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Acalculia y Discalculia

La acalculia es un trmino originariamente acuado para designar una


dificultad adquirido en la habilidad de clculo. En neuropsicologa la acalculia engloba una serie de trastornos que van desde la inhabilidad para reconocer un nmero hasta la dificultad para efectuar operaciones aritmticas. Si bien hablar de la habilidad de clculo, implica hablar de una serie de habilidades cognitivas, nos encontramos ante una habilidad influida por factores socioculturales, con lo cual la habilidad propiamente dicha se encuentra en lneas generales en toda la poblacin con unos niveles de eficiencia muy variables, lo que provoca, sin duda, dificultades a la hora de poder baremar y validar tareas dirigidas a su evaluacin neuropsicologica. En realidad la prdida total de la habilidad de clculo es muy poco frecuente, por lo que se hablara ms bien de "discalculia", an cuando en la literatura especfica se designa a este trastorno como acalculia. Generalmente podemos pensar en distintos tipos de causas que pueden producir dificultades en el clculo matemtico. En primer lugar podemos encontrarnos con la escritura en espejo, escritura inversa de los nmeros, podemos atribuirlo a una deficiencia visoperceptual. En segundo lugar puede existir como dificultad visual o auditiva en el conocimiento de los nmeros, lo que se puede atribuir a un sndrome de dislexia o disfasia. Tercero podemos encontrarnos con nios que presentan dificultad en la comprensin del lenguaje oral o escrito en problemas matemticos, lo que remite a desordenes del lenguaje, producto de una disfasia o dislexia del desarrollo. Finalmente podemos hallar dificultades en la ubicacin de los nmeros en una operacin aritmtica, lo que es esencial para obtener resultados correctos; este tipo de error, parece tener relacin con dificultades en las relaciones espaciales.

Desde un punto de vista neuropsicolgico, el clculo es una operacin


compleja en la que intervienen una gran cantidad de mecanismos cognitivos, mecanismos de procesamiento verbal o grfico, mecanismos de percepcin y reconocimientos de dgitos, como tambin razonamiento sintctico y atencional y aspectos relacionados con la memoria a corto y largo plazo

Para Mc Closkey todas las funciones cognitivas antes mencionadas se agruparan en dos grandes sistemas: 1) Sistema de procesamiento numrico: que sera el encargado de la comprensin y produccin de nmeros grficos y verbales, junto con las reglas de valoracin de cantidades y de dgitos en funcin de su situacin en una cifra de varios nmeros, segn el sistema arbico decimal usado habitualmente. 2) Sistema de clculo: encargado de la comprensin y recuerdo de smbolos y principios de las operaciones matemticas, como tambin del recuerdo de "hechos matemticos" como ser las tablas aritmticas. Por otro lado este sistema sera el encargado de la ejecucin de los procesos matemticos.

Bsicamente podramos hablar de tres tipos de acalculia en los cuales se


veran afectados los sistemas antes mencionados. -Agrafa y alexia numrica: que refiere a dificultades en la lectoescritura de nmeros, que puede presentarse aislada o asociada a una alexia o agrafa de letras y palabras. - Acalculia espacial: que describe a la alteracin de la organizacin espacial, donde las reglas de colocacin de los dgitos en el espacio estara alteradas y se puede presentar con otras dificultades de tipo espacial. - Anaritmetia: que refiere a la incapacidad primaria del clculo, no provocada por alteraciones anteriores.

Una forma de catalogar a los pacientes con acalculia siguiendo los datos
anteriores sera combinar la clasificacin anterior con el modelo de Mc Closkey: 1- Deficit en el sistema de procesamiento numrico: - Acalculia y agrafa numrica - Acalculia visoespacial 2- Deficit en el sistema de clculo - Alteracin en la comprensin de smbolos y conceptos de las operaciones matemticas - Alteracin en el recuerdo de "hechos matemticos" - Alteracin en la ejecucin de tareas matemticas.

Desde otra ptica, y siguiendo el modelo psicogentico prodramos


considerar siete dificultades especficas en relacin con los trastornos del clculo. Segn Piaget, el pensamiento operatorio permite a un sujeto realizar correctamente clculo matemticos luego de alcanzar ciertos niveles genticos (niveles de desarrollo). Se podra considerar que dicho pensamiento operatorio coincide con el establecimiento de la simbolizacin en el hemisferio dominante. Desde esta ptica se pueden presentar entonces: 1) Falta de concepto numrico: Incapacidad de resolver clculos mentales, necesitando siempre apoyo concreto Dificultad para manejar decenas, centenas y unidades, y para reagrupar o compensar ordenes. Dificultad para establecer operaciones en los problemas matemticos. Dificultad para establecer relaciones numricas (mas que. , menos que..., etc.) 2) Dificultades temporoespaciales: Inversin numeral al escribir (escritura en espejo) Inversin del orden numrico ( 75 en lugar de 57) Falla en la ubicacin espacial (ubicacin de unidades en una suma) Operar en orden inverso 3) Dificultades de figura fondo Sumar en lugar de restar, y multiplicar en lugar de dividir, a pesar de tener las nociones de dichas operaciones, siendo capaz de descubrir el error por s mismo. 4) Dificultades lingsticas Dificultad para comprender un problema escrito. Se salva la situacin ante la explicacin oral del texto. 5) Errores extraos o inslitos: Errores resultantes de la falta de conocimiento concreto de las relaciones que intervienen en una situacin aritmtica. 6) Dificultades de sobreestimulacin: El nio es capaz de resolver operaciones cortas, presentando dificultad en las operaciones de mayor longitud.

7) Fallas mnsicas: Dificultades para recordar las tablas de multiplicar, de sumar, restar, etc. El nio es capaz de explicar el concepto que interviene en la operacin pero no puede recordar el resultado automticamente.

Si bien la gran mayora de las discalculias o disgrafa numricas se


presentan como sntomas de otras entidades clnicas, conviene resaltar que se pueden encontrar casos en los que la Acalculia se presente como una dificultad primaria de aprendizaje, an cuando en la prctica es muy poco frecuente encontrar estas dificultades como entidades clnicas aisladas. El problema de la localizacin cerebral.

Se han realizado diferentes investigaciones acerca de la posible


localizacin de estas dificultades, sin embargo, no hay an parmetros concretos como para determinar exactamente la localizacin cerebral. Dada la complejidad de los mecanismos neurocognitivos implicados en las funciones aritmticas, es lgico pensar que lesiones generalizadas afecten la capacidad de clculo. Pero en el caso de acalculias primarias, la lesin puede ser mucho ms discreta. Luria planteaba que el factor espacial era fundamental en el clculo matemtico, por lo que, las lesiones en el hemisferio izquierdo producan alteraciones en la capacidad aritmtica, sin embargo algunos autores ms actuales, plantean que las capacidades aritmticas en los nios se hallan ms vinculadas al hemisferio derecho, del mismo modo que las capacidades verbales se hallan relacionadas con el sistema funcional del hemisferio izquierdo. Si bien no existen suficientes investigaciones sobre la lateralizacin hemisfrica en nios, estos autores plantean un modelo diferente en el caso de los nios, que en el caso de las acalculias de los adultos.

Existe una amplia batera de test como para evaluar la capacidad de


clculo tanto en nios como en adultos. El problema se centra en la necesidad de baremar, validar y tipificar un test neurocognitivo que permita una evaluacin neuropsicolgica certera; ya que los aspectos pedaggicos se pueden evaluar mediante pruebas operativas, o tradicionales. En cambio los aspectos neuropsicolgicos incluyen la determinacin del estadio de pensamiento, factores verbales asociados, factores espaciotemporales, mnsicos y cognitivos propiamente dichos.