Mezclas y técnicas de separación de mezclas

A diferencia de los compuestos, una mezcla está formada por la unión de sustancias en cantidades variables y que no se encuentran químicamente combinadas. Por lo tanto, una mezcla no tiene un conjunto de propiedades únicas, sino que cada una de las sustancias constituyentes aporta al todo con sus propiedades específicas. Las mezclas están compuestas por una sustancia, que es el medio, en el que se encuentran una o más sustancias en menor proporción. Se llama fase dispersante al medio y fase dispersa a las sustancias que están en él. Ejemplo: Agua con azúcar Agua → el medio → fase dispersante Azúcar → fase dispersa De acuerdo al tamaño de las partículas de la fase dispersa, las mezclas pueden ser homogéneas o heterogéneas. a) Mezclas homogéneas: Son aquellas cuyos componentes no son identificables a simple vista, es decir, se aprecia una sola fase física. Ejemplo:El agua potable es una mezcla homogénea de agua (fase dispersante) y varias sales minerales (fase dispersa). Sin embargo, no vemos las sales que están disueltas; sólo

observamos la fase líquida. Entre las mezclas homogéneas se distingue una de gran interés: la solución o disolución química. b) Mezclas heterogéneas: Son aquellas cuyos componentes se pueden distinguir a simple vista, apreciándose más de una fase física. Ejemplo: Agua con piedra, agua con aceite.

. Suspensiones: Conformada por una fase sólida insoluble en la fase dispersante líquida. tinta china (negro de humo y agua). los componentes de la misma. cemento. Extracción: Esta técnica de separación se basa en las diferentes afinidades de los componentes de las mezclas en dos solventes distintos y no solubles entre sí. mayonesa. Las partículas dispersas son relativamente grandes. suspensiones y coloides. Técnicas de separación de mezclas Independiente del tipo de mezcla. Ejemplo: agua y aceite. Estos materiales permiten solamente el paso del líquido reteniendo el sólido. Coloides o soles: Es un sistema heterogéneo en donde el sistema disperso puede ser observado a través de un ultramicroscopio. Destilación: Técnica utilizada para purificar un líquido o separar los líquidos de una mezcla líquida. sin que cambien las propiedades físicas y químicas que estos tienen. Emulsiones: Conformada por 2 fases líquidas inmiscibles. Es una técnica muy útil para aislar cada sustancia de sus fuentes naturales o de una mezcla de reacción.Las mezclas heterogéneas se pueden agrupar en: emulsiones. leche. A continuación describiremos las técnicas más usadas por los químicos: Filtración: A través de materiales porosos como el papel filtro. algodón o arena se puede separar un sólido que se encuentra suspendido en un líquido. por lo cual tiene un aspecto opaco.La técnica de extracción simple es la más común y utiliza un embudo especial llamado embudo de decantación. Comprende dos etapas: transformación del líquido en vapor y condensación del vapor. Ejemplo: Arcilla. pueden ser separados con cierta facilidad a través de las técnicas de laboratorio. pinturas al agua.

. Una de las más sencillas es la cromatografía en papel que emplea como medio adsorbente papel filtro y como solvente un líquido.Los distintos componentes se separan debido a que cada uno de ellos manifiesta diferentes afinidades por el papel filtro o por el disolvente.Cromatografía: Técnica que permite separar los componentes de una mezcla haciéndola pasar a través de un medio adsorbente (adhesión a una superficie).

Los granos más pequeños atraviesan el tamiz y los más grandes son retenidos. de distinto tamaño. a través de un tamiz. .Tamizado: Este método de separación es uno de los más sencillos y consiste en hacer pasar una mezcla de sólidos.

mediante el paso de una corriente eléctrica. Estos métodos químicos se caracterizan por la necesidad de efectuar una reacción química previa a la separación. hidrógeno.MÉTODOS DE SEPARACIÓN Raramente se encuentran las sustancias puras en la Naturaleza sino en forma de mezclas. Toda la materia podemos separarla de diferentes formas hasta llegar a sus componentes más simples. Un ejemplo sencillo es el de la electrólisis del agua. en la que el paso de corriente descompone este líquido en sus elementos constituyentes. evitándose pérdidas energéticas y reacciones secundarias. en los métodos físicos no se destruyen las sustancias. Otros métodos son la descomposición térmica donde se sometre a un compuesto a una temperatura elevada hasta que se descompone en sus elementos o en otros compuestos más sencillos. Estos métodos se clasifican según sus características y son: Métodos de separación química: destruyen las sustancias originales Los métodos químicos de separación son procesos en los que los compuestos químicos se separan en elementos más sencillos. la purificación de metales (el mineral metálico se disuelve en ácido. como la obtención de elementos a partir de compuestos (cloro. La sustancia que se desea obtener reacciona con otra sustancia química. GRAVIMETRÍAS Por gravimetría se entiende la separación de un componente de una disolución líquida mediante su precipitación a través de una reacción química. etc. oxígeno).). A diferencia de los métodos químicos. obteniéndose por electrólisis el metal puro) o la realización de recubrimientos metálicos protectores y/o embellecedores (niquelado. Hay muchos métodos químicos de separación pero los más importantes y conocidos son por: Electrólisis y Gravimetrías. La principal ventaja del método electrolítico es que no es necesario aumentar la temperatura para que la reacción tenga lugar. hidrógeno y oxígeno. ELECTRÓLISIS La electrólisis es la producción de una reacción redox no espontánea. de forma que el resultado de la reacción es un . Es uno de los principales métodos químicos de separación. cromado. Industrialmente es uno de los procesos más empleados en diferentes áreas. disoluciones y suspensiones. Es por lo tanto el proceso inverso al que ocurre en una pila eléctrica y se lleva a cabo en un contenedor llamado cuba electrolítica.

Métodos de separación física: no destruyen las sustancias originales MÉTODOS FÍSICOS DE SEPARACIÓN Los métodos utilizados para la separación de mezclas y de disoluciones utilizan como base las propiedades físicas y químicas de los componentes de estas. que no altera las propiedades de las sustancias que intervienen.Filtración FILTRACIÓN En la filtración. .A diferencia de éstos en los métodos químicos sí se destruyen las sustancias.producto sólido que precipita por gravedad en el fondo de la disolución y puede ser separado de ella por métodos físicos. obteniéndose un precipitado blanco de cloruro de plata insoluble. se hace pasar la mezcla por filtros de distintos tamaños. Una vez que la mezcla esté disuelta. EJEMPLO: En separación de la plata de una disolución de nitrato de plata. sólo es útil en algunas situaciones. se somete esta sustancia a reacción con ácido clorhídrico. puede calentarse para evaporar parte de disolvente y así concentrar la disolución. La cristalización es el proceso inverso de la disolución. cuando se quieren separar impurezas de un material. Son los siguientes: CRISTALIZACIÓN Este método se utiliza para separar una mezcla de sólidos que sean solubles en el mismo disolvente pero con curvas de solubilidad diferentes. Todo esto puede irse procediendo sucesivamente e ir disolviendo de nuevo los distintos precipitados (esto recibiría el nombre de cristalización fraccionada) obtenidos para irlos purificando hasta conseguir separar totalmente los dos sólidos. Para el compuesto menos soluble la disolución llegará a la saturación debido a la eliminación de parte del disolvente y precipitará. pero con este método puede alcanzarse el grado de pureza que se desee. . en los que quedan retenidas las partículas de mayor tamaño que los poros del filtro. Cada nueva cristalización tiene un rendimiento menor. Normalmente. como su concentración es baja la única sustancia que llega a saturación es la deseada y el precipitado es prácticamente puro. Es un método sencillo y barato. Es uno de los métodos más simples de separación física.

. la mezcla experimenta una aceleración centrípeta que puede llegar a ser. La destilación fraccionada se utiliza cuando combinamos distintas destilaciones. por lo que el sistema no es útil. Este efecto podría utilizarse para separar componentes de distinto peso si no fuera porque las velocidades de sedimentación son pequeñísimas. o como el gel. CENTRIFUGACIÓN Se habla de centrifugación cuando tenemos partículas de distinto tamaño en un medio acuoso. Cuando calentamos la mezcla el vapor que aparece está compuesto en mayor porcentaje por el líquido más volátil. se empuja a circular la mezcla por un sólido o un líquido que permanece estacionario (fase estacionaria). Una vez está girando. Las moléculas de menor tamaño pueden cruzar todos los poros e invierten más tiempo en el recorrido mientras que las moléculas mayores de la mezcla no “ pierden tiempo” en los poros. emergiendo más rápidamente. obteniéndose un líquido de concentración distinta al original. unas 500000 veces la aceleración de la gravedad. en ultracentrifugadoras de laboratorio. éstas sedimentan hacia el fondo a una velocidad que depende de su peso. pues lo que se hace es aumentar dichas velocidades de sedimentación haciendo girar muy rápidamente la mezcla. La mezcla inicial ha cambiado también de composición y por tanto también de punto de ebullición. CROMATOGRAFÍA La cromatografía se utiliza con los fluidos. En este caso. y por lo tanto unos componentes están más tiempo retenidos en ella que otros. emergiendo después. Sirve como método físico de separación. La fase estacionaria puede ser típicamente un sólido poroso como la celulosa. la fuerza centrípeta hace el papel de la gravedad (peso) y puede ser mucho mayor que éste haciendo girar muy rápido la mezcla: este es el principio de la centrifugación y de la ultracentrifugación. Así. Se recoge el vapor y se enfría. que pueden ser gases o líquidos. Es también útil cuando ambos líquidos tengan temperaturas de ebullición parecidas. y con esto puede conseguirse que sólo quede líquido menos volátil y evaporar completamente (y volver a condensar) el más volátil. Se coloca la mezcla en un aparato que la haga girar a velocidad angular constante muy elevada. Los distintos componentes de la mezcla circulan a velocidades diferentes por la fase estacionaria.DESTILACIÓN La destilación y la destilación fraccionada es el método utilizado cuando se quieren separar dos líquidos y uno de ellos es más volátil que el otro.

Esta fuerza empuja a sedimentar. a distinta velocidad. a las partículas de distinta masa de la mezcla. creándose distintos estratos con las partículas de cada clase. . Este método es muy utilizado en biología y medicina.

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