Mezclas y técnicas de separación de mezclas

A diferencia de los compuestos, una mezcla está formada por la unión de sustancias en cantidades variables y que no se encuentran químicamente combinadas. Por lo tanto, una mezcla no tiene un conjunto de propiedades únicas, sino que cada una de las sustancias constituyentes aporta al todo con sus propiedades específicas. Las mezclas están compuestas por una sustancia, que es el medio, en el que se encuentran una o más sustancias en menor proporción. Se llama fase dispersante al medio y fase dispersa a las sustancias que están en él. Ejemplo: Agua con azúcar Agua → el medio → fase dispersante Azúcar → fase dispersa De acuerdo al tamaño de las partículas de la fase dispersa, las mezclas pueden ser homogéneas o heterogéneas. a) Mezclas homogéneas: Son aquellas cuyos componentes no son identificables a simple vista, es decir, se aprecia una sola fase física. Ejemplo:El agua potable es una mezcla homogénea de agua (fase dispersante) y varias sales minerales (fase dispersa). Sin embargo, no vemos las sales que están disueltas; sólo

observamos la fase líquida. Entre las mezclas homogéneas se distingue una de gran interés: la solución o disolución química. b) Mezclas heterogéneas: Son aquellas cuyos componentes se pueden distinguir a simple vista, apreciándose más de una fase física. Ejemplo: Agua con piedra, agua con aceite.

Comprende dos etapas: transformación del líquido en vapor y condensación del vapor. leche. A continuación describiremos las técnicas más usadas por los químicos: Filtración: A través de materiales porosos como el papel filtro. por lo cual tiene un aspecto opaco. sin que cambien las propiedades físicas y químicas que estos tienen. suspensiones y coloides. tinta china (negro de humo y agua).Las mezclas heterogéneas se pueden agrupar en: emulsiones. Es una técnica muy útil para aislar cada sustancia de sus fuentes naturales o de una mezcla de reacción. Ejemplo: Arcilla. Las partículas dispersas son relativamente grandes. Emulsiones: Conformada por 2 fases líquidas inmiscibles.La técnica de extracción simple es la más común y utiliza un embudo especial llamado embudo de decantación. algodón o arena se puede separar un sólido que se encuentra suspendido en un líquido. los componentes de la misma. Estos materiales permiten solamente el paso del líquido reteniendo el sólido. Coloides o soles: Es un sistema heterogéneo en donde el sistema disperso puede ser observado a través de un ultramicroscopio. Ejemplo: agua y aceite. cemento. . pueden ser separados con cierta facilidad a través de las técnicas de laboratorio. pinturas al agua. Destilación: Técnica utilizada para purificar un líquido o separar los líquidos de una mezcla líquida. Suspensiones: Conformada por una fase sólida insoluble en la fase dispersante líquida. Extracción: Esta técnica de separación se basa en las diferentes afinidades de los componentes de las mezclas en dos solventes distintos y no solubles entre sí. Técnicas de separación de mezclas Independiente del tipo de mezcla. mayonesa.

Una de las más sencillas es la cromatografía en papel que emplea como medio adsorbente papel filtro y como solvente un líquido. .Cromatografía: Técnica que permite separar los componentes de una mezcla haciéndola pasar a través de un medio adsorbente (adhesión a una superficie).Los distintos componentes se separan debido a que cada uno de ellos manifiesta diferentes afinidades por el papel filtro o por el disolvente.

Tamizado: Este método de separación es uno de los más sencillos y consiste en hacer pasar una mezcla de sólidos. Los granos más pequeños atraviesan el tamiz y los más grandes son retenidos. . a través de un tamiz. de distinto tamaño.

GRAVIMETRÍAS Por gravimetría se entiende la separación de un componente de una disolución líquida mediante su precipitación a través de una reacción química. de forma que el resultado de la reacción es un . como la obtención de elementos a partir de compuestos (cloro. oxígeno). Otros métodos son la descomposición térmica donde se sometre a un compuesto a una temperatura elevada hasta que se descompone en sus elementos o en otros compuestos más sencillos. Estos métodos químicos se caracterizan por la necesidad de efectuar una reacción química previa a la separación. A diferencia de los métodos químicos. Industrialmente es uno de los procesos más empleados en diferentes áreas.MÉTODOS DE SEPARACIÓN Raramente se encuentran las sustancias puras en la Naturaleza sino en forma de mezclas. Es por lo tanto el proceso inverso al que ocurre en una pila eléctrica y se lleva a cabo en un contenedor llamado cuba electrolítica. en la que el paso de corriente descompone este líquido en sus elementos constituyentes. ELECTRÓLISIS La electrólisis es la producción de una reacción redox no espontánea. mediante el paso de una corriente eléctrica. en los métodos físicos no se destruyen las sustancias. etc. Un ejemplo sencillo es el de la electrólisis del agua. evitándose pérdidas energéticas y reacciones secundarias. La sustancia que se desea obtener reacciona con otra sustancia química. hidrógeno y oxígeno.). hidrógeno. Es uno de los principales métodos químicos de separación. cromado. obteniéndose por electrólisis el metal puro) o la realización de recubrimientos metálicos protectores y/o embellecedores (niquelado. Estos métodos se clasifican según sus características y son: Métodos de separación química: destruyen las sustancias originales Los métodos químicos de separación son procesos en los que los compuestos químicos se separan en elementos más sencillos. Hay muchos métodos químicos de separación pero los más importantes y conocidos son por: Electrólisis y Gravimetrías. La principal ventaja del método electrolítico es que no es necesario aumentar la temperatura para que la reacción tenga lugar. Toda la materia podemos separarla de diferentes formas hasta llegar a sus componentes más simples. la purificación de metales (el mineral metálico se disuelve en ácido. disoluciones y suspensiones.

como su concentración es baja la única sustancia que llega a saturación es la deseada y el precipitado es prácticamente puro. Es un método sencillo y barato. Métodos de separación física: no destruyen las sustancias originales MÉTODOS FÍSICOS DE SEPARACIÓN Los métodos utilizados para la separación de mezclas y de disoluciones utilizan como base las propiedades físicas y químicas de los componentes de estas.producto sólido que precipita por gravedad en el fondo de la disolución y puede ser separado de ella por métodos físicos. obteniéndose un precipitado blanco de cloruro de plata insoluble. Todo esto puede irse procediendo sucesivamente e ir disolviendo de nuevo los distintos precipitados (esto recibiría el nombre de cristalización fraccionada) obtenidos para irlos purificando hasta conseguir separar totalmente los dos sólidos. . EJEMPLO: En separación de la plata de una disolución de nitrato de plata. Para el compuesto menos soluble la disolución llegará a la saturación debido a la eliminación de parte del disolvente y precipitará. Es uno de los métodos más simples de separación física. que no altera las propiedades de las sustancias que intervienen. La cristalización es el proceso inverso de la disolución.Filtración FILTRACIÓN En la filtración. sólo es útil en algunas situaciones. Cada nueva cristalización tiene un rendimiento menor. puede calentarse para evaporar parte de disolvente y así concentrar la disolución. se somete esta sustancia a reacción con ácido clorhídrico. Son los siguientes: CRISTALIZACIÓN Este método se utiliza para separar una mezcla de sólidos que sean solubles en el mismo disolvente pero con curvas de solubilidad diferentes. pero con este método puede alcanzarse el grado de pureza que se desee. cuando se quieren separar impurezas de un material. se hace pasar la mezcla por filtros de distintos tamaños. . Normalmente.A diferencia de éstos en los métodos químicos sí se destruyen las sustancias. en los que quedan retenidas las partículas de mayor tamaño que los poros del filtro. Una vez que la mezcla esté disuelta.

la mezcla experimenta una aceleración centrípeta que puede llegar a ser. Así. En este caso. Las moléculas de menor tamaño pueden cruzar todos los poros e invierten más tiempo en el recorrido mientras que las moléculas mayores de la mezcla no “ pierden tiempo” en los poros. y por lo tanto unos componentes están más tiempo retenidos en ella que otros.DESTILACIÓN La destilación y la destilación fraccionada es el método utilizado cuando se quieren separar dos líquidos y uno de ellos es más volátil que el otro. obteniéndose un líquido de concentración distinta al original. Sirve como método físico de separación. Es también útil cuando ambos líquidos tengan temperaturas de ebullición parecidas. pues lo que se hace es aumentar dichas velocidades de sedimentación haciendo girar muy rápidamente la mezcla. Los distintos componentes de la mezcla circulan a velocidades diferentes por la fase estacionaria. La destilación fraccionada se utiliza cuando combinamos distintas destilaciones. unas 500000 veces la aceleración de la gravedad. y con esto puede conseguirse que sólo quede líquido menos volátil y evaporar completamente (y volver a condensar) el más volátil. emergiendo más rápidamente. Cuando calentamos la mezcla el vapor que aparece está compuesto en mayor porcentaje por el líquido más volátil. por lo que el sistema no es útil. La mezcla inicial ha cambiado también de composición y por tanto también de punto de ebullición. . éstas sedimentan hacia el fondo a una velocidad que depende de su peso. que pueden ser gases o líquidos. emergiendo después. la fuerza centrípeta hace el papel de la gravedad (peso) y puede ser mucho mayor que éste haciendo girar muy rápido la mezcla: este es el principio de la centrifugación y de la ultracentrifugación. Se coloca la mezcla en un aparato que la haga girar a velocidad angular constante muy elevada. se empuja a circular la mezcla por un sólido o un líquido que permanece estacionario (fase estacionaria). La fase estacionaria puede ser típicamente un sólido poroso como la celulosa. Este efecto podría utilizarse para separar componentes de distinto peso si no fuera porque las velocidades de sedimentación son pequeñísimas. CENTRIFUGACIÓN Se habla de centrifugación cuando tenemos partículas de distinto tamaño en un medio acuoso. Una vez está girando. o como el gel. CROMATOGRAFÍA La cromatografía se utiliza con los fluidos. Se recoge el vapor y se enfría. en ultracentrifugadoras de laboratorio.

Esta fuerza empuja a sedimentar. Este método es muy utilizado en biología y medicina. creándose distintos estratos con las partículas de cada clase. a distinta velocidad. a las partículas de distinta masa de la mezcla. .

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