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Problemtica de la Literatura y las artes contemporneas Prof.

Marta Perna

Arnaldo Vaschetto 4 Ao Letras

Mitre 1053 Nivel Superior

Profesorado en Lengua y Literatura

Seminario: Problemtica de la literatura y las artes contemporneas Curso: 4TO Ao. Profesora: Alumno: Perna, Marta.

Vaschetto, Arnaldo Carlos.

Ciclo lectivo: 2008. Ttulo: Sor Juana Ins de la Cruz, vocacin o transgresin?

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...que se entienda lo que se pretende que el silencio diga; y si no, dir nada el silencio, porque se es su propio oficio: decir nada.
(Sor Juana Ins de la Cruz, Respuesta a Sor Filotea)

En perseguirme, mundo, qu interesas? En qu te ofendo, cuando slo intento poner bellezas en mi entendimiento, y no mi entendimiento en las bellezas?
(Soneto en donde qujase de la suerte...)

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Introduccin La figura de Sor Juana Ins de la Cruz es muy crucial para la literatura de Hispanoamrica. Cuntos han escrito acerca de esta notable mujer! Pero para poder explicarnos mejor la vida de esta poeta y dramaturga, se nos torna necesario situarnos en el Mxico virreinal del siglo XVII. Considerando la proliferacin de lo que anteriormente se ha escrito acerca de Sor Juana, he decidido tomar como texto eje para el anlisis la Respuesta a Sor Filotea de la Cruz, una de sus obras esenciales en prosa de mayor importancia. Pero surgen algunos interrogantes inmediatos que, como enumera Rodrigo Quesada Monge, constituyen buenos puntos de partida para comenzar a hablar de esta emblemtica figura. Qu tan lejos pudo ver Sor Juana Ins de la Cruz por encima de esos muros? Hasta dnde lleg su visin? Qu vio, cmo lo vio, cmo lo entendi y cmo verbaliz lo visto?1 O bien mis interrogantes personales que, sin duda, tambin guiarn mi modesto trabajo: Por qu decidi tomar los hbitos en vez de unirse en matrimonio? Desde qu lugar habla Sor Juana?

Quesada Monge, Rodrigo (2001): Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas de ser mujer. Escner Cultural (Revista Virtual), Santiago de Chile, ao 3. Consultado en: http://www.escaner.cl/especiales/culturag4.html

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Infancia de Juana Ins Por los datos de los bigrafos entre ellos el Padre jesuita Diego Calleja sabemos que Juana Ramrez de Asbaje naci un 12 de noviembre de 1651,2 en San Miguel de Nepantla (cerca de la ciudad de Mxico). Fue hija natural del Capitn vasco Pedro Manuel de Asbaje y Ramrez y de la criolla y analfabeta Isabel Ramrez de Santillana. Esta mencin de hija natural se refiere justamente a que Juana fue nacida de una madre soltera y un padre libre. Considero importante detenerme por un instante en la figura de su madre para responder a una pregunta que nos puede resultar, por lo dems, muy interesante: a qu se debe la transgresin de Sor Juana en sus escritos? Mara Luisa Femenas plantea una relacin bastante curiosa de Sor Juana con su madre que desafiando a su poca? tuvo un total de seis hijos bastardos con dos padres diferentes a la par que dirigi una hacienda en una zona escasamente hospitalaria. (...)3 Si examinamos los estudios en materia histrica podremos descubrir que para el siglo XVII un matrimonio era un alianza entre dos linajes. Ricardo Rodrguez Molas define como familia tradicional a la unidad monogmica conyugal que poda tambin abarcar a parientes y servidores. La familia era el mecanismo ms apropiado para trasmitir los bienes caractersticos del sistema y una posicin heredada de generacin en generacin.4 De esta manera se formaba una nueva familia que muchas veces bajo el mismo techo o bajo el liderazgo del varn ms viejo, incluyendo tos, primos y parientes ms lejanos, se relacionaban estrechamente logrando de esta manera una denominada cohesin familiar. El papel de la mujer en la familia era similar al de la del sur de Europa en los inicios del perodo moderno. En muchos lugares y pocas existan ms mujeres que posibilidades de realizar un buen matrimonio. De este modo, rompiendo el sentido de la cohesin familiar quedaban muchas mujeres solteras y viudas que no llegaban a contraer segundas nupcias.5 En el caso de Isabel Ramrez, la madre de Juana, quien como vemos es transgresora, debido a que contrajo uniones conyugales dos veces, ...tal vez, Juana no se igual a la figura masculina al querer entrar a la universidad. sino simplemente, sigui la huella de su madre que no parece haberse detenido a meditar si una mujer poda dirigir una hacienda: simplemente lo hizo...6

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Otros prefieren el ao 1648, debido al hallazgo de una fe de bautismo en la Parroquia de Chimalhuacn. La cita es de Filosofas de cocina o Acerca del feminismo de Sor Juana Ins de la Cruz en Deva, N 2, Oviedo, marzo de 1995, pp. 33-34. En: Juana Ins de la Cruz, Sor: Primero Sueo y otros textos con prlogo de Susana Zanetti. Buenos Aires, Losada, 2004. 4 Rodrguez Molas, Ricardo (1984): Divorcio y familia tradicional. Biblioteca Poltica Argentina. T. 46. Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina. pp. 11-27. 5 Las citas estn tomadas de Lokhart, James: Organizacin y cambio social en la Amrica Espaola colonial. Cap. 3. En: Leslie Bethell, ed. (1990): Historia de Amrica Latina. T. 4. Amrica Latina Colonial: Poblacin, sociedad y cultura. Cambridge University Press. (1984) Cap. 3. p. 66. 6 Femenas, Mara Luisa (1995): Op. Cit. En: Juana Ins de la Cruz, Sor: Primero Sueo y otros textos con prlogo de Susana Zanetti. Buenos Aires, Losada, 2004.

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Las universidades Podemos suponer que no la hubieran dejado entrar en la universidad sabiendo que estos mbitos de formacin y estudio estaban destinados solamente a los hombres de alta clase social. La creacin de universidades en las Indias, como tambin la de los colegios de educacin superior, empez como una iniciativa de las rdenes mendicantes (franciscanos, dominicos y agustinos), sancionada por decretos reales. (...) Las universidades del Nuevo Mundo proporcionaron a los criollos la posibilidad de acceso al progreso cultural y a la administracin pblica. Las universidades ms completas la de Lima y la de Mxico comprendan las cuatro facultades tradicionales: teologa, artes, derecho y medicina. Con la excepcin de Medicina, la nica lengua que se utilizaba en la enseanza, exmenes y redaccin de tesis, era el latn. Las dems universidades pertenecan a rdenes religiosas, y stas se dedicaban principal o totalmente, a la teologa o al derecho cannico, legislacin propia de la Iglesia. (...) Los colegios y universidades fueron instrumentos primarios de la educacin pblica y los avances en la enseanza, pero no fueron los nicos. As era para la monarqua, y especialmente sus representantes en el Nuevo Mundo, y para las rdenes religiosas, que eran conscientes de ellos, prueba de lo cual, fue que fomentaron la importacin de libros y el establecimiento de imprentas.7 Juana Ins pas su infancia principalmente en las haciendas de Nepantla y Panoaya junto a su abuelo materno quien sembraba maz, trigo y criaba ganado; se saba que para la labranza ocupaba algunos esclavos (negros y mulatos). Se sabe que hacia 1655 y 1657 mueren sus abuelos maternos, Pedro Ramrez de Santillana y Beatriz Rendn, hacindose cargo por completo de las haciendas la madre de Juana, que tuvo tres hijos con su primer marido y, luego de la muerte de ste, tres hijos ms con otro marido. Como anteriormente dijimos, una mujer con estas actitudes de vida es considerada transgresora, debido a que en aquella poca sera mal vista por una sociedad de carcter patriarcal y, por consiguiente, tradicional. Los deberes de la mujer eran solamente los de servir para una sexualidad instrumental, dar a luz a muchos hijos, tejer, hilar, preparar las comidas, y amasar el pan destinado a la familia. Ser madre y servidora del esposo y la familia y encontrarse supeditada al mantenimiento de los ttulos, prestigios y bienes.8 Conviene preguntarnos en este punto: en qu momento de la vida de Juana, por no llamarle acontecimiento, naci su inters por el estudio, por la bsqueda intelectual? Hay un episodio, que ella misma confiesa en su Respuesta a Sor Filotea, que puede servirnos como muestra de su precoz madurez en el conocimiento: No haba cumplido los tres aos de mi edad cuando enviando mi madre a una hermana ma, mayor que yo, a que se

Lafaye, Jacques: Literatura y vida intelectual en la Amrica Espaola Colonial. Cap. 8. En: Leslie Bethell, ed. (1990): Op. Cit. Cap. 8. pp. 238-239. 8 Rodrguez Molas, Ricardo (1984): Op. Cit. p. 13.

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ensease a leer en una de las que llaman Amigas, me llev a m tras ella el cario y la travesura; y viendo que la daban leccin, me encend yo de manera en el deseo de saber leer, que engaando, a mi parecer, a la maestra, la dije que mi madre ordenaba me diese leccin. Ella no lo crey, porque no era creble; pero, por complacer al donaire, me la dio. Prosegu yo en ir y ella prosigui en ensearme, ya no de burlas, porque la desenga la experiencia; y supe leer en tan breve tiempo, que ya saba cuando lo supo mi madre, a quien la maestra lo ocult por darle el gusto por entero y recibir el galardn por junto; y yo lo call, creyendo que me azotaran por haberlo hecho sin orden.9 Otro hecho del que hace memoria en la famosa carta es que cuando escuch que el queso haca tontos a quienes lo coman, lo elimin de su dieta: Me abstena de comer queso, porque o decir que hacia rudos, y poda conmigo ms el deseo de saber que de comer queso, siendo ste tan poderoso en los nios.10 En ambas ancdotas mencionadas en su racconto autobiogrfico, se vislumbra una especie de transgresin de la nia que opta por el conocimiento en lugar de los mimos y juegos de su edad, transgresin ya vinculada a su futuro lugar de monja. Pero hubo alguna otra mujer que hiciera lo mismo que Juana o es ella un caso excepcional? Los historiados enumeran pocas o casi ninguna mujer de su poca avocadas a una bsqueda prematura del saber. Adems se ve, a las claras, cmo su sed de conocimiento le hizo acometer los ms inslitos desafos. El deseo de Juana por el conocimiento no se agota solamente en este episodio. Ms adelante en su misma Respuesta dar razones de su vocacin por el saber: Teniendo yo despus como seis o siete aos, y sabiendo ya leer y escribir, con todas las otras habilidades de labores y costuras que deprenden las mujeres, o decir que haba Universidad y Escuelas en que se estudiaban las ciencias, en Mjico; y apenas lo o cuando empec a matar a mi madre con instantes e importunos ruegos sobre que, mudndome el traje, me enviase a Mjico, en casa de unos deudos que tena, para estudiar y cursar la Universidad; ella no lo quiso hacer, e hizo muy bien, pero yo despiqu el deseo en leer muchos libros varios que tena mi abuelo, sin que bastasen castigos ni reprensiones a estorbarlo.11 Este episodio coincide, para muchos, con la primera mudanza de Juana Ins con su madre y hermanos a Amecameca, donde pasar varios aos y en donde haba escuela para nias. Podemos saber gracias a este segundo episodio, que su madre no le permiti ir a Mxico, pero Juana nuevamente transgrede la orden de su madre leyendo libros de la biblioteca de su abuelo, que tena a su alcance. Tras la muerte de su abuelo y el nacimiento de su hermano, podemos enumerar que se suceden la mutilacin de la figura masculina y, seguidamente, una nueva figura masculina que la despoja del derecho a una familia. Entonces no es extrao para Juana
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Sor Juana Ins de la Cruz (1691): Respuesta a la muy ilustre Sor Filotea de la Cruz. En: Juana Ins de la Cruz, Sor: Op. Cit. (2004) 10 dem. 11 dem. (En adelante este texto slo ser citado como Respuesta).

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que quiera ser hombre ya que esa condicin le propiciara tener los derechos que le haban sido negados.12 Como anteriormente expliqu, con la muerte de su abuelo, se produjo un cambio radical no slo con la madre de nuevo en pareja sino tambin en Juana, a quien esta vez s se le permiti trasladarse a la casa de su ta en Mxico, capital del Virreinato de aquel entonces. En Mxico, una ciudad que ya aspiraba a metrpoli y que se caracterizaba por la convivencia de una mayora indgena sumamente pobre, mulatos o negros en condiciones de esclavitud, entre los cuales hubo algunos libres, mestizos y criollos y adems, espaoles venidos como inmigrantes de altas clases sociales, entre toda esta sociedad, Juana aprender no slo los contrastes, sino tambin las costumbres y labores femeninas, al mismo tiempo que empez a recibir sus primeras lecciones de gramtica latina gracias al bachiller Martn de Olivas y a las influencias de Juan de Mata, esposo de su ta.

Pintura de Juana de Asbaje cuando era adolescente.

Cuenta en la Respuesta: Empec a deprender gramtica, en que creo no llegaron a veinte las lecciones que tom; y era tan intenso mi cuidado, que siendo as que en las mujeres y ms en tan florida juventud es tan apreciable el adorno natural del cabello,
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Esta hiptesis est sostenida por el trabajo de Len Guillermo Gutirrez: Los disfraces y subversiones de Sor Juana Ins de la Cruz. En Hispanista. (Primera revista electrnica de los Hispanistas de Brasil). Consultado en: http://www.hispanista.com.br/revista/sorjuana_leon_123.pdf

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yo me cortaba de l cuatro o seis dedos, midiendo hasta dnde llegaba antes, e imponindome ley de que si cuando volviese a crecer hasta all no saba tal o tal cosa que me haba propuesto deprender en tanto que creca, me lo haba de volver a cortar en pena de la rudeza. Suceda as que l creca y yo no saba lo propuesto, porque el pelo creca aprisa y yo aprenda despacio, y con efecto le cortaba en pena de la rudeza: que no me pareca razn que estuviese vestida de cabellos cabeza que estaba tan desnuda de noticias, que era ms apetecible adorno. Como se ve Juana transgrede an hasta las modas de su poca. Se conocen gracias a los estudios pictricos que el adorno de las mujeres de cabello largo iba desde enormes peinetas hasta largas mantillas para entrar a las iglesias, blancas para las jvenes solteras y negras para las casadas y viudas. Una dulce pintura de Juana cuando era nia es ms que evidente para mostrar los arreglos del cabello largo, arreglado con moos rojos e indumentaria sobrecargada, tpicos tambin de la inspiracin barroca. No cabe duda de que Juana ya deja ver sus castigos fsicos en seal de ignorancia, aunque se nota bien a las claras que transgrede lo que una nia de su edad estara acostumbrada a realizar: dejarse el cabello largo. Esto tambin es un preanuncio de su futura sujecin a las reglas conventuales. Pero podemos suponer, adems, que fue sin duda una autodidacta que debi aprender de los libros, sin la correccin de profesionales y sin el dilogo entre pares. Para esta poca era costumbre que los aprendices tuvieran su enseanza de la mano de maestros privados que les impartan la educacin junto a otros dos o tres compaeros de su misma familia. Pero Juana careci de esta oportunidad.

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Juventud en la Corte Virreinal Tiempo despus se sabe que ingresa a la Corte Virreinal, hacia 1665, para ser dama de compaa de Doa Leonor Carreto, marquesa de Mancera, a quien en sus versos poticos la llama la hermosa Laura. Quin fue esta encantada figura de la Corte? y cul fue su relacin con Juana, a quien llam para ser su dama? Varios estudios de ndole psicolgica han dado lugar a conjeturas sobre una supuesta predisposicin lsbica en la figura de Juana Ins. Pero desechar estas especulaciones para dar crdito a la opinin de Octavio Paz. El mismo escritor sostiene que hubo una relacin de protectora y protegida entre la marquesa Leonor Carreto y Juana de Asbaje: ...la relacin que uni a estas dos mujeres, teida de mutua admiracin, fue una de esas amistades espirituales. Amistad impregnada por un exaltado platonismo, mezclado a homenajes de rendida cortesana. Alianza extraa para nosotros, pero frecuente en esa poca, entre los sentimientos de real gratitud que debi sentir Juana Ins y la afinidad sentimental y espiritual, no menos real, que una a las dos mujeres.13 Esta relacin de la virreina con Sor Juana no es sino la actitud de un mecenazgo caracterstico de los nobles de la poca. Los magnates de este siglo tenan a su cargo cantidad de artistas plsticos, escritores, msicos, escultores, a quienes contrataban para la realizacin de una o ms obras que reflejaran su podero econmico, todo a cambio de una gran suma de dinero o de una proteccin de por vida. El mbito de la corte nos puede resultar de especial inters si examinramos las causas por las que llamaron a Juana a vivir en aquella. Con respecto a esto, Octavio Paz apunta: Nueva Espaa fue una tpica sociedad de corte (...) La corte no slo tuvo una influencia decisiva en la vida poltica y administrativa sino que fue el modelo de la vida social. Sin la corte no podemos comprender ni la vida ni la obra de Sor Juana; no slo vivi en ella durante su primera juventud sino que su vida puede verse como la historia de sus relaciones a un tiempo ntima, frgiles e inestables con el palacio virreinal.14 Por aadidura conocemos que en Amrica Latina se est desarrollando una vida cortesana que ya en Europa era tarda (siglo XVI). Las costumbres cortesanas, sobre todo en una dama, deban pasar por una delicadeza tierna y blanda, con una dulzura mujeril en su gesto, que la haga en el estar, en el andar y el hablar. (...) Poseer nobleza del linaje15, el huir de la afectacin, el tener gracia natural en todas las cosas, el ser de buenas costumbres, ser avisada, prudente, no soberbia, no envidiosa, no maldiciente, no vana, no revoltosa ni porfiada, (...) hacer bien y con buena gracia los ejercicios que

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Paz, Octavio (1981): Sor Juana Ins de la Cruz o las Trampas de la Fe. Mxico, Fondo de Cultura Econmica. 14 dem. 15 Sobre la cuestin de la nobleza del linaje ya me explay anteriormente. Slo debemos recordar que apellido y linaje fueron tan importantes para las familias ibricas como en cualquier otro lado. La cita es de Lokhart, James. Op. Cit.

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convienen a las mujeres, adems de que la Dama tenga noticia de letras, de msica y del pintar.16 Podramos preguntarnos cul de estas cualidades, antes mencionadas, tena Juana Ins para que la llamaran a vivir en la Corte Virreinal? Y podramos aseverar que muchas, entre ellas recordar que ya posea conocimientos en latn, las lecturas variadas y, no cabe duda, la belleza de su presencia fsica le habrn jugado a favor para obtener su lugar como dama de compaa de la Virreina. Su bigrafo, el Padre Calleja, comenta una escena de Juana Ins desarrollada en la corte que confirma su fama de joven erudita. El virrey, Sebastin de Toledo, marqus de Mancera, haba convocado a toda la corte, de la teologa y de la cultura, para escuchar a la joven prodigio. Ella se desempe con tanta desenvoltura, elegancia, acierto y erudicin en las diversas cuestiones: ...y atestigua el seor Marqus que no cabe en humano juicio creer lo que vio, pues dice que a la manera de un galen real... se defendera de pocas chalupas, que le embistieran, as se desembarazaba Juana Ins de las preguntas, argumentos y rplicas, que tantos, cada uno de su clase, le propusieron. Qu estudio, qu entendimiento, qu discurso y qu memoria sera menester para esto?17 Nada sabemos, en cambio, de la atraccin que acarreaba su belleza (evidente en los retratos pintados cuando ya era monja), ni si tuvo amores durante sus aos en la corte. En los tres aos que habita en la corte, es nombrada poetisa oficial y responde con sonetos y redondillas para cada ocasin que lo requiera: funerales, fiestas, aniversarios, cumpleaos. Juana viva en la corte rodeada de aduladores, cortejadores, admiradores y notables pretendientes, en un mbito de lisonja, y se le abriran excelentes partidos para el matrimonio, a pesar de que era hija natural y no posea buena dote. Monja en las Carmelitas Descalzas Sin embargo, esta vida lujosa no satisface la avidez por aprender que siempre conmovi a Juana; por el contrario, siente que la tarea de resear (resumir en verso) todos los acontecimientos de la corte la aleja de las lecturas y de la reflexin, por lo que el 14 de agosto del ao 1667 a los diecisis aos decide ingresar al convento de San Jos de la Carmelitas Descalzas, dejando que muchos creyesen que su decisin responda a una frustracin o desengao amoroso. Fue esto verdad? Es un enigma difcil de resolver, pues si bien Sor Juana escribi poesa amorosa, se ignoran las fechas de composicin de los poemas y adems, la esttica barroca no autoriza la lectura biogrfica, ya que rechaza toda intencin confesional.18 Dejar en suspenso la resolucin de este enigma para ms adelante.

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Castiglione, Baltasar: El Cortesano. Madrid, Espasa Calpe. 4 edicin. La cita se incluye en Fama y obras pstumas del Fnix de Mxico, Dcima Musa, Poetisa Americana, Sor Juana Ins de la Cruz..., Madrid, 1700. En: Francisco de la Maza, Sor Juana Ins de la Cruz ante la historia, Mxico, UNAM, 1980, p. 143. En: Juana Ins de la Cruz, Sor: Op. Cit. Buenos Aires, Losada, 2004. 18 Zanetti, Susana: Estudio preliminar. Op. Cit.

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La experiencia en el convento de las Carmelitas Descalzas le dur muy poco. Al cabo de tres meses, el 18 de noviembre de ese mismo ao, se resinti de salud y debi abandonarlo. Nos viene oportuna la siguiente pregunta: cmo era en ese entonces la vida dentro de la orden Carmelita? Debemos situarnos en la historia de la orden y en la regla conventual de Santa Teresa de vila para encontrar los fundamentos por los cuales Sor Juana se vio obligada a abandonar este convento. En el ao 1562, Santa Teresa de Jess fund el primer convento de las Carmelitas Descalzas en la ciudad de vila (Espaa). Posteriormente junto con San Juan de la Cruz funda los Carmelitas Descalzos (rama masculina de la orden). No se sabe con exactitud cundo arribaron a Amrica las monjas carmelitas, pero podemos suponer que fue recin a principios del siglo XVII. Una de las razones fue que slo se haban admitido, en calidad de misioneros, a franciscanos, dominicos, agustinos y mercedarios, y no a aquellos que vivan en clausura y dedicados a la contemplacin. 19 Como su denominacin lo seala, esta es una orden de monjas descalzas, es decir que como guardaban la pobreza, no admitan dote alguna a las aspirantes a monjas.20 El perfil de la orden fundada por Santa Teresa era el de vivir una misteriosa unin con Dios, en amistad con Cristo y en la intimidad de la oracin y la inmolacin, que se funden vivamente con un gran amor a la Iglesia. (...) Por eso, en virtud de su vocacin estn llamadas a la contemplacin, en conformidad con el ideal de la santa madre Teresa de Jess, las Carmelitas Descalzas viven su vida contemplativa eclesial, en un clima que armoniza la soledad y el silencio con la comunin fraterna, teniendo por centro el amor del Seor y por norma la caridad, junto a una generosa abnegacin evanglica.21 Por qu entonces decide Juana abandonar este convento? Quizs le asustaron la austeridad y exigencia de este estilo de vida, quizs una enfermedad o muy probablemente la dificultad que encontr de compaginar la vida religiosa carmelita con el inters por sus libros. Como dijimos antes, la contemplacin no le hubiera servido de nada si se distraa en el inters de las lecturas, pero otro detonante debi haber sido la rigidez de las penitencias (ayunos, abstinencia de carnes, celdas fras, trabajos agobiantes para ganar el sustento diario) a las que se vio obligada a renunciar.

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Konetzke, Richard: Amrica Latina. II. La poca colonial. (Mxico, Siglo XXI editores, 1971). Tomo 22 de la coleccin Historia Universal Siglo XXI. Captulo 7. pp. 239. 20 Cf. Lavrin, Asuncin: La mujer en la sociedad colonial hispanoamericana. Cap. 4. En: Leslie Bethell, ed. (1990): Op. Cit. Cap. 4. p. 128. 21 Regla de la Orden de las Carmelitas Descalzas (adaptacin tomada del sitio http://www.ocd.org.mx) http://www.ocarm.org/esp/regolesp.htm

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La vida severa y rigurosa le habra resultado excesiva si consideramos su reciente salida de la corte, donde siempre guard un lugar privilegiado. Este hecho nos delata, por otra parte, algo de lo que ella guard siempre silencio. Leemos que Juana nunca confiesa esta primera estada en las Carmelitas, lo que nos hace suponer que ella no pretenda ser una sierva sumisa de las obligaciones que su nuevo estado le impona. En una parte de su Respuesta confiesa el deseo: de querer vivir sola; de no tener ocupacin obligatoria que embarazase la libertad de mi estudio, ni rumor de comunidad que impidiese el sosegado silencio de mis libros. Por lo que se sobreentiende que tambin el espritu fraternal comunitario entre monjas le ocasionara una prdida de tiempo. Pero la decisin de Juana de entrar a la vida de monja y tomar el velo era slida. Por aqul entonces y esto lo saba muy bien, la vida en la celda de un convento era el lugar ms prximo a los libros y al saber que una mujer de la poca poda alcanzar. El convento y la vida religiosa se presentaban como un modo compatible con sus realizaciones intelectuales. Los estudios histrico-sociales demuestran que las mujeres no aparecan en las jerarquas formales, salvo excepciones como en el caso de las monjas.22 Mientras que la mayora de la mujeres en la Amrica espaola contraan matrimonio o vivan en uniones consensuales y criaban a sus hijos, un pequeo grupo optaba por hacerse monja, dedicando su vida al servicio de Dios.23

Los distintos tipos de hbitos de las monjas de Nueva Espaa. En el extremo izquierdo, el de San Jernimo, orden a la que perteneca Sor Juana.

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Lockhart, James: Op. Cit. p. 66. Lavrin, Asuncin: Op. Cit. Cap. 4. pp. 126-128.

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Profesin religiosa en la Orden de San Jernimo Una vez ms, se puede apreciar que el anhelo de Sor Juana por el conocimiento es inagotable y se arriesga a muchos desafos. Es el convento de San Jernimo de las Hijas de Santa Paula (fundado en 1585 y donde se practicaba la regla de San Agustn) el lugar elegido, y fue su director espiritual, el Padre Nez de Miranda, quien le posibilit el dinero necesario para entrar hacia 1668 en el noviciado. Dos interrogantes nos despiertan la atencin en este momento: por qu eligi el convento de San Jernimo? y qu vnculo tena el Padre Nez de Miranda con Juana de Asbaje? Un poco de historia nos servir para saber que a mediados del siglo XIII surgen espontneamente varios grupos de eremitas que deseaban imitar la vida de San Jernimo. Estos deciden organizarse, y en 1373 el Papa Gregorio XI les concede la bula por la que otorga a estos ermitaos la regla de San Agustn y siguen la espiritualidad de San Jernimo. Junto a los Jernimos, surgen las Jernimas, un grupo de mujeres de santa vida que empiezan ejercitndose en obras de humildad y caridad y, al cabo de esto, se retiran a una casa para consagrar sus vida a Dios en oracin y penitencia. Las jernimas tienen la misma regla que los varones, es decir, la de san Agustn. Como se trata, en principio, de una orden contemplativa, la vida del fraile o de la monja jernimos se desarrolla dedicando la maana al trabajo. Durante la tarde se dedica con asiduidad a ejercicios de vida contemplativa e intelectual: oracin, lectura y estudio de la Sagrada Escritura. Tal vez, este perfil haya llamado la atencin de Sor Juana, que se vio decidida en perpetuarse en esta orden y por este medio buscar, por sobre todas las otras, la vida intelectual y la lectura de los libros. Haban transcurrido sesenta y cuatro aos desde la consumacin de la conquista de Nueva Espaa y ya haba cuatro grandes conventos de monjas; sin embargo los siglos y la tradicin religiosa pedan el nacimiento de ms conventos. Aunque las Jernimas de la orden de San Agustn haban llegado a Mxico desde 1533 no tenan un sitio todava en Mxico. Fue gracias a la iniciativa de una familia poderosa como se lleg fundar un convento de la orden de San Jernimo cuyo titular sera Santa Paula. El ingreso al convento deba ser autorizado por el Arzobispo o su representante y visto que no se trataba de una orden mendicante, las novicias eran espaolas o criollas y deban pagar una dote de 3 mil pesos. Al profesar, la joven se comprometa, por el resto de su vida, a guardar los votos de pobreza, castidad, obediencia y clausura.

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Segn las reglas tenan obligacin de realizar alguna ocupacin comn, es decir, ejecutar diariamente algn trabajo en una sala especial, la de labor, con toda la comunidad. Podan las monjas tener cama, colchn, almohada "de lienzo o de camo", mas no sbanas. Con permiso de la priora podan tener multitud de utensilios especiales: libros, imgenes, etc. En esto conocemos que Juana posea instrumentos musicales, astronmicos, geogrficos en el interior de su celda. Cuando alguna monja infringa la regla, si la falta era leve, la priora dictaba un castigo muy sencillo, como rezar ciertas oraciones y confesar su falta frente a la comunidad reunida, pero si la falta era grave, se castigaba con la crcel, sta con todos "los aparejos de las prisiones" para que "la que no cumpla lo que debe por amor, sea obligada a cumplirlo por temor". En el convento haba dos correctoras, una procuradora la que provea a las monjas de lo que necesitaban para su diario sustento; cinco definidoras, que resolvan los asuntos dudosos; una hebdomaria que diriga los rezos y los cantos, y una contadora encargada de los negocios temporales. Sabemos, por el dato de sus bigrafos y tambin por su firma, que Sor Juana desempe esta ltima funcin en su convento, junto al oficio de archivera. Haba tambin puestos menores: archivera, bibliotecaria, tornera, sacristana y portera, por ejemplo. La superiora, ya que el convento estaba sujeto a la regla agustina, era elegida por mayora de votos y duraba en su puesto tres aos, siendo la de mayor responsabilidad en el convento. En cuanto a rango le segua la vicaria que era tambin electa por mayora. Respecto a las ocupaciones en el claustro, por la regla, las hermanas se hallaban obligadas a rezar el Oficio Divino, a asistir a Misa y a la ocupacin comunitaria en la sala de labor. Aunque los rezos les ocupaban la mayor parte del da, los ratos libres los dedicaban a labores domsticas pocas, porque tenan criadas a su servicio y a la actividad que cada una prefiriese, por ejemplo, la cocina, especialmente en su faceta de dulcera, llegando a tener el convento verdadera fama por las golosinas que hacan. Otra ocupacin importante fue la enseanza de nias. Anexo al Convento de San Jernimo, pero formando aparte de l, existi un famoso Colegio de Nias, donde multitud de pequeas fueron instruidas en las ciencias humanas y divinas. Estas eran admitidas a la edad de siete aos y quedaban como internas hasta haber completado su educacin, momento en el que volvan a casa. Esto, por supuesto si no queran abrazar la vocacin religiosa.24

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Las citas estn tomadas de los siguientes sitios web: www.mexicodesconocido.com.mx/notas/1589-La-orden-Jernima www3.planalfa.es/msmparral/jeronimas.htm es.wikipedia.org/wiki/Orden_de_San_Jernimo

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Con todos estos datos que nos aporta el perfil de la vida monstica de la Orden de las Jernimas, no podemos dudar la buena eleccin de Juana de este segundo convento que, a diferencia del primero, exiga menos reglas de penitencia conforme a la espiritualidad de San Jernimo.

Sor Juana Ins de la Cruz leo de Miguel Cabrera, siglo XVII.

Asuncin Lavrin explica que las mujeres enclaustradas en los conventos obtenan no slo proteccin y satisfaccin religiosa, sino que tambin una educacin razonable para el perodo en cuestin. (...) A menudo los conventos de religiosas son mencionados como lugares donde los padres depositaban a sus hijas incasables, como si este fuera el nico propsito de los conventos, y como si todas las postulantes fueran personas fracasadas o una carga econmica para sus familias. (...) Por lo que se refiere a

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deshacerse de una hija a bajo precio, no se debe olvidar que la mayora de los conventos requeran a las postulantes que solicitaban ingresar que aportaran dotes comparables con las que la mayora de los padres proporcionaban a sus hijas al contraer matrimonio. Las monjas tambin compraban celdas dentro de los claustros y llegaban a los conventos con esclavas o sirvientas. Todos estos gastos se los podan permitir aquellas familias que contaban con medios econmicos suficientes. Las postulantes que tenan una firme vocacin religiosa, pero sin recursos econmicos, normalmente conseguan aunar sus dotes mediante la recaudacin de donaciones de patronos piadosos. Las rdenes descalzas, guardando una austera pobreza, admitan monjas sin dote alguna o con pequeas donaciones. (...) La vida religiosa fue una alternativa para aquellas mujeres que no deseaban contraer nupcias, que tenan una profunda vocacin religiosa, o que apreciaban la relativa independencia que los claustros les ofrecan.25 La pregunta oportuna para hacernos sera: realmente era una alternativa esta vida religiosa? o de lo contrario era la nica chance que ofreca la sociedad patriarcal de la poca? Podemos contestar afirmativamente a la segunda pregunta, ya que de seguir Sor Juana otra alternativa hubiera sido el matrimonio, estilo de vida que no era compatible con sus expectativas. La profesin religiosa tuvo lugar en febrero del siguiente ao, con la participacin de los virreyes y dems miembros de la casta de Nueva Espaa. A partir de entonces se convirti en Sor Juana Ins de la Cruz y en este convento de San Jernimo pasar el resto de su vida, aproximadamente 27 aos, de los cuales sobresali ms que en el ejercicio religioso (que cumpla cabalmente) en la escritura y en la administracin del convento del que fue contadora y archivera durante nueve aos. a) La figura del Padre Antonio Nez de Miranda Como mencionamos anteriormente, la ayuda del Padre Antonio Nez de Miranda le posibilit el ingreso al noviciado. Pero, quin es esta persona que tanto se renombra en la vida de Sor Juana? El Padre Antonio Nez de Miranda es conocido por los estudiosos de la literatura como confesor de Sor Juana Ins de la Cruz, y por los bibligrafos como escritor asctico26. Se sabe que fue profesor de filosofa y de teologa, rector de un colegio jesutico, provincial, aunque durante poco tiempo, calificador de la Inquisicin, confesor de algunos virreyes, especialmente del Marqus de Mancera, y predicador muy afamado en Mxico.27 Estos dos ltimos datos merecen ser destacados si tenemos en cuenta que, siendo confesor de los virreyes, podra haber conocido a Juana durante su juventud durante su
25 26

Lavrin, Asuncin: Op. Cit. p. 128. Asctico: Dcese de quien se dedica a la prctica y ejercicio de la perfeccin espiritual. Diccionario de la RAE. 27 Bnassy-Berling, Marie-Ccile: Los criollos y el poder eclesistico en la poca colonial: el caso del Jesuita mexicano Antonio Nez de Miranda (1618-1695). Consultada en el Centro Virtual Cervantes: http://www.cvc.cervantes.es/obref/aih/pdf/07/aih_07_1_018.pdf

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estada en la Corte y all tomarle mucho aprecio como para luego aportarle una considerable suma econmica como dote para su aceptacin en el convento. Fue aquello un aprecio desinteresado o en realidad aport la dote en busca de un propio beneficio? Qu inters pudo haber sido? Un testimonio de su bigrafo seala muy a las claras que el Padre Antonio: madur y abrevi cuanto pudo aquella entrada al convento porque habiendo conocido la discrecin y gracia en el hablar de Juana Ins, lo elevado de su entendimiento y lo singular de su erudicin junto con su no pequea hermosura, atractivos todos a la curiosidad de muchos que desearan conocerla y tendran felicidad al cortejarla, sola decir que no poda enviar Dios azote mayor a aqueste reino, que si permitiese a Juana Ins se quedara en la publicidad del siglo.28 Como vemos esta cita atestigua no slo la belleza fsica de Juana sino, por otro lado, que el Padre Nez tal vez tuvo otras intenciones con ella que no iban solamente en busca de su bien espiritual o vocacional, sino en el anhelo de algn amor imposible de concretar.

Padre Francisco Nez de Miranda leo sobre tela. Sacrista de la parroquia de la Purificacin de Fresnillo, Zacatecas

Don Antonio era un verdadero criollo, nacido cerca de Zacatecas. Era un hombre inteligente, sabio, elocuente y dotado de mucha energa: ni siquiera abandon sus cargos cuando qued enteramente ciego a los setenta y seis aos de edad. No ley libro que no se le quedase impreso en la memoria, y era tanta su erudicin en las ciencias sagradas y profanas que por eso fue llamado la biblioteca de los jesuitas. No fue la menor gloria haber tenido por hija de espritu a sor Juana Ins de la Cruz. Era muy austero y limosnero, pero de una manera francamente agresiva y teatral.
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La cita es de Paz, Octavio (1981): Op. Cit. p. 12. En: Zanetti, Susana: Estudio preliminar. Op. Cit.

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En realidad, la austeridad y la rigidez moral de Don Antonio se dulcificaban a veces ante la gente muy poderosa o muy rica.29 En realidad, el Padre Nez aparece como una encarnacin muy tpica del poder eclesistico: sabe donde est el verdadero poder ideolgico30 y tiene la voluntad y la capacidad de ejercerlo. Es probable que el ejercicio de este poder haya acabado por confundirse con su propia vida, sin perjuicio de que su piedad haya sido sincera, y su austeridad autntica.31 El arzobispo de aquel entonces, Don Francisco Aguiar y Seijas dej fama de hombre muy austero. Es posible que la amistad entre Don Antonio y l haya sido muy sincera. De todos modos, el poder del jesuita, aunque muy distinto del suyo en la manera de ejercerse, era ms o menos un poder rival, y era el poder de un criollo. Dems est decir que la Compaa de Jess, es decir la Orden de los Jesuitas, goz de un poder muy estimable desde sus orgenes, poder que estuvo muy vinculado sobre todo al progreso del conocimiento. El mundo eclesistico fue un terreno muy importante de conflictos entre peninsulares32 y criollos en la poca colonial. Recordemos adems, que el campo de la religin era un terreno en el que los novo-hispanos pretendan entonces obtener buenas marcas33: este es el perodo cuando, por ejemplo, se desarroll el culto a la Virgen de Guadalupe, patrona de Mxico, que segn cuenta la leyenda, se le apareci a un indgena. Marie-Ccile Bnassy-Berling, historiadora encargada de ilustrar este estudio sobre el padre Nez, llega a una doble conclusin que no podemos omitir: primero formular la hiptesis de que el poder de Don Antonio haya sido, al fin de su vida, el mayor poder religioso en la ciudad de Mxico, mayor que el del mismo arzobispo, aunque tampoco poder absoluto; luego constatar que este poder es el poder de un criollo, no un poder criollo, lo que trae consigo una ambigedad fundamental muy significativa de ese momento histrico.34 Pero adems tenemos que agregar que con ese poder marc una impronta muy decisiva en la vida de Sor Juana. Tiempos antes de que el obispo de Puebla publicase la famosa Carta Atenagrica, Sor Juana decide romper con su confesor que durante treinta y cuatro aos fue nada menos que su responsable de la condenacin y censura de sus libros. Este hecho, en consecuencia, nos muestra a una Juana Ins que no est dispuesta a ceder ante su confesor que la reprime por sus aficiones literarias.

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Las notas que tomar aqu parten del estudio de Bnassy-Berling, Marie-Ccile: Op. Cit. Cf. Foucault, Michel.: No hay discurso sin poder. No hay discurso sin deseo. En: Daz, Ester (2005): La filosofa de Michel Foucault. Buenos Aires, Biblos. 3 ed. p. 78. 31 Bnassy-Berling, Marie-Ccile: Op. Cit. 32 Se les llamaba peninsulares a los provenientes de la Pennsula Ibrica, es decir, de Espaa y Portugal. 33 Bnassy-Berling, Marie-Ccile: Op. Cit. 34 dem.

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Persiste todava el enigma acerca de las razones de la vocacin de Sor Juana a la vida religiosa. Surgi su vocacin como una verdadera llamada (vocatio), como una respuesta a una ntima persuasin o intervinieron otros mviles no del todo an aclarados? Octavio Paz llega a la conclusin de que su vocacin se debe a razones no internas a la vida religiosa.35 Sor Juana consciente de su natural inclinacin hacia el estudio, que era su vocacin primaria, no estaba hecha para el matrimonio, ya que esta condicin impedira la realizacin de sus anhelos de saber. Esta forma de razn no interna a la vida religiosa no desvirta el hecho de una autntica vocacin. Es verdad que, segn los expertos, sobre todo telogos, la vida consagrada tiene un arranque inicial que debiera ser decisivo, pero la vida religiosa implica un proceso de maduracin que se forja a lo largo de toda la vida. Ciertamente la vida letrada de Sor Juana no era el modo habitual y menos en una mujer de conjugar la vida religiosa con una interna actividad intelectual de esa ndole, pero tampoco estos dos aparentes contrarios estn en discordancia36. Ella lo manifiesta de esta manera en sus escritos: Entrme religiosa, porque aunque conoca que tena el estado cosas (de las accesorias hablo, no de las formales), muchas repugnantes a mi genio, con todo, para la total negacin que tena al matrimonio, era lo menos desproporcionado y lo ms decente que poda elegir en materia de la seguridad que deseaba de mi salvacin...37 Los tiempos histricos de Nueva Espaa Sabemos que, histricamente, en el tiempo en que vivi Sor Juana, la monarqua estaba fundada sobre derecho divino, es decir que el poder de Dios recaa o, mejor dicho, estaba delegado en el mismsimo rey-gobernante. Sabemos adems que, desde siempre y desde el descubrimiento de Amrica, el poder eclesistico estuvo aliado con el poder del Estado: El cometido misional sealado por el pontfice romano a los monarcas implic una importante participacin de la Iglesia en la organizacin de la vida americana bajo el dominio europeo. () De hecho, las bulas pontificias de 1493, segn se aduca, haban convertido a los Reyes Catlicos y sus sucesores en delegados o vicarios del Papa. () Por eso tambin al rey de Espaa se le llamaba Vicarius Christi.38 La primera mitad del siglo XVII fue uno de los perodos ms nefastos de la historia de Espaa que, orgullosa de su gran imperio, bajo los reinados de Felipe III y Felipe IV, sufri la ms tremenda cada de la cual hace mencin la historia moderna. Adems, se trat de un siglo de numerosas guerras y los gobiernos de los favoritos

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Paz, Octavio (1983): Op. Cit. 3 ed. En: Rodero, Florin L.C.: Sor Juana Ins de la Cruz, la Dcima Musa. Humanitas. Revista de Antropologa y cultura cristiana. N 11. Pontifica Universidad Catlica de Chile. 36 Rodero, Florin L.C.: Op. Cit. 37 Sor Juana Ins de la Cruz (1691): Op.Cit. 38 Konetzke, Richard (1971): Op. Cit. Captulo 7. pp. 205-209.

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reales contribuyeron a la decadencia del reino, situacin que tambin repercuti en sus colonias americanas. En el plano espiritual y religioso, la Iglesia, otorgando el poder divino a los monarcas, estableca alianzas que iban ms all del inters por la cura de almas. El virreinato de Nueva Espaa haba sido fundado sobre la identidad ltima de la razn y la fe.39 La superioridad del catolicismo frente a las antiguas religiones resida en su carcter racional. Ser de razn equivala afirma Octavio Paz a ser cristiano.40 Frente a esto, renunciar a la palabra racional, quemar la Audiencia smbolo del Estado y negar a los indios, eran actos parecidos.41 El poeta calla, el intelectual abdica, el pueblo se amotina. La crisis desemboca en el silencio. El carcter extremo de esta crisis nos deja vislumbrar el sentido de la crisis que paraliz al mundo colonial. El virreinato de Nueva Espaa se presenta como una construccin unitaria. De la misma forma, la Iglesia Catlica colonial era tan universal como la monarqua y en su cielo, apenas disfrazados, cabran los viejos dioses y las antiguas mitologas. Se produjo as una especie de sincretismo42 entre las antiguas religiones precolombinas y la nueva religin de Cristo. Podemos, por otra parte, suponer que al mismo tiempo que se da el apogeo de la religin catlica en Amrica, se coincide con la Contrarreforma43 en Europa. Esta diferencia de ritmos histricos al decir de Octavio Paz era incapaz de saciar la curiosidad de espritus intelectuales inquietos como el de Sor Juana. Su actividad literaria se desarroll al amparo del patronazgo de la corte y de la Iglesia. Los textos destinados a los virreyes y a sus familias revelan la destreza con que supo moverse en el mundo cortesano, y la proteccin que logra, con los Mancera primero, y sobre todo con el sucesor, el marqus de la Laguna, y con su esposa, Mara Luisa, condesa de Paredes. En efecto, sabemos que la primera edicin de su obra Inundacin Castlida fue editada en Madrid gracias a la influencia de esta virreina, luego de su regreso a Espaa. Seguramente durante todo este perodo virreinal de los marqueses de la Laguna, sus poemas circularon en copias manuscritas y se lean en las tertulias de la corte, como era habitual.

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Paz, Octavio (1951): Homenaje a Sor Juana Ins de la Cruz en su Tercer Centenario (1651-1695). En: Revista Sur N 206, Diciembre de 1951. pp. 29-40. 40 dem. 41 Sobre este episodio del incendio de la Audiencia por parte de los indios, har referencia ms adelante cuando me explayar sobre los ltimos aos de la vida de Sor Juana. 42 Sincretismo: sistema filosfico que procura conciliar doctrinas diferentes. (Diccionario de la RAE, 2006) 43 La Contarreforma fue el movimiento por el cual la Iglesia catlica, a partir de las directivas del Concilio de Trento (1545-1563), realiz intensos cambios para poner remedio y combatir los abusos que haban afectado a la Iglesia y haba facilitado el movimiento de la Reforma protestante.

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El lugar de Sor Juana en la Respuesta Llegados a este punto, conviene preguntarnos cul es el lugar desde donde escribe Sor Juana? Escribe desde un lugar privilegiado heredado por parte de su contacto con los virreyes de la corte? O lo hace desde un lugar de silencio como lo era su convento de San Jernimo? Segn los tericos Costa y Mosejko, no podramos responder a la pregunta de quin habla si no identificamos el lugar desde donde lo hace, puesto que el lugar define al agente social.44 Interrogantes como los mencionados no son fciles de responder. Si comprobamos en primer lugar que Sor Juana ingres a un convento de las Hijas de San Jernimo, surgen varios indicios con respecto a su vocacin por las letras. Sor Juana tom el hbito religioso en una orden inclinada por la formacin de nias en msica y pintura, danza y teatro, costura y cocina, todas labores destinadas a la educacin de las futuras damas de la sociedad colonial y cortesana45. El convento en Nueva Espaa dependiente de un obispo y protegido por virreyes constitua un dinmico centro cultural en el que las monjas participaban de tertulias, se alojaban en celdas individuales y posean bienes y rentas; pero, sobre todo, era el equivalente de la biblioteca e implicaba la posibilidad de acceder al saber. Por eso, en los retratos pintados por Juan de Miranda y Miguel Cabrera, un potente mueble con gruesos volmenes respalda a Sor Juana y compone su defensa intelectual. Podemos preguntarnos otra cuestin todava ms profunda acerca de sus escritos: con qu objetivos escribe Sor Juana su Respuesta a la muy ilustre Sor Filotea de la Cruz? En primer lugar, sabemos que se denomin Respuesta justa y no casualmente debido a que se trata de una contestacin al Obispo de Puebla, Manuel Fernndez de Santa Cruz, que utiliza el seudnimo de Sor Filotea de la Cruz al escribirle una carta con el objetivo de reprenderla despus de haber refutado Sor Juana el Sermn del Mandato pronunciado por el sacerdote jesuita portugus Antonio de Vieyra acerca de las finezas de Cristo. a) Manuel Fernndez de Santa Cruz, obispo de Puebla El interrogante inmediato que nos podemos hacer es: quin era el Obispo Manuel Fernndez? Por qu se oculta tras ese seudnimo? Poco se sabe acerca de esta figura del obispo de Puebla. En efecto, podemos conocer a travs de breves biografas que no era muy amigo del Arzobispo de Mxico,
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Costa, Ricardo; Mosejko, Danuta (2001): El discurso como prctica. Lugares desde donde se escribe la historia. Rosario, Edic. Homo Sapiens. p. 12. 45 Sobre las cualidades de una dama cortesana, ya lo hemos explicado en el apartado que habla acerca de su vida en la Corte Virreinal.

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por eso se supone que edit la Carta Atenagrica de Sor Juana, porque aqul era admirador de Vieyra y Don Manuel Fernndez, obispo de Puebla, mantena ciertas rivalidades con el arzobispo. Lo que s sabemos es que bajo la mscara de una monja Sor Filotea de la Cruz le era posible atemperar el peso de su autoridad para reconvenir a Juana por su dedicacin a las letras profanas. La gestin del obispo Manuel Fernndez de Santa Cruz se desarroll en el ltimo tercio del siglo XVII. Haba nacido en Palencia en 1633, descendiente de una ilustre familia Castellana, estudia filosofa y teologa en Salamanca y fue cannigo magistral en Segovia. All fue nombrado obispo de Chiapas y poco antes de embarcarse para Amrica recibi el nombramiento para la silla de Guadalajara, en la Nueva Espaa.46 En 1676 fue propuesto para la de Puebla, de cuyo obispado tom posesin el 4 de enero de 1677. Rehus de dos altos puestos, el de arzobispo de Mxico (1680) y el de virrey (1696). Muri en 1699, durante una visita pastoral a Tepexoxoma. Diremos que la poca de Fernndez de Santa Cruz fue especialmente dinmica, desde el mismo ao de su llegada, los archivos catedralicios registran su gran actividad: procur el decoro de los templos, dotndolos de retablos, pinturas, alhajas y ornamentos, siguiendo las recomendaciones de San Carlos Borromeo para el culto y la liturgia postridentina47; y de manera muy especial la terminacin de las fachadas y torre de la catedral. Fray Miguel de Torres, sobrino de Sor Juana, escribe la hagiobiografa48 de Fernndez intitulada Dechado de prncipes eclesisticos. En ella, describe de esta manera su belleza: [...] a la grande hermosura de su nimo corresponda la buena disposicin de su cuerpo y perfeccin agradable de su rostro. Era ms alta que baja su proporcionada estatura, sin falta ni imperfeccin algunas, antes s con perfecta organizacin en todos sus miembros; el color era blanco, el rostro tena lleno y rozagante en las mejillas y labios, los ojos negros y vivos, aunque con su modestia mortificados. Con este semblante manifestaba un natural tan agradable y benigno que slo con su presencia conciliaba los respetuosos afectos de quien lo miraba [...]49.

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Glantz, Margo: Las ascesis y las rateras noticias de la tierra: Manuel Fernndez de Santa Cruz, obispo de Puebla. Consultado en Centro Virtual Cervantes: http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/01715074215696162992257/p0000001.htm 47 Liturgia postridentina: se trata de la liturgia que se refiere a la mandada por el Concilio de Trento. 48 El prefijo griego a`,gioj (hagio-) indica que se trata de la biografa de un Santo o persona ilustre. 49 Miguel de Torres (1722): Dechado de prncipes eclesisticos que dibuj con su exemplar, virtuosa y ajustada vida el Illust[rsimo] y Exc[elentsimo] Seor Doctor D[on] Manuel Fernndez de Santa Cruz, Mxico, 1722. p. 72. En: Glantz, Margo: Op. Cit.

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Por los datos consignados por este bigrafo no es posible inferir ninguna diferencia con respecto al prototipo de los obispos de su poca: es visto conforme al patrn tradicional, se idealiza su condicin de prelado y de poltico, se le conceden antecedentes nobles y heroicos, aunque sus mximas cualidades sean la humildad y la obediencia. Por su parte, Francisco de la Maza agrega que: segn sus retratos, a los sesenta aos conservaba su cara de adolescente.50

Manuel Fernndez de Santa Cruz, obispo de Puebla. leo sobre tela, Annimo (siglo XVII) Museo Nacional del Virreinato, Tepotzotln, Mxico.

Dice Octavio Paz de nuestro Prelado que tuvo dos pasiones: la teologa y las monjas.51 En efecto, don Manuel fue un empeoso fundador de colegios y conventos femeninos. Ya durante su episcopado en Guadalajara haba creado varios colegios de nias y protegi a las monjas, y al llegar a Puebla sus primeras fundaciones fueron dos colegios de nias pobres y la casa de Recogidas.
50

Francisco de la Maza (1980): Sor Juana Ins de la Cruz ante la historia, biografas antiguas. La Fama de 1700 (Noticias de 1667 a 1892). Mxico. UNAM. p. 71. En: Glantz, Margo: Op. Cit. 51 Paz, Octavio (1981): Op. Cit. pp. 521-522.

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Y este obispo tan perfectamente proporcionado en todas sus partes, las espirituales como las corporales, refleja la concepcin de una moral que pretenda que las personas actuasen modestamente en la sociedad. l mismo cuidaba de que las jvenes vrgenes, cuyo deseo era ser religiosas ...haban de ser nobles y de buena gente y que fuesen de buena cara porque lo primero que procuraba era saber si era de buena gente y tenan buen parecer. stas eran las que admita en el Convento de Santa Mnica (...) Son palabras que traducen las preferencias estticas y raciales de quien sera famoso por elegir un seudnimo femenino y monacal, y quien, al finalizar su clebre Carta de Sor Filotea, le asegurara conmovido a Sor Juana: Esto desea a V. md. quien, desde que la bes, muchos aos ha, la mano, vive enamorada de su alma, sin que se haya entibiado este amor con la distancia ni el tiempo; porque el amor espiritual no padece achaques de mudanza, ni le reconoce el que es puro, si no es hacia el crecimiento. 52 Un alma enamorada? Sin duda, pero tambin un hombre cuya mxima obsesin sera la del propio cuerpo, concebido ste como el sobrescrito con que indica la naturaleza las perfecciones del alma. Contraste de aquellos que despreciaban el cuerpo y lo preferan poco atractivo o con quienes tenindolo hermoso dedicaban todos sus esfuerzos para destruirlo. La devocin que Santa Cruz tuvo por las monjas fue un signo, segn palabras de Francisco de la Maza, de ese traslado platnico que hacen los hombres castos de convertir su sensualidad en amor espiritual, humano, legtimo y muchas veces provechoso.53 En definitiva, los estudios de especialistas lo sealaron a Don Manuel Fernndez de Santa Cruz como un obispo barroco y en su papel de patrono de las monjas y gran mecenas.54 El uso del seudnimo de Sor Filotea por parte del Obispo propicia un juego de roles, que Sor Juana aprovecha en la densidad de posibilidades que tal intercambio le permite.55 Esta posibilidad entra tambin entre las alternativas que su poder de monja, que no es mnimo, le permite para contestar a una autoridad eclesistica. Sor Juana finge dudar, y menciona dos imposibles como causa de la demora de su respuesta:

52 53

Carta de Sor Filotea de la Cruz. En: Juana Ins de la Cruz, Sor: Op. Cit. p. 283. Francisco de la Maza (1980): Op. Cit. 54 Cf. Gal Boadella, Monserrat: El patrocinio episcopal en la ciudad de Puebla: el caso del Obispo Manuel Fernndez de Santa Cruz, 1677-1699. Universidad Autnoma de Puebla. Consultada en: http://www.upo.es/depa/webdhuma/areas/arte/actas/3cibi/documentos/006f.pdf 55 Colombi, Beatriz (1996): La Respuesta y sus vestidos. Tipos discursivos y redes de poder en la Respuesta a Sor Filotea. Facultad de Filosofa y Letras. UBA. Consultada en: http://www.dartmouth.edu/~sorjuana/Commentaries/Colombi/Colombi.html

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1. saber responder a vuestra doctsima, discretsima, santsima y amorossima carta y... 2. saber agradeceros tan excesivo como no esperado favor de dar a las prensas mis borrones, tratndose en este caso de los bosquejos del comentario del sermn de Vieyra. Ms adelante, Sor Juana, utilizando preguntas retricas al modo de los exponentes del barroco, se presenta como una pobre monja: As yo dir: de dnde, venerable Seora, de dnde a m tanto favor? Por ventura soy ms que una pobre monja, la ms mnima criatura del mundo y la ms indigna de ocupar vuestra atencin? Aflora aqu una especie de falsa modestia en los escritos de Sor Juana que pretende humillarse diciendo: ...slo responder que no s qu responder; slo agradecer diciendo que no soy capaz de agradeceros; y dir, por breve rtulo de lo que dejo al silencio, que slo con la confianza de favorecida y con los valimientos de honrada, me puedo atrever a hablar con vuestra grandeza. Su carta est plagada de citas en latn de los Padres de la Iglesia, a quienes recurre como autoridades en materia teolgica, y cuyos saberes se supone aprendi en el convento de San Jernimo. No me detendr a analizarlas minuciosamente pero, sin embargo, no slo manifiestan el espritu barroco de su poca que, como bien conocemos, abundaba en alusiones a citas clsicas sino tambin, como mencionamos anteriormente, destaca su lugar de monja e intelectual. Veamos slo algunas. En la siguiente cita, Sor Juana comenta la prohibicin de los varones en la lectura de algunos libros de la Sagrada Escritura: el ver que aun a los varones doctos se prohiba el leer los Cantares hasta que pasaban de treinta aos, y aun el Gnesis: ste por su oscuridad, y aqullos porque de la dulzura de aquellos epitalamios no tomase ocasin la imprudente juventud de mudar el sentido en carnales afectos. Comprubalo mi gran Padre San Jernimo, mandando que sea esto lo ltimo que se estudie, por la misma razn: Ad ultimum sine periculo discat Canticum Canticorum, ne si in exordio legerit, sub carnalibus verbis spiritualium nuptiarum Epithalamium non intelligens, vulneretur.56 Como podemos ver le llama mi gran Padre a San Jernimo por haber sido el fundador de su orden. Pero adems aflora con mucha nitidez su gran conocimiento de las Escrituras Sagradas, como as tambin de las profanas, y las citas en latn son un ejemplo de su habilidosa utilizacin del idioma, que haba aprendido en veinte lecciones. En otra parte de su Respuesta confiesa abiertamente el deseo de seguir aprendiendo de los libros, y all se reconoce hija de sus fundadores: Bien que yo procuraba elevarlo (al amor a las letras) cuanto poda y dirigirlo a su servicio (a Dios), porque el fin a que aspiraba era a estudiar Teologa, parecindome menguada inhabilidad, siendo catlica, no saber todo lo que en esta vida se puede alcanzar, por medios naturales, de los divinos misterios; y que siendo monja y no seglar, deba, por el estado
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Al ltimo lea, sin peligro el Cantar de los Cantares; no sea que si lo lee a los principios no entendiendo el epitalamio de las espirituales bodas bajo las palabras carnales, padezca dao.

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eclesistico, profesar letras; y ms siendo hija de un San Jernimo y de una Santa Paula, que era degenerar de tan doctos padres ser idiota la hija.57 Su falsa modestia se torna confesin al exponer sus razones para no escribir sobre asuntos religiosos: ...os confieso, con la ingenuidad que ante vos es debida y con la verdad y claridad que en m siempre es natural y costumbre, que el no haber escrito mucho de asuntos sagrados no ha sido desaficin, ni de aplicacin la falta, sino sobra de temor y reverencia debida a aquellas Sagradas Letras, para cuya inteligencia yo me conozco tan incapaz y para cuyo manejo soy tan indigna. Aunque ms adelante reconoce y justifica que nunca ha escrito sino violentada y forzada y slo por dar gusto a otros; no slo sin complacencia, sino con positiva repugnancia, porque nunca he juzgado de m que tenga el caudal de letras e ingenio que pide la obligacin de quien escribe, (...) y ms si es asunto sagrado: Qu entendimiento tengo yo, qu estudio, qu materiales, ni qu noticias para eso, sino cuatro bachilleras superficiales? Dejen eso para quien lo entienda, que yo no quiero ruido con el Santo Oficio. (...) Yo no estudio para escribir, ni menos para ensear (que fuera en m desmedida soberbia), sino slo por ver si con estudiar ignoro menos.58 No podemos hacer caso omiso a la institucin conocida como Santo Oficio u otro trmino equivalente que Sor Juana nombra en la Respuesta al menos en tres oportunidades: ...una hereja contra el arte no la castiga el Santo Oficio...; ...yo no quiero ruido con el Santo Oficio, que soy ignorante y temo decir alguna proposicin malsonante...; y en otra parte ms extensa que dice: Yo confieso que me hallo muy distante de los trminos de la sabidura y que la he deseado seguir, aunque a longe. Pero todo ha sido acercarme ms al fuego de la persecucin, al crisol del tormento; y ha sido con tal extremo que han llegado a solicitar que se me prohba el estudio. Una vez lo consiguieron con una prelada muy santa y muy cndida que crey que el estudio era cosa de Inquisicin y me mand que no estudiase... b) Qu es el Santo Oficio? El Santo Oficio se trataba de una institucin creada por la Iglesia Catlica para detectar y castigar a los herejes u otros culpables de romper la ortodoxia de la fe cristiana.

57 58

Sor Juana Ins de la Cruz (1691): Op. Cit. dem.

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Originariamente surgi, en el siglo XIII, a partir de la iniciativa del Papa Inocencio III para combatir la hereja albigense59, y se funda en tribunales seculares ajenos a la iglesia medieval. El procedimiento era la indagacin bajo juramento, y esto es lo que significa concretamente su nombre: inquisitio, del latn inquirire significa preguntar, investigar, sacar a la luz. En sus principios, la pena fue otra: confiscacin de bienes o de propiedad; o destierro. Ms tarde, se instituye la pena de muerte como castigo y que los culpables sean quemados en la hoguera. Esta decisin provino de una orden secular. Fue en 1231 cuando se dio por sentada la fundacin formal del Santo Oficio, y se instituye a los frailes dominicos como inquisidores y jueces especiales permanentes que obran en nombre del Papa y actan para la defensa de la fe. Con la llegada de la Iglesia al Nuevo Mundo lleg tambin la Inquisicin portuguesa y espaola. Esta ltima, que se haba fundado en 1478 por una autorizacin pontificia, y aunque era una institucin estatal, fue implantada en Amrica, donde los colonos no sintieron su establecimiento como opresivo para su libertad personal: el Santo Oficio, por el contrario, era francamente popular. La Inquisicin logr impedir que se difundiera el protestantismo en la Amrica hispnica. Los Reyes Catlicos, conscientes de su cometido evanglico, quisieron velar para que ninguna persona de ortodoxia dudosa arribara a las Indias y entorpeciera la conversin de los aborgenes a la fe catlica. (...) Adems, los tribunales del Santo Oficio no eran competentes para juzgar a los indios, ya que se los consideraba en calidad de nefitos, es decir nuevos cristianos, que no estaban lo suficientemente adoctrinados en la fe y, por su ndole primitiva, carecan del entendimiento suficiente como para que se les pudiera inculpar.60 Podramos aproximar que Sor Juana no tuvo problemas con el Santo Oficio, pero su disputa por escrito con el Obispo de Puebla la asemeja a un grado de desobediencia similar al que tenan los herejes que, en el caso de Sor Juana, se torna transgresin. Qu tipo de transgresin? La transgresin de haber ocupado el lugar de los aparentes sabios versados en temas teolgicos, cuando escribe su carta impugnando el sermn de Vieyra. Es importante apuntar que los confesores tenan poder absoluto sobre las monjas, bajo el pretexto de la supuesta vigilancia de su conciencia espiritual. En efecto sabemos que, aos ms tardes, Sor Juana se vio obligada a retractarse pblicamente de su oficio delante de un tribunal inquisitorial declarando ser Yo, la peor de todas. La indicacin del superior de emprender lecturas devotas dejando de lado otra ocupacin, debi ser uno de los motivos que la deciden a abandonar las lecturas profanas

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Tambin llamada hereja ctara, los albigenses eran un movimiento religioso-cultural, propulsor de un nuevo orden social a partir del desarrollo individual. Desde sus fundamentos se oponan a la Iglesia Catlica, a su doctrina, a las prcticas y a la visin de la jerarqua de Roma, que en respuesta lo consider hertico. 60 Konetzke, Richard: Op. Cit. 1971. pp. 259-262.

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y el cultivo de las letras, y encerrarse en el silencio y la penitencia, luego de vender los 4.000 volmenes de su biblioteca y distribuir el dinero entre los pobres.61 Por otro lado, la Respuesta se puede caracterizar tambin como carta o epstola, y su rasgo general es el de servir de instrumento de comunicacin. La funcin pragmtica comunicativa que define a la epstola neutraliza las limitaciones impuestas a las monjas por la clausura, obligatoria a partir del Concilio de Trento (1545-1563). La escritura les ofrece un camino para intervenir en acontecimientos ocurridos en el siglo (el mundo exterior). Adems, se configura una dialctica de proximidad y distancia teniendo en cuenta que el interlocutor est ausente pero a la vez se encuentra cerca. De esta manera, se forma un hiato, es decir, un espacio que separa al remitente del destinatario, pero que la misma epstola corporiza.62 Este hiato espacial que, como dijimos, crea una distancia, a veces determina, segn Octavio Paz, la presencia del cdigo de lo decible.63 Este cdigo seala zonas de silencio pero tambin, como en el caso de Sor Juana Ins, su transgresin.64 Sin embargo, segn seala Ana Mara Barrenechea, de ese rasgo general como instrumento de comunicacin se deriva su carcter de dilogo.65 En la puesta en escena de ese dilogo, la Respuesta engloba otros tipos discursivos que se interrelacionan, generando diversos roles de enunciacin y de recepcin. De esta manera, se conforma un texto hbrido, armado sobre distintos gneros: la respuesta jurdica; la carta familiar; la vida de monja; la confesin religiosa, el sermn. Desglosar brevemente cada uno de estos procedimientos para no omitir esta hibridez que me parece angular en el entramado de la Carta. Cabe agregar que, para los siguientes puntos, tomar como eje lo que dice Beatriz Colombi en su ensayo La

Respuesta y sus vestidos. 66

Los gneros combinados en la Respuesta hbrida forman parte del lenguaje social y regulan las normas que rigen las relaciones de poder entre la autoridad y los subalternos.67 De hecho, la escritura colonial entraa una denominada relacin de sujecin del emisor con respecto a la autoridad, de modo que toda escritura puede ser pensada como una red a travs de la cual el sujeto ejerce, practica y se relaciona con el poder.
61

Cf. Zanetti, Susana (1968): La literatura de la conquista de Amrica. En Captulo Universal. La Historia de la Literatura Universal. N 57. Buenos Aires. CEAL. p. 357. 62 Las citas estn tomadas de un estudio de Cohen Imach, Victoria: Escribir desde el claustro. Cartas personales de monjas. Telar (Revista digital). Instituto Interdisciplinario de Estudios Latinoamericanos (IIELA). Facultad de Filosofa y Letras. Universidad Nacional de Tucumn. Consultada en: http://www.filo.unt.edu.ar/centinti/iiela/revista_telar/revistas/1/3.pdf 63 Cf. Paz, Octavio (1992): Op. Cit. 64 Cohen Imach, Victoria: Op. Cit. 65 Barrenechea, Ana Mara: La epstola y su naturaleza genrica. En: Dispositio, Vol. XV, N 39. Citada por Colombi, Beatriz (1996): Op. Cit. 66 Colombi, Beatriz (1996): Op. Cit. 67 Cf. Foucault, Michel.

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Cada uno de los procedimientos antes mencionados se relaciona con instituciones o dominios institucionales: el dominio jurdico, conventual, religioso-confesional, religiosodogmtico. A la mayor o menor resistencia que el texto oponga a estas esferas, Colombi las ha denominado micropolticas, pero que son ms bien gestos tcticos, circunstanciales, acotados por un uso social.68 a) Por lo tanto, al adoptar una frmula jurdica para su carta, Sor Juana se coloca en un dominio no religioso, sino legal, donde articula una posible resolucin que se denomina respuesta-vestida, bajo la frase hice, pero..., que marca una poltica de resistencia por parte del emisor. La micropoltica es una obediencia condicionada, que la instala en el lugar de rea. La respuesta como carta familiar establece un trmino de confianza en el intercambio del dilogo, y una cierta horizontalidad en el trato de Sor a Sor. Los vocativos como Seora ma, mi hermana garantizan este lazo. Este trato conlleva una fuerte matriz irnica en la carta, conociendo la discrepancia que hay entre el sujeto textual (Sor Filotea) y el sujeto histrico (el Obispo). Pero ledo independientemente de esta cuota de irona, y dentro del protocolo de relaciones que ficcionaliza, alude a un poder femenino en la colonia, que es el de la vida conventual, el de la congregacin o comunidad de mujeres. Desde este lugar, la severidad de la advertencia del Obispo se atena en una amonestacin en traje de consejo. La micropoltica consiste en la docilidad. Leyendo la Respuesta como vida, se establece una relacin de sujecin y obediencia de la monja respecto a su confesor. Podramos decir que el cometido de Sor Juana es subvertir este gnero haciendo de su vida una biografa intelectual, parodiando las frmulas de escritura de las monjas msticas (v.g. Santa Teresa de vila). Si bien la respuesta no est estructurada como confesin religiosa, es evidente el acto confesional de su escritura y podemos suponer que el Obispo la amonesta por un pecado de fe (es decir, falta de dedicacin a los asuntos religiosos). La micropoltica en este punto ser la obediencia, atenuando la gravedad de su culpa con la teora de los dones, doctrina expuesta por San Pablo en la Primera Carta a los Corintios (4, 7) y citada al final de la Respuesta: Quid

b)

c)

d)

autem habes quod non accepisti? Si autem accepisti, quid gloriaris quasi non acceperis?69 y adems insina el inicio de una nueva vida, clusula de cierre
convencional de una confesin.

68 69

Colombi, Beatriz (1996): Op. Cit. La traduccin sera as: Qu tienes t que no hayas recibido? Y si lo has recibido, por qu te gloras, como si no lo hubieras recibido? (1Cor 4, 7)

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e)

Por ltimo, leyendo la Respuesta como sermn, se encuentran distintos dispositivos que emplea Sor Juana: la pregunta retrica, tomar el argumento del otro y refutarlo para proponer la idea propia, aportar pruebas, silogismos, citas bblicas, analogas y metforas, para extraer finalmente una moral. Cuando Sor Juana, por ejemplo, refuta el dicho de San Pablo: Mulieres in Ecclesiis taceant, non enim permittitur eis loqui70, impugna una de las opiniones ms fuertes de la autoridades sobre el lugar de la mujer en su poca. De hecho, las mujeres no slo no podan hablar en las iglesias sino tampoco lo podan hacer en el mbito privado de sus casas y sus quehaceres domsticos. Por otro lado, se ve cmo la Iglesia era la institucin privilegiada para guiar y velar por las conductas morales de los miembros de la sociedad. La micropoltica en este campo es adoptar una abierta confrontacin: el sujeto ocupa el lugar prohibido (el plpito) dada su condicin de mujer, y discute de all las relaciones de gnero dictaminadas por las autoridades (masculinas).

La conclusin a la que llega Colombi es que la estrategia productiva del texto es subvertir el tipo o el lugar a travs de micropolticas. De esta manera, de la misma forma en que llevar el hbito de monja resulta instrumental, es decir, un modo de estar en el mundo colonial si se quiere ser letrada, la escritura se revela como un ejercicio activo y controlado del poder, que va midiendo los lugares segn la trama de relacionesconcesiones que el sujeto est dispuesto a pactar. Coincido ampliamente con esta postura. Otro de los puntos fuertes que podemos considerar en su Respuesta es el de la prohibicin de las mujeres en versar acerca de temas religiosos. Sor Juana parte de la premisa de San Pablo: Mulieres in Ecclesiis taceant, non enim permittitur eis loqui para debatir acerca de una de las opiniones ms fuertes de la poca que prohiba hablar a las mujeres de su tiempo. De esta manera, se apoya en el ejemplo de algunas mujeres de su poca que se han dedicado al estudio: yo quisiera que estos intrpretes y expositores de San Pablo me explicaran cmo entienden aquel lugar: Mulieres in Ecclesia taceant. Porque o lo han de entender de lo material de los plpitos y ctedras, o de lo formal de la universalidad de los fieles, que es la Iglesia. Si lo entienden de lo primero (que es, en mi sentir, su verdadero sentido, pues vemos que, con efecto, no se permite en la Iglesia que las mujeres lean pblicamente ni prediquen), por qu reprenden a las que privadamente estudian? Y si lo entienden de lo segundo y quieren que la prohibicin del Apstol sea trascendentalmente, que ni en lo secreto se permita escribir ni estudiar a las mujeres, cmo vemos que la Iglesia ha permitido que escriba una Gertrudis, una Teresa, una Brgida, la monja de greda y otras muchas?71

70 71

Las mujeres callen en las Iglesias, a ellas no les est permitido hablar. (1Cor 14, 34) Sor Juana Ins de la Cruz (1691): Op. Cit.

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Lo que impresiona ms en su Respuesta, segn Susana Zanetti, es el peso que adquieren la soledad y el encierro, la agresin y la violencia, en la construccin de la imagen de s misma que postula Sor Juana ante sus crticos.72 Por un lado se la acus a Sor Juana de dedicarse a lo profano en sus lecturas y escritura, y por otro lado, se la condena por su Carta Atenagrica acerca de la finezas de Cristo, su mayor escrito teolgico, inscripta en la esfera de lo sagrado. Otro de los planteos posibles, es leer la Respuesta estructurada como discurso forense73, donde necesariamente estarn presentes las siguientes partes: exordio, narracin, prueba y peroracin.

En el exordio Sor Juana bosqueja prembulos acerca de la demora en responder, la falsa modestia, el temor por su ignorancia (an en un texto que exhibe erudicin). Tambin expone los peligros que el estudio de los asuntos religiosos supone la hereja, la amenaza de la Inquisicin, y se tematiza el silencio, en cuanto a callar por falta de respuesta adecuada: ...me he determinado a dejarlo al silencio; pero como ste es cosa negativa, aunque explica mucho con el nfasis de no explicar, es necesario ponerle algn breve rtulo para que se entienda lo que se pretende que el silencio diga; y si no, dir nada el silencio, porque se es su propio oficio: decir nada.74

En la narracin se expone su autobiografa intelectual, a la que ya hicimos referencia anteriormente, su vocacin por el saber y sus dificultades, que enfoca desde su condicin de mujer. Se ampara en una larga genealoga de mujeres que la precedieron para reforzar sus argumentos en su defensa por alcanzar el saber. Enumera mortificaciones, prohibiciones, soledades, cargando su texto de preguntas retricas y exclamaciones. En la prueba vuelve a situarse en su condicin femenina. Pero esta vez dirigindose a un tema ms universal que es el papel que juega la mujer dentro de la Iglesia. Lo hace recurriendo a la opinin autorizada de la Iglesia, partiendo de las opiniones del famoso catedrtico Juan Daz de Arce: El venerable Doctor Arce (digno profesor de Escritura por su virtud y letras), en su Studioso Bibliorum excita esta cuestin: Es lcito a las mujeres dedicarse al estudio de la Sagrada Escritura y a su interpretacin?75 Y trae por la parte contraria muchas sentencias de santos, en especial aquello del Apstol: Las mujeres callen en la Iglesia, porque no les es dado hablar.76 Trae despus

72 73

Zanetti, Susana: Estudio preliminar. Op. Cit. El estudio acerca de la lectura de la Respuesta como discurso forense, fue llevado a cabo por Perelmuter Prez, Rosa (1983): La estructura retrica en la Respuesta a Sor Filotea. Tomar slo algunas referencias del Estudio preliminar de Zanetti. 74 Sor Juana Ins de la Cruz (1691): Op. Cit. 75 Traduzco al castellano la cita original en latn, que es: An liceat foeminis sacrorum Bibliorum studio incumbere? eaque interpretari? 76 Mulieres in Ecclesiis taceant, non enim permittitur eis loqui, etc.

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otras sentencias, y del mismo Apstol aquel lugar ad Titum: Las ancianas, asimismo, en un porte sano, maestras de lo bueno,77 con interpretaciones de los Santos Padres; y al fin resuelve, con su prudencia, que el leer pblicamente en las ctedras y predicar en los plpitos, no es lcito a las mujeres; pero que el estudiar, escribir y ensear privadamente, no slo les es lcito, pero muy provechoso y til; claro est que esto no se debe entender con todas, sino con aquellas a quienes hubiere Dios dotado de especial virtud y prudencia y que fueren muy provectas y eruditas y tuvieren el talento y requisitos necesarios para tan sagrado empleo. Y esto es tan justo que no slo a las mujeres, que por tan ineptas estn tenidas, sino a los hombres, que con slo serlo piensan que son sabios, se haba de prohibir la interpretacin de las Sagradas Letras...78 Juana no pierde tiempo en aprovechar a reprobar a aquellos hombres que se las dan de sabios, y que a raz de ellos se han cometido grandes herejas.

Por ltimo, en la peroracin Sor Juana se diluye en las disculpas por el estilo, que reflejan una lcida escapatoria con que logra preservar la memoria de una voz capaz de volver escritura el asedio y las trampas.

No podemos ahondar ms en lo que a la Respuesta se refiere. La sola lectura de ella nos dar cuenta, no solamente, de los hechos que se sucedieron en la vida de Sor Juana dentro de su convento, sino tambin fuera de l, en esa sociedad dominada evidentemente por el pensamiento masculino. Con respecto a su vida slo podemos mencionar que despus de la Respuesta, su ltimo escrito, Sor Juana Ins de la Cruz se sumerge en el silencio de los muros de su convento, privndose de todo tipo de actividad intelectual y renunciando a todo lo terreno para dedicarse al servicio de Dios. Podemos afirmar que lo hizo forzadamente, pero no podemos negar de que fue realmente una vocacin. Tal vez Sor Juana Ins vio en el conocimiento un equivalente del lo,goj (lgos) griego, el Dios que en un principio cre toda fuente de razn y saber, y quizs por eso decidi seguirlo. No se podran explicar estos ltimos gestos de Sor Juana sin tampoco ilustrar los tiempos que transcurrieron entre 1691 y 1692. Los hechos que acontecieron fueron duros para la Nueva Espaa: plagas e inundaciones provocaron hambre y falta de alimentos. Como antes mencionamos, un motn contra la autoridad espaola (la quema de la Audiencia) con participacin indgena se levant contra el palacio del virrey. Aunque en estos aos el apoyo a Sor Juana contina con sucesivas ediciones de su obra (en Espaa), seguramente los hechos mencionados contribuyeron al cambio radical de su destino. Es probable que en 1693 haya vendido su nutrida biblioteca y entregado el dinero para la caridad. Dos aos ms tarde, el 17 de abril de 1695, durante una epidemia que

77 78

La cita es de la Epstola de San Pablo a Tito (2, 3): Anus similiter in habitu sancto, bene docentes. Sor Juana Ins de la Cruz (1691): Op. Cit.

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asol a Mxico, mientras atenda a sus hermanas enfermas en el convento, Sor Juana Ins de la Cruz muere como consecuencia del contagio.

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Conclusin Es posible que este trabajo no llegue a cubrir todos los interrogantes planteados en la introduccin. Sin embargo, creo que el mismo logra cubrir al menos la mayora de las expectativas aunque slo se trate de meras especulaciones. El intento de este ensayo fue, por un lado, cumplimentar con la asignatura Problemtica de la Literatura y las Artes contemporneas del 4 ao del Profesorado en Lengua y Literatura, y por otro lado, arriesgarme a la bsqueda de nuevas posibilidades que la literatura nos ofrece como el de encontrar en el entramado de una obra literaria vestigios o huellas de los hechos histricos acontecidos en el tiempo en que fue producida. La crtica literaria actual no supone una lectura bajo estas condiciones. Por el contrario, sabemos que la obra literaria responde a un discurso independiente de la historia, la cual desde otro ngulo, posee su propio discurso para explicar los acontecimientos y hechos de las personas en su tiempo y espacio. Pero gracias a esta posibilidad que la asignatura mencionada me abri, he encontrado otro camino valedero para responder a nuevos interrogantes. Es el caso de Sor Juana Ins de la Cruz, emblemtica figura que, a decir verdad, me apasiona desde el primer momento en que la conoc a travs de sus escritos, tanto lricos como prosaicos. El texto que eleg, Respuesta a Sor Filotea de la Cruz, me sirvi para encontrar acercamientos a los interrogantes desde un principio planteados. En lo que se refiere a su vida podemos decir que Sor Juana fue, desde su infancia, transgresora. Transgrede las rdenes de su madre, transgrede las costumbres de su tiempo, transgrede los espacios de escritura, las zonas de silencio, los discursos posibles del poder poltico y eclesistico. Como bien pudimos ver, la cultura de aquella sociedad fue eminentemente verbal; las cuestiones ideolgicas se diriman en ella a travs del plpito los sermones, la ctedra y las tertulias o las fiestas cortesanas. Sor Juana tambin transgrede las reglas de su propio convento: al encontrarse en medio de las penitencias, la vida severa y rigurosa le habra resultado excesiva si considerbamos su reciente salida de la corte. En cuanto a su vida cortesana, no podemos ignorar que siempre goz de grandes privilegios. Sin la corte no podramos comprender ni la vida ni la obra de Sor Juana. En cuanto a su Respuesta, Sor Juana escribe desde las posibilidades que su poder de mujer monja le otorga. Como mujer, son pocas; pero como monja, goza de muchos de los privilegios que hered en la corte y de su contacto con el mundo eclesistico. Cabe mencionar que sus estrategias pasan por la defensa, las preguntas retricas, las refutaciones, las ironas, la falsa modestia. Si bien a Sor Juana le gusta el silencio de su celda y de sus libros, no aceptar nunca que le silencien su palabra. Por lo tanto, su palabra no calla lo que debe decir. Y sino, dir nada el silencio, porque se es su propio oficio: decir nada.

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En cuanto a si su vocacin a la vida religiosa fue verdadera o no, slo podr sostener que posey razones no internas a su vocacin religiosa, pero aunque la vida letrada de Sor Juana no era el modo habitual de conjugarse con la vida religiosa, tampoco estos dos aparentes contrarios estuvieron en discordancia. A lo largo de mi investigacin he planteado interrogantes menores de los cuales har simplemente mencin. En la vida de Sor Juana se cruzaron numerosas personas y entidades que, cada una de ellas, dej un profundo vestigio en su escritura: su madre, su abuelo materno, las virreinas, el convento, su confesor, el Obispo, el Santo Oficio. Sobre este ltimo trat en un apartado especfico. Cuando me plante, al principio, interrogantes tales como Qu tan lejos pudo ver Sor Juana Ins de la Cruz por encima de esos muros? Hasta dnde lleg su visin? Qu vio, cmo lo vio, cmo lo entendi y cmo verbaliz lo visto? slo podr responder que Sor Juana vio el mundo de su poca y lo transgredi. Aunque por ello al final de su vida se vio obligada a renunciar a todas las cosas de este mundo para dedicarse a las de Dios.

Arnaldo Carlos Vaschetto

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ndice Introduccin ................................................................................................................................... Infancia de Juana Ins ................................................................................................................ Las universidades .......................................................................................................................... Juventud en la Corte Virreinal .................................................................................................. Monja en las Carmelitas Descalzas ........................................................................................... 2 3 4 8 9

Profesin religiosa en la Orden de San Jernimo ................................................................. 12 a) La figura del Padre Antonio Nez de Miranda ...................................................... 15 Los tiempos histricos de Nueva Espaa ................................................................................. 18 El lugar de Sor Juana en la Respuesta .................................................................................... 20 a) Manuel Fernndez de Santa Cruz, obispo de Puebla .............................................. 20 b) Qu es el Santo Oficio?.............................................................................................. 25 Conclusin ........................................................................................................................................ 33 Bibliografa consultada ................................................................................................................ 35 ndice ............................................................................................................................................... 37

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