L Sin restricción Sin restricción Sin restricción. El material orgánico altamente descompuesto contiene menos de un sexto (por volumen) de restos de plantas visibles.74 Guía para la descripción de suelos CUADRO 85 Características subordinadas dentro los horizontes maestros Sufijo a b c c d d e f g h i i j k l m m n o p q r s t u v w x y z @ Descripción corta Material orgánico altamente descompuesto Horizonte genético enterrado Concreciones o nódulos Tierra coprogenea Capa u horizonte denso (enraizamiento restringido) Tierra diatomea Material orgánico moderadamente descompuesto Suelo congelado Condiciones estágnicas acumulación de materia orgánica Superficies de deslizamiento Materia orgánica ligeramente descompuesta Acumulación de Jarosita Acumulación de carbonatos pedogenéticos Franja capilar de moteados (gleyización) Fuerte cimentación o endurecimiento (pedogenético. A. B y C Sin restricción Horizontes B Sin restricción Sin restricción Sin restricción Sin restricción Características subordinadas dentro las capas y horizontes maestros Las designaciones de elementos y distinciones subordinadas dentro de las capas y los horizontes mayores. Las letras minúsculas se usan como sufijos para designar tipos específicos de capas y horizontes mayores. están basadas en las características observables del perfil en campo y son aplicadas durante la descripción del suelo en el sitio. para indicar el estado de descomposición del material orgánico. Material orgánico altamente descompuesto: usado solamente con los horizontes H y O. E. y otros rasgos o elementos. masivo) Marga Acumulación pedogeneética de sodio intercambiable Acumulación residual de sesquióxidos (pedogenético) Labranza u otra acción humana Acumulación de sílice pedogenética Fuerte reducción Acumulación iluvial de sesquióxidos Acumulación iluvial de arcilla silicatada Materiales urbanos y otros antrópicos Ocurrencia de plintita Desarrollo de color o estructura Características fragipán Acumulación pedogenética de yeso Acumulación pedogenética de sales mas solubles que el yeso Evidencia de crioturbación Usado para Horizontes H y O Horizontes minerales. Horizonte genético enterrado: usado en suelos minerales para indicar horizontes enterrados identificables con elementos genéticos principales que fueron . E. b. La lista de términos y símbolos se muestra el Cuadro 85 y las explicaciones de ellos se reportan a continuación: a. B o C como Ap Sin restricción Sin restricción Horizontes B Horizontes B y C Horizontes H.

Capa densa: Utilizado en suelos minerales para indicar una capa de material mayormente terreo. causados por anegación o saturación estacional por agua superficial. los cuales pueden o no asumirse como los materiales parentales del suelo enterrado. Tierra diatomea: en combinación con material límnico L. El símbolo no se usa en suelos orgánicos. su presencia indica una acumulación significativa de concreciones o nódulos. Tierra copragea: Dentro el material límnico. e. d. Acumulación de materia orgánica: designa la acumulación de materia orgánica en los horizontes minerales. Si los agregados están presentes (peds). Materiales orgánicos moderadamente descompuestos: usados con los horizontes H y O solamente. Suelo congelado: horizontes o capas designadas que contienen hielo permanente o que tienen una temperatura permanente de 0°C. . Superficies de deslizamiento: indica la ocurrencia de: superficies de deslizamientos en suelos minerales. materiales depositados bajo el agua y dominados por los restos silicios de la diatomea. i. para indicar el estado de descomposición del material orgánico. c. pero que tiene una densidad aparente u organización interna que impide la penetración de las raíces. f. caras oblicuas entre 20-60° de inclinación horizontal que se deben a la acción de contracción y expansión de las arcillas. restos visibles de plantas. Condiciones estágnicas: designa horizontes en los que ocurre un patrón de moteado distinto que refleja condiciones de alternancia entre oxidación y reducción de sesquióxidos. el interior de los agregados mostrará colores de oxidación y las partes superficiales colores de reducción. g. o con horizontes C. material orgánico depositado bajo el agua y dominado por material fecal de animales acuáticos. se usa para indicar la presencia de tierra diatomea. al menos si no es a través de grietas. el material orgánico ligeramente descompuesto presenta. Los horizontes genéticos pueden o no haberse formado en los materiales suprayacentes. Este símbolo no es utilizado para las capas congeladas estacionalmente o para lechos de roca (R). Si es necesario. agregados con forma de cuña y grietas en la superficie de suelo de carácter temporal. relativamente inalterado que no está cementado. es decir. es decir. La acumulación puede ocurrir en horizontes superficiales o sub-superficiales a través de la iluviación. El material orgánico moderadamente descompuesto tiene entre un sexto a dos tercios (por volumen) de restos visibles de plantas. denota la presencia de tierra o material coprageo. el símbolo no se usa en combinación con los símbolos m (cementación) y x (fragipán). Concreciones o nódulos: en un suelo mineral.Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 75 formados antes del entierro. o para separar una capa orgánica de una mineral en suelos crioturbados. indica el estado de descomposición del material orgánico. las capas de “suelo seco congelado” se pueden asignar como (f). es decir. h. Material orgánico ligeramente descompuesto: en suelos orgánicos y usados en combinación con los horizontes H u O. La naturaleza y consistencia de los nódulos se especifica en la descripción del horizonte y por otros sufijos. en más de dos tercios (por volumen).

comúnmente carbonato de calcio. m. si ambos componentes materia orgánica y sesquióxidos son significativos y tanto el valor y pureza son cerca de 3 o menos. Se puede indicar el nombre del agente cementante dominante o co-dominante. Difiere del uso del símbolo s que indica la acumulación iluvial de materia orgánica y complejos de sesquióxidos. o. Si la sílice cementa la capa y la cementación es continua r. t. El símbolo también puede ser utilizado en combinación con h como Bhs. n. Marga: en combinación con material límnico se usa este símbolo para indicar la presencia de marga. Si los agregados están presentes. B o C. materia orgánica iluvial. ym. para ello se debe utilizar letras sufijo individualmente o en pares. es designado como Ap. Acumulación residual de sesquióxidos: indica la acumulación residual de sesquióxidos. zm. materiales depositados bajo el agua y dominados por una mezcla de arcilla y carbonato de calcio. el interior de estos muestra colores de procesos de reducción y las partes superficiales colores de oxidación. Un horizonte orgánico alterado es asignado como Op u Hp. Acumulación de carbonatos pedogenéticos: indica la acumulación de carbonatos alcalinoterreos. k. Acumulación de iluvial de sesquióxidos: se usa con el horizonte B para indicar la acumulación de complejos sesquióxidos. comúnmente de color plomo. por sílice. y por sales más solubles que el yeso. Si el código r es usado con B. kqm. si el valor y la pureza del color del horizonte es mayor de 3. por hierro. Acumulación pedogenética de sodio intercambiable: indica la acumulación de sodio intercambiable. Si el horizonte ha sido cementado por carbonatos. por yeso. Acumulación de sílice pedogenética: indica la acumulación de sílice secundaria. sm. y se usa solamente en horizontes que se encuentran cementados por más de 90%. amorfa y dispersable. s. se usa km. aunque puedan estar fracturados. por cal y sílice. Acumulación de arcilla silicatada: usado con los horizontes B o C para indicar la acumulación de arcilla silicea que ha sido formada en el horizonte o ha sido transportada por iluviación.76 Guía para la descripción de suelos j. q. Un horizonte mineral alterado. l. revestimientos o revestimientos hipodérmicos. p. Jarosita: indica la presencia de moteados de jarosita. Franja capilar de moteados: indica el moteado causado por el ascenso del agua subterránea. o ambas. Fuerte reducción: indica la presencia de hierro en estado de reducción. Fuerte cementación o endurecimiento: indica la casi continua o continua cementación en suelos minerales. es decir. qm. si ningún otro cambio tuvo efecto. implica un cambio pedogenético junto al proceso de reducción. aunque no un E. Labranza u otra acción humana: indica la alteración de la superficie del suelo ya sea debido al arado u otra práctica de labranza. Al menos una parte debe . el horizonte se designa como Cr. con la única excepción de los planos de fracturación. La capa u horizonte restringe la penetración de raíces.

Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos

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mostrar evidencia de acumulación de arcilla en la forma de revestimientos sobre las superficies de los agregados o en los poros, como lamela, o como puentes entre granos minerales. u. Materiales urbanico u otros materiales hechos por el hombre : usado para indicar la presencia dominante de materiales hechos por el hombre incluyendo los tecnogénicos. El símbolo puede ser usado en combinación con los horizontes H, O, A, E, B y C. v. Ocurrencia de plintita: indica la presencia de material húmico pobre rico en hierro, que es firme o muy firme en condiciones húmedas y que se endurece irreversiblemente cuando se lo expone a la atmósfera. Una vez endurecido, ya no se lo llama plintita, más bien duripán, piedra de hierro, o fase petroférrica o esquelética. En ese caso, se usa v en combinación con m. w. Desarrollo de color o estructura en B: usado con B sólo para indicar el desarrollo de color o estructura, o ambas. No se usa para indicar un horizonte transicional. x. Características de fragipan: usado para indicar la firmeza o dureza, fragilidad o alta densidad aparente desarrollada genéticamente. Estos rasgos son característicos de los fragipanes, pero algunos horizontes designados con x no tienen todas las propiedades de un fragipn. y. Acumulación pedogenética de yeso: indica la acumulación de yeso. z. Acumulación pedogenética de sales más solubles que el yeso: indica la acumulación de sales más solubles que el yeso. @ Evidencia de crío turbación: limites irregulares o rotos, fragmentos de roca ordenados (alineados en la superficie), o materia orgánica en el limite inferior entre la capa activa y la capa permafrost. El sufijo siempre se usa al último; por ejemplo: Hi@ Convenciones para el uso de las letras sufijo Muchos de los horizontes mayores y capas que son simbolizadas por una sola letra mayúscula tendrán una o más letras minúsculas como sufijos. Es muy raro utilizar más de tres sufijos. Se aplican las siguientes reglas: Las letras sufijo debe seguir a la letra mayúscula inmediatamente. Cuando se requiere más de un sufijo, si son utilizadas las siguientes letras se escriben primero: r, s, t, u y w. El símbolo t tiene prioridad sobre los otros símbolos;, por ejemplo: Btr, Btu. En todas las otras combinaciones, los símbolos son listados alfabéticamente; por ejemplo: Cru. Si se necesita más de un sufijo y el horizonte no está enterrado, estos símbolos, si se utilizan, se escriben al último: c, f, g, m, v y x. Algunos ejemplos: Btc, Bkm y Bsv. Si el horizonte está enterrado, el sufijo b se debe de escribir al último. Un horizonte B que tiene acumulación significativa de arcilla y también muestra evidencia de desarrollo de color o de estructura, o ambas, es designado como Bt (t tiene prioridad sobre w, s y h). Un horizonte B que presente propiedades gleyicas o que tiene acumulaciones de carbonatos, sodio, sílice, yeso, sales más

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Guía para la descripción de suelos

solubles que el yeso o acumulación residual o sesquióxidos, lleva el símbolo apropiado g, k, n, q, y, z u o. Si al mismo tiempo se presenta arcilla iluvial, t precede a los otros símbolos, es decir Bto. Los sufijos h, s y w no se usan normalmente con g, k, n, q, y, z u o, al menos que se requieran con propósitos de explicación. Los sufijos a y e son usados solamente en combinación con H u O. Los sufijos c, d, i y m tienen dos significados diferentes dependiendo de la designación de los horizontes mayores. Las combinaciones diferentes son mutualmente exclusivas; por ejemplo: Bi indica la presencia de superficies de deslizamiento en el horizonte B, mientras que Hi indica un horizonte H levemente descompuesto. Similarmente, Bd indica un horizonte B denso, y Ld tierra de diatomea en una capa límnica. El sufijo @ siempre se utiliza al final y no puede ser combinado con b. A menos que se indique otra cosa, o, los sufijos se listan alfabéticamente. Subdivisiones verticales Los horizontes o capas designadas por una sola letra pueden ser subdivididos usando números arábicos, los cuales preceden a todas las letras. Por ejemplo: dentro C, las capas u horizontes sucesivos pueden ser C1, C2, C3, etc; o si la parte inferior es gléyica y la parte superior no lo es, las designaciones pueden ser C1-C2Cg1-Cg2 o C-Cg1-Cg2-R. Estas convenciones se aplican cualquiera que sea el propósito de la subdivisión. Un horizonte identificado por un juego simple de letras símbolo puede ser subdividido sobre la base de rasgos morfológicos como la estructura, color o textura. Estas subdivisiones son enumeradas consecutivamente. La numeración comienza con 1 en cualquier nivel dentro el perfil. Así, se usa Bt1-Bt2-Btk1-Btk2 y no Bt1-Bt2Btk3-Btk4. La numeración de subdivisiones verticales dentro un horizonte no es interrumpida en una discontinuidad (indicada por un prefijo numérico), si la misma combinación de letras es usada en ambos materiales: se usa Bs1-Bs2-2Bs3-2Bs4 y no Bs1-Bs2-2Bs1-2Bs2. Los horizontes A y E pueden ser subdivididos similarmente;, por ejemplo: Ap, A1, A2; Ap1, Ap2; A1, A2, A3; y E1, E2, Eg1, Eg2. Discontinuidades En suelos minerales, los numerales Arábicos son usados como prefijos para indicar discontinuidades. Cuando sea necesario, se utilizan precediendo A, E, C, C y R. No se utilizan con I y W, ya que estos símbolos indican claramente discontinuidad. Estos prefijos son distintos de los numerales Arábicos usados como sufijos para denotar subdivisiones verticales. Una discontinuidad es un cambio significativo en la distribución de las partículas del suelo o mineralogía e indica una diferencia en el material del cual los horizontes fueron formados o una diferencia significativa en la edad, o ambos; al menos que la diferencia en edad sea indicada por el sufijo b. Los símbolos para indicar discontinuidades son utilizados solamente cuando estos contribuyan substancialmente a la comprensión de los lectores de las relaciones entre

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horizontes. La estratificación común en suelos formados a partir de aluviones no es designada como discontinuidad, al menos que la distribución de partículas del suelo difiera marcadamente de una capa a otra, aunque los horizontes genéticos se hayan formado en las capas contrastantes. Cuando un suelo se ha formado completamente en un tipo de material, el prefijo es omitido del símbolo; todo el perfil es material 1. Similarmente, el material superficial en un perfil que tenga dos o más materiales contrastantes se entiende como material 1, pero el número es omitido. La numeración comienza con la segunda capa de material contrastante y se indica como material 2. Capas contrastantes subyacentes se enumeran consecutivamente. Aun cuando una capa por debajo del material 2 es similar al material 1, se debe designar como 3 en la secuencia. Los números indican un cambio en el material, no el tipo de material. En dos o más horizontes consecutivos formados sobre un mismo material, el mismo número de prefijo se aplica a todas las designaciones de esos horizontes en ese material: Ap-E-Bt1-2Bt22Bt3-2BC. El número de sufijos designado a las subdivisiones del horizonte Bt continúan de forma consecutiva a lo largo de la discontinuidad. Si una capa R se encuentra por debajo del suelo que ha sido formado en el residuo y que se juzga que el material de R es similar al del suelo, no se usa el prefijo numeral Arábico. Si la capa R no produce material como aquel en el solum, el prefijo numérico es usado como: A-Bt-C-2R o A-Bt-2R. Si parte del solum ha sido formado a partir del residuo, se da el prefijo apropiado a R: Ap-Bt1-2Bt22Bt3-2C1-2C2-2R. Los horizontes enterrados (designados b) son casos especiales. Un horizonte enterrado no es el mismo depósito como los horizontes en el depósito suprayacente. Sin embargo, algunos horizontes enterrados se forman de material litológico semejante al del horizonte suprayacente. No se usa un prefijo para distinguir material de aquel horizonte enterrado. Si el material en el que el horizonte de un suelo enterrado formo su parecido litológico al de un horizonte suprayacente, la discontinuidad es designada por números prefijos y el símbolo del horizonte enterrado es usado así: Ap-Bt1-Bt2-BC-C-2ABb-2Btb1-2Btb2-2C. En suelos orgánicos, las discontinuidades entre tipos de capas diferentes no son identificadas. En la mayoría de casos, las diferencias se muestran a través de letras sufijos si las diferentes capas son orgánicas o por un símbolo mayor, si las diferentes capas son minerales. Uso del primo Las designaciones idénticas pueden ser apropiadas para dos o más horizontes o capas, separadas por al menos un horizonte o capa de un tipo diferente en el mismo pedón. La secuencia A-E-Bt-E-Btx-C es un ejemplo – el suelo tiene dos horizontes E. Para hacer de la comunicación más fácil, se usa un primo con el símbolo del horizonte mayor del más bajo de los dos horizontes tendiendo designaciones idénticas: A-E-Bt-E’-Btx-C. El primo es aplicado a la designación de letra mayúscula y cualquier símbolo en minúscula puede seguirlo: B’t. El primo no es usado al menos que todas las letras de las designaciones de dos capas

a un alto nivel de generalización. Está reconocido que el entender o comprender los procesos formadores del suelo contribuye a una mejor caracterización de los suelos pero no deben como tal ser usados como criterios diferenciadores. El mismo principio se aplica en la designación de capas de suelos orgánicos. los elementos de diagnóstico son seleccionados de acuerdo con su importancia en el manejo de los suelos. El sistema WRB es un sistema de clasificación amplio que permite a los usuarios correlacionarlo con su sistema nacional de clasificación. de esa manera se provee una visión general de los suelos del mundo.80 Guía para la descripción de suelos diferentes sean idénticas. El primo es usado sólo para distinguir dos o más horizontes que tienen símbolos idénticos: O-C-C’-C’’.que están definidos de manera única y agragdos al nombre del grupo de referencia RSG. El primo es incluido a la última capa para diferenciarla de la primera. Los principios generales en los que la clasificación según WRB (IUSS Grupo de Trabajo WRB 2006) esta basada. puede resumirse como sigue: La clasificación de suelos esta basada en las propiedades del suelo. PRINCIPIOS DE CLASIFICACIÓN DE ACUERDO CON SISTEMA WRB El edafólogo debe intentar clasificar el suelo en campo de la forma más precisa posible sobre la base de los rasgos morfológicos del suelo que han sido observados y descritos. definidas en términos de horizontes diagnóstico. La clasificación final se realizara tan pronto como los datos analíticos de laboratorio estén disponibles. Raramente. La selección de características de diagnóstico toma en cuenta su relación con procesos formadores del suelo. Muchos grupos de referencia del sistema WRB son representativos de la mayoría de las regiones con suelos diferentes. tres capas tienen símbolos idénticos. consisteo de la combinación de un juego de calificadores-prefijos y sufijos. Esta completamente entendido que esos deben ser utilizados con propósitos de interpretación. un doble primo puede ser utilizado: E’’. los cuales en la medida posible deben ser medibles y observables en campo. limitada solo al primer nivel y tiene 32 grupos de referencia. Se recomienda hacer una lista de la ocurrencia y profundidad de los horizontes de diagnóstico. propiedades y materiales identificados (abajo). Comprende dos grados de detalle categórico: • la Base de Referencia. La base de referencia no intenta sustituir los sistemas nacionales de clasificación de suelos. Los parámetros climáticos no son utilizados en la clasificación de los suelos. propiedades y materiales. permitiendo una caracterización y clasificación muy precisa de perfiles de suelo individuales. más bien pretende servir como un denominador común para la . en combinación dinámica con las propiedades del suelo. • el sistema de clasificación WRB. pero no deben formar parte de las definiciones de suelo. En lo posible.

Aunque el esquema básico de la leyenda de la FAO (con sus dos niveles categóricos y guías para desarrollar clases a un tercer nivel) fue adoptado. la segunda edición. Las definiciones y descripciones de las unidades de suelo reflejan variaciones en las características del suelo tanto vertical como horizontal de manera de explicar los enlaces espaciales dentro el paisaje. . Ellos están definidos en forma precisa para evitar la confusión que ocurre cuando se usan nombres con diferente connotación.Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 81 comunicación a nivel internacional. sirve como enlace entre sistemas de clasificación existentes. Cada RSG del WRB es proveído con una lista de calificadores prefijos y sufijos posibles en una secuencia de prioridad. publicada en 2006 tiene 32 Grupos de Referencia. Además. podría acomodar la diversidad local a nivel nacional. Es reconocido que un número de grupos de referencia (RSGs) puede ocurrir bajo diferentes condiciones climáticas. posiblemente una tercera categoría en el WRB. se decidió no introducir separaciones de acuerdo con las características climáticas. de la cual el usuario puede construir las unidades de segundo nivel. para de esa manera evitar que la clasificación de suelos no este subordinada a la disponibilidad de datos climáticos. La Leyenda Revisada del Mapa Mundial de Suelos de la FAO/UNESCO (FAO. publicada en 1998 comprendía 30 Grupos de Referencia. excepto aquellos donde los materiales parentales del suelo son de importancia dominante. Sus unidades tienen suficiente anchura para estimular la armonización y correlación de sistemas nacionales existentes. Los amplios principios que gobiernan las clases de diferenciación WRB son: Al nivel categórico más alto. En ciertos casos. Al segundo nivel. las características del suelo que tienen un efecto significativo en el uso de la tierra. se ha decidido unir los niveles inferiores. Esto implica que categorías de bajo nivel. deben ser tomados en cuenta. El termino Base de Referencia es connotativo de la función del denominador común que la WRB asume. La primera edición de WRB. Concurrentemente. las unidades de suelos son diferenciadas de acuerdo con cualquier proceso formador de suelo secundario que ha afectado significativamente las características primarias del suelo. El WRB también es útil como una herramienta de comunicación para compilar bases de datos de suelo globales y para el inventario y monitoreo del recurso suelo del mundo. las clases son diferenciadas de acuerdo principalmente al proceso pedogenético primario que ha producido los elementos o propiedades características de los suelos. 1988) ha sido utilizado como la base para el desarrollo de la WRB de manera de tomar ventaja de la correlación internacional de suelos que ha ya fue conducida a través de ese proyecto y en muchos otros lugares. los niveles inferiores enfatizan elementos edafológicos que son importantes para el uso y manejo de la tierra. La nomenclatura usada para distinguir grupos de suelos conserva los términos que han sido usados tradicionalmente o que pueden ser introducidos fácilmente en el lenguaje actual. Sin embargo.

Estas son definidas en términos de características morfológicas y/o criterios analíticos (IUSS Grupo de Trabajo WRB. en comparación con el material parental → enriquecimiento de óxidos de Fe y arcilla → intemperización → horizonte Bw. Los calificadores redundantes (las características que ya están incluidas en un juego previo de calificadores) no son incluidos. 2006) de manera de encontrar el Grupo de Referencia (RSG). los atributos son descritos al máximo para apoyar la identificación en campo. El usuario debe pasar a través de la Clave sistemáticamente. propiedades y materiales de WRB. Para la clasificación de suelos al segundo nivel. Paso 4 Para encontrar el segundo nivel del sistema de clasificación WRB. Los Especificadores pueden ser usados para indicar el grado de expresión de los calificadores. que puede ser usado con cualquier calificador listado en el Grupo de Trabajo de la WRB de la IUSS (2006). Algunos ejemplos pueden ser: Oscurecimiento de la capa arable en comparación con el subsuelo → enriquecimiento con material orgánico → horizonte Ah. propiedades y materiales de diagnóstico descritos. comenzando con el primer grupo y excluyendo los grupos que no reúnan los requerimientos. El suelo pertenece al primer grupo en el que los datos del perfil reúnan completamente los requerimientos de ese grupo. Empardecimiento y textura más fina en la parte intermedia del perfil del suelo. En línea con los objetivos de WRB. . que es el primer nivel del sistema de clasificación WRB. Paso 1 Se revisa la descripción del perfil del suelo para encontrar referencias de los procesos formadores del suelo (cualitativamente) y se los expresa en la designación de horizontes.82 Guía para la descripción de suelos Incluyendo la descripción de perfiles de suelo. Las capas u horizontes enterrados pueden ser indicados por el especificador Thapto. Todos los otros calificadores están listados como sufijos. Paso 3 La combinación de horizontes. la clasificación se realiza en cuatro pasos. son comparados con la clave de clasificación WRB (IUSS Grupo de Trabajo WRB. todos los calificadores que corresponden a ese suelo deben ser incluidos al nombre del Grupo de Referencia. espesor y profundidad de ciertas características del suelo corresponden con los requerimientos de los horizontes de diagnóstico. 2006). se usan los Calificadores. Los calificadores prefijos comprenden aquellos que son típicamente asociados con el grupo de referencia y los intermedios a otros RSGs. Paso 2 La descripción del perfil y la designación de horizontes se debe revisar y comparar si la expresión o símbolo. Los calificadores son listados en la Clave con cada Grupo de Referencia como prefijos y sufijos.

Fluvisol. Leptosol. Si el suelo suprayacente es clasificado al primer nivel. y se añade ic al nombre del RSG del suelo enterrado. Para-. Haplic cierra la lista de los calificadores prefijo indicando que no aplican ni los calificadores asociados ni los intergrado. (6) calificadores relacionados con las características texturales. Proto-. los calificadores prefijo tienen prioridad sobre los sufijos. o si individualmente reúne los requisitos de un Regosol. Technosol. Vertisol. Calcaric y Eutric. o Rhodic y Chromic. Los nombres de los calificadores prefijos se sitúan siempre antes del RSG. 3. con la excepción de los Arenosoles. (4) calificadores relacionados con las características mineralógicas. la escala determinará el número de calificadores a usar. Bathy-. Cuando se clasifica un perfil de suelo. El nuevo material suprayacente y el suelo enterrado es clasificado como uno si ambos califican como Histosol. como Thionic y Dystric. son usados para indicar cierta expresión del calificador. Stagnosol o Arenosol. se deben aplicar las siguientes reglas: 1. Cryosol. todos los calificadores aplicables de la lista deben ser registrados. el material suprayacente es indicado con el calificador Novic. Andosol. Cumuli. y (8) calificadores restantes. Gleysol.y Ortho-. Endo-. propiedades y materiales. Si el suelo enterrado es clasificado al primer nivel. Planosol. Para propósitos de mapeo. la secuencia de los calificadores intergrado sigue aquella de los Grupos de Referencia en la Clave WRB. Hypo-. los nombres de los calificadores sufijos se sitúan siempre entre paréntesis después del nombre del RSG. En todos los otros casos. Thapto-. este intergrado está ordenado con los calificadores sufijo texturales (ver abajo). (7) calificadores relacionados con el l color. el suelo enterrado es clasificado al primer nivel. Hyper-. Principios y uso de los calificadores en la WRB Un sistema de dos hileras es utilizado para el nivel de calificador y comprende: Calificadores prefijo: calificadores asociados e intergrados o intermedios. Calificadores sufijo: otros calificadores siguiendo la siguiente frecuencia: (1) calificadores relacionados con los horizontes de diagnóstico. . En ese caso. No se permite la combinación de calificadores ya se para indicar un estado similar o de duplicación. por ejemplo: Technic Umbrisol (Gleyic) (Thapto-Podzolic). si es 50 cm o más grueso. (5) calificadores relacionados con las características superficiales. (2) calificadores relacionados con las características químicas. Todo este nombre debe estar entre paréntesis después del nombre del suelo suprayacente. el material nuevo es clasificado al primer nivel.Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 83 Cuando un suelo es sepultado por material nuevo. De otro modo. Los especificadores como Epi-. el suelo enterrado es reconocido a través de especificador Thapto. (3) calificadores relacionados con las características físicas. incluyendo fragmentos gruesos. 4. 2.

así como de los rasgos de suelo asociados al terreno. moteado por debajo de los 50 cm. La clasificación de campo provee una evaluación preliminar haciendo uso de todas las propiedades observables y medibles.84 Guía para la descripción de suelos La lista de calificadores para cada RSG acomoda la mayoría de casos. revela que la capacidad de intercambio catinico del horizonte férrico es menor de 4 cmolc kg-1 arcilla. indicando saturación de bases moderada a alta. Rhodic). la textura en la parte superior del horizonte férrico cambia de franco arenosa a arcillo-arenosa dentro los 15 cm. La clasificación final es realizada cuando los datos analíticos se hacen disponibles.5 a 6. propiedades y materiales de diagnóstico WRB Horizontes de diagnóstico Horizonte Albico Horizonte Anthraquico Horizonte Anthrico Horizonte Argico Horizonte Calcico Horizonte Cambico Horizonte Cryico Horizonte Durico Horizonte Ferralico Horizonte Ferrico Horizonte Fólico Horizonte Fragico Horizonte Fulvico Horizonte Gypsico Horizonte Histico Horizonte Hortico Horizonte Hydragric Horizonte Irragric Horizonte Melanico Horizonte Molico Horizonte Natrico Horizonte Nitico Horizonte Petrocalcico Horizonte Petrodurico Horizonte Petrogypsico Horizonte Petroplintico Horizonte Pisoplintico Horizonte Plagico Horizonte Plintico Horizonte Salico Horizonte Sombrico Horizonte Spodico Horizonte Takyrico Horizonte Terrico Horizonte Thionico Horizonte Umbrico Horizonte Vertico Horizonte Voronico Horizonte Yermico Propiedades de diagnóstico Cambio textural abrupto Lenguas albeluvicas Propiedades andicas Propiedades aridicas Roca continua Propiedades ferralicas Propiedades gericas Patrón de color gleyico Discontinuidad litológica Condiciones de reducción Carbonatos secundarios Patron de color stagnico Propiedades verticas Propiedades vitircas Materiales de diagnóstico Artefactos Material calcarico Material coluvico Material fluvico Material gypsirico Material limnico Material mineral Material orgánico Material ornitogenico Material sulfidico Roca dura technic Material tephrico . CUADRO 86 Lista de horizontes. El análisis de laboratorio. Rhodic). la clasificación final del suelo es: Lixic Vetic Ferralsol (Ferric. El pH se encuentra entre 5. Ejemplo de clasificación de suelos siguiendo WRB Un suelo que tiene un horizonte férrico. Se recomienda seguir el libro Procedimientos para el Análisis de Suelo – Procedures for Soil Análisis (Van Reeuwijk. El horizonte B es rojo oscuro. se deberá documentar y reportar el caso al Grupo de Trabajo WRB. 2006) para el análisis de las muestras en laboratorio. Cuando se requiera de calificadores que no estén en la lista. La clasificación del suelo en campo: Lixic Ferralsol (Ferric.

Gleysol). subunidades calcárico. por historia y propósitos prácticos. se recomienda el siguiente esquema para las series de suelo de referencia (Jahn. mezclando información acerca de la génesis del suelo (por ejemplo: podzolizacion – Podzol. El sistema distingue unidades de segundo nivel sólo de manera general por la textura y sólo en el material parental de algunos grupos de referencia RSGs. descendente de izquierda a derecha en paréntesis. 2 = Código de la clase textural para la parte superior del cuerpo de suelo. UG2)/SSK(UG3) 1 2 3 4 5 1 = Código de la unidad de suelo a partir de la WRB (IUSS Grupo de Trabajo WRB. Ejemplo Un Cambisol al cual sólo se aplica el calificador Dystric. SK = esqueleto con fragmentos gruesos de 80% o más (por volumen). Para superar este problema y proveer a los usuarios con información más sistemática y precisa respecto a la textura. arénico. gypsírico) y otros. material parental y estratificación. se usa . 2004). 2006). es decir: SiL = franco limoso con fragmentos gruesos <10% (por volumen). El Cuadro 86 proporciona una lista de horizontes. subunidades esquelético. gleyziacion . es aconsejable determinar o estimar para cada horizonte. silSK = esqueleto franco limoso con fragmentos gruesos de 40 a <80% (por volumen). síltico y arcíllico). propiedades y materiales de diagnóstico en el orden en que estas aparecen en el sistema WRB (Grupo de Trabajo IUSS. que tiene variaciones en textura. las características de diagnóstico que se aplican al sistema de clasificación utilizado. materiales parentales (por ejemplo: Anthrosoles. Es codificado: CMdy. 3 = El material parental está dado en orden de importancia. AGREGANDO INFORMACION SOBRE LA TEXTURA Y MATERIAL PARENTAL AL GRUPO DE REFERENCIA DEL SUELO En su estado actual. Por motivos de codificación. textura (por ejemplo: Arenosol. Fluvisoles. la WRB (IUSS Grupo de Trabajo WRB. franco limoso a partir de loes con arena llena de grava glacio-fluvial sobre un esqueleto arenoso de grava glacio-fluvial. La textural para la tierra fina es usada de acuerdo con el Capitulo 4 y combinada con cuatro clases de fragmentos gruesos. en la parte superior se ha desarrollado a partir de loes con algo de arena fluvial con grava y la parte inferior se ha desarrollado a partir de arena con grava glacio-fluvial. SiL(UE2. La descripción completa es: Haplic Cambisol (Dystric). PROPIEDADES Y MATERIALES DE DIAGNSTICO DE LA WRB Aun en campo. 2006).Capítulo 5 – Interpretación genética y sistemática – clasificación de suelos 85 LISTA DE LOS HORIZONTES. skSiL= esqueleto franco limoso con fragmentos gruesos de 10 a <40% (por volumen). 2006) está.

. Horizontes muy delgados no se toman en cuenta (extensión <2cm). (el intermedio de 5 dm es correspondiente con –epi y –endo de WRB). ...\./. o ambos.86 Guía para la descripción de suelos una lista litológica jerárquica basada en SOTER (ISRIC. como “…sobre…” cuando ocurre a una profundidad de 3-7dm... se codifica como: . 4 = Un cambio de material en profundidad (ya sea por textura o por material parental. Por ejemplo: …/R (y litología) significa: sobre roca masiva. Los horizontes son combinados dentro un complejo y se decriben con el promedio de no más de un parámetro del total (tres): (1) textura (tierra fina). UG3) cuando no hay cambio en material parental pero si en la textura. como “superficial…sobre…” cuando ocurre a una profundidad de 0-3dm. Algunas reglas adicionales para describir textura y material parental son: Por ejemplo: skSiL(UE2. Por ejemplo: SiL/skSiL(UE2. UG2/UG3) cuando no hay cambio en textura pero si en el material parental.. 5 = La parte inferior del cuerpo de suelo se describe de acuerdo con a 2 y 3. 2005). . y (3) la litología difiere por una clase.... . (2) fragmentos gruesos.. como “…sobre profundo…” cuando ocurre a una profundidad de 7-12dm..//..

2–9. Soil map of the European Communities 1:1 000 000. y mapas. Paris. 103. Freiburg im Breisgau. 59 pp. G. Meuser. Bullock. Soil map of the world.. World reference base for soil resources 2006.. 2005. Vol. International Soil Reference and Information Centre (ISRIC). DVWK Regeln 129. Soil atlas of Europe. 2005. Land and Water Digital Media Series #1 rev 1. 60. P. 1974.und Verlagsges. Luxembourg. FAO–UNESCO. Federoff. Proposal: classification of urban and industrial soils in the World Reference Base for Soil Resources (WRB). Germany. 2004. 124 pp. Z. 2005. 48/1. Bonn. Updated global and national soils and terrain digital databases (SOTER). Agriculture Handbook No. pp. In: Abstracts Eurosoil 2004. Bodenk. Waine publications. y Perrott. FAO/UNESCO Digital Soil Map of the World and derived soil properties. Hannover. 3rd Edition. Thailand. U. 152 pp. Jongerius. Z. Diagnosis and improvement of saline and alkali soils. Gas und Wasser. I – legend. 207–222. Bodenkundliche Kartieranleitung – 5. 1954. J. Jahn.87 Referencias Ad-hoc-AG-Boden. Guidelines for profile description. H. 1985. 9: 623–629. L. Roma. Paris. FAO–UNESCO. World Soil Resources Reports No. 2004. R. Germany. A. European Commission Joint Research Centre. ECSC–EEC–EAEC. Soil map of the world. Wirtschafts... Vol. N. World Soil Resources Report No. 1996. Rapid field and laboratory test for allophane.A. Standard soil color charts. Richards. Vol. Stoops. 1966. 438 pp. 159: 305–312. 2006. USDA Rossiter. FAO. 1985. Report on the agro-ecological zones project. Germany. Roma. Pflanzenernähr. Bodenkundliche Untersuchungen im Felde zur Ermittlung von Kennwerten zur Standortscharakterisierung. Revised legend. 1970–1981. Roma. K. . FAO–ISRIC. Cha-Am. Roma.. FAO. Soil map of the world 1:5 000 000.G. Ein Bestimmungsschlüssel für natürliche und technogene Substrate in Böden städtisch-industrieller Verdichtungsräume. 2002. 1978. 1975.. Sci. Research needs and new developments in soil classification and mapping: meeting the changing demands for soil information. The nature of allophane soils: 3. Roma. 1995. Methodology and results for Africa. Proceedings of International Conference on Innovative Techniques in Soil Survey. IUSS Working Group WRB. 1. Auflage. Teil I: Ansprache von Böden. N. 1990. 1988. Fieldes. Handbook for soil thin section description. D. FAO–UNESCO. Munsell. y Babel. FAO. FAO. 60. M. Tursina.W. T. DVWK. World Soil Resources Report No.

2nd edition.C. Technical Report 9. Bodenkundliches Praktikum. Lincoln. Berlin. D. United States Department of Agriculture (USDA) Soil Survey Staff. Version 2. Soil taxonomy. Schoeneberger. Roma. 332 pp. Benham. 2002. Washington. Global and national soils and terrain digital database (SOTER). W.A. 436. 1999. 74 Rev. Wysocki. United States Department of Agriculture (USDA) Soil Survey Staff. Washington. L. 295 pp. . UNEP–ISSS–ISRIC–FAO. P. 9th edition.. 2003. segunda edición. Natural Resources Conservation Service. Netherlands. Keys to soil taxonomy. 436. Wageningen. Procedures for soil analysis. World Soil Resources Report No. Van Reeuwijk. 7th edition. 1995. USDA. DC. Vienna.D. Blume. ISRIC – World Soil Information.0. 1. E. Blackwell. 869 pp. United States Department of Agriculture (USDA) Soil Survey Staff. y Broderson. 1995. Field book for describing and sampling soils.88 Guía para la descripción de suelos Schlichting.J. Washington. E. 2006. USA.-P. a basic system of soil classification for making and interpreting soil surveys. Soil taxonomy. H. DC. y Stahr.P. K. DC. National Soil Survey Center. 754 pp. Agricultural Handbook No. Natural Resources Conservation Service. USDA. Agricultural Handbook No. 1975.

en todas las profundidades en el suelo y a profundidades considerables por debajo del mismo. Cada pedón tiene un régimen de temperatura característico que puede ser medido y descrito. pero esta relación es afectada hasta cierto punto por: la cantidad y la distribución de lluvia. como el color del suelo. y a no ser que haya descongelamiento . las fluctuaciones estacionales promedio con respecto a la media. y la irrigación. el agua no se mueve como líquido. FLUCTUACION EN LA TEMPERATURA DEL SUELO La temperatura media anual del suelo no es una lectura simple. Dentro de límites. las diferencias son muy pequeñas. el régimen de temperatura puede ser descrito por: la temperatura media anual. La temperatura media medida es rara vez la misma en profundidades sucesivas en un sitio dado. 1999. Otros factores. la cantidad de nieve. por lo que parece válido y útil tomar un valor como la temperatura media anual del suelo. que es la zona con profundidad de 5 a 100 cm. la temperatura controla las posibilidades para el crecimiento de plantas y la formación de suelos. el crecimiento de las raíces de la mayoría de especies y la germinación de la mayoría de semillas es imposible. el grado y orientación de la pendiente.89 Anexo 1 Explicación de los regimenes de temperatura del suelo1 La temperatura del suelo es una de sus propiedades importantes. las lecturas pueden fluctuar completamente de 1 Adaptación de USDA. Cerca de la superficie. no existe actividad biótica. el tiempo se detiene todavía para el suelo. . TEMPERATURA MEDIA ANUAL DEL SUELO Cada pedón tiene una temperatura media anual que es esencialmente la misma en todos los horizontes. La temperatura media anual del suelo está relacionada cercanamente con la temperatura media anual atmosférica. textura y contenido de materia orgánica tienen efectos insignificantes. Por debajo del punto de congelamiento. Un horizonte con una temperatura de 5°C es una restricción térmica a las raíces de la mayoría de las plantas. la protección provista por la sombra y por los horizontes O en los bosques. Para la mayoría de propósitos prácticos. sino una serie de lecturas. y la gradiente de temperatura más caliente y más fría por estación dentro la zona de enraizamiento. Entre 0 a 5°C. Sin embargo.

deésico o paralítico. frialdad. a una profundidad de 50 cm. Los suelos en este régimen de temperatura tienen una temperatura media anual inferior de 8°C pero no tienen permafrost. y significa hielo permanente). se puede tomar las temperaturas promedio de los 100 cm superiores del suelo y corregirlos por el gradiente temperatura-profundidad añadiendo o substrayendo 0. especialmente cuando no existe una cobertura protectora. o escarcha seca en caso de que no haya excesos de agua. Julio y Agosto en el Hemisferio Norte y Diciembre. La temperatura media de invierno de muchos suelos de latitud media puede ser estimada a través de la diferencia entre las temperaturas medias anuales y las temperaturas medias de verano. Estos son suelos que tienen permafrost en caso de que esten húmedos. Cuando no sea posible hacer estimaciones precisas. Para hacer esta estimación. Las fluctuaciones ocurren en ciclos diarios y anuales mientras que en los eventos climáticos lo hace algo irregular en ciertos lugares. la medición de la temperatura del suelo no necesita ser una tarea difícil o que tome mucho tiempo. CR – Cryico (Griego kryos. Con frecuencia. es como sigue: a. Si el suelo no está saturado con agua durante parte del verano y: (1) Si no existe un horizonte O: inferior de 15°C. En suelos minerales. ya que las diferencias son de la misma magnitud pero con signos opuestos. la temperatura media anual del suelo (Junio. o . La temperatura media de verano del suelo puede también ser estimada a una profundidad específica. a lo largo del tiempo y espacio.6°C por cada 10 cm por debajo o por encima. Las fluctuaciones disminuyen con el incremento en la profundidad y al final último son amortiguadas en el substrato en una zona donde la temperatura es constante y es la misma que la temperatura media anual del suelo. significa suelos muy fríos). congelar.90 Guía para la descripción de suelos la media tanto como aquellas de la temperatura del aire. Enero y febrero en el Hemisferio Sur) ya sea a una profundidad de 50 cm a partir de la superficie del suelo o a un contacto lítico. ESTIMACION DE LA TEMPERATURA DEL SUELO La temperatura del suelo se puede estimar muchas veces a partir de datos climatológicos con una precisión que es adecuada para las necesidades actuales de los levantamientos de suelos. para la mayoría del territorio de Estaos Unidos. cualquiera que sea más superficial. es estimada a través de la adición de 1°C a la temperatura atmosférica media anual. 1. CLASES DE LOS REGIMENES DE TEMPERATURA DEL SUELO La siguiente es una descripción de los regímenes de temperatura del suelo usados en la definición de clases a varios niveles categóricos en la Taxonomía de Suelos de los Estados Unidos. Los suelos con un régimen de temperatura pergélico tienen una temperatura media anual inferior de 0°C. la temperatura media anual del suelo. y gelare. PG – Pergelico (Latín per.

y la diferencia entre las temperaturas del suelo entre la media de verano y la de invierno es mayor de 6°C a una profundidad de 50 cm o a un contacto dénsico. la temperatura media anual del suelo es menor de 6°C. lítico o paralítico. cualquiera que sea más somera. TH – Térmico La temperatura media anual del suelo es 15°C o mayor pero menor de 22°C. Sin embargo. Los suelos Isofrígidos pueden también tener un régimen de temperatura cryico. excepto. lítico o paralítico. o b.Anexo 1 – Explicación de los regimenes de temperatura del suelo 91 (2) Si existe un horizonte O: menor de 8°C. y la diferencia entre las temperaturas del suelo entre la media de verano y la de invierno es menor a 6°C a una profundidad de 50 cm o a un contacto d´densico. IF – Isofrígido La temperatura media anual del suelo es menor de 8°C y la temperatura del suelo entre la media de verano y la media de invierno difiere por menos de 6°C a una profundidad de 50 cm o a un contacto dénsico. Suelos Cryicos que tengan un régimen de humedad acuico son comúnmente cubiertos por el hielo. 2. cualquiera que sea más somera. FR – Frígido Un suelo con régimen de temperatura frígido es más caliente en verano que un suelo con régimen cryico. cualquiera que se más somera. cualquiera que sea más somera. . lítico o paralítico. Enero y Febrero) es mayor de 6°C ya sea a una profundidad de 50 cm de la superficie del suelo o a un contacto dénsico. En suelos orgánicos. aquellos que contienen material orgánico en la parte superior. su temperatura media anual es inferior de 8°C y la diferencia de temperaturas de suelo entre la media de verano (Junio. Si el suelo está saturado con agua durante alguna parte del verano y: (1) Si no existe un horizonte O: inferior de 13°C. lítico o paralítico. Julio y Agosto) y la media de invierno (Diciembre. IM – Isomésico La temperatura media anual del suelo es 8°C o mayor pero menor de 15°C. ME – Mésico La temperatura media anual del suelo es 8°C o mayor pero menor de 15°C. y la diferencia entre las temperaturas del suelo entre la media de verano y la de invierno es mayor de 6°C a una profundidad de 50 cm o a un contacto dénsico. Los conceptos de los regiímenes de temperatura del suelo descritos en la parte inferior son usados en la definición de clases de suelos en las categorías bajas. o (2) Si existe un horizonte O ó un epipedón hístico: menor de 6°C. lítico o paralítico.

cualquiera que se más somera. y la diferencia entre las temperaturas del suelo entre la media de verano y la de invierno es mayor de 6°C a una profundidad de 50 cm o a un contacto dénsico. y la diferencia entre las temperaturas del suelo entre la media de verano y la de invierno es menor de 6°C a una profundidad de 50 cm o a un contacto dénsico. lítico o paralítico. IH – Isohipertérmico La temperatura media anual del suelo es 22°C o mayor. HT – Hipertérmico La temperatura media anual del suelo es 22°C o mayor. cualquiera más superficial. lítico o paralítico. cualquiera que sea más somera. y la diferencia entre las temperaturas del suelo entre la media de verano y la de invierno es menor de 6°C a una profundidad de 50 cm o a un contacto dénsico.92 Guía para la descripción de suelos IT – Isotérmico La temperatura media anual del suelo es 15°C o mayor pero menor de 22°C. lítico o paralítico. .

Sin embargo. los regímenes de humedad de la mayoría de los suelos. Además. Lo más importante. Un suelo puede estar húmedo continuamente en algunos o todos los horizontes ya sea durante todo el año o parte de el. SIGNIFICANCIA PARA LA CLASIFICACION DE SUELOS El régimen de humedad del suelo es una propiedad importante del mismo. y es considerado húmedo. es un factor en la génesis del suelo y es la causa de muchas características accesorias. el clima actual determina el uso y manejo de los suelos. Durante el tiempo geológico. Es una propiedad del suelo. Cada uno de los regímenes de humedad en la historia del suelo. En consecuencia. son inferidos del clima actual y los mapas a escala pequeña pueden ser interpretados en términos de muchas características accesorias que son comunes a la mayoría de los suelos que tienen un clima común.2) en el suelo o en horizontes específicos durante periodos del año. Ese tipo de suelos tienen elementos valiosos para reflejar el régimen de humedad pasado y otros rasgos que reflejan el régimen de humedad actual. así como determinante de los procesos que puedan ocurrir en el. el verano se refiere a Junio. Julio y Agosto y el invierno comprende Diciembre.93 Anexo 2 Explicación de los regímenes de humedad del suelo1 El termino “régimen de humedad del suelo” se refiere a la presencia o ausencia ya sea de agua subterránea o agua retenida a una tensión menor de 1500 kPa (pF 4. no está disponible para mantener vivas a la mayoría de plantas mesofíticas. existieron cambios significantes en el clima. Enero y Febrero. se considera salino en lugar de seco. Cuando un suelo está saturado con agua que es muy salina para estar disponible para las plantas. Estas características incluyen: 1 Adaptación de USDA. La disponibilidad de agua también es afectada por las sales disueltas. Los suelos que podían formarse solamente en climas húmedos. También puede estar húmedo en invierno y seco en verano o a la inversa. En el Hemisferio norte. El agua retenida a una presión de 1500 kPa o mayor. . aun si el régimen actual difiere ampliamente respecto a algunos del pasado. cuando el agua está retenida a una tensión menor de 1500 kPa pero mayor a cero. la mayoría de estas características y aquellas más importantes para propósitos de interpretación están asociadas con el régimen de humedad presente. 1999. ahora se encuentran preservados en climas áridos en algunos lugares. un horizonte es considerado seco cuando la tensión de humedad es 1500 kPa o más.

EL limite inferior es la profundidad a la que un suelo seco será humedecido por 7. el .una desviación estándar de la precipitación media anual a largo plazo (largo plazo se refiere a 30 años o más). No obtsnate. Sin embargo. el estado de humedad del suelo debe ser caracterizado por probabilidad. aun en suelos de pendiente moderada en los que su contenido de humedad depende principalmente de la precipitación.una desviación estándar de la precipitación mensual a largo plazo para 8 a 12 meses. se debe calcular la desviación estándar de las medias mensuales. pero no aire seco) será humedecido por 2. Los años normales se pueden usualmente calcular a partir de la precipitación media anual.5 cm de agua en 24 horas.5 cm de agua dentro de 48 horas. El limite superior de esta sección de control es la profundidad a la cual un suelo seco (tensión de mas de 1500 kPa. y la presencia o ausencia de sales. Si 7. Adicionalmente. todos estos métodos tienen algunas anomalías. se han realizado varios intentos para mejorar los parámetros de la sección de control de humedad del suelo. ESTIMACIÓN La posición de cada suelo en el paisaje es tema de extremos en el clima. El rocío y la neblina pueden añadir cantidades apreciables de humedad a algunos suelos. el estado de bases del suelo. se usará el termino “años normales”.5 cm de agua humedece el suelo con un contacto densico. Actualmente. Mientras dos años no tienen exactamente las mismas condiciones climáticas. Sin embargo. paralítico o petroférrico o a un horizonte petrocélcico o petrogypsico o a un duripán. SECCIÓN DE CONTROL DE LA HUMEDAD DEL SUELO La intención de definir la sección de control de humedad del suelo es facilitar la estimación de los regímenes de humedad del suelo a partir de datos climáticos. existen comunidades de plantas naturales que tienen sus raíces ya sea por encima o por debajo de la sección de control. Un año normal se define como un año que tiene +/. Estas profundidades no incluyen la profundidad de humedecimiento a lo largo de grietas o túneles de animales que están abiertos a la superficie. y de cómo el suelo responde a condiciones climáticas modificadas por su posición en el paisaje. lítico. Varios métodos han sido diseñados para relacionar la humedad del suelo a registros metereologicos. cuando ocurren eventos catastróficos durante un año. naturaleza y distribución de la materia orgánica.94 Guía para la descripción de suelos cantidad. Las probabilidades del clima pueden ser determinadas a través de registros y observaciones de largo plazo. la precipitación media anual en un año normal debe ser +/. AÑOS NORMALES En las discusiones que vendrán y a través de la clave. Los límites de la sección de control de la humedad del suelo corresponden a las profundidades de enraizamiento para muchos cultivos. pero datos cuantitativos son raros de encontrar.

o por otros factores que influencian el movimiento y retención del agua en el suelo. constituye el limite inferior de la sección de control de humedad del suelo.1-75 mm y 18-35% de arcilla en la sección fina). Si el suelo contiene fragmentos rocosos que no absorben y liberan agua. EL concepto de sección de control de humedad del suelo no se aplica de forma adecuada a las arcillas resquebradizas. Se asume en las definiciones que el suelo da soporte a cualquier tipo de vegetación que sea capaz de sostener.1-75 mm y <18 de arcilla en la sección fina). Si el humedecimiento ocurre de manera desigual. ya sea porque el agua está en movimiento o porque el ambiente no es favorable para los micro-organismos (por ejemplo.1-75 mm y 18-35% de arcilla). Algunos suelos están saturados con agua en tiempos en que el oxígeno disuelto está presente. este tipo de régimen no es considerado como aquico. si la clase del tamaño de partícula es franco limoso grueso (>15% de partículas 0. cultivos. La sección de control de humedad de un suelo se extiende aproximadamente: de 10 a 30 cm por debajo de la superficie del suelo. si la clase del tamaño de partícula es arenoso (textura arenosa o areno francosa). ya que estas arcillas se rehumedecen desde la superficie y las bases de las grietas. o arcillosa (>35% de arcilla). Los patrones de humedad del suelo de estos suelos son definidos en términos del patrón del agrietamiento en el tiempo. es decir. . es un régimen de reducción en un suelo que está virtualmente libre de oxigeno disuelto porque está saturado por agua.Anexo 2 – Explicación de los regímenes de humedad del suelo 95 contacto o el limite superior del horizonte cementado. los límites de la sección de control de humedad son más profundos. CLASES DE REGIMENES DE HUMEDAD DEL SUELO Los regímenes de humedad del suelo están definidos en términos del nivel de agua subterránea y en términos de la presencia o ausencia estacional de agua retenida a una tensión menor que 1500 kPa en la sección de control de humedad. limoso fino (<15% de partículas 0. la profundidad de humedecimiento promedio en un pedón es usado para los límites de la sección de control de humedad. AQ – Régimen de humedad Aquico El régimen de humedad Aquico (Latín. Estas prácticas culturales afectan las condiciones de humedad del suelo. aqua.1-75 mm y <18 de arcilla en la sección fina). Los límites de la sección de control de humedad del suelo no son afectados solamente por la clase de tamaño de las partículas sino también por las diferencias en la estructura del suelo o distribución de poros. si la clase del tamaño de partícula del suelo es franco fina (>15% de partículas 0. y que la cantidad de humedad acumulada no está siendo incrementada por riego o barbecho. de 20 a 60 cm. agua). de 30 a 90 cm. cuando la temperatura es menor de 1°C). limoso grueso (<15% de partículas 0. pastos o vegetación nativa.

el régimen de humedad údico requiere. Sin embargo. en partes o toda la sección de control de humedad cuando la temperatura del suelo es mayor de 5°C.96 Guía para la descripción de suelos No se sabe cuanto tiempo un suelo debe estar saturado por agua para ser considerado que tiene un régimen de humedad Aquico. si existe una fuente disponible. Pocos se encuentran en climas semi-áridos y tienen ya sea. las propiedades físicas que los mantienen secos. húmedo) es uno en el que la sección de control de humedad del suelo no está seca en ninguna parte por al menos 90 días cumulativos en años normales. un sistema de tres fases: sólido-liquido-gas. y las sales solubles se acumulan en los suelos. PQ – Régimen de humedad Peraquico Comúnmente. pero en categorías diferentes dentro la Taxonomía de suelos. a una profundidad de 50 cm. la sección de control de humedad en años normales es seca en todas las partes por menos de 45 días consecutivos en los 4 meses siguientes al solsticio de verano. ya que está implícito en el concepto que el oxígeno disuelto está virtualmente ausente. AR – Regimenes de humedad Aridico y TO – Tórrico (Latín aridus. Como ejemplo. tienen suficiente lluvia en verano y así la . excepto por periodos cortos. Adicionalmente. a una profundidad de 50 cm de la superficie del suelo. la sección de control de humedad en años normales es: seca en todas las partes por más de la mitad de días cumulativos por año cuando la temperatura del suelo. UD – Régimen de humedad Údico El régimen de humedad údico (Latín udus. Sin embargo. la duración debe ser al menos unos días. o en depresiones cerradas alimentadas por ríos perennes. es por encima de los 5°C. Cuando la temperatura media anual del suelo sea menor de 22°C y cuando la media de invierno y media de verano a una profundidad de 50 cm de la superficie del suelo difieran por 6°C o más. seco. están los suelos en ciénagas marinas. existen suelos en los que el nivel del agua subterránea está siempre muy cerca de la superficie del suelo. El régimen de humedad údico es común en los suelos de climas húmedos que: tienen una precipitación bien distribuida. Poco o nada de precolación ocurre en este régimen de humedad. el nivel del agua subterránea fluctúa con las estaciones. y torridus. Lo suelos que tienen un régimen de humedad arídico (tórrico) ocurren normalmente en áreas de climas áridos. En el régimen de humedad aridico (tórrico). es mayor a 8°C. húmeda en algunas o todas las partes por menos de 90 días consecutivos cuando la temperatura del suelo.o en pendientes empinadas con el escurriendo es muy alto.como una superficie de corteza dura que imposibilita la infiltración del agua. caliente y seco) Estos términos son usados para el mismo régimen de humedad del suelo. Este tipo de suelos tienen un régimen de humedad peraquico.

o tiene lluvias de invierno para recargar los suelos y veranos frescos. es húmedo en alguna parte ya sea por 180 días cumulativos por año o por 90 o mas días consecutivos. Su concepto es uno de humedad que está limitado pero está presente una vez cuando las condiciones son aptas para el crecimiento de plantas. Sin embargo. Si la temperatura media anual del suelo es 22°C o mayor. En regiones templadas de climas sub-húmedos o semi-áridos. En ese tipo de regiones. pero no está seco en todas partes por más de la mitad de los días cumulativos cuando la temperatura del suelo a una profundidad de 50 cm es mas lata que 5°C. la tensión de humedad raramente alcanza 100 KPa (pF3) en la sección de control de humedad. mientras el suelo este seco. la sección de control de humedad es seca en todas partes por menos de 45 días consecutivos en los 4 meses siguiendo el solsticio de verano. El agua se mueve en el suelo en todos los meses cuando no está congelada. US – Régimen de humedad ústico El régimen de humedad ústico (Latín ustus.Anexo 2 – Explicación de los regímenes de humedad del suelo 97 cantidad de humedad almacenada mas la lluvia es aproximadamente igual o excede a la cantidad de evapotranspiración. Ese tipo de régimen de humedad del suelo extremadamente húmedo es llamado perúdico. húmedo) En climas donde la precipitación excede la evapotranspiración en todos los meses de años normales. que implica sequedad) es intermedio entre el régimen arídico y el údico. aunque existen ocasionalmente periodos breves cuando la humedad almacenada es utilizada. el régimen de humedad es ústico. . y udus. pero nunca invierno. quemado. El agua se mueve hacia abajo por el suelo en un tiempo en años normales. PU – Régimen de humedad Perúdico (latín per. si existe al menos una estación lluviosa de tres meses o más. Las plantas nativas son principalmente anuales o plantas que tienen un periodo de dormanza. las estaciones de verano e invierno tienen poco significado. En regiones tropicales y sub-tropicales que tienen un clima monsónico con una o dos estaciones secas. Si la temperatura media anual del suelo es menor de 22°C y si las temperaturas medias del suelo de verano e invierno difieren por 6°C o más a una profundidad de 50 cm de la superficie del suelo. o si las temperaturas del suelo medias de verano e invierno difieren por menos de 6°C a una profundidad de 50 cm por debajo de la superficie del suelo. las estaciones lluviosas son comúnmente primavera y verano o primavera y otoño. El concepto de régimen de humedad ústico no se aplica a suelos que tienen permafrost o a un régimen de temperatura del suelo cryico (definido arriba). Si en años normales la sección de control de humedad es húmeda en todas las partes por 45 o mas días consecutivos en los 4 meses siguiendo el solsticio de invierno. a lo largo del tiempo. como en las áreas costeras. la sección de control de humedad del suelo en áreas del régimen de humedad ústico es seca en algunas o todas partes por 90 o mas días cumulativos en años normales. la sección de control de humedad del suelo en áreas del régimen de humedad ústico es seca en algunas partes o todas por 90 o mas días cumulativos en años normales.

La temperatura media anual del suelo es menor de 22°C. En áreas de régimen de humedad xérico. en años normales. lítico o paralítico o más superficial. que cae durante invierno cuando la evapotranspiración es mínima. y las temperaturas medias de verano e invierno difieren por 6°C o más ya sea a una profundidad de 50 cm de la superficie del suelo o a un contacto dénsico. Además. la sección de control de humedad es húmeda en alguna parte por más de la mitad de días cumulativos por año. La humedad. donde los inviernos son húmedos y frescos y los veranos calientes y secos. es particularmente efectiva para la precolación. cuando la temperatura del suelo a una profundidad de 50 cm de la superficie del suelo es mayor de 6°C por más de 90 o más días consecutivos cuando la temperatura del suelo a una profundidad de 50 cm es mayor de 8°C.98 Guía para la descripción de suelos XE – Régimen de humedad xerico El régimen de humedad xerico (Griego xeros. seco) es el típico régimen de humedad en áreas de climas Mediterráneos. la sección de control de humedad del suelo en años normales es seca en todas partes por 45 o mas días consecutivos en los 4 meses siguiendo el solsticio de verano y húmedo en todas partes por 45 o mas días consecutivos en los 4 meses siguiendo el solsticio de invierno. .

geológico (si están disponibles.01 M CaCl2 (25 ml por medición de pH) 9 Cinco vasos plásticos transparentes con marcas para 8 cm3 de suelo (~10 g) y 25 ml de agua. 12 13 14 15 .2…9.2% (M/V) α. formulario para llenado de datos Tabla Munsell 0 cm 1 2 3 4 Pala. azadón.5 (~30 ml) 11 Gotero con 0. Compás Guía para la descripción de suelos Guía para la clasificación de suelos Cuaderno de notas. barreno y martillo 5 pHmetro/conductivimetro. uso de la tierra. vegetación) Sistema de Posicionamiento Global (GPS).99 Annex 3 Equipo necesario para el campo Mapas topográfico (al menos 1:25 000). geomorfología. 10% de solución α-dipyridyl (V/V) solución acido-acetica (~ 50 ml). picota.8) (~30 ml) Gotero con 1 M NaF ajustada a pH 7. Gotero con 10% de HCL (~50 ml) 10 Gotero con solución indicador de pH fenoltaleina (8. para medición de pH o CE. soluciones estándar Caja con: 6 Regla de bolsillo Cuchillo pedológico Lupa (x10) 7 Electrodos de platino (medición de condiciones redox) Botella con agua potable 8 Botella con agua destilada Botella con solución 1 M KCL o 0.

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