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Mujeres singulares

Mujeres singulares
CARLOS CSAR LVAREZ

Editor: Bubok Publishing S.L. Depsito Legal: M-15854-2010 ISBN: 978-84-9916-669-8

Carlos Csar lvarez lvarez 2010 Esta obra est bajo una licencia Reconocimiento-No comercialCompartir igual 3.0 Espaa de Creative Commons. Para ver una copia de esta licencia visite:
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PRLOGO
Este libro recopila una serie de posts publicados desde 2005 hasta hoy en mi blog Das del futuro pasado(1), bajo el ttulo genrico de Mujeres singulares. Es una serie que surgi espontneamente. Empez con los artculos dedicados a Isabel Eberhardt y Alexandra David-Neel -mis dos aventureras favoritas- y en vista de que a los lectores les gustaba leer estas historias y a m escribirlas, continu con ellas durante aos. Estas mujeres son singulares por varias razones, pero sobre todo porque desafiaron las normas de la sociedad en que les toc vivir, se salieron del guin establecido para ellas y se desenvolvieron a su aire, haciendo lo que les vino en gana. Nacer, por ejemplo, en la Inglaterra Victoriana no fue un impedimento para Mary Kingsley o Isabella Bird a la hora de lanzarse a recorrer el mundo. Pero tambin son singulares porque no han necesitado formar parte de ningn colectivo feminista o de cualquier otro tipo para sentirse libres e iguales a los hombres. Posiblemente las feministas de hoy criticarn a muchas de
(1) www.futuropasado.com

las mujeres que aqu aparecen tachndolas de individualistas. No olvido que bastantes de ellas pertenecan a una clase social elevada, lo que sin duda les facilit alcanzar su independencia, pero otras no fueron precisamente ricas: Ida Pfeiffer emprendi la vuelta al mundo con solo 100 libras esterlinas en el bolso. Algunas obtuvieron el xito y sus mritos fueron reconocidos por la sociedad. Otras, como Anne Jane Thornton, pasaron penurias en vano o incluso fueron, como la beata Dolores, quemadas en la hoguera. Dado que me interesa ms la literatura de ficcin que la biografa, he incluido sin ningn reparo ancdotas o episodios de dudosa veracidad en los relatos de las vidas de algunas protagonistas. Por ejemplo, la historia de Elizabeth Bthory incluye exageraciones bastante evidentes, as reconocidas por sus bigrafos ms serios. Lo mismo puede decirse respecto a la tesofa H.P. Blavatsky. Para su publicacin en papel, he clasificado a estas damas en Viajeras y aventureras, Mujeres en el poder, Creadoras y Msticas e iluminadas. He modificado algunos textos en relacin a la versin original del blog y, en esos casos, he actualizado el correspondiente artculo en internet. Por ltimo, es obligado dar las gracias a los lectores de Das del futuro pasado. Sin ellos, este libro no existira.

Madrid, 17 de marzo de 2010


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VIAJERAS Y AVENTURERAS

ISABELLE EBERHARDT
Una rebelde en el Sahara.
Entre 1899 y 1904, una joven europea disfrazada de beduino y oculta bajo el nombre masculino de Mahmud Saadi recorra el Magreb a caballo para sorpresa de los nativos y escndalo de los occidentales. Por el da mantena reuniones con msticos sufes y por la noche frecuentaba los prostbulos, en los que se dedicaba a observar a los hombres, amparada en su disfraz masculino. Fumaba kif y beba alcohol, a pesar de haberse convertido a la religin islmica, y tuvo numerosos amantes europeos, turcos y rabes. Isabelle Eberhardt naci en Ginebra en 1877. Su madre era una aristcrata alemana de origen ruso y su padre no fue el marido de su madre -el general Moerdersino probablemente el preceptor de sus hermanos y amante de su madre, Alexander Nicolaievitch Trofimovsky, un sacerdote ortodoxo ruso, nihilista y amigo del anarquista Bakunin. Otra teora la convierte en hija nada menos que de Rimbaud. Ni siquiera ella estuvo nunca segura de quin fue su padre y adopt el apellido de
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su abuela materna. El tal Trofimovsky convivi varios aos con la madre de Isabelle, pero no reconoci a sta como su hija. Su casa era centro de reunin de anarquistas, nihilistas, conspiradores y revolucionarios de distintas nacionalidades, y as no es de extraar que saliera la nia como sali. Isabelle no fue a la escuela pero de Trofimovsky aprendi griego, latn, turco, ruso, rabe, alemn e italiano, adems de filosofa, literatura, geografa, historia y nociones de medicina. La muchacha entabl por su cuenta relacin con intelectuales rabes. Tena Isabelle veinte aos cuando ella y su madre hacen las maletas, dejan tirado al truhn de Trofimovsky y se marchan a vivir a Argelia, entonces colonia francesa. All se convierten al Islam. Poco despus Al se lleva a la madre, que es sepultada en el cementerio musulmn. En esa poca Isabelle publica sus primeros artculos y cuentos bajo diversos seudnimos. Tambin es entonces cuando adopta por vez primera apariencia de hombre para colarse en las mezquitas a discutir con los mullah, actividad que alterna con otras -seguramente menos recomendables pero ms divertidas- en los tugurios de la casbah argelina. Hacia 1899, tras fracasar un intento de boda con un turco, se pone el mundo por turbante y se dedica a viajar por el Sahara. Un ao despus se establece en El Oued y conoce a Sliman, un suboficial de las tropas indgenas, que se convierte en su amante estable. Este era miembro de una secta suf, a la que Isabelle tambin se apunta. Su forma de ser, liberada y contestataria, molesta por igual a
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franceses y rabes, hasta el punto de que un beduino intenta asesinarla a sablazos -supuestamente siguiendo rdenes de un ngel-, circunstancia que las autoridades coloniales aprovechan para expulsarla por alborotadora. En Marsella se dedica a escribir cuentos, aunque su obra literaria nunca tuvo gran repercusin. Se casa con Sliman y adquiere as la nacionalidad francesa, lo que le permite regresar a Argelia. All vuelve a las andadas: se traviste, bebe alcohol, fuma kif, se ve envuelta en peleas de taberna y en romances extramatrimoniales, pero compagina todo ello con una vida espiritual dedicada a visitar eremitas. No se sabe en qu estara pensando el general Lyautey, cuando decide enviar a semejante pendn en misin diplomtica ante unas cabilas rebeldes. Aunque Lyautey tampoco deba de ser un militar corriente, a juzgar por su opinin de Isabelle: Era lo que ms me atrae del mundo: una rebelde. Encontrar a alguien que sea verdaderamente ella misma, fuera de cualquier prejuicio, cualquier clich, y que pase por la vida tan liberada de todo, cual pjaro en el espacio, s que regalo Amaba ese prodigioso temperamento de artista y todo lo que en ella haca sobresaltar a los notarios, caporales y mandarines de cualquier calaa!(1).
(1) http://leonormerinogarcia.iespana.es/lmerinoa2.html

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Opinin que yo mismo habra suscrito. Si hay un tipo de mujer que no soporto es la que se define a s misma como una chica normal. Sin embargo, la vida alegre empez a pasar factura a nuestra herona, que tuvo que ser hospitalizada aquejada de sfilis y paludismo. Al abandonar el hospital va a vivir a Ain Sefra, al sur de Orn. El 21 de octubre de 1904 el desbordamiento de dos oued anega la ciudad, sepultndola en el barro y acabando con la vida de muchos de sus habitantes, incluida Isabelle. A Elisabeth Eberhardt, con el deseo de que este libro pese sobre su tumba lo que ella pes sobre el desierto del Sahara: lo que el ptalo de una rosa Dedicatoria del libro La disparatada vida de Elisabeth de Luis Antonio de Vega (Ed. Afrosidio Aguado, 1944) Jueves, 14 de abril de 2005

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ALEXANDRA DAVID-NEL
La primera mujer occidental en visitar Lhasa, la capital prohibida del Tbet.
Eugenie Alexandrine Marie David haba nacido en Pars en 1868, hija nica de un francs hugonote y una catlica de origen escandinavo. Antes de los veinte ya contaba en su curriculum con un libro de ideologa anarquista prologado por Eliseo Recls, un viaje en bicicleta a Espaa, Italia y Suiza y estudios en la Sociedad Teosfica con Madame Blavatsky (otra pjara de cuenta de la que no me resistir a escribir ms adelante). Se dice que Alexandra lleg a ingresar en la masonera. A los veinticinco ya haba viajado a la India y a Tnez. En este pas estudi el Corn y practic la religin islmica, apenas cinco aos antes de que Isabelle Eberhardt anduviese por all haciendo cosas parecidas. Haba estudiado msica y canto, y su buena voz le permiti debutar como diva de la pera de Hanoi, apadrinada por el compositor Massenet. De nuevo en Tnez, conoci al ingeniero ferroviario Philippe Nel, con el que contrajo matrimonio en 1904, alcanzando el estatus
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anhelado por cualquier mujer de su poca. Pero Alexandra no era cualquier mujer (por eso estoy escribiendo sobre ella). Su relacin con Philippe nunca fue mala, pero ella no estaba hecha para el matrimonio y siete aos despus, cuando tena cuarenta y tres, hizo las maletas, dej plantado al ingeniero, y emprendi rumbo a Egipto, y de ah a Ceiln, India, Sikkim, Nepal y Tbet. En 1912, en Kalimpong, se convierte en la primera mujer occidental en ser recibida por el Dalai Lama. En la India conoce al que sera su compaero de aventuras el resto de su vida, el joven tibetano de 14 aos Yongden, al que adoptara aos despus. Viaja a Corea y Japn, donde tiene como anfitriona a la esposa de D.T. Suzuki. Vive durante dos aos en el monasterio chino de Kumbum, cerca de Mongolia, estudiando los manuscritos budistas. Los monjes la consideran una hermana y la llaman lmpara de sabidura. Pero Alexandra tiene un reto pendiente: en su anterior estancia en Tbet no pudo llegar a la capital, Lhasa, la ciudad prohibida. Decide emprender de nuevo la aventura y en 1921 parte con Yongden, tres sirvientes y siete mulas. El viaje es peligroso a causa de los bandidos, el dursimo clima y la complicada orografa, con pasos de montaa de 5.000 m de altitud. Por si fuera poco, los funcionarios chinos y tibetanos se dedican a obstaculizar el viaje. Todas las vicisitudes de esta expedicin las narra Alexandra David-Nel en su obra Viaje a Lhasa. Por fin, despus de tres aos, disfrazada de mendiga tibetana, con el pelo teido y el rostro oscurecido con grasa y holln, llega a la ciudad prohibida. Solo su ahijado Yongden ha permanecido a su lado.
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Alexandra se queda dos meses en Lhasa y luego regresa a Pars, descubriendo que se ha convertido en una celebridad. Escribe varios libros, entre ellos otra de sus obras ms famosas, Msticos y magos del Tbet. En dicho libro Alexandra narra de esta manera su sorprendente encuentro con un lama saltarn: Mi primer encuentro con un lung-gompa tuvo lugar en el desierto de pastos al norte del Tbet. Hacia el final de la tarde cabalgbamos sin prisas por una ancha llanura cuando observ, muy lejos, un poco a nuestra izquierda, una minscula mancha negra que, con la ayuda de mis gemelos, pude ver que era un hombre. Me sorprendi mucho. Los encuentros no son frecuentes en aquella regin y llevbamos diez das sin ver a un ser humano. Adems, gentes de a pie y solos no suelen aventurarse en aquellas inmensas soledades. Quin poda ser el viajero? [...] Mientras continuaba observndole con mis gemelos, not que su paso era singular y que avanzaba con una rapidez extraordinaria. Aunque a simple vista mis gentes slo podan ver un punto negro que se mova entre las hierbas, no pas mucho tiempo sin que se diesen cuenta de la velocidad sorprendente que llevaba. Les pas los prismticos y uno de
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ellos, despus de haber mirado unos minutos, exclam: Lama lung-gom-pa tchig da (Dirase que es un lama lung-gom-pa). Las palabras lung-gom-pa despertaron inmediatamente mi inters. An no haba llegado a ver un experto lung-gom-pa cumpliendo las prodigiosas hazaas de que tanto se hablaba en el Tbet. Iba a perder aquella ocasin? El hombre continuaba acercndose y la rapidez de su marcha era cada ms evidente. Qu deba hacer si era un verdadero lunggom-pa? Deseaba observarle de cerca, hablar con l, hacerle preguntas y tambin fotografiarle Deseaba muchas cosas. Pero desde las primeras palabras que pronunci, el criado que haba reconocido el paso del lung-gom-pa exclam: -Reverenda seora, no va a parar al lama, ni a hablarle, verdad? Se morira, de seguro. Estos lamas, cuando viajan, no deben interrumpir su meditacin. El dios que est en ellos se escapa si dejan de repetir las frmulas mgicas, y si los abandona antes de tiempo, les da tan violenta sacudida que los mata. [...] Haba llegado a poca distancia de nosotros. Poda distinguir claramente su faz impasible y sus ojos muy abiertos, que parecan contemplar fjamente un punto
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situado en alguna parte, all arriba, en el espacio vaco. Dirase que se desprenda de la tierra a cada paso que daba y que avanzaba botando, como si hubiera tenido la elasticidad de una pelota. Vesta el hbito y la toga monstica usuales, ambos muy gastados. Su mano izquierda sujetaba un pliegue de la toga y permaneca oculta por la tela. Su mano derecha empuaba un purba (pual ritual). Al caminar. Mova ligeramente el brazo derecho, al ritmo de su paso, como si el purba, cuya punta se hallaba muy alejada del suelo, estuviese verdaderamente en contacto con l y le sirviese de bastn. De todas partes reclaman a Alexandra para dar conferencias. Pero no ha dejado de ser un culo de mal asiento y an en 1938, les encontramos a ella -con setenta aos- y a su fiel Yongden huyendo de la guerra civil en China a bordo de un vapor que remonta el Yang-ts. En la India, un telegrama le trae la noticia de la muerte de su marido, con el que, curiosamente, no haba dejado de mantener correspondencia durante todos esos aos. La frase que pronunci entonces: He perdido un maravilloso marido y a mi mejor amigo, no deja de tener una difcil interpretacin, dado que llevaba unos veintiocho aos separada de l. Finalmente se establece en Digne, en los Alpes franceses, donde sigue escribiendo una abundante produccin literaria, siempre alrededor de sus viajes y lo
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que en ellos descubri. En 1955 muere Yongden. En 1969, la vspera de su 101 cumpleaos y poco antes de su muerte, Alexandra acude a las oficinas municipales a renovar su pasaporte porque nunca se sabe. De mujeres as merece la pena enamorarse y marchar tras ellas a recorrer el Tbet a pie. En 1973 las cenizas de Alexandra y Yongden fueron arrojadas a las aguas del Ganges. En Digne existe hoy el Centro Cultural Alexandra David-Nel.

Jueves, 5 de mayo de 2005

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MARY KINGSLEY
Explor Africa vestida de dama victoriana y llevando una sombrilla.
Mary Kingsley (Islington, Inglaterra, 1862-Simons Town, Africa del Sur, 1900) era hija de George Kingsley, viajero y escritor de libros de viajes, y de Mary Bailey y sobrina de Charles Kingsley. Su madre era invlida y la sociedad victoriana esperaba de Mary que permaneciera en el pas y se ocupara de ella. Mary tena pocos estudios pero disfrutaba de libre acceso a la extensa biblioteca de su padre y tena oportunidad de escuchar sus relatos sobre pases extranjeros. Pero su padre muri en febrero de 1892 y su madre apenas cinco semanas despus. Liberada de sus responsabilidades familiares y con una renta de 500 libras al ao, Mary pudo permitirse viajar y decidi visitar frica para recoger el material que necesitaba para acabar un libro que su padre haba comenzado sobre la cultura de ese continente.

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Durante el largo viaje a frica el capitn del barco la introdujo en el arte de la navegacin de veleros y de buques de vapor. Ella nunca olvidara la experiencia de pilotar un bajel de dos mil toneladas y, ms tarde en sus libros, reconocera el gran valor de las enseanzas que recibiera del capitn Murray. Mary lleg a Luanda, Angola, en agosto de 1893. Durante una temporada vivi entre los nativos, que le ensearon las habilidades necesarias para sobrevivir en las selvas africanas. En esta poca recorri la zona del Golfo de Guinea y visit Fernando Po, entonces espaola y hoy en la actual Guinea Ecuatorial, adentrndose, a menudo sola, en regiones peligrosas. Esta es la descripcin que hace de la isla de Fernando Po: Vista desde el mar o desde el continente, parece como una montaa inmensa que flota en el mar. Es bien visible en los das claros (y en particular muy visible en la claridad extraa que se produce despus de un tornado) un centenar de kilmetros mar adentro, y nada ms perfecto que Fernando Po cuando se mira, como hacen de vez en cuando desde la lejana Bonny Bar, en la puesta de sol, flotando como una isla encantada hecha de oro o de amatista; no puede concebirse. Es casi igual de encantadora de cerca, desde la parte continental en Victoria, a diecinueve millas de distancia. Con su aire de belleza infinita, es
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casi siempre dulce y hermosa, pero yo he visto su silueta duramente recortada contra nubes tormentosas y grandiosamente sombra desde la parte alta de su hermano mayor Mungo [Monte Camern]. Y en cuanto a Fernando Po con luna llena... bien, es mejor ir a verlo uno mismo.(1) Regres a frica en 1895 para estudiar a las tribus canbales. Viaj en canoa por el ro Ogow, donde recogi especmenes fluviales desconocidos hasta ese momento. Coleccion insectos, conchas, reptiles y plantas para el Museo Britnico. Tuvo algn desagradable encuentro con gorilas, que resea en sus libros. En cierta ocasin ella y uno de sus ayudantes nativos estaban escondidos entre unos arbustos viendo comer pltanos a una familia de cinco gorilas. Entonces al nativo le entraron unas irresistibles ganas de estornudar. El pobre hombre hizo grandes esfuerzos por contenerse hasta que finalmente emiti un sonoro estornudo. Los gorilas se irguieron y miraron hacia el lugar de donde proceda aquel extrao sonido. Mary se dispona a utilizar la carabina para defenderse, cuando el nativo no pudo reprimir una serie de ruidosos estornudos, que para su sorpresa y tranquilidad tuvieron la virtud de hacer huir a los animales. Despus de conocer a la etnia fang, escal los 4.095 metros del monte Camern por una ruta no hollada antes por otro europeo.
(1) Viajes por el frica occidental

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Un da, en la ladera de la montaa, tuvo que agarrarse con uas y dientes a las rocas para no ser barrida por un tornado. Las noticias de sus aventuras llegaron a Inglaterra y cuando volvi a su casa en octubre de 1895 los periodistas estaban impacientes por entrevistarla. Ahora era famosa. Durante los tres aos siguientes recorri el pas, dando conferencias sobre la vida en frica. Mary Kingsley enoj a la Iglesia de Inglaterra cuando critic a los misioneros por pretender cambiar a la gente del hoy llamado Tercer Mundo. Disert sobre algunos aspectos de la vida africana que causaron impacto en la sociedad de su poca, por ejemplo la poligamia. Ella pensaba que era una costumbre que estaba justificada por las caractersticas de la vida en aquel continente, tan diferentes de las europeas. Discuti la idea imperante de que un negro no es ms que un blanco subdesarrollado. Sin embargo, era bastante conservadora en otras cuestiones y, por ejemplo, no apoy el movimiento del sufragio de las mujeres. Kingsley escribi dos libros acerca sus experiencias: Viajes por el frica occidental (1897), que fue un bestseller inmediato, y Estudios de frica occidental (1899). En la guerra Anglo-Boer, se ofreci voluntaria como enfermera. Muri de fiebres tifoideas a los 37 aos en Simons Town, donde estaba cuidando a prisioneros boer. De acuerdo con sus deseos, sus restos fueron arrojados al mar.

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Como curiosidad hay que aadir que Mary Kingsley realiz todos sus viajes por la calurosa Africa vestida con la misma ropa que habra llevado en la Inglaterra victoriana y portando una sombrilla. Sus aventuras inspiraron el personaje de Rose Sayer, interpretado por Katherine Hepburn en La reina de Africa.

Martes, 27 de septiembre de 2005

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FREYA STARK
Despertar completamente sola en una ciudad extraa es una de las sensaciones ms agradables que existen.
Freya Madeleine Stark naci en Pars en 1893. Su padre, britnico, y su madre, italiana de origen germano, eran aficionados a viajar y solan llevar consigo a la pequea. Cuando se divorciaron, la situacin econmica de Freya y su madre decay notablemente. Vivieron en el norte de Italia y en Londres, donde Freya acudi a la School of Oriental Studies. Al mismo tiempo aprendi rabe. Su fascinacin por Oriente haba comenzado cuando, al cumplir nueve aos, alguien le regal un ejemplar de Las mil y una noches. Cuando tena 16 aos sufri un accidente en una fbrica en Italia, al enredarse su cabello en una mquina, y tuvo que pasar cuatro meses recibiendo injertos de piel en el hospital. Como consecuencia su rostro qued ligeramente desfigurado.

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En 1927 embarc con destino a Beirut, con intencin de visitar Siria y practicar el idioma. Un ao ms tarde se fue a vivir a Damasco. Entretanto haba adquirido la idea de estudiar a los drusos (minora religiosa heterodoxa islmica). En esa poca, la regin mayormente habitada por los drusos (entre Lbano y Siria) se encontraba en plena sublevacin contra la ocupacin colonial francesa. Haciendo caso omiso de las advertencias, Freya emprendi viaje hacia all montada en un burro, pero fue arrestada por el ejrcito francs antes de poder alcanzar su objetivo. Nuestra aventurera regres a Italia, pero no permaneci all mucho tiempo. Ahora se le haba metido en la cabeza investigar a la clebre secta de los asesinos de Hasan al-Sabbah, as que una vez ms emprende viaje y llega a Bagdad, donde no tiene mejor ocurrencia que alojarse en el barrio de las prostitutas, para escndalo de la sociedad inglesa. Se marcha sola a Persia en busca de Alamut, la montaa de los asesinos, y aprovecha el viaje para cartografiar la regin, lo que la valdr a su regreso los parabienes de la Real Sociedad Geogrfica britnica. En 1931 descubre el castillo de Lamiaser, en el valle de Shahrud, uno de los dos castillos de la secta que haban resistido la invasin mongola. Por razones de salud tuvo que cancelar su proyecto de buscar las ruinas de Saba, en Arabia, pero sigui la ruta del incienso hasta encontrar el puerto de la antigua ciudad de Can. Durante la Primera Guerra Mundial el papel de Freya Stark se haba limitado a alistarse como enfermera, pero
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en la Segunda el Gobierno Britnico supo sacar partido a sus aptitudes y la envi primero a Adn y luego a Irak. All se dedic a recoger informacin y al tiempo colabor a reclutar rabes para la causa aliada. En El Cairo fund una especie de sociedad antinazi llamada Brotherhood of Freedom. Finalizada la contienda regres a su hogar en el norte de Italia, donde se dedic a escribir. A estas alturas ya haba editado varios libros. Su bibliografa se compone de una treintena de obras en total, en las que principalmente narra sus peripecias por los pases que visit. Con 54 aos se cas con un diplomtico y se fue a vivir al Caribe, pero el matrimonio dur cuatro aos, hasta que Freya decidi largarse a Turqua y desde ah seguir los pasos de Alejandro Magno en Asia. Y despus a Yemen, China, Afganistn, Camboya, Nepal y casi toda Europa. Con 89 aos todava andaba recorriendo los pasos de montaa del Himalaya. Muri en su casa de Italia a los 100, un ao ms joven que Alexandra David-Neel. Ostent el rango de Dama del Imperio Britnico.

Martes, 13 de diciembre de 2005

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LADY MARY MONTAGU


Sus ltimas palabras fueron: Ha sido todo de lo ms interesante.
Mary Wortley Montagu (Londres, 1689-1762) fue un atpico miembro de la aristocracia britnica del siglo XVIII. Aunque su padre no tuvo ningn inters en educarla, ella procur aprender por su cuenta en los libros de la biblioteca familiar. Fue amiga de Mary Astell, considerada como la primera feminista inglesa. Durante algn tiempo, Mary mantuvo una relacin epistolar con Edward Wortley Montagu, que era hermano de una amiga suya llamada Anne, fallecida en 1709. Cuando Edward la pidi en matrimonio, el padre de Mary lo rechaz por razones de tipo econmico y pretendi casarla con otro. Entonces Mary y Edward se fugaron. Los primeros aos de su vida de casada transcurrieron en Inglaterra, ya que Edward Wortley Montagu era miembro del parlamento de Westminster. A principios de 1716 Edward fue nombrado embajador en Turqua y Mary lo acompa a Constantinopla, donde permanecieron hasta 1718. La historia de este viaje y sus
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observaciones sobre la vida en oriente las cuenta Lady Mary en las cartas conocidas como Turkish Embassy Letters, de excelente prosa, con contenido muy descriptivo, y en las que, dejando de lado todo prejuicio, profundiza en las interioridades de la sociedad turca, en especial de sus mujeres. Estas cartas se consideran a menudo como fuente de inspiracin de posteriores escritoras viajeras, as como muy influyentes en el arte europeo de aire orientalista. Al perecer, Ingres se inspir en ellas para su clebre cuadro El bao turco. La opinin de Mary respecto a los harenes es sorprendente, pero no deja de tener su lgica. Segn ella, las mujeres de los harenes turcos tienen ms libertad -incluida la sexual- que las damas de la encorsetada sociedad britnica. Sobre la imposicin del velo, asegura que tiene la ventaja de que las turcas pueden ir por la calle de incgnito y eso les permite acudir a las citas con los amantes sin ser reconocidas por sus maridos: Es muy fcil ver que en realidad tienen ms libertad que nosotras. Ninguna mujer, sea cual sea su rango, se permite salir a la calle sin dos murlins, uno que cubre toda su cara excepto los ojos y otro que oculta toda su cabeza y cuelga a media altura a sus espaldas. Su silueta tambin es enteramente cubierta por una cosa que llaman serigee, sin el cual ninguna mujer de ninguna clase aparece en pblico; ste tiene mangas estrechas, que alcanzan hasta el extremo de los dedos y los
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envuelve de forma semejante a una caperuza. En invierno es de pao, y en verano, de pura seda. Ya puedes imaginar que esto las disfraza eficazmente, de modo que no hay forma de distinguir a la gran seora de su esclava. Es imposible para el ms celoso de los maridos reconocer a su esposa cuando se la encuentra y ningn hombre se atreve a tocar o a perseguir a una mujer en la calle. Esta permanente mascarada les da completa libertad para seguir sus inclinaciones sin peligro de ser descubiertas. El mtodo ms usual de intriga amorosa es enviar una cita al amante para encontrarse con la seora en la tienda de un judo, que son tan notoriamente convenientes como nuestras casas indias, pero incluso las que no hacen uso de ellas no tienen reparos en ir a comprar baratijas y lanzarse sobre las mercancas caras, que estn para ser encontradas principalmente entre esa clase de personas. Las grandes damas raramente dejan a sus galanes saber quines son y es tan difcil descubrirlas que pueden estar haciendo conjeturas sobre su nombre incluso despus de estar ms de medio ao con ellas. Puedes imaginar fcilmente el nmero tan pequeo de esposas fieles en un pas en donde no tienen nada que temer de la indiscrecin de
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un amante; as vemos que muchas tienen el valor de correr el riesgo en este mundo y las amenazas de castigo en el siguiente, que nunca se les predica a las jvenes turcas. Tampoco tienen mucho que temer del resentimiento de sus maridos; esas seoras son ricas y tienen todo el dinero en sus propias manos. En lneas generales, veo a las mujeres turcas como las nicas personas libres del imperio (Carta XXIX. A la Condesa de -. Adrianpolis, Abril 1. O. S. 1717) Mientras estaba en Turqua, Lady Mary conoci la prctica de la inoculacin contra la enfermedad, es decir, la vacuna. Ella misma mostraba las cicatrices de la viruela y haba perdido a un hermano por la misma causa. Mary hizo inocular a sus propios hijos y a su regreso trat de introducir en Europa esta prctica, encontrando un gran nmero de prejuicios entre mdicos y cientficos, lo que hizo retrasar sesenta aos la adopcin de la vacuna en occidente. En 1739 dej a su marido y regres al extranjero, y aunque continuaron escribindose en trminos respetuosos, nunca volvieron a encontrarse. En Florencia en 1740 conoci a Horace Walpole, quien desarroll un gran rencor contra ella y exager sus excentricidades en algunos textos satricos. Aos atrs, ya se haba ganado la enemistad del poeta Alexander Pope, al rechazarlo como amante.
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Mary residi sucesivamente en Avignon, Brescia y Lovere, en el lago dIseo. Una dolorosa enfermedad de la piel la dej desfigurada y le caus grandes dolores. Siempre temi volverse loca (al parecer tena una hermana que no estaba mentalmente sana). Regres a Londres, donde falleci en 1762. Se dice que sus ltimas palabras fueron: Ha sido todo de lo ms interesante.

Domingo, 22 de enero de 2006

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LADY HESTER STANHOPE


El sueo de la vida de Lady Hester fue el poder y el mando
Lady Hester Lucy Stanhope (1776-1839) era la sobrina del primer ministro britnico William Pitt. Estuvo al frente de la casa de su to -ya que ste era un soltern-, haciendo las veces de anfitriona y recibiendo a sus numerosos invitados. Adquiri fama en la alta sociedad britnica de ser una excelente relaciones pblicas. Cuando Pitt falleci repentinamente, Lady Hester pas a percibir una pensin vitalicia, pero su vida en Londres se torn aburrida al perder las relaciones con los principales polticos del partido tory y, tras la muerte de su hermano, se traslad a vivir a Gales. Para entonces sus padres ya no vivan. Su madre haba fallecido cuando ella contaba tan solo cuatro aos. Segn parece una decepcin amorosa fue la causa de que a los 33 aos emprendiera su primer viaje en barco a Grecia. Nunca ms volvera a Inglaterra. Se dice que en Atenas el mismsimo Lord Byron se arroj al agua y fue nadando a conocerla.
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Despus de Atenas fue a Constantinopla y desde all emprendi viaje a El Cairo, pero el barco naufrag en una tempestad y fue a parar a la isla de Rodas. Lady Hester haba perdido todas sus ropas y all la ofrecieron vestidos de mujer turca, pero dicho atuendo inclua el velo y ella se neg a usarlo y decidi vestirse de hombre, con chilaba, turbante y babuchas. La experiencia le gust y al llegar a El Cairo adquiri una indumentaria masculina compuesta por un traje prpura de terciopelo, pantalones bordados, chaleco, chaquetilla, silla de montar y sable. Imaginen la cara del Pach cuando recibi la visita de una mujer, cuya estatura estaba cercana a un metro ochenta, vestida de esta guisa. Parti a recorrer Oriente Medio, donde fue recibida con mezcla de respeto y temor por varios jeques. Se neg a llevar velo incluso en Damasco, ciudad entonces conocida por ser lo que hoy llamaramos integrista, por cuyas calles se pase, jugndose el fsico, a caballo y vestida de hombre. Muchos la tomaban por un joven turco. Poco quedaba ya de la dama inglesa que fue. En Jerusaln la recibi el gobernador y las puertas del Santo Sepulcro se abrieron especialmente para ella. Desafiando tribus de beduinos hostiles -a los que finalmente utiliz de escolta- Lady Hester atraves el desierto al frente de una caravana de camellos y lleg a la ciudad de Palmira en 1813. All fue recibida como si fuese la reencarnacin de Zenobia, una mtica reina de la ciudad. En esa poca empez a decir que haba escuchado varias profecas que la sealaban como predestinada para ser la prometida de un nuevo mesas. Es dudoso que ella
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misma lo creyera, pero este rumor le hizo ganarse el respeto de las gentes de la zona, que empezaron a llamarla Reina Hester. Cansada de vagar se asent en el monasterio abandonado de Mar Elas, cerca de Sidn, en Lbano. All organiz su propia vivienda al estilo turco con un jardn. Se gan la enemistad del emir Bashir II por dar asilo a los refugiados drusos y de otros clanes, vctimas de las luchas internas. Su autoridad se expandi por los territorios circundantes y adquiri suficiente poder como para que Ibrahim Pach solicitara su neutralidad antes de invadir Siria en 1832. Haba logrado convertirse en poco menos que una jefa de estado. Los beduinos crean que ella posea extraos poderes. Organiz una expedicin para encontrar el tesoro perdido de la ciudad de Ascaln, con intencin de que el gobierno britnico se la financiase, pero esto no sucedi y al fracasar la bsqueda del tesoro, se encontr llena de deudas. La circunstancia de su ruina y la muerte de su mejor amiga la sumieron en la depresin y decidi trasladarse a otro monasterio todava ms lejano, en Djoun. All dilapid el escaso dinero que la quedaba y cuando no pudo pagar a sus sirvientes estos empezaron a llevarse sus pertenencias. Enferm, su carcter empez a agriarse y desarroll algunas manas, como recibir a las visitas en la oscuridad, afeitarse la cabeza y vivir rodeada de cuarenta gatos. Falleci el 23 de junio de 1839 y cuando el cnsul britnico lleg para arreglar los papeles encontr sus aposentos llenos de trastos y cacharros intiles.
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Sndrome de Digenes se llama hoy en da este trastorno. Algunos aos despus de su muerte se publicaron tres volmenes con la biografa de Lady Hester Stanhope, escritos en 1845 por su mdico el Dr. Charles Meryon, que la haba acompaado en muchos de sus viajes. El sueo de la vida de Lady Hester fue el poder y el mando, y la cuestin era que no poda acceder ni al uno ni al otro. Se vea excluida, por su sexo, de virreinatos y gobernaciones: tena el genio de un hroe, pero no poda mandar flotas ni ejrcitos, ni presidir consejos de Estado (Dr. Charles Meryon)(1)

Lunes, 20 de marzo de 2006

(1) Citado en Morat, Cristina. Las damas de Oriente

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ROSITA FORBES
No llegar nunca a la meta es el precio que el viajero errante paga por el derecho a la aventura
Viendo la imagen de Rosita Forbes que encabeza este artculo puede deducirse fcilmente que fue amiga de Lawrence de Arabia, con quien sola mantener encuentros secretos en El Cairo. No saquen conclusiones precipitadas sobre la verdadera naturaleza de esos encuentros, porque la orientacin sexual del clebre militar ingls sigue hoy da sin estar clara. Tanto pudieron ser citas de amor como de espionaje. Joan Rosita Torr naci en Inglaterra en 1893. Se cas en 1911 con el coronel Ronald Forbes al que acompa en sus expediciones a la India, China, Australia y Sudfrica. Durante la Primera Guerra Mundial sirvi como conductora de ambulancias y recibi dos medallas. Se divorci en 1917. Su primer y ms clebre viaje tuvo lugar en el invierno de 1920-21. En compaa del explorador egipcio Ahmed Hassanein Bey se propuso cruzar Libia -entonces ocupada
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por Italia- para alcanzar la ciudad prohibida de Kufra. Era sta una poblacin perdida en un oasis del Sahara, cuyos habitantes eran hostiles a los extranjeros, en especial a los europeos. Durante muchos aos Kufra haba estado en la ruta comercial de los sanusi, una tribu de beduinos que hoy calificaramos de fundamentalistas. Estos haban ocupado la ciudad, expulsando a sus anteriores habitantes por no ser tan religiosos como ellos. Rosita viaj disfrazada de mujer rabe, adoptando la personalidad de una circasiana llamada Khadija. Bajo la misma identidad visitara despus Yemen. Durante el viaje fueron robados, cayeron prisioneros de los beduinos, sufrieron tempestades de arena y encontraron una caravana entera muerta en las dunas, entre otras peripecias narradas en el libro The Secret of the Sahara: Kufara. Pero Rosita logr su objetivo y se convirti en la primera mujer no musulmana en entrar en la ciudad de Kufra. All se atrevi a tomar fotos con una cmara oculta bajo el velo. Le ven ahora al velo la utilidad? (Una curiosidad: si buscan en Google Maps la actual Kufra, vern unos crculos verdes en medio del desierto que son campos de cultivo regados mediante el sistema pivot) Rosita Forbes viaj desde Marruecos hasta Abisinia y all rod una pelcula titulada From Red Sea to Blue Nile, de la que por desgracia slo se conservan hoy 6 minutos. De este viaje tambin escribi el libro From Red Sea to Blue Nile: Abyssinian Adventures (1925). Hacia 1930 anduvo por Siria, Palestina, Irak y Jordania. Tambin visit Persia. Otros viajes la llevaron a lugares como Kenia
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y Rusia. En todos estos pases entrevist a numerosos lderes polticos. Ms adelante recorri buena parte de Asia Central, procurando siempre mezclarse con la gente en los bazares y ganndose amigos de diversas razas. Aunque se supona que Afganistn era un pas cerrado a los extranjeros, nuestra Rosita alquil un coche con chfer, ech su equipaje en el maletero y emprendi viaje desde Peshawar (Pakistn), al pie del paso Khyber, hasta Kabul, de all a Mazar-I-Sharif y por ltimo a Samarkanda. Esto fue en 1935 y dio origen al libro Forbidden Road. Kabul to Samarkand. Fue nombrada Fellow de la Royal Geographical Society. Adems de sus libros de viajes y las entrevistas con personajes de la poltica, public algunas novelas, de las cuales un par de ellas fueron llevadas al cine. Que yo sepa, nada de lo que escribi est traducido al castellano y ya es hora de que lo est. Tras recorrer con su segundo marido, el coronel Arthur McGrath, algunos pases de Sudamrica, se instal en las Bahamas. Muri en Bermuda en 1967. se es el encanto de un mapa. Representa el otro lado del horizonte, donde todo es posible. Tiene la magia de lo imaginado pero sin el esfuerzo y el sudor de lo real. La novela ms grande jams escrita palidece ante las posibilidades de aventura que esconden las tenues huellas azules desde un mar a otro mar. El viaje perfecto nunca termina, la meta
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est siempre en la orilla opuesta del ro, al otro lado de la siguiente montaa. Hay siempre un sendero ms que seguir, un espejismo ms que explorar. No llegar nunca a la meta es el precio que el viajero errante paga por el derecho a la aventura (Rosita Forbes, From Red Sea to Blue Nile, 1925) Martes, 24 de octubre de 2006

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ISABELLA BIRD
Aventurera por prescripcin facultativa.
Me cabe la duda de si Isabella Bird (1831, Boroughbridge, Yorkshire-1904, Edimburgo) fue un caso psicopatolgico o una caradura. Una mujer singular y una ta simptica en cualquiera de los casos. Su padre y su abuelo materno eran pastores de la Iglesia Anglicana, por lo que podemos imaginar el ambiente familiar en que se cri. Es cierto que fue una nia enfermiza y pas parte de su vida luchando contra diversas dolencias. Con 19 aos tuvo que operarse de un tumor en la espina dorsal. Fue a raz de esa intervencin cuando comenz a sufrir depresiones y a ponerse enferma cada vez que se la contrariaba o se la impeda hacer lo que quera. Y lo que Isabella quera era ver el mundo. La muy astuta consigui que un doctor le recomendase viajar como terapia para sus males. Ante la prescripcin facultativa su padre tuvo que ceder, darle 100 libras y permitirla embarcar sola hacia Estados Unidos, donde permaneci hasta que se le termin el dinero. De su experiencia en ese viaje escribi su primer
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libro, The Englishwoman in America, que public en 1856. Luego se vio obligada a seguir viajando por Canad y por Escocia, ya que cada vez que regresaba a Inglaterra volva a caer enferma. En 1872, siempre por motivos de salud, parti a Australia y de all a Hawaii, donde permaneci seis meses y se dedic a escalar los volcanes. De nuevo en Estados Unidos recorri el pas, a caballo y vestida de hombre, hasta las Montaas Rocosas y eso le sirvi para escribir el libro A Ladys Life in the Rocky Mountains. Conoci a un fuera de la ley llamado Jim Nugent, un tipo medio poeta y medio asesino, con el que vivi un apasionado romance. Escribi sobre l: Un hombre del que cualquier mujer podra enamorarse, pero con el que ninguna mujer en su sano juicio se casara. En consecuencia, Isabella abandon las Rocosas y a Nugent. Un ao ms tarde a l lo mataron a tiros. En cuanto regres a Inglaterra volvi a caer enferma, de modo que lev anclas de nuevo, esta vez con rumbo a Japn, China, Vietnam, Singapur y Malasia. Entretanto, su hermana Henny muri de fiebres tifoideas en 1880 (debe ser que viajaba poco). El trgico suceso la sumi en una profunda depresin de la que intent salir casndose con un doctor llamado John Bishop. Pero, al contrario de lo que pensaba, se agrav an ms su estado de salud. Y no slo el de ella, sino tambin el de Bishop, que muri algn tiempo despus (esto demuestra lo nocivo que es el matrimonio).

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Lady Bird volva a ser libre y levant el vuelo de nuevo. Sin embargo, convencida de que deba hacer algo ms que viajar por viajar, decidi estudiar medicina y hacerse misionera. Cerca ya de cumplir los sesenta se fue a la India, en febrero de 1889, donde fund los hospitales Henrietta Bird en Amritsar y John Bishop en Srinagar, en honor de sus parientes. Durante un viaje por tierras de Ladakh y Cachemira, en las cercanas del Tbet, su caballo perdi pie al cruzar un ro y la consiguiente cada le provoc a Isabella la fractura de dos costillas. En compaa del Mayor Herbert Sawyer viaj desde Bagdad hasta Persia, atravesando el desierto en pleno invierno y llegando a Tehern medio muerta. A pesar de lo cual, poco despus ya estaba formando su propia caravana para recorrer Turqua y Kurdistn. En esa poca Isabella ya era conocida por sus libros y por sus artculos en diversas revistas. En 1892 se convirti en la primera mujer en ser aceptada en la Royal Geographical Society, en la que tambin entraran despus otras mujeres como Rosita Forbes, de la que hablamos hace poco. Su ltimo gran viaje lo hizo en 1897. Primero a Yokohama en Japn; despus, al estallar la guerra chinojaponesa, se dedic a tomar fotos del acontecimiento. Termin navegando en un sampn por el ro Yangtz hasta Sichun. All fue atacada por la multitud, que la llamaba diablo extranjero y la acorral en el piso superior de una casa, a la que prendieron fuego. Un pelotn de soldados la rescat en el ltimo momento. En
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otra ocasin la apedrearon hasta dejarla inconsciente. Regres a casa, no sin antes atravesar las montaas que rodean el Tbet. Posteriormente an recorrera Marruecos para conocer a las tribus berberes. A sus setenta y dos aos, usaba una escalera para poder subir al caballo. Pocos meses despus de su regreso falleci en Edimburgo, mientras haca planes para volver a China. En 1982 Caryl Churchill se inspir en ella y en sus textos para su obra Top Girls. Lunes, 13 de noviembre de 2006

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CARLA SERENA
Una italiana en el Cucaso
Caroline Hartog Morgensthein naci en Blgica (en fecha que no he podido determinar, pero debi ser entre 1820 y 1822). Adquiri la nacionalidad italiana al casarse con Leone Serena, un patriota seguidor de las ideas de Daniele Manin, Nicol Tommaso y Giuseppe Mazzini, y fij su residencia en Venecia. Cuando su esposo tuvo que exiliarse por razones polticas en 1849, le acompa a vivir a Inglaterra. All altern con la alta sociedad londinense y con artistas e intelectuales. Tuvo cinco hijos. As transcurri su existencia hasta los 50 aos, edad a la que comienza a escribir artculos para diarios y revistas, que firma como Carla Serena. Es entonces cuando empieza a hacer mritos para formar parte de nuestra galera de mujeres singulares. Su nuevo oficio de periodista la lleva a empezar sus viajes, primero a Viena y Estocolmo, y ms adelante a San Petersburgo, Turqua y Oriente Medio. Por todos los lugares por donde pasa va fijndose en las condiciones de vida de las mujeres. Se convierte en la primera europea en
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explorar el Cucaso, lo que la lleva tres aos. Desde ah llega a Persia, donde los rusos la acusan de ser espa de Inglaterra. Era la poca del Gran Juego entre rusos e ingleses. Ms tarde recorre Europa, dando conferencias sobre sus viajes. El 21 de diciembre de 1880 habla en la Sociedad Geogrfica de Madrid. En el n 48 de la revista La Ilustracin Espaola y Americana, de 30 de diciembre de 1880, E. Martnez de Velasco firma una crnica del acontecimiento, que les transcribo seguidamente. He respetado la ortografa y sintaxis empleadas en aquella poca (aunque tal como andamos, supongo que ms de uno no notar la diferencia) y he aadido unas notas al pie. Signora Carla Serena, viajera italiana En la noche del 21 del que fina se verific en esta crte un acontecimiento, del cual conservarn gratsimo recuerdo durante muchos aos las personas que tuvieron la suerte de presenciarle: una intrpida viajera que ha recorrido en el espacio de ocho aos casi todos los pases del mundo antiguo, presentse ante la Sociedad Geogrfica de Madrid(1) dar una conferencia sobre el carcter, costumbres, leyes y organizacion de los pueblos que ha visitado, con el noble objeto de suministrar la ciencia el resultado
(1) Hoy da es la Real Sociedad Geogrfica

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de sus estudios. Reunise la Sociedad, bajo la presidencia del Sr. Cnovas del Castillo(2), en el severo y elegante salon de sesiones de la Academia de la Historia, y apareci en breve ante la numerosa y distinguida concurrencia que ocupaba todos los escaos la signora Carla Serena, cuyo es el retrato que figura en la pg. 408(3): es una elegante dama, joven todava y bella, cuya penetrante mirada revela claramente su talento y tambien su gran fuerza de voluntad. Abierta la sesin, el Vice-presidente de la misma Sociedad Geogrfica, Sr. Saavedra(4), present a la intrpida viajera con galantes frases, dndole el parabien por su feliz llegada a esta corte, y las gracias ms sinceras por dignarse referir la historia de sus viajes, y enseguida la Sra. Serena empez hacer uso de la palabra en correcto idioma frances, con ligero y gracioso acento italiano, casi diriamos latino. Poseemos curiosos y exactos apuntes relativos la conferencia, que fu en realidad una variada sucesion de interesantes episodios, de atinadas observaciones, de ricos datos para la ciencia geogrfica.
(2) D. Antonio Cnovas del Castillo (3) Es el retrato que encabeza este artculo (4)Se trata de D. Eduardo Saavedra

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Di principio a sus viajes en 1873, visitando la Exposicion de Viena, con cuyo motivo escribi sus Lettres dAutriche, que el Emperador Francisco Jos acept para su biblioteca particular; en 1874 fu Stokolmo, donde el rey Oscar II la acogi con singular proteccion, trazndole por su mano un itinerario a travs de Suecia y Noruega y dndole cartas de recomendacion, y el resultado fueron sus bellas Lettres Scandinaves, por las cuales mereci la medalla de oro de la Sociedad Litteris et Artibus; visit enseguida la Rusia, la Turqua, el Egipto, la Tierra Santa, la Siria, el Lbano y la Grecia, siendo acogida afectuosamente por el rey Jorge, y nombrada miembro honorario del Syllogus, asociacin para la enseanza de las mujeres, y para la cual escribi las Lettres Helleniques. Pas despus al Cucaso, donde permaneci durante dos aos, estudiando el carcter y las costumbres de las tribus ms fieras y remotas de las comarcas del mar Caspio y del mar Negro; sorprendindola la guerra turco-rusa en aquel pas, llev a cabo grandes actos de valor y abnegacion, que le valieron los ms entusiastas plcemes del emperador Alejandro II y del Gran Duque Miguel; cay enferma en Bakan, y no pudiendo regresar su pas, sigui el consejo,
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que la dieron, de dirigirse Persia, llegando a Teheran y permaneciendo all el invierno por causa de las nieves, hasta regresar por el litoral del Caspio y el Volga; penetr en la comarca de los kalmukos, hospedandose en casa del Lama gran sacerdote, quien le di su bendicin, y lugo bajo las tiendas de los baudistas, y en un seminario de hermanos moravos, en Sarepta; regres Moscou y visit al Emperador de Rusia, y pas lugo Viena, donde recibi el diploma de miembro corresponsal de la Sociedad de Geografa, as como Pars, en cuya Asociacion de Geografa di una conferencia, que le vali tambien el ttulo de miembro corresponsal; invitada, por ltimo, al Congreso antropolgico de Lisboa, ha visitado Portugal y muchas ciudades de Espaa, llegando Madrid pocos das hace, y habiendo sido recibida afectuosamente por Sus Majestades los Reyes(5). La Sra. Serena, al terminar su brillante peroracion, fu aplaudida con entusiasmo por la distinguida concurrencia que la habia escuchado, y el Sr. Cnovas del Castillo, pronunciando un elocuente discurso, como todos los suyos, felicit a la intrpida viajera por su ilustracin y su elocuencia, hizo votos por su felicidad y ventura.

(5) Alfonso XII y Mara Cristina

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Al terminar el acto solemne, el digno Presidente entreg a la disertante un precioso ramo de flores y el ttulo de miembro corresponsal honorario de la Sociedad Geogrfica de Madrid. Ocpase la Sra. Serena en escribir la relacin de sus viajes: dentro de breve plazo dar la luz pblica, en Pars, un tomo de recuerdos personales, modo de introduccin de aqulla, titulado De la Baltique la Caspienne, y el segundo, Une Europenne en Persie, se publicar tambin ntes de Marzo prximo.

Miercoles, 11 Abril, 2007

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VIOLET CRESSY-MARCKS
No hay nada tan arriesgado como llevar una vida normal en cualquier ciudad de Europa.
El lugar y la fecha de nacimiento de Violet Olivia Cressy-Marcks (de soltera Rutley) son desconocidos. Se supone que era inglesa y naci en 1895 (en algunos sitios se indica en 1890). Tampoco se sabe mucho de la infancia de esta mujer singular, ni de su vida anterior a su primer matrimonio, aunque parece que perteneci a una familia acomodada y su inters se centraba sobre todo en la arqueologa. Cuando empez a viajar ya se haba divorciado del capitn Cressy-Marcks. En 1925 recorri Africa de Norte a Sur (de Cairo a Cabo, como don Enrique Meneses) y en 1928 fue de Escandinavia a Murmansk (Rusia) en trineo. Escribi solamente dos libros. El primero de ellos, Up the Amazon and Over the Andes (publicado en 1932) narra su primer viaje a Sudamrica. En l se incluye un episodio que muestra el temperamento de esta mujer. Mientras estaba durmiendo en la regin del Amazonas,
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una serpiente se desliz bajo su mosquitera y la mordi debajo de la rodilla. Ella agarr al reptil por la cabeza y lo aplast contra una roca. Como no saba si la serpiente era venenosa o no, se abri la herida con un escalpelo y se introdujo una tableta de permanganato potsico. Despus permaneci unos instantes mirndose a un espejo (llevaba meses sin usar uno) para ver si su rostro se haba vuelto gris o sus labios presentaban un color extrao. Aparte de encontrarse ms delgada no not nada de particular. Luego se tom un caf, dio un paseo y volvi a acostarse. Estaba en paz con el mundo, as que no haba nada de qu preocuparse. En 1932 se cas de nuevo, con un tal Francis Fisher, que la acompa a Asia Central e India. Era la primera vez que viajaba con alguien que no fuese un gua o un criado. En Etiopa, durante la invasin italiana, viaj de Addis Abeba a Nairobi y visit los frentes de guerra etopes y eritreos, para grabar pelculas. Desde Burma pas a China, llegando a Dali, antigua capital de los bai. En plena guerra civil se dirigi hacia el noroeste del pas para hacerle al futuro presidente Mao Zedong una entrevista, en los barracones del ejrcito rojo, que dur cinco horas. Al ao siguiente fue corresponsal del Daily Express en Chungking. Estos hechos son narrados en su segundo y ltimo libro Journey into China, publicado en 1940. Violet se especializ en conflictos polticos y hasta 1945 ejerci de reportera para el diario mencionado, en Espaa, India, Turqua, Tibet y varios pases de Africa. En 1956, mientras daba la vuelta al mundo, su marido falleci en Nassau.
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Su trabajo era tan importante para ella que estaba dispuesta a correr grandes riesgos en sus viajes. Cuando alguien le pregunt cmo poda ser tan valiente para arriesgar su vida en viajes que acarreaban dificultades, tales como enfermedades, alimentacin escasa y disturbios polticos, ella contest que no hay nada tan arriesgado como llevar una vida normal en cualquier ciudad de Europa, expuesta a ser vctima de los ladrones, los lunticos y los accidentes; y que, en todo caso, ningn hombre sabe la hora de su muerte. La suya lleg en 1970.

Jueves, 13 de septiembre de 2007

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ELLA MAILLART
Deportista, mstica y aventurera
Ella Maillart nace en Ginebra (Suiza) en 1903. Su padre, un hombre viajero y de ideas abiertas era comerciante en pieles. Su madre, una danesa de carcter independiente y aficionada al deporte, llevaba a su hija los domingos a esquiar, costumbre que en esa poca era considerada una excentricidad propia de ingleses. Con diecisis aos, Ella es una de las fundadoras del primer equipo femenino de hockey sobre hierba en la Suiza francfona. Con veinte, en compaa de su amiga Miette, navega desde Cannes hasta Crcega en un velero de siete metros. Poco despus, en un yate de 14 toneladas con una tripulacin de cuatro chicas, sigue los pasos de Ulises por el Mediterrneo, alcanzando las islas del Mar Jnico. Fracasan en su intento de repetir el trayecto de Alain Gerbault, que en 1923 realiz la primera travesa del Atlntico desde Gibraltar a Nueva York, ya que Miette cae enferma tras una semana de viaje y se ven obligadas a regresar a Bretaa. Poco despus Miette se casa y deja la
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vida aventurera. Ella se enrola en varias tripulaciones a bordo de barcos que cruzan el Atlntico y luego regresa a la prctica del deporte: representa a Suiza en la prueba de vela de la Olimpiada de 1924; es la nica mujer entre diecisiete competidores y termina en un digno noveno lugar. Publica su primer libro: La vagabonde des mers (Gypsy Afloat) Sin tener muy claro lo que quiere hacer, trabaja de mecangrafa, vendedora, profesora de francs en Gales, modelo para el escultor Raymond Delamare en Paris y actriz en el Estudio de Arte Dramtico de Ginebra y en alguna pelcula en la que aparecen esquiadores. En 1931 y 1932 es capitana del equipo femenino suizo de hockey sobre hierba y representa a su pas en cuatro Campeonatos del Mundo de Esqu, desde 1931 a 1934. Sobre este periodo escribi: Excepto cuando estaba navegando o esquiando, me senta perdida, slo medio viva. Durante una estancia en Berln, en 1929, un encuentro con emigrantes rusos le sugiere la idea de escribir artculos sobre la juventud rusa y el cine de aquel pas. La viuda de Jack London le proporciona ayuda econmica para ir a Mosc. All se aloja en casa de la Condesa Tolstoy y conoce al cineasta Pudovkin, cuya pelcula Tempestad Sobre Asia (1928) le despertar el deseo de conocer Oriente. Viaja al Cucaso con un grupo de estudiantes y alcanza el valle perdido de Svanetia. En 1932 viaja a travs del Turquestn Ruso y la cordillera de Tien Shan, conviviendo con los pueblos de Asia Central, kirguises,
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kazakos y uzbekos. Escalando una montaa divisa a lo lejos la inmensa extensin del desierto de Taklamakn y decide que algn da ir all. De momento regresa sola a Europa, viajando sin permiso a travs de las repblicas soviticas y esquivando los puestos de control de la zona, todava inestable a raz de los levantamientos musulmanes sangrientamente sofocados por el ejrcito ruso. A su regreso escribe Des Monts clestes aux Sables rouges (Turkestan Solo. One Womans Expedition from the Tien Shan to the Kizil Kum). El peridico Le Petit Parisien la enva a China a informar sobre la ocupacin de Manchuria por los japoneses. En Pekn conoce al clebre Teilhard de Chardin y a un periodista de The Times llamado Peter Fleming. Se empea en entrar en el Turquestn Chino, regin prohibida y de la que no se han tenido noticias en cuatro aos, para dirigirse desde all a la India. El famoso explorador Sven Hedin le dice que la ruta por el norte del Tbet y la cuenca del Tsaidam es tan peligrosa que el gobierno chino ni siquiera la vigila. Esa es la ruta que Ella y su compaero Peter Fleming deciden tomar. Salen de Pekn en febrero de 1935 con un permiso para llegar a la regin del Koko Nor (o lago Qinghai). Desde all, esquivando los controles militares, cruzan el Tsaidam, llegan a Xinjiang y al Pamir, a travs de la Ruta de la Seda. Siete meses ms tarde alcanzan Srinagar en Cachemira, hoy India. Paul Morand escribi: La mujer a la que me refiero va vestida con botas de piel de oveja y enguantada con
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mitones; su piel quemada por el aire de la montaa y el viento del desierto; explora regiones inaccesibles de la Tierra en compaa de chinos, tibetanos, rusos e ingleses, cuyos calcetines remienda, cuyas heridas cura, y con quienes duerme con total inocencia bajo las estrellas Esta mujer es Ella Maillart. Publica Oasis interdites. De Pkin au Cachemire (Forbidden Journey. From Peking to Cashmir), con gran xito. Hasta 1939 sigue trabajando para Le Petit Parisien: de Turqua a la India, a travs de Irn y Afganistn, en camin o autobs, tomando notas para sus artculos sobre el progreso que haban hecho esos pases. En el libro La voie cruelle (The Cruel Way) narra un extrao viaje en un automvil Ford, con una amiga que en el libro se llama Christina y cuyo nombre real es Annemarie Schwarzenbach, periodista y novelista, una joven de carcter frgil y adicta a la morfina. El viaje es un vano intento para liberar a su amiga de las drogas, recorriendo los pases que Ella visit dos aos antes. Escribi: Lo poco que aprend sobre el tormento psicolgico que Christina estaba atravesando me hizo entender que el hambre o la pobreza pueden ser menos terribles que el sufrimiento y la angustia mental. Esta historia se llev al cine en Alemania con el ttulo Die Reise nach Kafiristan (Viaje a Kafiristan)(1). Ella pasa la Segunda Guerra Mundial en la India, viviendo como puede de las rentas. Se establece en Tiruvannamalai al sur de Madras (hoy Chennai), cerca del
(1) Hay un trailer en YouTube: Journey To Kafiristan (http://www.youtube.com/watch?v=7c998muvNMA)

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ashram de Ramana Maharishi, un sabio maestro que, segn Ella, alcanz la liberacin durante su vida. Tambin sigue las enseanzas de Atmananda en Kerala. Estos maestros espirituales la ensean la unidad del mundo. En su libro autobiogrfico Croisires et caravanes (Cruises and Caravans) (1942) escribe: He empezado un nuevo viaje que, yo s, me llevar ms lejos que nunca hacia esa vida perfecta que instintivamente iba buscando. Comenc este viaje explorando el territorio sin mapas de mi propia mente Esta empresa es tan vasta como la vida misma, ya que exige el anlisis de nuestro ser fsico, mental, emocional y espiritual. En su libro Ti-Puss ou lInde avec ma chatte recoge la aplicacin prctica de las enseanzas recibidas. En 1951 parte hacia Nepal, que acaba de abrir sus fronteras a los extranjeros, y sobre este viaje escribe The Land of the Sherpas. Curiosamente, durante los siguientes treinta aos, entre 1957 y 1987, Ella Maillart trabaja como gua turstico, enseando los pases que conoce. En los ltimos aos de su vida se preocupa por la conservacin del medio ambiente. Muere en Chandolin (Suiza) el 27 de marzo de 1997 a los 94 aos.

Mircoles, 6 de febrero de 2008


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IDA PFEIFFER
Di la vuelta al mundo dos veces y vivi entre canbales y cazadores de cabezas.
En tanto busco en vano algn epteto que caracterice con justicia su extraordinaria disposicin a la aventura, me viene a la cabeza, por ejemplo, que en las proximidades de Ro de Janeiro se defiende de un peligroso atracador a paraguazos; alimenta a la rata que acude cada noche a pasearse por su cara mientras duerme en el infecto camarote de un velero; flota menos que un yunque y se aventura a atravesar un caudaloso ro agarrndose a las ramas de un banano; unos bandidos kurdos que tratan de asaltarla en Persia terminarn por ayudarla a que plante el campamento (Fernando Prez Barber en el prlogo del libro Viaje de una mujer alrededor del mundo de Ida Pfeiffer)

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Ida Laura Pfeiffer (Ida Reyer de soltera) naci en Viena (Austria) en 1797. Era la nica hija de un adinerado comerciante, el cual le di la misma educacin que a sus cinco hermanos varones. Ida vesta ropa de nio y comparta los juegos de sus hermanos, cosa que no gustaba a su madre, por considerarlo inapropiado para una chica y sin valor en su educacin futura. Ida tena casi diez aos cuando su padre falleci y su vida dio un giro radical. Su madre la oblig a vestirse de chica y comenz a educarla en tareas domsticas y a aprender a tocar el piano. En 1809 Napolen invadi Austria y la Sra. Reyer se vio obligada a alojar funcionarios franceses en casa. Ida odiaba a los franceses y aos ms tarde escribira que habra deseado ser un soldado para expulsarlos de su casa y de su pas. Tena doce aos cuando su madre la oblig a asistir a la entrada triunfal de Bonaparte en Viena. Ida se neg a mirar el desfile y recibi un bofetn de su madre quien la hizo ponerse de pie y mirar hacia adelante, a Napolen. Ida respondi cerrando los ojos para no ver a quien detestaba. Su madre contrat a un tutor privado para su educacin y as Ida aprendi francs, italiano, costura, bordado, cocina y dibujo. Cuando tena diecisiete aos se enamor de un joven profesor de piano y fue correspondida por l. Llegaron a hacer planes para casarse, pero la madre de Ida no tena ninguna intencin de que su hija se casara con un don nadie, sino con alguien con dinero y poder, as que impidi a la pareja volver a verse. Presionada por su madre, acept casarse
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con un tal doctor Pfeiffer, del que se desconoce su nombre de pila. Tena entonces veintids aos. Pfeiffer, mucho mayor que ella, era un alto funcionario del Gobierno austraco. Se traladaron a vivir a Lemberg y tuvieron dos hijos. El destino de Ida dara un nuevo giro cuando su esposo denunci una serie de delitos cometidos por algunos de sus compaeros. Estos fueron detenidos y procesados, pero la carrera funcionarial de Pfeiffer acab aqu; fue tratado de traidor por sus compaeros y considerado un espa; perdi su trabajo. Ida se vio obligada a dar clases de piano y de dibujo para mantener a la familia y pas de una vida de lujo a la pobreza en un breve periodo de tiempo. El Sr. Pfeiffer enferm y quiso ir a vivir a Lemberg con el hijo mayor de su primer matrimonio. Ida se separ amistosamente de su marido en 1835 y se traslad con los dos chicos de regreso a Viena. En 1842, sus hijos haban creado sus propios hogares y, libre de todas las obligaciones familiares, Ida decidi empezar a viajar. Ida eligi Tierra Santa como su primer destino por dos razones: en primer lugar, era una mujer religiosa y siempre haba querido ver la tierra donde Jess naci, vivi y fue crucificado. En segundo lugar, una mujer que viaja sola es mucho menos probable que reciba crticas si va a Tierra Santa, destino aceptable para la respetabilidad de los cristianos. Ida era consciente de los riesgos que asuma al viajar sola y redact su testamento antes de partir. Tena entonces 45 aos. Como no le sobraba el dinero se propuso viajar dentro de estrictas limitaciones econmicas, lo que sera una constante en su vida, hasta el
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punto de que en el prlogo de la edicin espaola de uno de sus libros la consideran la primera mochilera de la historia. Ida tom un vapor en Viena para navegar por el Danubio a travs de Hungra, luego por el Mar Negro hasta llegar a Constantinopla (hoy Estambul). Constantinopla era entonces una mezcolanza de influencia bizantina e islmica, el arte y la cultura europeos se mezclaban con el aspecto turco-musulmn de las mezquitas, los derviches, el idioma y las tradiciones. El cruce desde el lado europeo al asitico lo realiz Ida en un kayak. La siguiente etapa del viaje la llev a Beirut. All encontr el calor agobiante, la tierra seca y balda por la falta de agua, y perros vagabundos por todas partes (Los textos de Ida Pfeiffer se caracterizan por su espritu crtico hacia todo lo que va conociendo). Las ciudades de Tiro, San Juan de Acre y Jaffa tambin formaron parte del recorrido. Una vez en Palestina, visit los lugares por los que haba pasado Jess: Jerusaln, Getseman, el Calvario, Beln, Nazareth, el Mar Muerto, el Mar de Galilea, el Jordn y el desierto del Sina. Continu su ruta hasta Damasco, pasando por las ruinas de Baalbeck. En agosto de 1842 alcanz Alejandra, en Egipto. Un da ms tarde estaba en El Cairo visitando las pirmides. En octubre lleg al puerto de Npoles, tras una breve parada en Sicilia. Despus de diez meses en la Tierra Santa, regres triunfal a Viena, con notas de sus experiencias y planes para una nueva excursin. Su siguiente destino iba a
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contrastar con el calor del desierto de Oriente Medio: la tundra helada de Islandia, los fiordos de Noruega y los alrededores de Estocolmo. Este nuevo viaje lo financi con las ventas de su libro Reise einer Wienerin in das Heilige Land. A diferencia de otros viajeros a la Islandia de la poca, Ida viaj sola y con un presupuesto limitado. Utiliz como medio de transporte el carro de caballos y vivi como los islandeses. En su libro Reise nach dem skandinavischen Norden und der Insel Island se quej de que la poblacin local era ruda, sus hogares sucios y sus comidas, compuestas principalmente de avena y pescado, aburridas. Despus de seis meses, regres a casa. Trajo muestras de plantas y rocas, que haba recogido en Islandia, para venderlas a los museos. En 1846 encontramos a Ida en Ro de Janeiro decidida nada menos que a dar la vuelta al mundo. Desde su mentalidad de ama de casa victoriana, encontr a los indios salvajes y primitivos e inferiores a ella. En Tahit, se escandaliz ante las liberales costumbres sexuales de las nativas. Los chinos tampoco le cayeron bien, en cambio apreci el ascetismo de los hindes. Permaneci siete meses en la India, viajando casi sin equipaje, y alimentndose de arroz, pan, agua y sal. Lleg a Mesopotamia, y en Bagdad se uni a una caravana de camellos para cruzar el desierto, va Mosul, hasta Tabriz, en Persia. En otra caravana lleg hasta Rusia. Despus de andar tanto tiempo entre infieles estaba deseando volver a encontrarse en un pas cristiano, sin embargo, a poco de llegar fue arrestada como
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sospechosa de espionaje. Escribi: Oh, buenas gentes rabes, turcas, persas, indias! Con qu seguridad atraves vuestras tierras paganas e infieles; y aqu en la cristiana Rusia, cunto he tenido que sufrir en tan poco tiempo. Demostrada su inocencia, pudo continuar viaje hacia Turqua, Grecia e Italia, y regres a casa en noviembre de 1948. La publicacin de Eine Frau fhrt um die Welt la hizo famosa. Hay edicin en castellano de este libro: Viaje de una mujer alrededor del mundo (Ed. Barrabes). En 1851, Ida parte de nuevo a la aventura con 100 libras esterlinas como todo recurso. Despus de navegar desde Londres hasta Ciudad del Cabo, contina a Singapur y Borneo. Pasa seis meses en Borneo viajando a travs de la selva tropical casi impenetrable. Haciendo caso omiso de las advertencias de los occidentales, se va de visita a la tribu de los dayakos, conocida por su aficin a coleccionar cabezas humanas. Sorprendentemente, a Ida le gustan los dayakos. Los admira. Escribi: Me estremeci, pero no pude dejar de preguntarme si, despus de todo, nosotros, los europeos no somos realmente igual de malos o peores que estos salvajes despreciados. No est cada pgina de nuestra historia llena de horribles actos de traicin y asesinato? Y aadi: Me gustara haber pasado ms tiempo entre los libres dayakos, tal como los he encontrado, sin excepcin, honestos, afables y modestos en su comportamiento. Podra situarlos, en estos aspectos, por encima de cualquiera de las tribus que he conocido. Su siguiente parada es en Sumatra, Indias Orientales Holandesas (actual Indonesia). Una vez ms, haciendo
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caso omiso de sus conocidos europeos, se propone visitar la tribu batak, que son canbales y que nunca haban permitido que un europeo pisara su territorio. Los batak la tratan como una curiosidad y ella va pasando sin problemas de una tribu a otra. Ida se sinti menos a gusto con los batak cuando empezaron a hacerle un gesto caracterstico de que queran matarla y comrsela. Ella se asust, pero hizo una broma, diciendo en el idioma batak que era demasiado vieja y difcil de hacer con ella un buen plato. Esta ocurrencia les divirti y la dejaron marchar. Fue la primera persona que sobrevivi para informar sobre la forma de vida de los batak. Ida navega hasta San Francisco y en Amrica del Sur visita los Andes. Regresa a casa despus de cuatro aos de ausencia. Su nuevo libro, Meine zweite Weltreise (Mi segundo viaje alrededor del mundo) se convierte un bestseller. Ida fue elegida miembro de las sociedades geogrficas de Berln y Pars, pero la Royal Geographical Society de Gran Bretaa se neg a admitirla por ser mujer. An le quedaban energas para otro viaje. Se fue a Madagascar, en la costa de frica. Pero poco despus de su llegada, se encontr presa acusada de participar en un complot para derrocar a la reina Ranavalona. Finalmente, fue puesta en libertad. Sin embargo, cay vctima de una enfermedad tropical de la que no se recuper. Ida Pfeiffer muri en Viena en 1858. Sus notas de este viaje se publicaron como Reise nach Madagascar. Martes, 31 de marzo de 2009
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LADY ANNE BLUNT


La primera europea que viaj por los desiertos de Arabia central.
Anne Blunt, de soltera Anne Isabella King-Noel, XV Baronesa Wentworth (1837-1917), fue nieta de Lord Byron e hija de Lady Ada Lovelace. Anne tuvo una esmerada educacin: hablaba varios idiomas, era una gran amazona, una competente violinista poseedora de dos Stradivarius, buena dibujante y pintora y haba sido discpula de John Ruskin. En 1869 se cas con el poeta y diplomtico Wilfrid Scawen Blunt. ste era un mujeriego que posiblemente consider prestigioso para su carrera literaria contraer matrimonio con la nieta de un clebre poeta, que adems tena unas rentas ms elevadas que las suyas. Dos cosas tenan en comn: su atraccin por oriente y por los caballos. En 1872, el hermano mayor de Blunt muri inesperadamente y l hered la vieja finca de Crabbet Park. De pronto se convirti en dueo de una importante cuadra de caballos, 4.000 acres de tierra y quince criados.
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En el verano de 1873 los Blunt iniciaron su primer viaje a travs de Espaa, Argelia, Egipto, el desierto de Siria y la India. Los Blunt llegaron a Egipto en el invierno de 1875-76. All contrataron guas beduinos y camellos y viajaron a travs del Sina hasta Jerusaln. Mientras cruzaban el desierto, el pequeo grupo se qued sin agua y casi murieron de sed. Sin embargo, esto les sirvi para adquirir experiencia y para planear una expedicin de ms envergadura a la Arabia central. A finales de 1878 penetraron en el norte de la pennsula arbiga y la regin del Nejd, la meseta central considerada sagrada por los beduinos. Aislada por montaas escarpadas y ridos desiertos, es una zona difcilmente accesible, en la que se origin la raza de caballos rabes. Slo tres hombres europeos les haban precedido. Lady Anne sera la primera mujer europea en visitar esta regin. Durante su estancia en Egipto adquirieron varios caballos rabes y los trasladaron a Inglaterra, donde fundaron el Crabbet Arabian Stud, que dara origen a la cra de esa raza en Europa. En 1882 Wilfrid Blunt defendi la causa de Ahmed Urabi Pasha (coronel egipcio nacionalista sublevado), por lo que le prohibieron la entrada en Egipto durante cuatro aos. Blunt, en general, se opona al imperialismo britnico por razones filosficas, y su apoyo a la causa irlandesa lo llev a la crcel en 1888. Durante estos aos, Anne estuvo embarazada varias veces, pero todos sus hijos murieron prematuramente, excepto su hija Judith, que llegara a ser la XVI baronesa
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Wentworth. Wilfrid tuvo varias amantes (entre ellas una madre y su hija) y cuando llev a una tal Dorothy Carleton a vivir a su propia casa, Anne abandon a su marido, ya que no le gustaba ese estilo de vida oriental. En 1906 se produjo la separacin legal. Lady Anne pasaba varios meses al ao en Sheykh Obeyd, una finca cerca de El Cairo, que haba comprado en 1882 y transformado en granja para la cra de sus caballos en Egipto. Se traslad all definitivamente en 1915. Su hija Judith viva en la finca Crabbet con su propio marido y sus hijos. Anne Blunt muri en El Cairo el 15 de diciembre de 1917. Su cuerpo fue enterrado en un pequeo cementerio al borde del desierto. Wilfrid y Judith se disputaron la herencia de las fincas y los caballos. Una sentencia judicial otorg en 1920 la propiedad a la hija de Lady Anne. Wilfrid Blunt muri dos aos ms tarde y, segn sus deseos, fue enterrado al estilo beduino: su cuerpo fue simplemente envuelto en una alfombra oriental y llevado a un cementerio cercano a Crabbet. Los diarios que Anne Blunt escribi durante sus viajes fueron publicados en los libros Bedouin Tribes of the Euphrates y A Pilgrimage to Nejd.

Mircoles, 2 de abril de 2008

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EL MARINERO ANNE JANE THORNTON


En el siglo XIX no fueron infrecuentes los casos de mujeres que embarcaban disfrazadas de marinos.
Anne Jane Thornton naci en Gloucestershire (Inglaterra) en 1817 y era hija de un prspero comerciante. Despus de la muerte de su madre en 1823, su padre se traslad a Donegal (Irlanda) donde abri otra tienda con bastante xito. A los quince aos conoci a un estadounidense, el capitn Alexander Burke, de quien se enamor. En 1832 el Capitn Burke dej Donegal para regresar a la casa de su padre en Nueva York y Anne Jane decidi seguirlo. Dej Donegal en compaa de una sirvienta y un chico que le ayud a encontrar un traje masculino y obtener un pasaje a Inglaterra. De all emprendi viaje a Estados Unidos disfrazada de hombre y enrolada como marinero. Anne Jane, siempre en su disfraz de marino, atrac en East Port, Maine, y luego camin 70 millas hasta la casa del Capitn Burke en St. Andrews, en el estado de Nueva
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York. All se enter de que su amante se haba casado recientemente. Obligada a ganarse la vida por s misma, conserv su disfraz masculino y logr un puesto como cocinero y mayordomo a bordo de un barco, por nueve dlares al mes. El buque zarp para el Mediterrneo y Anne Jane, favorecida por su tez morena, enga a todo el mundo durante dos aos respecto a su verdadero sexo. Mientras el buque estaba atracado en Lisboa se descubri su identidad femenina. Un da estaba lavando su litera, con la chaqueta desabrochada en la parte delantera, cuando uno de los tripulantes tuvo una fugaz visin de sus pechos. El marinero trat de chantajearla, proponindola mantener relaciones sexuales a cambio de su silencio. Como ella se neg, el marino la delat al capitn, el cual orden a Anne Jane seguir trabando con los hombres. El rumor de que aquel joven era en realidad una mujer se extendi y finalmente fue descubierta. Antes de llegar a Londres fue violada por varios marineros. El capitn, ms tarde, describira su sorpresa al enterarse de que el joven marino era una mujer: No poda apenas dar crdito cuando me lo dijeron. Puedo dar testimonio de su extraordinario comportamiento y me pregunto si no actu correctamente con ella. Segn el capitn, aunque lo pas muy mal cumpli con los deberes de un marino sin una queja. Anne Jane fue ayudada por el alcalde de Londres y finalmente regres a la casa de su padre. Su historia inspir la balada Female Sailor Bold.
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El caso de Anne Jane Thornton no es nico. A lo largo del siglo XIX se tienen noticias de que muchas mujeres embarcaban de forma clandestina disfrazadas de hombres. El semanario The Examiner public esta irnica nota el 25 de marzo de 1843: Desde hace dos o tres aos hay una gran oleada de mujeres marineros. Todos los peridicos han dedicado algn espacio a anunciar que se ha descubierto a una mujer marinero. El resultado es la conviccin extendida en la mente del pblico de que todos los marineros son mujeres, que no hay otros navegantes que mujeres marineros disfrazadas, y ahora sera una curiosidad el descubrimiento de un hombre marinero, si tal fenmeno pudiera autentificarse.

Viernes, 6 de febrero de 2009

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MARGERY PERHAM
Viajera y escritora sobre temas africanos.
Margery Freda Perham (1895-1982) naci en Bury, Lancashire (Inglaterra), el 6 de septiembre de 1895. Era la ms joven de la familia -compuesta por cinco hijos y dos hijas- de Federico Perham, comerciante de vinos y su esposa, Marion. Su abuela, Mara Anna Needell, fue novelista. Los siete nios fueron enviados a buenas escuelas pblicas. Cuatro de ellos, incluidas las dos nias, asistieron a las universidades de Oxford, Cambridge y Leeds. Margery gan una beca como lectora de Historia en el St Hughs College de Oxford, en 1914. La muerte de su querido hermano Edgar en la batalla de Delville Wood (1916), durante la Primera Guerra Mundial, caus una profunda herida a Margery. Cuando ms lo necesitaba no tuvo donde refugiarse porque sus padres, que nunca fueron muy cariosos, haban cerrado la casa familiar para vivir en un hotel. Su hermana Ethel se haba casado con el mayor Harry Rayne, un cazador de Nueva Zelanda, y viva en Jubalandia (Somalia).
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Margery pretendi alistarse como correo, pero fue firmemente disuadida por sus tutores y se qued en Oxford, donde obtuvo la graduacin y, a regaadientes, se convirti en profesora de Historia en la Universidad de Sheffield, enseando a ex militares que reanudaron su educacin. En Sheffield, Margery era la nica mujer entre el profesorado enseando Historia. Sus estudiantes, algunos mayores que ella, le recordaban a su hermano muerto. Aunque sus colegas producan incesantemente artculos para revistas acadmicas, ella no escribi ninguno; su ambicin haba muerto con Edgar. Entre sus pocos amigos, uno o dos jvenes fueron atrados por aquella hermosa chica de elevada estatura, pelo y ojos marrones y fuerte mandbula. Mientras escriba Aethelburga, una obra de teatro acerca de la introduccin del cristianismo en el norte de Gran Bretaa en el siglo VII, perdi su propia fe. Jugar hockey, tenis y golf, pasear por los pramos, montar en moto y dar charlas ocasionales para la Workers Educational Association en Sheffield le proporcionaron cierto consuelo, pero durante las vacaciones ley de forma imprudente un texto sobre la guerra. Se refugi tras una actividad constante hasta que tuvo una crisis nerviosa que la oblig a tomar un ao de permiso en 1920. Margery eligi pasar la convalecencia con la familia de su hermana en Somalilandia, donde su cuado Rayne haba sido nombrado comisario de distrito en Hargeisa. Las hermanas Perham se conviertieron as en las primeras mujeres blancas residentes en la Somalia asolada por la
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sequa. Margery se enamor de frica y de la vida de la administracin colonial, colaborando en el desarrollo del distrito y el cuidado de las personas. Cumpli una ambicin de la infancia, la de ser una gran practicante de caza mayor. Sola viajar con las patrullas del cuerpo de camelleros a lo largo de la frontera con Etiopa. De regreso a Sheffield, Margery aadi a su curriculum un curso sobre Historia imperial y ofreci una serie de conferencias sobre Somalia, pero torn a la escritura de novelas para resolver sus problemas personales y no a la investigacin acadmica. Major Danes Garden (1925) se bas en su experiencia africana y Josie Vine (1927) en su vida familiar. Ambas novelas analizan las dificultades de una mujer joven haciendo su propio camino en un mundo de hombres. Ella neg que esas novelas fueran autobiogrficas, pero el paralelismo con sus diarios es evidente. En 1924 Margery regres a Oxford como profesora de Historia moderna, Poltica, Filosofa y Economa en el St.Hugh. La reforma de los currculos universitarios le permiti concentrarse en sus intereses particulares, como intervenir en la comisin permanente de la Sociedad de las Naciones para instar a los cientficos a estudiar las relaciones raciales. En 1926, las universidades de Oxford y Cambridge iniciaron cursos de formacin de posgrado en servicios coloniales. El conocimiento de Margery de los deberes y responsabilidades de los funcionarios coloniales, aunque escaso, era nico en la historia de la facultad.

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En 1928 y 1929 Margery viaja con una beca del Rhodes Trust para estudiar la administracin autctona en los Estados Unidos y el Imperio Britnico. Escap ilesa de un piquete de rebeldes en Samoa Occidental; en Durban (Sudfrica) asisti a una turbulenta reunin del sindicato negro Industrial and Commercial Workers Union, tenido por uno de los movimientos ms radicales del pas; practic la caza del bfalo con el barn von Blixen y durante un viaje se enamor de un comisario de distrito casado. Un moderado uso de sus fondos y la renovacin de su beca le permiti seguir viajando desde julio de 1929 hasta principios de 1932, visitando Estados Unidos, las islas del Pacfico, Australia, Nueva Zelanda y gran parte de frica al sur del Sahara. Escribi multitud de notas y varios artculos sobre la administracin autctona en The Times. Sus diarios ilustrados con fotografas fueron copiados y distribuidos entre sus amigos. Fueron editados y publicados muchos aos ms tarde como Pacific Prelude (1988), African Apprenticeship (1974), East African Journey (1976) y West African Passage (1983). En 1930 le llegaron dos cablegramas hasta Tanganica: uno de Lord Lothian, secretario del Rhodes Trust, que ofreca una ampliacin de los viajes; el otro de su universidad para pedir su regreso o la renuncia a su beca. Ella envi dos breves respuestas: Acepto y Renuncio. El precio a pagar fue la prdida de su puesto de profesora, aunque St Hugh la nombr investigadora no remunerada para mantener su relacin con la universidad. Junto con su hermana Ethel y Harry, invirti
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la herencia de sus padres en una granja en Surrey, donde, en un granero reconvertido, escribi Native Administration in Nigeria (1937), edit Ten Africans (1936) y, con Lionel Curtis, transform sus combativos artculos de The Times en The Protectorates of South Africa (1935). Luego elabor un libro similar con Elspeth Huxley, Race and Politics in Kenya (1944). Los aos siguientes sigui viajando (Sudn, Etiopa, Borneo) y participando en comisiones diversas, como observadora de grupos internacionales o asesora del gobierno britnico. Ocup varios cargos en la Universidad de Oxford. Recibi honores y condecoraciones, como la Orden de San Miguel y San Jorge. Adopt una postura crtica con la poltica colonial y de descolonizacin de Africa. Muri el 19 de febrero de 1982. Su cuerpo fue incinerado y sus cenizas fueron esparcidas sobre los South Downs.

Domingo, 15 de marzo de 2009

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CLRENORE STINNES
En auto a travs de los continentes.
Clrenore (Clara) Stinnes vino al mundo el 21 de enero de 1901 en Mlheim (Ruhr, Alemania) y era hija del multimillonario Hugo Stinnes, dueo, entre otras, de una importante fbrica de automviles. En su libro En auto a travs de los continentes (Editorial Juventud, 1930), Clara Stinnes comienza diciendo algo que suscribiran la mayor parte de las mujeres singulares que han pasado por aqu: Por lo que yo puedo recordar, nunca, ni en mi ms tierna infancia, ha faltado en m el deseo de aventuras. Siempre sent la atraccin de lo desconocido, de las vastas estepas, de los bosques impenetrables, de las cumbres eternamente nevadas y de las montaas augustas y desiertas. Por ms que haca mi madre por despertar en m la tendencia a las actividades propias de la mujer, yo demostraba siempre otras aficiones. Cuantas
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veces me mandaba ayudarla a coser, o a zurcir medias, escapbame con toda la presteza de mis piernas. Prefera or a nuestro cochero Federico, en la cuadra, las historias militares que l me contaba ponindome encima de un caballo, o sumirme en la lectura de las grandes gestas alemanas o en la de los libros de historias indias y aventuras. En mi fantasa no haba sitio ms que para el viejo Shatterhand, el noble apache Winnetou, la hermosa princesa Gudruna y el protervo anciano Hildebrando. Mis juguetes, los das de lluvia eran soldados, caones, castillos y trenes; pero los das de sol sala con mis hermanos al jardn, a jugar con ellos a los indios, mi juego favorito. Su padre ya haba fallecido cuando el director de la fbrica de automviles la propuso tomar parte en una carrera a celebrar en Essen. Acept, con la condicin de participar de incgnito. Lo hizo y gan. A partir de ah se convertira en competidora habitual en carreras automovilsticas en el continente, ganando muchas de ellas (siempre frente a rivales masculinos), incluida una organizada por el gobierno ruso entre Mosc y Leningrado. Fue en Rusia donde empez a fraguar la idea de dar la vuelta al mundo en automvil. Decidi hacerlo a bordo de dos vehculos de la entonces prestigiosa marca Adler, un automvil normal y un furgn. Reuni un pequeo equipo
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de personas, entre las que slo cabe mencionar al sueco Carl Axel Sderstrm, operador cinematogrfico con conocimientos de mecnica, que sera el nico que resistira junto a Clara hasta el final del viaje, ya que el resto fueron abandonando la empresa, por enfermedad o falta de nimo. Partieron de Francfort en direccin este el 25 de mayo de 1927, pasaron por Estambul y recorrieron Oriente Medio para dirigirse luego desde Persia hacia el norte y atravesar Siberia y Mongolia para llegar a Pekn; embarcar hacia Hawai, previa escala en Tokyo; recorrer buena parte de Sudamrica, incluido el cruce de los Andes; atravesar Estados Unidos del Pacfico al Atlntico y embarcar de nuevo para regresar a Europa, llegando a Berln en junio de 1929. En el libro antes citado Clara narra sus peripecias al volante en pases en los que, en el mejor de los casos, circulaban por caminos de cabras, y en el peor, ni siquiera eso. A veces, las ruedas de sus coches se quedaban atrapadas en las arenas del desierto y haba que sacarlos empujando. En los Andes hubieron de abrirse paso a base de cartuchos de dinamita. En varias ocasiones uno de sus vehculos tuvo que ser remolcado por amables lugareos de cualquier lugar del mundo. Hubo momentos muy duros, como en la travesa de Siberia, cuando estuvieron a punto de perecer perdidos en la nieve y acosados por lobos hambrientos; o cuando en la peligrosa regin fronteriza chino-mongola fueron perseguidos reiteradamente por partidas de bandoleros; o cuando en Per enfermaron a causa del mal de altura.
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Adems de tomar unas 800 fotografas, Sderstrm rod algunas pelculas que sirvieron para realizar el documental Im Auto durch zwei Welten, estrenado en 1931, del cual YouTube les ofrece unas escenas(1). Despus de haberse soportado mutuamente durante dos aos y 49.239 kilmetros, Clara Stinnes y Carl Axel Sderstrm terminaron casndose.

Mircoles, 22 de octubre de 2008

(1) http://www.youtube.com/watch?v=Dbq-kcZ-rKk

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VIRGINIA GINNY FIENNES


Exploradora polar britnica.
Ginny Fiennes (1947-2004) fue una exploradora polar y organizadora de expediciones, nacida en Godalming, Surrey (Inglaterra). De joven se comprometi con el barn Ranulph Fiennes (1944), relacin que su padre trat de evitar envindola a Espaa a trabajar como nanny. Intilmente, ya que a su regreso, reanud su relacin con Ran, con quien aos despus se casara. En 1969 Ginny organiz una expedicin en hovercraft por el Nilo Blanco, incluyendo la obtencin de permisos, la confeccin de la hoja de ruta, la bsqueda de patrocinadores y la publicacin de un libro de su marido. En 1971 Ginny y Ran llevaron a cabo la expedicin al Valle de Headless, una travesa fluvial de 3.000 millas a bordo de tres lanchas neumticas por el Yukn. Ginny lo organiz todo y se encarg de aprovisionar a los expedicionarios conduciendo un camin a travs de las Montaas Rocosas canadienses.

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Seguidamente se trasladaron a Omn a trabajar para la Save the Children Fund. Una revista ofreci a Ginny un contrato para escribir sobre la vida de una familia oman, pero ella se neg a publicarlo al pretender el editor cambiar el relato para hacerlo ms sensacionalista. Durante varios aos colabor en la organizacin de cuatro expediciones en busca de la ciudad perdida de Ubar en Dhofar. El gran viaje tuvo lugar en 1979. Hasta esa fecha nadie haba logrado alcanzar los dos polos atravesando las dos regiones polares. Ginny propuso viajar alrededor del planeta siguiendo el meridiano de Greenwich, atravesando Africa, el Artico y la Antrtida y haciendo en barco la travesa martima. As naci la Transglobe Expedition 197982, la primera circunnavegacin del globo por los extremos de su eje polar. Tuvo el patronazgo del Prncipe Carlos de Inglaterra. Un total de siete personas salieron de Greenwich en septiembre de 1979, cruzaron con dos Land Rover y un Range Rover, Francia, Espaa y el Sahara para embarcar en Costa de Marfil. Tras una escala en Ciudad del Cabo llegaron a Sanae, en el continente antrtico, y en trineos alcanzaron el Polo Sur el 15 de diciembre de 1980. Embarcaron de nuevo al otro lado de la Antrtida y navegaron hasta el Artico, llegando al Polo Norte. Al regresar a Inglaterra haban recorrido 83.000 kilmetros. Uno de los patrocinadores de la expedicin fue el diario espaol El Pas, que public algunas crnicas. Por su contribucin en esta expedicin, decisiva para que Ranulph Fiennes y el doctor Charles Burton tuvieran
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xito, Ginny recibi la Medalla Polar y se convirti en la primera mujer miembro del Club Antrtico. Despus se traslad al Parque Nacional de Exmoor, donde se convirti en ganadera, mientras su marido segua realizando expediciones al polo y otros lugares del mundo. Ran sufri un infarto, pero se recuper de tal forma que fue capaz de correr siete maratones en siete das consecutivos en siete continentes. Ginny Fiennes falleci en febrero de 2004 de cncer de estmago a los 56 aos. Ran sigue en activo viajando y explorando.

Mircoles, 26 de noviembre de 2008

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MUJERES EN EL PODER

HATSHEPSUT
Mujer faran, rein durante veinte aos en el siglo XV aC.
Nos remontamos al antiguo Egipto, a la XVIII dinasta, donde encontramos a Hatshepsut, una de las pocas mujeres que lleg a ser faran. Si bien no fue la nica y ni siquiera la primera, fue seguramente la que mayor poder alcanz. Hatshepsut fue hija del faran Tutmosis I, gran guerrero y constructor (l comenz las obras del templo de Amn en Karnak). A ste le sucedi su hijo Tutmosis II, que se cas con su hermanastra Hatshepsut, cosa corriente en el antiguo Egipto, ya que las uniones entre miembros de la familia real venan condicionadas por la sucesin. Tutmosis II era dbil y tena mala salud y rein brevemente. A su muerte en 1475 aC dej como heredero a Tutmosis III, hijo de otra esposa, Mutnefer, y al mismo tiempo sobrino e hijastro de Hatshepsut. Tutmosis III era demasiado joven para gobernar y Hatshepsut asumi la regencia, ya que tena preparacin para ello: saba leer y escribir y haba sido educada junto a
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sus hermanos varones. Hatshepsut fue consolidando su poder, se gan el apoyo de los sacerdotes de Amn, desarticul algunas conjuras contra ella y al llegar Tutmosis III a la mayora de edad no le cedi el trono y sigui reinando como un autntico faran. Para acallar las protestas de quienes se negaban a ser gobernados por una mujer, los sacerdotes inventaron un mito segn el cual Hatshepsut haba sido engendrada por el mismsimo Amn, el cual, habiendo adoptado la figura de Tutmosis I, tuvo relaciones con la esposa de ste con el fin de darle una hija que gobernara Egipto. Adems Hatshepsut se disfraz de hombre e hizo que se la representara en las esculturas con atavos masculinos, barba incluida. Se mantuvo ms de veinte aos en el poder, durante los cuales su pas goz de relativa tranquilidad y prosperidad. Someti a los rebeldes nubios y envi una expedicin al sur en busca de especias. Su muerte es un misterio. No se sabe cmo y cuando muri, aunque debi ser hacia 1458 a.C. Hay una teora segn la cual Tutmosis III, cansado de que su ta y madrastra ocupara su lugar, conspir contra ella, la asesin y orden borrar todo rastro del hecho vergonzoso de que una mujer hubiera ocupado el trono de Egipto. Lo cierto es que Hatshepsut desapareci repentinamente de la historia. En 2007, las autoridades arqueolgicas de Egipto anunciaron que una momia descubierta en 1903 pertenece a Hatshepsut.

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Durante aos se especul con la posibilidad de que una de las dos momias de mujeres encontradas en una pequea tumba perteneciente a Sitre In, la nodriza de Hatshepsut, fuese la de la propia reina, pero los investigadores nunca se haban pronunciado definitivamente. La identificacin fue posible tras analizar un diminuto fragmento de una muela que coincide con una pieza dental fracturada de la momia. El fragmento fue hallado en un vaso fnebre con el nombre de la reina en el templo de Deir al Baheiri.

Domingo, 23 de octubre de 2005 y Martes, 26 de Junio de 2007

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FU HAO
General del ejrcito chino en el siglo XIII aC.
El general Fu Hao jug un papel muy importante en el ascenso de la dinasta Shang (circa 1766 aC-circa 1050 aC). Dirigi un ejrcito de 13.000 hombres, que fue el mayor de China en su poca. Combati contra los brbaros del otro lado de la frontera y dirigi la campaa que derrot a los jiang, principales enemigos de Wuding (1250-1192 aC), rey de los Shang. Igualmente derrot a los tu y a los yi. Su victoria frente a los ba ha quedado registrada en la historia militar china como un ejemplo de estrategia en una gran emboscada. Fue un gran militar. La gracia del asunto es que el general Fu Hao era la esposa del rey Wuding, por lo que pasa, por mritos propios, a engrosar nuestra galera de mujeres singulares. Se sabe poco de los primeros aos de la vida de esta seora, que se convirti en esposa de Wuding cuando ste decidi contraer matrimonio con una mujer de cada una de las tribus conquistadas, con objeto de establecer alianzas slidas. La inteligencia de Fu Hao la llev a
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convertirse no slo en la esposa nmero uno, sino tambin en el comandante en jefe del ejrcito de su marido. Fu Hao, como suma sacerdotisa, presida el orculo y las ceremonias sacrificiales, que en la China de aquella poca incluan vctimas humanas. El objeto de los sacrificios era aplacar la clera del cielo, honrar a los antepasados y ser favorecido en las batallas. El papel de Fu Hao en tales ceremonias se dedujo a partir de la coleccin de recipientes de bronce para sacrificios descubiertos en 1976 en su tumba, en la aldea de Xiaotun, en Anyang (capital de los Shang), en la provincia de Henan. Entre las piezas halladas estn unos caparazones de tortuga que llevan inscritos los caracteres preparados por Fu Hao, lo que demuestra que ella estaba a cargo de los ritos de adivinacin: en aquella poca, era tarea del adivino preparar caparazones de tortuga u omplatos de buey cincelando pequeas muescas en ellos para contener granos de carbn de lea. Durante las ceremonias de adivinacin, los caparazones o los huesos se cocan al horno en el fuego hasta que aparecan grietas. Estas grietas se estudiaban y se predeca el futuro a partir de las formas que presentaban. El resultado se inscriba en los mismos caparazones o huesos por el adivino. La coleccin incluye diversos utensilios de cocina que llevan inscripciones de Fu Hao. La gran hacha ceremonial tipo yue o las hachas de guerra encontradas en su tumba, con un peso de nueve kilos cada una, y otras dos ms pequeas que muestran tambin la inscripcin, son los
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distintivos de su autoridad militar. Fu Hao fue una figura pblica de gran relevancia; antiguas escrituras de los Shang describen detalladamente sus expediciones militares, ritos religiosos, salud personal y otros aspectos de su vida. Estos textos fueron encontrados en unas grutas cercanas a Anyang. Slo en los escritos de una de las cuevas, Fu Hao es mencionada ms de doscientas veces. Despus de la muerte de Fu Hao, Wuding enterr a su amada reina en una magnfica tumba llena de objetos de bronce y jade, que fue descubierta, como ya se ha dicho, en 1976.

Mircoles, 1 de noviembre de 2006

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CREADORAS

HU MING
El erotismo del Ejrcito de la Repblica Popular China.
Los padres de Hu Ming eran mdicos del ejrcito y queran que su hija fuese cirujana, pero a ella slo le interesaba la pintura. Durante la poca de la Revolucin Cultural, Hu Ming estudiaba en secundaria y su profesor, sabiendo que el dibujo se le daba muy bien, le encarg hacer un retrato del lder Mao Zedong. Esto caus gran preocupacin a su madre, que estaba convencida de que si el retrato quedaba mal terminaran todos en la crcel, de modo que anim a su hija a practicar mucho hasta que estuviera segura de hacerlo bien. As, la pobre se pas toda la Revolucin Cultural dibujando a Mao, adems de tener que leer su infame Libro Rojo, cosa sta que le produca un tremendo sopor, circunstancia que estara a punto de costarle cara en el futuro. Con slo 15 aos, y por puro aburrimiento, solicit entrar en el ejrcito. Como sus padres ya estaban dentro no fue difcil meterla y as, en 1970, Hu Ming se convirti en soldado. Fue destinada al hospital de Tian Jin, que
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tena capacidad para cinco mil personas. Empez como bibliotecaria y proyeccionista. Iba en un camin con ocho pelculas que proyectaba en diferentes lugares. Tambin era responsable de la megafona, lo que le cost ms de una bronca por sus habituales despistes. Por ejemplo, un da, en lugar de hacer sonar el toque de diana a las cinco de la maana, puso el de zafarrancho de combate, logrando que todos los soldados tomaran las armas y acudieran a sus puestos para defender el hospital de un supuesto ataque. Cuando el comandante fue a pedirle explicaciones se encontr con que ella, tras haber puesto a todos en pie de guerra, haba vuelto a quedarse dormida. Tambin era frecuente que se quedara dormida cada vez que abra el Libro Rojo de Mao, cuya lectura colectiva era obligatoria todos los das de 7:30 a 8:30 de la maana. La gente comenz a murmurar y Hu Ming fue llamada por su comandante, ante el que confes que le resultaba imposible leer el libro sin dormirse por encontrarlo terriblemente aburrido. En aquella poca no era muy conveniente decir verdades de ese tipo, pero el comandante, hombre paternalista, no la castig sino que le recomend untarse cada maana las sienes con blsamo de tigre para mantenerse fresca. Adems le regal un reloj para despertarse a la hora correcta. Pero ella segua quedndose dormida, porque unos das no escuchaba la alarma y otros la pona a una hora equivocada. En la poca de la Revolucin Cultural numerosos libros fueron prohibidos en China y se orden su quema. Como bibliotecaria, Hu Ming era la encargada de clasificar
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los libros. Aunque tena prohibida su lectura se las arreglaba para leerlos e incluso sustraa algunos para sus amigas. Un da encontr un volumen con ilustraciones de Miguel Angel. Era un estudio de anatoma con figuras de hombres desnudos. A sus 16 aos aquello la fascin y, a pesar del riesgo (un libro as era considerado pornogrfico), se lo llev a su habitacin y se dedic a copiar los dibujos hasta alcanzar una buena prctica en la representacin de la figura humana. Esconda el libro bajo la almohada, tapado con su ropa interior, creyendo que as nadie se atrevera a tocarlo, pero un da descubri con horror que tanto el libro como sus prendas ntimas haban desaparecido. Se enter de que algunos hombres se dedicaban a robar la ropa interior femenina. De ser ese su caso, habra sido lo menos malo. Pero no fue as, ya que poco despus requiri su presencia el comandante, que nada ms verla coloc el libro delante de ella y le pregunt de dnde lo haba sacado: En este libro hay imgenes de hombres sin ropa, desnudos! y t te has dedicado a copiarlas Cmo pueden gustarte estas cosas?. Ming estaba tan aterrorizada que rompi a llorar y empez a creer que realmente tena un problema mental. El comandante no inform del incidente, pero ella nunca ms vio el libro (ni su ropa interior). En 1976 su comandante la envi a formarse como enfermera durante tres meses. En ese tiempo Ming gan un premio por su trabajo como cuentacuentos con sus narraciones animadas con diapositivas pintadas a mano. Su formacin como enfermera fue dura y pronto
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descubri que la visin de la sangre no era para ella: se desmay tres veces durante un parto por cesrea. Sin embargo encontr que poda permanecer en la morgue sin mucha dificultad, para sorpresa de los dems enfermeros, que detestaban los cadveres y con frecuencia le pedan a ella que los acompaara. Hu Ming aprovech este tiempo para estudiar la anatoma de los muertos, aprendi cmo los msculos envuelven todo el hueso y que el formaldehdo vuelve a los hombres de color rojo y a las mujeres, verdes. Su formacin tambin inclua la correcta aplicacin de las agujas hipodrmicas. Y para aprender esta tcnica practic consigo misma con una solucin salina. Despus de completar su formacin fue enviada a un hospital para administrar inyecciones a los soldados. Fue destinada a la seccin masculina, donde decenas de hombres hacan fila para recibir su medicacin. Ella comprob que los jvenes soldados eran tmidos, lo que dificultaba la aplicacin de inyecciones en el trasero. Pero algunos hombres no eran tan tmidos y se bajaban los pantalones, lo que permiti a Ming captar esa parte de la anatoma masculina. Ming sigui este trabajo durante un ao y esto podra ser una razn de la prevalencia de traseros en su pintura. Durante unos aos compagin la vida militar, en la que llegara al grado de Mayor, con sus estudios de arte en la Universidad. Finalmente dej el ejrcito y hoy se dedica exclusivamente al arte. Despus de varios aos de trabajar entre muertos y enfermos, desarroll un especial atractivo por los cuerpos
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sanos y voluptuosos, como los que representa actualmente en su pintura, especialmente los femeninos. Dice Chinochano(1) que l nunca ha visto por all mujeres con esos volmenes.

Jueves, 11 de diciembre de 2008

(1) http://chinochano.zoomblog.com

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PAN YULIANG
Primera mujer china en practicar la pintura al estilo occidental.
Zhang Yuliang naci en la provincia china de Anhui en 1895. Sus padres murieron cuando era nia y a los catorce aos fue vendida por su to a un burdel, donde permaneci hasta que fue comprada como concubina por un agente de aduanas llamado Pan Zanhua, de quien adopt el apellido. Tena entonces veinte aos. Su nuevo dueo se la llev a Shanghai, donde la inscribi en la Escuela de Arte. All, un artista llamado Wang Jiyuan la ense a pintar al estilo occidental. Despus de graduarse, Zanhua le pag los estudios en Francia y en Italia, donde le concedieron una beca para estudiar en Roma. En 1926 gan la medalla de oro en la Exposicin Internacional de Arte de la capital italiana. Tres aos despus regres a China para ensear en la Escuela de Arte de Shanghai y posteriormente en Nanjing. Entonces ya era reconocida como la primera mujer china en practicar la pintura al estilo occidental, es decir, pintaba al leo y no con tintas, y la temtica de sus
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cuadros y su estilo eran ms parecidos a los europeos que a los orientales. Entre 1929 y 1936 realiz cinco exposiciones en su pas, pero sus cuadros de mujeres desnudas -para los que utilizaba de modelo a ella misma- fueron negativamente considerados en China y calificados de depravados. Desde 1937 se asent en Pars y continu su carrera con exposiciones en diversos pases de Europa, aunque sin gran xito. Fue conocida como la Sra. Tres No: no a la nacionalidad francesa, no a los contratos con galeras de arte y no amantes. Hasta sus ltimos das, Pan conserv la esperanza de regresar a su tierra natal. En las cartas que escribi a casa expresaba su deseo de volver. Pero el gobierno francs no le permita llevar sus obras consigo, y adems su delicada salud y la Revolucin Cultural en China aplazaban su viaje una y otra vez. En 1977, muri en un tico en los suburbios de Pars, dejando un legado de cerca de 4.000 obras. Tras su muerte sus obras fueron enviadas a China, donde se exhiben en la Galera Nacional de Arte de Beijing y en el Museo Provincial de Anhui. La pelcula Hua hun (1995) dirigida por Shuqin Huang y protagonizada por Gong Li, est basada en su vida.

Lunes, 20 de noviembre de 2006

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MARIANNE NORTH
Recorri los cinco continentes dibujando plantas.
La vocacin de Marianne North (Hastings, 1830Alderly, 1890) era la de cantante, pero se vio obligada a renunciar al fallarle la voz. A partir de entonces comenz a pintar flores y a ello dedic toda su vida. Al fallecer su madre en 1855, empez a viajar con su padre, diputado del Parlamento. Al morir ste, Marianne decidi cumplir un sueo: viajar por todo el mundo dibujando especies vegetales. En 1871 y 1872 recorri Canad, Estados Unidos y Jamaica, y permaneci un ao en Brasil viviendo en una cabaa en la selva y realizando un centenar de pinturas. En 1875 estuvo durante unos meses en Tenerife. Pas los dos aos siguientes pintando la flora de California, Japn, Borneo, Java y Ceiln. 1878 lo dedic a la India y despus regres a su pas natal para una exposicin de sus obras. Los Reales Jardines Botnicos de Kew abrieron una galera para exhibir las pinturas que ella les haba donado.
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A sugerencia de Darwin, que fue amigo de su padre, march a Australia y Nueva Zelanda y luego a Sudfrica, Seychelles y Chile. Finalmente, su galera se haba ampliado a 832 pinturas (entre ellas 29 de Tenerife) Marianne North muri en 1890. Su trabajo posee tanto valor artstico como cientfico, en una poca en que la fotografa no era de uso habitual. En su honor recibieron su apellido varias plantas: Areca northiana, Crinum northianum, Kniphofia northiana, Nepenthes northiana y Northea seychellana. Sus diarios de viaje fueron editados por su hermana con el ttulo Recollections of a Happy Life: Being the Autobiography of Marianne North.

Lunes, 18 de febrero de 2008

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ESCRITORAS QUE DESAFIAN LA CENSURA (1)


Las escritoras iranes
Hace tiempo hablamos en el blog de Marjane Satrapi, iran autora de cmic que triunfa en Europa. Ahora nos enteramos de que en Irn, las listas de ventas de obras literarias de ficcin estn dominadas por mujeres, circunstancia sin precedentes provocada por las recientes transformaciones de la sociedad de aquel pas. El nmero de mujeres que ha publicado alguna novela alcanza 370, lo que supone multiplicar por trece la cifra de hace una dcada, y es aproximadamente igual al nmero de escritores masculinos. Los libros de las escritoras registran mayor nmero de ejemplares vendidos, en gran medida gracias al lenguaje sencillo y al carcter intimista de las historias que cuentan, que a menudo tocan temas tab, generalmente en relacin con el sexo. La primera novela superventas escrita por una mujer fue Drunkard morning de Fataneh Haj Seyed Javadi, publicada en 1998. La novela transcurre en los aos 40 y cuenta la historia de una chica que desafa a su
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aristocrtica familia para casarse con un carpintero. Pero l resulta ser un abusn y ella le deja -una accin muy radical para las costumbres de aquel entonces- y se casa con otro. La maana de Drunkard fue seguida por una serie de novelas de otras escritoras, provocando un debate pblico sobre lo que sus argumentos y sus personajes revelaban acerca de la situacin de las mujeres en Irn. Las mujeres escritoras no slo se han convertido en la vanguardia de la literatura persa, sino que adems han cambiado la opinin que la sociedad tena de ellas mismas. Ahora ser una novelista se valora. Sin embargo la eleccin la semana pasada como presidente de la Repblica Islmica de Mahmoud Ahmadinejad, poltico conservador de la lnea dura del rgimen, ha provocado el miedo en los nuevos crculos sociales y culturales(1). Las escritoras iranes se han hecho expertas en maniobrar alrededor de las zonas prohibidas trazadas por el gobierno y por los sectores ms conservadores de la sociedad. Las novelistas, como las mujeres iranes en general, han padecido siempre ms restricciones que sus colegas masculinos. Tradicionalmente, no se consideraba apropiado que las mujeres expresaran sus sensaciones y deseos en la escritura. Las mujeres que escriben novelas deben hacer frente a dos clases de censores: el gobierno y sus propias familias. Los censores del Ministerio de Cultura y Educacin Islmica, que debe aprobar cada libro antes de que pueda
(1) Miedo que cinco aos despus hay que calificar de justificado, viendo la trayectoria de este sanguinario dictador

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ser publicado, prohiben cualquier mencin explcita del sexo. Piden la supresin de palabras como desnudez o senos, incluso si aparecen en forma de metfora o no se refieren al cuerpo humano. Dos figuras se movan debajo de las sbanas es la manera en que Haj Seyed Javadi narra a sus lectores que dos personajes de La maana de Drunkard mantienen una relacin sexual. Los lectores de Zoya Pirzad en We Get Used to It deben comprender que Arezou y Sohrab se han besado cuando Arezou le pregunta a Sohrab si l prefiere el gusto de la pasta de dientes al lpiz de labios. Los tres responde l, haciendo referencia a los labios de ella, que nunca se mencionan directamente.

Jueves, 30 de junio de 2005

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ESCRITORAS QUE DESAFIAN LA CENSURA (y 2)


Las escritoras turcas
Hace unos meses hablamos aqu de las escritoras iranes y las tcticas que emplean para burlar la censura. He dado casualmente con el artculo Women Writers, Islam, and the Ghost of Zulaikha en Words Without Borders(1) que habla de la situacin en Turqua. Es de la escritora turca Elif Shafak, y si entienden el ingls les aconsejo que se lean el artculo entero, que es largo pero muy interesante. Yo les resumo seguidamente los prrafos que tratan sobre la forma en que las escritoras turcas abordan el erotismo y la sexualidad en sus obras. El gnero es de hecho una profunda grieta en la sociedad turca, pero tambin lo es la edad. Aunque la sociedad es joven, la moral establecida venera a los mayores y reserva a los ancianos la sabidura y la
(1) http://wordswithoutborders.org/article/women-writersislam-and-the-ghost-of-zulaikha/

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autoridad. Consecuentemente, al desarrollar estrategias para tratar de la sexualidad, las escritoras turcas, igual que las escritoras del Oriente Medio en general, se han adaptado a las normas sociales existentes sobre el gnero y la edad. Han surgido tres tcticas principales: Primera, la mujer escritora se reprime sistemticamente de escribir sobre sexualidad hasta que es vieja. Solamente cuando es mayor y est a salvo, comienza a escribir sin reservas sobre estas materias. As, tenemos numerosos ejemplos de escritoras que esperan hasta tener sesenta aos y entonces publican libros como nunca los haban escrito antes, casi pornogrficos. En segundo lugar, la escritora escribe sobre sexualidad, pero al mismo tiempo se desexualiza a s misma. Cuanto ms directa sea su escritura, ms reservada y respetable procura ser la autora. La escritora se desfeminiza y se desexualiza. La franqueza del texto se contrapesa con la castidad de la autora. Este modelo particular de desfeminizar a las mujeres tambin cabe perfectamente en el patrn de mujer camarada, que los reformistas del kemalismo han promocionado sistemticamente en Turqua. Tercero, la escritora trata de acelerar el paso del tiempo porque en una sociedad patriarcal es ms fcil ser respetada como mujer mayor que como mujer joven. As, nos encontramos con mujeres de treinta aos que actan como si tuvieran sesenta. En Oriente Medio las mujeres envejecen rpidamente, saltando de la categora de vrgenes a la de viejas como si no hubiera nada entre medias. Cuanto ms rpido es el salto, mayor es la estima
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y autoridad que una mujer escritora gana a los ojos de la sociedad. La autora del artculo decidi no elegir ninguna de las tres y se mantiene muy guapa. Elif Shafak naci en 1971 en Estrasburgo, vivi su adolescencia en Espaa y actualmente reside en Arizona. Me temo que ninguna de sus obras est traducida al espaol.

Viernes, 16 de diciembre de 2005

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SALLY GARDNER
La escritora dislxica.
Sally Gardner se llamaba antes Sarah, pero cuando era nia no poda deletrear su nombre. Slo saba que empezaba por S, pero con la h se equivocaba y no saba si iba antes o despus de la r. Una actriz amiga de su madre, llamada Sally, le dijo mira, querida, es mejor Sally porque la S es como una serpiente, tiene una pequea a y dos lneas largas ll y una y para engancharlas a todas. La nia cambi su nombre y hasta aprendi a deletrearlo, porque visto de esa manera tena sentido para ella: As, esa palabra es casi como una danza. La razn por la que las palabras no tenan sentido cuando era nia es que, como el 10% de la poblacin, Sally Gardner es dislxica. De hecho, Gardner, de 51 aos, pertenece a un grupo ms pequeo, cerca del 4% de la poblacin, que son gravemente dislxicos. De nia la catalogaron como de imposible aprendizaje, en los informes escolares se la calific como perezosa, y pas algn tiempo en una escuela para nios inadaptados. Un
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psiclogo educativo le dijo que era ciega para las palabras. Entonces la diagnosticaron dislexia. Pero ahora Gardner es novelista. Su novela I, Coriander se publica el prximo jueves 4 de agosto de 2005. Anteriormente estudi en una escuela de arte y sigui una brillante carrera en el teatro diseando escenarios y vestuarios, se dedic a la ilustracin y ha escrito libros para nios. I, Coriander, su primera novela larga, se desarrolla entre el Londres del siglo XVII y un mundo de hadas mgico, relacionados por un nio llamado Coriander. A la pregunta de cmo puede haber escrito una novela cuando la gramtica, la ortografa y la puntuacin son un misterio para ella, Sally Gardner responde: Lo hice en un ordenador porttil.

Martes, 2 de agosto de 2005

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ANNA KAVAN
Mi alma en China.
Muchos de los mejores libros -o discos o cmic- que conozco los he encontrado por pura casualidad. Hace mucho tiempo, en una de esas ofertas de 3x2, tena ya un par de libros en la mano y deba elegir un tercero para completar el lote. De entre los ejemplares a mi alcance me llam la atencin un ttulo: Mi alma en China. Leyendo el prlogo y la contraportada me enter de que la autora -para m desconocida- Anna Kavan (Cannes, Francia, 1901-Londres, 1968), haba publicado varias novelas convencionales antes de sufrir el impacto de una doble experiencia, personal -la locura- y literaria -la lectura de Kafka- que revolucionara su mundo interno. Su autntico nombre era Helen Woods, aunque public algunas obras como Helen Ferguson, apellido de su primer marido, y ms tarde cambi su nombre por el de Anna Kavan. Aunque britnica, naci en Francia y vivi en varios pases europeos, California y Birmania. Su padre se haba suicidado cuando ella contaba trece aos.

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Se hizo adicta a la herona alrededor de 1926. Pas curas de desintoxicacin muchas veces, pero siempre volvi a caer. Llamaba mi bazooka a la jeringuilla. Continu escribiendo, incluso durante los perodos de depresin mental que pas en clnicas de Inglaterra y Suiza. Adems fue pintora y decoradora. Se cas dos veces y su nico hijo muri en la Segunda Guerra Mundial. Realiz varios intentos de suicidio. En diciembre de 1968 fue hallada muerta en su casa de Londres, con una jeringuilla -an llena- en la mano. La mayor parte de su obra es autobiogrfica y -como es fcil adivinar- est marcada por la desesperacin y el nihilismo, y hay un claro reflejo de su drogadiccin en la atmsfera delirante en que se desenvuelve. Sin embargo presenta una excelente factura y un estilo en muchas ocasiones brillante, y esto no dejar nunca de sorprenderme en escritores de probada inestabilidad mental. Su conducta en pblico tena tendencia a ser errtica, dice su amigo y editor Rhys Davies, poda tratar a uno de sus invitados con la mayor delicadeza, y luego, bruscamente, tirarle encima el pollo asado Anna Kavan escribi Mi alma en China poco despus de divorciarse y narra la relacin -condenada al fracasode una recin divorciada con un australiano. China es una metfora y representa el pas onrico, unas veces maravilloso y otras terrible, adonde se traslada el alma de la narradora bajo los efectos de la droga o de una crisis mental. La atmsfera oscila entre la asfixiante realidad de una relacin de pareja cuyo final ya se vislumbra y las alucinaciones de una mente desequilibrada. Del mismo
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modo, la narracin se mueve entre la primera y la tercera persona, reflejando la crisis de personalidad de la narradora. Escriba en un espejo, dice Rhys Davies, el espejo la encarcelaba. Adems de la novela que le da ttulo, en el mismo volumen se incluyen cinco relatos, entre los que destaca Julia y el bazooka, alucinado relato de una joven yonki, probablemente autobiogrfico. Varias obras de Anna Kavan se han traducido y publicado en Espaa en la editorial El Nadir(1), en cuya web puede leerse: Reconocida su vala ya en vida por escritores de la talla de Anas Nin, Doris Lessing o Lawrence Durrell, quien la integr en la gran tradicin subjetiva femenina, junto a nombres como Wirgina Woolf o Djuna Barnes, es considerada hoy da, una de las ms eximias representantes de la literatura escrita desde la sensibilidad femenina radical.

Martes, 31 de mayo de 2005

(1) http://www.elnadir.es/_cms/index.php/autores/escritores/ 5-anna-kavan

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DITH PIAF
La gran cantante de vida maldita.
Es cierto que la vida de dith Piaf (19151963) estuvo marcada por la tragedia, pero tambin que sus bigrafos se han nutrido a veces de leyendas difcilmente verificables. Aqu, como de lo que se trata es de hacer literatura ms que historia, aprovecharemos esas leyendas a la hora de hablar de esta gran cantante. dith Giovanna Gassion vino al mundo en un barrio de inmigrantes de Pars y se dice que vio la luz en plena calle, bajo una farola de gas: Su padre, Louis Alphonse Gassion (nacido en Castillon en la regin de Calvados en Normanda el 10 de mayo de 1881), era acrbata, y para celebrar su natalicio se emborrach y dej a su madre, quien era cantante ambulante, Annetta Maillard (18951945), de origen italo-argelino. Sin apoyo, ella tuvo que afrontar el parto sola. Por ello, sali a las calles por sus propios medios, pero no
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alcanz a llegar al hospital y dith naci en plena calle debajo de una farola frente al nmero 72 de la rue de Belleville en Pars.(1) No obstante, en su partida de nacimiento consta que naci en el Hospital Tenon. Como sus padres iban de feria en feria, fue criada por su abuela materna, la argelina Aicha, que -segn la leyenda- en lugar de leche le daba vino. Despus pas al cuidado de su padre, pero ste fue llamado a filas para combatir en la Primera Guerra Mundial y dej a la nia en manos de su abuela paterna, que regentaba un burdel en Normanda. All qued al cuidado de las prostitutas. Se cuenta que entre los tres y los siete aos, dith estuvo ciega a causa de una queratitis, pero recuper la vista despus de que las chicas reunieran dinero y la enviaran en peregrinacin a Santa Teresa de Lisieux, dando lugar a una curacin milagrosa. Entre los catorce y los diecisiete aos comenz a acompaar a su padre en sus giras callejeras por Pars, cant por vez primera en pblico, abandon a su padre, se fue a vivir con una amiga, se enamor de un joven repartidor llamado Louis Dupont, se qued embarazada y tuvo a la que sera su nica hija, que morira de meningitis a los dos aos de edad. Se separ de Dupont y se li con un proxeneta llamado Albert, con el que lleg a un acuerdo: l no la obligara a prostituirse a cambio de que ella le entregara una parte de sus ganancias como cantante callejera. Cuando su amiga Nadia se suicid para escapar al mundo de la prostitucin,
(1) http://es.wikipedia.org/wiki/Edith_Piaf

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dith, impresionada por el suceso, abandon a Albert. La reaccin de ste fue perseguirla pistola en mano tratando de pegarle un tiro. En 1935, con veinte aos, sigue cantando en la calle cuando es descubierta por Louis Leple, dueo del Gerny, un cabaret de moda en los Campos Elseos. Este hombre es el verdadero creador de la artista dith Piaf: la hace vestirse de negro y la presenta como La Mme Piaf, la nia gorrin, apodo que tiene su origen en la pequea estatura (1,42 m) y el carcter nervioso de ella. Su voz privilegiada la permite alcanzar enseguida el xito y grabar su primer disco Les mmes de la cloche (Los nios de la campana). Al parecer, Louis Leple no era trigo limpio y tena relacin con los bajos fondos de Pars. En abril de 1936 es asesinado por mafiosos. Se descubre que los asesinos tuvieron en el pasado alguna relacin con dith y sta es acusada de cmplice. A pesar de ser finalmente absuelta, la imagen pblica de la artista se ha deteriorado y su prometedora carrera se ha venido abajo. dith conoci a Raymond Asso, un hombre que escriba letras de canciones, aunque antes haba trabajado de obrero, chofer, mercenario, pastor de ovejas y regente de un club nocturno. Adems de su amante, Asso se convirti en sucesor de Leple como su pigmalin. La ense a escribir canciones, la prohibi tratarse con conocidos indeseables de su vida anterior y encarg a la compositora Marguerite Monnot, amiga de dith, que escribiera letras que reflejaran las vivencias de la Piaf cuando era una cantante callejera.
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Durante la Segunda Guerra Mundial, frecuent reuniones sociales con alemanes en la Francia ocupada, lo que le vali ser calificada de traidora. Al acabar la guerra, ella se justific diciendo que haba estado trabajando para la resistencia francesa, aunque no hay pruebas de ello. Al parecer, ayud a algunas personas, entre ellas algn judo a escapar de la persecucin nazi. Tambin se sabe que en esa poca tuvo relaciones con un pianista judo. Las dcadas de los 40 y 50 son las del xito internacional: fue reconocida y admirada por Maurice Chevalier, Jean Cocteau, Yves Montand, Atahualpa Yupanqui y Charles Aznavour, entre otros. En 1946 estren La vie en rose, su tema ms clebre, con msica compuesta por Louis Guglielmi Louiguy, cataln de origen italiano, y letra de la propia dith Piaf. Pero su xito artstico fue acompaado de nuevas desgracias personales: Su gran amor, el boxeador Marcel Cerdan, campen mundial del peso medio, era un hombre casado. Su romance ocup primeras pginas en la prensa de la poca. Pero Cerdan muri en un accidente de avin en octubre de 1949, mientras volaba de Pars a Nueva York para reunirse con ella. En 1951, Piaf result gravemente herida en un accidente de automvil, cuando iba con otro de sus amantes, el cantante Charles Aznavour. Su recuperacin se vio dificultada porque se haba vuelto adicta a la morfina. Dos nuevos accidentes empeoraron la situacin. En 1952 se cas con el cantante Jacques Pills, teniendo como dama de honor a la mismsima Marlene Dietrich. En
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1956 se divorci. En 1962 se cas con Tho Sarapo, un peluquero griego convertido en cantante y actor, que era 20 aos menor que ella. dith Piaf muri de cncer de hgado a los 47 aos en Plascassier, en la Riviera francesa, el 11 de octubre 1963. A causa de su vida disoluta (me encanta esta palabra), el arzobispo catlico de Pars se neg a oficiar un funeral por ella. Sin embargo, su cortejo fnebre congreg a decenas de miles de personas en las calles de Pars y a su entierro asistieron ms de 100.000 de sus seguidores. Segn Charles Aznavour el cortejo fnebre de dith Piaf fue el nico acontecimiento desde el final de la Segunda Guerra Mundial que paraliz por completo el trfico de Pars. En la pelcula de 2007 La vida en rosa, la actriz Marion Cotillard interpret a dith Piaf. En la web Little sparrow(2) se pueden seguir los pasos de dith Piaf por los lugares de Pars en que vivi.

Jueves, 4 de marzo de 2010

(2) http://www.little-sparrow.co.uk/

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SANDY DENNY
Un recuerdo para una de las grandes cantantes del folk britnico.
Veintisiete aos despus de su muerte, los aficionados al folk-rock ingls no han olvidado a Sandy Denny. No poda ser de otra forma, ya que an hoy sigue siendo considerada como la mejor voz femenina que ha dado este estilo musical, siempre con permiso de las otras dos grandes: Maddy Prior (Steeleye Span) y Jacqui McShee (Pentangle). Este mes se reeditan en el Reino Unido los cuatro lbumes en solitario de Sandy Denny. Alexandra Denny naci en Winbledon (Londres) en 1947 y estudi en el Art College de Kesington, junto a tres grandes guitarristas: Eric Clapton, Jimmy Page y John Renbourn. Form parte del grupo Strawbs, con el que grab un solo lbum y se incorpor a Fairport Convention, la gran banda de folk-rock britnico de los aos 70, con la que desarrollara la etapa ms clebre de su carrera musical. Mas adelante Sandy Denny form el grupo Fotheringay, con el que grabara un lbum, antes de decidirse a cantar en solitario.
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Pero Sandy era uno de esos espritus de cristal, que se quiebran con un soplido. Una mujer insegura, a pesar de su indiscutible talento como compositora y su voz excepcional. Dicen que su autoestima se vino abajo por una resea aparecida en Melody Maker en la que la calificaban de plump (gordita). Tena ese talento asombroso, esa voz increble, pero quera ser siempre bella y atractiva dice su gran amiga Linda Thompson Y lo era! Pero ella no crea que lo fuese, porque no era una belleza convencional de la poca. Eran los 60, donde todo el mundo estaba delgadsimo. Ella segua esas estpidas dietas (todos tombamos pldoras y Dios sabe qu) y adelgaz, pero enseguida volvi a engordar y nunca estuvo satisfecha. Era ridculo: todos la adorbamos y ella se despreciaba a s misma. Pero la gente deca algunas cosas increbles, como su dulce y rechoncha cara, creo que esto le haca mucho dao por dentro. Pero tambin ella acababa saliendo con los hombres ms interesantes, siempre y cuando tuvieran cerebro. Porque no slo era atractiva, sino inteligente y con talento. Sandy grab cuatro discos en solitario y diversas colaboraciones con otros intrpretes, entre las que destaca su intervencin como vocalista, al lado de Robert Plant, en el tema The Battle of Evermore, contenido en uno de los mejores lbumes de rock de todos los tiempos: Led Zeppelin IV o 'El leador'. Sin embargo, el xito comercial la eludi constantemente. Creo que nunca vivi verdaderamente a gusto dice Ashley Hutchings (bajista de Fairport Convention) Era
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un alma inquieta. Y muy nerviosa: nerviosa por las actuaciones, nerviosa por tener que viajar, particularmente en avin. Necesitaba la ayuda de la bebida y de las drogas. Y necesitaba gente alrededor de ella, en quien pudiera confiar y amar, que la animara; que le dijera lo buena que era ella. La pregunta, por supuesto, es cmo poda ser tan insegura cuando tena tanto talento? Pero as era. En 1977, Sandy se qued embarazada (su marido era el msico australiano Trevor Lucas), lo que caus inquietud entre sus amigos, que saban que beba mucho y tomaba drogas. El beb, una nia, naci prematuramente. En marzo de 1978, Sandy se cay por las escaleras. Para calmar sus dolores, los mdicos le recetaron un fuerte analgsico incompatible con el alcohol. Un mes despus Sandy Denny entraba en coma y mora de una hemorragia cerebral a los treinta y un aos.

Lunes, 9 de mayo de 2005

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LADY HARBERTON
Fundadora de la Asociacin para la Racionalidad en el Vestir.
A finales del siglo XIX hubo en Inglaterra un movimiento para racionalizar la forma de vestir, especialmente de las mujeres. La Asociacin para la Racionalidad en el Vestir (Rational Dress Society) fue creada en 1881 en Londres por Florence Wallace Pomeroy (1843-1911), conocida como Lady Harberton, con la finalidad de liberar a la mujer de los condicionamientos de los vestidos tradicionales de su poca, que consideraba humillantes, y fomentar el uso de prendas adaptadas a los tiempos modernos. Esta era su declaracin de principios: La Asociacin para la Racionalidad en el Vestir protesta contra la introduccin de cualquier moda en el vestir que deforme la figura, impida los movimientos del cuerpo o de alguna manera tienda a perjudicar la salud.
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Protesta contra el uso de corss extremadamente ajustados; de zapatos de tacn alto, faldas demasiado pesadas, que hacen casi imposible la prctica de cualquier ejercicio, y de todos los mantos que sujetan las prendas de vestir u otros que obstaculicen el movimiento de los brazos. Protesta contra miriaques y polisones de cualquier tipo, por deformantes y feos. Pide que todos se vistan de forma sana, cmoda y bella, buscar lo que permita crear la comodidad y la belleza de nuestra vestimenta como un deber para con nosotros mismos y para los dems.(1) Sus principios para el diseo de la ropa eran: 1. Libertad de movimientos. 2. Ausencia de presin sobre cualquier parte del cuerpo. 3. No ms peso del necesario para abrigarse. Tanto el peso como el calor uniformemente repartidos. 4. Gracia y belleza combinadas con comodidad y conveniencia. 5. No apartarse demasiado de lo comn para la vestimenta de su poca.

(1) http://en.wikipedia.org/wiki/Victorian_dress_reform

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La propia Lady Harberton vesta pantalones y faldaspantaln, as como zapatos planos, muchos aos antes de que se extendiera su uso entre las seoras. Esto le vali fama de excntrica. Una de las razones por las que deseaba cambiar la moda era su aficin a montar en bicicleta, lo que naturalmente era difcil con los estilos de ropa imperantes en la era victoriana. Un da de 1898 se present con sus compaeros del Cyclists Touring Club en el hotel Hautboy, en Ockham (Surrey), vestida con una chaqueta de corte masculino y unos pantalones bombachos. Trat de que la sirvieran en el restaurante, pero la duea, una tal seora Sprague, se neg a atenderla. Lady Harberton la llev a los tribunales, pero perdi el juicio. Cre tambin la Liga de la Falda Corta, cuyas componentes se comprometan a vestir faldas cuya longitud quedase al menos a 5 cm del suelo. Afirmaba que nadie es libre si no est en condiciones de usar libremente sus extremidades. Lady Harberton no lleg a ver triunfar sus ideas, pero su lucha no fue en vano y su influencia en el posterior devenir de la moda femenina es indiscutible. Martes, 22 de abril de 2008

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MSTICAS E ILUMINADAS

LA BEATA DOLORES
Bruja, hereje o una mujer demasiado liberal para su poca?
Mara de los Dolores Lpez, conocida como la beata Dolores, fue condenada en Sevilla por la Inquisicin el 24 de agosto de 1781. Aunque sus padres fueron piadosos cristianos, ella no sigui su ejemplo y ya a los doce aos se escap de casa para irse a vivir con su confesor. Pero a ste comenz pronto a remorderle la conciencia. Muri cuatro aos despus, aterrorizado por la condena que el Diablo le tena reservada por tan grave pecado. Dolores era ciega, pero bella e inteligente; aprendi a leer y escribir sin que nadie la ensease. Quiso entrar como organista en un convento de Carmelitas, pero no fue admitida. Entonces se traslad a Marchena donde tom los hbitos de beata. Sin embargo, como la cabra siempre tira al monte, Dolores repiti la historia y de nuevo se li con su confesor, en este caso un sacerdote de Lucena. Esta vez, la autoridad tom cartas en el asunto y el hombre fue detenido y encarcelado, siendo ms tarde recluido en un
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convento de clausura para evitarle caer en nuevas tentaciones. Privada de su amante, Dolores regres a Sevilla donde persisti en su mala costumbre de mantener escarceos sexuales con miembros del clero, lo que en aquel entonces no estaba bien visto (hoy tampoco, aunque se suele hacer la vista gorda). En esa poca empez a crearse fama de bruja. Se dice que preparaba extraos brebajes y que, en virtud de un pacto con el Diablo, era capaz de poner huevos; pero tambin que tena gran prestigio entre el pueblo, ya que posea dotes de adivinacin y, siendo ciega, era capaz de ver lo que otros no vean. Don Marcelino Menndez y Pelayo rechaza las ideas que de ella tena el pueblo, incluida su belleza: Todos estos accidentes no estn mal calculados para excitar la conmiseracin; lstima que sean todos falsos, ya que la beata Dolores no era bruja, sino mujer iluminada, secuaz terica y prctica del molinosismo, bestialmente desordenada en costumbres so capa de santidad, y eso que por su belleza no poda excitar grandes pasiones, puesto que, adems de ciega, era negrsima, repugnante y ms horrenda que la vieja Caizares del Coloquio de los perros. Doce aos despus de volver a Sevilla, Dolores fue denunciada por uno de sus clrigos amantes, siendo
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ambos detenidos. Ella fue acusada de brujera. La beata neg la acusacin, afirmando mantener trato habitual con la Virgen y haber contrado matrimonio en el mismsimo cielo con Jesucristo, siendo testigos de la boda San Jos y San Agustn. Estos slidos argumentos no convencieron a los inquisidores, que la condenaron a muerte. Dolores escuch impasible la sentencia y asegur que morira como mrtir, pero que al tercer da Dios bajara a demostrar su inocencia. Para terminar, cedo de nuevo la palabra a don Marcelino, que narra maravillosamente las circunstancias de la ejecucin de Dolores: La beata sali al auto con escapulario blanco y coroza de llamas y diablos pintados, que aumentaban el horror de su extraa figura. Un fraile mnimo que iba cerca de ella, el P. Francisco Javier Gonzlez, exhortaba a los circunstantes a que pidiesen a Dios por la conversin de aquella endurecida pecadora. Por todas partes sonaron oraciones y lamentos; slo la beata permaneca impasible, contribuyendo su ceguera a lo inmutable de su fisonoma. Acabada la lectura del proceso, subi al plpito el P. Teodomiro Daz de la Vega, del Oratorio, famoso en Sevilla por su piedad y ejercicios espirituales, e hizo breve pltica al pueblo, mostrando la clemencia del Santo Oficio e implorando de nuevo las oraciones de
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los asistentes para que Dios se apiadase de aquella desventurada, moviendo su endurecido corazn a penitencia. Hubo que amordazar a la beata para que no blasfemase y el P. Vega lleg a amenazarla con el crucifijo. Y no parece sino que esta sublime clera labr de improviso en aquel rido espritu, porque vise a la beata prorrumpir sbitamente en lgrimas y, apenas llegada a la plaza de San Francisco, pedir confesin en altas voces, lo cual mitig el rigor de la pena y dilat algunas horas el suplicio. Muri con muestras de sincero arrepentimiento, pidiendo a todos perdn por los malos ejemplos de su vida. Fue ahorcada y despus entregado su cadver a las llamas.

Martes, 15 de abril de 2008

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H.P. BLAVATSKY
La fundadora de la Sociedad Teosfica es hoy un personaje casi mtico.
Helena Petrovna von Hahn, ms conocida como Madame Blavatsky, nace en Ekaterinoslav (actualmente Dnipropetrovsk, en Ucrania) en 1831, en el seno de una familia aristocrtica. Con 17 primaveras la casan a la fuerza con el general Niceforo Blavatsky, de quien escapa inmediatamente, sin ni siquiera consumar el matrimonio. Segn ella, el marido contaba 70 aos, aunque otras fuentes aseguran que apenas pasaba de los 40. Otra versin dice que Helena se niega a mantener relaciones, el general trata de tomarla por la fuerza y descubre una anomala sexual congnita en su joven esposa. El caso es que Helena embarca en el puerto de Odessa, abandona el navo en una lancha para esquivar el acoso del capitn, y desembarca en Constantinopla, donde encuentra a una condesa amiga, en cuya compaa llega poco despus a Egipto.

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Volvemos a tener noticias fidedignas suyas en 1873, ao en que se establece en Estados Unidos y se convierte en una figura del espiritismo Qu ha hecho durante ese lapso de tiempo de 25 aos? Si nos atenemos a sus bigrafos, ha hecho de casi todo: en Egipto es iniciada en los misterios esotricos por un mago copto; en Nuevo Mxico conoce los ritos vud; en el Tbet entra en contacto con los Maestros Ascendidos, misteriosos personajes que -tanto si existen como si no- habran de ser decisivos en su vida y en su obra; en Londres mantiene una disputa con el clebre medium D.D. Home; en Pars ingresa en una logia carbonaria; en Estados Unidos convive con mormones y pieles rojas y forma parte de una banda de salteadores de caminos; en Italia combate junto a Garibaldi en Viterbo y Mentana (1867), resultando en esta ltima batalla tan gravemente herida que es dada por muerta y arrojada a una fosa, de la que por fortuna es rescatada. A finales de la dcada de los sesenta se convierte en la nica superviviente del naufragio de un vapor en el mar Egeo. Las malas lenguas dicen que por aquel entonces nuestra protagonista se dedicaba al contrabando de material blico. Poco despus la encontramos en El Cairo fundando una sociedad espiritista de dudosa reputacin que no tarda en desaparecer. A todo esto, se ignora de qu vivi durante este tiempo. El mito y la realidad se confunden en la biografa de Blavatsky, en parte por las exageraciones de sus rendidos bigrafos, pero tambin por su propia voluntad. Ella misma tendi una cortina de humo sobre sus actividades,
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a base de afirmar y negar sucesivamente los mismos hechos. Por ejemplo, aunque conoci a muchos hombres no hay forma de saber con quin mantuvo relaciones amorosas (si es que mantuvo alguna), ya que ella misma se encarg de sembrar la confusin al respecto. Blavatsky aprendi a borrar su historia personal un siglo antes de que esa idea fuera expresada por el brujo don Carlos Castaneda. No obstante hay que reconocer que a todo lo que se cuenta de Madame Blavatsky puede aplicrsele el viejo dicho italiano: se non vero ben trovato. En 1874 Blavatsky conoce a un personaje del que no se sabe si era coronel -como l mismo pretenda- o periodista, llamado Henry Steel Olcott, que se convertir en su inseparable compaero y en su cronista ms cercano. l describe a Blavatsky como impulsiva y generosa, de forma que el dinero no duraba mucho en sus manos. Alegre, irnica e irascible, coma mucho y a deshora, fumaba en exceso, vesta de forma contraria a la moda y maldeca como un carretero. Lo ms alejado a una dama de la poca. O sea, una de esas mujeres que tanto atraen al autor de este artculo. Hacia 1951, durante su estancia en Londres, haba sido visitada -desconozco si en cuerpo mortal o slo en espritu- por uno de los misteriosos Maestros Ascendidos, que le orden fundar la Sociedad Teosfica, lo que ella y Olcott llevan a cabo en 1875. En 1877 publica su monumental libro de 1.300 pginas Isis sin velo, tras una redaccin que haba durado dos aos y que -siempre segn Blavatsky- haba sido dictada por los Maestros Ascendidos. La primera edicin, de 1.000 ejemplares, se
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agot en diez das. En 1879 Blavatsky y Olcott se van a la India, trasladando a este pas la sede de la Sociedad Teosfica, que a partir de ese momento comienza a ganar adeptos y a acrecentar su influencia. La fama de la S.T. llega a Gran Bretaa y la Sociedad de Investigaciones Psquicas de Londres decide crear una comisin para investigar los fenmenos protagonizados por Madame Blavatsky. El doctor Richard Hodges viaja a la India como delegado por dicha comisin, investiga durante meses a Blavatsky y a su institucin y finalmente redacta un extenso informe, en cuya conclusin poda leerse: Ella no es la intrprete de videntes que el pblico ignora, ni es tampoco una aventurera vulgar, sino que ha conquistado su lugar en la historia como uno de los impostores ms completos, ms ingeniosos y ms interesantes, cuyo nombre merece pasar a la posteridad. Otra conclusin del astuto Hodges es que los manuscritos de Isis sin velo y las cartas de los Maestros Ascendidos son obra de la propia Blavatsky. En 1888 Blavatsky publica su segundo mamotreto La Doctrina Secreta, con un total de 1.500 pginas. Esta obra gira en torno a un supuesto Libro de Dzyan, antiqusimo y enigmtico manuscrito que Madame Blavatsky aseguraba poseer impreso en una coleccin de hojas de palma que, mediante un proceso desconocido, son impenetrables al agua, al fuego y al aire. Por supuesto, nadie vio jams tal libro. A pesar del informe de Hodges, ella insista tenazmente en que el texto de La Doctrina Secreta tambin haba sido dictado por un Maestro Ascendido.

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Blavatsky regres a Londres, ciudad en la que falleci en el ao 1891. Tras su muerte, sus discpulos se tiraron los trastos a la cabeza y la S.T. se escindi en varias ramas, que an perduran hoy. HPB, como es conocida entre los tesofos, es una de esas figuras cuya vida disparatada y llena de exageraciones ha alejado a la crtica ms o menos seria. Ella misma ha colaborado en ese alejamiento con actitudes tan peregrinas como atribuir la autora de sus obras a supuestos maestros ascendidos. Sin embargo, Isis sin velo es uno de los libros ms fantsticos -en los dos sentidos de la palabra- que se pueden leer. Una cosmogona que combina una profunda erudicin con la imaginacin ms desbordada. Su influencia en autores como Lovecraft o Tolkien es patente. Otra de sus obras, La voz del silencio, es un poema en prosa msticofilosfico lleno de sorprendentes metforas. La obra literaria de H.P. Blavatsky y su influencia sobre escritores, artistas y cientficos est an pendiente de ser abordada con objetividad, al margen de la idolatra ausente de crtica de sus crdulos seguidores.

Jueves, 19 de mayo de 2005

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ANNIE BESANT
Fue sucesivamente catlica, socialista, atea, masona, tesofa y poltica.
Annie Wood naci en 1847, en Londres, en una familia de clase media de origen irlands y a lo largo de su vida siempre estuvo orgullosa de ser irlandesa. Su padre, mdico, muri cuando ella tena cinco aos, dejando a la familia en una difcil situacin econmica. Su madre no poda mantener a Annie y pidi a su amiga Ellen Marryat -hermana del conocido escritor Capitn Frederick Marryat- que se hiciera cargo de ella. Ellen se asegur de que Annie tuviera una buena educacin, le inculc un elevado sentido del deber para con la sociedad y la confianza de que una mujer fuerte e independiente puede lograr lo que se proponga. De joven, Annie viaj a Francia y Alemania para aprender idiomas. Con diecinueve aos se cas con el pastor anglicano Frank Besant, que poco despus se convirti en vicario de Sibsey, en Lincolnshire, de forma que Annie se traslad all con su marido. Tuvieron dos hijos: Digby y Mabel. Si
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embargo, el matrimonio fue un desastre. El primer conflicto surgi a causa del dinero y la independencia de Annie. Ella escriba cuentos infantiles y artculos pero, segn la ley de aquella poca, el dinero ganado por una mujer casada no era de ella sino de su marido y Frank se quedaba con el de Annie. Otro punto de desencuentro fue la poltica. Mientras Annie apoyaba la lucha de los trabajadores agrcolas para crear sindicatos y mejorar sus condiciones laborales, Frank era un 'tory' (conservador) y se aline con los terratenientes. Annie cuenta en su autobiografa que, como esposa de un pastor, trat de ayudar a los feligreses de su marido que pasaban necesidad, pero finalmente lleg al convencimiento de que para aliviar la pobreza y el sufrimiento, ms all de la caridad lo que se necesita son profundos cambios sociales. Comenz a perder la fe catlica que haba tenido desde nia. Un da se neg a comulgar y Frank la ech de casa. Annie regres a Londres y formaliz su separacin. Ella quedara al cuidado de su hija y su marido del chico. Sin embargo, el divorcio legal era inaceptable para Frank y Annie permaneci para el resto de su vida con el apellido Besant. Una vez libre de su marido, Annie comenz a cuestionarse no slo sus creencias religiosas, sino tambin la totalidad del pensamiento convencional. Empez a escribir textos criticando a las iglesias y la forma en que controlan la vida de las personas. Sigui luchando por las causas que ella consideraba justas, como la libertad de pensamiento, los derechos de las mujeres, el laicismo, el control de la natalidad y los derechos de los trabajadores.
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Pronto empez a ganar un salario semanal por una columna que escriba para el National Reformer, el peridico de la National Secular Society, asociacin que tena como objetivo un estado laico. Se hizo gran amiga del secretario de dicha asociacin, Charles Bradlaugh, un viejo lobo de mar, ateo y republicano, que estaba separado de su esposa. En 1880 Bradlaugh haba sido elegido representante por Northampton en la Cmara de los Comunes, pero se neg a jurar sobre la Biblia y no se le permiti ocupar el escao. Editaron un libro sobre control de la natalidad, The Fruits of Philosophy, del que era autor Charles Knowlton. Los tres fueron acusados de publicar un libelo obsceno, con contenido proclive a la corrupcin moral de aquellos cuyas mentes estn abiertas a influencias inmorales y fueron procesados. En el juicio manifestaron en su defensa: Pensamos que es ms tico evitar la concepcin de los nios que matarlos despus de su nacimiento, por falta de alimentos, aire y vestidos. Fueron condenados a seis meses de crcel, aunque apelaron y finalmente la causa fue anulada por defectos de forma. Durante este tiempo, Annie y Bradlaugh tuvieron el apoyo de la prensa liberal. No contenta con esto, Annie Besant decidi escribir su propio libro sobre control de la natalidad, The Laws of Population, que The Times calific de lascivo, sucio, indecente y obsceno. En 1887, public, junto con Bradlaugh, Why I Do Not Believe in God. Pero todo esto habra de costarle caro: Frank Besant logr arrebatarle la custodia de su hija, alegando ante el juez la inmoralidad de Annie.
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Se hizo amiga, y probablemente amante, de George Bernard Shaw, en esa poca uno de los lderes de la Sociedad Fabiana, de socialistas reformadores. Su acercamiento al socialismo, la distanci de Bradlaugh, que era un individualista. Por otra parte, desde 1884 Annie haba desarrollado una estrecha amistad con Edward Aveling, un joven profesor socialista que haba traducido al ingls las obras ms importantes de Marx. Annie se enamor de l, pero no fue correspondida: Aveling se fue a vivir con Eleanor, hija de Carlos Marx. Sin embargo, Edward Aveling tuvo gran influencia en el pensamiento de Annie en aquella poca. Se mezclaron ideologas y sentimientos personales: Aveling y Eleanor estaban en la Social Democratic Federation, de ideologa marxista; Annie haba entrado en la Sociedad Fabiana. Cuando los dos primeros se fueron a la Socialist League, de William Morris, Annie entr en la SDF. En este perodo, particip en numerosas campaas y apoy huelgas, como la de las trabajadoras de la fosforera o la de los estibadores del muelle. La siguiente aventura de Annie fue ingresar en la masonera, en una logia francesa en la que haba igualdad entre hombres y mujeres, la International Order of CoFreemasonry, Le Droit Humain. En un tiempo muy breve, Besant fund nuevas logias: tres en Londres, tres en el sur de Inglaterra, otras tres en el norte y el noroeste, e incluso organiz una en Escocia. Annie continu trabajando con tal ardor que pronto se formaron nuevas logias en Amrica del Sur, Canad, India, Ceiln, Australia y Nueva Zelanda.
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En 1889, le pidieron escribir una resea para la Pall Mall Gazette sobre La Doctrina Secreta, el libro de nuestra vieja conocida H.P. Blavatsky. Despus de leerlo, solicit una entrevista con su autora, con la que se reuni en Pars. En su autobiografa cuenta lo mucho que le impresion la personalidad de HPB y su clebre mirada. De su relacin con Blavatsky surgi una nueva Annie Besant, la tesofa, que fue abandonando las ideas socialistas y las organizaciones afines a las que perteneca. Cuando Blavatsky muri en 1891, Annie se convirti en una de las principales figuras de la teosofa. En 1893 viaj por primera vez a Chennai, en India, donde estaba la sede de Theosophical Society Adyar -una de las ramas en que se escindi la Sociedad Teosfica original, tras la muerte de su fundadora-, a cuyo frente estaba el coronel Henry Steel Olcott. A su regreso a Londres conoci a otro eminente tesofo, el pastor anglicano Charles W. Leadbeater, con el que formara equipo y en los aos siguientes ambos firmaran conjuntamente varios libros. Segn los tesofos, Leadbeater posea el don de la clarividencia, don que igualmente adquiri Besant. Pero, a pesar de su clarividencia, Leadbeater no pudo adivinar que en 1906 se descubriran sus relaciones con varios adolescentes y que ello le valdra la expulsin de la Sociedad Teosfica. No sirvieron de nada las buenas intenciones que aseguraba tener: evitar que los jvencitos se acostaran con mujeres. Por suerte para l, su amiga Annie Besant se convirti en presidenta de la Sociedad y en 1908 fue readmitido nuevamente.
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A pesar de su militancia teosfica, Besant no haba abandonado su actividad poltica. Se uni al Partido del Congreso e intent aplicar a India las tcticas de los independentistas irlandeses, lo que le vali pasar por las crceles britnicas un par de veces. En 1917 logr que hindes y musulmanes se aliaran para pedir su liberacin, aunque la obtuvo por la mediacin del presidente Wilson, de Estados Unidos. Poco despus fue elegida presidenta del Partido del Congreso. Cuando surgi la figura de Mahatma Gandhi, Annie Besant y otros militantes del partido lo abandonaron por discrepancias con el que sera lder indiscutible. Tampoco le fue demasiado bien en la Sociedad Teosfica: Krishnamurti, un joven al que los tesofos queran proclamar mesas, decidi dejarles plantados y emprender una brillante carrera como pensador y filsofo por cuenta propia. Annie Besant muri en 1933. Fue incinerada y sus cenizas arrojadas al Ganges. Nunca olvides que la vida slo puede ser inspirada y noble si te la tomas con valor y gallarda, como una esplndida aventura en la que te encuentras abandonado en un pas desconocido para hacer frente a innumerables peligros, disfrutar de muchas alegras, conocer numerosos camaradas, ganar y perder ms de una batalla.

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Una ltima curiosidad: algunos tesofos afirman que en vidas anteriores Annie Besant fue Hipatia, la filsofa de Alejandra.

Lunes, 15 de febrero de 2010

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ELIZABETH BATHORY, LA CONDESA DRCULA


En el lado oscuro.
Esta es la historia de otra de esas mujeres que se salen de lo corriente, si bien a diferencia de la alegre aventurera Isabelle Eberhardt, nuestra protagonista de hoy se pase por el lado ms oscuro de la existencia, en el que sent ctedra a base de chupar la sangre a sus sbditas, y no en el sentido metafrico en que solan hacerlo los nobles de aquellos tiempos, sino en sentido estrictamente literal. Elizabeth Bathory naci en 1560 en una prestigiosa familia de Transilvania, unos cien aos despus de que Vlad Tepes diera el salto a la fama tras empalar a diez mil turcos. Una rama de su familia estaba emparentada con el rey de Polonia y la ms alta aristocracia de Hungra, mientras en la otra rama abundaban alquimistas, hechiceros y adoradores de Satans. Casada desde los once aos con el conde Ferencz Nadasdy, se dice que a los catorce tuvo un hijo ilegtimo con un campesino. El hogar del matrimonio fue el Castillo Csejthe, en los Crpatos. El conde prefera el fragor de la batalla a la vida
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palaciega y march al combate, ganndose el ttulo de Hroe Negro de Hungra. Al quedarse sola, la condesa dio rienda suelta a sus dos grandes aficiones: ponerle los cuernos a su marido con jvenes de ambos sexos y llevar a cabo experimentos ocultistas. Contaba con la ayuda de su ta Karla, lesbiana que le proporcionaba doncellas y con una sirvienta llamada Dorka, que la inici en los misterios de la magia negra. En esta poca Elizabeth era ya una mujer de singular belleza, a la vez que poseedora de un buen caudal de conocimientos esotricos. Ante la persistente ausencia del conde, se busc un amante estable, al que se describe como extremadamente plido y delgado y con afilados colmillos, lo que le vali el simptico apodo de el vampiro. Esta relacin acab cuando el marido regres a casa. Elizabeth tuvo que limitarse a corretear a sus doncellas, pero aadiendo el sadismo a sus prcticas. Tena entonces un mayordomo enano y tres nuevas amigas, las brujas Dorotea, Szentes y Darvulia, que colaboraban en todo lo necesario para que la condesa pudiera torturar satisfactoriamente a sus vctimas en los calabozos del castillo. En 1600 muri el conde Ferencz, unos dicen que en la batalla y otros que envenenado o vctima de un conjuro. Elizabeth tena cuarenta aos y empez a obsesionarse con la vejez y la prdida de la belleza. Fue entonces cuando un hecho fortuito vino a provocar el definitivo descenso a los abismos de Elizabeth Bathory. Cuentan que una de las doncellas que estaba peinando a la condesa le dio un tirn de pelo. La condesa, ejercitando sus derechos de ama, le peg un bofetn que
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hizo sangrar a la muchacha de forma que algo de sangre salpic la mano de Elizabeth. La condesa crey ver que la parte de su piel regada con la sangre de la doncella haba recuperado la tersura de su juventud, as que sin pensrselo dos veces orden degollarla y llenar con su sangre una tinaja para baarse en ella. La experiencia debi ser satisfactoria, ya que repiti la operacin con la sangre de otra muchacha y luego con otra y otra. Bathory pensaba que haba descubierto el secreto de la eterna juventud: darse peridicos baos de sangre, como quien hoy toma las aguas termales en los balnearios de la tercera edad. Durante diez aos, los siniestros ayudantes de la condesa secuestraron a ms de seiscientas jvenes campesinas a las que extrajeron la sangre para rejuvenecer a su ama. Unas veces las colgaban en una jaula de hierro y las agujereaban el cuerpo para que la seora se duchara con su sangre. Otras veces las mantenan con vida para que la Bathory fuera bebindose su sangre poco a poco (con la ventaja de que en esos tiempos ignoraban lo que significa seropositivo). A la Bathory y sus secuaces se les present un problema: qu hacer con los cadveres. Al principio los enterraban de noche fuera del castillo; ms tarde fueron amontonndolos en los stanos; con el tiempo se les fueron acumulando tantos que se limitaban a dejarlos tirados en cualquier parte. Por otro lado, el tratamiento rejuvenecedor seguido por la condesa demostr ser tan ineficaz como la leche de pepino y Darvulia convenci a la Bathory de que en vez de sangre de vulgares aldeanas
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deba emplear la de jvenes de noble cuna. Eso fue su perdicin: sacarle la sangre a las clases bajas est permitido, pero los aristcratas son intocables. As, los crmenes fueron finalmente denunciados, el rey Matas de Hungra orden asaltar el castillo y detuvo a la condesa. Pudo tenerse conocimiento detallado de los hechos, no solo por los cadveres amontonados por doquier, sino porque la Bathory haba registrado minuciosamente sus actividades en un diario. Todos sus cmplices fueron ejecutados y Elizabeth Bathory condenada a ser emparedada en un cuarto de su propio castillo, donde cuatro aos ms tarde fue encontrada sin vida. Siempre se ha dicho que el personaje Drcula de Bram Stoker est basado en Vlad Tepes el Empalador, pero dado que ste no tena por costumbre beber la sangre de sus vctimas se ha establecido ms recientemente la teora de que Stoker tambin se inspir en Bathory. Ingrid Pitt interpret el papel de Elizabeth Bathory en la pelcula La Condesa Drcula (Hammer, 1971), una pelcula bastante mala, por cierto.

Lunes, 25 de abril de 2005

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REFERENCIAS
Bibliografa
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Pfeiffer, Ida. Viaje de una mujer alrededor del mundo (Ed. Barrabs, 2006) Stinnes, Clara. En auto a travs de los continentes (Ed. Juventud, 1930-1994) Stark , Freya: Los valles de los Asesinos (Pennsula, 2001) Washington, Peter. El mandril de Madame Blavatsky (Destino, 1995)

Artculos
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Imgenes
Portada: Alexandra David-Neel en Lhasa (1924) de Wikipedia Pg. 38: Rosita Forbes, de The Secret of the Sahara: Kufara Pg. 47: Carla Serena, de La Ilustracin Espaola y Americana

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NDICE
PRLOGO VIAJERAS Y AVENTURERAS Isabelle Eberhardt Alexandra David-Nel Mary Kingsley Freya Stark Lady Mary Montagu Lady Hester Stanhope Rosita Forbes Isabella Bird Carla Serena Violet Cressy-Marcks Ella Maillart Ida Pfeiffer Lady Anne Blunt El marinero Anne Jane Thornton Margery Perham Clrenore Stinnes Virginia Ginny Fiennes
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11 15 21 26 29 34 39 43 48 54 57 62 69 72 75 80 84

MUJERES EN EL PODER Hatshepsut Fu Hao CREADORAS Hu Ming Pan Yuliang Marianne North Escritoras que desafian la censura (1): Las escritoras iranes Escritoras que desafian la censura (y 2): Las escritoras turcas Sally Gardner Anna Kavan dith Piaf Sandy Denny Lady Harberton MSTICAS E ILUMINADAS La beata Dolores H.P. Blavatsky Annie Besant Elizabeth Bathory, la Condesa Drcula REFERENCIAS 131 135 140 147 151 97 102 104 106 109 112 114 117 122 125 89 92

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