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Hola : Iorana Como estas? : Pehe koe?

Bien: Riva-riva Porfa: Ana hanga koe Gracias: Maururu DE nada: O te aha no Como te llamas?: Ko ai tou ingoa?

Los orgenes de los habitantes de Rapa Nui no estn del todo claros y diversas teoras se han tejido en torno a ellos. Para los habitantes originarios de la isla, la historia se explica en su mitologa y tradicin oral. A travs de ella reconocen que el Rey Hotu Matu'a, con ms de 100 personas provenientes de islas polinesias cercanas, fueron los primeros colonizadores de Rapa Nui.

El Rapa Nui es una lengua polinsica, lo que la distingue de las otras lenguas originarias del pas, clasificadas en el grupo indoamericano. Pertenece a la rama polinsica de la familia austronsica, conjunto de lenguas habladas desde el sudeste asitico hasta Isla de Pascua. Esta diferencia se debe a que el pueblo Rapa Nui constituye una unidad lingstica y cultural distinta al resto de las etnias del territorio chileno, pas que lo incorpor a su territorio en 1888. Actualmente el pueblo Rapa Nui, es bilinge: habla el espaol y su lengua originaria: el Van a Rapa Nui, que significa el habla de Rapa Nui. Los nios de Isla de Pascua hablan el Rapa Nui hasta que entran a la escuela, donde aprenden el espaol, segundo idioma, utilizado para sus relaciones con el continente. La cultura Rapa Nui actual, conserva gran cantidad de ritos, ceremonias y creencias ancestrales. Algunas prcticas variaron segn las etapas por las que transcurri este pueblo desde su prehistoria. Sin embargo los antiguos conceptos como el Mana y el Tapu, persistieron. El Mana es la magia o poder sobrenatural y est en manos de los espritus y slo de algunos iniciados. Cualquier objeto puede contagiarse con esta magia, sobre todo las personas que viven con hombres poderosos. En la llamada fase expansiva se produjo una inusual devocin religiosa, relacionada con el culto a los ancestros. En tal perodo se llev a cabo la construccin de unos 300 altares ceremoniales y cerca de 600 moai: el poder de los sacerdotes y de la nobleza se encontraba en su plenitud. Luego sobrevino la crisis poltica y la hambruna; a esta etapa se le llam fase decadente. Las peticiones de los Rapa Nui a los dioses, entonces estaban ligadas a la adquisicin de alimentos. El culto al dios Make Make, relacionado con la fertilidad, surge en este perodo. Cada ao, representantes de distintos linajes, competan por conseguir el primer huevo de la gaviota llamada Manutara, que depositaba en una pequea isla, Motu Nui, ubicada frente a Orongo. Quien lograra conseguir el preciado huevo, que deba llegar intacto, en medio de una ardua lucha, era nombrado Tangata Manu. Esto significaba que el vencedor era la reencarnacin del propio dios Make Make.