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Hidrologa

La hidrologa es el estudio del movimiento, distribucin y calidad del agua en todas las zonas de la Tierra, y se dedica tanto al ciclo hidrolgico como a los recursos de agua. Los hidrlogos trabajan en ciencias ambientales o geolgicas, geografa fsica, e ingeniera civil y ambiental. Los dominios de la hidrologa incluyen la hidrometeorologa, la hidrologa superficial, la hidrogeologa, la administracin del drenaje y la calidad del agua. La oceanografa y la meteorologa no estn incluidas porque en ellas el agua es slo uno de muchos aspectos importantes. La investigacin hidrolgica es til en cuanto que nos permite entender mejor el mundo en el que vivimos, y tambin proporciona conocimientos para la ingeniera ambiental, poltica y planificacin.

Historia de la hidrologa
La hidrologa ha sido objeto de investigacin e ingeniera desde hace milenios. Por ejemplo, sobre el ao 4000 a.C. el Nilo fue represado para mejorar la productividad agrcola de las tierras, que antes eran estriles. Las ciudades de Mesopotamia fueron protegidas de los desbordamientos con altas paredes de tierra. Los acueductos fueron construidos por los antiguos griegos y romanos, mientras que en China se construyeron obras para controlar las inundaciones y la irrigacin. Los cingaleses usaron la hidrologa para construir las complejas obras de irrigacin de Sri Lanka, e inventaron vlvulas que permitieron la construccin de grandes embalses, presas y canales que todava funcionan. Marcus Vitruvius, en el siglo I d.C., describi una teora filosfica del ciclo hidrolgico, en la cual se deca que la precipitacin que cae en las montaas se infiltra en la superficie de la tierra y provoca corrientes y brotes en las tierras bajas. Con la adopcin de un acercamiento ms cientfico, Leonardo da Vinci y Bernard Palissy alcanzaron de forma independiente una representacin exacta del ciclo hidrolgico. Hasta el siglo XVII no empezaron a cuantificarse las variables hidrolgicas. Los pioneros de la ciencia moderna de la hidrologa fueron Pierre Perrault, Edme Mariotte y Edmund Halley. Midiendo la precipitacin, la escorrenta y el rea de drenaje, Perrault demostr que la precipitacin era suficiente para explicar el flujo del Sena. Marriotte combin la velocidad y las medidas de corte transversal del ro para obtener la descarga, de nuevo en el Sena. Halley demostr que la evaporacin del Mar Mediterrneo era suficiente para explicar la efusin de los ros que fluyen al mar. Los avances durante el siglo XVIII incluyeron el piezmetro de Bernoulli y la ecuacin de Bernoulli (obtenidos por Daniel Bernoulli), as como el tubo de Pitot. En el siglo XIX se desarroll la hidrologa de agua subterrnea, con la ley de Darcy, la frmula de Dupuit-Thiem y la ecuacin del flujo capilar de HagenPoiseuille. Los anlisis racionales comenzaron a sustituir al empirismo en el siglo XX,

mientras que las agencias gubernamentales comenzaban sus propios programas de investigacin hidrolgicos. De particular importancia fue la unidad hidrogrfica de Leroy Sherman, la teora de la infiltracin de Robert E. Horton y la prueba/ecuacin de los acuferos de C.V. Theis. Desde los aos 1950, el estudio de la hidrologa ha tenido una base ms terica que en el pasado, gracias a los avances en el entendimiento fsico de los procesos hidrolgicos y por el uso de ordenadores y sistemas de informacin, sobre todo geogrficos.

Ramas de la hidrologa
* Hidrologa qumica: estudio de las caractersticas qumicas del agua. * Ecohidrologa: estudio de las interacciones entre los organismos vivos y el ciclo hidrolgico. * Hidrogeologa: estudio de la presencia y movimiento del agua en acuferos. * Hidroinformtica: adaptacin de la tecnologa de la informacin a la hidrologa y sus aplicaciones a los recursos de agua. * Hidrometeorologa: estudio de la transferencia de agua y energa entre las superficies de tierra y agua y la atmsfera inferior. * Hidrologa de istopos: estudio de las firmas isotpicas del agua. * Hidrologa superficial: estudio de los procesos hidrolgicos que tienen lugar en la superficie de la Tierra o cerca de ella. Campos relacionados * * * * * * * * * * Qumica acutica Ingeniera civil Climatologa Ingeniera ambiental Geomorfologa Hidrografa Ingeniera hidrulica Limnologa Oceanografa Geografa fsica

Medidas hidrolgicas
El movimiento del agua por la Tierra puede ser medido de varias formas. Esta informacin es importante tanto para la evaluacin de los recursos de agua como para el entendimiento de los procesos implicados en el ciclo hidrolgico. Lo siguiente es una lista de dispositivos usados por los hidrlogos y lo que miden: * Disdrmetro - caractersticas de precipitacin. * Olla de evaporacin de Symon - evaporacin. * Infiltrmetro - infiltracin. * Piezmetro - presin de agua subterrnea y, por inferencia, profundidad del agua subterrnea. * Radar - propiedades de las nubes, estimacin de la tasa de lluvia, y deteccin de nieve y granizo. * Pluvimetro - lluvia y nevada.

* Satlite - identificacin de reas lluviosas, estimacin de la tasa de lluvia, uso y cobertura de la tierra, humedad del suelo. * Higrmetro - humedad. * Corrientmetro - flujo de corriente. * Tensimetro - humedad de suelo. * Reflectmetro de dominio temporal - humedad de suelo. * Sonda de capacitancia - humedad del suelo.

Prediccin hidrolgica
Las observaciones de los procesos hidrolgicos se usan para hacer predicciones sobre el futuro comportamiento de los sistemas hidrolgicos (flujo de agua y calidad del agua). Uno de los principales intereses actuales en la investigacin hidrolgica es la Prediccin en Cuencas No calibradas (BAR), es decir, en cuencas donde existen muy pocos datos o ninguno. Hidrologa estadstica Analizando las propiedades estadsticas de los archivos hidrolgicos, como la precipitacin o el flujo de un ro, los hidrlogos pueden estimar los futuros fenmenos hidrolgicos. Esto, sin embargo, asume que las caractersticas de los procesos permanecen sin alterar. Estas estimaciones son importantes para ingenieros y economistas, de modo que pueda hacerse un anlisis de riesgo apropiado para influir en las decisiones sobre inversin en la futura infraestructura y determinar las caractersticas de fiabilidad de la produccin de sistemas de abastecimiento de agua. La informacin estadstica se utiliza para formular reglas de operaciones para presas grandes que forman parte de sistemas que incluyen demandas agrcolas, industriales y residenciales. Modelos hidrolgicos Los modelos hidrolgicos son representaciones conceptuales simplificadas de una parte del ciclo hidrolgico. Se usan principalmente para la prediccin hidrolgica y para entender los procesos hidrolgicos. Hay dos tipos principales de modelos hidrolgicos: * Modelos basados en datos. Estos modelos son sistemas de caja negra, que usan conceptos matemticos y estadsticos para asociar una determinada entrada (por ejemplo, precipitacin) con un modelo de salida (por ejemplo, escorrenta). Las tcnicas que suelen usarse son la regresin, funciones de transferencia, redes neurales e identificacin de sistema. Estos modelos son conocidos como modelos de hidrologa estocsticos. * Modelos basados en descripciones del proceso. Estos modelos tratan de representar los procesos fsicos observados en el mundo real. Contienen representaciones de escorrenta superficial, flujo subsuperficial, evapotranspiracin y flujo de canal, pero pueden ser mucho ms complicados. Estos modelos son conocidos como modelos hidrolgicos deterministas. Pueden subdividirse en modelos de un solo evento y modelos de simulacin continua.

La investigacin reciente sobre modelos hidrolgicos trata de tener un acercamiento ms global para entender el comportamiento de los sistemas hidrolgicos, de manera que se puedan obtener mejores predicciones y afrontar los principales desafos en la administracin de los recursos de agua.

Transporte hidrolgico
El movimiento del agua es un medio significativo por el cual otros materiales, como el suelo o los contaminantes, son transportados de un lugar a otro. Desde los aos 60, se han desarrollado modelos matemticos bastante complejos, facilitados por la disponibilidad de ordenadores de alta velocidad. Las clases de contaminantes ms comunes que se analizan son nutrientes, pesticidas, y slidos y sedimentos disueltos.

Aplicaciones de la hidrologa
* Determinacin del equilibrio de agua de una regin. * Diseo de proyectos de restauracin ribereos. * Mitigacin y prediccin de inundaciones, desprendimiento de tierras y riesgo de sequa. * Pronstico de inundaciones en tiempo real y advertencias. * Diseo de esquemas de irrigacin y administracin de la productividad agrcola. * Parte del mdulo de riesgo en modelado de catstrofes. * Suministro de agua potable. * Diseo de presas para abastecimiento de agua o generacin de energa hidroelctrica. * Diseo de puentes. * Diseo de alcantarillas y sistemas de drenaje urbano. * Anlisis del impacto de la humedad antecedente en sistemas de alcantarillado sanitarios. * Prediccin de cambios geomorfolgicos, como erosin o sedimentacin. * Evaluacin de los impactos de cambio ambiental natural y antropognico en los recursos del agua. * Evaluacin del riesgo de transporte de contaminantes y establecimiento de pautas de poltica ambiental.