Mezclas y técnicas de separación de mezclas

A diferencia de los compuestos, una mezcla está formada por la unión de sustancias en cantidades variables y que no se encuentran químicamente combinadas. Por lo tanto, una mezcla no tiene un conjunto de propiedades únicas, sino que cada una de las sustancias constituyentes aporta al todo con sus propiedades específicas. Las mezclas están compuestas por una sustancia, que es el medio, en el que se encuentran una o más sustancias en menor proporción. Se llama fase dispersante al medio y fase dispersa a las sustancias que están en él. Ejemplo: Agua con azúcar Agua → el medio → fase dispersante Azúcar → fase dispersa De acuerdo al tamaño de las partículas de la fase dispersa, las mezclas pueden ser homogéneas o heterogéneas. a) Mezclas homogéneas: Son aquellas cuyos componentes no son identificables a simple vista, es decir, se aprecia una sola fase física. Ejemplo:El agua potable es una mezcla homogénea de agua (fase dispersante) y varias sales minerales (fase dispersa). Sin embargo, no vemos las sales que están disueltas; sólo

observamos la fase líquida. Entre las mezclas homogéneas se distingue una de gran interés: la solución o disolución química. b) Mezclas heterogéneas: Son aquellas cuyos componentes se pueden distinguir a simple vista, apreciándose más de una fase física. Ejemplo: Agua con piedra, agua con aceite.

Ejemplo: Arcilla. Técnicas de separación de mezclas Independiente del tipo de mezcla. suspensiones y coloides. A continuación describiremos las técnicas más usadas por los químicos: Filtración: A través de materiales porosos como el papel filtro. cemento. algodón o arena se puede separar un sólido que se encuentra suspendido en un líquido. pinturas al agua. Ejemplo: agua y aceite. Emulsiones: Conformada por 2 fases líquidas inmiscibles. los componentes de la misma. sin que cambien las propiedades físicas y químicas que estos tienen. Suspensiones: Conformada por una fase sólida insoluble en la fase dispersante líquida. Estos materiales permiten solamente el paso del líquido reteniendo el sólido. por lo cual tiene un aspecto opaco. Coloides o soles: Es un sistema heterogéneo en donde el sistema disperso puede ser observado a través de un ultramicroscopio.La técnica de extracción simple es la más común y utiliza un embudo especial llamado embudo de decantación. leche. mayonesa. Las partículas dispersas son relativamente grandes.Las mezclas heterogéneas se pueden agrupar en: emulsiones. Extracción: Esta técnica de separación se basa en las diferentes afinidades de los componentes de las mezclas en dos solventes distintos y no solubles entre sí. tinta china (negro de humo y agua). Comprende dos etapas: transformación del líquido en vapor y condensación del vapor. Destilación: Técnica utilizada para purificar un líquido o separar los líquidos de una mezcla líquida. pueden ser separados con cierta facilidad a través de las técnicas de laboratorio. Es una técnica muy útil para aislar cada sustancia de sus fuentes naturales o de una mezcla de reacción. .

Cromatografía: Técnica que permite separar los componentes de una mezcla haciéndola pasar a través de un medio adsorbente (adhesión a una superficie). Una de las más sencillas es la cromatografía en papel que emplea como medio adsorbente papel filtro y como solvente un líquido. .Los distintos componentes se separan debido a que cada uno de ellos manifiesta diferentes afinidades por el papel filtro o por el disolvente.

Tamizado: Este método de separación es uno de los más sencillos y consiste en hacer pasar una mezcla de sólidos. a través de un tamiz. . Los granos más pequeños atraviesan el tamiz y los más grandes son retenidos. de distinto tamaño.

La sustancia que se desea obtener reacciona con otra sustancia química. mediante el paso de una corriente eléctrica. como la obtención de elementos a partir de compuestos (cloro. A diferencia de los métodos químicos. Industrialmente es uno de los procesos más empleados en diferentes áreas. Es uno de los principales métodos químicos de separación. de forma que el resultado de la reacción es un . Es por lo tanto el proceso inverso al que ocurre en una pila eléctrica y se lleva a cabo en un contenedor llamado cuba electrolítica. hidrógeno y oxígeno. Toda la materia podemos separarla de diferentes formas hasta llegar a sus componentes más simples. Estos métodos químicos se caracterizan por la necesidad de efectuar una reacción química previa a la separación.MÉTODOS DE SEPARACIÓN Raramente se encuentran las sustancias puras en la Naturaleza sino en forma de mezclas. en la que el paso de corriente descompone este líquido en sus elementos constituyentes. oxígeno). Hay muchos métodos químicos de separación pero los más importantes y conocidos son por: Electrólisis y Gravimetrías. obteniéndose por electrólisis el metal puro) o la realización de recubrimientos metálicos protectores y/o embellecedores (niquelado. Otros métodos son la descomposición térmica donde se sometre a un compuesto a una temperatura elevada hasta que se descompone en sus elementos o en otros compuestos más sencillos. cromado. La principal ventaja del método electrolítico es que no es necesario aumentar la temperatura para que la reacción tenga lugar. en los métodos físicos no se destruyen las sustancias. la purificación de metales (el mineral metálico se disuelve en ácido.). evitándose pérdidas energéticas y reacciones secundarias. GRAVIMETRÍAS Por gravimetría se entiende la separación de un componente de una disolución líquida mediante su precipitación a través de una reacción química. ELECTRÓLISIS La electrólisis es la producción de una reacción redox no espontánea. Estos métodos se clasifican según sus características y son: Métodos de separación química: destruyen las sustancias originales Los métodos químicos de separación son procesos en los que los compuestos químicos se separan en elementos más sencillos. etc. hidrógeno. Un ejemplo sencillo es el de la electrólisis del agua. disoluciones y suspensiones.

que no altera las propiedades de las sustancias que intervienen. obteniéndose un precipitado blanco de cloruro de plata insoluble. sólo es útil en algunas situaciones.producto sólido que precipita por gravedad en el fondo de la disolución y puede ser separado de ella por métodos físicos. como su concentración es baja la única sustancia que llega a saturación es la deseada y el precipitado es prácticamente puro. Métodos de separación física: no destruyen las sustancias originales MÉTODOS FÍSICOS DE SEPARACIÓN Los métodos utilizados para la separación de mezclas y de disoluciones utilizan como base las propiedades físicas y químicas de los componentes de estas. se hace pasar la mezcla por filtros de distintos tamaños. Todo esto puede irse procediendo sucesivamente e ir disolviendo de nuevo los distintos precipitados (esto recibiría el nombre de cristalización fraccionada) obtenidos para irlos purificando hasta conseguir separar totalmente los dos sólidos. EJEMPLO: En separación de la plata de una disolución de nitrato de plata. Son los siguientes: CRISTALIZACIÓN Este método se utiliza para separar una mezcla de sólidos que sean solubles en el mismo disolvente pero con curvas de solubilidad diferentes. Es un método sencillo y barato. Una vez que la mezcla esté disuelta.A diferencia de éstos en los métodos químicos sí se destruyen las sustancias. . cuando se quieren separar impurezas de un material. Para el compuesto menos soluble la disolución llegará a la saturación debido a la eliminación de parte del disolvente y precipitará. Es uno de los métodos más simples de separación física.Filtración FILTRACIÓN En la filtración. La cristalización es el proceso inverso de la disolución. . pero con este método puede alcanzarse el grado de pureza que se desee. puede calentarse para evaporar parte de disolvente y así concentrar la disolución. en los que quedan retenidas las partículas de mayor tamaño que los poros del filtro. Normalmente. Cada nueva cristalización tiene un rendimiento menor. se somete esta sustancia a reacción con ácido clorhídrico.

Así. Es también útil cuando ambos líquidos tengan temperaturas de ebullición parecidas. Una vez está girando. La mezcla inicial ha cambiado también de composición y por tanto también de punto de ebullición. La destilación fraccionada se utiliza cuando combinamos distintas destilaciones. por lo que el sistema no es útil. En este caso. y por lo tanto unos componentes están más tiempo retenidos en ella que otros. pues lo que se hace es aumentar dichas velocidades de sedimentación haciendo girar muy rápidamente la mezcla. . que pueden ser gases o líquidos. obteniéndose un líquido de concentración distinta al original. CENTRIFUGACIÓN Se habla de centrifugación cuando tenemos partículas de distinto tamaño en un medio acuoso. la mezcla experimenta una aceleración centrípeta que puede llegar a ser. Los distintos componentes de la mezcla circulan a velocidades diferentes por la fase estacionaria. la fuerza centrípeta hace el papel de la gravedad (peso) y puede ser mucho mayor que éste haciendo girar muy rápido la mezcla: este es el principio de la centrifugación y de la ultracentrifugación. se empuja a circular la mezcla por un sólido o un líquido que permanece estacionario (fase estacionaria). Se coloca la mezcla en un aparato que la haga girar a velocidad angular constante muy elevada. Se recoge el vapor y se enfría. en ultracentrifugadoras de laboratorio. o como el gel. Las moléculas de menor tamaño pueden cruzar todos los poros e invierten más tiempo en el recorrido mientras que las moléculas mayores de la mezcla no “ pierden tiempo” en los poros. éstas sedimentan hacia el fondo a una velocidad que depende de su peso. Sirve como método físico de separación. Cuando calentamos la mezcla el vapor que aparece está compuesto en mayor porcentaje por el líquido más volátil. CROMATOGRAFÍA La cromatografía se utiliza con los fluidos. emergiendo después. La fase estacionaria puede ser típicamente un sólido poroso como la celulosa. emergiendo más rápidamente. Este efecto podría utilizarse para separar componentes de distinto peso si no fuera porque las velocidades de sedimentación son pequeñísimas. y con esto puede conseguirse que sólo quede líquido menos volátil y evaporar completamente (y volver a condensar) el más volátil.DESTILACIÓN La destilación y la destilación fraccionada es el método utilizado cuando se quieren separar dos líquidos y uno de ellos es más volátil que el otro. unas 500000 veces la aceleración de la gravedad.

Esta fuerza empuja a sedimentar. a las partículas de distinta masa de la mezcla. . creándose distintos estratos con las partículas de cada clase. a distinta velocidad. Este método es muy utilizado en biología y medicina.

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