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Hombres alejados 10 ms posible del desarrollo, influencias y civilizacin occidentales, que nos puedan permitir, como quera su antecesor y maestro Rousseau (en su Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres), identificar un estado que no existe ya, que quiz nunca existi, y que probablemente nunca existir, pero del que necesitamos tener nociones exactas para juzgar con precisin nuestro estado presente. Soy un etnlogo * que ha trabajado en el terreno y que, tras haber expuesto el resultado de sus observaciones, ha emprendido la tarea de remontar hasta los principios de su ciencia a partir de sus propias observaciones y de las de sus colegas. (L~VI-STRAUSS: 1968, p. 305) Los estudios y obras de Lvi-Strauss, que reflejan una continuidad fundamental de mtodo y objetivos, podemos agruparlos de la. siguiente forma (GMEZ GARC1A, 1981, pp. 27-28): Un primer perodo de estudios sobre el terreno, centrado en la aplicacin del mtodo estructural al..an .. 1'isis del parentesco y sistemas de organizacin social: Las estructuras elementales del parentesco y Tristes trpicos. b) Un perodo intermedio de reflexin metodolgica y polmica con otros autores o escuelas: El totemismo en la actualidad, El pensamiento salvaje y Antropologa estructural 1 y 1I. c) Un ltimo perodo en el que el anlisis estructural lo aplica a los mitos indoamericanos:" lbs cuatro volme nes de Mitoll1ftcas.
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Lvl-Strauss: la antropologa estructural

2.1. MIs tres amantes


Claude LviStrauss destaca por ser el primero que extiende el anlisis * estructural, procedente de. la lin~stica (Saussure, Trubetzkoy y Jakobson), a un campO~no lingstico: los productos culturales (sistemas de parentesco, mitos, sistemas culturales), fundando as la. llamada antropologa estructural. En 1934 Lvi-Strauss, joven profesor de filosofa en un liceo francs, marcha casualmente (una llamada telefnica) a Brasil como profesor de Sociologa, detalle mnimo y antiguo, se alza como una montaa -recuerda en su obra autobiogrfica Tristes trpicos-, porque le va a proporcionar la opor tunidad de estudiar la vida de los indios de la Amazonia y decidir su orientacin profesional. Iba en busca de una sociedad reducida a su ms simple expresin. As era la de los nambikwara, hasta el punto de que no encontr en ella ms que hombres.
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En Tristes trpicos nos dice que, como maestros, ha tenido tres amantes: la geologa, el psicoanlisis y el Imrxismo. Qu aportacin representaron en la investigacin antropolgica de Lvi-Strauss? Las tres demuestran que comprender consiste en reducir un tipo de realidad a otro; que la realidad verdadera no es nunca la mds manifiesta, y que la naturaleza de lo verdadero ya se trasluce en el cuidado que pone en sustraerse. (L1WI-STRAUSS: 1970, pp. 43-46)
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Reducir lo manifiesto a un modelo * o estructura que lo vuelva inteligible (infraestructura en el marxismo, estratificacin en geologa, inconsciente en psicoanlisis *) seran los principios de estas ciencias. Veamos cada una:
Geologa

Una interna curiosidad desde la infancia me impuls hacia la geologa, porque ms all de las especulaciones agrcolas, de los accidentes geogrficos, de los avatares de la historia y de la prehistoria, el sentido augusto entre todos, no es el que precede, rige y, en amplia medida, explica los otros? Bajo un inmenso desorden aparente y de una variedad de formas hay un sentido fundamental, sin duda oscuro, pero del que todos los otros son trasposicin parcial o deformada. El modo de pensar geolgico implica considerar una estructura (estratificacin) que explique la multiplicidad de formas que aparecen en la superficie. Esta va a ser la lnea de investigacin aplicada por Lvi-Strauss al anlisis * de los sistemas culturales. Por otra parte, en los hechos geolgicos el espacio y, el tiempo se confunden, la diversidad viviente del instante yuxtapone y perpeta las edades ..., los siglos y los lugares se responden y hablan lenguajes finalmente conciliados. Integrar el acontecimiento histrico (diacrona) * en el sistema o estructura (sincrona) *, uno de los objetivos de Lvi-Strauss, se encuentra ya realizado en la geologa, donde un estado actual (lugar) incluye las vicisitudes histricas.
Pslcoanllsla

La obra de Freud me revelaba precisamente que las conductas en apariencia ms afectivas, las operaciones menos racionales, las manifestacion~ prelgicas, son, al mismo tiempo, las ms 'significantes pues por encima de lo racional exista una categora ms importante y ms vlida, la del significante, que es la manera de ser ms elevada de lo racional. El inconsciente psicoanaltico deja de tener un carc/ ter pulsional (impulsos instintivos) y de pertenecer a ~ndividuo particular, para tener un carcter estructural: forma que estructura toda la vida social. Con ello 50
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se acerca ms a Kant -como puso de manifiesto Ricoeur-, como sistema categorial a priori * de toda realidad, slo que en este caso sin referencia a un sujeto hablante, que se encuentra sometido al mismo inconsciente estructural.
Marxismo

Marx me ense que la ciencia social ya no se construye en el plano de los acontecimientos, asf como tampoco la ffsica se edifica sobre los datos de la sensibilidad; la finalidad es construir un modelo, estudiar sus propiedades y las diferentes maneras como reacciona en el laboratorio, para aplicar seguidamente esas observaciones a la interpretacin de lo que ocurre empiricamente y que puede hallarse muy alejado de las previsiones (LJWI-STRAUSS: 1970, pp. 45-46).

y documentacinde la vida de los pueblos salvajes o exticos. Como etnlogo, reelaborar de manera comparativa los conocimientos aportados por la etnografa y f011I1ular hiptesis que puedan ser sometidas a contrastacin emprica. Como antroplogo, reflexionar de modo general y filosfico sobre el fenmeno y condicinhumana.

Como etngrafo, observar sobre el terreno, recoger datos

As pues, la tercer amante, que conoci hacia los diecisiete aos, le aporta la idea de construir modelos de las estructuras sociales como tarea del etnlogo, modelos que no se descubren por va emprica, pero que sirven para explicar sta, una especie de superracionalismo dirigido a integrar lo sensible en lo racional sin sacrificar sus propiedades.

2.2. Contra las escuelas historlclsta y funclonalista


Con esta formacin inicial y la aportacin decisiva de la lingstica -que veremos en el apartado siguiente-, se enfrenta Lvi-Strauss a la tarea de describir y explicar las sociedades primitivas (primitivas?, no denota la palabra misma un etnocentrismo e imperialismo de la civilizacin occidental?), con la contradictoria obligacin de estudiar bis civilizaciones ajenas como si perteneciera a ellas y la suya propia como si nO perteneciera a ella. Investiga'tin que funciona en un triple plano ascendente:
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La novedad metodolgica de Lvi-Strauss hay que verla en contraposicin con las escuelas dominantes a mediados de siglo: historicismo (difusionismo y evolucionismo eran sus variantes) y funcionalismo. Las primeras suponen que existe una continuidad en el espacio y tiempo entre las diversas culturas. Aplicando los mtodos comparativos e histrico, el difusionismo entiende que los productos culturales se han difundido por contactos y prstamos culturales de un grupo o lugar a otro, y de esta forma seran explicables. Pero LviSjicauss, por el contrario, piensa que esto nicamente es posible forzando la historia hasta el extremo de probar la existencia de contactos culturales, cuando un sist~ma de relaciones culturales concreto goza de una autonoma histrica que lo hace explicable en relacin con una estructura inconsciente o modelo. Ms peligroso an, por el papel dominante que goza, es el evolucionismo (L. Morgan, antroplogo del XIX, es un ilustre representante), que desde unos estadios evolutivos entiende que nuestra sociedad occidental ocupa el estadio final ms avanzado de la humanidad, no siendo las otras (salvajes o primitivas) ms que supervivencias en la escala evohltiva. Esta concepcin plantea -a juicio de Lvi-Strauss- varios problemas: En base a qu datos o documentos histricos establecer la evolucin cultural?, y sobre todo qu criterio elegir? Pero, adems, culturalmente no se justifica:
/ Un hacha no engendra otra hacha, uno no ha nacido del otro sino que cada uno de ellos ha nacido de un sistema de representaciones.
(LJWI-STRAUSS:

r-

1968,

p.

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Es una transposicin a las ciencias humanas de una interpretacin slo vlida en el mundo biolgico. No es la diacrona la que da cuenta de la sincrona, es el estudio del sistema o estructura (sincrnico) el que explica la historia. Rechazar la interpretacin evolucionista es, por otra parte, revalorizar el pensamiento salvaje, indicar que slo puede comprenderse en s mismo, sin categoras valorativas heredadas de una civilizacin concreta (occidental), al tiempo que supone una crtica de sus componentes ideolgicos (justificacin de la explotacin colonial en funcin de la superioridad, en una escala de progreso, de la civilizacin europea). Ms cerca est Lvi-Strauss del funcionalismo, orientacIn predominante en la antropologa anglosajona (Malinowski y Radcliffe-Brown son los ms ilustres representantes), en la medida en que ambos-coinciden en abandonar la perspectiva histrica como primaria para dedicarse al estudio sincrnico de cada sociedad. El funcionalismo hace un anlisis minucioso de las costumbres, instituciones o sistemas de intercambio social, para ver qu funciones cumplen e.n la vida y organizacin de una poblacin, lo que les lleva a hablar de estructuras sociales (por ejemplo, Radcliffe-Brown), pero entendidas stas en un sentido naturalista y emprico (estructura como orden de los hechos). El objeto del anlisis funcional es
la explicacin de los hechos antropolgicos a todos los niveles de desarrollo, por su funcin, por el papel que desempean en el sistema * total de la cultura, por la forma en que estn unidos unos a otros en el interior de este sistema, y por la manera en que este sistema se relaciona con el medio fsico.
(MALINOWSKI)

FUNCIONALISMO
(MALINoWSKI)

ESTRUCTURALISIldO
(UvI-STRAUSS)

- Estudio particular de una cultura determinada (formas y contenido variables).

- Todas las sociedades ticnen la misma mentalidad (formas invariables: inconsciente estructural). expresadas en diversos contenidos. - Funcin: descubrir las relaciones estructurales en una sociedad. - Todas las culturas estn estructuralmente relacionadas. - Estructura: tiene un carcter simblico (no natural) no fctico y es un modelo terico (no emprico).

- Funcin: relaciones entre hechos observables y sacar conclusiones inductivamente. - Cada cultura forma una unidad particular. - Estructura social: expresa las estructuras orgnicas (naturalismo) que coinciden con las relaciones so... ciales concretas (empiris
mo).

Las reservas crticas que Lvi-Strauss formula al funcionalismo, segn el cuadro siguiente, son que al concentrarse slo en el e5tudio de una sociedad particular sus anlisis pierden validez, ya que no permiten explicar las semejanzas o diferencias entre sociedades por medio de leyes o principios generales, llegando slo a generalizaciones inductivas. Lvi-Strauss, por el contra54

rio, parte de que existen unas formas invariantes equivalentes a un inconsciente estructural (ver ap. 3.4) que se expresan en diversos contenidos. La tarea del etnlogo consiste en descubrir las relaciones estructurales comunes y las transformaciones que se efectan en cada sociedad. Un grupo social concreto forma parte de un grupo cultural ms amplio, por lo que en ltimo extremo todas las culturas estn estructuralmente relacionadas, y es esta tesis (no la induccin o comparacin) la que permite establecer principios generales. Por ltimo, para Lvi-Strauss la nocin de estructura no es del orden de la observacin emprica . (como en Radcliffe-Brown), sino un modelo terico elaborado por el etnlogo para explicar las relaciones empricas, y los sistemas culturales tampoco tienen un carcter natural como si fueran estructuras orgnicas, sino / que pertenecen al orden simblico, de ah que se pue-.. 'laanalizar con los mtodos lingsticos. Esta nocin de estructura ha sido acusada de forma-

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lista, lo es verdaderamente? Se entiende como formalismo la metodologa que separa forma de contenido, imponiendo esquemas previos desde fuera al objeto que se analiza. Lvi-Strauss defiende que no se pueden disociar ambos aspectos, ni la forma est fuera del contenido sino dentro de l. As, en el anlisis de un mito no pretendemos imponer desde fuera una estructura formal, sta se detecta a partir de su anlisis interno como su propia lgica subyacente. En polmica con el formalista ruso Propp, asegura que: para el estructuralismo no estd lo abstracto por un lado, y por el otro lo concreto. Forma * y contenido son de.~8!-l,!1 naturtzle,a; el contenido extrae su realidai1i1e su estructura, y lo que se llama forma es la constitucin en estructura. de las estructuras locales en que consiste el contenido. (UVI-STRAUSS: 1979,p. 128) El error del formalismo se explica por su desconocimiento de la complementariedad entre significante y significado, que es reconocida desde Saussure en todo sistema lingistico. (Idem, p. 137) Pero con esto ltimo entramos en la metodologa propiamente estructuralista de Lvi-Strauss.

2.3. Un nuevo discurso del mtodo?


Nuestro mtodo se reduce a postular una analogfa de estructura entre diversos rdenes de hechos sociales y el lenguaje, que constituye el hecho social por excelencia. (UVI-STRAUSS: 1979,p. 67) Ya en 1945 en un temprano artculo (cfr. El andlisis estructural en lingstica y en antropologa, vid. infra en el Apndice el Comentario de texto) Lvi-Strauss expona las grandes lneas de su mtodo, que en aos posteridres iba'a ejemplificar en el anlisis del parentesco (1949) o los mitos (1964-71). Consiste ste en interpretar
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los hechos sociales como formas de comunicacin simblica y, por tanto, en aplicarles el modelo lingsticofonolgico que tantos resultados haba dado hasta el momento, haciendo de la lingstica la ciencia social ms avanzada. Fascinado por el desarrollo de la lingstica ~ 'que, bajo los impulsos y lneas directrices de Saussure y de las escuela~ de Mosc y Praga (Trubetzkoy y Jakobson, a quien conoci estos aos en Nueva York), ha logrado convertirse en ciencia, es necesario tomar como qlodelo la lingstica estructural para dar un estatuto propio de ciencia a la sociologa y antropologa. Punto clave de la nueva lingstica, como ya hemos sealado, es que la lengua forma un sistema en el que (cada elemento o sonido (en el caso de la fonologa) adquiere su significado por referencia al sistema y por las relaciones que, formando una estructura, mantiene con los restantes elementos, no importando tanto sus cambios histrico como su estado actual (sincrnico); de acuerdo con ello adquiere un relevante papel la nocin de estructura/sistema en la explicacin de los hechos ~ociales. Para Lvi-Stoluss la estructura es un modelo de inteligibilidad de los hechos, que no se identifica con ninguna realidad emprica u objeto; ms bien es un modelo terico queeJq)lica la forma y modo en que estn relacionadas las partes formando un todo, siendo estas relaciones las que dan valor y significacin a cada elemento. Hay que distinguir claramente entre relaciones sociales empricas, segn el material etnogrfico recogido acerca de los pueblos salvajes, y la estructura como modelo construido a partir de tales. patos, reorganizndolos y reinterpretndolo's como un sistema. Esta es la clave de la metodologa estructuralista de Lvi-Strauss: diseo de modelos estructurales o sistemticos que aporten una inteligibilidad a las realidades empricas observables. Existe, pues, un doble plano: a1 Empirico: funcionamiento real de una sociedad. b ~ructural: modelo terico construido que lo explique. Como justamente interpreta Gmez Garca:
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El mtodo en su aplicacin, pone la observacin directa de lo; hechos como punto de partida obligado para cualquier conocimiento. Y concibe el conocimiento como construccin de modelos * tericos que den cuenta de los hechos observados. De modo que los modelos * garantizan su verificabilidad por el rec~rso a la observacin sea de hechos concretosconoczdos o de los que pu:dan conocerse en otras latitudes.
(GMEZ GARCfA: 1981, p. 332)

Elaborar merpaso:

un anlisis estructural

significa, como pri-

b) Construccin de modelos. A partir de la descripcin etnogrnc, concebir muchos modelos diferentes para describir y explicar un grupo de fenmenos; el mejor ser siempre el modelo que, siendo el ms simple, no utilice otros hechos fuera de los .r considerados y d cuenta de todos. c) Experimentacin sobre los modelos: Conjunto de jJrocedim'ientos que permitan saber cmo reacciona un modelo sometido a modificaciones o com" parar dos modelos del mismo tipo o de tipos diferentes entre si. Contrastar el modelo general con el sistema investigado, deduciendo consecuencias contrastables con los hechos concretos. ?) I.ntercomparar y formular las estructuras de cada sistema para generalizar, tanto como sea posiQ.le, los modelos * que marquen los principios invariantes del sistema considerado, de los que todos los casos concretos sern variantes transformacionales. Como ltimo paso llegar a dilucidar las estructuras mentales que como matriz generadora la hacen posible, y que expresan la estructura de las es""ucturas u orden de rdenes.
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Tomar un campo significativo parcial como obje~o de anlisis, que forma un todo coherentemente organizado. Mostrar luego los principios de interrelacin entre los elementos. Disear despus un modelo terico que explica tales relaciones en forma de estructura. Finalmente, poner de manifiesto las estructuras inconscientes * que lo hacen posible. En suma, definir un mtodo que permitira demostrar 9ue elementos en apariencia dispares no son necesanamente tales y que detrs de la diversidad desconcertante de los hechos que se ofrecen a la observacin empirica pueden encontrarse algunas propiedades invariantes diferentemente combinadas.
(UvI-STRAUSS: 1979, pp. 78-79)

~U;:TODOESTRUCTURAL: ETAPAS O FASES Hiptesis de trabajo: los hechos sociales estn articulados como un lenguaje. a) Observacin y descripcin de los hechos. Aislados unos sistemas significativos (algn aspecto de la vida social), recoger, como tarea del etngrafo, detenidamente todo el material disponible, pues los hechos deben ser observados y descritos con exactitud, estudiados en s mismos y tambin en \ retacin con el conjunto.
(UVI-STRAUSS: 1968, p. 252) 58

Sin duda -en la construccin de modelos operamos una reduccin o simplificacin de la realidad-, no nos importan todas las variables o elementos, sino slo los relevantes para el modelo considerado; pero ello no es un obstculo en la explicacin: toda la ciencia moderna, desde Galileo, consiste en reducir lo complejo a 10 simple. No se pretende que todo sea abarcable por el anlisis estructural. Lvi-Strauss lo ha subrayado varias veces con motivo de algunas crticas, pues como pasa con el microscopio ptico, incapaz de revelar al observador la estructura ltima de la materia, solamente queda elegir entre diferentes aumentos: cada uno pone de manifiesto un nivel de organizacin cuya verdad es relativa nada ms, y mientras se la adopte excluye la percepcin de otros niveles.

(UVI-STRAUSS: 1968, b, p. 73)

Nos r~da, por ltimo, destacar que el modelo e~ tructural no slo tiene que dar cuenta del estado sin59

crnico-momentneo de una estructura, sino que tambin tiene que dar cuenta de sus transformaciones. Para Lvi-Strauss entre dos posibilidades combinatorias extremas, una inversin de la otra, se intercalan un conjunto de posibilidades inte~dias y todas juntas forman ~ grupo de transformacin. Esta transformacin se entiende no en el sentido de un tiempo histrico determinado, sino en el interior del modelo considerado. Se puede considerar ql\.e el pensamiento moderno queda tpicamente reflejado en el Discurso del mtodo de Descartes, donde se proclama la primaca del yo sujeto como instancia fundamental a cuyo juicio se somete cualquier otra realidad. En la medida que el estructuralismo de Lvi-Strauss proclama, contrariamente, la primaca de la estructura en la constitucin de cualquier hecho -incluido el mismo sujeto consciente-- propugna el estudio inmanente (interno, sincrnico) de los hechos sociales, no permitiendo la intervencin de otras instancias trascendentes (conciencia o sujeto); un nuevo mtodo (novum organom) que da al traste con los postulados cartesianos y ms concretamente con las corrientes filosficas consideradas sus ltimos representantes en suelo francs: fenomenologa y existencialismo. Pero tambin, sin tan largo alcance, cabe considerarlo simplemente como el mtodo de un discurso: el discurso de la antropologa estructural. As lo concibe Lvi-Strauss: una reflexin metodolgica sobre una prctica discursiva.

tad propias de una filosofa del cogito *. El sujeto queda al margen, no interviene en la explicacin cientfica. Pretender explicar objetivamente las ciencias sociales implica que el sujeto no sea el centro de referencia. Es necesario entender (ver ap. 1.4) que no estamos ante ningn desprecio del sujeto humano real tico o prctico; estamos simplemente ante un antisubj~tivismo terico o epistemolgico. Cabe hablar entonces paradjicamente, como defiende Pedro Gmez (1981, 207), en un plano prctico-moral, de un humanismo tico-poltico,. si este trlJlino tan manoseado guarda an algn sentIdo. Cules seran sus principios? .Frente al humanismo clsico (renacentista), restringIdo a la cultura clsica y al rea m~diterrnea y frente al humanismo burgu,s del XVIII-XIX, ligado a intereses econmicos, Lvi-Strauss propone un humanismo etnolgico o democrtico, que supera las fronteras, al interesarse por las sociedades malllamada$ primitivas .... p,.ra convertirse en universalista:
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Buscando su inspiracin en el seno de las sociedades ms humildes y desdeadas, proclama que nada q.e humano podrfa ser ajeno al hombre y funda asf un human!Smo *\democrtico que se opone a los que lo p~e~~dle!On: cr~~os .para privilegiados, a partir de clVlll.zaclones pnvllegladas. Y movilizando mtodos y tcnlcas tom~d~ de todas las ciencias para que sirv~n al conocimiento del hombre, invoca la reconciliacin del hombre y de la naturaleza, en un humanismo * generalizado. (UVI-STRAUSS: 1979, p. 259)

2.4. Dlsoluc:in del suJeto?


Creemos que el fin ltimo de las ciencias humanas no es constituir al hombre, sino disolverlo. Reintegrar la cultura en la naturaleztt' y, finalmente, la vida en el conjunto de sus condici01'fM-lisicoqufmicas. (UVI-STRAUSS: 1964, pp. 357-358)

El punto. de vista adoptado por e1-atAlCturalismo centrado primariamente en lasestruc~alil c:OAC1uce a un eclipse de la subjetividad. La estructura, como hemos sealado, sustituye la ilusin de la conciencia y la liber60

Io.das las cultur~s tienen los mi~mos derechos (humanIsmo democrtIco) y en interdependencia con la natura~eza (humanis~o generalizado o ecolgico). Un humamsmo de este tIpo comporta unos principios morales: r~speto por t?da ~orma de vida y de cultura, pres~rvacIn de la dIverSIdad cultural, lo que implica al tIempo una transformacin de la propia sociedad.
Mi solucin es constructiva, porque funda sobre los mis",!os principios dos actitudes en apariencia contradlctonas: el respeto hacia sociedades muy dife61

rentes de la nuestra,-, la participacin activa en los esfuerzos de transformacin de nuestra propia saciedad. (L~VI-STRAUSS: 1968, p. 303) Aprender de la leccin que nos proporcionan y la cultura salvaje significa que los mitos

un humanismo bien ordenado no comienza por uno mismo, sino que coloca al mundo antes que la vida, la vida antes que el hombre, el respeto a los otros antes que el amor propio; y que incluso una permanencia de uno o dos millones de aos sobre esta tierra en vista de que de todas maneras tendraun fin, no podra servir de excuJa a ninguna especie, as fuese la nuestra, para apropidrsela como una cosa y conducirse hacia ella sin pudor ni discrecin. '(UVI-STRAUSS: 1970, p. 444) Desde su ptica de etngrafo que ha estudiado las civilizaciones salvajes, el progreso y la supuesta superioridad de la civilizacin occidental se relativiza y muestra su ambivalencia, en muchos casos (destruccin ecolgica) un antiprogreso. En cualquier caso, el criterio de la civilizacin occidental no es el nico; llegamos a llamar salvaje al que no comparte nuestra civilizacin, y primitivo al que no sigue nuestras pautas culturales, pero esto es un etnocentrismo que no reconoce la pluralidad y la diversidad cultur~1. . . Desde una nostalgia trgIca y descorazonadora -fImtud de la vida humana en la tierra y de las estructuras sociales- contempla la sociedad como una mquina que fabrica orden, pero al mismo tiempo que trabaja en la desintegracin de un ~1N)riginal, y que precipita una materia poderosamente organizada hacia una inercia cada vez mayor que un da ser definiva. El hombre no ha hecho otra cosa que disociar alegremente millanes de estructuras para reducirlas a un estado donde ya no son suceptibles de integracin. El segundo principio de la terminodinmica (ley de la entropa) se aplicara tambin a la cultura humana, y entonces la civilizacin moderna y su progreso, de ~a que tan orgullosos estamos, aparece como un mecams62

complejo en el que estaramos tentados de ver la oportunidad que tiene nuestro universo de sobrevivir, si su funcin no fuera la de fabricar lo que los fsicos llaman entropa, es decir, inercia, con 10 que el mundo comenz sin el hombre y acabar sin l. Desde estas coordenadas es posible entender el supuesto antihumano y la disolucin del sujeto de LviStrauss. As, en el captulo final de El pensamiento salvaje titulado Historia y dialctica, en que trata de la famosa discusin con Sartre, ataca 10 que llama la mstica de la historia que postula una equivalencia entre la nocin de historia y la de humanidad, pensando que la diacrona funda un tipo de inteligibilidad no solamente superior a la sincrona sino de un orden ')ns especficamente humano. En ello ve Lvi-Strauss el ltimo refugio de un humanismo trascendental. Y en las pginas finales del tomo IV de la.,serie Mitolgicas critica a todos aquellos filsofos que, tratando de salvar la libertad, espontaneidad y creatividad del sujeto, siguen prisioneros del viejo humanismo que busca siempre por todos los medios encontrar un refugio dondirla identidad pers'(nal, pobre tesoro, est protegida. El e~tructuralismo, argumenta Lvi-Strauss, trata de buscar una racionalidad sin sujeto, liberando al hombre de las falsas ilusiones humanistas, al poner de manifiesto que dentro de la estructura no corresponde al hombre elegir.

mo prodigiosamente

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La puesta en prctica del mtodo

3.1. Las estructuras de parentesco


La primera gran puesta en prctica del mtodo estructural la lleva a cabo Uvi-Strauss en Las estructuras elementales del parentesco en 1949.Existen una diversidad de sistemas de parentesco segn los lugares y grupos sociales, pero para hacerlos inteligibles han de reducirse a un nmero limitado de modelos, a su vez transformaciones(f>portunas regladas, cada una de las reductible a una ystruct",ra y general que explica, por formas particulares que adopta en una sociedad. Y ello es posible porque:
debido a su cardcter de sistema de smbolos, los sistemas de parentesco ofrecen al antroplogo un terreno privilegiado en el que sus esfuerzos pueden casi alcanzar (insistimos en este casi) los de la ciencia social mds desarrollada, es decir, la lingfstica. Pero la condicin de este acercamiento, del que puede esperarse un mejor conocimiento del hombre, consiste en no olvidar nunca que, tanto en el estudio sociolgico
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Partiendo del postulado general, que ser preciso demostrar, de que los fenmenos de parentesco y los lingsticos presentan una homologa estructural, se trata de considerar las, relaciones de parentesco (entre los sexos) como u~ modo de comunicacin s~ial. La aport,acin original . e Lvi-Strauss consiste en explicar tales d relaciones segn los principios que rigen en los sistemas lingsticos (ms concretamente segn la fonologa * de Jakobson). Y el punto final de llegada ser construir un modelo * bsico axiomatizable a partir del cual se pueda explicar cualquier relacin de parentesco. La recurrencia u homologa en todos los lugares indicara que expresan leyes generales -a nivel inconsciente-del espritu humano. ,;La fonologa no se interesa ' por los sonidos aislados I , I S100 umcamente en cuanto indican rasgos distintivos (parejas opuestas) binarios o diferencias significativas. entre sonidos. No estudia los trminos como entidades independientes, sino en cuanto sus relaciones forman un sistema, fijando su atencin en descubrir la estructura inconsciente que hace posible los fenmenos lingsticos conscientes (vid. en el Apndice el Comentario de Texto). De modo parecido los trminos de parentesco (padre, madre, hijo, to, sobrino, primo, etc.) no adquier~n significacin ms que a condicin de integrarse en sistemas (reglas matrimoniales, relaciones de parentesco). No obstante, la homologa de par.tida no es total. En el l~nguaje se conoca su funcin (comunicacin), pero se Ignoraba el sistema, que la fonologa ha revelado (rasgos distintivos). Inversamente en los trminos de parentesco, aparte de ser palabras que forman parte del vocabulario de una lengua, funcionan como un sistema, desconocindose su funcin; en cambio, en cuanto a las actitudes (sistema de conductas prescritas en una cultura para las relaciones entre parientes: respeto o
6S

familiaridad, derecho o deber, afecto u hostilidad, etc.) se presenta la misma situacin que el lenguaje: conocemos la funcin (asegurar la cohesin y el equilibrio del grupo), pero desconocemos el sistema. Hay, pues, relacin entre los dos sistemas (fonolgico y parentes: cQ1."perouno no es reflejo del otro. Con estas salveda=des cabe ap~car el modelo lingstico. Igual que del posible material fontico (diversidad de sonidos) la lengua slo retiene un nmero escaso que resulta pertinente.. formando un sistema, de la diversidad de actitudes cada grupo social selecciona un n' mero determinado, alguno de los cuales permanece idntico en las culturs ms diversas, combinndolos y formando estructuras diversificadas. Cabe, entonces, una vez inventariado, restablecer los elementos que faltan y preguntarse por la razn selectiva y sus leyes combinatorias para conocer el sistema. Un ejemplo: en algunas sociedades la relacin to materno/sobrino (llamada avunculado) presenta un doble sistema de actitudes (parecido a los pares de oposiciones de la fonologa). Donde la relacin entre padre e hijo es familiar, la relacin entre do materno y sobrino es rigurosa; y all donde el padre aparece como la autoridad, el to es tratado con libertad. Segn Lvi-Strauss, siguiendo a Radcliffe-Brown, la funcin del sistema de parentesco no puede explicarse recurriendo a buscar un rcin enhistrico, se del de buscar Tenemos entonces una ~gen eYinterior ha sistema). sincrnicamentcUrelacorrelacin entre cuatro pares de oposiciones:' las relaciones padre/hijo, do materno/hijo de la hermana, hermano/hermana y marido/mujer, apareciendo as una es.. tructura en cuatro ~trminos (hermano, hermana, padre, ~ + hijo) unidos entre s por dos pares de oposiciones correlativas (ver+ ~~ en pgina siguiente). esquema Es la estructura ms simple de parentesco que puede concebirse, porque

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8-

para que exista una estructura de parentesco es necesario que se hallen presentes los tres tipos de relaciones familiares dadas siempre en la sociedad humana, es decir, una relacin de consanguinidad, una de
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alianza y una de afiliaci6n; dicho de otra manera, una relaci6n de hermano a hermana, una relaci6n de esposo a esposa y una relac(6n de progenitor a hijo (...). No es necesario, pues, explicar c6mo el tio materno hace su aparici6n en la estructura de parentesco: no aparece sino que est inmediatamente dado: es la condicin de esa estructura. (Uvl-STRAUSS: 1968, p. 45)

El papel del to materno se explica en ltimo trmino por la existencia universal de la prohibicin del incesto: el sobrino tiene que obtener la mujer de otro hombre, que se la cede en calidad de hija o herman~ de l, debiendo dirigirse -por tanto- fuera de la familia natural. En su base est el intercambio de mujeres (funcin), que mantiene dinmicamente la estructura (sistema). Las normas de matrimonio y el sistema de parentesco adquieren su funcionalidad al considerarlos . como una especie de lenguaje. Ambos sistemas (lenguaje natural y parentesco) forman un conjunto de operaciones destinadas a asegurar, entre individuos o grupos, cierto tipo de comunicacin.

caracteriza por la e$pontaneidad, mientras que todo lo que est sujeto a una norma pertenece a la cultura y presenta los atriblttos de lo relativo y de lo particular. Nos encontramos entonces con un hecho, o ms bien con un conjunto de hechos que, a la luz de las definiciones precedente~ no est lejos de presentarse como un escndalo: nos referimos a este conjunto complejo de creencias, costumbres, estipulaciones e instituciones que se designa con el nombre de prohibici6n del incesto. La prohibici6n del incesto presenta, sin el menor equivoco y reunidos de modo indisoluble, los dos caractereS'en los que reconocimos los atributos contradictorios de dos rdenes excluyentes: cons, tituye una regla, pero una regla que es la nica entre todas las reglas sociales, que posee al mismo tiempo un carcter universal. (L~VI-STRAUSS: 1969, pp. 41-42)
NATURALEZA CULTURA => Prohibicin <= un~versal, del incesto (Regla particular, orden reglamentado) ausencia de reglas)
(Ley

3.2. Prohibicin del incesto: naturaleza o cultura?


En la base de las estructuras de parentesco est una regla especial: la prohibici6n del incesto. Por un lado esta regla, en su contenido concreto, vara se~n las sociedades (carcter cultural de los comportamientos reglados); _pero, por otro, es universal, y en este sentido participa del carcter de las leyes naturales.
En todas partes donde se presente la regla sabemos con certeza que estamos en el estadio de la cultura. Simtricamente, es fcil reconocer en lo universal el criterio de la naturaleza, pJ{sto que lo constante en todos los hombres escapo,.necesariamente al dominio de las costumbres, de las' tcnicas y de las instituciones por las que sus grupos se distinguen y oponen ... Sostenemos, pues, que todo lo que es universal en el hombre corresponde al orden de la naturaleza y se
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.,--

En todas las sociedades y en todas las pocas ha existido una reglamentacin que prohbe las relaciones sexuales entre parientes prximos. Habr que ver en ello una reflexin racional, dado que a veces las uniones consanguneas resultaban individuos tarados, como pensaba, por ejemplo, el antroplogo Morgan?, pero no poda haberse obviado el problema como en otras especies animales?; adems, las sociedades primitivas ignoraban la gentica: habr que explicarlo por la falta de atractivo sexual que los parient~ prximos tendran entre s?, en tal caso, para qu se necesita una prohibicin tan solemne?, cabra, por ltimo, pensar que es una regla social, como pensaba Durkheim?, pero en tal caso cmo explicar, sobre todo, la universalidad de la prohibicin? " Para lograr una explicacin, Lvi-Strauss entiende la regla como perteneciente conjuntamente a ambos rdenes (naturaleza y cultura), viendo en ella, adems de su aspecto negativo (prohibicin), una funcin positiva: el intercambio de mujeres, condicin de la pervivencia del
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,
grupo. En efecto, al obligarse a no tomar esposa entre natural InstintU4l) bienes: capacidad lenguaje: apropiacin' (Indeterminacin 1-+ ciertas sobrinas los parientes prximos (hijas, hermanas, lenguaje: circulamujer: estmulo entre ellos intercambios y primas), tienen que practicar con otros grupos:
a partir del momento en que me prohibo el uso de una mujer, que asi queda disponible para otro hombre, hay, en alguna parte, otro hombre que renuncia a una mujer que por este hecho se hace disponible para mi.
(LtvtSTRAUSS: Orden simblico biovalorbienes Intercambio)intercambio designo parentesco: y (Alianzamodalidades) mujer:PASO (Diferentes intercam lenguaje: signos -+CULTURA de mujeres economia: NATURALEZA ,{signos) mensajes cin de

1969, p. 89) Cmo -explicar en cada sociedad las modalidades particulares que tal intercambio adopta? Nos encontramos ante una estructura elemental del parentesco donde la eleccin del cnyugue est totalmente predeterminada por la posicin respectiva de la pareja ante el intercanbio. Lvi-Strauss reconoce que existen adems otras estructuras complejas, donde intervienen otros criterios (nobleza o riqueza). La prohibicin del incesto se expresa socialmente por la regla de la exogamia. sta

Esta regla universal, perteneciente al orden natural, funda al tiempo la sociedad. La funcionalidad de la prohibicin del incesto se vuelve, entonces, clara: instaurar el intercambio social entre los grupos. Este intercambio (donacin) es el hecho social por excelencia, al igual que el lenguaje basado en el principio de reciprocidad: -dar, recibir y devolver.
Lo esencial es que toda adquisicin de derecho implica una obligacin concomitante y que toda renuncia llama a una complementacin.
(Ltvl-STRAUSS:

1969,p. 178)

La relacin matrimonial implica un intercambio entre dos grupos de hombres, donndose esos signos y ese valor que seran las mujeres: Las mujeres, como estmulo natural, se transforman en signo que se intercambia socialmente. La prohibicin del incesto o, lo que es lo mismo, desde un punto de vista positivo, la necesidad de intercambio indica el paso de la naturaleza a la cultura.
Antes de la prohibicin del incesto la cultura an no ha sido dada; con ella, la naturaleza deja de existir en el hombre como regla soberana. La prohibicin del incesto es el proceso por el cual la naturalez.a se supera a si misma... Opera, y por si misma constituye, el advenimiento de un orden nuevo.
(LtvI~TRAUSS:

afirma la existencia social de los otros y slo prohibe el matrimonio endgamo para introducir y prescribir el matrimonio con otro grupo que no sea la familia biolgica.
1UVI-STRAUSS: 1969, p. 557)

1969,p.59)

En estos casos de matrimonio preferencial entre primos cruzados el sistema o estructura se define por la red de relaciones que' se dan aptes de los trminos relacionados (padres, hijos, primos); hay una primaca de la estructura (el todo) sobre sus componentes (partes). Los diversos sistemas de alianzas de parentesco existentes son expresin de una estructura global que permanece inconsciente para los individuos. La posicin de stos en la estructura determina su modalidad de intercambio. Luego la explicacin de las relaciones de parentesco no se sita al nivel de la conciencia que de stos tienen los individuos, sino a nivel del inconsciente estructural (ver ap. 3.4).
71

70

UNOSEJEMPLOS Hay una gran variedad de sistemas del primer tipo. Unos sin alternancia del sentido de las alianzas: los hombres de una lnea A se casan en todas las generaciones con las mujeres de otra lnea B, con lo que las mujeres B se convierten,desdela segunda generacin, en hijas de los hermanos de las madres de los hom" bres A (figura 1).

-1967- de Las
co)

En los ltimos aos (Prefacio a la segunda edicin


estructuras elementales del parentes-

! ~
A

Lvi-Strauss piensa que la oposicin naturaleza/ cultura no tiell~ 11nvalor real, que se corresponda c el orden de cosas como una propiedad de lo real, sino slo como algo metodolgico o prctico. No hay una frontera, piens, delimitable entre ellos; la cultura est anclada en la Qaturaleza, aquella no es ms que una segunda naturaleza, por tanto, la cultura es parte de la naturaleza.

B
B

M~re A---_
matrimonlo mujer

6
_O

fIIW:i6n ,........-,

figura 1

sentido delas alianza$_

3.3. La estructura de los mitos


Casi veinte aos ha dedicado nuestro autor a realizar un anlisis estructural de los mitos. En qu consiste? Entendiendo por mito un relato situado en el origen de los ,tiempos, pero persistente en una determinada cultura, el anlisis estructural consiste en poner de ,manifiesto las leyes y la lgica que subyace en dichos initos para descubrir las estructuras que, a nivel incons'ciente, funcionan en el espritu humano. No nos importa 'el sujeto creador del mito, si es que existe, ni su origen histrico; un mito se compone de un amplio conjunto de versiones, variantes de un mismo esquema estructural. Los mitos estn estructurados como un lenguaje; sin embargo, la analoga como en el caso del parentesco no es total. Aqu no funcionamos, por ejemplo, con fonemas, sino con mitemas (grandes unidades significativas en que cabe dividir un mito),- que slo adquieren significacin a condicin de integrarse en una estructura. Al igual que una partitura de orquesta, se descifra mediante trazos verticales (sincrona) dentro de una secuencia (diacrona). Lvi-Strauss resume as sus principios:
a) Si los mitos tienen un sentido, ste no puede de-

En este caso se dice que el matrimonio tiene lugar en la categora de las primas cruzadas matrilaterales. Si, adems, los hombres B toman por esposas mujeres A, entonces las mujeres B resultan ser tambin hijas de las hermanas de los padres de los hombres A, o sea, primas cruzadas patrilaterales. En cuyo caso se dice que el matrimoniotiene lugar con las primas cruzadas bilaterales (figura 2).
B

figura 2

Aho~en, si A toma mujeres de C pero da sus mujeres a B, mientras que B las toma de A pero ~s da a C, y C las toma de B y las da a A,entonces el sIstema es unilateral y se confundecon un ciclo nico (figura 3).

(A,
B

-..."

figura 3

(CuISBNIBR:

1974,

p.

173)

pender de los elementos aislados que entran en su composicin, sino de la manera en que estos elementos se encuentran combinados.
73

72

b) El mito pertenece al orden del lenguaje, del cual forma parte integrante; con todo, el lenguaje, tal como se lo utiliza en el mito, manifiesta propiedades especficas. c) Estas propiedades slo pueden ser buscadas por encima del nivel habitual de la expresin lingstica; dicho de otra manera, son de naturaleza ms compleja que aquellas que se encuentran en una expresin lingfstica cualquiera.
(UVI-STRAUSS: 1968,

estructuras relativamente simples que han generado transformacionalmente la diversidad mitica.


(GMEZ GARc1A: 1981, p. 133)

TEXTO NORMALIZADO Y ANALISIS DE TRES MITOS


MIS Tenetehara: .origen de los cerdos salvajes. Tupan (el hroe cultural) viajaba acompaado de su ahijado. Llegaron a una aldea cuyos habitantes estaban emparentados con el muchacho, y Tupan se lo confi. Pero ellos lo trataron muy mal, y el nio se quej a Tupan cuando ste regres. Irritado, Tupan mand a su ahijado que recogiese plumas y las esparciera en torno a la aldea. Cuando hubo tenido bastantes, les dio fuego. Rodeados por las llamas, los habitantes corran de un lado para otro sin poder escapar. Poco a poco sus gritos se convertan en gruidos, porque todos ellos se transformaban en pcaris y otros cerdos salvajes; y los que consiguieron llegar al bosque, fueron los antepasados de los cerdos salvajes de hoy. A su ahijado Marana Ywa, Tupan le hizo Seor de los cerdos.

p.

190)

En primer lugar, como trabajo etnogrfica *, es preciso recoger todas las versiones y variantes que normalmente presenta un mito. No hay una versin primigenia u original, el mito es el conjunto de sus versiones. El anlisis estructural trabaja sobre ese conjunto, mostrando las correlaciones, combinaciones, permutaciones e inversiones que presenta, para descubrir la ley estructural del mito considerado. Pero ello es slo un primer paso, hay adems que integrarlo en un conjunto ms amplio. Para lagrarlo conviene aplicar un mtodo muy estricto, que se comprenda en tres reglas: (. Un mito no debe ser jams interpretado en un solo nivel. No existe explicacin privilegiada, pues todo mito consiste en un establecimiento de relacin entre varios niveles de explicacin. Un mito no debe jams ser interpretado solo, sino en su relacin con otros mitos que, tomados juntos, constituyen un grupo de transformacin. Un grupo de mitos no debe nunca ser interpretado solo sino por referencia: - A otros grupos de mitos. - A la etnografa de las sociedades de donde proceden.
(Uv~STRAUSS: 1979, p. 66)

As pues, como resume Gmez Garca: a travs de la relacin entre niveles de un mito, de la relacin entre mitos, de la relacin entre grupos de mitos y de la referencia al contexto social de origen, el andlisis * llega a detectar propiedades comunes, 74

M Mundurucu: origen de los cerdos salvajes. Era la estacin seca y todo el mundo cazaba en el bosque. El demiurgo Karusakaibse haba instalado con su hijo Korumtau en un albergue algo distanciado del campamento principal. En esta poca no se conoca ms caza de pelo que el -caetetu, por lo que los hombres cazaban exclusivamente este animal, excepto Karusakaib, quien cazaba el pjaro -inhambu, y cada da enviaba a su hijo al campamento de sus hermanas (-a- los vecinos~, segn otra versin) para intercambiar los inhambus por los caetetus que haban cobrado sus maridos. Pero, descontentas con el procedimiento, las tas del muchacho acaban por enfadarse y se burlan de l (arrojndole slo las plumas y las pieles, segn otras versiones). El regresa llorando y cuenta a su padre lo ocurrido. Karusakaib manda a su hijo que rodee el campamento con una muralla de plumas que formen una bveda en la parte superior (durante la operacin el muchacho se transforma sucesivamente en pjaro y
75

en sapo, segn otra versin). Luego Karusakaib lanza al interior nubes de humo de tabaco. Los habitantes quedan aturdidos, y cuando el demiurgo les grita: -Comed vuestro alimento!, creen entender que se les manda copular, _por lo que se entregaron a los actos amorosos lanzando los gruidos habituales. Se transforman todos en cerdos salvajes. Las hojas con que se tapan las narices para protegerse del humo se convierten en jetas, y sus cuerpos se cubren con los pelos que Karusakaib les lanza tras haberlos tomado del oso hormiguero. Los otros indios que habian permanecido en la aldea. ignoraban la suerte de sus compaeros. Diariamente Karusakaib iba secretamente al establo de plumas (-montaa de los cerdos, segn otra versin) y atraa a un solo cerdo hacia la puerta entreabierta, delante de la cual pona algo de comida. Lo mataba de un flechazo, cerraba la puerta, y regresaba a la aldea con su caza. En ausencia del hroe, Dairu (el engaador) arranca a Korumtau el secreto del corral; pero, por descuido, deja a los cerdos escapar ... origen a cierta bienes culturales. En otro donantes M16 de mujer (s) distancia Donante de los cufiado(s) del M", los tiempo, los hombres del clan bokodori (mitad Cera) eran espritus sobrenaturales que vivan alegremente en cabaas hechas de pelusa y de plumas, llamadas -nidos de guacamayos. Cuando deseaban algo, en viaban a uno de sus hermanos jvenes cerca de su hermana para que ella lo obtuviese de su marido. y as. un da mostraron tener ganas de miel: la que su cuado les invit a comer en su cabaa era espesa, viscosa y llena de espuma. porque haba capulado con su mujer al ir a recogerla. Los hermanos de la mujer se retiraron ofendidos y decidieron buscar en el fondo del agua la piedra que les permitiera horadar las cscaras de nuez de palmera y las conchas: medio tcnico para fabricar adornos tales como pendientes y collares. Por fin descubren esa piedra y realizan sus trabajos de perforacin. El xito provoca en ellos una risa de triunfo, distinta de la risa expresiva de un gozo profano. Esa _risa forzosa, o _risa de sacrificio. es llamada _risa de las almas. La locucin designa tambin un canto ritual propio del clan bokodori. Deseosa de saber la causa de los gritos que oye a lo lejos, la mujer espa a sus hermanos y viola as la prohibicin que le fuera hecha de mirar el inM", BOTOboTO:
~S

terior de la cabaa de plumas. Despus de tal afrenta. los bokodori deciden desaparecer. Primero reparten entre sus descendencias adornos que se convertirn en privilegio de ada una. y luego se arrojan a una hoguera ardiendo (a excepcin de los parientes ya casados, que perpetan la raza). Apenas incinerados se transforman en pjaros: guacamayo rojo y amarillo, halcn, gaviln, garceta ... Los dems habitantes de la aldea deciden abandonar un sitio tan lgubre. Slo la hermana vuelve regularmente al lugar del sacrificio, donde recoge las plantas que han crecido entre las cenizas -urucu, algodn. calabazas-, que distribuye a ls suyos. Comparacine interpretacin resumida de tres mitos: TeMI" Boroboro M2Ih a cinco niveles distintos. Los tres primeros niveles de interpretacin consideran las relaciones entre donantes y tomadores de mujeres y lo que les ocurre; el cuarto muestra cmo puede leerse en esas relaciones un relato sobre el origen de productos 8nimalesy vegetales; y el quinto manifiesta cmo el relato opone implcitamentenaturaleza y cultura.
nete1ulra MI" Mundurucu
hermano MIOlosda miel por le tomadores M", intermediario sobrino confiado al establecido(s)el tomador mala (de del Papelniegan hijo los) del maltratado carne le donante menor donante de M.s

abuso sexual
MIO

los encierran en una

antes del despus del

de 1&(s) mujer(es) recibida(s) de...

M",

M
lO

prisin de plumas

M", MIS

hom"res que vivlan antes (hombres) que entonces en un palacio de plumas Culpables pasivamente ahumados por fuego de plumas Culpables pasivamente ahumados por tabaco lanzado

MIS

escenario de una conducta bestial: MIS! M16

cpula inmoderada con las esposas

transformados en cerdos salvajes comestibles

76

77

esc:eIWiode la invenci6n de las artes Yla cultura

indiscreta mente espiados por


la hermana

Vfctimas voluntariamente entregadas a las llamas de una hoguera

transformados en pjaros de plumas ornamentales

sical y por otro el lenguaje articulado, la mitologa ocupa una posicin intermedia.
(UvI-STRAUSS: 1968,

p. 25)

::: t origen de la carne, alimento de procedencia animal ala origen: 1) de adornos de procedencia animal
M.o

2) de productos no alimenticios de origen vegetll1 por la obtenci6rde adornos que trascienden la corcina

CULTUJIA

accediendo parcialmente a la cultura


MIS

En la interpretacin estructuralista de los mitos importa la estructura interna "del mito, la forma, que nos evidencia mejor que el contenido el sentido del mito. Para Lvi-8trauss esto no es un ejecicio de entretenimiento; con la estmctura comn de un grupo de mitos descubrimos, aparte del conocimiento de la realidad etnogrfica que estdiamos, en ltima instancia, la arquitectura inconsciente del espritu humano.

de la carne (Cf. M,: agua de cocina celestial) por la obtenci6r. NATURALIlZA

3.4. El inconsciente estructural


En sus anlisis estructurales, ya sea de los sistemas de parentesco o de los mitos, Lvi-Strauss busca reconstruir la~ leyes d~U.Q.~Qnscientestruet-uralque, en ltie mo !~!_I!!!!!.9~n de la estructura del espritu lfumano. Cualquier hecho social es un fenmeno de camuteicin, y como tal simblico, cuya lgica expresara la de la mente humana, origen de toda cultura.
Si, como lo creemos nosotros, la actividad inconsciente del espritu consiste en imponer formas a un contenido, y si estas formas son fundamentalmente las mismas para todos los espritus, antiguos y modernos, primitivos y civilizados -como el estudio de la funcin simblica, tal como se expresa en el lenguaje, lo muestra en forma tan notable-, es necesario y suficiente alcanzar la estructura inconsciente que" subyace a cada in~titucin o a cada costumbre, para obtener un principio de interpretacin vdlido para otras instituciones y otras costumbres, a condicin, naturalmente, de llevar lo bastante lejos el andlisis. (UvI-STRAUSS: 1968, pp. 21-22)

regresando parcialmente ala naturaleza


M.o

transfo~dose en pJaros etc. 1~


MIS

Icelestial)
CIELO

(Cf. M,: agua

la humanidad

transformados en cuadrpedos siendo

Ifuego terreno)
TIBlUIA

(Cf.M""

12":

(UvI-STRAUSS:

1968 b)

Estos anlisis plantean innumerables problemas tcnicos: dnde llegar, a travs de las versiones ~ofrecen las variantes, al relato nico que descubre la ley estructural propia de cada mito?, cmo efectuar la divisin de un mito en sus elementos constitutivos, los mitemas, sin aplicar categoras ajenas al propio discurso mitolgico?, cmo integrar las diversas variantes en un mismo mito, dilucidando su estructura comn? Como seala Cuisenier (1974, pp. 182-183), por importantes que sean estos problemas, resultan secundarios apenas se cae en la cuenta de que la disciplina a que se refiere Lvi-Strauss como a un modelo de inteligibilidad no es de hecho la lingstica, sino la msica.
Lenguaje musical y mtico trascienden el plano del lenguaje articulado. Entre dos sistemas de signos dlmetralmente opuestos, por un lado el lenguaje mu78

El espritu humano (mente o intelecto, sede de la funcin simblica) se reduce a un inconsciente que se manifiesta en la funcin simblica y es la fuente que estructura cualquier realidad. Inconsciente entendido,
79

no en el sentido del psicoanlisis, como origen de cualquier pulsin o deseo que est reprimido, sino ms bien en el sentido kantiano, donde habra un sistema categorial que hace posible la organizacin y conocimiento del mundo, que permanecera inconsciente y al margen de los sujetos particulares. De esta manera se nos convierte en una instancia trascendente en cuanto est por encima de las diversidades particulares de los individuos y sus relaciones concretas de intercambio, y en cuanto es el origen y condicin de posibilidad de los fenmenos culturales y sociales, que se ejerce segn las mismas leyes en todos los hombres. Uno se puede preguntar, como lo hace el etnlogo tras el anlisis de los mitos, por qu de un extremo de la Tierra a otro los mitos se parecen tanto. En Lo crudo y lo cocido dice Lvi-Strauss:
Si se pregunta cul es el significado ltimo al que todas estas significaciones remiten, la nica respuesta que este libro sugiere es que los mitos significan la mente que los elabora, y por los mitos se expresa una imagen del mundo ya inscrita en la arquitectura de la mente.

tienen su base explicativa en la actividad inconsciente del espritu que los~elabora. Toda organizacin social ' como dice en El pensamiento salvaje,
Se

y de las conductas individuales, de ciertas modalida-

reduce a una expresin a nivel del pensamiento

des temjJorales de las leyes universales en que consiste la actividad inco. nsciente del espritu.

Esto ltimo planteara, segn Lvi-Strauss, reducir la cultura a la naturaleza, si es que el inconsciente, estructurador de toda forma cultural tiene una base natural; por otro, reducir la actividad estructurante de la mente humana a su expresin material, la actividad de las clulas del crtex cerebral. Con ello la mente sera una cosa material, lo humano (cultura) se reduc~ra a lo no humano (naturaleza material) y las acusaCIones de ser un materialismo sui generis en este caso (cfr. EI1Jensamiento salvaje) estaran justificadas. Pero e~te plano trasJ?asa ya el umbral de la prctica cientfIca estructurahsta, para situarse en el nivel de las reflexiones filosficas 'O ideolgicas que el cientfico hace a partir de su obra, sobre la concepcin ltima de mundo.

Nos entontramos con que la universalidad de las leyes (ya sea prohibicin del incesto, institu~ matrimoniales o mitos) slo es explicable por un a priori natural: el inconsciente estructural. Este permanece fuera de las ilusiones del pensamiento consciente, por lo que nos planteamos inmediatamente la cuestin del sentido, de su inteligibilidad. Y entonces aparece un husped no invitado: el espritu humano. Lvi-Strauss cree que es necesario acudir, como lo hace la lingstica, a una estructura insconsciente como carcter comn y especfico de los hechos sociales. La diversidad de culturas se explica, pues, por un inconsciente que engendra estructuras imponiendo formas a diversos contenidos. Adems, Lvi-Strauss cree que la validez de los conocimientos etnolgicos, en cuanto aportan una inteli gibilidad general del fenmeno humano, se basa en la universalidad del espritu humano. Las leyes invariantes, expresadas por los ordenamientos estructurales,
80

81

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Althusser:

lecttQ."Jlde Marx

:5.1. La: bitervencln althusserlana


La influencia e inters de la obra deLouis Althusser , reside en que ha realizado una lectura e interpretacin c,l'tica del marxismo que, rompfa con los paradigmas <.Yigentes.,Su ,intentO ~tecogiendoelprograIXi.ade Gas~jOn Bachlai'd (cfr. JARAUU: 1979, pp. 34-10) de dar a .-~1j. iencia la--fiZosofl q, semereae-,. '~'. el de -dar al c (lIlarxismo la filosofa. que Marx no dej expresada, pero que est en, esttUlo prctico -en sus' obras. Para ?_~loAlthusser traztma:1neade demarcacin en la obra ~\le'Matt, eue le permita distinguir entre lo que toda:'c~ estaba preso de la ideologfa~hegeliana;;feuerbachiana, ~~lo -qrif'Ptdjiiamente la ciencia y ,filosofa marxista. :/!fpr _ ello~u J)brap una ~rftical c0!lstante. a. tod0~ ~os .J em.en,tos. fian s en el manIsmoy.a 18$ m,terpr18.~aones hwrimstas'desarro s lem :}'C8 e scutr si su interpretacin del marxismo, pese a

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~~_-criticismo,resulta:unhquierdismo
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104

Es preciso ver la coyuntura poltico-ideolgica de su intervencin terica para juzgar adecuadamente el sentido de su interpretacin y lectura de Marx. El mismo Althusser no se ha cansado de repetir que para una lectura correcta de sus ensayos hay que encuadrarlos y analizarlos dentro de la coyuntura poltica, ideolgica y filosfica en que se producen. Por lo que a la situacin poltica e ideolgica respecta, Althusser se refiere al cambio que supuso el XX Congreso del PCUS (Partido Comunista Unificado Sovitico, celebrado en 1956), en que se rechaz el dogmatismo stalinista, el culto a la personalidad y se viol la legalidad socialista:
se expandi una ola abiertamente derechista entre los intelectuales marxistas y comunistas ... se recuper de los socialdemcratas y los religiosos la ex; plotacin de las obras juveniles de Marx para extraer de ellas una ideologa del Hombre, de la Libertad, de la Alienacin, de la Transcendencia, etc., sin preguntarse si el sistema de esas nociones era idealista o materialista, si esta ideologa era pequeo-burguesa o idealista.
(ALTHUSSER:

medios a mi alcance, criticando algunas ideas recibidas y planteando algunos problemas, el contagio que amenazaba. Entonces, contra las interpretaciones idealistas-derechistas de la teora marxista como filosofa del hombre, del marxismo como humanismo terico contra la confusin tendenciosa, sea positivista, sea subjetivista, de la ciencia y de la filosofa marxistas (...); intentamos defender algunas ideas vitales que pueden 'resumirse en una sola: la especificidad radical de Marx, su novedad revolucionaria, a la vez terica y poltica, frente a la ideologa burguesa y pequeoburguesa, sa con la cual l debi romper pam volverse comunista y fundar la ciencia de la historia.
(ALTHUSSER:

1974 pp. 92-93) b,

1974, , pp. 91-92) b

En cuanto a la coyuntura filosfica o marxista, Althusser la retrat as:


Para el filsofo no haba salida. Si hablaba o escriba filosofa para el Parti40, estaba limitado a los comentarios o a pequeas variaciones de uso interno sobre las Citas clebres ... ciertos filsofos marxistas fueron reducidos, y reducidos por un movimiento nao tural donde no entraba ninguna tctica reflexiva, a disfrazarse, a disfrazar a Marx en Husserl; a Marx en Hegel, a Marx en el joven Marx tico o humanista, con el peligro de llegar a confundir un da u otro la mdscara con la cara.
(ALTHUSSER:

Intento, pues, de hacer -por medio de una nueva lectura- una ciencia del marxismo, extirpndole todos aquellos elementos (hegelianismo, humanismo, etc.) que lo impiden. Hay, para ello, que aprender a leer de nuevo a Marx deL!.P0docomo l mismo lee a los economistas clsicos (RIcardo, Smith, etc.). No cabe lectura inocente (repetir lo expresado en el texto), ni pretender descubrir que se manifieste una esencia (lectura religiosa), sino descubrir las lagunas, ausencias, hacer -como ha hecho Foucault con la Locura y la clnica (ver infra, ap. 7.3)- visible lo invisible; en suma, una lectura sintomtica que descubre, a travs de lo que lee, lo no descubierto, las lagunas, como hizo Freud con los sueos segn ha mostrado Lacan; y leerlo como filsofo' que plantea las preguntas no respondidas explcitamente en el texto, pero que estn aludidas, escondidas en una p\La obra de Althusser representa una aportacin te\ctica, buscando la teora del conocimiento y filosofa. rica fundamental al marxismo contemporneo, en cunto se plantea decisamente la cuestin de la construccin del discurso cientfico marxista. Por esto la aparicin en 1965 de su obra Pour Marx produjo un impacto terico indudable. A partir de su interpretacin y. sobre todo, de su modo de plantear los problemas, se ha desarrollado toda una escuela francesa de interpretacin crtica del marxismo (ver infra ap. 6.3). La cuestin est en si esta revitalizacin viene dada por la aplicacin de categoras hasta entonces ajenas al marxis107

1969, . 19) p

Frente a esta situacin concibe Althusser el sentido de su intervencin en filosofa. Vale la pena darle la palabra:
1960,

Fue en estas condiciones cuando me toc intervenir en para intentar combatir a mi medida, y con los

106

mo (epistemologa francesa, estructuralismo) o -como l quiere, negando su pertenencia al estructuralismopor leer de nuevo a Marx como el mismo Marx ley a los clsicos. Fruto fue su lectura, en colaboracin con discpulos, de El capital (Para leer El capital), obra de fuerte influencia estructuralista. En el conjunto de su obra se aprecia (Snchez Vzquez: 1978)una evolucin determinada por las crticas que motiva la aparicin de sus dos obras ms importantes en 1965: haber traspasado al plano terico y filosfico los problemas polticos e ideolgicos del momento, cayendo en un teoricismo (Primado y autonoma de la teora sobre la prctica). A partir de 1967-68Althusser reconoce su desviacin teoricista e intenta superarla situando en un nuevo plano las relaciones entre teora y prctica. Toda su obra posterior Respuesta a J. Lewis y Elementos de autocrtica consiste en una rectificacin de las tendencias teoricistas presentes en las pri~ras obras, dando una primaca ahora a la lucha de clases.

5.2. Marx joven/Marx maduro: dos Marx?


Las obras de juventud de Marx, especialmente los
Manuscritos de economa y filosofa de 1844,publicados

pstumamente, fueron objeto, segn Althusser, de una larga manipulacin al servicio de una interpretacin humanista. Nacieron los intentos de crear un marxismo de rostro humano o un humanismo integral (Garaudy), o leer El Capital a la luz del joven Marx. Frente a este tipo de interpretaciones, dominantes en los comienzos de los 60, Althusser trat de cortar, nunca mejor dicho, por lo sano: las obras de Marx. En un clebre artculo titulado Sobre el joven Marx (Cuestiones de teora), planteaba as el problema:
He aqu el lugar del debate: el joven Marx. Lo que se arriesga verdaderamente en el debate: el marxismo. Los trminos del debate: si el joven Marx es ya todo Marx. (ALntUSSER: 1969, p. 41)
108

109

Las obras de juventud de Marx se pueden abordar desde un triple aspecto: poltico, terico e histrico . . El ?ebate sobre las obras de juventud de Marx es, en pnmer lugar, .un debate poltico: si Marx es el filsofo de los Manuscritos y El Capital debe ser ledo a la luz de la primera, lo que se pretende es dejar aniquilado el posible contenido revolucionario del marxismo, para reducirlo a una simple antropologa. Filsofos, idelogos, religiosos se han lanzado en una gigantesca empresa de critica y conversin: que Marx vuelva a las fuentes de Marx y que confiese que el hombre maduro no es l sino el joven Marx disfrazado. (ALTHUSSER: 1969,p. 41) En segundo lugar, es un problema terioo: se basa en una concepcin de las fuentes o de las anticipaciones. Los supuestos de tal concepcin son analtico-teleolgicos: analticos, porque consideran todo pensamiento reductible a sus elementos, que se pueden unir o aproximar entre s; teleolgicos, porque consideran el fin a partir del origen, presuponen el marxismo acabado como la verdad de su propia gnesis. Para Althusser, la verdad de la historia ideolgica de un autor no est ni en su principio (fuente) ni en su trmino (fin), est en la problemtica existente y en los problemas y en la estructura social que le sirve de base. Por ltimo, es un problema histrico, y no meramente de historia de las ideas. Es un problema histrico real, ya que el cambio de problemtica efectuado por Marx se debe a su encuentro con unos problemas reales: movimiento obrero y capitalismo industrial ingls. '" Estos anlisis han llevado a Althusser a plantear en la obra de Marx una ruptura epistemolgica, concepto que procede de Bachelard, producida en 1845, concreta~mente en La ideologa alemana, que tendra como base, / segn palabras posteriores de Marx que a Althusser le gusta repetir, liquidar con nuestra conciencia filosfica anterior.&Qn lo cual habra dos grandes perodos en la obra de Marx: un perodo ideolgico anterior a la fO; ruptura, y un perodo cientfico posterior. La obra de

Marx, segn esta interpretacin, en los siguientes perodos:

quedara estructurada

PERIODOS EN LA OBRA DE MARX (Segn ALTHUSSER) Obras de juventud (1840-45): - Un momento racionalista-liberal, dominado por planteamientos kantiano-fichteanos, como en los artculos del Rheinische Zeitung (hasta 1842). - Un momento racionalista-comunitario, dominado por planteamientos antropolgico-feuerbachianos (1842-45). a problemtica hegeliana estara en seno L tido estrcto, slo en los Manuscritos de 1844. Obras de la rilldura (1845): Tesis sobre Feuerbach que segn ALTHUSSER son rayos de luz en la n;' slo che de la ruptura, y La ideologia alemana. Obras de maduracin (1845-57):Obras posteriores a 1845y anteriores a los primeros ensayos de redaccin de El Capital; El Manifiesto; La miseria de la filosofa; Salario, precio y ganancia, etc. Obras de madurez (1857-83):Los Grundrisse y, fundamentalmente, El Capital.

5.3.

La ruptura epistemolglca y la dialctica. materialista

Resulta discutible la nocin, retomada por Althusser de la epistemologa francesa y aplicada a la obra de Marx, de ruptura epistemolgica y su consiguiente divisin del Mar,x joven/Marx mad~ro, lo que se ha llamado el mito de los dos Marx. Esta expresin concit contra m seala el pacto de una autntica Santa Alianza. Como contrapropuesta a Althusser se ha sacado a relucir la problemtica hegeliana de los Grundrisse de 1857-58, con lo cual la divisin althusseriana quedaba
111

~.'

110

en entredicho. Creo que Althusser enfatiz los trminos de la ruptura y trat arbitrariamente de cortar la obra de Marx, pues aun cuando se reconozcan diferencias notables entre el Marx joven y el Marx maduro, ms que de ruptura habra que hablar de evolucin (nocin que Althusser no admite). . El mismo Althusser, hacindose eco de las crticas recibidas (Respuesta a John Lewis: 1974b, pp. 58 Y ss.) se autoacusa de desviacin teoricista, y ms recientemente en Elementos de Autocrtica (1974)ha precisado diciendo que consista en reducir a un hecho terico limitado lo que era un hecho histrico de dimensin social y poltica; con todo
hasta que sean propuestas otras, no slo distintas, sino tambin mejor ajustadas y en consecuencia m~ justas, mantendr mis tesis iniciales, rectificando mIS errores anteriores. Lo repito: las mantendr, a la vez por razones polticas que son evidentes y por razones tericas que son ineludibles. (ALTHUSSER: 1975 b, p. 22)

turas . Con ello Althusser quiere romper con la interpretacin de Marx como un Hegel cabeza arriba, y oponerse a la vez a toda interpretacin meramente economicista del marxismo. Esto nos lleva a resear las diferencias que Althusser establece entre dialctica materialista y dialctica hegeliana. La dialctica materialista se define como el estudio de la contradiccin, caracterizndose por dos notas: No existe una unidad simple -como en Hegel-, sino una unidad compleja,estructurada. Este todo complejo posee la unidad de una estructura articulada con dominio del nivel econmico (a lo que Althusser llama sobredeterminacin), lo cual le lleva a formular el concepto de causalidad estructural como propio de la dialctica marxista: es el modo de intervencin de un todo sgf)re sus elementos, la relacin existente entre una estructura regional (lo econmico,por ejemplo) y una estructura global (una formacin social en su conjunto). \ Esta causalidad estructural la enfrenta Althusser, para su diferenciacin, con otros dos posibles tipos: La causalidad lineal, que supone una relacin de causaefectoinmediata. La causalidad expresiva, que estara representada por He gel, para quien el todo es reductible a una esencia interior, de la que los elementos del todo no son ms que ~')rmasde expresin fenomenales de ese todo.
..

Junto a esta interpretacin de la obra de Marx, Al thusser se ha opuesto a toda concepcin hegelianizante del marxismo, poniendo en entredicho el concepto de inversin que Marx habra realizado de Hegel. Marx, en la Advertencia final a la segunda edicin alemana del primer tomo de El Capital, dice:
En Hegel la dialctica anda cabeza abajo. Es preciso ponerla sobre sus pies para descubrir el grano racional encubierto bajo la corteza mstica.
""

5.4. Tesis antihumanista del marxismo .


Althusser ha mantenido en su interpretacin del marxismo la tesis antihumanista, provocando una clebre polmica. En su artculo Marxismo y humanismo mantiene los siguientes principios: Jericamente hablando el marxismo es antihu' anista). El humanismo es un conce to ideol ico, consustancial a a ideo ogIa urguesa, pues representa un recurso a a ideologa,ante la no superaClOnde una sene de roblemas reales en as ormaciones sociales en transicIn a socIalismo. o se pueden plantear estos problemas re113

112

curriendo a una filosofa del hombre, que se trata de buscar en las obras de juventud de Marx.
Desde el ngulo estricto de la teora se puede y se debe entonces hablar abiertamente de un antihumanismo terico de Marx, y se debe ver en este antihumanismo terico la condicin de posibilidad absoluta (negativa) del conocimiento (positivo) del mun do humano mismo, y de su transformacin prctica. Slo se puede conocer algo acerca del hombre a condicin de reducir a cenizas el mito filosfico (terico) del hombre. (ALTHUSSER: 1969, p. 190)

En su Respuesta a John Lewis ha precisado el sentido de aquella polmica, diciendo


la palabra hombre es slo una palabra. El lugar que ocupa y la funcin que ejerce en la ideologa y la filosofa burguesa le confieren su sentido.
(ALmussER:

1974 b,

p. 37)

La tesis antihumanista no quiere decir que el mar x1'SiopIrda de vista un ~lo ~stantevedos tal y como reales. Al contrario, precisamente para a los hombres son ara liberados de la ex lotacin de clase, realiza esta revolucin: desprenderse de la ide a ur esa e om re y su etIc Ismo. Antihumanismo que Al thusser cree encontrar en la frase de Marx (cfr. El Capital) mi mtodo no parte del hombre, sino del perodo 1.. social econmicamente dado. En Para leer El Capital explica la tesis de que el marxismo en un mismo movimiento, y en virtud de la

ruptura epistemolgica que lo fundamenta, es un antihumanismo y un antihistoricismo; aunque es posible mantener un historiscismo no-humanista, lo ms usual es defender una posicin humanista junto a un historio cisma, que pretende situar a Marx dentro de toda una corriente con la que tericamente rompi. Qu significado tendra tal tesis? El sentido del ano tihumanismo althusseriano residira en querer fundamentar tericamente, acudiendo a las obras de Marx, una opcin poltica concreta dentro del marxismo. En
114

Althusser.

efecto en su oposicin a toda tendencia desviacionista der~chista, en auge despus de la crtica del.stalinismo del XX Congreso del PCUS, Althusser VIOclaro que lo mejor era acudir a l~s. obras d~ .Marx e interpretarlas para excluir las posICIOnespohtlcas a la,s que se opona. As cort la obra de Marx en dos penodos, con lo que toda interpretacin hegelianizante y humanista quedaba calificada de ideol?gic~. Pero ~l co:~e epistemolgico se ha mostrado arbItrano, y la dIreccIOn
115

de tal ruptura en la obra de Marx en un sentido antihumanista no es claro. En el joven Marx podemos encontrar las bases de un humanismo materialista y social -unin y relacin del hombre con la naturaleza-, como ponen de manifiesto la lectura de los Manuscritos:
La esencia humana de la naturaleza no existe mds que para el hombre social, pues slo asi existe para l como vinculo con el hombre, como existencia suya para el otro y existencia del otro para l, como elemento vital de la realidad humana; slo asi existe como fundamento de su propia existencia humana ... Slo entonces se convierte para l su existencia natural en existencia humana, la naturaleza en hombre.
(MARx: 1972,

'\
Conocbrndento en

11
y fllosofia
Althusser

pp.

145-146)

La estrategia de Althusser consiste en aceptar que, aunque esto es cierto, la problemtica que Marx expresa es ms bien hegeliana y sobre todo feuerbachiana, y -por tanto-, no propiamente marxista. Lo difcil de mantener y aceptar es que despus de la ruptura, como en los Grundrisse o en la primera parte de El Capital, encontramos tambin en Marx las bases de un nuevo humanismo. Los malabarismos que Althusser tiene que hacer para mantener coherentemente su tesis 1. indican lo arbitrario de su teora. Muchos de los postulados que Althusser quiso encontrar en el marxismo creo no son tales, sino ms bien infiltraciones de un estructuralismo que, pese a que lo niegue (AUHUSSER: 1975b, pp. 37-43),est bastante explcito (ver supra ap. 1.4).

6.1. Teora del conocimiento cientfico


El todo, tal como aparece en el pensamiento, como todo-de-pensamiento, es un producto de la cabeza pensante, que se apropia el mundo en el solo y nico modo que le es posible, modo que es diferente de la apropiacin artistica, religiosa y prctico-espiritual de este mundo ...
(MARX,

K.: Contribucin a la critica de la economia poltica) .

La quintaesencia del marxismo, como teora del conocimiento cientfico, se encuentra para Althusser en este texto. El conocimiento hay que concebirlo, afirma, como produccin, o ms especficamente como una prctica especfica: la prctica terica, alternativa al idealismo y empirismo. Es necesario partir de dos principios: La distincin de los procesos reales y los procesos de pensamiento.
117

116

La primaca del ser sobre el pensamiento, de lo real sobre su conocimiento.


Por prctica en general entenderemos todo proceso de transformacin de una materia prima dada determinada en un producto determinado, transformacin efectuada por un trabajo humano determinado, utilizando medios (de produccin) determinados.
(ALTHUSSER:

liza, y, finalmente, por el tipo de objeto que produce (conocimientos). Para distanciarse del empirismo, se debe distinguir tajantemente entre objeto terico y objeto real:
El conocimiento de un objeto real no pasa por el contacto inmediato de lo concreto, sino por la produccin del concepto de ese objeto (en el sentido de objeto de conocimiento) como la condicin de posibilidad terica absoluta.

1969, p. 136)

Definicin que le conduce a distinguir diversas prcticas (prctica terica, poltica, prctica tcnica, ideolgica), englobadas en la prctica social. Aqu nos vamos a centrar en la primera. La prctica terica es un proceso de produccin de conocimientos en que se trabaja sobre una materia prima, normalmente ideolgica, llamada Generalidad 1, a la que se aplica unos determinados medios de produccin, en este caso una teora y unos mtodos (Generalidad 11), que transforman la Generalidad I en la produccin de unos conceptos especficos, i. e. en un conocimiento concreto o Generalidad IIl.
La prctica terica -produce Generalidades III por sobre la Generalidad el trabajo de la Generalidad

El conocimiento ha de crear su objeto terico si es que quiere lle~r lo conocer practicar efectivamente una se puede conocet a real ni el objeto real-concreto; no ciencia si no se crea previamente el objeto de estudio. Esto da tambin lugar a la distincin entre el orden real y el orden lgico o cientfico:
Marx rechaza la confusin hegeliana de la identificacin del objeto real y del objeto de conocimiento, del proceso real y del proceso de pensamiento.
(ALTHUSSER:

1972,

p. 46)

Il

l.

(ALTHUSSER:

1969,

p.

152)

Prctica terica como proceso de produccin


G. 11----(teora/mtodos) medio de produccin . G. 1 -----) ) (conoc. ideolgico) materia prima G. III (conocimientos) producto

En un proceso de transformacin real, su primado cae sobre la Generalidad II; precisamente el no distinguirla, afirma Althusser, es un idealismo hegeliano, transformacint La prctica nico motorcualitativamente que toma la G.~ como el terica es del proceso de diferente de las dems prcticas, por el tipo de objeto que transforma, por los medios de produccin que uti118

Habra aqu, se ha criticado, un teoricismo al distinguir y oponer tajantemente uno y otro plano, y al excluir la prctica objetiva material del proceso de conocimiento. \ En este contexto vamos a referirnos a la teora althl.W ieriana de la ideologa. La instancia fundamental pal.definir el concepto de ideologa es la oposicin con la ciencia; ideologa ser entonces un conocimiento defonnado frente a conocimiento verdadero. Junto a ello, la ideologa se define por su' relacin con la sociedad: tiene como funcin asegurar la ligazn de los hombres entre s y la relacin de los individuos con las tareas que les fija la estructura social. Slo una concepcinideolgica del mundo, asegura Althusser, puede imaginar sociedades sin ideologa. Constituye, por tanto, una estructura esencial en la vida histrica de las sociedades.En las sociedades divididas en clases la ideologaest al servicio de la clase dominante. Estos dos aspectos: -carcter deformado, funcin so119

cial- se unen definiendo la ideologa como una expresin de la relacin imaginaria de los individuos con sus condiciones reales de existencia:
La ideologa es la expresin de la relacin de los hombres con su mundo, es decir, la unidad (sobredeterminada) de su relacin real y de su relacin imaginaria con sus condiciones de existencia reales.

(ALTHUSSER: p. 194) 1969, La oposicin ciencia/ideologa ha sido vivamente criticada al estar montada sobre la diada verdad/error. Como ha sealado M. Sacristn en un estudio sobre Lenin puede haber verdad cientficamente aprovechable en el seno de las ideologas, e incluso ideologas cientficas segn la expresin de Lenin. En cuanto a

se entenda, como la lucha de clases en la teora en ltima instancia (AUHUSSER: 1974b), en su trabajo Lenin y la filosofa de 1968,en donde, adems de su relacin con la ciencia inclua el aspecto poltico de la filosofa. El lugar efectivo de la filosofa, segn el Curso de 1976a), est enFilosofa. para cientficos (ALTHUSSER: cuadrado por las ciencias y por la poltica, caracterizndose cada filosofa por su intervencin en ambos campos. Ciencias y poltica definen la condicin de posibilidadfildsfica, intervencin que viene dada problemtica ~ el criterio de inteligibilidad de toda por el trabajo sobre una materia (cientfico o poltico) segn un modo especfico que le es propio, utilizando unos medios propios (las categoras o tesis filosficas) y produciendo finalmente un efecto: el efecto filosfico, consistente en trazar las lneas de demarcacin. Toda gran filosofa nace de este juego: la provocacin del descubrimiento de un nuevo continente del saber y el retardo entre este descubrimiento y la formulacin terica de esta novedad. Provocacin/retardo define, por ejemplo, la relacin de las matemticas con Platn, de la fsica con el cartesianismo, de Newton con Kant o del materialismo histrico (teora marxista de la Historia) con el materialismo dialctico (filosofa marxista). Una vez hecha la revolucin en el campo cientfico, la filosofa, con variable retardo, hace la teora de esta revolucin. Hacer filosofa es trazar una lnea de demarcacin. Por esto, para Althusser la filosofa no tiene objeto en el seritido en que la ciencia lo tiene; sin embargo, aunqu~ no tenga objeto, hay unos objetos interiores a . la filosofa. La filosofa se juga el tipo de una forma particular, diferente: por las otras (la ciencia y la poltica). Entender que tiene como objetos las cuestiones del origen o fines ltimos es una proposicin ideolgica. La filosofa no produce conocimientos, pues para producirlos se necesitan unos conceptos -los cientficos-, y las categoras filosficas no pueden proporciDnarlos. J..a filosofa interviene para despejar la va hacia una justa posicin de los problemas que se discuten en la ciencia o poltica.
121

su funcin social, un planteamiento tan radical aboca a no reconocer diferentes ideologas en el seno de una formacin social. El mismo Althusser ha reconocido parte de las crtticas (A, 1975b, 28 Y ss.), diciendo que es una consecuencia de su teoricismo. En 1970, en su artculo Ideologa y Aparatos ideolgicos de Estado (Notas para una investigacin). (Cfr. ALTHUSSER: 1974a, pginas 105-170),trat de superar dicho teoricismo imprimiendo una materialidad al concepto de ideologa como seran los Aparatos Ideolgicos de Estado (escolar, jurdico, cultural, etc.), en los que se transmite la ideologa.

6.2. Concepto de Filosofa


La concepcin de lo que sea la filosofa tal vez haya sido una de las que ms han cambiado en la obra de Althusser; tambin, una de las ms importantes, ya que de su concepcin depende el anlisis de un modo u otro en los diferentes campos. Desde la muerte crtica de la filosofa, expuesta en su artculo Sobre el joven Marx en 1961,se designaba con Teora (con mayscula) a la filosofa marxista, reservando filosofa (con minscula) para la filosofa burguesa; finalmente
120

La intervencin filosfica opera sobre la filosofa de las ciencias, sobre su relacin con las ideologas tericas y sobre la reorganizacin del campo terico. Por consiguiente la lnea de demarcacin que traza puede ser justa cuando sirve a las ciencias y les permite avanzar, o no ser justa cuando explota a las ciencias sirvindose de ellas para consolidar una problemtica ideolgica. En la prctica cientfica, adems, los cientficos reconocen espontneamente una filosofa, por lo que podemos llamar filosofa espontnea de los cientficos las ideas que se hacen acerca de su prctica cientfica y su ciencia. Veamos ahora su relacin con la poltica. Toda filosofa, para Althusser, toma partido en funcin de su tendencia fundamental contra otras tendencias opuestas que los filsofos representan. Trabajar en lo terico es ddender una cierta posicin filosfica contra otra posicin~ es tomar partido. Es ms, cada filosofa produce un efecto social preciso, interviene en la prctica social aportando unas categoras o tesis, que vienen a consolidar una de las clases en lucha y a refutar la posicin de la clase opuesta. No hay intervenciones neutras. En la Respuesta a J. Lewis, intentando superar su teoricismo anterior, define la filosofa como:
la filosofa es, en ltima instancia, lucha de clase en la teora. (ALTHUSSER: 1974 b, p. 15)

pales miembros de la escuela cabe sealar a E. Balibar, P. Macheray, J. Ranciere, R. Establet, A. Badiou, etctera. Lugar destacado ocupa la obra de Nicos Poulantzas (cfr. Poder poltico y clases sociales en el estado capitalista es la ms conocida de sus obras) en el campo de la sociologa poltica marxista, y Ch. Bettelheim en la Escuela de Altos Estudios de Pars, dedicada a un anlisis ecetlmico del sistema capitalista y de las sociedades en transicin al socialismo. Althusser represent una liberacin para el intelectual marxista: se poda ser creativo dentro de la filosofa marxista, sin tener que acudir a la mescolanza del tipo sartriano (cfr. Crtica de la razn dialctica, 1960)ni repetir los dictados del Partido Comunista o las vulgatas tradicionales. Durante un tiempo, por diversos factores confluyentes, el althusserianismo se impuso en los campos ms dispares. El Mayo francs del 68, sin embargo, fue el desencadenante de una grave disensin interna en el grupo, empezaron las acusaciones de teoricismos, y surgi la dispersin de la escuela. Althusser mismo tuvo que reconocer tardamente que algo haba cambiado (cfr. Elementos de autocrtica) y dar primaca a lo poltico sobre la construccin terica, 'pero ello significaba la muerte de lo que comenz siendo el althusserianismo. Por otra parte, la repercusin de su obra en Espaa sehserta en la acusada costumbre de incorporar mod"/.I5 culturales que se creen vlidos por el simple hecho de proceder de otras latitudes. As, si el althusserianismo respnda a unas circunstancias polticas y sociales de hr dcada del sesenta en Francia, estas circunstap.ciasno se daban a:qu. Pero, fJ;ente a los riesgos que comportaba la accin poltica, el althusserianismo representaba una vlvula de escape para todo intelectual de izquierdas: era posible ser marxista en el plano terico, sin necesidad de comprometerse en la prctiCa. Pero esto era cuando menos contradictorio. Qu sentido tena aqu el antihumanismo, cuando era precisamente un humanismo lo que haba que reivindicar, frente a un poder poltico que no respetaba los ms elementales derechos? Como ha dicho el equipo Comunicacin:
123

6.3. La escuela althusserlana: repercusin de su obra


La obra de Althusser ha tenido una amplia repercusin y seguidores, dando lugar a lo que se ha llamado la escuela althusseriana, agrupada en tomo a la Escuela Normal Superior de Pars, en un primer momento. Junto a la especfica orientacin en su interpretacin del marxismo, se distinguen por el acento puesto en que la actividad terica consiste en la produccin de conceptos; es decir, hay que crear el objeto terico para poder llegar a conocer el objeto real. Entre los princi122

Qu sentido tmla este debate entre nOsotros?, qui polmica pdblica-legal, por duirlo ttSf, habla provocado en ESpGRa el XX Congreso? Esttmdo las cuestiones poUticas relegadas de antemano a las catacumbas por la propia fuer1A de lo establecido, la contraposicin entre marxismo , humanismo 'ra pura paranoia, pues el humanismo estaba mostrando, dla a dfa, poseer un sentido revolucionario frente a lo establecido, , ninguna consideracin sobre el cardeter ideolgico de las nociones humanistas podla servir para negar el sentido marxista de enarbolar tales nociones. En Espafl, el antihumanismo cientifista h4 sido, pura , simplemente, reaccionarismo acadmico.

(Revista ZONA

A8IBIlTA,

nm. 3)

Con todo queramos acabar, reconociendo para no ser injustos, que ha habido anlisis creativos y con algn tipo de validez dentro de la escuela en Espaa. Las obras de Althusser se han difundido gracias a la labor de editoriales nuevas surgidas por esa dcada (siglo XXI, Anagrama, Laia, Akal, Alberto Corazn, etc.). Igualmente, merece destacarse el papel que ha desempefiado el libro de Marta Harnecker (cfr. Los conceptos elementales del materialismo histrico), que ha sido el manual del marxismo en medios estudiantiles, pero tambin el manual del althusserianismo.

Michel Foucault: arqueologa del saber

p.
15)

7.1. Pensar lo Impensado


Lo que cuenta en los pensamientos de los hombres

no es tanto lo que han pensado, sino lo no-pensado,


que desde el comienzo del juego los sistematiza.
(FOUCAULT:

1966,

Todo el pensamiento moderno estd atravesado por la le, de pensar lo impensado. (lbid.: 1968,318)

Si Kant se preguntaba sobre las condiciones que hacen posible nuestro conocimiento en general, la originalidad del planteamiento de Foucault consiste en interrogar sobre las condiciones que posibilitan la aparicin de los saberes singulares propios en cada poca. Ms que historiar los enunciados emitidos (doxograffa),se pregunta: por qu ha aparecido en una poca dada tal enUJlcia40 u objeto de saber, y no otro en su lugar? Esto significa situarse a un nivel diferente (ar124 125

u "1 ... ,.Q ~Ill III . l:I~ ..... ll.l o. lo. ... I:l '" 1:: ~ ll:.c Q) U Q) E-o ll.l ~ queolgico lo llama~gl, :g -t,:).:: ui ~l:I ;:.,- 1:: U: a . oSlll ~ ::J .Q"1por contraposicinB'"~ histrico "jlll E ~-g Z lo. o. Olll "llll~~~ l:I.-3 ~ s:1 ~ ~~1:: ~I:l~ 1:: E-o ~ !.El Ulll~ ~ ~ ~oS .:: t'ISIII 1:: ~ll:.c lila1:: Q, o doxogrfico), buscando ~ lo no-pensado en los discur ~ I ~

e o

sos, el espacio y orden que los hace aparecer. La pre~ gunta, con todo, conlleva una paradoja: pensar lo im pensado (es decir, las condiciones de posibilidad de un pensamiento), desde los cnones y principios de lo pensable; nos movemos en un crculo (Desde dnde habla Foucault?, ver infra ap. 8.4). La lucidez de sus anlisis histricos, sin duda discutibles, lo convierten en el mayor filsofo del campo estructuralista. Como un nuevo cartgrafo tendr que delimitar los permetros del saber, trazar .los mapas en los que se sita lo pensado, mostrar crito se constituyen los obje. tos del saber (lo pensable) en cada poca, establecer el<orden epismti.oo al que pertenecemos.

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-:J la.Una printeraoonstatacin ~ racionalidad occidental

est constituida y definida consiste en descubrir g~e ..por una serie de exclusiones (lo Otro: locura, enferme dad, prisiones, etc.). A_dems, s una ilusin pensar que e ha existIdo. una historia continuada y progresiva en todos los campos del saber de los que seramos herederos; Foucault muestra las discontinuidades, mutaciones y cambios que han configurado nuevos campos de sab~r: as la constitucin de la locura, la cln~a y mi rada mdica, el hombre o la prisin. Tms el Mayo francs del 68, y por la lectura de Nietzsche y Deleuze (ver infra ap. 9.5), Foucault cam bia de rumbo en sus objetivos, para dedicarse a ana lizar los mecanismos y estrategias de funcionamienf'o del poder, cuestionando de un modo audaz los postu lados hasta ahora admitidos. En esta lnea se engloban sus anlisis de las instituciones (prisiones) y prcticas (sexualidad). Siguiendo de cerca uno de los anlisis ms completos de su obra, realizado por M. Morey (1983), podemos dividirla en ~ ..grandes perodos temticos: a) Arqueologfa del saber (195~1970):Cuestionamientosobre el pensamientoimplcito(saber) que impregna todos los campos de una cultura, que abarcara desde supri mera obra (Enfermedad mental y personalidad) a la truoga en que se pone en prctica el mtodo arqueolgico:
126

127

carcter metodolgico,en que refleltiona sobre el mtodo ensayado en la triloga anterior, Arqueologia del E c saber (1969). l perodo acabara en 1970, on s~ leccin inaugural en el ColIegede France, El orden del discurso, y un ensayo en 19J~ sobre NietzscJre y la genealogia. b) Genealogla del poi:Li(.(l97r.I984.!:-81j.Wna poder se del constituye en centro de sus reflexiones, en una lnea Nietzsche-Del$lze; obre l versarn sus Seminarios en s el Collegede France y, especialmente,sus obras Vigilar
y castigar (No ocurrir que el sistema penal es la for-

Historia de la locura, Nacimiento de la clfnica y Las palabras y las cosas. Este perodo se cerrara con su obra de

se define por las posibilidades de utilizacin y de apropiacin ofrecidas por el discurso.

(FOUCAULT: Arqueologfa del saber, p. 306) 1970, A nivel arqueolgico nos preguntamos por las configuraciones que adopta el saber (rdenes o episteme), sobre cuyo fondo se van a elaborar, pensar e interpreFoucault lo denomina a una condicin de POSibilidad,.. tar los objetos. Por ser priori histrico: .~
Este a priori es lo que, en una poca dada, recorta un campo posible del saber dentro de la experiencill, define el modo de ser de los objetos que aparecen en l, otorga poder terico a la mirada cotidiana y define las condiciones en las que puede sustentarse un discurso, reconocido como verdadero, sobre las cosas.

(Y

ma en la que el poder en tanto que poder se muestra del modo ms manifiesto?) e Historia de la sexualidad: Qu efectos de poder tenia hablar de la sexualidad?,

de la que se han publicado (muerte en 1984)tres vol~menes, de los seis inicialmente proyectados,los dos ultimas ya pstumos.

(FOUCAULT: p. 9J)' 1968,

7.2. Una arqueologa del saber


La historia del saber o la llamada historia de las ideas pretende recoger lo que se ha dicho en orden

sucesivo, situndose a nivel de superficie visible d4 las cosas; Foucault pretende colocar s4 discurso en un orden ms profundo, aquel que hace posible emerger toda forma de saber. A este mtodo lo llama~ queologla (evocando aqu las ideas de excavacin registro , como t COlea ara descubnr lo ue en una poca a es ecible, lo ue est or debajo de las ciencias, as condiciones del saber. Si entendleramos - por archivo, como quiere Foucault, el juego de reglas que determinan en una cultura la aparicin y desaparicin de lps enunciados y obj~tos que el saber fabrica, su actividad cabra llamarla de archivista. Su objeto es el saber, entendido como
el dominio constituido por los diferentes objetos que adquirirn o no un estatuto ~jentlfico; es tambin el campo de coordinacin y d~ subQrdinacin de los enunciados en los que los conceptos aparecen, se de-. finen, se aplican y se transforman; en fin, un saber
128

concepto muy utilizado en Las palabras ms tarde abandonado, es el campo en que, en un tiempo dado, se determinan los a priori histricos, la estructura subyacente del saber. Ms especficamente, una episteme es el espacio situado entre dos cortes epistemolgicos -nocin procedente de Bachelard y utilizada por Althusser- o mutaciones del saber, pues como hemos sealado en la historia fou" caultiana no hay progreso. Es una especie de campo ,.!!ascendental que condicionf los conocimientos.
. La episteme., y las cosas y

Este nivel arcaico que hace posible los conocimientos el modo de ser de lo que hay por saber. .

(FOUCAULT: p. 61) 1968,

o como precisa posteriormente


es el conjunto de las relaciones que se pueden descubrir, para una poca dada, entre las ciencias cuando se las analiza al nivel de las regularidades discursivas.

(FOUCAULT: p. 323) 1970,


129

As en cada cultura tendramos unas reglas, cdigos o principios ordenadores que sirven para fijar el espacio CQmndentro del. que cada cosa, hombre incluido, es percibido o pensado. Al no haber una historia progresiva del saber, estas configuraciones o principios de ordenamiento (epistemes) son discoritinuas. Con ocasin de la polmica levantada tras la publi- cacin. de Las palabras y las cosas, sobre todo por las objeciones metodolgieas que se le hicieron, se vio obligado a exponer el mtodo de su discurso en Arqueologa del saber, donde' pretender liberar el discurso de l~s~j~iC?nes. antre~lgias, es escribir. una historia dlscontU1\Uis10 s1:!Jeto,y, por tanto, abandonar todas ~q,w=llascategoras. (tradicin, desarrollo, influencia, mentalidad, origen, etc.) que lo atan a un proceso centrado en el progreso humano. Por otra parte considera que el anlisis de los enunciados ha de hacerse desde un punto de vista estructural: un enunciado no tiene primariamente un correlato o realidad a que se refiera, su referente es el lugar desde el qu se dice, las CQDdicionesde posibilidad que lo hacen enuncia. ble; no hay que confundir al autor de su enunciacin con eLsujeto, el sujeto como tal nQ.~ste, hay un lugar v~co que puede ser ocupado por individuos diferentes; cualquier enunciado se inscribe en un .conjunto de formulaciones. que le. prestan una mate~dad.....Al.... con'unto de reglas no fi'adas ex lcitamente,.eroque en ea oca ehmitan las osibilidades (es CIOy tiempo) en que puede ser algo dieho lo denom1Oapr ~a dtscursiva. Que crea determinados objetos y no otros. El a priori histrico sera entonces
el conjunto de reglas que caracterizan una prctica discursiva. (FOUCAULT: 1970, p. 216)

teoras, segn cudl espacio \de orden se ha constituido el saber, sobre el fondo de qu a priori histrico y en qu elemento de positividad han podido aparecer las ideas, constituirse las ciencias, reflexionarse las experiencias en las filosofas, formarse las racionalidadespara anularse y desvanecerse quiz pronto: .. ms que una historia, en el sentido tradicional de la palabra, se trata de una arqueologa.
(FOUCAULT:

1968,

p. 7)

7.3. I El loco y el mdico nos definen


. En la historia de los dominios excluidos del saber occidental, Foucault se centra, en primer lugar (ya antes -1954- haba tratado el tema de la enfermedad men tal) en la locra. Propone hacer una historia en el sentido ms amplio (nociones, instituciones, medidas jurdicas, concepciones) de la locura desde el RenadmieIlto a nuestros das, preguntndose cmo se ha constituido este objeto del saber. Y lo primero que observa que nuestra cultura moderna, al menos desde Des. rtes est montada sobre la o osicin exclusin de razn y sinrazn. La posibilidad misma de hacei~hista.:-.a de este oID1Oio descansa en la exclusin de la locura: Por qu se cataloga como una enfermedad men tal? La sociedad occidental necesita ara sUPI.oP..l identI a rac.lqtt: . la diver encia exclusI n: ce sont . lIS OUS, qu a esc;ttes. sobre la'locura? La psiquia~ Desde ec lugar hblar tra es un saber montado sobre la divisin (razn/lodir a ella discurso para hacer razqnable cmo cada Acu-(~ curq.), un no servira ms que para ver la locura. vez, ~ a lo larg~ de la historia, se trata mejor a los locos . (mejores tcnicas y conocimientos ms profundos, formas ms humanas). La arqueologa muestra, sin embargo. que la razn ImplIca excluir a lo Otro de s misma, internando y hospitalizando al loco. Este se constituye como ausencia (deficiencia) o rec71azoj.fgr:. ber sobre ella o la razn. la locura, se tr~Ha roa irrciorial) de hablar de Ms que elaborar ~sa. de . dejar hablar a la misma sinrazn. Con ello(no 'es~\ 1

Con ello Foucault quiere diferenciar netamente su mtodo de la tradicional Historia de las ideas:
Es evidente que tal andlisis no dispensa de 1a historia de las ideas o de las ciencias: es ms bien un estudio que se esfuerza por reencontrar aquello a partir de lo cual han sido posibles conocimientos y
130

131

riamos historiando un objeto del saber con los progresos a que ha dado lugar, sino la historia del saber racional mismo, desde lo Otro de s mismo. Han existido diferentes formas de conciencia desde las que se ha juzgado y establecido. un discurso sobre la locura. La periodizacin que Foucault establece sera, en esquema, la siguiente (MoREY:1983,pp. 50-52):'
FECHAS ACONTECIMIENTOS El Gran Miedo: GestoEncierro: de Pinel: 1794 1785 UMBRALES Edad Media dePERIODOS Encadenados Medicalizacin Creacin General delBictre Encierro Liberacin de los desplazamiento Hospital del Clasicismo
1656

Nave de los Locos

ES

diados del XVII a fines del XVIII) al encierro y reduccin del loco, simbolizado en la creacin del Hospital General de Pars en 1656. Aunque todava sigue conservando.:su ambivalencia (se encierra junto a criminales, mendigos y vagabundos, para reservar un lugar propio a la ciudad), la separacin mental no se producir hasta el XIX. En el Clasicismo se empieza a investigar la locura, los delirios, mana y depresin; su catalogacin oscila entre considerarla como pasin, una enfermedad, propia de la naturaleza, o considerarla como un error de la razn. Ser en los aos siguientes cuando la distincin que
acabamos de hacer cobrard otro sentido, lo que era enfermedad remitird a lo orgdnico; y lo que perteneca a la sinrazn, a la trascendencia de su discurso, serd nivelado en lo psicolgico. Por un pliegue en el saber

se produce la medicalizacin del encierro, considerndolo una enfermedad que exige el control mdico del encierro que, poco a poco, dar lugar al corte que supone el surgimiento de' la psiquiatra, que se puede simbolizar en la reforma de Pinel al liberar a los encagar: el de La eventualidad encuentra un de estar d,nados asilo.Bicetre. La locura para el hombre nuevo luloco y la posibilidad de ser objeto se unen a fines del siglo XVIII, y este encuentro da nacimiento a la vez (y no hay, en este caso, azar en la fecha) a los postulados de. la psiquiatra positiva y a los temas de una ciencia

A fines de la Edad Media y Renacimiento la locura se presenta como un nuevo objeto, trgico y fascinante, simbolizado en las Naves de los Locos, que ser tematizada por medio de la pintura (Brueghel, El Bosco) o por la literatura (Erasmo) como
un uso desordenado de la ciencia, la verdad del conocimiento absurdo; el cmico castigo del conocimiento y su ignorante presuncin. (FOUCAULT: 1976, p. 46)

obietiva del hombre. La psiquiatra se convierte en un saoer mdico como un discurso objetivo de la locura, se convierte en una enfermedad tratada por los mdicos a travs del lengu~je. La psicologizacin de la locura y la reduccin de la oposiciQ.razn/sinrazn a la nueva de normal/patolgico sern las positividades modernas. ,./ Con su obra El nacimiento de la clnica (Una arqueolo/{a de la mirada mdica) contina la investigacin sobre la locura que se situaba a nivel de descripcin histrica en un dominio tan confuso, tan poco y tal mal estructurado, de la historia de las ideas.
(FOUCAULT: 1966,p. 274)

La locura se emparenta con la muerte, el Saber oda verdad. Al tiempo Foucault muestra cmo se va- preo parando el camino que abocar en el Clasicismo (me132

133

Nos situamos en ambos casos tambin a nivel de arqueologa epistmicos, es decir, buscando el a priori histrico, lo impensado que hace posible un campo de la experiencia y una estructura de la racionalidad. Prosiguiendo el tema ya apuntado en Historia de la locura la medicalizacin del encierro, El nacimiento de la clinica trata de descifrar las claves del nacimiento del saber mdico, y especialmente los cambios histricos producidos para desmitificar la creencia en que siempre ha sido lo mismo.
El cambio nfimo y decisivo que ha sustituido la pregunta: Qu tiene usted?, con la cual se iniciaba en el siglo XVIII el dilogo del mdico y del enfermo con su gramtica y su estilo propios, por esta otra en la cual reconocemos el juego de la clinica y el principios de todo su discurso: Dnde le duele a usted?
(FOUCAULT:

El ver (mirada mdica) constituye un saber enunciable, entendiendo el ver como un tocar tangible. El sntoma se transforma en lesin, y
el .signo ahora habla solo, y lo que pronuncia es apodlctico; la tos, la fiebre crnica, etc.
(FOUCAULT:

1966, p. 227)

La posibilidad legal de diseccionar los cadveres posibilitatal cambio


desde lo alto de la muerte se pueden ver y analizar las dependencias orgnicas y las secuencias patolgicas. (FOUCAULT: 1966, p. 205)

La mipd pasa a ser algo secundario para dar el primado a la localizacin (Dnde le duele a usted?)
en lo sucesivo la mirada mdica no se posar sino en un espacio lleno por las formas de composicin de los rganos. El espacio de la enfermedad es, sin residuo ni deslizamiento, el espacio mismo del organismo. Percibir lo mrbido no es otra cosa que percibir el cuerpo. (FOUCAULT: 1966, p. 271)

1966, p. 14)

Pone de manifiesto las diversas formas en que ha sido percibida, enunciada o entendida la enfermedad; por otro, la misma institucionalizacin de la enferme: dad (la Clnica) ha cambiado segn mutaciones que la sufrido el saber a lo largo de la historia. Foucault trazar la historia de la medicina anterior a la Revolucin francesa (clasicismo: medicina clasifi-. catoria de las especies de enfermedad) y la medicali-: zacin forzosa que se produce en el perodo postrevoluf cionario (enviar los enfermos a casa, reorganizacin de los hospitales y reglamentacin de la profesin mdi'; ea). Estos factores producen al tiempo una nueva forma de conocimiento y de mirada mdica:
la formacin del mtodo clnico est vinculada a la emergencia de la mirada del mdico en el campo de los signos y los sntomas. En lo sucesivo el significante (signo y sntoma) ser enteramente transpa~ rente para el significado que aparece, sin ocultacin ni residuo, en su realidad ms maquinal, y que el ser del significado -el corazn de la enfermedadse agotar entero en la sintaxis inteligible del significante.
(FOUCAULT:

7.4. Las palabras y las cosas


La obra foucaultiana de mayor impacto y repercusin ha sido lAs palabras y las cosas: una arqueologia de las ciencias humanas. A ello contribuy el momento en que se public (1966era el centro de la polmica estructuralista), el tono provocador que adopta y, el haberle dado un mayor alcance a sus anlisis (no restringidos ya a objetos especficos, como haban sido sus obras anteriores). Si en las obras sobre la locura o la clnica se planteaba lo que una sociedad excluye (historia de lo Otro), encerrndolo como extrao, aqu va a tratar la historia del orden de las cosas (historia de lo Mismo). Por otra parte, las anteriores obras se fijaban primariamente en el campo institucional (hospital, asilo, clnica), pero aqu se va a centrar en el
135

1966, p. 134)

134

mbito discursivo. Su tema central, como reza el subRENACENTISTA DEL CLASICA: Humanas: 'Vida, por XIX: Trabajo, ttulo, es preguntarse SIGLO la emergencia -del HOMBRE? en el saber EPISTEME UMBRAL UMBRAL Ciencias La Representacin y por del objeto hombre Muet:te la configuracin de unas ciencias humanas. Tal cuestin significa enfrentarse con la idea de-.que el hombr~, tal como funciona en nuestro ~

Lemarck Simblica Cuviercomo Smith Las HISTORIA ANALISIS GRAMATICADIVINATIO Ricardo figuras yde ECONOMIA BIOLOGIA Lancelot RIQUEZAS ERUDITO ReginDisciplinas-limite Semejanza: Petty PSICOANALISIS y ETNOLOGIA:POLITICA Psicolgica Bopp Don Quijote Regin metfora la NATURAL 1775/1825 Ray Jones Sociolgica FILOLOGIA Lenguaje EPISTEME

los griegos, Adems, la storia se convierte en un prosaber,sin suJetO"DI anh~ en la que el hombre es un fines preocupacIn humana desde ceso sea laias efecto' de la red de relaciones que lo constitwen, con lo ue uedaran refutadas todas las retenslones hu83, p. 112). Pero antes de llegar a _manistas ( OREY: las conclusiones de su obra (apartado siguiente) vamos a describir su estructura. ..La investigacin abarca del Renacimiento a nuestros das, estudiando tres grandes epistemes (discontinuidades): Renacimiento, poca clsica (mediados XVII a fines del XVIII) y el perodo inaugurado en el XIX. Entre cada perodo, que son como tiempos fuertes en msica, h,ay rupturas o umbrales. ~ fascinante de su arqueologa es, por ejemplo, que no aparecen, o slo mariP-, natIriente, los grandes nombres y autoridades cientficas del pasado; nombres y' obras hasta .ahora olvidadas se nos reve an como as me ores muestras del ensamIento e una poca (as Marx no representa ningn corte o innovacin, se encuentra en la episteme del XIX como el pez en el agua). Un esquema de la estructura de la obra, que tomamos de Morey: 1983,p. 124,se muestra en la pgina siguiente. En. el Renacimiento, en un mundo mgico y analtes; ciertos si nos si naturas simlItu es:

Los dos tipos de saber son


erudicin (buscar el saber en los escritos), divinatiq (buscar el saber ,en la naturaleza, gran El saber consiste en referir el lenguaje al lenguaje; en restituir la gran planicie uniforme de las palabras y de las cosas. Hacer hablar a todo.
(FOUCAULT:

libro del mundo que refleja el macrocosmos).

~co:-reinay el orden semejanzas entre todo consiste ei1-escifrar buscar de la semejanza, rdcm:~ Oiferennos ermiten reconocer

1968, . 48) p

Buscar el sentido es sacar a la luz lo que se asemeja. Buscar la ley de los signos es descubrir las costis semejantes. La naturaleza de las cosas, su ca. existencia,_ el encadenamiento que las une y por el cual se comunican, no es diferente a su sem,ejanz.a. y sta slo aparece en la red de los signos que, de un cabo a otro, recorre todo el mundo.
(FOUCAULT:

Don Quijote simboliza la cada (ruptura) de la episteme del Renacimiento, el paso a nuevas tierras. Este abandona los libros (acaba de escapar del bostezo de los libros) para ir a las cosas, pero escritura y cosas no se asemejan, las cosas y las palabras van a separarse, para convertirse las segundas en representantes QCl mundo. El en el intento de construirnuevo mat~e&is ~niexpresado espacio epistemolgico una es elAfrde;f . versalis, y la Representacin.
131

1968, . 39) p

136

Tres campos elige Foucault para su demostracin:


la gramtica general

7.5. El sueo antropolglco


Foucaut- sugiere e intenta describir cmo la episXVIII sufre una mutacin, inversin y pliegue en la que se constituye como tema de reflexin el sujeto-objeto hombre. La episteme en el XIX queda configurada, segn Foucault, por un triedro .del saber: ciencias matemticas y fsicas, ciencias empricas (lingstica, Biologa y economa) y filosfi caso En el intersticio, por tanto en un lugar inestable, de este triedro encuentran las ciencias humanas su lugar y positividad. Las ciencias humanas nacen as al ,constituirse el hombre, al lado de los objetos cient~~os. como aquello que hay que pensar y aquello que h~'q\l~ saber, es decir, cuando en el campo del saber. aparece el hombre en una posicin ambigua de ser a la vez objeto de un saber y sujeto que conoce, lo que provoca, como acontecimiento, la aparicin del hombr,e.
teme occidental a fines del Se comprende, en estas condiciones, que el pensamiento cldsico y todos aquellos que lo precedieron hayan podido hablar del espfritu y del cuerpo, del ser humano, de su lugar tan limitado en el universo, de todos los lmites que miden su conocimiento o su libertad, pero que ninguno de ellos haya conocido jamds al hombre tal como se da al saber moderno. El humanismo del Renocimiento, el racionalismo de los cldsicos han podido dar muy bien un lugar privi legiado a los humanos en el orden del mundo, pero no han podido pensar al hombre.
(FOUCAULT:

(significacin de las pala-

bras),
la historia natural (caracteres de los seres vivos), y el andlisis de las riquezas (intercambio y circula-

cin de bienes). Estas tres ciencias no funcionan sino a condicin de hacer figurar las realidades sensibles en un discurso ordenado, sin aparecer la gnesis o modo de produccin y evolucin. s A finales del XVIII (1775-1825) e produce en los anteriores campos del saber una mutacin que asigna un cambio de episteme, dando lugar al triedro del saber moderno: Filologa (lenguaje),Biologa (vida) y Ec~ noma Poltica (trabajo). Se constituye la Historia como objeto de saber, como condicin de posibilidad de nuevos dominios empricos. Asombra en los anlisis de Foucault, que aqu no podemos entrar a describir siquiera, el que todo resulte tan lgico, tan explicable, tan coherente. As, a ttulo de ejemplo, yde un modo paradjico afirma:
En el nivel profundo del saber occidental, el marxismo no ha introducido ningn corte real; se aloja sin dificultad, como una figura plena, tranquila, cmoda y a fe mia! satisfactoria por un tiempo (el suyo), en el interior de una disposicin epistemolgica que la acogi favorablemente y que no tenia a su vez el propsito de dar molestias ni, sobre todo, el poder de alterar en lo mds mfnimo, ya que reposaba enteramente sobre ella.
(FOUCAULT:

1968, . 309) p

1968, . 266) p

Ante tales afirmaciones cabe preguntarse, desde qu lugar puede decir esto Foucault?, dnde queda el corte epistemolgico introducido por Marx segn Althusser? Es Ricardo y no Marx el innovador?, finalmente, estaremos nosotros equivocados o lo que cuenta Foucault es una ficcin? (ver infra ap. 8.4).
138

De esta nueva positividad del saber va a surgir la posibilidad de las ciencias humanas y de la antropol~ ga. Todo ello se mostr necesario, seala Foucault, cuando la representacin perdi el poder de determinar por s sola y en un nico movimiento el juego de sus sntesis y anlisis. Aparece un nuevo lugar que ser ocupado por el sujeto objeto hombre, configurndose como positividad.
Por extrao que parezca, el hombre cuyo conocimiento es considerado por los ingenuos como la mds
139

El psicoanlisis al situarse en el inconsciente anuncia una nueva modalidad de discurso en el que el sujeto consciente no est representado (ver supra ap. 4.4 y 4.5). La etnologa, por su parte, trastoca los cnones mismos de la civilizacin occidental.
De ambas puede decirse lo que Lvi-8trauss dijo de la etnologa: que disuelven al hombre.

(FOUCAULT: p. 368,ver supra ap. 2.4) 1968, (F'OUCAULT: p. 9) 1968, Para Foucault la arqueologa de la cultura occidental muestra, por tanto, qu~ una serie de disposiciones y positividades han hecho posible que se configurara como objeto terico el hombre. De ah la proliferacin de ciencias humanas y antropologas en las que se ha movido el pensamiento en los dos ltimos siglos.~ Sobre estas bases, Foucault adopta una posicin antihumanista y un rechazo de todo sueo antropolgico, posicin que podemos recoger en el siguiente texto, de un. :tono ~astante polmico y provocador:
A todos aquellos que quieren hablar an del hombre, de su reino o de su liberacin, a todos aquellos que plantean an preguntas sobre lo que es el hombre en su esencia, a todos aquellos que quieren partir de l para tener acceso a la verdad, a todos aquellos que en cambio conducen de nuevo todo conocimiento a las verdades del hombre mismo, a todos aquellos que no quieren formalitar sin antropologitar, que no quieren mitologitar sin desmitificar, que no quieren pensar sin pensar tambin que es el hombre el que piensa, a todas estas formas de reflexin torpes y desviadas no se puede oponer otra cosa que una risa filosfica ~s decir, en cierta forma, silenciosa.

Js

antes del fin del siglo XVIII, el hombre no Uistfa. una criatura muy reciente quelademiurgl del

Stlber 1l aos; pero ha envilecido 1uu:e meno~ de @scientos fabricQdO CC11'l~J.L!_manos tanta apio, con det que PMe-imaginarse fcilmente que hablD.esperado en la sombra durante milenios el momento de iluminacin en el que al fin serio.conocidO.

(FOUCAULT: p. ~ 1968,

(FOUCAULT: p. 333) 1968.

podrlo. apostarse a que el hombre se borrarlo., como en los limites del mar un rostro de arena. (Ibid., p. 375)

Por lo pronto dos disciplinas denotaran este lmite en el campo de las ciencias humanas y prefiguraran la muerte del hombre: el psicoanlisis y la etnologa.
140

141

se trata, en definitiva, de no declararse satisfecho con el anlisis de ese poder que nos impide llegar a ser lo que somos, sino, yendo ms all, analizar esas relaciones de poder por las cuales somos eso que somos. (MoREY: 1983, . 243) p

11
Saber y poder
8.1. La pregunta por el poder
Lo que hace que el poder se sostenga, lque sea aceptado, essenclamente que no pesa slo como Potenca que .di4e,no, sino que cala de hecho, produce cosas, induce placer, forma. saber, produce discursos;
hay a considerlJrlo el cuerpo sodal en. lugar de pasa quetravs de todocomo una red, ,productiva Aue como una instancia negativa que tiene por funcin reprimir.
(FOUCAULT:

Algunos hechos contextuales o situacionales explicaran el giro de Foucault: la experiencia del Mayo francs del 68 (ver inlra ap. 9.1) que haba evidenciado el funcionamiento del ejercicio del poder en todas sus facetas, su experiencia directa con los presos a partir de 1971,cuando funda, con otros intelectuales el Grupo de Informacin sobre las Prisiones (G. I. P.), la profundizacin de su lectura de Nietzsche (Voluntad de poder y wluntad de saber) y los nuevos planteamientos del poder que realiza G. Deleuze (ver inlra ap. 9.5). As describe Foucault su evolucin:
Hasta ese momento [1970] me parece que acerr taba la concepcin tradicional del poder, el poder como mecanismo esencialmente jurfdico, lo que dice la ley, lo que prohfbe, lo que dice no, con toda una letana de efectos negativos: exclusin, rechazo, barrera, negaciones, ocultaciones, etc. El caso de la penalidad me convenci de que el anlisis no deba hacerse en r inos de derechO recrsamente sino en t minas de tecnolo en t rminos de tdctica de es ra , y es esta sustItucin de un esquema urfdlCOy negatwo ~or otro tCnico y estratgico utilIzar he Intentado ela orar en vigilar castigar y lo lJue despus en la Historia de la sexualidad.
(FOUCAULT:

1981, . 137) p

Con la dcada de los setenta, como hemos sealado, Foucault da un giro en sus preocupaciones y en su trabajo: analizar la mecnica y funcionamiento del poder (cmo se ejerce, sus tcnicas, estrategias y tcticas). Es cierto que la pregunta por el poder estaba latente en sus escritos anteriores ya desde la Historia de la locuora es la concepcin misma del oder la ra, era ue ca o como a o ne ativo re resivo fA aratos represivos de Estado, deca Althusser desde el lado ositivamente nos constituyen. Como seala justamente M. Morey,
142

1980, . 154) p

.Los postulados bsicos de los que parte en este anlisis del poder son, segn Deleuze (cfr. MOREY: 983,p1 ginas 256-258):
a)

El poder no es una propiedad, algo que posee la clase dominante; es un ejerc~io y una estrategia. Sus posee. dependen de su funciob'amiento,no de quien loefectos El poder no tiene una localizacinpuntual en el Estado, es un efecto del conjunto, lo que significa que son falsas las estrategias contra el poder en que han cado los
143

b)

partidos de izquierda, planteando la toma del Estado como toma del poder o, a su reverso, intentando un contra-Estado como forma de ejercicio de poder. e) El poder no est subordinado o dependiente de una in fraestructura econmica, como quera el marxismo clsico.Hay evidentemente relaciones entre uno y otro, pero el poder no es una sobreestructura. d) Los modos de ejercicio del poder no son primariamente la represin o la ideologa, stas son slo las formas extremas y externas en que aparece. Hay que vedo tambin como produccin de verdad y constitucin de .~ real, como algo que penetra en dolor. la red ~ la sOtoda ARTE de pblicamente. de castiga susceptible SENSACIONES ESPECTACULO: CORPORAL: de !INSOPORTABLES. cuerpo penal. LEY real El cuerpo lasde la el Toma (Rel. objeto Se accin por como blanco privilegiadoDelito/Pena). ci~d. "La PENALIDAD de la la Carcter medio e) El poder del Estado no se El castigo como expresaPunicin como de ley, por concreto sta es ms bien un procedimiento por el que se crean ilega1ismos.

ANTIGUOREGIMEN

detentadorBURGUES ECONOMIAdederechos El corrige al de existir). Carcter comocomo Toma DERECHOSde blanco PENALIDAD MORAL: INCORPORAL:la ORTOPEDIAsujeto jurdico ORDEN (Rel. Delito/Pena). accin penal. los poralma concreto de la LEY (incluido como privilegiadode La objeto Punicin Se castigoelsilenciosamente. SUSPENDIDOS.

8.2. Las prisiones: vigilar y castigar


Puede hacerse la genealogfa de la moral moderna a partir de una historia polftica de los cuerpos?
(FOUCAULT:

1977)

Vigilar y castigar (Nacimiento de la prisin), publica- \ do en 1975, es el libro en que tQrt1an cuerpo las relaciones entre poder y saber. Pretende hacer una historia genealgica de la prisin, desde el Clasicismo hasta 1840, pero su alcance ~s mayor, pues propone estudiar el tema del funciompniento del poder sin dejarse fascinar por las implicaciones econmicas o jurdicas que han guiado hasta ahora los anlisis sobre el tema. Se tratara de hacer ms una cmicrofsica (mecanismos internos, tcticas y tecnologa propios del poder), Una anatoma poltica del poder, se tratard del cuerpo po1ftico como conjunto de ticnicas que sirven de armas, de reveladores, vas de comunicacin y. puntos de apoyo a las relaciones de poder y de saber que invisten los cuerposhumano~ Y los sujetan hacUndolos objetos de saber.
(FOUCAULT:

.
(Tomado de MOREY: 983,p. 270) 1 En el Antiguo Rgimen (hasta mediados del XVIII) la tecnologa penal es corporal, empleando bsicamente el suplicio (dolor fsico): el sufrimiento debe poder medirse y jer~uizarse, de modo reglamentado, convirtiendo el castigo en un espectculo pblico, y ejemplarizando sobre el cuerpo del condenado el poder real. Este ejercicio del poder por la pena se convierte en revelador
145

1977)

144

de vertlad: que el condenado confiese la verdad secreta ye~ondida 'de su crill1.el1;a. 'partir de.1~ verdad parcial conociciasobre su accin es preciS'casfigary toro turaf ... para(lrrancar el_resto de verdad .que -an. fa.lta;

adems, ,con su ejecucin pblica se retende que la verdad, e la ua ena luz asegur~ y e or e ,restablecido. " ,""
rador dedepoder: el poder verdad, el suplicio es un ope(Amn revelador deJa del soberano se restablece por-un- sobrepoder, de ah la atrocidad del suplicio

apli~ hace hinC8pi!,~ el lugar que ocupa el cuerpo ~l.v.asago~g~e ha osado desobedecerl9. Foucault del condenado, dqnde'; s~ anan la verdad revelada: y restablecida la obediencia; se pretende inscribir la Ley .y la verdad en' el'cuerpo de los condenados; Comon> sume M. Morey: '" . .
el cuerpo ~1' ccindenado es la superficie' Viva dOiide se manifiesta la vet:laddel poder y elpeXler de la vrdad. Y es preciso, por ello, que esta manifestaciOn sea perfectamente legible por el autnticci'protag~ nista del supliCjo: de tcnicas y conseguirl~ se q~ en obra una Serie el pueblo. Para proCedimintos,pone .deben 'sullrayar "tle~rminados aspectos, deletrearlos, ,-:'con objeto de aSegurar su cardcter de representacim. ejemplar; Todo el ritual encuentra ald la cspide de sU racionalidtJtI.OCUlta,el funcionamiento productivo dtl suplicio. " :.
(MoREY: 1983, p.275)

se oponen los correctores que entienden el castigo como una tcnica de coercin de los individuos. Finalmente, sern la disciplina y la prisin las tcnicas del poder que se imponen. La disciplina, como procedimiento que aplica en el cuartel, escuela, hospital, o crcel una economa nueva (mnimo gasto, mximo efecto) a los cuerpos, va acompaada de algunas tcnicas especficas: la vigilancia o(lamirada-ver sin ser vist()- como ejercicio de poder). Los espacios carcelarios o escolares deben estar construidos de forma que todo interno est bajo el efecto amenazante de la mirada de los superiores. En todo sistema disciplinario se dispone, adems, de un , conjunto de Normas sancionadoras que, a diferencia de '- las grandes penas del Antiguo Rgimen, se constituyen en pequenas penas en las que todo puede ser castigado (hablar, determinados gestos, falta de, atencin, no ser puntual, etc.). Cada individuo es tratado como un caso, tiene un documento particular en el que se van anotando sus vicisitudes, su comportamiento particular, etc. De estas bagatelas -comentar Foucault-, naci, sin duda, el hombre del humanismo mo-

derno.

;._

En la segunda mitad del XVIII, coincidiendo coi):} ascenso del nuev'orden burgus, se pide una reforma de la penalidad, aduciendo, entre otros motivos, qu la ejecuCin pblia en muchos casos ha dado efectos contrarios: revuelta e insurreccin del pueblo. Se va a entender ahora que el condenado desobedece primariamente, no el poder real, sino los principios mismos del contrato social, por lo que el castigo responde al derecho de defensa de la sociedad. Una nueva racionalidad econmica del poder comienza a emerger:
calcular la pena no en funcin del crimen, sino de su posible repeticin. No apuntar a la ofensa pasada, sino al desorden futuro. Propuestas de reformas a las que
146

La prisin se asienta en un doble principi<v. asegh~r el cumplimiento de la Ley, penalizando de modo prOporcional o justo (das, meses, aos); y asegurar un castigo til mediante la i.mposicin de una disciplina "gimen penitenciario). Sus virtualidades explicaran el xito g~neralizado: Qu hay de sorprendente en que
la prisin se parezca a las tdbricas, a las escuelas, a los cuarteles, a los hospitales, que se parezcan todos ellos -a las prisiones? Nada tiene d! extrao que Foucault

piense que la nueva tecnologa del poder (disciplina) haya constituido y producido (ms que reprimido) la individualidad moderna (un ejemplo: la importancia que adquiere lo biogrfico en la penalidad moderna). Todas las crticas ejercidas contemporneamente a la prisin f'P tienen otro fin que mejorar/renovar las tcnicas disciplinarias; mientras tanto la prisin, dentro de la economa del poder, sigue fabricando la delincuencia.
147

8.3. tEst la sexualidad reprimida ?


Considerando estos' filtimos tres siglos en sus continwzs transformaciones, las cosasapar:en muy diferentes: UIJllllenlat:lerttexplosin disCW'siva en torno y a propsito del sexo.
(FOUCAULT:

1978,

p. 25)

Las dudas que quisiera oponer a la hiptesis represiva se proponen menos mostrar que sta es falsa, que colocarla en una economa general de los discursos sobre el sexo en el interior de las sociedades modernas a partir del XV.III (...). Se trata, en suma, de determinar, en su funcionamiento y razones de ser, el rgimen de poder-saber-placer qu.esostiene en nosotros el discurso sobre la sexualidad humana.
(FOUCAULT:

Que la .sexualidad est reprimida en la sOQiedadburguesa ~ sido.una tesis general mantenida por .todo grupo 0 autor progresista (,esnecel>ariorecordaraqu, por ejemplo, a W.Reich o Marcuse?) y pl'Oponer, consiguientemente, se~ el catecismo freudo-marxista,una libre expresin del placer y el sexo, para maana el
buen sexo, el esperado jardin de las delicias y,

1978, p. 18)

y si, histricamente, la supuesta represin del sexo no hubiera sido ms que una incitacin creciente a ha- r

si es

posible, unido a la revolucin. La lucidez de ,Foucault en su Historia de la sexualidad consiste en mostrar que la sexualidad forma par.te de la economa del poder, en acer verosmil la hiptesis contraria: liberamos de leer la sexualidad en trminos de represin que nos pudieran inducir a falsos mitosemancipadores, ponernos en guardia ya que 'pudiera ser que la .pretendida liberacin sexual de ue ha se habla no fuera otra cosa que . mo de oder; en suma. escons~!!:!!!r ver infraap. 10.4) el discurso repreSlVQ.
Todos esos elementps negativos ~prohi!Jiciones, rechazos, censuras, denegaciones- que la hiptesis represiva reagrupa en un gran mecanismo central destinado a decir no, sin duda slo son piezas que tienen un papel local y tdctico que desempear en una puesta en discurso, en una tcnica de poder, en una voluntad de saber que estdn lejos de reducirse a dichos elementos.
(FOUCAULT:

'mografa-natalidad, medicina,en todos losmoral, pedago- /0 blar de l para implantarlo psicologa, dominios (degll, justicia penal, crtica poltica, etc.)? Por lo pronto Foucault observa que la confesin y el examen de conciencia, promovidos por la Contrarreforma a partir del XVII, se configuran como el medio para

L/,

decirse a si mismo y de decir a algn otro, lo mds frecuentemente posible, todo lo que se puede concernir al juego de los placeres, sensaciones y pensamientos innumerables que; a travs del alma y el cuerpo, tienen alguna afinidad con el sexo.
(FOUCAULT:

El inters creciente por las sexualidades perversas (slxualidad de los niOs,1Ocos, criminales, formas aberrantes de la sexualidad, relaCIOnesno conyugales, etc.) implicara en igual medida un placer (poder) eneTSa:ber del sexo. -~-----".'---'--'--'-'-_._La sociedad que se desarrolla en el siglo XVIII -lldmesela como se quiera, burguesa, capitalista o industritll-, no opuso al sexo un rechazo fundamental a reconocerlo. Al contrario, puso en accin todo un ;;;Iparato para producir sobre l discursos verdaderos. J:lo s610 habl6 mucho de l y constri a todos a hacrlo, sino que se lanz a la empresa de formular su verdad regulada. Como si lo sospechase de poseer un secret~capital. Como si tuviese necesidad de esa produccin de la verdad. Como si fuese esencial para
149

1978,

p. 29)

fr

1978, p. 20)

La hiptesis represiva responde a una imagen del poder como algo negativo, represivo, que ha funcionado como discurso en cuanto que relaci()naba represin con el modo de produccin capitalista -resultando incompatible con el trabajo la libre expresin del sexo-, creyendo que hablar del sexo libremente era un medio de transgredir la ley.
148

&

ella que el sexo est inscrito no slo en una econoinla del placer, sino en un ordenado rgimen de saber. (FOUCAULT: 1978,p.87) ..Qccidente encontr un nuevo placer en el saber so-

8.4. Ficcin o historia?


Mi libro es una pura. y simple ficcin: es una novela, pero no soy yo quien la ha inventado. (FOUCAULT: sobre Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias humanas) El sexo es una necesidad antropolgica o una forma que ha adoptado el poder?, tiene razn Freud o.Foucault? El hombre es un invento o una vieja preocupacin, como pensbamos hasta ahora?; Marx introduce algn corte o cae dentro de la lgica de la episteme del XIX?,tiene razn Althusser o Foucault?; por qu Foucault minusvalora lo que considerbamos grandes pensadores en favor de otros marginalf"s, que segn l son los que introducen cortes histricos?, seremos ingenuos, como nos hace creer, o estaremos equivocados?; estas y otras cuestiones se nos plantean tras la lectura de los libros de Foucault. Lo que sucede es que todas estas objeciones se desvanecen tan pronto

_fteste nuestra verdad quines somos en la inmediatez de nuestra conciencia, eso parece ser lo que pretenCIen los discursos a arentemente re resivos sobre el sexo. con n como tcnica modlica cir lo verdadero, del que sera heredero el divn psicoanalista, hasta la ciencia de la sexualidad, todo tieqe ___egWl Fouc-ult- el mismo fin y responde a la mis~ s --~ ma lgica. Lo que FoucaUlLpIetenc:ie ._e_~ _definir las estrategias de poder inmanentes en tal voluntad de saber. Y,en el caso er@o ile la sexualidad, constituir la CCQ!Ionda oolftica de una voluntG4de saber. (FOUCAULT: 1978,p. 92) Cinco grandes campos del sexo, a los que pensaba dedicar los volmenes restantes de la Historia de la sexualidad, distingue Foucault en los que se desarrollan dispositivos especficos de saber y poder: formacin del sexo a partir de la carne/cuerpo en el cristianismo (vol. 2), el sexo de los nios (vol. 3) el cuerpo de la mujer (vol. 4),la psiquiatrizacin del pacer prverso (vol. S) y la regulaCin de la natalidad (vol. 6).,_~ , Foucault acaba su. primer' volumen con un .prons-' tIco, como haba hecho en la mayora de sus libros ah-:' teriores: debemos pensar que quizs un da, en otra economla de los cuerpos y los placeres, ya no se comprenderd cmo las astucias de la sexualidad y del poder que sostiene su dispositivo lograron sometemos a esta austera monarqula del sexo, hasta el punto de destinamos a la tarea indefinida de forzar su seCreto y arrancar a esa sombra las confesiones ms verdaderas; Ironla del dispositivo: nos hace creer que en ello reside nuestra .liberacin. (FOUCAULT: pp. 193-194) 1978,
150

~ree1 sexo. QUe el sexo diga su verdad y nos mani-

\\.de comprende frente no pretenden determinar de la verdad se la historia que a otros posibles tipos verdades histricas, sino hacer la historia de nuestras verdades (por q~ reprimiao, aceptamos como normal que' el que elha sido que el loco debe ser excluido, sexo humanismo es un viejo asunto, que el delincuente debe estar en prisin, etc.). De ah que plantear tales objecion~s a Foucault es entrar en un crculo vicioso: no seran nuestras verdades, a su vez, unas ficciones creadas por .el propio Orden burgus? En cualquiera de los casos nos movemos en el campo del di:;curso y sus efectos de verdad. En Foucault se presenta una mezcla sorprendente y explosiva: (DESCOMBES: a)

1982, p. 155)

Por una parte es un historiador positivista en la ms propia tradicin francesa (Cavailles, Bachelard, Canguilhem entre otros son sus maestros -cfr. JARAUTA, 1979), de la que ha aprendido a basar en documentos )a .evolucin de los conceptos y pensamientos; por ello sus reconstrucciones histricas estn acompaadas de un
151

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El deseo' es una il1stancia revolucionaria incompatible con las formas sociales imperantes; lo que sucede es que el capitalismo no puede tolerar al esquizofrnien actiVO:- lo mAqu(nicn del deseo; de ah que intente glnvertirlo en neurtico, en darle su yo, mediante el _ Edipo .o la castracin. Y para ello el psicoanlisis' re sirve de juego. De ah el ttulo del libro (Antiet1ipo), el juego psicoanaltico y su Edipo debe ser sustituido por el esquizoanlisis, <x>mo anlisis de una de las instituciones (familia) y de los saberes' (psicoanlisis) que mantienen la esquizofrenia, para dedicarse despus a otras instituciones. Por ello la obra se titula La parte, hasta ahora el intento no ha sido proseguido.

11
Jacques
10.1. Pensar desde la diferencia

nema. .
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y la alterldad
Derrlda (n. 1930), profesor en la, S~leNQrmal"t(Sude Pars, se propone en su -oora superar- ra filosofa en tanto que meta$ica onto-teolgica. Defiende la tesis de que la fil~ ti,ene$us".races ~. la historia del lagos. En consecuencia, atacar el lo~~ trismo, operando dentro del propio logos -puesto que no es posible decir nada desde fuera-, es desconstruir la metafsica. Su colaboracin.y relacin mutua con el grupo Tel Quel ha llevado a afiliarlo delUro del estructuralismo. y aunque se ha ocupado de temas tratados por estos autores (Saussure, Lvi-Strauss, Lacan o Foucault), en parte con fines crticos, los ha combinado con temas procedentes de la fenomenologa de Husserl y Heidegger. Su enfoque pretende ir ms all del estructuralismo (nuevo concepto de signo), al tiempo que liberarlo de la metasica en que est preso. Su obra no se presenta como algo terminado, sistemtico u ordenado; nos encontramos ante una escritura
prieure 172 173

]a;ques Derrida.

fragmentaria que se ubica en el lmite de la filosof~ con la pretensin de su desconstruccin. Sus primeras obras versaron sobre la Fenomenologa (introduccin a El origen de la geometra de Husserl, 1962; y La VD! Y el fenmeno, 1967, que es un bello estudio del sig: en Husserl, en el que muestra que la voz -:portad0'X': de un sentido ideal- posee una prioridad sobre el re: nmeno); comentarios crticos a las obras de Levinas; Foucault, Hegel, Lvi-Strauss, Freud y Rousseau los recoge en su libro La escritura y la diferencia (1967); al
174

mismo tiempo, por estos aos, desarrollar su tesis principal: nueva concepcin de la escritura (no sustituto de la palabra hablada) como medio de oponerse al logocentrismo, siendo su obra ms importante en esta lnea De la gramatologa (1967). Artculos en que explicita la tcnica desconstructora (sobre Hegel, Platn, Mallarm y Sollers) los rene en el libro lA diseminacin (1972) y en (sobre Husserl, Heidegger, Hegel, Austin, etc.) Mrgenes de la filosofa (1972). Un libro en que recoge tres entrevistas, vlido para conocer su pensamiento, es Posiciones (1972). Otros libros, publicados ltimamente, son La arqueologa de lo frvolo (1973,sobre Condillac), Glas. Qu queda del saber absoluto (1974, confrontacin Hegel-J. Genet), lA carta postal. De Scrates a Freud y ms all (1980, anlisis de la categora de sujetos a travs de cartas de amor ficticias y dos ensayos sobre el psicoanlisis) y La filosofa como institucin (1984, conjunto de ensayos sobre Kant, Nietzsche, Kafka y Descartes). En la polmica sobre el papel de la filosofa, Derrida ha defendido la enseanza de la filosofa como institucin crtica, insustituible por otras instancias, tanto en el Bachillerato como en la Universidad. As ha apoyado y participado en los Grupos de Investigacin sobre la Enseanza Filosfica (GREPH), rupo de renovacin e g innovacin didctica de la filosofa en Francia que plantea una alternativa transformadora de la prctica escolar y docente de la filosofa, o en el proyecto de crear un College International de Filosofa que, tanto en su funcionamiento (no jerrquico) como en su orientacin (recoger las actividades prcticas e investigaciones que no encuentren cauce en las instituciones oficiales), rompa con los esquemas tradicionales y ample el campo de la filosofa. Pensar en y desde la diferencia significa situarse en la inse ridad, en la ambigedad, en el lmite de laclausura e a epr eme o ca occidental. Salir del planteamIento de lo mismo para abrir sendas en lo Otro. Traspasar los lmites de la razn analtica y, continuando la brecha abierta por Nietzsche, contribuir a producir una nueva racionalidad. Para esta tarea se precisa,
175

entre otras cosas, de nuevos conceptos que rompan el esquema de pensamiento que rige nuestro lagos. Dos son, entre otras, las fuentes principales derridianas en su pensar de la diferencia: Saussure y Heidegger. Para Saussure, la lengua es un. sistema formal constituido por meras diferencias. Al subrayar conjuntamente los caracteres formal y diferencial, la constitucin del sentido vendr dada por las diferencias formales que a nivel sincrnico se dan e~tre los signos. Por otro lado, al mostrar que significado y significante son inseparables, dos caras de la misma moneda, ha otorgado un papel relevante al significante en la produccin del s~ntido. ConsecuentelIlente,pesea las crticas que formule a determinadas' proposiciones saussureanas, Derrida colocari a la diferencia como origen productor de todo sentido, y todo el proceso de significacin como un juego formal de diferencias. Derrida seala
nada de lo que intento habra sido posible sin la apertura de las cuestiones heideggerianas. (DBRRIDA: 1977, p. 16)

asunto del pensar es, en trminos provisionales, la d.i. ferencia en tanto que diferencia. (Cfr. Identidad 'Ydiferencia)

Todo ello, no obsta para que, como en el caso de S:aussuz:e,encue~tre en Heidegger signos de pertenencm a I metafSica ontoteolgica (verdad como desvelamiento del ser y marcado fonologismo). Derrida ha propuesto el trmino diffrance (Derrida et al., 1971), no traducible al castellano (di-fe ranCia o diferencia no son vlidos), escrito con a en lugar de e (diffrence: diferencia), formado a partir del participio presente del verbo diferir, que es inaudible (en francs se pronuncia igual); slo se nota escribindolo (lo ue su one otor ar un rivile io al rafismo sobre el fono ogismo), por lo que es pura escritura. Concepto irreductl no asimilable), tiene un dobIeSentido conjunto: a) Ser distinto. Ser diferente significa no ser idntico no ' existeun ser unitario presente y original. b) Interposicin o retraso. Diferido, dejar para ms adelante, retardar.
SIGNIFICADO DE DIFFERANCE

En efecto, la reflexin derridiana no es osible concebirla sin conexin con gunos e os planteamientos de Heidegger, sefilemos dos:
a)

Concebirla Historia de la Filosofacomo un pensamiento ue tiene sus races en la conce cIOn rie a del ser

: el tem;;del Iogocentnsmoen Derriaa.en el ogos, e como presencia que se maDIiesta b) Concebir la diferencia como lugar de origen de todo
Como escribi Heidegger:

En el origen no hay identidad, ni un ser pleno, homogneo; est siempre diferido, repetido..

1. Espaclamlento: produccin de intervalos,seala lo otro (fuera de lo mismo) ser diferente. 2. Tl9IlporaUzacl6n:intervalo entre dos, retardar, diferir, aplazar.

sentido, en base a la diferencia ntico-ontolgica(dife. rencia entre el ser y el ente), y el Ereignis (lugar de donacin originaria de todo sentido), en el fondo el sentido ltimo de la diferenciaderridiana.

'QJ

L
176

enPara Hegel, el asunto del pensar Para pensamiento tanto que concepto absoluto. es el nosotros, el

Espaciar temporalizando crea todo sentido, cualquier dicotoma (por ejemplo, subjetividad/objetividad, sensible/inteligible) se nos convierte en un efecto de la diffrance., es la raz comn de todas las oposiciones, por lo que podemos hablar de que la diffrance produce todo sistema de diferencias. Si quisiramos materializar
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dichas diferencias, generadoras de todo -sentido, tendramos que verlas inscritas en cada elemento de la lengua mediante una traza, que remite a su vez a otros elementos de la cadena o sistema. Por medio de esta estructura de remisin todo elemento funciona, tiene sentido o !lignilica remitiendo a otro elemento pasado o posterior. De esta forma la traza, se constituye en texto, sin qu.e ste nec~site de algo que lo explique o justifique de modo trascendente. Diffrance es, por lo tanto, una estructura y u~ movimiento que ya no se dejan pensar a partir de la oposicin presencia/ausencia. La diffrance es el juego sistemdtico de las diferencias, de las trazas de las diferencias, del espaciamiento por el que los. ele~,"!-tos se relacionan unos con otros. Este espactamtento es la produccin, a la vez activa y pasiva (la a de diffrance indica esta indecisin en lo referente a ac-. tividad y pasividad, lo que todavia no se deja orde. nar y distribuir por esta oposicin), de in,te"Y,!lossin los que los trminos plenos no podrlan slgnzflcar, no podrlan funcionar. (DERRIDA: 1977, p. 36) La diferencia es incompatible con un concepto esttico, sincrnico o ahistrico de estructura. Sin duda, produce transformaciones sistemticas y reguladas, pero introduce en el concepto de estructura un motivo dinmico.

ficado sobre el significante, del que el segundo sera slo un transcriptor de ese significado primero, previo; por lo que el significado -se dice- no es nunca reducible al significante. ~llo conduce a la afirmacin de que existe una anterioridad de la verdad al decir, aceptando un significado _ trascendental que luego se expresa con diversos signi. fiC8I!t~ CDD ello. el ser se entiende como presencia _PJ."~vi.~L-originril-i(intica, desc!e~o~~gos _~hoy. Derridarecurre a la interpretacin de Heidegger del sentido del ser en los griegos como un presentarse desde lo oculto a su desvelacin (estar presente, presentarse, hacer acto de presencia). La verdad consiste entonces en representar (volver a presentar en el habla) esta presencia originaria, en mostrar o desvelar el ser, y el conocimiento en una representacin. Si se puede decir la erdad es porque se entiende que ella preexiste como significado, antes de expresarse por los dIversos SIgm. tcantes. ] Pongamos unos ejemplos que aduce Derrida. En primer lugar la fenomenologa de Husserl, en su obra La voz y el fenmeno, el principio base de la fenomenologa es:
Todo lo que se nos presenta en la intuicin de una manera originaria debe ser recibido simplemente porque se da.

10.2. Crtica del concepto estructurallsta de signo


A lo largo de su obra, Derrida se esfuerza en mos-, trar que la metafsica tradicional ha mantenido un concepto errneo de signo, que la ha hecho posible y de la que est contaminado el concepto estructura lista de signo. Signo se ha definido como la unin entre un signi'ficado (concepto, sentido) y un significante (voz, palabra), pero al mismo tiempo se mantena que existe una anterioridad, trascendencia o prioridad del signi.
178

Esta presencia originaria ante la conciencia no puede darse sin el privilegio de la viva voz que, segn una grfica imagen de Derrida, simula ser el custodio de la presencia. Pero, adems, esta creencia no es independiente de su definicin de signo. Segn Husserl todo signo es remisin, pero remite de dos formas:
a) Como lndice, en este caso no transporta sentido, apa-

rece exteriormente el significante (humo) no el significado (fuego). b) Como expresin, en ella se nos da la presencia inmediata y plena de lo significado.Con lo que la voz (discurso hablado) ocupa una posicin determinante: si la expresin debe respetar y reflejar la presencia del sentido, es necesario que exista un objeto ideal que pueda reflejar de antemano el fenmeno que tiene delante.
179

En Husserl tenemos un ejemplo representativo' de una '"metafsica logociltrica en la que el lenguaje es la expresin (representacin) de una vivencia originaria (presentacin originaria), una exteriorizacin de un' interior. Un segundo ejemplo es el concepto de signo lingstico de Saussure. Este, de un modo paralelda Husserl, lo aCLtica, el primero es el sigilificado' (signifi) y gendefiae como la unin de un concepto y de una imael segundo, como hemos visto,.el significante (signifiant), formando su relacin la significacin.:.Aunque ambos .-..,estn in arablemente unidos la len uaes com a)/ r o a e a e onde el, ensQmiento es el
anverso y el sonido el reverso,. no cabe rasgar el anverso sin ras arel reverso), no udiendo existir el sr:-

nificado' sin el sisni cante,' atribuye; sin em argo, un carcter arbitrario' al significante con ello el si ifi cado (como con em o uramente inteli i de pensa o como a go independiente de su siwificante, lo que supone aceptar la existencia de un contenido ideal, expresable en las diversas- lenguasPQrc!!stintos significantes. Tal es el prejuicio metafsico soHdario con una metafsica idealista-logocntrica, prejuicio del que estara presa toda la semiologa contempornea: as por ejemplo, el concepto de comlUlicacin supone . una operacin por la que un sujeto hace pasar a otro la identidad de un objeto, un significado, sentido o concepto, presuponiento -por tanto- tas- categoras de objeto y sujeto, con entidad propia. Habra que con cluir con Derrida que el lenguaje como expresin es una ilusin trascendental. Mantener distincin PREJUICIOS la METAFSICOS --entre significado/signifibla (logocentrismo). haPrivilegiootorgadoal D segundo. y arbitrariedad DE del canteAMBIGEDAD SAUSSURE(SEGNBRRIDA) PRINCIPIOS CRtrICOS

Para liberarla de tales prejuicios, Derrida se propone llevar a sus ltimas consecuencias las tesis estructuralistas. Si Saussure entenda que la lengua es un sistema de valores constituidos por meras diferencias y que el lenguaje es una forma, no una sustancia, habra que tomar en serio el concepto de signo y decir que una lengua es un juego formal de diferencias y oposiciones, dando entonces primaca al significante mismo, y afirmar. que es el significante quien produce el sentido. Vemos aqu resonar las tesis de Lacan. ' ~I sentido vendr dado por el sistema de d~ que constituyen el texto, que a su vez remite (estruc-tura de remisin), a otros textos. Slo hay significacin en la medida en que hay sntesis de diferencias Lde textos. De ah que no sea posible aislar signo y re~ rente, y resulte problemtica la distincin significado/ significante por las implicaciones metafsicas 'que comporta (pensar un concepto de significado en s mismo), pues todo signo es indivisible, remite a otros que estn ausentes y de esta forma es producto de la huella de todos los, dems elementos del sistema, produciendo un texto. Todo signo se nos convierte en significante de otro significante, o como dice Derlida el significado' ya
estd siempre en posicin de significan te. '

Pero entonces es necesario que el signo tenga inscrito ~n,l, mismo este juego formal de diferencias que ,lo instituye (WAHL: 975,p. 202) Y que Derrida llama hue1 1971,p. 61): Cada elemento de la lla o traza (DERRIDA: escritura/len tiene inscrito en l huella trazae os otros e ementos por los ue se constituye y diferencia a mIsmo lem sta traza de 1 erenCla seala el espaciamiento que distingue y vincula a todos los elementos y la materialidad del signo (huella escrita). Cada diferencia es retenida (trazada) en otros: cada una depende de los otros sin existir un origen absoluto del sentido en general. Cada elemento de la lengua se constituye a partir de la huella dejada en l por los demds y no hay detrs nada ms. Todo sentido, origen, verdad e idealidad son 'remitidas ,a la inscripcin, por lo que un elemento no funciona ni significa ms que remitiendo a otro elemento anterior o posterior.
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El juego de las diferencias supone, en efecto, sntesis y remisiones que prohiben que en ningrm momento, en ningn sentido, un elemento simple.-.~ presente en si mismo y no remita ms que a si ~ mo. Ya sea en el orden del discurso hablado o del discurso escrito, ningn elemento puede funcionar corno signo sin remitir a otro elemento que l mismo 'ttlm~ poco estd simplemente presente. Este encadenamiento hace que cada elemento -fonema ografem.a- se cottstituya a partir de la traza que han dejado en l otros elementos de la cadena o del sistema. Este encadenamiento, este tejido, es el texto que slo se produce en la transformacin de otro texto. No hay nada,. ni en los elementos ni en ~l sistema. simplemente presente o ausente. No hay, de arte a arte, mds. que 1 erencras y razas e trazas. (bERRIDA: 1977, pp. 3'>36)

El proyecto general de crtica de I)errlda pretende cuestionar el sentido como un significado trascendental, concretado en un logocentrismo, matriz de todo idealismo. No hay un significado nico y exclusivo, una verdad nica, hay un texto plural en significados' y temas, diseminados, cuyas diferencias engendran el significado. Con la diseminacin, Derrida reivindica -en la lnea de Roland Barthes- el placer del texto, una ertica del texto. Nuestro concepto tradicional de signo y sus oposiciones binarias (significado/significante, inteligible/ sensible, lengua/habla, contenido/expresin, etctera) est montado sobre el privilegio otorgado a la voz y el desprecio subsiguiente dado' a la scritura.

10.3. Contra la metafsica logocntrica: privilegio de la grafa sobre la fon


El logocentrismo es la metafisica de la escritura fontica, etnocntrica. (DERRIDA: 1971, pp. 7 Y 104)

gica (platonismo y cristianismo) o racionalismo subjetivista (kantismo y fenomenologa). Siguiendo, como hemos dicho, de cerca a Heide r iensa que la antoteo o se ha convertido en la esencia de la meta SI al ost r un fundamento Imo y cau a p a todo ente (Dios: teo ogIa , y que, por otro a o, la filo-: so 'occidental tiene sus races en la episteme griega entendida como un ogos que a razon e ser como presencIa (existir es ser, ser un ente presente, la verdad es un desvelar el ser), por lo que desmontar esta construccin, que llega a su culminacin en Hegel, y en la que permanece an inmerso Heidegger, significa desconstruir tales bases. La construccin metafsica occidental tiene como base el logocentrismo, base de todo idealismo, y puede ser cuestionado mostrando que su origen no es otro que el fonocentrismo: privilegiar la fon (el habla) es privilegiar la conciencia (con todos sus contenidos ideales, anteriores a cualquier experiencia), pues la voz -se ha considerado-- es la conciencia misma. Al hablar, no slo soy consciente de la presencia de lo pensado, sino que parezco estar lo ms cerca posible de mis pensamientos como algo ideal, alejado de todo objeto significante. Por ello la tradicin occidental -segn Derrida- desprecia el significante (cosa, mundo), estableciendo una dicotoma entre contenidos ideales y mundo. El lenguaje es, entonces, expresin (cuerpo) de un sentido puro (alma). La obsesin de la metafsica ha consistido en separar lo interior de lo exterior y considerar el lenguaje (fon) como exteriorizacin del significado interior. kEl fonocentrismo, ori&en del logocentrismo, es un idealismo porque favorece la creencia en un contenido dado (forma o significante). Abre un idealL~1:>_~d has aspect~s privilegiando el contenido corte entre eidtico (la idea, cayendo con ellosignificado) SObr~IO /'~en~:::~ _ y el sentido o el en un configura en tafsico. og,!s, que es voz (habla), seidealismo m ~bito trascendental, fundamento de lo real, que ~nido muchos nombres en metafsica: topos noets (Platn), esencia (Aristteles), Dios (CrIstianismo), Ra183

/f; L3

El intento de Derrida, comn con ot(05 pensadores de nuestra poca herederos de Nietzsche, es superar la filosofa occidental en tanto que metafsica onto-teol6182

(Descartes). Yo puro o razn trascendental a priori ~~ritU absoluto (H~el). De aqu, p1eDsa Derrida, el desprecio y devaluacin que la tradicin filosfica occidental ha hecho de la grafia (escritura), considerada como mera copia, disfraz de la lengua, representacin suplementaria o vicarial de la palabra viva. Se puede, como primer momento de la estrategia desconstructiva, reconstruir esta historia en sus monumentos ms significativos (Platn, Aristteles, Rousseau, Saussure, Lvi-Strauss); y, en segundo lugar, invertir dicha relacin: .es el significante mismo de la graph (escritura) quien fundamenta cual quier significado, la phon. como un aspecto. de la graph. Con ello se demuele en parte el lagos y la teora de la verdad que conlleva. Encua1guier caso -advierte Derrida- no se trata de oponer el grafocentrismo allogocentrismo, con lo.gue habramos puesto un nuevo centro permaneciendo intacto el sistema, ms .bIen se trata de saJir del centramiento. Este es el proyecto que Derrida se fijae su obra
ZD

Pues tal conocimiento (de la escritura) tendr como resultado, en los que lo adquieren, el que sus almas se vuelvan olvidadizas, ya que cesarn de ejercer la memoria. Depositando su conflnza en la escritura rememorarn las cosas desde fuera graciJls a tales huellas extraas, y no desde dentro y graciJls a si. mismos. No has descubierto, por tanto, un re medio (pharmacon, dice textualmente) para la memoria, sino para la rememoracin.
(FEDRO:

274 d, 275 a)

los sonidos emitidos por la voz son los simbolos de los. estados del alma, y las palabras escritas los sim bolos de las palabras emitidas por la voz.
(De la interpretacin 1.16.3)

De la gramatologfa:
a)

Mostrar el lug8T-secundario, derivado y suplementario- que la escritura (grama) ha ocupado respecto al lagos (habla, razn), ligado al etnocentrismo occidental y allogocentrismo. b) Establecer los fundamentos de una nueva ciencia,Ja ciencia de la escritura, en un tiempo histrico en qe se ha clausurado la poca metafsica y' para un mundo -cuyos signosse predicen- por venir.

La grafa (escritura) ha tenido para la tradicin'oc cidental una consideracin de algo sensible (cuerpo, materia) exterior al espritu, al verbo o lagos. Amado de breve recuento histrico, ya Platn considera la escritura como frmaco peligroso. Aunque es un remedio necesario para ayudar a la memoria, es peligroso porque no sirve para aumentar las ideas de la memoria, sino que nos aleja de la realidad; por curar e'infectara la vez; a ella cabe oponer las Ideas (el 'eidos) que nos presente el ser y la realidad misma.
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Frente a la voz, ms prxima al significado (alma), la escritura sera algo derivado. En su historia del logocentrismo Derrida se concen tra en Rousseau, Lvi-Strauss y Saussure. Para Rousseau (Ensayo sobre el origen de las lenguas) el habla es expresin natural del pensamiento, la escritura no es ms que un supleIllento, sustituto no natural del habla, tcnica artificial y peligrosa para hacer presente el habia cuando est ausente. Desde estas coordenadas si el -habla. viene a ser un aadido de la presencia intuitiva inmediata (del ente, esencia o sustancia), la escritura es -a su vez- un suplemento vicarial del habla, una representacin mediata del pensamiento. El estructuralismo de LviStrauss es un fonologismo porque coloca la lingstica como modelo de todas las ciencias humanas y, en segundo lugar, por el rebajamiento y exclusin que hace de la escritura. Por otra parte su crtica al emocentrismo, tema tan querido a Lvi-Strauss, tiene como funcin constituir, al igual que Rousseau, al otro (salvaje) como modelo de bondad original y natural. En su leccin de escritura (L~
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tf

VI-STRAUSS: 1970,cap. 8, y 1968,cap. 2) la escritura funda la inautenticidad, la explotacin del hombre por el hombre es obra de las culturas con escritura, por lo que hace todo wi elogio del habla viva.

La escritura alfabtica escritura en 3igintroduccinunLAESCRITURA pade imagen represenescritura esunafrmaco, y de constiLa escritura es DBunsuplemento aadido un la consiste la LaDEVALUACINsmbolo seme!ante labra. a la de delviolencia,algo lengua. tacin signos. nos voz. sistema de la inautntico. tuyepintura. una HISTORIA- DEL LOGOCENTRI~O s uss AUTOR

Una de las afirmaciones del Curso de Saussure es:


Lengua y escritura son dos sisteinas distintos de s1Os; id W~ la pnmera. ser de la segunda conssteen represen ar a fatd~ de (Cap.6 de la Introd.J

fonologismo y etnocentrismo slo se explican por el logocentrismo. Mostrando las debilidades internas que presenta el Curso, como primer paso en la desconstruccin de su sistema, para pasar en un segundo momento a invertir la relacin habla-escritura, Derrida piensa que hay que tomar en serio el descubrimiento de Saussure del carcter formal de la lengua y su afirmacin lo esencial de la lengua es extrao al carcter fnico del signo lingistico, concluyendo que el sistema de signos que constituyen el lenguaje no puede pensarse ms que a partir de lo que se traza, de lo que se escribe, de una huella instituida. La escritura surgira de este elemento material que es la traza, siendo inversamente el lenguaje hablado un suplemento de la traza. La escritura deja de ser significante (signo grfico) de otro significante (lengua), para pasar a ser lo fundamental del lenguaje, aquello que lo hace comprensible: si todo es significante, el sentido en general y el significante fnico en particular tendran su germen en el significante material grfico, por lo que habra que pensar en una archiescritura (arch: origen), escritura originaria o protoescritura, lgicamente anterior a todas -las oposiciones (espacio/tiempo, significado/significante, etc.), condicin ltima constitutiva de toda forma de lenguaje y de todo signo (tanto del habla como de la escritura misma). No existe, entonces, una presencia absoluta, el presente no es ms que traza de
traza.

Pero esto slo sedaylido para la escritura fontica la escritura re roduce los sonidos, no ralas llamadas ideo ficas o - ebraicas ue no tienen nm"&ynarelacin con los sonidos;con-Jo que el fonol~~:._ mo aboca en un etnocentrismo. al no querer pensar _ ms que en la escritura fontica (occidental). Pero, adems, si todo signo es arbiuanopara Saussure, no se comprende cmo puede considerar la-escritura como imagen o representaci6n de la lengua, -sino es porque la pretensin ltima es la exclusin de la escritura. El
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10.4. El discurso absoluto se ha realizado: slo queda desconstruJrlo


Para Derrida no son limpias las crticas que se dirigen contra la filosofa, ya sea acusndola de ideologa, teologa, teora abstracta, etc., porque estamos presos en el lenguaje y sus categoras, que son las del lagos o razn misma; las refutaciones que hagamos lo son en el lenguaje de la filosofa, por lo que no sirven ms que para reafirmarla. Como dice en La escritura y la
diferencia.
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soluto, siendo conscientes siempre de que nos movemos en sus lmites con la intencin oculta de modificarlo y transgredirlo. Todo el debate con el idealismo de Hegel se toma, en una lucha titnica, interminable, siempre precavida contra su irrupcin, un juego cuyo desenlace es indecible. Tarea o empresa que prosigue el gesto niezscheano, enfocado ahora, tras la investigacin esEl orden de la rzn es absoluto, pues tructuralista, en nuevas lneas. La empresa de la desconstruccin no es, entonces, contra ella no podemos. apelar sino a ella, contra una tarea de destruccin o demolicin de las oposicioella no podemos protestar sino con ella,rio nos deja, nes clsicas para quedarse en un monismo o en un en su propio terreno, sino el recurso a la estratagemti nuevo centro, sino situamos en el lmite del discurso y a la estrategia. filosfico, pero dentro de l, para intentar desbordarlo, traspasarlo en su seno mismo. Trabajar en el interior Si el saber absoluto se ha realizado como final deta de los filosofemas recibidos mostrando la genealoga de historia con Hegel, yno es posible hablar contra la rasus conceptos, su doble cara, aquello que no dicen porzn, slo caben dos alternativas serias (DESCOMBES: que reprimen, verlos desde su Otro innombrable, mo1982,p. 183): dificar su campo interior, transformarlos desencajando/desplazando su sentido, volvindolos contra sus prea) Arriesgarsea no-querer-decir-nada, e forma que ningu: d supuestos al reinscribirlos en otras cadenas, etc., esa es na palabra o concepto pueda ser interPretada desde 1Ul hl tarea ardua que pueda provocar su propia transgrecentro teolgicou origen. sin y producir nuevas configuraciones. b) Utilizar la estratagema o artimaa: si las reglas ya e. La estrategia general de la desconstruccin, an a tn fijadas por la razn, cabe jugar el juego (doble ju~ riesgo de convertirla en un mtodo o conjunto de progol, respetar externamente las reglas pero con malas intenciones, fingir hablar el lenguaje del Todo para ~. cedimiento -contra lo que se rebelara Derrida-, opederle trampas desde dentro y aniquiIax:le. rara en los siguientes niveles o fases conjuntos: Esto ltimo se puede realizar si se da-eomo primer paso- la simulacin; poniendo un ejemplo de Derrida; cuando se habla con un chino la nica manera de hacer como si se hablara chino es hablarle en chino, i. e hablar el lenguaje del log()s: Esta simulacin es dble: no se trata de fingir que secasesina 1a,raz6nabsoluta, porque entonces lgicamente no se comete crimen alguno, sino que se finge fingir (doble simulacin), matar y, entonces, tras el comediante tenemos un asesino~,Y ello es posible- no slo por propia voluntad, sino ')Grque el lenguaje lo permite: la propia lengua filosfica es doble, contiene fisuras, todo tiene dos sentidos irreductibles; su engao ha consistido en disimular que hay uno solo (una"sola verdad, una sola bondad, etc.). Slo queda como tarea desconstruir el discurso ab188

Al no poder- operar sino en el interior de la razn desde el momento en que sta se profiere, la revolucin contra, la, raz4n siempre posee la extensin limitada de. [o, ti~ se designa como una agitacin, precisamente en el- lenguaje del Ministerio del Interior.

a) Simulacin. Mostrar el doble gesto, ambivalencia,doble cara implcita en los conceptose imposicionesfilosficas (por ejemplo, inteligible/sensible,habla/escritura), poniendo de manifiesto sus presupuestos metafsicos e ideolgicosy el papel que les asignan a tales oposiciones, as como las contradiccionesinternas que en dicho discurso reflejan. La desconstruccin debe
por medio de una accin doble, un silencio doble, poner en prctica una inversin de las oposiciones clsicas y un corrimiento general del sistema. Ser slo con esa condicin como la desconstruccin podr ofrecer los medios para intervenir en el campo de las oposiciones que critica y que es tambin un campo de fuerzas no discursivas. (DERRIDA: 1972, p. 392)
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b) Deshacer las oposiciones (juego). Manteniendo la oposi. cin no se pqede salir del logos o lenguaje, jugar con ella.Usndola, por un lado, para la argumentaci~ propia (las caracterizaciones del habla y la escritura no son errores despreciables sin().fuentes esenciales en que basar la argumentacin), y sirviendo -por otro-, al arrojarla contra ella misma, para restablecerla en una inversin -que le d un rarigo diferente. La desconst1'UCCin consiste. en pasar de un con no cepto o.:otro, sino en invertir y cambiar tanto un .orden conc~ptual como uno no conceptual con. e.l que se articula. Por ejemplo, la es~ritura, en tanto . que concepto clsico, conIl~a predicados que se han subordinado, excluido o margina40-por fuerzas y segn unas necesidades que deben ser ano.tizadas.
(DSRRIDA:

el frmacon no es ni el remedio, ni el veneno, ni el adentro ni el afuera, ni la palabra ni la escritura; el suplemento no es ni un mds ni un menos, ni un afuera ni el complemento de un adentro, ni un accidente, ni una ausencia, etc.; el himen no es ni la confusin ni la distincin, ni la identidad ni la diferencia, ni la consumacin ni la virginidad, ni el velo ni el desvelamiento, ni el adentro ni el afuera, etc.
(DERRIDA:

1977, pp. 56-57)

1972, p. 393)

c) Inversin jerrquica de las oposiciones binarias recibi das de la tradicin occidentl. En ellas se da una axiologia jerrquica (por ejemplo, habla frente a escritura, inteligible frente a sensible), y desconstruir significa que invertir la jerarqua (escritura frente a habla) no es quedarse en l ni uno ni otro, es reestructurar el campo significativo mantenindose vigi1aRtespara que no reaparezca -reconstruyndosela --oposicin invertida". As cuando habla y escritura se distinguen ahora como dos versiones de .una archiescritura,.la oposicin no tiene ya las mismas implicaciones que cuando (tradi cin occidental)se consideraba a la escritura como una

d) Nuevos coneptosno asimilables.Hasta ahora perma necemos en el interior representacin del habla.del sistema desconstruidO s610 -que hemos inv~rtido os trminos; es necesario dar un paso ms en q irrumpan en una estructura bfida nuevos conceptos ( or eJem lo, archiescntura) que no se e en atra ar aSlmI ar en e Iste nor SID ue sur'a un tercer f rrnino sinttico he eHano ue los aSImI e; antes bIen, sc en o ---;ftiJ'genes (cmpo intermedio) de esta lgica, situados entre (sm ser ni esto DI lo otro), de modo que la diferencia quede sin resolverse en ninguna sntesis dialcti ca. Derrida lo ha ejemplificado, al hilo de algunos an lisis, en trminos como:
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En la medida que todas las instituciones sociales y polticas operan por medio de prcticas discursivas, y como en la desconstruccin no nos fijamos slo en el contenido significado por ese discurso sino especialmente en sus condiciones y premisas, la desconstruccin tiene alcances y consecuencias polticas. Con todo, no se puede asimilar a un programa poltico concreto -no hay programa preestablecido-ni buscar en ella rentabilidad poltica inmediata. Los efectos de la desconstruccin de un discurso terico sobre una prctica concreta son incalculables, inconmensurables. No queda ms que continuar luchando como siempre en dos frentes, en dos escenarios y con dos registros. La escritura -cualquier texto discursivo filosfico o literariose nos convierte en un injerto (no en vano grafion: punzn para escribir), en un producto de diversas clases de combinaciones e inserciones, al igual que la tcnica del injerto vegetal o animal. Toda tesis es una prtesis, por lo que se deben analizar, identificar y ver cmo se producen los injertos en un texto. As en Glas Derrida enfrenta los textos de Hegel y J. Genet en un 'injerto como. Derrida, a menudo, toma un elemento marginal en un texto (por ejemplo, una nota a pie de pgina o un texto menor, normalmente despreciado) y lo eleva a punto central de la obra. Aplica con ello lo que ha llamado la lgica de la suplementariedad: lo que se ha dejado a un margen por los intrpretes anteriores puede ser importante precisamente por esas razones que lo marginaron. Invirtiendo la jerarqua, mostrar que lo que anteriormente se ha credo marginal es de hecho central; pero, por otro lado, cuidando que este elemento mar191

ginal, al que hemos atribuido una importancia central, no se nos convierta en un nuevo centro, sino lugar de subversin de las distinciones establecidas. Qu es un centro si lo marginal se puede centrar? La interpreta1 cin desproporcionado. desequilibra. (CULLER: 984, pgina 125). Por ltimo la teora ~. la descontruccin tiene consecuencias para el campo de la crtica literaria. De hecho ha dado lugar, especialmente en USA, a un movimiento de teora literaria llamado desconstruccionismo (vid. CuLLER:1984). En cuanto los anlisis filosficos de Derrida sitan a la 'filosofa en una prctica discursiva y en un gnero literario, y ha realizado estudios sobre teora del signo y otros tpiCos (relacin habla/ escritura, presencia/ausencia, prigen, etc.) en que basar una interpretacin literaria, podemos tener fundamentos para establecer una nueva forma de lectura y critica de las obras literarias. La prctica desconstructiva se aplica al anlisis y lectura de textos, invirtiendo, si es posible, la lectura clsica.

Apndice

1. Texto comentado
A) Texto 1: B) Comentario del texto
LgVI-STRAUSS:

El programa estructuralista

2. Texto y guiones para su anlisis


A) Texto 1: Cuestiones Actividade$ B) Texto 2:
FOUCAULT: ALTHUSSER:

El marxismo no es un historicismo

del saber

Las ciencias humanas y la arqueologa

Cuestiones Actividades C) Texto 3:


DERRIDA:

La huella inscrita COmoorigen absoluto de todo sentido.

Cuestiones Actividades
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