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1391-Introduccion a La Geologia Con Ejemplos de Colombia

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  • INTRODUCCIÓN
  • EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN
  • EDAD DE LA TIERRA
  • Métodos de datación absoluta
  • Métodos de datación relativa
  • Escala del tiempo geológico
  • LA NATURALEZA DE LA LUZ
  • Interacción de la luz con los Cristales
  • MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA
  • Propiedades Físicas de los Minerales
  • Propiedades químicas de los minerales
  • FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES
  • Factores que controlan el color de los minerales
  • CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES
  • IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES
  • PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS
  • METEORIZACIÓN
  • Meteorización
  • Transporte y selección de los sedimentos
  • Depósito de los sedimentos
  • Diagénesis
  • Porosidad y permeabilidad de las rocas
  • Ambiente de depósito
  • ESTRATIGRAFÍA
  • Ley de la Superposición
  • Capas y estratos de rocas
  • TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS
  • Rocas clásticas o Detríticas
  • Rocas sedimentarias químicas
  • Rocas sedimentarias orgánicas
  • LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA
  • CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA
  • FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS
  • ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS
  • Estructuras intrusivas poco pro- fundas
  • RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS
  • Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas
  • LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS
  • ¿Qué es un volcán?
  • Partes o estructura interna de un volcán
  • Localización de los volcanes y la tectónica de placas
  • Formación de un volcán
  • ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes?
  • Productos volcánicos
  • Clasificación de los volcanes
  • Volcanes colombianos
  • Beneficios, amenaza y vigilancia volcánica
  • LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA
  • FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS
  • Concepto de foliación
  • TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS
  • Composición de la roca original
  • Rocas metamórficas foliadas
  • GRADOS DE METAMORFISMO
  • Facies metamórficas
  • LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA
  • PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN
  • CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES
  • LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO
  • TECTÓNICA DE PLACAS
  • Movimiento de las placas
  • Resistencia de las placas a la deformación
  • Evolución de los Continentes
  • Importancia de la Deriva Continental
  • OROGENIA
  • PLIEGUES Y FALLAS
  • RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA
  • ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN
  • METEORIZACIÓN MECÁNICA
  • METEORIZACIÓN QUÍMICA
  • VELOCIDAD DE LA METEORIZACIÓN
  • Efectos visibles de la meteo- rización
  • FORMACIÓN DE LOS SUELOS
  • Suelos Inmaduros
  • Suelos Maduros
  • CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS
  • ACIDEZ DE LOS SUELOS
  • Los Suelos como Fuente de Reservorios de Agua
  • IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE
  • LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS
  • Partes de un Lago
  • PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS
  • Influencia de los lagos en la vida del Hombre
  • Influencia del Hombre en la existencia de los lagos
  • COSTA ALTA
  • Distribución
  • Origen
  • Geometría
  • COSTA BAJA
  • Playa trasera
  • Frente de playa
  • Playa interna
  • MATERIALES DE LA PLAYA
  • ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA
  • DINÁMICA DE LA PLAYA
  • PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS
  • INDUSTRIALIZACIÓN
  • EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL
  • MAGMÁTICOS
  • SEDIMENTARIOS
  • METAMÓRFICOS
  • Granulares
  • Bacilares
  • Fibrosos
  • Laminares, escamosos y hojasas
  • Drusas
  • Dendritas
  • Oolitos
  • Compactos
  • Botroidales
  • CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS
  • RECURSOS METÁLICOS
  • Oro (Au)
  • Plata (Ag)
  • Platino (Pt)
  • Esmeraldas (Esm)
  • Aluminio (Al)
  • Cobre (Cu)
  • Plomo (Pb) y Zinc (Zn)
  • GRUPO III Metales de la industria del acero
  • Hierro (Fe)
  • Níquel (Ni)
  • RECURSOS NO METÁLICOS
  • GRUPO V Minerales industriales
  • Roca fosfórica
  • Azufre
  • Yeso
  • Calizas
  • Arcillas
  • Agregados pétreos
  • Piedras ornamentales
  • RECURSOS ENERGÉTICOS
  • GRUPO VI Minerales energéticos
  • Petróleo
  • Carbón
  • RECURSOS HÍDRICOS
  • Agua
  • LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA
  • SECTOR MINERO INDUSTRIAL COLOMBIANO
  • Antecedentes
  • Industria minera nacional
  • Plan Nacional de Desarrollo Minero - PNDM
  • Minerales estratégicos para el desarrollo de Colombia- MEDC
  • Metodología
  • GRUPO II Metales básicos
  • GRUPO VII Materiales de construcción
  • Aguas Superficiales
  • Aguas Subterráneas
  • BIBLIOGRAFÍA

REPÚBLICA DE COLOMBIA

MINISTERIO DE MINAS Y ENERGÍA

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN E INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN E INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

CONTENIDO
Página PROLOGO ............................................................................................................................................ 9

UNIDAD 1. LA FORMACIÓN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO SOBRE EL UNIVERSO ................................................................................................................................ EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN ........................................................................................................... EDAD DE LA TIERRA .................................................................................................................................. Métodos de datación absoluta ................................................................................................................ Métodos de datación relativa ................................................................................................................. Escala del tiempo geológico ................................................................................................................... 11 13 15 18 19 19 20

UNIDAD 2. LOS MINERALES INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ LA NATURALEZA DE LA LUZ .................................................................................................................... Interacción de la luz con los cristales .................................................................................................... MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA ........................................................................................................ Propiedades físicas de los minerales ..................................................................................................... Propiedades químicas de los minerales ................................................................................................. FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES ..................................................................................... Factores que controlan el color de los minerales ................................................................................... CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................... IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................. 25 25 27 27 29 33 33 34 37 37

UNIDAD 3. ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS ......................................................... Meteorización .......................................................................................................................................... Transporte y selección de los sedimentos ............................................................................................... Depósito de los sedimentos ..................................................................................................................... Ambiente de depósito .............................................................................................................................. Diagénesis ............................................................................................................................................... Porosidad y permeabilidad de las rocas .................................................................................................. ESTRATIGRAFÍA .......................................................................................................................................... Ley de la Horizontabilidad Original ....................................................................................................... Ley de la Superposición .......................................................................................................................... Capas y estratos de rocas ........................................................................................................................ TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS ........................................................................................................ Rocas clásticas y detríticas ...................................................................................................................... Rocas sedimentarias químicas ................................................................................................................. Rocas sedimentarias orgánicas ................................................................................................................ LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA ................................................... 41 42 42 43 45 45 45 45 46 46 46 47 48 48 50 52 52

INGEOMINAS

CONTENIDO
3

....................................... Rocas metamórficas no folíadas ...................................... LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA ........................................................................................................................... ¿Qué es un volcán? ............ LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO ..................................................................... amenaza y vigilancia volcánica ..................................................................................................................................................................................... GRADOS DE METAMORFISMO ...................................................................................................................................................................................................................................................................................................... Rocas metamórficas folíadas ........................................... TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS ........................................................................................................ Beneficios...................................................................................................... LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS ............................................................ Concepto de foliación ...... Formación de un volcán .................................................................................................................................................................................................................................................. Estructuras intrusivas poco profundas ................................................................................................................................................................................. Clasificación de los volcanes ...................................................................... FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS ........ ROCAS ÍGNEAS INTRODUCCIÓN .............. PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN ...................................................... Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas ................................................................................. CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA .......................................................................................................................................................... 55 55 56 58 60 60 62 62 66 67 68 69 69 70 71 73 76 78 UNIDAD 5.................... Productos volcánicos ................................................... Volcanes colombianos ............................................................................................................................................. ROCAS METAMÓRFICAS INTRODUCCIÓN ............................... Localización de los volcanes y la tectónica de placas ..............................CONTENIDO Página UNIDAD 4............................................................................................................................................................................. CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES ............................................................................................................................................ Composición de la roca original ......................... 91 91 93 94 4 INGEOMINAS ................................................ ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes? ..................... Facies metamórficas ............................................ RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS ................... 81 81 83 83 83 84 84 85 86 88 UNIDAD 6....................................................................................... FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS .................................... ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS .......................................................... LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA ............................................................................... LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN INTRODUCCIÓN ............................................................................................... Partes o estructura interna de un volcán ...................................................................................................................................................................................

.......................................................... 123 UNIDAD 10....................................................................................................................................................... 103 Importancia de la deriva continental ....................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 111 METEORIZACIÓN MECÁNICA .......................Página UNIDAD 7............................. 115 Efectos visibles de la meteorización ......... LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS INTRODUCCIÓN .................... 129 Partes de un Lago ................................................................................................................................ 122 ACIDEZ DE LOS SUELOS ............................................................................................................................................... 121 Suelos maduros ................... 106 UNIDAD 8......................................................................................................................... 114 VELOCIDAD DE LA METEORIZACIÓN ........................................................................................................................ 123 Los suelos como fuente y reservorios de agua ..................................................................................... 122 IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE ........ LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN INTRODUCCIÓN ................................................................................................... 121 CLASIFICACIÓN DE LOS HORIZONTES DE LOS SUELOS ........................................................................................................... 132 INGEOMINAS CONTENIDO 5 ....... 121 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS .............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 100 Resistencia de las placas a la deformación ............................................................................................................................................................................................................................... 132 Influencia del Hombre en la vida de los lagos ........................................................ 116 UNIDAD 9............................................................................................................................................................................................................................................ 99 Movimiento de las placas ............................................................. LAGUNAS Y CIÉNAGAS INTRODUCCIÓN ......................................................... 102 Evolución de los continentes ....................... 104 OROGENIA .................................................................................................................................................................................... 130 PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS ................................ 104 PLIEGUES Y FALLAS ................................. 111 ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN ................. 105 RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA ........... 112 METEORIZACIÓN QUÍMICA .................................................................................... LAGOS........................................ 119 FORMACIÓN DE LOS SUELOS ............................... GEODINÁMICA INTRODUCCIÓN ..................................................................................................................................... 127 LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS ...................................................................................... 131 Influencia de los lagos en la vida del Hombre ........ 99 TECTÓNICA DE PLACAS ................................................... 120 Suelos inmaduros ..............................................................................

................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................ 149 Esmeraldas (Esm) .........................................................................................................................................................147 Dendritas ..........................134 Distribución ............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 147 Concresiones ................................................................................................................................. 147 Drusas ................................................................................................................................................................................149 6 INGEOMINAS .................................................................... 148 RECURSOS METÁLICOS ............................145 METAMÓRFICOS .................................................................................................. escamosos y hojosas .......................................... 143 PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS .... 136 COSTA BAJA .....................................................................................................................................................................................................146 CARACTERÍSTICAS VISIBLES DE LOS MINERALES ........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 133 COSTA ALTA ............. LAS COSTAS INTRODUCCIÓN .......... 133 DISEÑO COSTERO .......................................................... 144 EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL .......................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 139 ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA .......................................................................................................................... 148 Botroidales .......CONTENIDO Página UNIDAD 11....................................................................................................137 Distribución .............................................................................................................. RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO INTRODUCCIÓN ................................................................................................. 138 Frente de la playa ... 149 Oro (Au) .......................................................................................................................................................... 147 Bacilares ............................................................................. 141 DINÁMICA DE LA PLAYA ........................................................................................................................................................ 134 Geometría ......................... 148 CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS ........................................................................................................................................................................147 Oolitos ............................................. 144 FORMACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LOS MINERALES .................................141 UNIDAD 12......................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 147 Fibrosos ........................................ 149 Platino (Pt) ...............................................139 Playa Interna .................. 148 Compactos ...........................................147 Laminares..........................149 Plata (Ag) .............................................................................. 145 MAGMÁTICOS .............. 146 Granulares .................. 138 Playa Trasera ............134 Origen ......................................................................................................................................................................................... Metales y Minerales Preciosos........................................................................................ 139 MATERIALES DE LA PLAYA ..................................................................... 144 INDUSTRIALIZACIÓN ...... 143 SINOPSIS HISTÓRICA ................... 145 SEDIMENTARIOS ........................................149 Grupo I.........................................................................137 Geometría ..................................................

Página GRUPO II. Metales Básicos ..................................................................................................................150 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................150 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 150 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................150 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 150 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 150 Níquel (Ni) .......................................................................................................................................150 RECURSOS NO METÁLICOS ................................................................................................................... 151 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................151 Roca Fosfórica ...................................................................................................................................151 Azufre ...............................................................................................................................................151 Yeso ...................................................................................................................................................151 GRUPO VII. Materiales de Construcción .............................................................................................151 Calizas .............................................................................................................................................. 151 Arcillas .............................................................................................................................................. 152 Agregados Pétreos ............................................................................................................................ 153 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 153 RECURSOS ENERGÉTICOS ...................................................................................................................... 153 GRUPO VI. Minerales Energéticos ......................................................................................................153 Petróleo .............................................................................................................................................153 Carbón .............................................................................................................................................. 155 RECURSOS HÍDRICOS ..............................................................................................................................156 Agua ................................................................................................................................................. 156 LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA ...................................................................................157 SECTOR MINERO - INDUSTRIAL COLOMBIANO ................................................................................157 Antecedentes .........................................................................................................................................157 Industria Minera Nacional ....................................................................................................................157 Plan Nacional de Desarrollo Minero (PNDM) ..................................................................................... 157 Minerales Estratégicos para el Desarrollo de Colombia ...................................................................... 157 Metodología ..........................................................................................................................................158 RECURSOS METÁLICOS ..........................................................................................................................158 GRUPO I. Metales y Minerales Preciosos ............................................................................................158 Oro (Au) ............................................................................................................................................158 Plata (Ag) ..........................................................................................................................................159 Platino (Pt) ........................................................................................................................................ 159 Esmeraldas (Esm) .............................................................................................................................159 GRUPO II. Metales Básicos ..................................................................................................................161 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................161 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 161 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................161 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 163 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 163 Níquel (Ni) .......................................................................................................................................163 RECURSOS NO METÁLICOS ................................................................................................................... 163 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................163 Roca Fosfórica ...................................................................................................................................163 Azufre ...............................................................................................................................................165 Yeso ...................................................................................................................................................165

INGEOMINAS

CONTENIDO
7

CONTENIDO

Página GRUPO VII. Materiales de Construcción ............................................................................................. 165 Calizas .............................................................................................................................................. 165 Arcillas .............................................................................................................................................. 166 Agregados Pétreos ............................................................................................................................ 166 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 166 RECURSOS ENERGÉTICOS ...................................................................................................................... 167 GRUPO VI. Minerales Energéticos ...................................................................................................... 167 Petróleo ............................................................................................................................................. 167 Carbón .............................................................................................................................................. 170 RECURSOS HÍDRICOS EN COLOMBIA ..................................................................................................172 Aguas Superficiales ............................................................................................................................... 172 Aguas Subterráneas ............................................................................................................................... 173

BIBLIOGRAFÍA ..................................................................................................................................... 175

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INGEOMINAS

PRÓLOGO

El Hombre siempre ha tenido interés y curiosidad por conocer su entorno natural, el planeta Tierra, las galaxias y el Universo mismo; por tal causa, desde los albores de la humanidad ha indagado, mediante observaciones del medio donde ha vivido, por las regiones continentales, los océanos y cielos estrellados, lo cual le ha servido para postular teorías acerca del origen del Universo, del Sistema Solar y de las leyes que los rigen. Los pueblos antiguos más avanzados, griegos y romanos, estaban limitados al mundo conocido que comprendía, además de Europa, unas partes de Asia y África, rodeados por océanos infranqueables. A medida que el Hombre fue perfeccionando los medios de transporte se fue abriendo camino, descubriendo nuevos continentes y adquiriendo un conocimiento más amplio del planeta. A su vez, la humanidad fue perfeccionando aparatos de medición útiles para comprobar fenómenos físicos y químicos, que le han permitido postular y comprobar teorías, base para el desarrollo de las leyes que rigen la Tierra y el Universo. En Colombia, el conocimiento de las ciencias de la Tierra se inició desde el siglo XVIII con las expediciones de Condamine-Ulloa y la Expedición Botánica, cuyo director fue José Celestino Mutis y en ella participó Francisco José de Caldas; en el siglo XIX se destaca la misión Boussingault-Rivero y la Comisión Corográfica. En el siglo XX, en 1916, se crea la Comisión Científica adscrita al Ministerio de Industria y Comercio, se inicia la explotación petrolera y se da gran impulso a la minería; en 1940 se establece el Ministerio de Minas y Petróleos y el Servicio Geológico Nacional; éste último se transforma en el Instituto Geológico Nacional y en 1969 en INGEOMINAS. Mediante decreto 1129 del 29 de junio de 1999 se modifican los Estatutos y adopta el nombre de Instituto de Investigación e Información Geocientífica, Minero-Ambiental y Nuclear INGEOMINAS El INGEOMINAS, como entidad líder en el país en la investigación e información geocientífica, ha llevado a cabo múltiples proyectos en las disciplinas de la geología, geoquímica, geofísica, geotecnia, geología económica, vulcanología, aguas subterráneas y geología ambiental, entre otros, orientados a la búsqueda y utilización de los recursos naturales no renovables y al conocimiento de áreas expuestas a riesgos geológicos, tales como volcanismo y sismicidad, todo ello para mejorar la calidad de vida de la población colombiana. El Instituto, con el fin de motivar el conocimiento de las ciencias de la Tierra a todas las personas interesadas, diseñó una obra sencilla y con una visión general de la geología, con ejemplos de Colombia, cuya publicación es posible gracias al apoyo decidido de la actual administración. La idea original de la obra fue concebida por el geólogo Darío Mosquera, quien programó y redactó las unidades 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9 y 10. Debido al retiro del geólogo mencionado, y con el fin de concluir el trabajo, el INGEOMINAS acordó adelantar la revisión y edición del libro a los geólogos Carlos Ulloa y Alfonso Arias, de Geosur Ltda. Ellos complementaron las unidades mencionadas con ejemplos de Colombia y redactaron la Unidad 7 sobre Geodinámica. La Unidad 11, Las Costas, fué preparada por el geólogo Jaime Orlando Martínez y la Unidad 12, Recursos del Ambiente Geológico, por el geólogo Héctor Castro. La geóloga Ana María Correa Tamayo fue comisionada para actualizar el tema de rocas volcánicas. Ricardo Escovar y Fernando Muñoz realizaron la coordinación y colaboraron en la edición técnica, junto con Margaret Mercado.

INGEOMINAS

PROLOGO
9

que colaboraron en la revisión de las unidades y algunos de ellos con fotografías de Colombia: Gloria Rodríguez. el Museo de Historia Natural de Londres autorizó la reproducción de varias figuras. María Páramo. especialistas en diferentes temas. Jorge Acosta. Juan Carlos Alzate y Rafael Duarte. Juan Carlos Caicedo. al geólogo Hermann Duque y al profesor Luis Guillermo Durán. al geólogo Alberto Villegas. ADOLFO ALARCÓN GUZMÁN Director General.PROLOGO 10 Los autores desean agradecer a los siguientes geólogos del INGEOMINAS. público en general. realizó la revisión preliminar del texto. Esperamos que este libro sea una guía para estudiantes de secundaria. Antonio Rodríguez . Hugo Forero. Luz Stella Gómez. INGEOMINAS . quien además de colaborar con algunas fotografías de ejemplos colombianos. quienes facilitaron bibliografía de consulta. y estimule a profundizar en un mayor conocimiento de las ciencias de la Tierra y de la geología del entorno colombiano y ello redunde a favor del desarrollo del país y de la cultura de sus habitantes. carreras afines con la geología.

(Tomado del libro de Carl Sagan. conocer o adquirir conocimiento acerca del origen y edad de la formación del Universo y la Tierra. y separó Dios la luz de las tinieblas. ha sido uno de los grandes desafíos para los pensadores. cualquier cosa que se escriba o se publique en nombre de ella.La formación del universo y la tierra 1 UNIDAD 1 LA FORMACIÓN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIÓN LA CREACIÓN 1. el cúmulo blanco de estrellas indica el centro de la Vía Láctea. sin utilizar ningún instrumento óptico. y fue la luz. constelaciones y galaxias están comprendidas entre unos pocos años luz. Al respecto. para los astrónomos casi no existe límite alguno. Las teorías modernas establecen que el Universo sea definido como “todo lo que ha sido y hoy existe”. Cuando se habla de Ciencia. Y vio Dios que la luz era buena. 2. se podría llegar a pensar que es ilimitado. basados en que las distancias entre estrellas. A pesar del aparente caos o desorden que se observa a primera vista en el cielo. Y dijo Dios: Sea la luz. es importante resaltar que. En el principio creó Dios los cielos y la tierra. se ha formado tal controversia. no siempre es o debe ser la verdad absoluta. nebulosas. Cuando en una noche estrellada un observador promedio. especialmente en las noches estrelladas. mirando a simple vista. y el Espíritu de Dios se movía sobre la faz de las aguas. bien sean filósofos. 4. que en el pasado varios científicos fueron condenados a muerte y aún hoy los que se atreven a exponer nuevas teorías. 3. pueden ser condenados a algo menos que el ostracismo científico. la bóveda celeste estaría limitada a la zona donde tienen lugar todos los fenómenos atmosféricos. Lo anterior se aplica especialmente respecto al conocimiento del Universo. para las estrellas cercanas a nuestro Sol y millones de millones de años luz para algunas muy lejanas. Y la tierra estaba desordenada y vacía. Un punto azul) INGEOMINAS UNIDAD 11 . GENESIS 1 VERSICULOS 1-4 transeúntes que dirigen sus miradas al cielo. la controversia aumenta de proporciones. En el pasado se dijo: “existen más estrellas que granos de arena en las playas del mundo”. casi nunca cae en cuenta de que realmente existen varios billones de ellas. Para los meteorólogos. puede llegar a ver en el cielo algo más de 3. con la discusión de las relaciones del planeta Tierra con sus vecinos aparentemente más cercanos como eran considerados la Luna y el Sol. Además. es decir.000 estrellas. Por otro lado. nebulo- A través de todos los tiempos. complementa la incógnita para el Hombre. estudiantes o simples Vista nocturna del cielo. y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo. que no concuerden con las aceptadas por la mayoría de los investigadores. saber qué es o de qué se compone el firmamento o cielo. hay claras relaciones entre las galaxias.

Hoy sabemos que la Tierra hace parte de un sistema solar de los miles que existen en la Galaxia espiral "Via Láctea" y que. en el siglo XIX. ¿Cuándo tuvo lugar la formación de la Tierra? La respuesta más acertada indica que hace más o menos 4. La última pregunta tiene que ver con la edad de la Tierra. religiosas y metafísicas. cometas y otros cuerpos celestes como integrantes del Universo. ¿Dónde está la Tierra con relación al Universo? Desde los primeros observadores de la bóveda celeste. planetas. Hay leyes físicas que controlan las relaciones y el movimiento de todos los componentes del Universo. centro del Universo y que el Sol giraba alrededor de la misma. Todo lo anterior es el objetivo de este capítulo. 12 INGEOMINAS . los primeros investigadores llegaron a la conclusión de que la Tierra había sido creada unos 4.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA sas. caería a las profundidades del Averno o hacia el infinito. ¿Cómo se formó la Tierra? Las teorías científicas acerca de la formación del Universo y la Tierra son múltiples. Un punto azul pálido). la Imagen satelital de la tierra centrada en el Océano Atlántico norte (Tomada del libro de Edward Keller. pero una de las más aceptadas es la de la Gran Ex- UNIDAD Esta pintura muestra como se vería la Vía Láctea vista desde un planeta de la nebulosa de Magallanes. satélites y demás cuerpos que integran el Universo. alguien llegase navegando al borde del Planeta. satélites. si por alguna razón. constelaciones. muchos aún creían que la Tierra era plana. galaxias. Sin embargo. plosión (BIG BANG). Environmental geology). se encuentran estrellas.500 millones de años. Posteriormente.000 años antes de Cristo. nebulosas. además. Inclusive. que se analizará más adelante. se consideraba que la Tierra era plana. una vez que la misma puede llevar a profundas y casi inacabables formulaciones filosóficas. ¿Por qué existe la Tierra? Quizás esta es una pregunta que colocaríamos fuera del alcance de este libro. estrellas. desde el punto de vista geológico. Es en este momento cuando llegan a nuestro entendimiento las preguntas de ¿por qué? ¿cómo? ¿dónde? ¿cuándo? a las cuales buscamos respuestas claras. a partir de la lectura de la Biblia. hasta la época del descubrimiento de América por Cristóbal Colón y antes de Galileo Galilei. hasta Tales de Mileto. (Tomado del libro de Carl Sagan.

La formación del universo y la tierra

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edad del planeta fue calculada entre 68 y 350 millones de años. En la actualidad, el avance de las ciencias geológicas permite establecer que la Tierra tiene entre 4.500 y 4.600 millones de años, mientras que el Universo podría llegar a los 15.000 millones de años. Mediante análisis espectrales se ha llegado a comprobar que el Universo se inició en una especie de punto fijo y está expandiéndose en la actualidad.

cuán alto se encuentra y cuántas estrellas existirán en él? Sin embargo, dependiendo de nuestras creencias religiosas y conocimiento individual, la definición de cielo cambia o se adapta a nuestras necesidades. Cuando hablamos del Cielo, (bóveda celestial) científicamente debemos utilizar el término Universo, definiéndolo sencillamente: Es el conjunto de todas las cosas creadas, o todo lo que tiene existencia material. Desde el punto de vista de la astronomía, el Universo es el conjunto de toda materia y radiación y el espacio que las contiene. Citando históricamente a tan solo algunos importantes partícipes de la observación del cielo y de la evolución de las teorías acerca del Universo y la Tierra, las primeras ideas del Hombre sobre la relación

de la Tierra con los cuerpos celestes que observaba a su alrededor, le permitieron deducir que la misma estaba fija y permanecía inmóvil, mientras que el Sol, la Luna y las estrellas giraban teniéndola a ella como centro. Así mismo, la ilusión óptica que nos hace parecer el horizonte como una línea recta, llevó a afirmar que la Tierra era plana. A todo lo anterior, se sumaron las interpretaciones mágicas y religiosas, que ayudaron a considerar al Hombre como “el Centro del Universo”. La astronomía es tan antigua como el Hombre y, por lo tanto, las observaciones de la bóveda celeste datan desde la prehistoria; muchas de las más antiguas civilizaciones podían seguir los movimientos de los cuerpos celestes y aun predecir algunos fenómenos relacionados con ellos. Los astrónomos chinos del siglo XIII o XIV A.C. diseñaron un calendario que, basado en la observación del firmamento, y en especial en la Luna, tenía 365,25 días. El utilizado en la actualidad tiene 365,25 días y algunos segundos más. Los egipcios y los babilonios, 800 años A.C. habían aprendido a hacer relojes de sol bastante precisos, algunos de los cuales se preservan hoy en día. Del siglo VII A.C. se tienen descripciones provenientes de la China, sobre cometas y meteoritos. Entre 600 y 400 años A.C. los griegos, para referirse al firmamento, hablaron de la Esfera Celestial, considerando que estaba constituida por un material cristalino, que contenía las estrellas embebidas en él, como finas joyas. También sabían que durante el día, las estrellas estaban presentes en el firmamento, pero la luz del Sol no permitía verlas. Ellos clasificaron los cuerpos celestes en fijos (estrellas fijas), que permanecían en el mismo lugar por muchas gene-

EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO SOBRE EL UNIVERSO
Empecemos por establecer las relaciones de la Tierra con sus vecinos cercanos y lejanos. Todos nosotros alguna vez nos hemos preguntado ¿qué es el Cielo,

Xilografía del siglo XIX que describe la conmoción causada por las ideas de Copernico. (Tomado de Atlas de lo extraordinario, fenómenos naturales).

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

raciones, y en los que se desplazaban a diversos lugares (planetas), incluyendo al Sol y la Luna entre ellos, asignándole a cada uno un día de la semana. De allí provienen sus nombres; por ejemplo martes, día de Marte. Así mismo, en el siglo VI A.C. Tales de Mileto, filósofo griego, expresó la teoría de la redondez de la Tierra y comenzó a predecir los eclipses mediante cálculos astronómicos de una precisión extraordinaria. Es en este lapso cuando se introduce al conocimiento el concepto de Constelación. Posteriormente, el gran matemático Pitágoras, propuso un Universo consistente en una serie de esferas concéntricas; cada una de ellas contenía en su núcleo a uno de los siete (7) cuerpos celestes conocidos; las esferas se movían por separado y cada una poseía sus propias estrellas. Los planetas rotaban independientemente de la Tierra y sus movimientos daban lugar a un sonido muy armonioso, llamado “música de esferas”, que sólo podía ser escuchado por oídos privilegiados. Para un seguidor suyo, Filolao de Crotona, existía un Fuego Central, llamado también “Trono de Zeus”, en torno al cual giraba la Tierra, el Sol y los demás planetas. Sus hipótesis son consideradas como precursoras de la teoría Heliocéntrica de Copérnico, quién vivió veinte siglos después. Ya en el siglo IV A.C. el maestro Aristóteles, quien fuera discípulo de Platón y el educador de Alejandro Magno, además de sus escritos sobre política, filosofía y biología, siguiendo las teorías de Platón, expuso argumentos científicos, que a partir de lo observado durante los eclipses de la Luna ayudaban a probar que la Tierra era redonda y no plana, como se creía anteriormente. En el año 350

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A.C. Shih Shen preparó el primer catálogo de estrellas fijas, en el cual incluyó 800 de ellas. Unos años más tarde, en el siglo III A.C. Aristarco de Samos, astrónomo perteneciente a la escuela de Alejandría, escribió el tratado “Tamaño y distancias del Sol y de la Luna”; proponiendo los tamaños relativos del Sol, la Luna y la Tierra; sus estudios posteriores lo llevaron a proponer la teoría Heliocéntrica del Cosmos, en la cual todas las medidas tienen como origen el centro del Sol, es decir, que las distancias entre los planetas y demás cuerpos celestes se miden a partir del centro del Sol, y la Tierra gira alrededor de éste. Cleante de Ossos, su enemigo político, le acusó de impiedad por exponer estas ideas contrarias al pensamiento general de la época. Sus ideas cayeron en el olvido años después. Casi simultáneamente, Eratóstenes de Cyrene, matemático, geógrafo y escritor griego, aunque nacido en Alejandría, y quién vivió entre 284 y 192 A.C., estableció un método para medir la circunferencia terrestre. Este matemático es considerado como el primer científico que dio normas para efectuar dataciones históricas, las cuales inició a partir de la caída de Troya. Sin embargo, Hiparco de Nicea, griego considerado como el más grande astrónomo precristiano, refinando el método diseñado por Aristarco de Samos, encontró que la distancia de la Tierra a la Luna era igual a 29,5 veces el diámetro de la Tierra; la medida real de hoy en día es de 30 veces el mismo; además, calculó la duración del año con un error de tan solo 6 minutos. Hacia el año 150 A.C., en sus teorías retornó a las ideas que consideraban a la Tierra fija y que el Sol y la Luna giraban alrededor de ella; sus es-

fuerzos no lograron acomodar los planetas en un esquema cosmológico. Su sistema es conocido como excéntrico. Por otro lado, originó un nuevo método para medir la distancia al Sol y preparó un catálogo de Estrellas Fijas que contenía 850 de ellas, clasificándolas por su brillo. Dio impulso a la geografía matemática, o sea, aquella que se basa en datos astronómicos para ubicar los accidentes de la superficie de la Tierra. Algunas centurias después, en el Siglo II D.C., el astrónomo, escritor, matemático y geógrafo Tolomeo, de quién se dice que nació en Alejandría, Egipto, perfeccionó el sistema de Hiparco y planteó la teoría Geocéntrica, donde todas las medidas astrales se efectúan a partir del centro de la Tierra. Sus principales contribuciones astronómicas se compendian en un catálogo con 1.026 estrellas fijas, clasificadas según latitud, longitud y magnitud; también propone un modelo geométrico para los movimientos de los cinco planetas conocidos: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, que son los únicos que es posible ver a simple vista desde la Tierra. Su obra de astronomía se compendia en 13 volúmenes titulados Almagisto. Como geógrafo, propone una técnica para la elaboración precisa de mapas y da la ubicación de las principales ciudades y accidentes geográficos de su época. Las teorías de Tolomeo sobre la Tierra y el Universo se mantuvieron por 14 siglos, sin que nadie se atreviera a contradecirlas públicamente. En el siglo XVI, Nicolás Copérnico, astrónomo polaco, escribió y circuló clandestinamente entre sus amigos el tratado “Breve comentario de Nicolás Copérnico sobre sus hipótesis

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La formación del universo y la tierra

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acerca de los movimientos celestes”; en él, da a luz su teoría sobre un sistema heliocéntrico, donde los planetas, entre ellos la Tierra, se movían alrededor del Sol, ordenados de acuerdo con sus distancias, revolucionando así los conocimientos medievales sobre el Universo. En sus posteriores escritos defendió, por primera vez con argumentos serios, la posibilidad de la existencia del Cosmos, sin que la Tierra fuera su centro. En 1616, el Santo Oficio condenó su obra, mucho después de su muerte acaecida en 1543. Thycho Brahe, astrónomo danés, retornando a las ideas del pasado y partiendo del tratado de las estrellas de Tolomeo, editó uno nuevo con 777 estrellas fijas; preparó además las Tablas Rudolinas, base de los trabajos de Kepler. Quizás más por temor a las represalias religiosas que por convicción, escribió acerca de un sistema geoheliocéntrico, en que los planetas se movían alrededor del Sol y éste alrededor de la Tierra. Hacia el final del siglo XVI y a principios del XVII, Galileo Galilei y Johanes Kepler revolucionaron y reformaron la astronomía. El primero, astrónomo, físico y matemático italiano, fue uno de los pilares de la revolución científica; en 1609 inventó el Anteojo de Galileo para ver los astros, invento que fue perfeccionado por el monje franciscano Martín Mersenne en 1636, para crear el primer telescopio, que utilizado por Galileo, le sirvió para iniciar el estudio físico del Sistema Solar, descubriendo muchas estrellas que no eran visibles a simple vista, estableciendo así la naturaleza de la Vía Láctea, como se llama la galaxia a la que pertenece el Sistema Solar y por ende la Tierra. Sus enemigos, al atacarlo por sus ideas, hicieron condenar la obra

de Copérnico por el Santo Oficio, puesto que Galileo se había declarado defensor de la misma; por ello fue condenado a cadena perpetua, pena que le fue conmutada, debido a su gran prestigio, por la de confinamiento de por vida en su casa. Kepler por su lado, editó su obra «Nueva Astronomía» demostrando que las órbitas de los planetas son elípticas y definió las tres principales leyes sobre la mecánica del Sistema Solar, conocidas como las leyes de Kepler. Se le considera como el reformador de la astronomía. Además, trabajó en el área de la física lo correspondiente a la dispersión de la luz y avanzó significativamente en la ley de la refracción. Más de medio siglo después, el gran investigador lsaac Newton, en 1668, construyó el primer telescopio que operó con éxito, ya que el anteojo de Galileo y los telescopios anteriores presentaban muchos problemas ópticos causados por la aberración cromática. Sus grandes contribuciones al avance científico de la Humanidad consistieron en la identificación de las bases de la gravitación universal, el cálculo de la influencia de la Tierra sobre la Luna, hoy llamada mareas lunares, el comprobar que la luz, aparentemente incolora, está compuesta por todos los colores. En los albores del siglo XX, Albert Einstein planteó la llamada Teoría de la Relatividad, que permite la descripción y mejor entendimiento del Universo como un todo. Por sus trabajos recibió el Premio Nobel de Física en 1921. A partir de esta fecha, los avances tecnológicos, en satélites y radiotelescopios, han permitido confirmar gran parte de las teorías de la relatividad, la expansión del Universo y el descubrimiento de gran número de estrellas y galaxias.

En los párrafos anteriores vimos la historia y la evolución de las teorías sobre la localización de la Tierra respecto a sus vecinos celestes y se mencionó con frecuencia al Universo, del cual tan solo dimos una corta definición. Ahora trataremos de resumir los aspectos más importantes, su formación y evolución hasta hoy día. Para explicar la formación del Universo, existen diversas teorías que varían desde las netamente religiosas, hasta las puramente metafísicas. En la época de las culturas prehelénicas se consideraba que el Universo, compuesto por Cielo, Tierra, Agua e Infierno o Fuego, había sido creado por los dioses, quienes ordenaron el caos y las tinieblas y dieron vida al Hombre. Otras culturas primitivas atribuían la creación a un Ser Supremo, que había hecho la Tierra, los astros, los animales y al Hombre, este último de arcilla, paja u otros materiales diversos. Sin embargo, desde el punto de vista filosófico, fue Emmanuel Kant, quien en su obra “La Teoría del Cielo”, a finales del siglo XVIII, revivió la polémica sobre la formación del Universo y su causa primordial. Pero tan solo a mediados del siglo XX, y después de la comprobación de las teorías de la gravitación, del espacio y del tiempo, se han expuesto bases verdaderamente científicas, para explicar la formación y evolución del Universo. La Cosmogonía es la parte de la astronomía que estudia la formación de la materia primordial y su posterior condensación en estrellas, galaxias, planetas y demás cuerpos celestiales. Entre las muchas teorías existentes respecto a la formación de la materia primordial se resaltan dos principales

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EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN

astrofísico británico. quien a finales del siglo XVIII. derivándose de sus estudios sobre la estabilidad del Sistema Solar. Nebulosas. cuando los llamados electrones libres van formando los átomos y las moléculas de los materiales que se agrupan en nubes. La evolución del conocimiento llevó al desuso estas ideas. en la banda de 7. presenta problemas con la teoría de los “Quasares”. Sin embargo. especialmente durante la noche. expansión que causa la disminución de la temperatura y la densidad. grandes aglomeraciones o nubes de materiales interestelares. Para un mejor entendimiento. hoy continúa expandiéndose. físico. Los conocimientos astrofísicos de los últimos 20 años le han restado soporte a esta teoría. Lemaitre y perfeccionada posteriormente por el investigador ruso G. que parecía provenir de todas las direcciones con la misma intensidad. se demostró que el Universo.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD que son: la de la Gran Explosión o Big Bang y la del Universo Regular. al estudiar una emisión de radio-ondas. En el año de 1965. Al otro extremo. téngase en cuenta que la densidad de un centímetro cúbico de uranio. entre ellas. alcanzando una temperatura de unos 10 millones de grados centígrados y una densidad de varias toneladas por centímetro cúbico. lo único seguro es que el Universo está compuesto por muchos cuerpos celestes. están en discusión y tal vez todavía no se ha dicho la última palabra al respecto. se basa en que en el pasado cósmico. polvo cósmico o gas. en 1792.000 grados Kelvin. aun en el presente. comparado con el que tiene hoy. el Universo ocupaba un espacio muy pequeño. se han presentado otras de carácter menos científico. Una gran explosión (BIG BANG) lo hace expandirse.35 cms de longitud. a saber: Estrellas. y que al enfriarse y condensarse formó el Sol y los planetas. se encuentra la Hipótesis del Universo Regular. dos radioastrónomos. La teoría de la Gran Explosión o BIG BANG fue expuesta por el sacerdote belga H. sino que además no cambia con el tiempo. a medida que se van formando las estrellas se convierten en galaxias. (gramos por centímetro cúbico). La temperatura se reduce por un lapso de más o menos un millón de años para llegar a los 3. ese espacio se denomina Átomo Primordial. Gamow. en ella. aportaron pruebas para comprobar esta teoría. por otro lado. que no explicaremos aquí. quien explica por medio de teorías matemáticas el estado estacionario del Cosmos. Como es evidente. sin apoyarse en demostraciones matemáticas. astrónomo y matemático francés. propuesta por Bondi y Gold en el año de 1949 y popularizada por Hoyle. debido a que no puede explicar las radio-ondas descubiertas en 1965 y. el Universo no sólo tiene las mismas características en todas las direcciones y desde cualquier ángulo que se vea. por lo cual se le conoce como Principio Cosmológico Perfecto. como puntos brillantes en el firmamento. vale la pena citar la de Laplace. a 27ºC. como el helio (número 2 de la Tabla Periódica de los Elementos). Fuera de las explicaciones anteriores sobre el origen del Universo y de las teorías de las Protoestrellas y Protoplanetas. permitiéndose por ende la generación de los átomos de los elementos ligeros. es de 22.5 gr/cm3. “EXPOSITION DU SISTEMA DU MONDE”. a simple vista. que pueden ser brillantes u oscuras debido a la reflexión o absor- Concepción del Big -Bang. objetos celestiales que aparecen. bautizadas como la “Teoría Nebular del Universo”. uno de los elementos más pesados que existe libremente en la naturaleza. las que a su vez. en su obra. Derivado de lo anterior. según lustración de Steven Weinberg. las teorías sobre la formación del Universo. 1977 16 INGEOMINAS . que estaba en continua rotación desde el principio de todos los tiempos. dijo que el Universo funcionaba como un mecanismo de relojería. en el que el origen de todos los cuerpos celestes fue una nebulosa gaseosa incandescente.

asteroides y meteoritos. Los planetas están unidos entre sí por la fuerza de gravitación del Sol. es una banda luminosa e irregular de estrellas. Meteoros. sin protección especial para nuestros ojos. el Sistema Solar hace parte de la galaxia llamada Vía Láctea. pero su gran brillo. los litosideritos y fue el primer meteorito descubierto en todo el mundo (Tomado de Viaje a tráves del universo. son grupos de estrellas cuyos límites han sido comparados con objetos conocidos por el Hombre. El Sol es la estrella más cercana al Hombre y la única a la cual podemos ver su superficie. existe la Luna. Júpiter. Tierra. cada uno de ellos puede tener uno o varios satélites. La mayoría de ellos son lo suficientemente pequeños para En la ilustración se muestran los planetas a escala con relación al sol INGEOMINAS 17 UNIDAD ción de la luz. o fragmentos de rocas o metales. Marte. no nos permite observarlo por períodos más o menos largos. se habla de la Osa Mayor. para muchas personas la presencia de un cometa en el firmamento podía significar el anuncio de grandes tragedias para la humanidad. Saturno. está compuesta de estrellas. provenientes del espacio exterior y que entran a la atmósfera de la Tierra. Así. casi de inmediato se quema. Neptuno y Plutón. Aries. compuestos por un núcleo rocoso y una cola de materiales solidificados y gaseosos. Las Constelaciones. En el sistema. En el caso de la Tierra. Está conformado por una gran estrella. Para otros autores la Nebulosa es una zona brillante. debido al roce con el aire. o cuerpos que se mueven alrededor del Sol. existen además cometas. sentir su calor y apreciar su luz más directamente. Urano. En la actualidad se reconocen aproximadamente un centenar de las mismas. Tomo 28). etc. . En el pasado. Otros componentes del sistema son los Cometas. Como se ha dicho anteriormente. que puede tener cientos de kilómetros de largo. el Sol. alejada a muchos años/luz. polvo y gases cósmicos. El Sistema Solar se encuentra en la galaxia bautizada como la Vía Láctea.La formación del universo y la tierra 1 Galaxia. en órbitas elípticas o casi parabólicas. El común de las gentes confunde la luz que producen estos cuerpos celestes al quemarse con “estrellas viajeras” o “caída de estrellas”. y aun hoy. que a simple vista no es posible distinguir en el firmamento. seme- jando una cabellera. El meteorito Krasnojarsk pertenece a la clase más escasa de meteoritos. nueve (9) planetas: Mercurio. Cuando un meteoro penetra la atmósfera. Venus. compuesta por una galaxia o nubes de estrellas. Géminis.

los investigadores de las Causas Primordiales.500 millones de años. En el año de 1869. El Universo.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA quemarse totalmente. la historia de la evolución del pensamiento acerca de las relaciones de la Tierra y sus vecinos celestes. en la Edad Media. Algunos autores calculan que esto acaeció entre 11 y 12 mil millones de años atrás. EDAD DE LA TIERRA Se estudiaron las teorías que explican la formación del Universo.000 millones de años. Tarbuck y Lutgens. a partir de los cuales nuestro planeta ha evolucionado hasta adquirir sus características actuales. el químico D. Químicamente. se llama Geocronología. Las dataciones modernas. los más grandes caen a Tierra y se llaman meteoritos.I. Ahora pasaremos a los principales aspectos sobre la Tierra y su edad. compiló dichos elementos y sacó a la luz la Tabla Tabla Periódica de los Elementos (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. 1999) 18 INGEOMINAS .600 y 4. utilizando las más sofisticadas tecnologías. Mendeleiev. la clasificación de los diversos elementos que componen los materiales de la Tierra está basada en los pesos atómicos de los mismos. a una altura entre 80 y 120 kilómetros de la superficie terrestre. empezó a expandirse y enfriarse. que ocurrió hace unos 15. colocaron las bases para el desarrollo de la química y la física modernas. le asignan a la Tierra una edad que podría variar entre 4. a partir de la Gran Explosión. Las “lluvias de meteoritos” generalmente están asociadas al paso de los cometas cerca a la Tierra. apoyados en la alquimia. o principios de las cosas. A partir de la denominada Revolución Científica. por un lado. así mismo. Pero ¿cómo se ha calculado la edad de la Tierra? La técnica que permite establecer la edad de las rocas del planeta y de los fenómenos geológicos asociados a su forma- UNIDAD ción y evolución.

La formación del universo y la tierra

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Periódica de los Elementos, cuya versión actual permite conocer en forma resumida las principales características químicas de cualesquiera de los elementos existentes. Mientras que, por otro lado, en el campo de la física, el descubrimiento de la radioactividad por Madame Curie, abrió el camino para el establecimiento de los métodos de datación para materiales de la Tierra. La datación de cualquiera de los fenómenos geológicos asociados a la formación y evolución de las rocas puede ser absoluta o relativa, dependiendo de la metodología utilizada. Las dataciones absolutas se basan en los métodos radioactivos y las relativas en la paleontología y los principios que gobiernan el depósito de los sedimentos que forman las rocas SEDIMENTARIAS.

Como es lógico, sólo se puede aplicar a rocas que tengan plomo radioactivo entre sus componentes. Sin embargo, presenta la ventaja de poder utilizar varios isótopos del uranio, torio y plomo y relacionarlos entre sí, dando una buena exactitud a diferentes rangos de edades. Método Rubidio-Estroncio (Rb/ Sr); mide la relación matemática existente entre la cantidad de estroncio y el rubidio en una roca. Un isótopo de rubidio se transforma en estroncio, en un período mayor de 500 millones de años. Es un método de amplio rango para conocer edades absolutas. Su aplicabilidad es muy buena para las rocas mesozoicas (50 a 270 millones de años) y más antiguas. Método Potasio-Argón (K/Ar); es un método muy popular y poco costoso, que mide la cantidad del gas argón, proveniente de un isótopo de potasio, en las rocas que contienen minerales de este último elemento. Sin embargo, tiene algunos problemas considerados graves por algunos autores, ya que el gas fácilmente escapa de las rocas por muchas razones. En general, las rocas a ser datadas deben tener edades mayores de 1 millón de años. Método del Carbono 14, también conocido como carbono radioactivo; el proceso consiste en medir la cantidad del isótopo carbono 14 en los restos de un animal o vegetal fosilizado, o en las aguas carbonatadas. El período ideal para las dataciones con este método está marcado como máximo para los 50.000 años. Aunque mediante técnicas especiales se

Método de Paleomagnetismo Terrestre; está soportado por la existencia de magnetismo residual en las rocas, que se orienta de acuerdo con el campo magnético de la Tierra que existía al momento de formarse la roca. La variación del citado campo magnético puede ser de tres tipos: 1) inversión de la polaridad; 2) migración de los ejes magnéticos y por consiguiente los polos correspondientes; y 3) la variación secular periódica. Método de la Termoluminiscencia; basado en la propiedad física que tienen algunos minerales de emitir luz cuando son sometidos a calentamiento. Se ha descubierto que la cantidad de luz emitida es proporcional a la excitación total desde la cristalización del mineral. Este método tan solo se ha comenzado a utilizar recientemente. Método de las Huellas de Fisión; consiste en medir la relación matemática existente entre las huellas dejadas por la fisión espontánea de elementos radioactivos y una fisión inducida a la roca. La cuenta se hace tiñendo o coloreando las huellas y observándolas al microscopio petrográfico.

Métodos de datación absoluta Tienen sus principios en las características químicas de los diversos elementos, bien sea en la búsqueda de estabilidad de los elementos radioactivos, por ejemplo el uranio que tiende a descomponerse a plomo, o en la relación matemática que existe entre la cantidad o presencia en un mineral de diversos isótopos de un elemento; un ejemplo, es la relación matemática de la cantidad de carbono con su isótopo C14. También se aplican los principios de termoluminiscencia, paleomagnetismo, huellas de fisión, para establecer la edad absoluta de las rocas. Método de Uranio - Plomo (U/ Pb); mide la relación entre la cantidad de isótopos de uranio, y la cantidad que se ha transformado en isótopos estables de plomo. Se utiliza para datar las rocas más

Métodos de datación relativa La datación relativa de rocas o de fenómenos geológicos asociados a su formación, está íntimamente ligada a dos ramas de la geología: la paleontología y la estratigrafía. La primera estudia la vida que se desarrolló en tiempos pasados y la segunda tiene que ver con el orden de formación y la posición relativa de los cuerpos rocosos entre sí. Además, existen métodos basados en la astronomía y la periodi-

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antiguas, ya que el proceso de desintegración del uranio hacia el plomo es lento y tiene una duración de unos 4.500 millones de años.

puede llegar a datar rocas hasta de 70.000 años.

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

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cidad de depósito durante un año, de los sedimentos en los grandes lagos del mundo, en especial en áreas glaciales. Métodos Paleontológicos; están basados en la sucesión faunística y de la flora, o sea, los estudios relativos a los animales y plantas que vivieron en el pasado geológico y a su evolución a través del tiempo. Para lo anterior, se utilizan los fósiles, que no son otra cosa que remanentes, impresiones o huellas de esos animales o plantas, que siendo reconocibles, se han preservado en los cuerpos rocosos debido a procesos naturales. Métodos Estratigráficos; tienen su explicación en las leyes que rigen el depósito de las rocas SEDIMENTARIAS, principalmente en el Principio de Superposición, que implica que las rocas más antiguas deben encontrarse debajo de las más recientes. Al mismo tiempo, el Principio de la Horizontalidad, que como su nombre lo dice, hace que las rocas se depositen en forma horizontal. Métodos Astronómicos; miden la variación de la cantidad de radia-

ción sobre la superficie de la Tierra y la asocian a los cambios climáticos por medio de gráficos. Se aplican en general para los eventos del Cuaternario. Método de las Varvas, o de las Varves; mide los cambios de arcilla a limo y viceversa, que se presentan en los sedimentos lacustres, principalmente en las áreas que sufren glaciaciones periódicas con las estaciones anuales. Se aplican para determinar la edad de los glaciales, en el período prehistórico e histórico.

Escala del tiempo geológico Las dataciones relativas se correlacionan por intermedio de la Tabla de los Tiempos Geológicos, como es conocida la tabla de la sucesión de los diversos fenómenos geológicos y que se encuentra dividida en: Eones, Eras, Períodos, Épocas, Edades, Tiempos. Los nombres que tienen cada una de estas subdivisiones, generalmente corresponden o se derivan de las localidades geográficas donde fueron descritos por primera vez los cuerpos rocosos.

Para la determinación relativa de los tiempos geológicos, se utilizan en general dos grandes divisiones llamadas eones, que corresponden a la unidad de medida del tiempo geológico más grande, aunque para algunos autores corresponden a la edad del Universo, o son tan solo períodos inconmensurables. Para esta obra, se utilizará la primera acepción. Es de anotar que, dependiendo de las distintas escuelas del pensamiento, los términos generales pueden variar. Los eones son el Criptozoico y el Fanerozoico; el primero es el período comprendido entre la formación de la Tierra (4.500 millones de años) y hace 540 millones de años; el segundo llega hasta nuestros días. Los criterios para esta división son fundamentalmente paleontológicos. El primero se caracteriza porque las evidencias de vida son muy pocas y las formas son verdaderamente primitivas. El Fanerozoico, por el contrario, tiene abundantes evidencias de vida y las formas son más desarrolladas o evolucionadas. A su vez, el Criptozoico se subdivide en Arqueano y Proterozoico; el primero corresponde al más temprano período geológico, el cual finalizó hace 2.500 millones de años. Las investigaciones sobre el momento en que hizo su aparición la vida en sus formas más primitivas, bacterias y algas verdeazuladas, establecen que este hecho ocurrió hace 3.200 millones de años. La otra subdivisión corresponde al Proterozoico, período que llega hasta hace 540 millones de años. Existen otras acepciones para el Criptozoico, que también ha sido denominado como el Agnóstico o de vida desconocida, Azoico o sin vida. En los albores del eon Fanerozoico, comienzan a aparecer los inverte-

CRIPTOZOICO Muy ligeras evidencias de vida.

4.500 Ma

3.200 Ma

540 Ma

ESCALA DE TIEMPO GEOLÓGICO (Millones de años, Ma) Los eones Criptozoico y Fanerozoico (Representación aproximada)

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FANEROZOICO Abundante vida.
0 Ma

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La formación del universo y la tierra

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CRIPTOZOICO

Arqueano

Proterozoico

de hace 540 hasta 500 millones de años atrás; está caracterizado, desde el punto de vista paleontológico, fundamentalmente por la vida marina donde predominan los protozoarios, las medusas, los braquiópodos y los artrópodos. El segundo período es el Ordovícico, cuyo nombre se deriva de una tribu Celta denominada de la misma forma; va desde hace 500 hasta 435 millones de años años atrás, donde continúa predominando la vida anterior, pero comienzan a extinguirse algunas especies, por ejemplo los trilobites (artrópodos). Se denomina con el Cámbrico, de manera informal, como edad de los invertebrados marinos. El tercer período es el Silúrico, llamado así gracias a otra tribu céltica, en este caso los Silures; abarca desde hace 435 hasta 410 millones de años atrás; en este período abundan los corales y comienzan a aparecer las primeras plantas terrestres y es tiempo de formación de cordilleras. Conjuntamente con el próximo período, se conoce informalmente como edad de los peces. El cuarto período o Devónico, estudiado por primera vez en el Condado de Devonshire, Inglaterra, abarca desde hace 410 hasta 355 millones de años atrás; en él continúa la invasión de las plantas a las zonas terrestres, aunque hay un gran desarrollo de los peces; entre éstos, aparecen los tiburones. El próximo período es el Carbonífero, que llega hasta hace 295 millones de años; como es claro, su nombre indica la época en que se formaron los grandes depósitos de carbón en Europa, mientras que los anfibios evolucionaban hacia los reptiles; informal-

4.500 Ma

3.200 Ma

2.500 Ma

540 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO Se calcula que en el Criptozoico, las formas de vida aparecieron en la faz de la Tierra hace 3.200 millones de años.

FANEROZOICO
(Vida Reciente)

Paleozoico
(Vida Antigua)

Mesozoico
(Reptiles)

540 Ma

250 Ma

65 Ma

Cenozoico

0 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO El Fanerozoico con su gran abundancia de fósiles y clara evolución de las formas vivientes.

brados, los braquiópodos, los erizos marinos, los protozoos y muchas otras formas de vida y las plantas comienzan a extenderse por la Tierra. Se ha subdividido este eon en tres eras geológicas, a saber: Paleozoico o vida antigua, caracterizado por presentar, en comparación con las eras anteriores, vestigios de vida altamente organizada; el Mesozoico, edad de los reptiles y aparición de los mamíferos; las plantas con semillas (Gimnospermas) se propagan por las áreas terrestres o continentales; y por último, el

Cenozoico, o de vida reciente, se caracteriza por la evolución de los mamíferos y los pájaros, después de la desaparición de los grandes reptiles, el desarrollo de las plantas Angiospermas y la aparición del Hombre. La era Paleozoica se subdivide en seis (6) períodos: Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico. El Cámbrico, nombre proveniente de Cambria, como llamaban los romanos al país de Gales, va des-

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UNIDAD

3 y 1. las cuales se formaron en esos tiempos. Eoceno. se ha subdividido en 3 grandes períodos: Triásico. entre hace 295 y 250 millones de años atrás. el primero llega hasta hace 10. es decir. donde fue estudiado por primera vez.7 millones de años. en diferentes regiones de Colombia.7 hasta 1. es de anotar que estas últimas han evolucionado muy poco hasta la actualidad. hay rocas que están expuestas en superficie. en forma de rocas ígneas. para otros dos y varios tan solo le asignan el último millón de años. 22 INGEOMINAS . o edad de los reptiles o de las plantas cuyas semillas no están incluidas en un ovario (Gimnospermas). pero al mismo tiempo. Hay que tomar en cuenta que a medida que se trata de entrar en detalles. están representados. En este libro se utiliza los valores de las edades de la Carta Estratigráfica Global de la IUGS (Unión Internacional de Ciencias Geológicas) presentada en el Congreso Internacional de Geología en Río de Janeiro. El Cretácico. plantas con flores.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD mente se llama edad del carbón o de los anfibios. llega hasta hace 65 millones de años atrás. Jurásico y Cretácico. En el Cuaternario se conocen dos épocas. por ejemplo.8 millones de años. el Cretácico se subdivide en 12 edades a partir del denominado Berriasiano. contienen mucho de este material. y la evolución de los mamíferos y las aves. La división formal comprende las épocas: Paleoceno. presenta un gran desarrollo de los insectos. aquí se considera que estudiar estas subdivisiones y posteriormente los pisos está fuera del alcance de los objetivos de este libro. por causas no muy claras aún. Mioceno. Sin embargo.000 años. 23. Brasil. acompañado del Pérmico. Los estudios geológicos adelantados en Colombia nos indican que las diferentes épocas y períodos geológicos mencionados. se estudió en Alemania. La era Cenozoica o de la vida reciente. desde 65 hasta 53 millones de años atrás.8 millones de años atrás. comprendido entre 5. Se caracteriza por el surgimiento de los dinosaurios o lagartos terrestres. La era Mesozoica. en agosto de 2000. cuyo nombre viene del latín “creta” porque las rocas inglesas. comprende el lapso entre hace 203 y 135 millones de años atrás. los mamíferos eran muy pequeños y aparecen las primeras aves. y han sido señaladas en los mapas que acompañan las unidades correspondientes a cada uno de esos tipos de rocas.7 hasta 23. llegando al Maastrichtiano. Acá se utiliza el valor de 1. después de que se llevó a cabo la extinción de los grandes reptiles. el primero se caracteriza por la presencia de las plantas Angiospermas.5 hasta 5. que separan Francia y Suiza. respectivamente.5 millones de años atrás. fue estudiado primero en Perm. Oligoceno. metamórficas y sedimentarias. El último período del Paleozoico se conoce como Pérmico. y al final de él se extinguen los dinosaurios y otros grandes animales hervíboros. el 80% de la vida de estos tiempos se extingue al final del período. se divide en 2 períodos: Terciario y Cuaternario. comprendido entre hace 250 y 203 millones de años atrás. que son considerados antecesores del Hombre.8 millones de años. para algunos autores puede tener tres millones de años. Para el Cuaternario es importante anotar que hoy en día persiste la discusión acerca de su duración exacta. Algunos autores dividen el Terciario en Paleógeno y Neógeno correspondientes a los tiempos comprendidos de 65 a 23. se caracteriza porque aparecen los primeros mamíferos y las tortugas. desde el Criptozoico hasta el Cuaternario. 33. El Triásico. recibe su nombre de las montañas Jura. una provincia Rusa. desde 53 hasta 33. a saber: el Pleistoceno y el Holoceno. Y aparecieron los primeros primates con los ojos hacia el frente.3 millones de años atrás y Plioceno. la subdivisión de los tiempos geológicos se va complicando y así.7 y 23. Existió un notable desarrollo de los cánidos y los felinos. El Jurásico.

La formación del universo y la tierra 1 INGEOMINAS 23 UNIDAD .

.

Así. lo mismo que las radiaciones ultravioletas e infrarrojas. camino abierto y expedito. Los alquimistas. el color rojo significa parada y el verde. La hematita. anaranjado. los diversos colores contenidos en el rayo de luz fueron deplegados como un arco iris. en la antiguedad. Lo anterior. verde.Los minerales 2 UNIDAD 2 LOS MINERALES INTRODUCCIÓN Por miles de años. LA NATURALEZA DE LA LUZ Sin pretender elaborar un extenso tratado. que aparentemente no tiene ningún color. especialmente cuando se trataba de gemas y joyas preciosas. preservaba contra las enfermedades de la sangre y el berilio (esmeralda) promovía el amor conyugal. Aun hoy en día. para transfomar una sustancia en otra.000 Angstroms y la roja 7. curativas o aun de protección divina. el valor dado a la amatista se debió principalmente a la creencia general que quien poseía esta gema estaba salvaguardado contra la intoxicación. En el último cuarto del siglo XIX. Se pensó que la luz podía doblar esquinas. no llegaron a entender la naturaleza de la luz ni dedujeron que si no hay luz. las cuales. los cuales al mezclarse nuevamente. les ha atribuido características o propiedades mágicas. índigo y violeta. otros investigadores le dieron nuevamente impulso a la teoría de las ondas y establecieron para cada color una determinada longitud de onda. Fallaron. amarillo. mediante un experimento. consideraban el color como la verdadera esencia de las sustancias y trataron de cambiar los colores de diversos materiales. además. la luz violeta tiene 4. que la luz del Sol podía separarse en colores individuales. Así. se establecerán pautas que permitan aclarar los conceptos básicos de la naturaleza de la luz. se generaron entonces muchas ideas que trataron de ser comprobadas por medio de diversas hipótesis y experimentos. antecesores de los científicos modernos. el Hombre se ha sentido maravillado por la gran cantidad de colores que se presentan en las piedras que tiene a su alrededor y en más de una ocasión. eran formas de radiación electromagnética que diferían entre sí únicamente por la longitud de onda. por ejemplo. óxido de hierro. separarse en colores individuales. afirmó que la luz blanca. Isaac Newton propuso que la luz consistía en una serie de partículas. cuando los científicos de la época comenzaron los experimentos para conocer el comportamiento de la luz. no hay color. es realmente una mezcla de todos los colores. A comienzos del siglo XVIII. Como resultado. demostró. El experimento consistió en hacer pasar un delgado rayo de luz solar por una ranura circular y a través de un vidrio prismático para hacerlo caer sobre una superficie blanca. así mismo. en rojo. en busca de la denominada “piedra filosofal”. Desde Newton hasta los albores del siglo XX. ciertos colores son considerados apropiados y otros inapropiados.500. podrían ser consideradas como “rayos”. demostraban que la luz viajaba como olas. James Clerk-Maxwell demostró que la luz visible. gracias a que podían viajar en línea recta. INGEOMINAS 25 UNIDAD . ya que sus conceptos confundieron y no aclarararon el porqué los minerales se veían de colores y. así las novias visten de blanco. Experimento de Isaac Newton utlizando un prisma de cristal (Tomado del libro Cosmos de Carl Sagan). los sacerdotes occidentales de negro. azul.

100 6. Las investigaciones efectuadas con posterioridad a la demostración de Clerk-Maxwell ampliaron el espectro electromagnético. nuestro esfuerzo debe encaminarse a entender qué es esto y a encontrar una teoría que pudiese unificar la naturaleza de la luz”.800 5.450 4. H. refracción.4. La primera responde muy bien a los fenómenos de reflexión.5.000 Anaranjado 5. mientras que la segunda es más aplicable en el campo de los Rayos X.000 kilómetros por segundo. se consideró el efecto fotoelectrónico como causado por éstos. cuya capacidad energética era inversamente proporcional a la longitud. de onda.600 .800 6. la luz y las radiaciones infrarrojas. 300. ESPECTRO VISIBLE ONDA CORTA ULTRAVIOLETA RADIACIÓN ONDA LARGA RAYOS GAMMA ONDAS DE RADAR ONDAS ELECTRICAS ONDAS DE RADIO RAYOS COSMICOS RAYOS X INFRAROJO MICROONDAS LONGITUD DE ONDA (METROS) Espectro electromagnético (Tomado del libro physical geography of the global environment. sin instrumentos. notándose la estrecha franja que ocupa la luz visible en el citado espectro. En resumen.700 Verde 5.7. o sea. A finales del siglo XIX. la teoría de las ondas electromagnéticas no pudo satisfacer todas las respuestas. cuando se descubrieron las ondas de radio y los Rayos X.000 . UNIDAD COLOR Y LONGITUDES DE ONDA Color Rango Promedio 4. gracias a que estas últimas producen la sensación de calor.6.800 4. la radiación y la fotoelectricidad. todas las radiaciones electromagnéticas viajaban a velocidad constante por el espacio.4. Albert Einstein.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Por otro lado. Muller. de Blij y Peter O. Premio Nobel de Física en 1918. mayor longitud.5. El científico Max Planck. la explicación de la naturaleza de la luz aparentemente está soportada por dos teorías contradictorias: la de las ondas electromagnéticas y la de los “cuantos”. polarización. J. El Hombre tan solo tiene capacidad para sentir o percibir. creador de la llamada “Nueva Física” relacionó la energía electromagnética con el concepto de “masa” y la velocidad de la luz. con el descubrimiento de los electrones de los átomos.700 .350 5. a razón de 3x1010 centímetros por segundo.900 Amarillo 6. menos energía. de la luz visible en el espectro electromagnético.900 . expuso la hipótesis que las oscilaciones radiadas en un cuerpo negro proferían energía electromagnética en una cantidad medible en unidades denominadas “Cuantos”. porque se encontraron algunos metales que podían generar a su alrededor un espacio eléctricamente conductor cuando eran expuestos a la luz. Años después. que bautizó fotones.. Albert Einstein expresó en 1905: “Tenemos muy buenas pruebas de la existencia tanto de ondas como de partículas (“cuantos”).100 3.900 .300 Violeta 4.500 Rojo Longitudes de onda en Angstroms.100 . expresando que la luz consistía en partículas.5.300 .600 Índigo 4. 1993) 26 INGEOMINAS .000 Azul 5.

. es conveniente que el lector haya adquirido. la reflexión también lo será. se llaman translúcidos. algunos conocimientos elementales de química y física. En este proceso. a partir de los denominados centros de difusión. Cuando la absorción es igual para todas las longitudes de onda y al mismo tiempo es total (toda la luz es absorbida). difusión y absorción. Los sólidos que transmiten la luz difusa. cuando el metal es coloreado. Este fenómeno hace que parte de la energía de la luz se pierda. Cuando un rayo de luz penetra en medio de densidad diferente. el objeto es negro. Si la sustancia es transparente. existen varias definiciones para los minerales. por lo general. de una parte de la luz que incide en la superficie de un objeto. este libro asume que lo anterior ya es una etapa cumplida. esta acción es efectuada por medio de los fenómenos reflexión. y los que no permiten ningún tipo de transmisión de la luz. Refracción es el cambio de dirección que sufre un rayo de luz. previamente. la luz incidente es devuelta en forma de ondas esféricas y en todas direcciones. al cambiar los rayos de dirección. A su vez. refracción. que tiene una densidad diferente al aire. El objeto es blanco cuando no hay absorción y todas las ondas son reflejadas o difundidas. el ángulo i (incidente) es igual al de reflexión y diferente del de refracción (r). MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA Para poder compenetrarse sin dificultad en los conceptos básicos de los minerales. la luz reflejada de la superficie del objeto. es necesario que las ondas de luz interactúen con él. En geología se define cristal como un cuerpo sólido de un elemento o compuesto o una mezcla de compuestos químicos cuyos átomos están agrupados de manera ordenada y repetitiva y su forma externa se delimita por superficies planas. llevado a cabo por Newton. es incolora. expresión de la falta de color. que son las partículas sólidas formadoras de las rocas y que en gran parte determinan sus principales características físico-químicas. son transparentes. de Reflexión y refracción de la luz. En este caso es importante anotar que la cantidad de luz reflejada depende de la composición y estructura del objeto. cuando penetra en un material de diferente densidad con un determinado ángulo de incidencia. INGEOMINAS 27 UNIDAD Interacción de la luz con los Cristales refracción diferencial produce el espectro de colores en el experimento del prisma. los que casi no presentan reducción o pérdida. pero que la reducen de tal manera que ésta no puede ser observada claramente. la refracción es el fenómeno por el cual una vara se ve partida cuando se introduce en un recipiente con agua. Reflexión es el retorno o regreso hacia la fuente de origen. pero un repaso muy superficial a los conceptos básicos. son opacos. El ejemplo clásico de mineral es la halita o sal común de mesa. Los metales reflejan un alto porcentaje de la luz incidente. La La difusión de la luz en los cristales es causada por las imperfecciones o defectos en el ordenamiento regular de todos los átomos que forman los cristales de cualquier material. compuesto de átomos de cloro y sodio en iguales proporciones. Absorción en las sustancias cristalinas es el fenómeno mediante el cual ciertas longitudes de onda del espectro visible no pueden ser transmitidas ni reflejadas. se presenta enseguida. Empecemos por decir que un mineral es una sustancia cristalina con una composición química definida.Los minerales 2 Para que el color de un objeto cualquiera sea percibido por el ojo humano.

5 0. llamada tetraedro. que pueden cambiar gases en líquidos o inclusive en sólidos y viceversa.8 0. En resumen. A la derecha se encuentra una fotografía de Halita de lazona de ZipaquiraCundinamarca. Cada esquina del tetraedro representa el centro de un átomo de oxígeno.5 % volumen 93.0 3.6 2. con una composición química determinada y posee características físicas propias de él. El oxígeno Abundancia de los Elementos en la Corteza Terrestre Elemento Oxígeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Los otros (todos) % peso 46. formando una pirámide de cuatro lados.1 1. cuya fórmula química es SiO2 es el mineral más abundante.6 27. ya que esas reacciones pueden formar rocas o destruirlas por meteorización. por métodos químicos no sofisticados. la más pequeña partícula de un elemento que continúa manteniendo sus propiedades químicas y físicas. tomada del Museo de INGEOMINAS: tal manera que algunos miles de millones de ellos se requieren para formar un cristal de sal del tamaño de una cabeza de alfiler. exclusivamente en el sentido geológico.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD A la izquierda se encuentra el diagrama que ilustra la disposición de los iones cloro y sodio en la halita o sal de mesa. Los átomos presentan actividad química o reaccionan con otros para formar o separar sustancias diversas y esto es básico en muchos de los procesos geológicos que se analizarán próximamente. con el 46.5 1.8 0.2 1. 1999).6 2. Estos dos elementos se combinan de una manera especial de acuerdo a su estructura cristalina. con la única excepción del mercurio nativo.0 1. Los elementos están conformados por los átomos.6% que corresponde al 93% del volumen de todas las rocas de la corteza.9 0. 28 INGEOMINAS . desde el punto de vista geológico. (Tomado del libro ciencias de la tierra una introduccioón a la geología física de Tarbuck y Lutgens. los líquidos no son considerados como minerales. pero pocos imaginan que este mismo está presente en gran cantidad de rocas y minerales convirtiéndose en el más abundante elemento de la corteza de la Tierra. Casi todos saben que el oxígeno es un gas de la atmósfera. compuesto de oxígeno y silicio. un mineral. de tal forma que cada cuatro átomos de oxígeno se unen a un átomo de silicio.7 8.1 5. Son tan importantes las reacciones químicas en la naturaleza. Este libro utilizará la palabra mineral.3 existente equivale casi a la mitad del peso de todos los componentes de la corteza. El silicio es el segundo elemento más abundante de la corteza terrestre y por lo tanto el cuarzo. El cloro y el sodio son llamados elementos o sustancias que no pueden ser convertidas por simple división en otras sustancias. se forma por procesos de la naturaleza. Esta combinación se llama tetraedro de silicio.8 2.

Monoclínico Paralelepípedo rectangular. forma del cristal. centaje de las rocas de la corteza. tetraedros. algunas de ellas dependen de la estructura interna de los minerales.4. Las tablas siguientes nos ayudan a ilustrar estos aspectos. sus propiedades físicas y forma externa de los mismos. no son catalogados como formadores de rocas puesto que se encuentran en muy poca cantidad en la naturaleza. Romboédrico Romboedro. Sistemas y Formas Cristalográficas Sistema Cúbico Formas frecuentes Cubos. etc. Los cristales de los minerales se han agrupado en seis (6) sistemas generales. tenacidad y gravedad específica. INGEOMINAS 29 UNIDAD presenta las mismas características cristalográficas. hexagonal. La mayoría de los minerales escogidos tiene una dureza que no corresponde matemáticamente a un incremento proporcional. Tetragonal Prismas y pirámides tetragonales. romboédrico. De los miles de minerales encontrados en la corteza terrestre. Cada uno de ellos tiene formas geométricas características. fractura. otros cientos pertenecen a los formadores de rocas y unos pocos representan un gran por- Minerales como el oro y la plata. a saber: Cúbico o regular. trapezoedro y prisma trigonal. pirámide rómbica. prisma rómbico. Propiedades Físicas de los Minerales Como las características físicas de los minerales son la clave para su identificación. la diferencia entre el diamante y el corindón. Para facilitar la determinación de la dureza de los minerales se han escogido diez de ellos para representar cada una de las clases y se han agrupado en la Escala de Mohs. es tan grande que el diamante debería estar en la posición 42. prisma hexagonal. incluyendo la estructura. el número nueve de la escala. la mayoría se pueden catalogar de raros. de tal manera que entre más fuerte sea la unión. partición. tetragonal. Depende en gran parte de la unión existente entre los átomos. octaedros. . otras de la luz y otras de la electricidad y magnetismo.Los minerales 2 La cristalografía es la ciencia que estudia los cristales. clivaje. Triclínico Paralelepípedo inclinado. Las propiedades físicas que dependen de la estructura de los cristales son: dureza. composición y clasificación de los minerales. de ahí su valor económico. La dureza se mide por la resistencia que presenta la superficie de un mineral a ser rayado por otro. en la cual el talco corresponde al de menor dureza. otros. Hexagonal Prismas y pirámides hexagonales. triclínico y monoclínico. así como las propiedades. etc. Es importante anotar que un cristal grande o pequeño de un mismo mineral siempre La mineralogía es la ciencia que estudia la formación y ocurrencia. se explicarán las más importantes y fáciles de determinar. prisma trigonal. más dureza tendrá el mineral.

Fe. ella corresponde a figuras geométricas. Al- Escala de Mohs (Dureza de los minerales) 1. C. 7. entre 2. La plata alcanza 10. ellos compiten por el espacio dando lugar a irregularidades en sus bordes. Mg. C.3. 6. + Agua rales. 2. O. Los minerales más abundantes en la corteza terrestre presentan una gravedad específica. Exfoliación o clivaje es la manera como se parten los cristales de los minerales. Al) Sílice + (K. Un mineral tiende siempre a seguir determinados planos de rompimiento. Al) (Hidróxido) Sílice + (K. 9. TALCO YESO CALCITA FLUORITA APATITO ORTOCLASA CUARZO TOPACIO CORIDÓN DIAMANTE dos centígrados. Mineral Cuarzo Plagioclasa Ortoclasa Augita Hornblenda Muscovita Biotita Olivino Granates Arcillas Calcita Dolomita Yeso Composición Química Sílice Si. 30 INGEOMINAS . O Ca. no siempre los cristales tienen caras. cuando son sometidos a esfuerzos. Mg. Ca) Sílice + (Fe.4.5. 4. Sin embargo. Al) Sílice + (Fe.6. Los cristales con algunas caras bien desarrolladas y otras irregulares se denominan subhedrales. Trazas Al.96 y el platino 21. Ca. una navaja puede alcanzar un poco más de 5. una moneda de cobre está entre 3 y 4 (recuerde que la moneda no debe estar oxidada).5. La gravedad específica o densidad relativa es la relación existente entre el peso de un mineral en el aire y el peso del volumen de agua desalojado por el mineral en el agua.65 y 2. La forma del cristal es otra característica importante de los mine- Talco Dureza 1 Ortosa Dureza 6 Además de la escala de Mohs existen ensayos que ayudan a determinar la dureza de los minerales. Mg. el oro entre 15 y 19. Fe) Silicatos complejos Silicatos de Aluminio (Hidróxidos) Ca. Na.5.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Minerales que conforman el 90% de las rocas de la corteza terrestre. Mg. 10. Al) (Hidróxido) Sílice + (K. 8. S.75. a una temperatura de 27 gra- Yeso Dureza 2 Cuarzo Dureza 7 Calcita Dureza 3 Topacio Dureza 8 Fluorita Dureza 4 Corindón Dureza 9 Apatito Dureza 5 Diamante Dureza 10 Escala de dureza tomada del Museo de INGEOMINAS. el cobre 8.5 y el acero de buena calidad 6. el vidrio 5. anhedral. de acuerdo a la estructura interna de los mismos. Na. Así la uña del pulgar tiene más o menos 2. Si un cristal tiene caras bien formadas se llama euhedral y si es irregular. debido a la debilidad de los enlaces o a la forma como se unen entre sí sus átomos. Al) (Hidróxido) Sílice + (Mg. 5. puesto que al aumentar de tamaño mientras se forman las rocas. el mercurio 13. Esta es una de las característcas importantes para la identificación de los minerales de las rocas. 3.O Sílice +(Ca. O.

así por ejemplo. que se puede cortar en rebanadas delgadas con una nava- ja. pero no recobra su forma original cuando se deja de ejercer la presión que lo deformó y elástico. blanco. Históricamente su medida se ha efectuado comparando los minerales con objetos de la vida cotidiana. Se podría decir que esta propiedad casi es igual al clivaje. por último. mientras que la calcita. un cristal de Otra propiedad importante es la raya obtenida al frotar el mineral sobre un trozo de porcelana. Dúctil. cuando se puede convertir en alambre. cuando puede doblarse. submetálico y no metálico. El ejemplo son los minerales magnetita y corindón. cuando al haber sido deformado por presión. color de meteorización. puede ser cortante con superficies irregulares y bordes cortantes. mientras que la esfalerita seis. gris o rojo plateado. rosado o púrpura debido a impurezas que contenga en su estructura interna. el diamante muestra cuatro direcciones. sino fractura. recobra su forma original al acabarse la presión. maleable. De acuerdo con su forma la fractura puede ser concoidal. se dice que no hay clivaje. Flexible. con tres direcciones en ángulos diferentes al recto. el mismo mineral puede presentar diversos colores sin perder ninguna de sus otras propiedades físicas. Así. se presenta por ejemplo en el cuarzo y la obsidiana. Séctil (del inglés sectile). El lustre representa el brillo o la refulgencia de los minerales. Tomado del Museo de INGEOMINAS. lustre. . raya. roto o doblado y se clasifica como: Quebradizo. Las propiedades que dependen de la luz son: color. El color del polvo permanecerá sin cambios no importa el color que presente el mineral. amarillo. INGEOMINAS 31 UNIDAD cuarzo puede ser negro. La tenacidad es la resistencia que ofrece un mineral a ser pulverizado. diafanidad y luminiscencia. transparente. cuando se someten a presión. algunos minerales. Partición. así la hematita que se encuentra en la naturaleza de color pardo oscuro o pardo rojizo. El lustre puede ser metálico. Cuando las fuerzas de enlace entre los átomos de un mineral son iguales en todas las direcciones. posee tres direcciones en ángulo recto correspondiente al clivaje cúbico. produce una raya de color pardo rojizo. cuando el mineral al martillarlo se convierte en láminas delgadas.Los minerales 2 gunos minerales presentan varias direcciones de clivaje. ya que se parten por superficies diferentes a los planos de clivaje (que no existen). El color es una propiedad física importante en la identificación de los minerales. Astillosa (Actinolita) Rugosa (Serpentina) Fibrosa (Cobre fibroso) Lisa (Novaculita) Subconcoidea (Cuarzo rosado) Astillosa (Tremolita) Aspera (Serpentina) Concoidea (Obsidiana) Lisa (Caliza litográfica) Diferentes tipos de fracturas. se convierte en irregular al romperse en superficies irregulares y. opalescencia. forma del interior de una concha marina con superficies suaves. asterismo. en que no siempre se desarrolla. tienden a partirse por determinados planos de debilidad. pleocroismo. cuando el mineral se rompe o pulveriza fácilmente. la fractura es fibrosa cuando muestra fibras o astillas. la halita (sal común). pero se diferencia de él. iridiscencia. tiene clivaje romboédrico. juego de colores.

Se dice que los metales tienen lustre metálico. que traduce diamante. La rugosidad de la superficie del objeto en cuestión. lógicamente con lustre no metálico. Tomada de Raap Jr. Otras características que dependen de la luz son: Reflectividad y luminiscencia. su enlace químico y lustre. La reflectividad se define como la medida exacta de la cantidad de luz reflejada de una superficie. Cuando tan solo son visibles dos colores se habla de dicroismo. interna o externamente. propiedad que tienen algunos minerales. mientras los del grupo metálico-covalente. graso semeja estar cubierto por una delgada película de aceite. y es expresada como un porcentaje de la luz incidente. principalmente las gemas. pero los objetos no son observados a través de ellos. Lo anterior es complementado con la combinación de enlaces iónicocovalente o covalente-metálico. producen una raya incolora o muy clara y se dice que presentan lustre: Vítreo o apariencia de vidrio. Los minerales no metálicos. Iridiscencia es la propiedad que tienen algunos minerales de mostrar los diferentes colores del arco iris. Al estudiar la difusión de la luz.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El lustre perlado es aquel que se asemeja a la madreperla. UNIDAD Opalescencia es una reflexión perlada o lechosa que tiene el ópalo y la piedra de la luna. 3. de emitir rayos de luz o figuras de estrellas al ser expuestos a la iluminación reflejada o transmitida. La composición química del objeto. fenómeno de absorción selectiva que ocurre cuando los minerales presentan varios colores de acuerdo con la dirección con que la luz incide sobre ellos. 1971. El tamaño de los granos que reflejan la luz incidente. 32 INGEOMINAS . y por último. Color de meteorización indicado por la diferencia de color entre el interior fresco de un mineral y el exterior meteorizado. Pleocroismo. por ejemplo el cuarzo. sedoso como su nombre lo indica presenta el aspecto de seda. La clase de enlace químico que une los elementos. perlado con la iridiscencia de la madre perla. son más opacos y con lustre metálico. Los que pertenecen al grupo iónico-covalente presentan lustre vítreo o adamantino.. bien sea. ya se había mencionado en parte esta propiedad. el lustre vítreo o adamantino corresponde al de los cristales y que obtuvo su nombre de la palabra griega “adamas adamant”. son translúcidos cuando transmiten la luz. son opacos si no permiten el paso de la luz aun en sus bordes delgados o en láminas. 2. Asterismo. Se dice que son transparentes aquellos a través de los cuales los objetos son observados con claridad. resinoso parece a una resina y adamantino como el del diamante con fuerte reflejo. enlaces mezcla de iónicos y metálicos no se conocen Relación entre los minerales. Esta propiedad depende de los siguientes factores: 1. Esta propiedad es observada más fácilmente cuando se examina el mineral bajo la luz polarizada. 4. La reflectividad puede variar de acuerdo con dos parámetros principales: IONICO Vitreo MALAQUITA ZIRCON CASITERITA AZUFRE NATIVO FLUORITA FELDESPASTO CUARZO OLIVINO COVALENTE Adamantino ESFALERITA DIAMANTE RUTILO CINABRIO GRAFITO MAGNETITA METALICO Metálico Metálico GALENA PIRITA PLATA NATIVA A METALICO A Varibilidad del lustre de acuerdo con el tipo de enlace de los minerales B IONICO COVALENTE B Los enlaces típicos de la mayoría de los minerales caen en la zona sombreada. Diafanidad es la facilidad de los minerales de transmitir la luz. Se aprecia generalmente en los minerales de cobre. Colors of Minerals.

pero existen algunos trucos que nos permiten visualizar esa composición química. y entonces se habla de fluorescencia. que una sustancia química o mineral puede existir en la naturaleza en formas físicas diferentes. 1999) INGEOMINAS 33 UNIDAD a) El ángulo de refracción de la luz incidente y b) La absorción. es decir. se estudiarán algunas propiedades de los átomos.Los minerales 2 De estos dos factores. alrededor del núcleo giran los electro- Esquemas de las estructuras atómicas del diamante y el grafito . (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. es necesario un repaso general de la estructura electrónica de los átomos. Sin embargo. y cuando el efecto Propiedades que dependen de la electricidad y del magnetismo: Piezoelectricidad es la carga eléctrica que se desarrolla en los minerales cuando son sometidos a presión en los extremos a lo largo del cristal. La piroelectricidad. atraen al hierro magnético. los calificamos como magnéticos. es decir. para entender por qué en la región de la luz visible los electrones pueden absorber energía electromagnética. mientras que por calentamiento. Cuando ella es el resultado de moler. no es fácil llevar a cabo análisis o pruebas químicas sin contar con un laboratorio. debido a que cuando la luz es absorbida. FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES Antes de continuar. Tal vez las últimas características físicas que se utilizan para identificar ciertos minerales son el sabor y el olor. la determinación de los minerales por medio de análisis químicos tiene algunos inconvenientes. La luminiscencia es la emisión de luz por los minerales. elemento responsable en un alto porcentaje del color de muchos de los minerales. se produce cuando ciertos minerales son sometidos a cambios de temperatura. el cuarzo es el mineral más importante con esta propiedad. el más importante es la absorción. puesto que pueden existir minerales con la misma composición química. se habla de fosforescencia. La luminiscencia puede ser temporal y tan solo se percibe durante el período que el mineral está sometido al calor o a la luz ultravioleta. Propiedades químicas de los minerales . sin cambiar su composición química. adquisición de una carga eléctrica. aunque son muy pocos los minerales que podríamos diferenciar por estas características. de tal manera que la prueba final para establecer con certeza la identidad de un mineral es el análisis químico. rayar o frotar un mineral se denomina triboluminiscencia. En la mayoría de los minerales que poseen luminiscencia. la cual se deriva de la incandescencia proveniente de calentamiento. Como se puede observar en la figura del átomo de hierro. Industrialmente se producen muchos materiales piezoeléctricos en la actualidad. Este fenómeno se llama polimorfismo. Los ejemplos más claros son los de la sílice (SiO ) que pue2 de presentarse hasta en ocho formas. La composición química de los minerales es fundamental para su clasificación. pero diferentes propiedades físicas. se llama termoluminiscencia. la mayoría de ellos se encuentra en el rango inferior al 25%. La reflectividad de los minerales varía entre el 5% para el hielo y el 95% para la plata nativa. Tarbuck y Lutgens. sin embargo. que no alcance el “rojo vivo”. no puede ser reflejada. Por otro lado. tan solo se observa este fenómeno en la oscuridad. Basados en el diagrama simplificado de un átomo de hierro. Cuando los minerales tienen en su estado natural propiedades magnéticas. permanece por un tiempo.

por fenómenos que no se explican aquí. absorbiendo energía en la región del espectro electromagnético que corresponde a la luz visible. hacia afuera. 6 para las órbitas p. para cada uno de estos fotones. 14 para las órbitas f. (Tomado del libro ciencias de la Tierra una introducciión a la geología física de Tarbuck y Lutgens. la capa 1 tiene una órbita. Así. o f. p. ya que cada elemento en particular puede emitir tan solo en algunas longitudes de onda identificables. nes distribuidos en capas. s. Los experimentos sobre la energía y características de los átomos han demostrado que los electrones que gravitan en la órbita s. s. La tabla periódica de los elementos nos muestra los llamados elementos de transición. Los dibujos no estan a escala. y f. es decir. de un nivel de energía alto a uno más bajo. dependiendo de su posición en cada una de ellas y a partir del centro hacia el exterior. Este fenómeno. Por ejemplo. al estar fuera del alcance de esta unidad. cuando cristales de sal común (NaCl) son llevados a una llama no luminosa.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Cuando en un mineral se encuentran átomos que no tienen las órbitas d o f totalmente llenas. los electrones pueden saltar de una a otra. 34 INGEOMINAS . o f. se puede encontrar una o más órbitas consideradas como niveles de energía. no todas las órbitas están siempre llenas de electrones sino que algunas pueden presentar “vacíos”. en las que gravitan o se mueven los electrones. Además. que es ocasionada por el retorno de electrones de los átomos de sodio. los electrones pueden saltar de una órbita a otra de mayor o menor energía emitiendo o absorbiendo luz en cantidades muy pequeñas llamadas “fotones” por Einstein. emiten una luz de color amarillo. Factores que controlan el color de los minerales Se sabe que los minerales pueden ser coloreados a causa de la diferencia de energía entre las posiciones de los electrones en las órbitas correspondientes a la luz visible. es el causante del color de los cristales de los minerales y en ellos se basan los análisis espectrocópicos. 1999). cuando es excitado electrónicamente. del 1 al 4 y siete órbitas para los electrones denominadas para cada una de las capas. el número máximo de electrones que pueden contener no está presente. conjuntamente con la posibilidad de la existencia de órbitas no completamente llenas de electrones. que tienen sus órbitas parcialmente llenas y juegan un papel muy importante en el color de los minerales. hay tan solo una longitud de onda de luz. las órbitas s. Dos modelos de átomos. energía que se incrementa hacia el exterior. en el primero se ve el núcleo y los electrones. 10 para las órbitas d. y la capa 4. dentro de cada capa. las cuales son concéntricas con relación al núcleo y casi esferoides. resumiendo. la capa 3. Sin embargo. p. en el segundo se observan los niveles de energía. una sola órbita. d. numeradas a partir del centro. tienen o acumulan menos energía que los de órbitas p. El átomo de hierro tiene 26 electrones distribuidos en cuatro capas. en la capa 2 hay las órbitas s y p. d. El máximo número de electrones que pueden contener las diversas órbitas de las capas es: 2 para las órbitas s.

californio. vanadio. tulio. el corindón es de color verde. berkelio. como consecuencia de la absorción de la luz causada por la carga de transferencia de los átomos. covalente. manganeso.Mg)2SiO4 . de la mina de Coscuez. molibdeno. torio. La belleza de las esmeraldas colombianas se debe a la presencia de elementos que perturban la red cristalina. rodio. elemento +2. debido a la atracción de cargas opuestas en los electrones de las últimas órbitas. cuando los átomos comparten los electrones de ciertas órbitas. el diamante. La fotografía nos muestra cristales de olivino. actinio. itrio. volframio (tungsteno). platino. +3. +4. permite desarrollar diferentes colores. oro. te en un mineral. terbio. metálico. El enlace puede ser: iónico. fermio. iridio. y como resultado originan los electrones “libres”. y es el agente colorante de gran variedad de minerales. nobelio y laurencio. circonio.Los minerales 2 Los nombres completos de los elementos de transición son: escandio. cuya fórmula química es (Fe. mal. americio. rutenio. europio. causado por la pérdida en los electrones de las últimas órbitas. o la manera como se unen los diversos elementos para formar los cristales. osmio. El enlace químico. tecnesio. en el corindón (Al 2O 3) le da color rojo y se llama rubí. se ha comprobado que la intensidad del color se incrementa cuando los minerales contienen elementos de transición en más de un estado de oxidación. cobalto. mendelevio. neptunio. disprosio. protactinio. por ejemplo. niobio. el cromo. En el caso del cromo. +6. que realmente no están ligados a ningún átomo y ocasio- Corindón. curio. la intensidad del mismo puede variar de acuerdo con la cantidad del elemento. el osmio. uranio. renio. plutonio. titanio. que se sobreponen. Algunos minerales de color verde contienen hierro en estado de oxidación +3. Otro factor importante que ayuda a que los minerales sean coloreados es el estado de oxidación de los elementos. tántalo. La mayoría de los minerales coloreados deben su color al contienido de metales de transición en sus moléculas. que se sobreponen. lutecio. samario. (Mottana et al. 1980) La variación en el contenido de un elemento de transición presen- INGEOMINAS 35 UNIDAD . einstenio. cerio. neodimio. erbio. iterbio. Boyacá. El símbolo positivo indica que hay déficit de electrones y el negativo que hay exceso. gadolinio. los cristales son más oscuros o claros. es otro de los factores de primordial importancia en el color de los minerales. hafnio. Es nor- Esmeralda en calcita. promecio. lantano. si la cantidad de cromo aumenta. cromo. hierro. +8. cobre. donde el hierro que es el metal de transición más abundante. que algunos elementos se presenten con más de un estado de oxidación. Por otro lado. níquel. dependiendo de la cantidad de hierro. por ejemplo. plata. paladio. praseodimio. definido como la cantidad de electrones que un átomo puede contener en exceso o en déficit con relación a los que corrientemente debe poseer. como es el caso de la sal común o cloruro de sodio. donde. holmio. por ejemplo..

INGEOMINAS.. adquiriendo diferentes tonalidades. en muchas oportunidades. el color de los metales. facilita la formación de centros de color. Los enlaces metálicos dan a los metales muy buena conductividad del calor y la electricidad. El elemento carbono nos ayuda a entender la variación del color y otras propiedades físicas.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA nan la opacidad. (Mottana et al. en este caso es una impureza. c) Cuando un ion es de diferente carga. el cuarzo (SiO2). es un mineral denso. Otros mecanismos que actúan en la determinación del color son los centros de color que son ocasionados por imperfecciones en la estructura cristalina que permiten absorción selectiva de los rayos de la luz. Cuazo variedad amatista. es transparente. El carbono en forma de diamante. mientras que los iónicos y covalentes dan poca conductividad. Una imperfección es causada por un átomo extraño ubicado natural o artificialmente en la estructura del cristal. transparente e incoloro. con fuerte enlace químico covalente. Cundinamarca. 1980) UNIDAD Cuarzo lechoso. de acuerdo con el tipo de enlace que une los átomos de un mineral. se debe a: a) Absorción directa de una parte de la luz. (Mottana et al. Cuarzo transparente. muy duro. b) Cuando el ion es más grande que el normal se producen esfuerzos dentro de la estructura interna del cristal. es un mineral blando y absorbe totalmente la luz.. el alto poder de reflexión de la luz y. La coloración de los cristales. pero con algunas impurezas se colorea. causada por impurezas. cuando es puro. pero en la forma de grafito. Así. 1980) 36 INGEOMINAS .

Así. en algunos casos. CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES Cuando se trata de clasificación y ordenamiento. sin la presencia de oxígeno. porque pueden sustituir iones en la estructura de los cristales. dentro de los materiales sólidos. fáciles de encontrar en los libros de mineralogía. los silicatos. sulfatos. Para una identificación absoluta se sugiere consultar manuales de mineralogía. Los minerales se pueden agrupar de acuerdo con la composición química. equipos especiales y técnicas avanzadas. Los halogenuros o halógenos: son metaloides de la familia del cloro que se combinan fácilmente con los metales. Navaja de acero. cadmio. sulfatos y los fosfatos: son minerales en cuya composición se incluyen los radicales CO3 NO3 . cobre. Si se va a identificar los minerales que conforman la roca que tiene en su mano. que son el resultado de la inclusión de partículas. Por último. óxidos. el clivaje y algunas otras características relevantes para esos minerales. inducen también a cambios de color en algunos minerales. Por último. estas partículas producen la absorción directa y selectiva de la luz. que es sulfato de estroncio. la dureza. a él pertenecen los minerales de los cuales se extrae el cobre. las botellas de vidrio incoloro y transparentes se vuelven rosadas y violetas como respuesta a una larga exposición a los rayos del sol. Los sulfuros: compuestos de azufre. o sea. los semimetales arsénico y bismuto y los no metales como el azufre. Los óxidos e hidróxidos: como su nombre lo dice son combinaciones de diversos elementos con el oxígeno. son aquellos compuestos de silicio y oxígeno. práctica y.Los minerales 2 Los fabricantes de vidrio utilizan esta técnica para obtener diversos efectos colorantes. fosfatos y silicatos. nitratos. plata. La celestita. Las diferentes clases de radiación. hidróxidos. respectivamente. Tan solo existen libres en la naturaleza. SO4 y PO4. que son la clase que agrupa mayor número de minerales. el zinc y el hierro a niveles industriales y comerciales. de tamaño coloidal. Entre los más conocidos están los metales oro. INGEOMINAS 37 UNIDAD Existen. generalmente combinados en fórmulas complejas. el plomo. No se utilizarán medidas cuantitativas por tratarse de una determinación elemental. Es decir. Existen muchos tipos de tablas y gráficos que contienen las características físico-químicas de los minerales. además. utilizando la tabla que compendia el color. además. Elementos: se considera como elemento una sustancia inorgánica que no puede ser dividida por medios químicos. son elementos que se pueden presentar sin combinarse con otros y forman minerales por sí solos. en general. semimetales y no metales. platino y hierro. antimonio. selenio y algunos óxidos metálicos. Los carbonatos. la sal común. selenio y telurio con elementos metálicos. Tal vez es el grupo más importante económicamente para la minería. hay muchos tipos. Sin embargo. Los elementos requeridos para la identificación preliminar de minerales son: Lente o lupa entre 10 y 20 aumentos. sulfuros. tiene un color generalmente azul. halogenuros. en elementos. se requiere de los elementos y de la metodología que se propone a continuación. carbonatos. los cuales difieren sustancialmente en sus parámetros de medición. cobre. identificar la mayoría de los minerales formadores de rocas puede ser casi siempre sencillo. se ha comprobado que las impurezas juegan un papel definitivo en la fosforecencia. la emisión de energía en forma de ondas electromagnéticas. En esta unidad se acoge la tesis más generalizada y sencilla. ígneas o metamórficas. La determinación de las propiedades de los minerales requieren. nitratos. SrSO4 . algo más de veinte elementos que se agrupan en metales. colores coloidales. en esta parte se dan algunos criterios que nos permitirán identificar en forma preliminar los principales minerales formadores de las rocas sedimentarias. por ejemplo. causado por efectos de bombardeo radioactivo natural. los minerales se identifican por medio del reconocimiento de las características físicas y químicas. gracias a algunas pruebas y observaciones que se explicarán a continuación. Los productos más frecuentemente usados son: oro. (las principales ya se han definido). ya que nuestro objetivo es tan solo sentar las bases del conocimiento a nivel general. IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES . bismuto. Individualmente.

En caso de mayor dificultad no dude en consultar a un geólogo. Lo más importante es establecer el porcentaje de los minerales oscuros o máficos que se encuentran presentes. d) Analice todas las otras propiedades visibles del mineral. Metodología: a) Observe si el mineral es coloreado o no. Fragmento de vidrio de ventana. observe primero cómo están éstos distribuidos y establezca comparación visual con las figuras adjuntas. ígneas y metamórficas y sus clasificaciones. irregular.5 y si no lo raya es mayor que el último valor. si el mineral se raya con la uña es menor de 2. fibrosa. si se raya con vidrio de ventana es menor de 5. con un poco de práctica logrará estimativos muy cercanos.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD - Moneda de cobre. etc. ¿Efervece con ácido clorhídrico diluído?. Si usted no puede identificarlo. Ácido clorhídrico diluido. En las unidades siguientes se describirán las rocas sedimentarias. para ayudar en la determinación de las rocas ígneas que han sido formadas a partir de los minerales. c) Establezca la dureza relativa. la partición se produce a lo largo de los planos de debilidad y la fractura se efectúa cuando no existe el clivaje. Hay métodos que se pueden aplicar conjuntamente con las características individuales de los minerales. etc. No se desanime. Recuerde que el clivaje es la tendencia del mineral a partirse a lo largo de planos de rompimiento. si se desea estimar cuál es el porcentaje de los minerales oscuros en una muestra. Si continúa con la incertidumbre utilice las tablas de una mineralogía descriptiva y aplique todas las características que podría tener este mineral. por ejemplo. partición o fractura. si se raya con la moneda de cobre está entre 3 y 4. si se raya con la navaja es menor de 5. 38 INGEOMINAS . En el caso de la fractura estudie si ésta es concoidal. Así.5 en la escala de Mohs. ¿Presenta lustre?. La tabla permite identificar algunos minerales más comunes que conforman las rocas de la corteza terrestre. entonces tome una muestra fresca de la roca y compárela con los especímenes del museo geológico o colección de minerales. Para que un mineral sea identificado debe cumplir con todas las características contenidas en la tabla. b) Describa si el mineral tiene clivaje. ¿Es fibroso? ¿Cuál es la forma geométrica de los cristales?. para lo cual son indispensables las nociones de mineralogía descritas anteriormente. Tabla para determinar el porcentaje de minerales en una roca.

6* Bueno. NOMBRE MINERAL CUARZO Incoloro. Se rompe en rombos perfectos Perfecto. gris (amarillo. rojo. se deshoja fácilmente Muy pobre. blanco. isométricos. pardo. Se distingue de la hornblenda por el clivaje. 2 . Cristales casi rectangulares.5 . Lustre vítreo a terroso. blanco. 2 planos casi en ángulo recto. 3 planos. amarillo. hexagonales.5 Clivaje 3 Rayada por moneda de cobre 3. generalmente terminados en puntas piramidales. verde o pardo oscuro. gris oscuro) 7* No es rayado por el vidrio No tiene. Lustre vítreo Bordes delgados con estrías paralelas profundas como rayas.2. translúcido. dodecaédros. MUSCOVITA Negro. Rosado pálido. verde (ligeramente coloreada) impura es negro. lustre vítreo y color verde. (gris. a menudo interrumpido. blanco. Se distingue de la muscovita por el color negro. 2 planos a 120° Lustre vítreo. 1 plano. Cristal casi rectangular. trapezoedros. se deshoja fácilmente Perfecto. 1 plano. Incoloro. rosa. verde opaco). 3 planos. blanco. blanco.5 . INGEOMINAS 39 UNIDAD IDENTIFICACIÓN DE LOS PRINCIPALES MINERALES FORMADORES DE ROCAS . gris (verde. cristales de 8 o 4 lados. 2 planos a 120° y a 60° Cristal tabular más largo que el del piroxeno. Los colores entre paréntesis se encuentran con menos frecuencia. Cristales muy bien formados. pardo. Se distingue de la calcita en la dureza y que no efervesce en frío con el ácido clorhídrico diluido. Lustre vítreo.5* No es rayado por el vidrio. amarillo) OLIVINO No hay GRANATE Perfecto. perlado o sedoso YESO Notas: * El asterisco significa que el mineral no es rayado por la navaja.5 . BIOTITA Verde oliva a verde grisáceo (pardo).Los minerales 2 COLOR DUREZA CLIVAJE OTRAS CARACTERÍSTICAS Cristales bien formados. blanco (perlado). Base 2. Se separa en láminas por uno de ellos. 5-3 Rayada por la moneda de cobre 6. Perfecto. Efervesce con el ácido clorhídrico diluido. 6* Bueno. Generalmente se encuentra en rocas ígneas. verde negro. 2 planos casi en ángulo recto. Fractura concoidea Incoloro.7* No es rayado por el vidrio. no por moneda 2 Rayado por uña del pulgar Perfecto. Se rompe en rombos perfectos Bueno 4 planos. 5-6* Mineral y navaja pueden rayarse mutuamente. Lustre vítreo o perlado Se distingue de la plagioclasa por la falta de estrías en los bordes. o hexagonal HORNBLENDA Incoloro. 5 .5 Rayada por la moneda de cobre 2. azul. Rojo. 6.6* Bueno. Las impurezas le dan tintes muy oscuros a negro. pardo). es uno de los minerales formadores de rocas más comunes. incoloro. blanco. amarillo. CALCITA DOLOMITA Incoloro.4 Rayada por navaja. ORTOCLASA Verde oscuro a negro. rosado en ocasiones (verde brillante o incoloro). Lustre vítreo. Cristales pequeños rómbicos. Láminas irregulares foliadas. fractura concoidea Cristales laminares foliados hexagonales de color blanco traslúcido. PLAGIOCLASA Blanco. colores pálidos (rosa. violeta.7. AUGITA Verde o negro (pardo o verde claro incoloro).

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500 millones de años que tiene la Tierra. ciclo que se ha repetido varias veces y que ha dado origen a las rocas sedimentarias. erodadas y redepositadas. para la mayoría de las personas. ígneas y metamórficas. que se haya formado por procesos naturales inherentes a la evolución del globo terráqueo y que puede estar compuesta de uno o más minerales. aire o hielo y acumulados por medios naturales. Para los geólogos el mismo término tiene un significado más profundo y comprende cualquier material.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 UNIDAD 3 ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIÓN En las unidades anteriores se expusieron las teorías acerca de la formación. características como color. En general. viento. una roca es un pedazo de material duro proveniente de la corteza terrestre.. que ha sido arrancado de la superficie de la tierra y posteriormente transportado por suspensión en el agua. 1985) INGEOMINAS 41 UNIDAD . lo que ha causado que las rocas que la conformaban hayan sido destruidas. fósiles que contengan. viento. Para la clasificación de las rocas sedimentarias se tiene en cuenta principalmente el tamaño de las partículas. hielo. compactación. en los sedimentos se deben incluir los de precipitación química y orgánica. evolución y edad del Universo y la Tierra. etc. Durante los 4. de igual forma se explicó la composición y minerales que conforman la corteza terrestre. la cual está constituida por rocas sedimentarias. para su descripción se consideran. teniendo características químicas y mineralógicas definidas. glaciares y procesos químicos que la atacan y que constituyen los sedimentos que podemos definir como cualquier material fragmentario orgánico o inorgánico. consolidado. Ciclo sedimentario (Tomado de la Tierra el planeta desconocido. su composición y origen. Las rocas sedimentarias se originan de los materiales extraídos de la superficie terrestre por agua. su superficie ha sido atacada y erosionada por agua. que son claves importantes para interpretar los eventos geológicos del pasado ocurridos hace cientos de miles y aun millones de años. meteoritos y procesos físico-químicos. además de los factores anteriores.

como se observa en el esquema siguiente. merecen ser analizados. que están íntimamente relacionadas al tipo de roca que se va a desarrollar: meteorización. abrasión y liberación de presión. bien sea química o mecánica. las dos primeras etapas conforman el proceso de denudación. donde trabaja más la meteorización mecánica. aunque brevemente. sin que éstas pierdan sus propiedades químicas ori- PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS En la formación de las rocas sedimetarias hay cuatro etapas principales. objetivo primordial de la estratigrafía. La meteorización química o proceso de descomposición de la roca. dilatación. 42 INGEOMINAS . no actúa con la misma intensidad en un clima tropical húmedo. transporte de los sedimentos. aunque en algunos casos puede alcanzar considerable espesor. proceso que se conoce como meteorización. UNIDAD sis. La meteorización física o mecánica involucra una serie de procesos que causan la desintegración de las rocas. Para algunos autores. depósito y diagéne- ROCA MADRE DENUDACIÓN METEORIZACIÓN TRANSPORTE DEPOSICIÓN DIAGÉNESIS Esquema de los procesos de formación de rocas sedimentarias. que en un clima frío glacial. cuando está expuesta al agua y gases de la atmósfera o a soluciones químicas. Meteorización Las rocas de la superficie terrestre son sometidas a ataques físicos y químicos por los distintos factores atmosféricos y por actividad orgánica y como resultado se produce la desintegración o descomposición de la rocas en el lugar donde se encuentran. ginales. con relación a la formación de las rocas sedimentarias. donde predomina el ataque de los agentes químicos. su estudio permite descifrar de una forma precisa la historia de los eventos que han ocurrido durante su formación a lo largo del tiempo geológico en diferentes partes de la Tierra. porque la meteorización.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Los sedimentos al compactarse forman estratos que son capas del mismo material y pueden ser gradacionales. Las condiciones climáticas son factores que afectan considerablemente los procesos de meteorización de las rocas pre-existentes y. la transforma químicamente. Diagrama que muestra los posibles límites de las regiones morfogenéticas de acuerdo con los promedios anuales de lluvía y temperatura. en general. es un buen ejemplo de como actúa la meteorización química. 1969. Sus agentes más efectivos son: congelación. actúa en la superficie y hasta poca profundidad hacia el interior de las rocas. la cual. Según Thornbury. por lo tanto. La manera como se oxidan las herramientas de hierro expuestas a la intemperie.

suspensión o flotación. los efectos de esta etapa se traducen en selección por tamaño y gravedad específica de las partículas y en la forma de las mismas que ocasionan el redondeamiento. En el caso de los ríos y quebradas. se deduce que hay dos áreas donde la meteorización mecánica es mínima: los lugares con temperaturas lo suficientemente altas para que nunca se presente congelación del agua y aquellos donde el frío no permite la descongelación. 1993) INGEOMINAS 43 UNIDAD gelarse con facilidad la meteorización mecánica es más activa. tal como se observa en la figura adjunta. El agua. llevan los materiales por tracción. solución. H.. los limos y las arcillas son llevados a mayores distancias. mientras que en un clima frío donde el agua puede congelarse y descon- Por ejemplo. depositándose cerca al cambio de pendiente los de mayor tamaño. Muller. y los sedimentos que posteriormente formarán las rocas sedimentarias. En general. bien sea como arroyos. Redondeamiento es el pulimento o desaparición de los bordes y esquinas afiladas de fragmentos o pedazos de roca.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 Los dos aspectos climáticos a tener en cuenta son la temperatura y la precipitación anual media. y a medida que la corriente pierde energía o capacidad de transporte. el viento los transporta por tracción. produciendo los suelos. Es importante definir los términos anteriores: selección es el factor por el cual los sedimentos se separan y ordenan de acuerdo a la capacidad de transporte de la corriente. que facilitan la vida animal y vegetal. podemos observar que la meteorización química en los climas cálidos. son transportados simultáneamente todos los tamaños de los sedimentos. J. SUPERFICIE DE AGUA FLUJO DE AGUA ARCILLA EN SUSPENSIÓN LIMO SUSPENSIÓN ARENA EN SUSPENSIÓN SALTACIÓN TRACCIÓN SALTACIÓN CARGA DE FONDO Formas en que el sedimento es transportado en una corriente de agua (Tomado del libro physical geography of the global environment. Transporte y selección de los sedimentos El transporte de los sedimentos es el proceso mediante el cual se retiran de su lugar de origen y son conducidos al sitio de depósito. saltación. como ocurre en el caso de los glaciares. . Fotos de Dario Mosquera. saltación y suspensión y los glaciares por tracción y suspensión. la meteorización causa la desintegración de las rocas. donde la pendiente es pronunciada. por la menor inclinación del cauce. que dan lugar a regiones morfogenéticas que tienen comportamientos diferentes en la meteorización de las rocas. Así. que tiene lugar Notese la diferencia entre estratos bien seleccionados (Derecha) y un afloramiento mal seleccionado (Izquierda). de Blij y Peter O. ríos u olas. depende en mayor grado de la cantidad de agua.

Hablamos de abrasión. cantos y arenas como se observa en la foto siguiente. La tercera columna se refiere a los procesos mediante los cuales se erosiona la superficie terrestre. Fotografía por Darío Mosquera. 44 INGEOMINAS .3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD METEORIZACION Y TRANSPORTE DE LOS SEDIMENTOS 1 Agente (actuante) 2 Proceso de Adquisición (del material) 3 Proceso de erosión 4 Proceso de desgaste (de los materiales) 5 Medios de transporte Agua corriente Acción hidráulica Abrasión Corrosión Atrición Tracción Saltación Suspensión Solución Flotación Solución Tracción Saltación Suspensión Solución Flotación Tracción Saltación Suspensión Tracción Suspensión Agua subterránea Acción hidráulica Corrosión Atrición Olas y corrientes Acción hidráulica Abrasión Corrosión Atrición Viento Deflación Limadura Extracción Erosión glaciar Abrasión Atrición Glaciares Abrasión Atrición durante el transporte. los procesos de meteorización y transporte de los sedimentos y los resultados de su accionar. para definir el desgaste de los materiales causado por la acción mecánica generada por fricción y el impacto. El cuadro anterior nos ayudará a entender. cuando el agua que penetra en las grietas se congela causando la disgregación de los materiales. y es una acción característica de las regiones secas con escasa vegetación. columna dos. En cuanto a la forma como los agentes adquieren los materiales. rayado y golpeteo que reci- Bloques y gravas transportados por acción hidráulica. los ríos y quebradas que transportan bloques. Mientras que la corrosión es la remoción del material causada por los agentes químicos que desgastan lentamente las rocas. En la cuarta columna del cuadro. la Acción hidráulica es el arrastre por el agua del material suelto. Es un factor importante en el análisis de gravas y arenas que nos pueden indicar roca origen. el término atrición tiene que ver con el desgaste que sufren las partículas de los sedimentos debido a frotación. La limadura es la forma como adquieren material o sedimentos los glaciares gracias al movimiento de desplazamiento sobre las rocas. Cuando el material es arrastrado por el viento se habla de deflación. que se ilustra con el chorro de una manguera que transporta pequeñas piedras y arenas sobre el pavimento. trituración. distancia y medio de transporte. y en la naturaleza. debido a que las partículas actúan como martillos sobre la superficie. Vale la pena definir los términos utilizados en el cuadro. a causa de los sedimentos que están siendo transportados. La extracción se produce en la base del glaciar y superficie de las rocas sobre las que reposa. choque.

y dejó depósitos de varios metros de espesor en las llanuras del valle del río Magdalena. son los lugares donde el viento y las corrientes de agua pierden fuerza. sino que cubre zonas o áreas extendiéndose en forma de capas. que comprende la litificación. que rueda. (en Corrales Inmaculada. coluviales. de plataforma. debido a cambios físicos. sin embargo. o sea. se denomina porosidad. Durante el proceso de depósito. en tanto que la solución es llevarlas diluídas y flotación equivale a sostenerlas en la superficie de los líquidos. en los primeros se encuentran los depósitos fluviales. eólicos. cementación y redistribución de materiales y la última etapa. la transformación del sedimento clástico en roca compacta rígida. Estos dos conceptos son fundamen- INGEOMINAS 45 UNIDAD ben durante el transporte a que están sometidos. 1977). se dice que la roca tiene permeabilidad. cristalización y litificación. empuja y arrastra las partículas grandes sobre el lecho de los ríos o superficie de la tierra. químicos y bioquímicos que tienden a la litificación a temperaturas y presiones bajas. de igual forma que en las márgenes y el lecho de los ríos. tiene lugar en tres dimensiones. Diagénesis . aunque los grandes deslizamientos de las laderas de las montañas y las avenidas de los ríos pueden en poco tiempo producir grandes acumulaciones. grandes lagos y lagunas. se distinguen cuatro etapas que están íntimamente relacionadas con la profundidad y corresponden a: neoformación oxidante. quebradas. Como resultado se presenta la disminución del tamaño de los cantos y granos. 1967. y en la base de las montañas.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 El transporte de los sedimentos. Los sitios donde ocurre el depósito de los sedimentos son principalmente las depresiones de los océanos. En la diagénesis. según Fairbridge. Se cita el ejemplo del flujo de lodo que arrasó la ciudad de Armero en tan solo unos minutos. Es el proceso que incluye todos los cambios que tienen lugar en los sedimentos después de su depósito. esos depósitos se redujeron a tan solo algunos decímetros de espesor. que predominaban en la cuenca en el lapso de tiempo durante el cual se depositaron los sedimentos. Ambiente de depósito Un aspecto muy importante que hay que tener en cuenta cuando se estudian las rocas sedimentarias es el ambiente de depósito. La pérdida de poder de transporte de las corrientes de agua puede ser causada por la disminución de la velocidad de la misma o por evaporación o desaparición del agua. químicas y biológicas. neríticos. pueden requerirse varios cientos de años. Depósito de los sedimentos Tarde o temprano los sedimentos arrancados y transportados se depositan. principalmente debido a la pérdida de poder o energía del medio de transporte o a los cambios de las soluciones químicas. como la compactación y la cementación y que afecta tanto a las partículas minerales como al agua intersticial. fenómeno que ocurre a profundidades de 200 a 300 metros. Los principales ambientes de depósito son continentales y marinos. neoformación reductora. columna cinco. se lleva a cabo. Porosidad y permeabilidad de las rocas. Si los poros se encuentran conectados de tal manera que los fluidos puedan circular. o sea. es decir. glaciares. cuando el resultado es que los materiales se mueven a saltos y brincos ocasionales se denomina saltación. El depósito casi siempre es muy lento. su redistribución. entre el medio de transporte. de tal manera que para acumular en el fondo del océano un centímetro de ellos. las partículas de los sedimentos se ponen en contacto entre sí. En general. bien sea por: tracción o respuesta a la fuerza del agua o del viento. las condiciones físicas. dejando espacios libres entre ellas debido a las diferentes formas que han adquirido al desintegrarse la roca origen y durante el transporte. la suspensión involucra mantener temporalmente las partículas. Posteriormente. Conocer el citado ambiente de depósito es fundamental. lacustres y de cenizas volcánicas. En estos depósitos se encuentran las diferentes clases de rocas sedimentarias. Entre los marinos se presentan los deltáicos. por pérdida de agua y compactación. las cuales se describirán más adelante. La diagénesis comprende los principales procesos de la formación de nuevos minerales. puesto que esas condiciones ambientales son las que pueden controlar la existencia o no de determinados minerales y combustibles fósiles en las rocas sedimentarias. el depósito de los sedimentos no se efectúa en un solo punto. tanto detríticas como de precipitación química y de acumulación orgánica. Estos vacíos se llaman poros y la relación existente entre el volúmen de los espacios vacíos y el volumen total de poros de la roca. abisales y cañones submarinos.

1977). Los sedimentos una vez depositados se endurecen o litifican mediante cementación.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD tales en los estudios de exploración y explotación de petróleos y aguas subterráneas. estudia la génesis. Esta relación se conoce como Ley a) Diagrama que muestra el proceso de compactación de los sedimentos. tanto vertical como horizontal. lagunas. Diagrama simplificado que muestra granos detríticos de cuarzo (En marrón) y poros (En azul). Se ha establecido cómo se originan las rocas sedimentarias. contenidos entre los poros. pueden alcanzar. es decir. generalmente agua. etc. secuencia. Se ha podido establecer que casi siempre cuando el espesor de las capas de rocas sedimentarias cambia en corta distancia. piedemontes. de una manera general. ríos. b) Diagrama que muestra la compactación de los sedimentos. Esquemas tomados de physical geography of the global environment. No hay permeabilidad debido a que los poros no estan interconestados. éstas se han depositado sobre superficies irregulares e inclinadas. y fragmentos de fósiles (En azul). localmente. inclinaciones de hasta 30 grados. H. así. las más antiguas se depositaron primero y las más modernas están encima de las anteriores. granos de cuarzo (En marròn). sin embargo. descripción. ESTRATIGRAFÍA La estratigrafía es la rama de la geología que estudia y describe los estratos. Ley de la Superposición En una sucesión poco deformada de capas de rocas sedimentarias se puede observar que el orden de superposición de las capas es el mismo de su depósito.J de Biil y peter O. ¿qué tan pronunciadas son las pendientes del fondo de esos lagos y océanos? En realidad los dibujos y gráficos que las representan casi siempre exageran la pendiente. cartografía y correlación de las unidades estratigráficas de las rocas”. para quien la estratigrafía “es la rama de la geología que trata del estudio e interpretación de las rocas sedimentarias y estratificadas. causada por el peso de los sedimentos que se van depositando encima y que hace que los espacios entre los granos disminuyan de tamaño mientras que las partículas se acomodan mejor. Esto se conoce como el principio de la horizontalidad original o Ley de la Horizontalidad. en un sentido más amplio. playas. deben acumularse en forma horizontal. las capas de sedimentos. En estos casos las capas no tienen espesor uniforme. lo cierto es que la inclinación es muy leve y podríamos decir que los fondos de esas grandes cuencas son horizontales y. Ley de la Horizontalidad Original El depósito de las rocas sedimentarias. Una de las definiciones más completas es la empleada por Weller. que es el resultado del proceso de precipitación química de materiales que llenan los espacios que han quedado libres entre los granos de los sedimentos al depositarse. ahora se analizará dos de sus leyes fundamentales que son: Ley de la horizontalidad original y la Ley de la superposición. expulsando un buen porcentaje de los fluidos. deltas. en la mayoría de los casos. 1960. y de la identificación. 1993) 46 INGEOMINAS . se efectúa en las fosas oceánicas. en los canales de los fondos de los ríos. o mediante compactación que es la pérdida de volumen. (en Corrales Inmaculada. Muller. sucesión cronológica y distribución geográfica de los sedimentos. Cuando hay comunicación entre poros (A) hay permeabilidad. notese la pérdida parcial de porosidad. por lo tanto. Pero. lagos y océanos. En la aplicación de la ley anterior hay algunas excepciones. los depósitos que se localizan en las laderas de las montañas. Notese como el cemento rellena los espacios porosos. Diagrama que muestra la relación entre cemento (Blanco).

o su forma o redondez. Este afloramiento localizado en la Carretera Oiba-Barbosa. los fósiles son los mejores indicadores de la edad de las rocas que los contienen. de tal manera que las más jóvenes están debajo de las más antiguas. En estos casos el contenido faunístico (fósiles) en los diversos estratos servirán para definir la edad. son de distinta edad. Al utilizar la ley de la superposición para descifrar la edad relativa de la rocas. sin embargo. que en ellas puede variar. Aunque. es decir. o todos al mismo tiempo. la ley de superposición fue utilizada para calibrarlos y sirvió de apoyo para comprobar la evolución de las especies. ésta se aplica muy bien en áreas planas. o la composición. se llama estrato rocoso o simplemente estrato. parte central de la foto. en muchos sitios la dinámica interna de la Tierra ha logrado voltear totalmente las capas de rocas. Capas y estratos de rocas Las rocas sedimentarias se depositan en capas rocosas cuyas características físicas y químicas pueden cambiar en forma gradual o abrupta. INGEOMINAS 47 UNIDAD .ROCAS SEDIMENTARIAS 3 de la Superposición y es uno de los hechos que sirve a los geólogos para establecer la edad relativa de las rocas sedimentarias. además se observan intercalaciones entre niveles de arenas (Capas claras) y niveles de arcillas (Capas oscuras). se debe a una falla normal las cuales serán descritas mas adelante. La irregularidad en la disposición de las capas. En esta fotografía tomada por Darío Mosquera se observan las capas inclinadas al compararlas con las de arriba se ve claramente la diferencia. teniendo en cuenta que capas con contenido faunístico diferente. etc. La separación de dos estratos rocosos es causada por cambios en el material depositado o por ruptura de la secuencia de depósito o por ambos. bien sea el tamaño del grano. Cuando una capa de roca de cualquier espesor se puede separar visualmente de las que se encuentran depositadas tanto arriba como debajo de ella. en general. Santander es un buen ejemplo de la ley de la horizontalidad y de la de superposición. o los colores. Foto de Dario Mosquera.. reflejó cómo una forma simple de vida puede cambiar con el tiempo a formas más complejas. es decir. Nótese como los estratos permanecen en estado horizontal.

Según Wentworth. algunas muestras son analizadas químicamente en forma cualitativa y cuantitativa y en algunos casos por microsonda (microscopio electrónico). En el laboratorio se elaboran secciones delgadas que son observadas en el microscopio petrográfico con luz normal y luz polarizada. al presentarse un cambio del tamaño del grano de los sedimentos. ácido clorhídrico diluído. observándose como resultado que la unión de las dos no queda bien pegada facilitándose la formación de fracturas a lo largo de esa unión. Sedimento originario Cantos y bloques Grava y gravilla Arena Limo Arcillas Roca sedimentaria Brecha sedimentaria Conglomerado Rocas clásticas o Detríticas Una roca sedimentaria clástica es aquella que está compuesta principalmente por fragmentos que han sido obtenidos o arrancados de rocas pre-existentes y que han sido transportados mecánicamente al lugar de depósito. en ellas es fácil distinguir las partículas que las conforman. los planos de estratificación se forman de muchas maneras. las cuales provienen en su gran mayoría de rocas pre-existentes. Las rocas sedimentarias se identifican y clasifican inicialmente en el campo y posteriormente mediante estudios de laboratorio. formando las rocas sedimentarias químicas.004 mm Arcilla 0. que se generan a partir de seres vivos. Es por esto que en las construcciones siempre se “fraguan” las placas de los pisos y techos sin interrupción. pueden estar marcando cambios abruptos o muy sutiles de los lechos o capas rocosas. se reconocen utilizando la lupa (10 a 20 aumentos). Los primeros forman rocas a partir del depósito de sedimentos obtenidos y transportados por medios mecánicos. facilita la circulación subterránea de agua que casi siempre lle- Arenisca Limolitas Arcillolitas Nombre de las rocas sedimentarias clásticas. TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS La mayoría de los autores dividen los procesos que dan origen a la formación de rocas sedimentarias.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Las superficies que separan los diversos estratos rocosos se llaman planos de estratificación y. llamándose rocas detríticas. Cuando una capa de sedimentos arenosos (tamaño de granos de arena) se endurece antes que otra con las mismas características se deposite encima de ella. como conchas o esqueletos. Veamos con más detalle una de estas causas. En general. y a carbones en el segundo. Este caso lo podemos asimilar al de una capa de concreto que se ha dejado secar antes de colocarle otra encima. las soluciones pueden precipitarse como materiales sólidos que cementan o taponan los poros.062 a Menor que Tamaño de las partículas de los sedimentos y el nombre genérico que recibe cada clase. o en la composición de los mismos o por una pausa en la continuidad del depósito. Por último. Al cambiar las condiciones químicas prevalentes en los fluidos que llenan los poros de la roca. como se dijo en el párrafo anterior. por ejemplo. En consecuencia.062 mm Arena 0. por ejemplo. cuyos restos. se acumulan dando lugar a sedimentos calcáreos. animales o vegetales. como el material UNIDAD Tamaño Partícula Nombre Mayor que 256 mm 256 a 64 a 4 2 a a 64 mm 4 mm 2 mm Bloque Guijo Guijarro Gránulo 0. 1922. inmediatamente después de ser depositadas. físico-químicos y orgánicos. en el primer caso. va en solución iones de minerales que se han formado por las reacciones químicas durante la meteorización. según el tamaño de los sedimentos que las originaron.004 mm Limo 0. la sal común. 48 INGEOMINAS . podemos definir cemento. La gran permeabilidad que presentan las rocas clásticas. Los procesos físico-químicos son los que involucran precipitación de sustancias que han sido transportadas en disolución y reacciones químicas entre ellas. etc. las muestras de mano obtenidas de las rocas. en el primer caso. granulometría y color. tablas de porcentajes de minerales. se encuentran los procesos orgánicos. se forma un plano de estratificación. en mecánicos.

Los granos de los limos son de un tamaño menor que la arena y. lo cual origina la textura clástica. En las rocas sedimentarias el cemento suele ser calcáreo (minerales de calcita) o silíceo (minerales de sílice) y en algunos casos es óxido de hierro. Las arenas. constituyendo un marco sólido y rígido. En una roca sedimentaria clástica los granos o partículas que la constituyen se encuentran unidos por cemento. Es de anotar que el cemento casi nunca rellena totalmente los poros. los cantos. Para muchos autores los limos y las arcillas conforman la clase denominada lodo. Las arcillas son los sedimentos que presentan el grano más pequeño y no se pueden sentir por ninguno de los dos métodos anteriores.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 sólido que se precipita entre los poros y mantiene los granos o partículas juntos. Las rocas sedimentarias clásticas más comunes. Los conglomerados son rocas compuestas por cantos redondeados o gravas embebidos dentro de una matriz de arena. aunque no son visibles a simple vista. ni se sienten entre los dedos. sin importar su tamaño. impidiendo que se desintegren. El origen de sus can- Brecha sedimentaria de Ubala-Cundinamarca. guijos y guijarros pueden ser gravas si son redondeados y gravillas si son angulares. por su parte. limos o arcillas. Conglomerado del Valle del Cauca tomado del Museo de INGEOMINAS. conglomerados. dependiendo del tamaño de la partículas que las originan se clasifican en: brechas sedimentarias. tienen los granos visibles a simple vista y se pueden palpar al estrujarlos entre los dedos. Cuando se tienen en cuenta. La cementación puede ser parcial o total. Una brecha sedimentaria es una roca compuesta principalmente por cantos o bloques angulares que tienen los bordes y las esquinas cortantes y se encuentran “flotando” o embebidos entre una matriz que está compuesta de arena. INGEOMINAS 49 UNIDAD . otros factores como la redondez o angularidad de las partículas. reduciendo o acabando la porosidad y permeabilidad. como puede observarse en el cuadro siguiente. Tanto las brechas sedimentarias como los conglomerados. tienen los cantos lo suficientemente grandes para que se pueda determinar su composición. Como consecuencia. pueden palparse entre los dientes. las rocas clásticas en general siempre tienen algo de porosidad. además. areniscas y arcillolitas. limos o arcillas y que rellena los espacios entre los cantos angulares.

Sus granos no pueden verse a simple vista. 50 INGEOMINAS . cuyo tamaño varía desde la cabeza de un fósforo hasta aquellos que tan solo pueden verse con un lente de diez aumentos. Si el fe- Intercalaciones de areniscas con limolitas negras. Carretera Bogotá-Villeta. están compuestas principalmente por cuarzo y arcillas. En la mayoría de los casos los granos se mantienen juntos gracias al cemento. bien sea único o consistentes en una mezcla en cualquier proporción de las rocas anteriores. silíceo o de óxidos de hierro. Sección delgada de una arenisca. cuando éste no está presente la roca es deleznable. Las limolitas. Las areniscas son principalmente blancas con alto contenido de granos de cuarzo. resultando una roca bastante compacta. o anaranjado y rojo. Cuando las arcillolitas y limolitas se presentan en estratos muy delgados se dice que tienen fisilidad y se denominan con el nombre de shale (lutitas). Brechas sedimentarias y conglomerados se consideran rocas de grano grueso. metamórfico o sedimentario. Sección delgada de un conglomerado. En este tipo de Las arcillolitas son rocas clásticas compuestas principalmente de arcillas. tienen un carácter masivo y pueden ser casi de cualquier color. cantos ígneo. tos puede ser cualquiera. A la matriz se aplican las mismas consideraciones. Las areniscas en general se conocen como rocas de grano medio. por ejemplo. Microfotografía tomada por DianaJiménez.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD rocas es frecuente observar que la superficie meteorizada tiene un color diferente a la roca fresca del centro. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Las areniscas están formadas por granos. El cemento puede ser calcáreo. Microfotografía tomada por DianaJiménez. pero también sus colores varían entre amarillo. cuyas partículas o granos son del tamaño limo. Los estratos muy delgados se pueden observar gracias a ligeros cambios en la coloración y a su presentación en escamas. Rocas sedimentarias químicas Las rocas sedimentarias químicas están constituidas por materiales que se han precipitado directamente de las soluciones.

es muy dura. Con frecuencia es posible observar en ellas fósiles de conchas y corales marinos.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 Arcillolitas laminadas intercaladas con capas delgadas de arenisca de tono claro. se forman rocas a partir de cristales que tienen un ordenamiento especial. Ellas pueden ser clásticas o químicas. cementadas entre sí. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Fotografía de un Chert recolectada en GuatavitaCundinamarca. En el primer caso podemos citar la sal común y en el segundo. compuesta enteramente por sílice. En el caso especial de la evaporación de los fluidos. las calizas. de granos muy finos. Fotografía tomada por Darío Mosquera. El chert raya el vidrio y se deposita en capas como otras rocas sedimentarias. no efervesce con el ácido clorhídrico diluido. carretera Barbosa-Oiba. Las calizas son rocas compuestas de partículas de carbonato de calcio. se habla de rocas sedimentarias químicas originadas por organismos. formada por el mineral dolomita. Una manera especial de reconocer las calizas es porque se rayan fácilmente con la navaja y efervescen cuando se les deja caer unas gotas de ácido clorhídrico diluido. y se rompe con un aspecto como el de los vidrios con fractura concoidal. El chert es el típico ejemplo de las rocas sedimentarias químicas. Santander. pero no son tan frecuentes en la naturaleza. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Aunque la dolomita se raya fácilmente con la navaja. Este tipo de rocas se llama evaporitas. Existen muchas otras rocas de origen químico. nómeno ha sido causado por cambios en la presión y la temperatura o por la evaporación de los líquidos o porque dos soluciones se mezclan. via Bogotá-Villavicencio. Bloque rodado. generando la textura cristalina. cuando son producidas por algas o corales marinos. Otra roca sedimentaria de origen químico es la dolomita. Las variedades de color gris oscuro a negro han sido llamadas pedernal. aunque la mayoría de ellas son oscuras. aunque las impurezas pueden oscurecerlo hasta el negro. El color generalmente es blanco a amarillo claro. que con frecuencia reemplaza la calcita en las calizas. Pero si ha sido causado por la acción de organismos vegetales o animales. mientras que su color varía desde el negro al gris y al blanco. Sección delgada de una caliza microbioesparítica. Tomada del Museo de INGEOMINAS. de las calizas fosilíferas de la Formación San Gil. dependiendo del proceso de su formación y su grano varía de grueso a fino. intercreciendo e interfiriéndose unos con otros. INGEOMINAS 51 UNIDAD . se dice que la causa es inorgánica.

el origen. Existen varios tipos de carbón dependiendo de la clase de plantas que lo originan y el proceso de enterramiento a que son sometidas aquellas. Tomada del Museo de INGEOMINAS. Para un conocimiento más profundo se sugiere remitirse a tratados especializados sobre sedimentología y rocas sedimentarias clásticas y químicas. Así mismo. principalmente petróleo. compuestas por organismos silíceos llamados diatomeas. Cordillera Oriental. Los Llanos Orientales. Desde el punto de vista económico. El carbón es una roca formada a partir del enterramiento y la consolidación de restos de plantas acumuladas en la superficie terrestre. la cual está fundamentada en el tamaño de las partículas. hierro. suaves. De igual manera. poco pesadas. Rocas sedimentarias orgánicas Como su nombre lo dice. Industrialmente se utiliza para escribir en los tableros. UNIDAD Fotografía de una Diatomita recolectada en Madrid-Cundinamarca. las rocas sedimentarias son de gran interés teniendo en cuenta que asociados a ellas se encuentran recursos minerales no renovables de gran importancia para la economía del país: calizas. Catatumbo. Caribe y. gas y carbón. que se caracterizan por haber sido sometidos a erosión y transporte antes de depositarse. la forma de las mismas. yeso. Amagá. blanca a ligeramente coloreada.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA La tiza o creta es una caliza de grano muy fino de aspecto terroso. Se utiliza industrialmente como absorbente. tan solo se menciona una de las más sencillas. el tamaño de las partículas o granos. En general están pobre a moderadamente cementadas y son friables y porosas. aunque no efervesce con ácido clorhídrico. gravas y agregados pétreos. cubren aproximadamente el 70 a 80% del territorio del país. Tanto en las cuencas como en las coberteras se depositaron sedimentos detríticos. Entre las más conocidas de ellas podemos mencionar el carbón. En edad van desde el Cámbrico hasta el Reciente (Holoceno). Las coquinas son rocas compuestas totalmente por fósiles o pedazos de ellos. abrasivos y en la industria de los explosivos. Es de entender que a mayor profundidad del enterramiento resulta un mayor grado de consolidación. minerales y rocas industriales tales como piedras de enchape. En el presente caso. la tiza o creta y las diatomitas. en el mar territorial. Cesar. que de una manera general y de oriente a occidente corresponden a: Putumayo . Para el ordenamiento de las rocas sedimentarias existe en realidad un buen número de clasificaciones que varían de acuerdo con los parámetros utilizados en ellas. Cauca. sal. su compactación o litificación. asociados a ellas se encuentran depósitos energéticos. algunas de ellas tienen en cuenta la composición mineralógica. 52 INGEOMINAS . son aquellas que están formadas casi exclusivamente por restos de plantas o animales. químicos y orgánicos que se han descrito anteriormente. la cuenca de Colombia y San Andrés y Providencia. que se muestran en el mapa adjunto. Así. Patía. Valle Inferior. LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA Las rocas sedimentarias en Colombia son las más ampliamente distribuidas. se encuentran delgadas coberteras de rocas sedimentarias que tienen amplia extensión en superficie. filtros. arcillas para ladrillos. Su color varía de blanco a amarillo claro y tiene el aspecto de la tiza. Ranchería. que se forma por la cementación de las partes duras de las conchas de los microorganismos marinos que vivieron flotando.Amazonas. los aluviones de los grandes ríos y quebradas depositados sobre rocas ígneas y metamórficas cubren grandes extensiones. las coquinas. Las regiones donde presentan mayor espesor y continuidad lateral han sido denominadas cuencas sedimentarias. Medio y Superior del Magdalena. industrias químicas y artesanías. por ejemplo. Cubriendo el Escudo de las Guayanas y la región del Nudo de los Pastos . etc. aislantes. etc. Las diatomitas son rocas porosas. Pacífica.Popayán.

* Composición y origen de algunas de las rocas químicas orgánicas e inorgánicas más conocidas. enterramiento. Precipitación inorgánica por evaporación de aguas (marinas). A veces partículas retrabajadas por el oleaje antes de consolidarse. organismos marinos. Depósito de conchas de microorganismos marinos o de agua fresca Depósito de conchas de microorganismos marinos.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 ROCAS SEDIMENTARIAS QUÍMICAS Y ORGÁNICAS (Las más conocidas) NOMBRE DE ROCA CARBÓN COMPOSICIÓN Vegetales diversos ORIGEN Depósito. Precipitación orgánica o inorgánica. Acumulación de conchas. COQUINA DIATOMITA TIZA Carbonato de calcio Sílice opalina Carbonato de calcio DOLOMITA Carbonato de calcio y magnesio Cloruro de sodio SAL YESO Sulfato de calcio (hidratado) CALIZA Carbonato de calcio CHERT Sílice Precipitación inórganica. Precipitación inórganica por evaporación de aguas saladas. Nótese que el mineral más abundante en estos procesos es la calcita (carbonato de calcio). Precipitación inorgánica o reemplazamiento de Ca por Mg. INGEOMINAS 53 UNIDAD . destilación parcial de plantas. depósitos de conchas de microorganismos marinos o reemplazamiento de otros minerales por sílice en rocas existentes.

3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA 54 UNIDAD INGEOMINAS .

Aunque algunos de estos tipos de rocas se forman a grandes profundidades. Para llegar al estado físico en que vemos las rocas ígneas en la superficie. permiten establecer muchos de los procesos que tienen lugar a gran profundidad debajo de la corteza terrestre. físicos y químicos. y hasta hoy no ha sido posible ni visitar ni muestrear el interior de nuestro planeta. hoy pueden ser encontradas y observadas directamente en muchas partes de la superficie terrestre. Es importante anotar que algunas rocas ígneas se forman en superficie o a poca profundidad al enfriarse el magma generado en el interior de la Tierra. con frecuencia. c) Enfriamiento y consolidación del magma. constituyen una de las tres grandes familias en que se dividen las rocas de la corteza terrestre. a duras penas llegan en algunos casos hasta algo más de 8 kilómetros de la superficie. Para una mayor ilustración se recomienda al lector referirse a los textos de petrología ígnea. Sin embargo. para formar las rocas ígneas que hoy en día adornan los paisajes de la superficie de nuestro planeta. además. la llamada granitización. tres etapas principales a saber: a) Generación del magma. varios autores consideran dentro del proceso por el cual se generan algunos granitos. Por otro lado. ha sido necesario que se desarrollen por lo menos. La rama de la geología llamada geofísica ha Fotografía del cono activo del Volcán Galeras. Esta clase de rocas presenta generalmente colores vivos. 1989. debajo de las rocas sedimentarias. b) Transporte del mismo en el interior de la Tierra. cristales grandes y casi siempre sus componentes cuentan con minerales poco comunes en las rocas sedimentarias. se ha demostrado que ellas se encuentran.ROCAS ÍGNEAS 4 UNIDAD 4 ROCAS ÍGNEAS INTRODUCCIÓN Las rocas ígneas. de tal forma que hasta la fecha no ha sido posible que el Hombre observe los citados procesos. tan solo hemos arañado la superficie.371 kilómetros. cuando se han efectuado perforaciones profundas. La formación de las rocas ígneas involucra procesos muy complicados. aquí catalogada como un proceso de metamorfismo. palabra que traduce fuego. las evidencias que han encontrado los geólogos en el campo y en los experimentos efectuados en los laboratorios de los diversos centros investigativos. El estudio detallado de estas etapas está fuera del alcance de este libro. lejos de la superficie. CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA Las minas y pozos petroleros que han profundizado en las investigaciones de la corteza terrestre. Tomada del Mapa de Amenaza Volcánica del Galeras (1997) INGEOMINAS 55 UNIDAD . acompañados por reacciones que se llevan a cabo a grandes temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. cuyo nombre proviene del latín ignis. cuyo objetivo en esta unidad es apenas iniciar al interesado en el proceso de formación y establecer las evidencias que lo soportan. por lo tanto. Téngase en cuenta que el radio terrestre es de 6. ya sea investigativas o en búsqueda de recursos geológicos.

geológicamente hablamos de corteza continental y corteza oceánica. Los resultados de los estudios geofísicos han demostrado que la corteza no es una capa rocosa sólida de espesor continuo. lo marca la denominada discontinuidad de Mohorovicic (MOHO). y basados en los conocimientos actuales. comunmente de- nominada sial. podido estudiar indirectamente ese desconocido interior y nos ha proporcionado teorías acerca de su composición. La refracción y reflexión de las ondas sísmicas nos indican que el manto tiene varias capas concéntricas. Por lo anterior. que posiblemente esté constituido por metales y donde se cree que está generándose el campo magnético. con un espesor que varía entre unos 5 y 50 kilómetros. están basadas en la composición de los meteoritos y en la velocidad de revolución y rotación del planeta. sino que debajo de los continentes es más gruesa que debajo de los océanos y que las ondas sísmicas se transmiten más rápidamente en la corteza debajo de los océanos que en aquella debajo de los continentes. se cree que a unos 100 kilómetros de FANERÍTICAS Muy grueso Grueso Fino AFANÍTICAS Microcristalinas Criptocristalinas > 30 mm. físicas. que es una especie de piel para ella. El límite entre la corteza y el manto. El hierro sería el principal componente y estaría acompañado por cantidades menores de níquel. el núcleo tiene 3. el manto con 2. generado en el interior de la Tierra y que es capaz de penetrar o intruir a la fuerza las capas rocosas. geológicas y geofísicas. Recordemos que en el capítulo correspondiente a la formación de la Grano sólo reconocido al microscopio No se reconoce el grano ni al microscopio petrográfico Tamaño de los cristales de las rocas ígneas 56 INGEOMINAS . A partir de evidencias astronómicas. son bastante aceptadas por toda la comunidad científica. que podrían clasificarse como las rocas ígneas más pesadas que existen. Las teorías expuestas por los geólogos respecto de la composición del interior de la Tierra. se encuentra la zona donde el magma es generado o existe una zona donde las rocas son más plásticas que las de abajo y las de arriba. definido como material rocoso móvil y fluido. como las peridoditas (rocas ferromagnesianas con olivino y piroxeno). FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS Las rocas ígneas se forman al enfriarse el magma. Corte esquemático del interior de la Tierra. se ha afirmado la teoría que el corazón de la Tierra está compuesto de metales y no de rocas. Las evidencias recogidas por la geofísica establecen que la Tierra se puede dividir en tres grandes zonas: La corteza o capa exterior. < 2 mm. Se ha comprobado que la corteza continental es rica en rocas con alto contenido de sílice y aluminio. Las evidencias astronómicas.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD distancia de la superficie. Además. que ocurre naturalmente. 30 . En la parte oceánica las rocas presentan más alto contenido de sílice y magnesio y se le denomina sima.900 kilómetros de espesor y el núcleo.5 mm.451 kilómetros de radio. El manto es considerado por muchos autores como una capa de rocas sólidas. o salir a la superficie y derramarse sobre ella. que está compuesta principalmente por rocas ultramáficas. bien sea continental u oceánica.

en la cual tiene lugar el proceso de enfriamiento del magma. La diferenciación es el proceso en el cual los distintos componentes de una mezcla se separan. de una misma clase de magma. las presiones de confinamiento son tan elevadas que no siempre permiten la fusión. Para aquellos que han tenido la oportunidad de ver diversos tipos de rocas ígneas. pudimos establecer que el interior de la misma se encuentra a grandes temperaturas que permiten la existencia de magma. b. . ¿cómo. Más específicamente. L. Tarbuck y Lutgens. A simple vista se caracterizan por cristales finos a muy finos. emplazado o intruído el magma para enfriarse. y afaníticas. Indudablemente la serie de Bowen. como se le denomina al orden de cristalización de los minerales. quien comprobó en el laboratorio que cuando un magma se enfría. cuando los crista- Las rocas ígneas volcánicas se derivan del enfriamiento relativamente rápido del magma y a poca profundidad o en la superficie terrestre. Bowen a comienzos del siglo XX. Esta última relación se explica mejor en la tabla adjunta. La diferenciación fue estudiada y demostra- A medida que avanza el proceso de diferenciación. mientras que las rocas volcánicas. c) nos ayudan a comprender el proceso de diferenciación. De acuerdo con el tamaño de los cristales de las rocas ígneas. a partir. Las ilustraciones (a. con enfriamiento lento del magma y su principal característica es poseer cristales de minerales que varían en tamaño entre medio y grueso. aquellas en que los cristales de sus minerales se pueden reconocer a simple vista. que actúan sobre el magma original de una composición determinada. éstas se dividen en faneríticas. Pero. por lo general. Muchos autores denominan las rocas ígneas volcánicas como rocas extrusivas y las plutónicas como intrusivas. 1999) INGEOMINAS 57 UNIDAD les de sus minerales tan solo se reconocen al microscopio. convirtiéndose el magma original en un líquido más rico en sílice. los cristales de los minerales ferromagnesianos y los ricos en calcio se van separando. La otra causa principal para la formación de distintas clases de rocas ígneas a partir de un magma original es la asimilación o proceso por el cual el magma se va contaminando o adquiriendo componentes de las rocas que forman las paredes de la cámara magmática. las rocas extrusivas son las que han solidificado de magma que sale a la superficie. son más complicadas que esta breve explicación. los minerales que posean los puntos de fusión más elevados forman sus cristales primero que aquellos con puntos de fusión más bajos y comienzan a caer hacia el fondo de la cámara magmática o lugar donde se ha almacenado.ROCAS ÍGNEAS 4 Tierra. se encuentran en la superficie rocas ígneas compuestas por distintos minerales? La respuesta se basa en los fenómenos o procesos conocidos como diferenciación y asimilación. Separación de minerales por sedimentación cristalina (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. o de material que ha sido arrojado al aire por los volcanes. De acuerdo a la profundidad con relación a la superficie terrestre. presentan cristales de granos finos a microcristalinos. surge entonces una pregunta. da por N. posiblemente. Las rocas ígneas plutónicas son formadas a considerable profundidad. aunque por la profundidad de su localización. las rocas ígneas se clasifican en plutónicas y volcánicas.

Tarbuck y Lutgens. 1999) 58 INGEOMINAS . causar desprendimiento de bloques de las rocas adyacentes. seguramente mucho más ricas en sílice que en ferromagnesianos y que al fundirlos los asimila (d. a este respecto podemos citar lo siguiente: a) Estudios experimentales han demostrado que la mayoría de los minerales que componen las rocas ígneas plutónicas. de la mitología griega o romana y es el caso de las rocas plutónicas.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS Como casi siempre en la mayoría de las ciencias. Éstas se diferencian de las rocas sedimentarias. en general. Tarbuck y Lutgens. el hielo se deshace y el café se vuelve más claro o diluido enfriándose parcialmente. nombre que proviene del dios del interior de la Tierra. así mismo. En el ejemplo del café hay un momento en que si le agregamos más cubos de hielo estos no se disuelven debido a que el café se ha enfriado totalmente. Es obvio que este proceso de asimilación tiene sus límites. dan como resultado la generación de rocas ígneas formadas por mezclas diferentes de minerales. f). por la manera como se interrelacionan entre sí los cristales los cuales forman una especie de mosaico y no presentan poros o espacios. es conveniente mencionar algunas de las razones y evidencias que tienen los geólogos para considerar que las rocas plutónicas se han formado a partir del enfriamiento del magma. las cuales pueden fácilmente fundir las paredes de la cámara magmática y. El clásico ejemplo de asimilación sería introducir un cubo de hielo en un café caliente. Sin embargo. tan solo se pueden formar a altas temperaturas. que están conformadas por materiales preexistentes. los nombres de los diversos elementos que las componen vienen. (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. Plutón. e. Sección dereacción de Bowen. 1999) Un magma original se encuentra a muy altas temperaturas. El desarrollo de estos dos principales procesos. Asimilación de la roca huesped Formas por medio de las cuales se altera un cuerpo magmático. seguramente acompañados de reacciones más complicadas. durante su recorrido hacia la superficie. (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física.

de rompimiento causado por la penetración (intrusión) de magmas en ellas. han logrado ayudar al entendimiento del proceso de formación de las rocas ígneas. roca ígnea plutónica llamada granito puede fundirse a 700 grados centígrados de temperatura cuando involucramos al proceso agua a alta presión. antes que escapen. el feldespato (el más abundante mineral en la corteza de la Tierra. pero a los cuales se les ha hundido la parte central debido al colapsamiento de los sedimentos y demás rocas que se encuentran encima de ellos. Lo que se ha obtenido es tan solo algunas rocas artificiales con los componentes del granito. se llama textura cristalina. al reproducir las condiciones de presión y temperatura a las que se formarían algunas de las rocas plutónicas. Algunas rocas plutónicas presentan a la vista una incipiente formación de capas. De acuerdo con la forma que adquieren al enfriarse en profundidad. ya que una roca plutónica podría requerir hasta más de un millón de años para enfriarse lentamente. generalmente. en rocas pre-existentes. .ROCAS ÍGNEAS 4 c) Se ha podido observar evidencias. Sin embargo. especialmente en las áreas de contacto con las rocas plutónicas. Por otro lado. estos cuerpos de roca se llaman plutones si conservan la forma de burbuja. se puede analizar cuando en los laboratorios se ha demostrado que la Las rocas plutónicas en el interior de la Tierra se encuentran en grandes masas en forma de burbujas y el tamaño de su sección puede variar entre algunos cientos de metros cuadrados a varios cientos de kilómetros cuadrados y pueden extender sus “raíces” varios kilómetros debajo de la superficie. si no existe agua. Los principales minerales que componen las rocas son el cuarzo (SiO2). INGEOMINAS 59 UNIDAD b) Muchos de los minerales componentes de este tipo de rocas. son de carácter masivo y los cristales de los minerales que los conforman son lo suficientemente La forma como se ensamblan o se unen entre sí los cristales de los minerales de este tipo de rocas. constituye cerca del 60% de ella y está presente en todos los tipos de rocas) y en menor proporción algunos pocos minerales oscuros llamados máficos. pero con el grano muy fino. y permitir la producción de cristales grandes. e involucrando los mismos materiales. Un ejemplo que puede ayudar a visualizar este tipo de problema. Santander. otras tienen sus cristales alineados en forma casi paralela. los experimentos de laboratorio. Granito de Pescadero. Esta composición rige tanto para las rocas plutónicas como para las volcánicas. presentan forma lenticular y la superficie inferior casi plana con carácter circular y con un diámetro no mayor de 8 kilómetros y un espesor que varía desde algunos pocos hasta cientos de metros. se presentan “horneadas” (metamorfoseadas). solamente se forman a altas presiones. d) Las rocas adyacentes. como aquellas de las rocas sedimentarias. durante las erupciones volcánicas. los procesos que involucran silicatos se desarrollan muy lentamente y aún se desconoce cuál es el papel que juegan la presión del vapor de agua y los gases en la cristalización de las rocas plutónicas. lo que implica gran profundidad de enterramiento. Se considera que el factor tiempo es fundamental en el citado proceso. Desde el punto de vista químico. Afloramiento de roca ígnea plutónica. la fusión tiene lugar tan solo cuando la temperatura alcanza varios cientos de grados centígrados más. Fotografía por Darío Mosquera. grandes para ser observados a simple vista. formando “aureola de contacto” (f). sugiriendo que al enfriarse “flotaron” en el magma. pero aún no han podido crear o producir una roca ígnea artificial igual al granito. Los lopolitos son fundamentalmente cuerpos con la misma forma de los lacolitos. lacolitos cuando intruyen las rocas concordantemente.

En general. Los cuellos volcánicos son estructuras intrusivas que se forman al solidificarse el magma en la parte correspondiente al “conducto” de un volcán. por lo tanto. algunas rocas plutónicas se enfrían a tan solo unos pocos kiló- Dique Enjambre de diques Rocas superiores deformadas y erodadas Lacolito Lopolito Diversas estructuras intrusivas (Tomado del atlas de lo extraordinario. A diferencia de lo que ocurre en las cámaras magmáticas profundas. se clasifican teniendo en cuenta su tamaño. éstas son mucho más pequeñas. dando como resultado rocas de grano muy fino. Desde el punto de vista geológico. 1. se han elaborado tablas que ayudan a su clasificación. utilizaremos Estructuras intrusivas poco profundas Tal como su nombre lo indica. Los tres factores anteriores. una roca plutónica tiene los cristales de los minerales lo suficientemente grandes para identificarlos a simple vista. los cuerpos rocosos plutónicos no presentan la característica forma de burbuja. sino que más bien son alargados o tabulares. ésta se llama batolito y si son menores se denominan stock. 1992 60 INGEOMINAS .4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En muchos lugares. La composición química también da las bases para las distintas clasificaciones. no es fácil recordar los nombres de todos los minerales. de tal manera que el magma se enfría y se solidifica rápidamente. Los diques son estructuras tabulares. teniendo en cuenta el tamaño y la forma de los mismos. Si los afloramientos de una roca ígnea plutónica llegan a ser mayores de 100 kilómetros cuadrados de extensión. la formación de la Tierra vol. que se encuentran cortando las capas de las rocas adyacentes. sin embargo. metros de profundidad. Comparando el tamaño de este tipo de estructuras con el de los plutones. diques y silos. que incluye los aspectos geométricos y las relaciones entre los cristales que la componen. más la profundidad de enfriamiento. mientras que los silos son concordantes. los cuerpos de rocas intrusivas son muy importantes en la corteza terrestre y se conocen como estructuras intrusivas. RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS La principal herramienta para la identificación y clasificación de las rocas ígneas es la mineralogía y la textura o apariencia física de la roca. o siguen la dirección de las capas de las rocas que intruyen. la parte exterior de la corteza terrestre está a más baja temperatura. Entre las estructuras volcánicas poco profundas tenemos: cuellos volcánicos. teniendo en cuenta que los formadores de rocas más comunes son entre 30 y 50. Para nuestro caso. sirven para la clasificación generalizada de las estructuras intrusivas. forma y relaciones con las rocas de sus alrededores. posiblemente representando una parte atascada en el camino de la salida de las lavas de un volcán. Hay muchos sistemas de identificación que van desde los más simples a unos bastante complicados.

que depende principalmente de la cantidad de minerales félsicos o de color claro y máficos o de color oscuro que contienen hierro. Cuarzo ausente. feldespato potásico. intermedias. ferromagnesianos principalmente anfíboles (hornblenda). intrusivas ** Rocas de grano fino. puede contener algunos ferromagnesianos como biotita u hornblenda. las agrupamos en cuatro categorías: félsicas. de los cuales existen muchas variedades. feldespato potásico. plagioclasa. extrusivas Clasificación de las rocas ígneas más conocidas basado en el tamaño de los cristales y la composición mineralógica Identificación de las Rocas Ígneas (las más comunes). Rocas ígneas félsicas (o ácidas) son aquellas que están compuestas por minerales de colores cla- Textura *Plutónicas **Volcánicas Félsicas Granito Riolita Con cuarzo Granodorita Dacita Intermedias Diorita Andesita Máficas Gabro Basalto Ultramáficas Peridodita menos del 5% de cuarzo Principalmente Plagioclasa Intermedia Principalmente Plagioclasa Cálcica Sin cuarzo Minerales Máficos Solamente Composición Mineralógica Ortosa > Plagioclasa Ortosa < Plagioclasa Sódica * Rocas de grano medio a grueso. ferromagnesianos. aunque los componentes del granito son los más frecuentes con granos muy gruesos (mayores a 1 cm) NOMBRE GRANITO (Riolita) SIENITA (Traquita) DIORITA (Andesita) GABRO (Basalto) PERIDODITA PIROXENITA Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Grueso a muy grueso a veces muy grande. en menos del 50% Cuarzo (menor del 5%). Cuarzo ausente o en muy poca cantidad. que siempre están presentes en cantidades superiores al 65% del total de la roca. ferromagnesianos pueden estar presentes. TAMAÑO GRANO Medio a Grueso MINERALES ESENCIALES Cuarzo. ros. máficas (o básicas) y ultramáficas (o ultrabásicas). Cuarzo ausente. generalmente hornblenda.ROCAS ÍGNEAS 4 tan solo una clasificación sencilla. pudiendo o no contener minerales máficos. plagioclasa. INGEOMINAS 61 UNIDAD Por lo anterior. magnesio y calcio (ferromagnesianos) y baja cantidad de sílice (SiO2). plagioclasa ausente. ferromagnesianos. Cuarzo ausente. generalmente piroxenos. muy poca plagioclasa. Cuarzo ausente. ferromagnesianos principalmente piroxenos. olivino y piroxeno. tales como el cuarzo y el feldespato. ferromagnesianos. plagioclasa ausente. Pueden estar presentes los minerales que componen cada una de las rocas anteriores. cristales muy bien formados HORNBLENDITA PEGMATITA (Al nombre de la roca se le agrega Pegmatita o pegmatítico) Entre parentesis se han colocado los equivalentes volcánicos de grano muy fino (microcristalino ó criptocristalino). . plagioclasa ausente. plagioclasa. en más del 50%. Sus principales exponentes son los granitos y granodoritas.

Tarbuck y Lutgens. Por último. Las tablas anteriores ayudan a visualizar esta sencilla clasificación de las rocas ígneas. en los alrededores de Puerto Carreño. Las rocas volcánicas se diferencian de las rocas plutónicas por el tamaño de los cristales que las conforman. en la Sierra Nevada de Santa Marta. En ellas se han agrupado tanto las intrusivas como las extrusivas. hacen que éstas se transformen y pierdan propiedades que las identifican. LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS Como se dijo anteriormente. el basalto es más abundante en la corteza oceánica. lo que sí podemos asegurar es que las rocas sedimentarias tan solo se encuentran en la superficie y máximo a unos pocos kilómetros debajo de ella. Debido a estas características texturales. las rocas intermedias tienen minerales máficos o ferromagnesianos. Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas Cuando comparamos las diversas clases de rocas que se encuentran aflorando en la superficie terrestre. A este grupo pertenecen los gabros. varía entre 65 y 55%. es difícil calcular cuál es la cantidad relativa de cada una de ellas. los cuales no contienen cuarzo y en ellos los minerales ferromagnesianos son más del 50% del total de la roca. en este caso por debajo del 45%. las rocas son llamadas afaníticas. La composición química no es el parámetro que permita diferenciar estos dos tipos de rocas ígneas. En Colombia las rocas ígneas están localizadas principalmente en las cordilleras Central y Occidental. lo que UNIDAD hace que éstas se formen a mayores profundidades dentro de la Tierra. una roca ígnea volcánica o extrusiva es aquella que se ha formado por el enfriamiento relativamente rápido del magma que ha ascendido desde el interior de la Tierra. Las dioritas y andesitas representan este grupo de rocas. hacia la superficie terrestre. El mapa geológico de Colombia nos permite visualizar las zonas del país donde se encuentran en la superficie las diferentes clases de rocas. pero de tamaño de grano tan fino que a veces no se puede distinguir a simple vista sus componentes. mientras que las andesitas se encuentran en las cadenas montañosas jóvenes. entre ellas. Estas rocas se caracterizan. sin embargo. están localizadas principalmente en la corteza continental. ya que se pueden encontrar rocas vol- Desaparición de compuestos volátiles de las rocas de la corteza subducida (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. en la parte norte de la Cordillera Oriental. Las rocas ígneas plutónicas más abundantes son los granitos. Los experimentos de laboratorio han probado que se necesita una temperatura cercana a los 2. posiblemente en el manto. 1999) 62 INGEOMINAS . que puede ser vítrea o cristalina. por la presencia de cristales muy pequeños contenidos en una masa. en el Escudo de Guayana. en las cercanías de Mitú en el Vaupés y al sur de Puerto Inírida en el Guainía. generalmente. tal como su nombre lo indica es una roca cuyo contenido de sílice (SiO2) total. Las rocas máficas. porcentaje en el cual el cuarzo representa muy poca cantidad y puede llegar a estar ausente en algunos casos. están compuestas principalmente por minerales máficos o ferromagnesianos y muy poca sílice. son las que contienen menor cantidad de sílice. puesto que a profundidad los procesos dinámicos de la Tierra.000 grados centígrados para fundir las rocas ultramáficas. las ígneas.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Una roca ígnea intermedia. casi siempre compuestas por minerales ferromagnesianos. las rocas ultramáficas. llamada matriz.

Así. Cauca) Andesita (Ibague. y con el pasar de los tiempos ha comprendido la necesidad de protegerse de sus amenazantes erupciones. El primer registro conocido de un volcán se encuentra en un mural de 8. lo cual permitirá definir diferentes tipos de magmas. y puede ser el resultado de mezcla de los dos tipos de magmas antes mencionados o por diferenciación a partir de un magma básico primario. el que presenta un contenido de sílice (SiO2) mayor de 60 . llamada andesita. Hay un tipo de roca volcánica intermedia entre estos dos tipos.000 años de an- En la antigüedad se creía que los volcanes estaban habitados por dioses poderosos. (Tomado de Fisher. veneración. Tolima) Principales tipos de rocas ígneas (Tomado del Museo de INGEOMINAS). se originarán basaltos. los magmas van a tener diferente composición química. Vulcano fue uno de ellos. producirá riolitas. es decir.ROCAS ÍGNEAS 4 Basalto (Ipiales. Nariño) Dacita (Bolivar. cánicas y plutónicas de composición tanto ácida como básica y de composiciones intermedias.70 %. fascinación. es decir. el magma ácido. Los magmas que son generados por fusión parcial de las rocas. Según el grado de fusión y el grado de evolución magmática. debajo del límite de la Litosfera. curiosidad. que a su vez generarán diversos tipos de rocas volcánicas. el que tiene un valor de SiO2 de 45 . debido a las altas temperaturas y presiones a profundidades de 100 a 300 km. terror. mientras que a partir de un magma básico. Desde la prehistoria el Hombre ha experimentado ante los volcanes diversas emociones.55%. ascienden desde la base de la Corteza o desde el Manto superior. Heiken and Hulen. deleite. 1997) INGEOMINAS 63 UNIDAD .

según la tradición del pueblo indígena paez. ciudades del antiguo Imperio Romano. se relata la aventura fabulosa de un viaje al interior de la Tierra de dos geólogos y un guía islandés. uno de los máximo adelantos tecnológicos en la vulcanología es la fabricación del robot Dante. habitaba en la cima del volcán Kilauea. En algunos casos a estos dioses. gigan- te de cien cabezas hijo de Gea y Tártaro. los volcanes fueron considerados como el hogar de deidades. en el año 79 DC. y por otro lado los Plutonistas que consideraban a los volcanes como rasgos muy importantes y extendidos sobre la superficie de la Tierra y cuyos orígenes se hallaban debajo de la corteza terrestre. que vivía en uno de los volcanes de la islas Eólicas. volcán italiano de las islas Eólicas. quien se rebeló contra Zeus. Actualmente. El poeta Píndaro relata en una de sus obras lo que probablemente corresponde a una erupción del Etna. para los cuales los volcanes carecían de importancia y correspondían a un fenómeno escaso y muy joven en la historia de la Tierra. para apaciguar su ira. que según la tradición en las islas Hawaii. Otras leyendas de la mitología griega hablan de Tifón. siendo posteriormente arrojado a las profundidades del Tártaro (el infierno) desde el monte Etna. en el cual. Es el caso de la diosa Pelée. Todas estas historias y leyendas dejan ver cómo en la antigüedad. en Sicilia. quien proporciona un completo relato sobre la erupción del Vesubio. En la mitología grecorromana se encuentran relatos que hablan del dios Hefestos o Vulcano. habitaba un ser mítico poderoso llamado Ec’the. En el Japón el Fujiyama es considerada una montaña sagrada y es centro de peregrinación y de turismo. en el año 479 AC. (Tomado de Horst Rast. El monte Etna. de mediados del siglo XIX. Plinio el Viejo. que ha vivido a su sombra durante varios siglos. Durante los siglos XVII – XVIII se estableció una fuerte controversia entre dos escuelas diferentes dentro de la geología: los Neptunistas. cerca de Çatal Hüyük (Turquía). pero fue vencido por éste. En la mitología romana está el mencionado dios Vulcano. empieza en un volcán de Islandia y termina en el Estrómboli. El primer testimonio conocido de un testigo directo de una erupción se debe a Plinio el Joven. que destruyó las ciudades italianas Pompeya y Herculano y en la cual pereció su tío. donde aparece representada de manera rústica una erupción del Hassam Dag. diosas o demonios se les ofrecía plegarias u ofrendas. rodando posteriormente por la montaña para hundirse en las profundidades del mar. incluso sacrificios humanos. 1980) INGEOMINAS . que puede tomar muestras y la información necesaria en aquellos sitios de los volcanes donde estaría en peligro la vida de los científicos. o como puertas que conducían al infierno. En Colombia está el volcán Nevado del Huila. los paeces debían guardarle fidelidad. mientras en la noche bloques al rojo vivo eran arrojados al aire. de lo contrario serían castigados con temblores de tierra o reventando las aguas. quien en las profundidades de un volcán se dedicaba a forjar en su fragua. destruyó a Pompeya y Herculano. aparece entonces como el pilar del cielo.C. las armas y otro tipo de artículos para las demás deidades del Olimpo. desde el cual salían fuego y grandes ruidos. Píndaro describe cómo durante el día las corrientes de lava se escurrían montaña abajo. en algunos casos muy temperamentales. En la obra de Julio Verne “Viaje al Centro de la Tierra”. UNIDAD 64 Víctima de la erupción del Vesubio que en el año 79 D.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA tigüedad.

Cuando se piensa en volcanes. que parece quererse auto-destruir o en sitios tan bajos que sólo alcanzan unos pocos metros sobre el nivel de la superficie terrestre. la cual puede estar en la cima de una alta montaña. Entre las manifestaciones de la energía de la naturaleza más espectaculares. sino por grandes episodios magmáticos con la subsecuente generación de rocas plutónicas y volcánicas. terroríficamente bellas y generalmente destructiva está la erupción explosiva de un volcán. su evolución desde el Eoceno (desde hace 53 Ma) se ha caracterizado no sólo por importantes procesos de deformación y plegamiento de las rocas. fueron grandes e importantes los avances en el estudio y entendimiento del fenómeno volcánico. sino tambien la de inmensos nubarrones de gas y cenizas arrojados a la atmósfera o ríos de lava al rojo vivo. 1991). como la geoquímica y la geofísica. En el siglo XX. que han permitido dar respuesta a muchas de las preguntas que los volcanes han suscitado. se tienen claras evidencias de volcanismo en otros sitios del Sistema Solar. como un cono. En este caso del volcán Shishaldin. el impacto que sobre la sociedad han tenido algunas erupciones catastróficas en los últimos años y los adelantos tecnológicos en diferentes áreas de las geociencias. más o menos simétrica.ROCAS ÍGNEAS 4 Forma típica de un volcán. en Alaska. No se coloco un ejemplo de Colombia puesto que aquí no existen volcanes cónicos con la forma tan bien definida). En la Cordillera de Los Andes. El volcanismo tampoco es un fenómeno exclusivo del planeta Tierra. uno de los sistemas montañosos más jóvenes del mundo. como es el caso de la luna Io del planeta Júpiter. principalmente en su segunda mitad. En ello han jugado un papel importante. que salen desde una abertura en la superficie de la Tierra. viene a la mente no sólo la imagen de una montaña solitaria y quieta con forma cónica. INGEOMINAS 65 UNIDAD . (Tomado de Green and Short.

000 muertes. Una de las teorías que explica la extinción de los dinosaurios se atiene a erupciones masivas que causaron el enfriamiento de la Tierra. en Martinica. además de la erupción del Vesubio. pues limita la imagen de volcán a sólo uno de los rasgos que caracterizan la estructura de un aparato volcánico. con inviernos más fuertes y prolongados.000 millones de años el volcanismo ha jugado un papel importante en la evolución geológica y biológica de la Tierra. (INGEOMINAS) Desde hace 4.000 muertos. En la historia de la humanidad son tristemente célebres. que pro- dujo cambios climáticos en Europa y América. la erupción del Mont Pelé. que a pesar de haber sido una erupción pequeña. es decir.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Erupción en el cráter Arenas del Volcán Nevado del Ruiz. aportaron el agua de los océanos y los gases de la atmósfera primitiva. no sólo una geoforma superfi- 66 INGEOMINAS . entonces. en Italia. el cráter. y la erupción del volcán Nevado del Ruiz. se queda corta. como sucedió en 1883 después de la erupción del Krakatoa. ocasionó en 1985 aproximadamente 25. un volcán es cualquier abertura o agujero en la corteza terrestre. a pesar de no ser incorrecta. en el 79 DC. ¿Qué es un volcán? La definición más simple que se podría dar es la siguiente. entre otras. Pero esta definición. en 1902. Más recientemente se ha visto cómo grandes erupciones pueden afectar el clima global. Se ha establecido que probablemente una sucesión enorme de volcanes activos. después de miles de erupciones. La palabra volcán designa. al quedar sepultada por un lahar la población de Armero. a través del cual asciende magma desde el interior de la Tierra hasta su superficie y la atmósfera. que destruyo a Pompeya y Herculano. en Colombia. en Indonesia. que destruyó el puerto de Saint Pierre causando más de 20.

muchos volcanes presentan cráteres secundarios o adventicios. miles o incluso millones de años. La cámara magmática. pero que son típicos y a veces muy sobresalientes. tambien llamados parásitos. el cual es el resultado de la acumulación del material volcánico de sucesivas erupciones durante pocos. el cráter está en la parte más alta del edificio o cono volcánico. fundamentalmente. partículas sólidas y gases calientes. que es el resultado de la acumulación del material eruptado alrededor del cráter. hasta alcanzar la superficie y atmósfera terrestres. cientos. por grietas. fisuras o fallas. el magma del interior de la Tierra sube a la superficie y es derramado sobre ella o es arrojado a la atmósfera. desde el interior de la Tierra. Hay otros rasgos que no siempre están presentes. que es el conducto que comunica la cámara magmática con el cráter. (Tomado deCosmos. resultado de procesos exógenos. debido a su menor densidad y a la disminución de la presión. 1989) INGEOMINAS 67 UNIDAD El cono o edificio volcánico. como. Carl Sagan. tiene un cráter principal llamado Arenas y dos cráteres secundarios denominados La Olleta y La Piraña. El volcanismo es el proceso por el cual. líquidos y sólidos que salen de manera violenta a través del crá- Partes o estructura interna de un volcán Un aparato volcánico esta constituido por una estructura fundamental: El cráter. producto de la fusión parcial de las rocas en el Manto superior o en la base de la Corteza y que logra ascender. que corresponde al reservorio interno donde se acumula el magma. o como una expulsión violenta hacia la atmósfera de material sólido y fragmentado mezclado con gases. en cuyo caso podrá sufrir cambios progresivos o maduración (diferenciación magmática). es decir. El volcán Nevado del Ruiz. por otro lado. es decir. Cuello volcánico Cráter Parástico con flujo de lava Flujos de lava Lacolito Geyser Estructura de un volcán.ROCAS ÍGNEAS 4 cial. . Durante una erupción explosiva se destaca un componente importante y es la columna o nube eruptiva o columna de erupción que es el volumen de gases. que tiene un diámetro mayor que un cráter y se genera por hundimiento o desplome del edificio volcánico. sino a un aparato eruptivo reflejo de fenómenos endógenos. El cuello o chimenea. El cráter de un volcán es ese lugar en la superficie de un continente o del fondo del océano. fracturas. la caldera. denominada erupción explosiva. Tanto el cuello volcánico como los demás conductos y la cámara magmática pueden tener formas geométricas complicadas. debido a las grandes alturas que muchas veces puede alcanzar. esa mezcla de roca fundida. en Colombia. al interior de la Tierra. Por lo general. Un volcán es algo más que una “elegante montaña en forma de cono” muy frecuentemente asociada a paisajes cubiertos de nieve y nubes. por el cual es expulsado el magma. que es el orificio o abertura por donde sale el magma. Una erupción puede ser efusiva cuando se da en forma de derrames suaves de lava sobre el terreno. por ejemplo. En la cámara magmática el magma puede permanecer almacenado por poco o mucho tiempo.

Aunque conforman el menor porcentaje de volcanes del mundo. donde adquieren una forma de hongo. En el caso de las dorsales oceánicas. Los volcanes se pueden encontrar en los límites de placas litosféricas. la más densa. como especies de rosarios. ter de un volcán y entran en la atmósfera. 1989). . como en el caso del Cinturón de Fuego Circumpacífico que va desde la Patagonia. las erupciones son más espectaculares y destructivas. 68 INGEOMINAS . Vesubio y Etna en Italia. aunque pueden permanecer inactivos por de el Manto superior. o se forman cinturones volcánicos en cordilleras (Los Andes) cuando chocan una placa oceánica y una placa continental. Se generan arcos de islas (Japón) cuando chocan dos placas oceánicas. más lejos del sitio actual de salida del magma. . se desliza debajo de la otra y desciende hasta el Manto. el Cotopaxi y el Nevado del Ruiz en Los Andes. en la mitad del océano Atlántico) o sobre corteza continental (el “Rift-Valley” en África Oriental). es decir. de tal manera que en la superficie de la placa se va formando un “rosario” de volcanes submarinos. Al igual que los volcanes de rift. El magma asciende des- Localización de los volcanes y la tectónica de placas En el mundo hay por lo menos 1.Volcanes de Zona de Subducción: Esta es la zona donde dos placas convergen o chocan. pero en este caso la placa litosférica que se encuentra encima se mueve con respecto al punto caliente en el Manto.Volcanes de Zona de Distensión (o de Rift): Corresponden a los bordes de placas divergentes. el Estrómboli. de tal forma que una de las dos. como Islandia. Pueden estar tanto en el fondo oceánico (Dorsal Mesoatlántica. que se separan la una respecto de la otra.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Localización de los volcanes del mundo (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. algunos de los volcanes alcanzan a salir por encima de la superficie del agua y se forman islas. Tarbuck y Lutgens. Los volcanes se ubican en la placa que permanece “flotante” y se localizan aproximadamente a 200 km desde la fosa oceánica o lugar de choque de las placas. como el Mauna Loa y el Kilauea en las islas Hawaii.500 volcanes activos. . Como ejemplos están el Chimborazo. o al interior de una placa tectónica. corresponden en algunos casos a los volcanes más grandes sobre la superficie de la Tierra. siglos. quedando los más viejos. Muchas veces en los volcanes de zonas de choque de placas. La mayoría de los volcanes de la Tierra aparecen en cinturones o cadenas lineales o arqueadas. ya sea que éstas se choquen o separen. pasando por Alaska y el estrecho de Bering hasta el suroriente de Asia.Volcanes de Punto Caliente (o de Hot Spot): Son los volcanes de intraplaca oceánica o continental. el magma asciende desde el Manto. al cabo de los cuales despiertan de forma extremadamente violenta.

Cuando los magmas son ácidos. se forman las cámaras magmáticas. SO2. son las erupciones efusivas. El magma al ir ascendiendo puede fundir parte de la roca circundante y es así como puede variar en algo su composición original. Cl. ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes? El magma. fases sólidas (cristales en suspensión y fragmentos de roca) y fases gaseosas (H2O. ricos en SiO2. y gracias a sucesivas erupciones. La mayoría de los volcanes de Los Andes corresponden a este tipo de volcanismo. 100 tesoros de Colombia. asciende aprovechando zonas de debilidad en la corteza. zona de distensión o punto caliente. la densidad. 2001) tenidas en el magma. Los volcanes construidos son frecuentemente muy altos y de laderas muy pendientes. el magma encuentra sitios donde logra acumularse. A veces. Al estar más arriba. Estos gases permanecen disueltos en la fase fundida mientras el magma está sometido a altas presiones. el Tiempo. el proceso básico de formación de un volcán es más o menos el mismo. H2S. Los basaltos son las rocas que resultan al solidificar la lava Formación de un volcán Ya sea en zona de subducción. dentro de la Corteza. Por el contrario. Este fenómeno está asociado muchas veces a procesos de descompresión o disminución de la presión litostática a profundidades entre 100 y 150 km. Hay casos en los que una sola erupción construye un único cono de material volcánico fragmentado. que el magma se fragmenta en mil pedazos y finalmente gases y magma fragmentado son expulsados a través del cráter en una erupción volcánica. y los componentes gaseosos empiezan a separarse de las demás fases con- INGEOMINAS 69 UNIDAD . con un bajo contenido de SiO2. llega un punto en el que la presión que las burbujas de gases volcánicos ejercen es tal. por fusión parcial de las rocas a altas temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. el contenido de volátiles y la viscosidad. esa masa natural de roca fundida.1. o sea. F. está compuesto por fase líquida rica en sílice. es decir. se dice que un volcán tiene un carácter definido dependiendo de la composición del magma que hace erupción. CO2. si los magmas son básicos. que a su vez depende de la composición del magma. las explosiones son muy escasas y pequeñas. al ser agitadas. las lavas son muy fluidas y más pobres en volátiles. disminuye la presión que ejerce el entorno sobre él. las erupciones son suaves en forma de derrames o coladas de lavas que se desplazan por el terreno como ríos de roca al rojo vivo. se construye el cono volcánico. El gran calor en el interior de la Tierra funde parcialmente las rocas de la base de la Corteza terrestre. como fracturas o fallas.ROCAS ÍGNEAS 4 Volcán Cumbal (Tomado de nuestro patrimonio. a pocos kilómetros o decenas de kilómetros de profundidad. similar a la generación de burbujas en una botella de soda o de champaña. Después de un tiempo. principalmente en forma de explosiones de gases y piroclastos. la temperatura y la presión. las lavas son muy viscosas y ricas en volátiles y se generan erupciones explosivas que son erupciones violentas. En zonas más someras el magma alcanza el nivel de saturación en volátiles y éstos se separan casi completamente. Br y otros). Una erupción es menos a más violenta dependiendo de varios factores como la temperatura. al ser menos denso que su entorno. como ya se ha dicho. el que en caso de una gran explosión puede destruirse para dar origen a una caldera. la presión de gases volcánicos acumulada en el conducto llega a un punto tal que provoca una explosión o emisión del magma de forma violenta o relativamente suave. A medida que el magma asciende. El magma gana volumen y. llamado cono de escoria. es una mezcla viscosa y caliente (750 . del Manto superior o de la placa que subduce en una zona de subducción.250ºC) generada. Con el transcurso del tiempo. en zonas profundas del interior de la Tierra. en un fenómeno llamado vesiculación.

El magma puede salir en forma de lava o ser fragmentado en el proceso de expansión de los gases al disminuir la presión. Los más veloces pueden superar barreras topográficas de centenares de metros de altura. Las cenizas más gruesas caen más pronto y más cerca del cráter. solidificar de diversas formas. Productos volcánicos Durante las erupciones se originan diferentes tipos de productos volcánicos. de composición ácida. El polvo volcánico corres- 2) Flujos piroclásticos: son productos de una erupción explosiva. de más de 64 mm. lavas aa o lavas en bloque. ponde a partículas de menos de 1/ 16 de mm. se desarrollan formas de almohadillas. y cada fragmento resultante se denomina piroclasto. de la cantidad de lava emitida y de la viscosidad. Son el fenómeno más destructivo y mortal de todos los productos volcánicos. De acuerdo al tamaño los piroclastos se dividen en bombas o bloques. 70 INGEOMINAS . Los fragmentos de pómez o de roca que están entre 64 y 2 mm son denominados lapilli. por lo tanto. lapilli. están constituidos por una mezcla de abundantes fragmentos piroclásticos y gas caliente (300 a 800ºC) que se desplaza a grandes velocidades (100 a 300 km/h) por la ladera de un volcán. En caso de que no se desarrolle ninguna estructura especial se puede hablar simplemente de lavas masivas. Puede suceder que las lavas al enfriar desarrollen fracturas distribuidas en forma columnar formándose así las llamadas calzadas de gigantes. transportados y depositados de diferentes maneras. Cuando una lava solidifica en el fondo del mar. Pueden ser muy fluidas o muy viscosas. las bombas lo hacen en estado pastoso y al girar en el aire adquieren formas esféricas u ovaladas. En algunas erupciones muy violentas las cenizas y el polvo volcánico logran dar varias vueltas alrededor de la Tierra. con gran cantidad de poros y vesículas. Las partículas de menos de 2 mm son las cenizas. para ser luego transportado lateralmente por el Lavas solidificadas de la isla Gorgona. conocidas como pillow lavas o lavas almohadilladas. Las bombas y bloques. de roca o a cristales individuales. los cuales son emitidos. El ejemplo típico es el volcán Kilauea en Hawaii. y sigue preferentemente las depresiones topográficas. ceniza y polvo volcánico. corresponden a minúsculos fragmentos de pómez. mientras que las cenizas finas permanecen más tiempo en el aire y pueden caer incluso a miles de kilómetros de distancia del cráter. por lo que puede flotar en el agua y es de color blanco a diferencia de la obsidiana que es un vidrio masivo de color gris oscuro o negro. Una pómez es un fragmento volcánico vítreo. el cual es emitido verticalmente en forma de una columna eruptiva hasta alturas estratosféricas. de la pendiente del terreno. 3) Caídas piroclásticas o lluvias piroclásticas: corresponde al material expulsado hacia la atmósfera durante una erupción explosiva. arrojadas al aire. líquidos y gases.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD y los volcanes son de poca altura y de laderas suaves. respectivamente. 1) Flujos de lava: cuando el magma sale suavemente a través del cráter de un volcán en forma de coladas. Pueden. Fotografía tomada por Margaret Mercado. sólidos. en función del grado de viscosidad: lavas pahoehoe o cordadas. su trayectoria y velocidad dependerán de la topografía. Se forman cuando una columna eruptiva pesada y densa se desploma o por una explosión dirigida lateralmente. son fragmentos de pómez o de roca.

No es extraño que se desaten tormentas eléctricas cuando hace erupción un volcán. árboles. Se originan cuando una erupción rompe un lago en la cima volcánica o cuando el calor hace que la nieve y el hielo de los glaciares que cubren algunos volcanes se derrita. y el más abundante que sale de los volcanes. bombas y lapilli) caen más rápido y cerca al cráter. Estos volúmenes de agua se unen al material volcánico y se forma así una pasta densa. construcciones). La población de Armero fue sepultada por un flujo de lodo que se originó en la 5) Gases: como ya se ha dicho. se incluyen aquí las islas volcánicas. una clasificación de erupciones basada en el grado de explosividad de las mismas. es el caso de la gran mayoría de volcanes de las dorsales oceánicas y de puntos calientes. es el vapor de agua. que eventualmente pueden acompañar o anteceder a una erupción. Los gases de azufre tienen un olor irritante e insoportable (como huevos podridos). mientras los más pesados y grandes (bloques. e incluso pueden dar la vuelta al mundo.ROCAS ÍGNEAS 4 viento y depositados por su propio peso. Igualmente se facilita la formación de fuertes aguaceros. el choque con las rocas encajantes en la cámara magmática y en el conducto genera este tipo de temblores que sólo pueden ser Cuando los depósitos de cenizas y lapilli de caídas piroclásticas se consolidan. se forman rocas piroclásticas compactas llamadas tobas. Algunos de los gases son muy tóxicos y ponen en peligro la salud y vida de personas y animales y pueden destruir cosechas. gracias a que las finas partículas volcánicas sirven como núcleos para la condensación de gotas de agua. Las ignimbritas son rocas que se originan a partir de flujos piroclásticos voluminosos y tan calientes que al consolidarse sus componentes se sueldan entre sí. ácido clorhídrico (HCl). que a su vez permite tipificar algunos volcanes que se caracterizan por determinado tipo de erupción. Hay otros fenómenos asociados a la actividad volcánica. casi indetectables y pueden ser muy peligrosos. lo que produce descargas eléctricas que se manifiestan como rayos y relámpagos. . capaz de arrastrar todo lo que encuentra a su paso (rocas. Ocasionalmente se pueden mezclar los gases y las cenizas de una erupción con las aguas de las lluvias. cuando su edificio se construye sobre la superficie de los continentes. En algunas ocasiones se forman como una consecuencia secundaria de otro tipo de fenómeno volcánico. Clasificación de los volcanes Son diversos los criterios utilizados para establecer diferentes tipos de volcanes. Algunos gases volcánicos más frecuentes son: monóxido de carbono (CO). Los proyectiles balísticos son fragmentos volcánicos arrojados al aire siguiendo una trayectoria similar al movimiento parabólico de un proyectil de cañón. El principal gas. parecida al cemento mojado. que fluye a lo largo de los valles de ríos y quebradas. Los gases de carbono son inodoros e incoloros. Cuando el magma asciende. Se pueden desplazar a gran velocidad (a más de 50 km/h) bajando por las depresiones y valles como ríos de lodo y piedra. INGEOMINAS 71 UNIDAD cima del volcán Nevado del Ruiz en 1985. El material más fino (cenizas y polvo volcánico) es arrastrado o sostenido por mucho más tiempo en el aire. a veces. convirtiéndose en lluvias ácidas nocivas. Hay. pues los gases y vapores hacen que el aire pueda conducir electricidad. cerca al Lago Nyos en la cima de un volcán en Camerún. sentidos cerca al cráter o registrados por sismógrafos. los volcanes pueden ser: submarinos. suelos. dióxido de carbono (CO2). en la cual murieron todos sus habitantes en 1986. cuando se encuentran por debajo del nivel del mar. Pueden recorrer cientos de kilómetros de distancia y son muy destructivos.Según la posición geográfica. como sucedió en una pequeña población. Normalmente se producen en la cima de los volcanes o cerca de ella. rocas no volcánicas y agua. pues por su densidad se acumulan en las depresiones y descienden hasta poblaciones cercanas y causan la muerte de personas y animales. 4) Flujos de lodos o lahares: corresponden a una mezcla de material volcánico. además. . el magma contiene disueltos gran cantidad de gases y cuando hay una erupción éstos son liberados. dándole un aspecto muy compacto. la ocurrencia de una erupción. bióxido de azufre (SO 2 ) y ácido fluorhídrico (HF). o subaéreos. debido al incremento de electricidad estática producida al rozarse las pequeñas partículas arrojadas en las nubes de cenizas. ácido sulfhídrico (H2S). como un flujo piroclástico o cuando intensas lluvias caen sobre depósitos de una erupción reciente y el material piroclástico muy suelto es fácilmente arrastrado. Los temblores o sismos volcánicos anuncian.

constituido por varios volcanes relacionados íntimamente en el espacio y en su génesis. en las llamadas planicies basálticas 72 UNIDAD INGEOMINAS . mientras la fisura es nuevamente rellenada por agua subterránea y el ciclo se repite.Tipo fisural o islandés: se caracterizan por la emisión suave de lavas calientes muy fluidas desde fisuras longitudinales. Se llama campo volcánico a la extensa área donde el volcanismo no se presenta concentrado en un único edifico. Se habla de volcán extinguido.Según el tipo de productos o el tipo de erupciones predominantes. las condiciones necesarias para que se pueda dar este fenómeno es la presencia de suficiente agua subterránea en una fisura y de una fuente de calor bastante cercana a la superficie. Ejemplo de este tipo de erupción se presentan en el volcán Krafla en Islandia. al que presenta una forma de escudo de pendientes suaves y muy extensas. Al salir a la superficie mana esta agua o se condensan los gases y vapores y se forman las fuentes termales o emisiones de aguas calientes. Localmente pueden surgir surtidores o fuentes de lavas. Una fumarola consiste en la emisión de vapor de agua y dióxido de carbono principalmente. por transferencia de calor desde el cuerpo de magma. Un estratovolcán. hace 10.000 años. Las lavas. un volcán en reposo es aquel volcán activo que no presenta actividad eruptiva en la actualidad. . después de la ultima glaciación.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA . los volcanes se caracterizan por un estilo eruptivo o tipo de erupciones volcánicas predominantes y que han sido definidos en volcanes clásicos. dormido. El agua. si son ricas en dióxido de carbono. Se le asigna el nombre de cono o anillo piroclástico a la acumulación de material volcánico fragmentado producido por erupciones explosivas de origen magmático con poca intervención de agua. latente. Los principales tipos de erupciones son: . Un domo es un cuerpo de lava muy viscosa que puede bloquear o sellar un cuello volcánico. Cuando un volcán se desarrolla por acumulación sucesiva de material proveniente de erupciones explosivas y efusivas recibe el nombre de volcán compuesto o estratovolcán. extinguido.Según el estado de actividad. Un volcán monogénetico es aquel que se forma a partir de una única erupción. Las erupciones se pueden clasificar según el grado creciente de explosividad. están los volcanes explosivos. es lanzada como un chorro hacia la atmósfera. Como se indicó antes. viscosidad y profundidad del magma. si son ricas en sulfuros de hidrógeno. se definen: complejo volcánico. muerto. o sea. se puede hablar de volcanes efusivos. en la formación de un maar juega un papel importante el agua que actúa como agente productor de la erupción. al ganar presión por sobrecalentamiento. generadas normalmente en las zonas volcánicas gracias al calentamiento y evaporación de las aguas circulantes. en algunos casos alcanzaron áreas de más 50. . Un maar es un cráter relativamente redondeado formado durante una erupción simple o varias erupciones de corta duración. Un volcán en erupción es un volcán activo que presenta actividad actual. hay quienes han considerado que los volcanes tienen comportamientos tan diversos como la misma naturaleza humana y se ha usado términos antrópicos (vivo. a baja temperatura. sin descanso. despierto.000 km2. en reposo). el cual es función de la composición. presentan formas cónicas o de anillos. o sulfurosas. Por el contrario. Hay otras formas volcánicas menores. Pero ante la necesidad de estandarizar y unificar definiciones se han establecido dos términos concretos: volcán activo es aquel que ha entrado en erupción en época reciente y se señala como límite temporal el comienzo del Holoceno. Los de mayor dimensión se dieron en la antigüedad. Las solfataras son fuentes de vapor de agua y gases ricos en azufre. que frecuentemente deja alrededor del orificio un pequeño cono volcánico. resulta de la acumulación alterna de material volcánico fragmentado y flujos de lavas y normalmente se presentan como edificios volcánicos ais- lados y de gran altura.Según la morfología o estructura volcánica. formado a partir de lavas muy fluidas que se derraman en todas las direcciones. que pueden ser ácidas. son típicos en estos casos las coladas. El volcán caldera o somma es un volcán que contiene a otro dentro de su estructura caldérica. como se indicó antes. Por otro lado. activo. Los géiseres son surtidores de agua y vapor caliente que hacen erupción intermitentemente. sino disperso normalmente en forma de numerosos volcanes monogéneticos. cuando no tiene ninguna probabilidad de entrar en erupción. Esta agua y vapor se unen a los gases provenientes directamente del magma y se filtran por los poros y grietas de las rocas. al extenderse sobre el terreno por decenas de kilómetros cuadrados y solidificarse. constituyen compactas y extensas capas horizontales de roca. Se denomina volcán de escudo. los “lagos” y fuentes de lavas. en los que dominan las erupciones efusivas. en los cuales son predominantes las erupciones explosivas.

y forma así los flujos piroclásticos. a partir del cual se generan estas masas densas y calientes de material volcánico fragmentado. cenizas y gases. volcanes como el Machín y el Azufral han sufrido este tipo de erupciones.Tipo Peleano: son extremadamente destructoras. En cada explosión son arrojados a la atmósfera fragmentos parcialmente solidificados de lava. En Colombia. son típicas en ellas las nubes ardientes. . cerca al cráter central. no alcanzan a formar una columna eruptiva importante. El magma. Los volcanes así formados poseen cráteres centrales. En Colombia. es muy viscoso y no permite la generación de importantes coladas de lavas. En algunas ocasiones. se desploma por su propio peso y se desliza sobre la superficie del terreno circundante al cráter. . Estos volcanes están casi continuamente en actividad.Tipo Pliniano: este tipo de erupción es el más violento de todos. puede alcanzar lugares que están muy retirados de las vecindades del volcán.ROCAS ÍGNEAS 4 . Ejemplos de este tipo son los volcanes Kilauea y Mauna Loa en Hawaii. A veces son tan violentas las erupciones que el cráter o parte del edificio pueden ser destruidos. y permanecen en erupción a veces por espacio de decenas. . El material más fino es acarreado por el viento para luego caer sobre el suelo en forma de espesas capas que cubren el terreno. La energía de una erupción de este tipo proviene de la ebullición o vesiculación explosiva de los gases disueltos en un magma muy viscoso. esta explosión violenta se da en una etapa inicial que luego es sucedida por posteriores coladas de lavas lentas y espesas. por lo que el edificio colapsa y se originan extensas depresiones o calderas. inmensas explosiones de grandes volúmenes de material volcánico. Forman edificios volcánicos voluminosos. -Tipo Vulcaniano: ocurren potentes explosiones de roca fundida. por las laderas del volcán. tambien pueden surgir coladas y surtidores de lavas. lo que le otorga la forma típica que parece un escudo. que son inmensas oleadas de cenizas volcánicas incandescentes y gases muy calientes y que al ser más pesadas que el aire se precipitan velozmente. El área afectada es muy extensa. partículas sólidas y gases calientes que son expulsados hacia la atmósfera en forma de nubes oscuras de cenizas o columnas eruptivas de algunos kilómetros de altura. . en terrenos de lo que ahora son las cordilleras Cen- INGEOMINAS 73 UNIDAD del Decán (India) y del Paraná (Brasil). El material se acumula principalmente hacia la cima. pueden tener tambien varios cráteres secundarios. Desde el Precámbrico hasta el Cuaternario se encuentran rocas volcánicas en diferentes sitios del territorio colombiano. El ejemplo por excelencia es el volcán Estrómboli. en Italia. precedidas o acompañas por fuertes ruidos y movimientos del terreno. Los volcanes así construidos tienen formas cónicas típicas y un único centro emisor o conducto. conforman la Formación Piraparaná en los Llanos Orientales. La columna eruptiva puede a veces colapsar y se producen así flujos de piroclastos. Igualmente. El volcán Pelée. normalmente. la cámara magmática queda prácticamente desocupada.Tipo Hawaiano: normalmente empiezan con un estado fisural en pequeñas elevaciones en zonas de debilidad donde hay fallas o fracturas. intercaladas con rocas sedimentarias. cientos y aun miles de años. a más de 100 km/h. En los surtidores de lavas se producen fragmentos redondeados aéreos y pequeñas salpicaduras que caen cerca al cráter. generan grandes columnas eruptivas que en algunas ocasiones pueden llegar hasta la estratosfera. por donde son emitidos grandes volúmenes de lavas fluidas que viajan a grandes velocidades y luego evolucionan a estados de erupción por conducto central. durante el Paleozoico inferior (540 a 435 millones de años atrás) erupciones volcánicas de tipo submarino dieron origen a grandes depósitos de rocas volcánicas que luego fueron convertidas en rocas metamórficas.Tipo Estromboleano: se caracteriza por pequeñas erupciones explosivas intermitentes de gases y jirones pastosos de lava menos fluidas. Las rocas volcánicas más antiguas son unas lavas y piroclastos de composición ácida (riolítica a dacítica) de edad precámbrica (más de 540 millones de años) que. En este caso. son predominantes las erupciones explosivas. Cuando la columna eruptiva está muy cargada. incluso Volcanes colombianos El volcanismo ha sido un fenómeno que se ha dado desde tempranas épocas en la historia geológica de Colombia. La forma típica es la de estratovolcán. presentó en 1902 una erupción de este tipo que destruyó la ciudad de Saint Pierre. En este régimen eruptivo las lavas son más viscosas que en los tipos anteriores. Predominan las coladas rápidas y surtidores de lavas. con una altura muy pequeña si se compara con la gran extensión de su base. que se suceden a intervalos de minutos u horas. el volcán Galeras presenta este tipo de erupciones. los cuales pueden albergar lagos de lavas.

localmente aparecen piroclastitas. cerca a la ciudad de San Juan de Pasto. (INGEOMINAS) Erupción del Volcán Galeras. este mismo tipo de rocas volcánicas. principalmente en el lado occidental. (INGEOMINAS) 74 INGEOMINAS . lavas almohadilladas o intercalaciones de rocas sedimentarias de origen oceánico. tobas. que tienen composición ácida a intermedia (riolitas y andesitas). En diversos sitios de las cordilleras Oriental y Central se encuentran rocas volcánicas (lavas y piroclastitas) de edad jurásica (203 a 135 millones de años). también cretácicas. Durante el Neógeno (desde hace 23 a 2 millones de años atrás) y el Cuaternario (desde hace 2 millones de años) el volcanismo ha sido más intenso y extenso a lo largo de las cordilleras Central y Occidental y en los valles del Magdalena. lo que permitió la formación de espesas capas de material volcánico (aglomerados. Los productos de este volcanismo son lavas y piroclastos de composición intermedia (andesitas) a ácida (dacitas) y localmente de composición básica. conformadas por derrames de lavas básicas. y en la Cordillera Occidental aparecen cuerpos de rocas volcánicas de edad cretácica (135 a 65 millones de años). aparecen en la Serranía de Baudó y en las islas Gorgona y Gorgonilla. en el territorio colombiano. En la Cordillera Central. ignimbritas y lahares) intercaladas con capas sedimentarias (fluviales y fluvioglaciares) que se depositó en los flancos de la cor- UNIDAD Volcán Puracé en el Departamento del Cauca.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA tral y Oriental y los Llanos Orientales de Colombia. en algunos casos estas rocas están asociadas a rocas sedimentarias continentales. desde la frontera con el Ecuador hasta una latitud 5º N. Este volcanismo. que empezó en el Mioceno (hace 23 millones de años) y duró hasta comienzos del Pleistoceno (hace 2 millones de años) se manifestó como un gran aporte de material volcánico proveniente de la Cordillera Central. del Cauca y del Patía.

por ejemplo. pero aquí se presentan los cinco sectores que se pueden diferenciar fácilmente: das. que en realidad es un conjunto de varios volcanes. En Colombia hay aproximadamente 35 volcanes. que se formaron sobre fallas en la Placa Caribe. Estos volcanes están construidos sobre sistemas de fallas importantes como. INGEOMINAS. como se expresó antes. en los departamentos de Cauca. Este volcanismo reciente corresponde al tipo de volcanismo que se da en una zona de subducción.ROCAS ÍGNEAS 4 En Colombia no sólo se encuentran rocas volcánicas en la región continental. Machín y Nevado de Santa Isabel. que se desarrolló sobre los edificios y productos de la etapa anterior. Páramo de Santa Rosa. El volcanismo más moderno en Colombia ha sido dividido en dos etapas diferentes: la primera empezó en el Mioceno y terminó en el Plioceno y la segunda. Cal- 2) Sector Norte-Central de la Cordillera Central. Nevado del Tolima. Nevado del Cisne. Las islas de Gorgona. 2000). parte sur del país se encuentran en la depresión Cauca – Patía y la Cordillera Occidental. empezó a finales del Plioceno y continúa hasta hoy. en la cual la placa oceánica de Nazca se hunde debajo de la placa continental de Suramérica. La isla de Malpelo está formada por rocas volcánicas que representan una porción de corteza oceánica gruesa que puede corresponder a un antiguo punto caliente. Nevado del Ruiz. específicamente en los departamentos de Quindío. . De manera sencilla se divide la cadena volcánica colombiana reciente en tres segmentos (Norte. andesitas y riolitas del Terciario. Los volcanes que han registrado mayor actividad a lo largo de la historia son el Galeras. corresponderían a la continuación sumergida de la Serranía del Baudó. En las islas de Providencia y Santa Catalina aparecen basaltos. Gorgonilla. Risaralda y Tolima. sino también en los territorios insulares. Principales zonas volcánicas activas en Colombia. de los cuales 13 son activos. pero un grupo de importantes volcanes en la 1) Sector Parque Natural de los Nevados en la Cordillera Central. Comprende sólo al volcán Nevado del Huila. (Tomado del Atlas de Amenaza Volcánica de Colombia. Centro-Sur y Sur-occidental). La mayoría de los volcanes colombianos se encuentran en la Cordillera Central. el Puracé y el Nevado del Ruiz. Huila y Tolima. Romeral y Palestina. Comprende los volcanes: Cerro Bravo. INGEOMINAS 75 UNIDAD dillera y en el valle alto del río Magdalena y en el valle del río Cauca.

El rasgo volcánico que se encuentra más al norte en Colombia y de forma aislada. Doña Juana. asociados a unas rocas llamadas kimberlitas. Galeras. cerca de Antioquia. pinturas. En algunas regiones europeas la industria vinícola se ha desarrollado en suelos de origen volcánico. todos en el Departamento de Nariño. A veces en algunas zonas volcánicas se encuentran hermosos cristales de minerales o piedras preciosas o semipreciosas. debido a los contenidos de potasio y fósforo que son fertilizantes naturales. el tiempo entre una erupción y la siguiente es a veces muy grande. papel. Cumbal. Importantes yacimientos metálicos son de origen volcánico. los volcanes: Azufral. Las Animas. Los suelos que se derivan de las cenizas son muy fértiles.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA 3) Sector al Occidente de Popayán en la Cordillera Central. las excelentes tierras de cultivo que brinda. Las personas viven cerca de un volcán por diversos motivos. Los diamantes. Bordoncillo y Morazurco. explosivos y en la refinería del petróleo). El fenómeno volcánico es uno de lo más devastadores. que en algún momento puede llegar a colocarlos en una posición muy vulnerable. Un poco después de la formación de estas ignimbritas se desarrolló un volcanismo basáltico quizás de tipo fisural. amenaza y vigilancia volcánica Son múltiples los beneficios que resultan de la actividad volcánica. la Sierra de Los Coconucos o el volcán Merenberg). Muchas veces cuando una erupción es inminente. por lo tanto. UNIDAD Sandiego. en la memoria de las comunidades está más presente la amenaza que representa la presencia del volcán vecino. Pan de Azúcar y Puracé y la Cadena de los Coconucos. todos en el Departamento del Cauca. Tiempos de reposo tan largos infunden en las personas un falso sentido de seguridad. puesto que puede tardar incluso siglos para que se genere un buen suelo a partir de ella. como en el Japón. catalogada como un maar. Chiles y Cerro Negro de Mayasquer. no es recomendable vivir a menos de diez kilómetros de distancia de un volcán activo. en los departamentos de Cauca y Nariño. localizado al noreste del Departamento de Caldas. en la elaboración de fertilizantes. Aunque son una de las amenazas geológicas más violentas. así como en Colombia la producción de café y papas debe mucho a este tipo de suelos. Hay otros volcanes que tienen cortos períodos de reposo y. Algunos gases volcánicos y charcos de barro. algunos volcanes duermen durante siglos para despertar con terribles erupciones. es la Laguna de 76 INGEOMINAS . por necesidades de espacio. por ejemplo. o sencillamente porque son hermosos. cuyos centros de emisión no se han definido aún. En una localidad en el suroccidente del Departamento del Huila. Las erupciones volcánicas causan frecuentemente graves daños que dependerán de las dimensiones de la erupción. una erupción que produzca una capa de cenizas es una bendición. pero no se puede decir lo mismo de una capa de lavas. La única manifestación volcánica del Mioceno – Plioceno en la Cordillera Oriental corresponde a unos cuerpos de lavas y piroclastos de composición andesítica a riolítica en la zona de Paipa-Iza (Boyáca). 5) Sector Sur de la Cordillera Occidental en la Frontera con Ecuador. en la zona de San José de Isnos . se encuentran espesas capas de ceniza volcánica soldadas (ignimbritas) de composición riolítica a dacítica de edad pliopleistocena. los avisos apa- Beneficios. El azufre que cristaliza a partir de gases volcánicos tiene diversos usos a nivel industrial (en la vulcanización del caucho. se forman en unas condiciones volcánicas muy especiales de alta presión y temperatura. pero estaban muy probablemente en la Cordillera Central (quizás en el Páramo de El Letrero. comprende los volcanes: Sotará. Están aquí. El vapor que es liberado en algunos campos volcánicos puede ser utilizado para la producción de energía geotérmica. plásticos. formados en algunos volcanes. que ahora corresponde a cuerpos de rocas basálticas y depósitos piroclásticos.San Agustín que generó unos 13 centros de erupción pequeños alineados. El agua caliente es usada en algunos países para calefacción de los hogares. tienen poderes curativos en tratamientos de enfermedades respiratorias o son usados en tratamientos de belleza. 4) Sector Sur de la Cordillera Central y Depresión Cauca Patía. en el área de San Agustín. Corresponden a este sector los volcanes: Petacas. al impulsar turbinas que transforman la energía térmica en electricidad. La otra cara de la moneda del volcanismo es la de la amenaza volcánica. Hay en el mundo aproximadamente 700 volcanes potencialmente peligrosos.

250. media y baja amenaza volcánica. Edward A. Se habla entonces de zonas de alta. Igualmente. deformaciones y colapsos estructurales. pertenecientes al INGEOMINAS. después de la gran erupción de 1980. ubicados estratégicamente en Manizales. caídas piroclásticas. cada una de ellas aplicada en la medida y análisis de las distintas señales o avisos previos a una erupción. pero la serie de señales que indican la reactivación de un volcán pueden dar una idea bastante confiable de las posibilidades de erupción. Entre los directos están los flujos de lodo. se debe implementar planes de emergencia. inclinometría (determina la deformación del terreno). debido a las protuberancias que causa la tensión ejercida por el magma en ascenso. coladas de lavas. 1996) recen pocas semanas o pocos días antes. los sismos y las ondas de choque. Popayán y Pasto. por lo menos. emisiones de gases volcánicos.000 personas por años. Otra señal son los cambios topográficos en el edificio. INGEOMINAS 77 UNIDAD . En noviembre de 1985 el Nevado del Ruiz (arriba) generó un flujo de lodo que destruyó la ciudad de Armero (abajo) (Tomado de Environmental Geology.ROCAS ÍGNEAS 4 Los gobiernos deben tener programas de vigilancia de los volcanes. El volcán Monte Santa Elena en EEUU es uno de los volcanes más estudiados del mundo.000 muertes han sido causadas directa o indirectamente por erupciones volcánicas. disponer del personal y los instrumentos necesarios. que se encargan de las labores de vigilancia de los volcanes. Keller. sismología (mide la actividad sísmica). flujos piroclásticos. Alrededor de un volcán se definen zonas con diferente grado de amenaza. Es casi imposible indicar el día. según la distancia al cráter y los productos volcánicos y efectos más probables. lo que dependerá del grado de conocimiento que se tenga de su comportamiento pasado y más reciente. Se ha logrado establecer que en los tres últimos siglos. Los indirectos son los tsunamis. para poder tomar las decisiones adecuadas y rápidas al momento de atender una crisis desatada por una erupción que pone en peligro a una comunidad. lo que daría un promedio de 1. Hay técnicas especiales que son las herramientas utilizadas por los técnicos y los científicos en la vigilancia volcánica. para lo cual se debe desarrollar programas de monitoreo de las señales previas y de observación de la erupción en marcha. En Colombia hay tres observatorios vulcanológicos y sismológicos. geoquímica (analiza los cambios en la composición química de los gases volcánicos y aguas asociadas) y geoeléctrica o geomagnetometría (mide las variaciones en campo eléctrico o campo magnético). la hora y la dimensión de una erupción de una forma precisa. hay un tipo especial de temblores llamado tremor. Las señales más comunes son los temblores de magnitud y frecuencia creciente. Los peligros o amenazas volcánicas pueden ser directos o indirectos.

cuarzomonzonitas a granodioritas. no son representativos a la escala del mapa. como pequeños parches. Rocas volcánicas de edad jurásica intercaladas con sedimentos afloran al sureste de Ibagué. son de carácter ácido a intermedio. Las rocas intrusivas del Paleoceno corresponden al Batolito de Santa 78 INGEOMINAS . rocas intrusivas de edad Terciaria forman el Batolito de Santa Marta en cercanías de la ciudad de este nombre. por su área. rocas volcánicas de composición félsica a máfica con intercalaciones de sedimentos afloran cerca a San Alfonso y Pitalito. desde granitos. Las rocas intrusivas más antiguas están representadas por los batolitos de Aracataca. Cordillera Central. rocas volcánicas piroclásticas. se encuentran como parches en el escudo de la Guayana. Hay rocas máficas y ultramáficas. riolitas y andesitas. que corresponden a una intensa actividad de los volcanes Azufral. En la parte central de la Cordillera Oriental afloran pequeños apófisis que. a Triásico-Jurásico. riolíticas a andesíticas. en los territorios insulares del Mar Caribe en Providencia y Santa Catalina y en los islotes de Malpelo y Gorgona en el Océano Pacífico. Serranía de Perijá. rocas intrusivas félsicas a máficas. en el flanco occidental de la cordillera. son intrusivas a volcánicas de composición félsica a intermedia. representado por piroclastos y lavas de composición entre andesitas basálticas y dacitas. tal como se presenta en el Mapa Geológico de Colombia. En la parte septentrional se presenta una franja alargada de rocas volcánicas intercaladas con sedimentos y atravesadas por rocas intrusivas. dioritas y gabros. con dominio andesítico. con o sin lavas relacionadas. Las rocas ígneas al norte de la Cordillera Oriental. están relacionadas a las anteriores. Chiles. En la región sur de la Cordillera Oriental se encuentran intrusivos plutónicos de composición ácida a intermedia. Puracé. Ojeda. Tolima y Huila. Sierra Nevada de Santa Marta. En el Escudo de la Guayana las rocas ígneas afloran a lo largo del río Orinoco. se encuentran en franjas. hacen parte de los plutones graníticos de Parguaza y el Remanso. gabros y peridoditas. en esta región las rocas volcánicas son de edad jurásica . Boyacá. en general. Atanquez y Tres Puntas. alargadas. van de granitos a dioritas. El Ruiz. su edad varía del Jurásico al Cretácico y de norte a sur los principales batolitos son: Segovia. El Granito de Parguaza con base en dataciones radiométricas tiene una edad de aproximadamente 1. rocas volcánicas máficas localmente con intercalaciones de sedimentos. Cerro Negro. para algunos cuerpos.500 millones de años. son denominadas Formación Saldaña. Durante el Terciario y el Cuaternario en la Cordillera Central se desarrolló un vulcanismo intenso calco-alcalino. riolitas y brechas localmente intercaladas con sedimentos.cretácica inferior y corresponden a traquitas. En el borde occidental de la cordillera. En la Sierra Nevada de Santa Marta se encuentran rocas intrusivas y volcánicas del Triásico y Jurásico. Guajira. para los batolitos principales. entre los cuales se pueden mencionar los batolitos de Suaza y Algeciras. Cordillera Occidental. Entre el río Guaviare y el río Caquetá. Galeras. de edad paleozoica superior a cretácica inferior. las edades con base en dataciones radiométricas varían del Paleozoico. Bolívar. Sonsón e Ibagué. Sotará. También se presentan franjas alargadas de vulcanitas félsicas a intermedias. consideradas pertenecientes al Triásico-Jurásico. de composición variable de granitos a granodioritas. y al occidente de la misma. En la península de La Guajira se presentan rocas intrusivas de composición félsica. Santa Bárbara. tanto intrusivas como volcánicas de composición félsica a máfica. se encuentran pequeños afloramientos de rocas intrusivas félsicas. Rocas volcánicas del Terciario y de composición andesítica se encuentran en los alrededores de Paipa. desde granito a gabro. En la Cordillera Central se encuentran los cuerpos intrusivos de mayor tamaño. pertenecientes a los granitos de Atabapo y El Remanso cuyas edades radiométricas varían entre 1.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA En Colombia las rocas ígneas. al sur de Puerto Carreño. Antioqueño. Serranía del Baudó. cubren regiones de Santander y forman parte del Macizo de Santander y de la Serranía de Perijá. Doña Juana. de edad cretácea que corresponden a la Formación Quebradagrande. En esta región afloran.780 y 764 millones de años. Cordillera Oriental. Están compuestos por rocas intrusivas intermedias a máficas. consideradas del Paleozoico superior con base en su posición estratigráfica. como cuerpos alargados a lo largo del Sistema de Fallas Romeral.

como el Complejo Ultramáfico de Bolívar.ROCAS ÍGNEAS 4 A lo largo de la Cordillera Occidental afloran rocas ígneas básicas. las islas de Providencia y Santa Catalina poseen basaltos. forman en la parte norte los batolitos de Mandé y Farallones. Las serranías del Baudo y El Darién están formadas por rocas volcánicas básicas. y algunos en el Departamento de Nariño. También afloran cuerpos ultramáficos de dunitas. Todas estas rocas se han considerado del Terciario. monzonita a tonalita. Quitasueño. Serrana y Serranilla están conformados por arrecifes coralinos desarrollados sobre rocas volcánicas basálticas. basaltos toleíticos. ignimbritas. basaltos almohadillados y andesitas basálticas con intercalaciones de rocas sedimentarias. y el batolito de Piedrancha en el Departamento de Nariño. los cayos e islotes de Roncador. riolitas e En el Océano Pacífico. piroxenitas y gabros. INGEOMINAS 79 UNIDAD Marta de composición intermedia. principalmente lavas basálticas. las islas de Gorgona y Gorgonilla están conformadas por rocas ígneas intrusivas y extrusivas. Estas rocas han sido consideradas de edad cretácica. y en la parte central y sur. . En los territorios insulares colombianos del mar Caribe. básicas y ultrabásicas. En la isla de Malpelo. con edades de entre el Cretácico Superior y el Terciario inferior. granodioritas a tonalitas. diques diabásicos y en menor proporción brechas volcánicas y localmente lavas almohadilladas con intercalaciones de rocas sedimentarias. Rocas intrusivas ácidas a intermedias. las cuales se presentan intruidas por cuerpos de tonalitas y gabros. brechas volcánicas y diques basálticos del Terciario. de afinidad oceánica. Valle del Cauca. afloran lavas almohadilladas. intruidas por plutones granitoides a intermedios. gran número de stocks.

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En general. presión. y morphe. hasta el momento. aun cuando podemos encontrarlas allí. Empecemos por definir el término metamorfismo como el ajuste o acomodación mineralógica y estructural de rocas preexistentes. FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS Es un hecho comprobado. roca metamórfica es aquella que se ha derivado o formado a partir de una roca pre-existente. a nuevas condiciones físico-químicas encontradas en zonas más profundas que las áreas de meteorización y cementación. están expuestas en la superficie terrestre. se genera un nuevo tipo de rocas que se llaman metamórficas.ROCAS METAMÓRFICAS 5 UNIDAD 5 ROCAS METAMÓRFICAS INTRODUCCIÓN En los capítulos anteriores se estudiaron las rocas sedimentarias y las ígneas. el gradiente de temperatura disminuye. las rocas comenzarían a fundirse entre 23 y 24 kilómetros de profundidad. que cuanto más se penetra en el interior de la corteza terrestre. Por otro lado. como respuesta a variaciones en las condiciones de temperatura. En su descripción se observó cómo. es decir. Así mismo. esfuerzos y ambiente geoquímico existentes en el momento de su formación o solidificación. con excepción de las rocas integradas por un solo tipo de mineral. a partir de rocas preexistentes y gracias a los cambios ocasionados por la presión geostática y el aumento de la temperatura. no hay claras evidencias acerca de lo que ocurre a 40 ó 30 kilómetros debajo de la superficie. la temperatura se incrementa en aproximadamente 30° centígrados por kilómetro. como las ígneas plutónicas. a la cual se le han efectuado cambios en la estructura. Ellas se forman a gran profundidad debajo de la superficie y la presión de confinamiento y la temperatura juegan un papel muy importante en los procesos inherentes. se disgrega en los granos originarios. parece que a mayor profundidad. Es muy fácil comprender que las rocas localizadas en las faldas de un volcán se formaron al enfriarse la lava que salió del cráter. que no es posible ver formándose en la superficie de la Tierra. metamorfismo es el proceso por el cual una roca pre-existente se transforma en otra distinta. así como los procesos que se llevan a cabo durante su formación. solidificándose y conservando muchas de las características que tenían como roca fundida. La etimología de la palabra nos indica que proviene del griego meta. aún no estamos seguros si las rocas se encuentran fundidas o no. Condiciones fisico-químicas que son diferentes a las que había cuando se formaron las rocas citadas. hay reacciones y recristalizaciones que generan nuevos minerales. las rocas comienzan a derretirse a unos 700° centígrados. mineralogía y química. que hay otros tipos de rocas. En consecuencia. forma. Experimentos de laboratorio nos indican que a la presión atmosférica. en la mayoría de los casos. cuando ellas se encuentran aflorando. Pero. Vimos. La nueva roca presenta una textura diferente de la original. solidificadas. Si tan solo se tuviese en cuenta el gradiente térmico. cambio. Algunos de ellos son encontrados tan solo en las rocas metamórficas y se han generado como respuesta del comportamiento de los diversos elementos químicos en condiciones específicas de temperatura y presión. ¿cómo y dónde se forman las rocas metamórficas? ¿Cuáles son las condiciones físicas y químicas que promueven los procesos metamórficos? ¿Hay diversas clases de rocas metamórficas? ¿Cómo se clasifican las mismas? ¿Dónde se encuentran las rocas metamórficas de Colombia? Las respuestas las encontramos a continuación. En otras palabras. por ejemplo. Sin embargo. a medida que se alcanza una mayor profundidad con relación a la superficie terrestre. es decir. que cuando el cemento es débil o no existe. sin embargo. Lo mismo puede ocurrir con una roca sedimentaria del tipo arenisca. no manteniéndose constantes los 30° centígrados por kilómetro de profundidad. INGEOMINAS 81 UNIDAD . las estructuras de flujo. se pueden deducir parcialmente algunos aspectos de los procesos que se llevaron a cabo para su formación.

produciendo una especie de horneado o cocción de las rocas. el proceso de formación de las rocas metamórficas puede ser sintetizado de la siguiente manera: Rocas que se encuentran muy cerca o en la superficie terrestre. 1987) Por otro lado. además. sedimentarias y metamórficas (Tomado de Physical Geology. rocas que están en el fondo de las cuencas que reciben depósito de sedimentos. causada por el peso de las rocas que se encuentran encima. comienza el metamorfismo. a una mayor presión se hace necesaria una mayor temperatura. por la presencia de magmas que se ponen en contacto con ellas. Estos fenómenos son explicados dentro de la Unidad 7. Este último fenómeno se llama metamorfismo de contacto o metamorfismo térmico. son enterradas debajo de columnas de nuevos sedimentos que pueden alcanzar espesores de varios kilómetros. en forma de aureola. ser incrementada por los esfuerzos compresionales de los movimientos dinámicos de la Tierra. se le conoce también como metamorfismo regional. las rocas pueden ser metamorfizadas en la superficie o muy cerca de ella. Las leyes físicas y químicas nos enseñan que para fundir los objetos sólidos y para incrementar la velocidad de reacción de los diversos elementos químicos. Presión que puede. la presión geostática o litostática. Sin entrar en dispendiosos detalles y teniendo en cuenta lo anterior. más la compresión del vapor de agua y otros gases que están involucrados entre las rocas. Judson y Kauffman. Geodinámica. Además del proceso anterior. ígneo o aun metamórfico. 82 INGEOMINAS . Como el metamorfismo termodinámico siempre se presenta afectando grandes áreas. que empujan las capas o estratos rocosos debajo de los continentes. donde las presiones y las temperaturas facilitan la reacción química de los minerales para formar unos nuevos. por ejemplo.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Erosión Sedimentación Vulcanismo Sedimentación Fusión de rocas Fusión de rocas Manto superior Base de la Litósfera Corteza Oceánica Metamorfismo Astenosfera Rocas sedimentarias Rocas Ígneas Rocas Metamórficas Rocas Ígneas y Metamórficas Diagrama idealizado que muestra algunos de los ambientes en los cuales se forman las rocas ígneas. bien sean de origen sedimentario. Una vez que las rocas han alcanzado una cierta profundidad. mientras que el que se desarrolla a grandes profundidades se denomina metamorfismo termodinámico o dinamotérmico. a través de las llamadas zonas de subducción. aumenta rápidamente con la profundidad. Otros mecanismos se presentan al ser las rocas profundizadas por los movimientos orogénicos o por la expansión de los fondos oceánicos. que va siendo cada vez más débil a medida que se aleja de la fuente de calor.

efecto de los fluidos en las reacciones y el tiempo durante el cual han actuado los procesos. TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS Las rocas metamórficas poseen características texturales y minerales que son controladas por los siguientes factores: composición mineral de la roca pre-existente de la cual se han derivado. Los parámetros de la presión directa son bastante importantes en el desarrollo de las características texturales de las rocas metamórficas ya que hacen que los constituyentes. experimentos cuyo objetivo es generar minerales metamórficos. en los cuales se controlan minuciosamente la presión y la temperatura. granos o cristales. son verdaderamente extraños los casos cuando se desarrollan procesos metamórficos por debajo de los 2000 centígrados. Así. o una roca original compuesta de carbonato de calcio (mineral calcita). El resultado se llama foliación. tal vez con la excepción del agua. sólo se metamorfiza a mármol. las rocas enterradas son comprimidas haciendo que los espacios entre sus granos disminuyan. se dice que la presión directa es cizallante. cuando durante un determinado período de tiempo no reacciona con otros o no se convierte en un mineral nuevo. los minerales que se podrían encontrar en una roca metamórfica dependen o son INGEOMINAS 83 UNIDAD . que en algunos experimentos se ha tratado de duplicar las reacciones químicas a las presiones y temperaturas en que ocurrirían en la naturaleza. decimos que un mineral es estable. Así. cuando ellos no contenían nada de agua antes del proceso. se orienten o lleguen a colocarse paralelos los unos a los otros. Así. pero les producen plasticidad que les permite doblarse y contorsionarse. El incremento de la temperatura aumenta la velocidad de las reacciones químicas. Aquí es importante anotar que durante el metamorfismo los cristales de los minerales tienden a crecer. Composición de la roca original En los procesos metamórficos casi nunca son involucrados nuevos elementos o componentes químicos. como por ejemplo. presión. Por otro lado. pero nunca a una roca rica en sílice. en las reacciones químicas que se llevan a cabo durante los procesos de metamorfismo. controlados por la composición química de la roca original. si los minerales tienen forma aplanada. Cuando esfuerzos paralelos hacen deslizar unas partes de los objetos con relación a otras. Desafortunadamente. El tiempo durante el cual se mantienen las condiciones de temperatura y presión en los procesos de metamorfismo es tan importante. las condiciones de presión y temperatura a las cuales son sometidas las rocas pre-existentes no alcanzan a fundir totalmente los minerales. aplicada en forma desigual sobre la superficie de los cuerpos. La acción de los fluidos en forma de vapores. por ejemplo. el tiempo no puede ser comparado con el que requieren los procesos naturales. ellas se orientan paralelas a los planos de cizallamiento o perpendiculares a los esfuerzos de compresión. tendiendo a deformar los objetos y aplanarlos. la compresión ejercida sobre un buzo. en estos casos lo hacen permaneciendo orientados. Los procesos metamórficos requieren de considerable cantidad de tiempo y en algunos casos pueden actuar durante varios millones de años. El límite superior para el metamorfismo de una roca cualquiera es su punto de fusión. Para entender mejor las rocas metamórficas se debe establecer el concepto de la foliación. si una roca metamórfica está compuesta por minerales con bastante sílice. Experimentos de laboratorio. por el agua que está encima de él. se evidencia porque se ha encontrado agua dentro de la estructura de los minerales que han sido sometidos a metamorfismo. temperatura. los minerales son estables tan solo en un rango limitado de temperatura. en consecuencia. Otros experimentos han sintetizado minerales metamórficos que pueden desarrollarse a profundidades mayores de 5 kilómetros. por lo tanto. han logrado producir metamorfismo incipiente en rocas arcillosas. Al mismo tiempo. como es el caso de las micas. desde el punto de vista de la temperatura. la presión directa o dinámica. En los procesos metamórficos la presión puede actuar de dos formas diferentes: presión de confinamiento o estática aplicada con igual intensidad en toda la superficie del cuerpo. el cual no se ha logrado ya que se requeriría mantener las condiciones durante cientos de miles de años. podemos afirmar que la roca original era rica en sílice. como son las calizas.ROCAS METAMÓRFICAS 5 En la mayoría de los casos. Concepto de foliación.

es pizarrosa o posee clivaje pizarroso. 1990) se ven a simple vista. Por ejemplo. etc. Las condiciones pueden tener una gran variabilidad. generalmente claros y oscuros. aunque ellos sean de tamaño microscópico. se llama cuarcita.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En los capítulos anteriores hemos definido textura. Santander (Tomado del Museo de INGEOMINAS) Rocas metamórficas foliadas Esquisto recolectado en Villavicencio. ocasionando que puedan generarse diferentes rocas metamórficas. obviamente se está indicando que la roca ha sufrido una orientación de los cristales aplanados durante el metamorfismo. Neiss recolectado en Umpalá. si la roca es rica en cuarzo. en el proceso de metamorfismo. tenemos una roca con textura néisica. neis cuarzo-feldespático-biotítico. adicionando los minerales más importantes en su composición. Rocas metamórficas no foliadas Cuando las rocas metamórficas no presentan foliación. han crecido y se han orientado en forma paralela o subparalela durante el metamorfismo. a que se generen nuevos minerales por reacciones químicas y ha obtenido el suficiente grado de plasticidad para que los cristales se separen en capas o lentes de los mismos minerales. Meta (Tomado del Museo de INGEOMINAS) Su nombre depende principalmente del tipo de foliación presente. Por ejemplo. Si los cristales aplanados o en forma de agujas Textura augen (Tomado de principles of igneous and metamorphic petrology. A partir de lo que hemos estudiado en este capítulo. 84 INGEOMINAS . Al respecto decimos que si una roca metamórfica se parte a lo largo de superficies planas y casi paralelas. Si la roca ha llegado. hablamos de esquistosidad. Philpotts. se llama mármol. o textura esquistosa. con las condiciones ambientales. esquisto cuarzo-biotítico. Así podemos ahora hablar de textura esquistosa y textura néisica. es decir. estos términos son importantes para la clasificación generalizada de las rocas metamórficas. clivaje y tamaño de grano. se puede concluir que las rocas metamórficas están directamente relacionadas con la composición química de la roca origen. se denominan según la composición mineral. como lo son la presión y la temperatura reinantes en el momento de su formación. las que para su clasificación se agrupan en dos grandes divisiones: rocas foliadas y rocas no foliadas. pero si está compuesta únicamente de calcita.

Actúa fundamentalmente la presión de carga. Textura Roca Esquistosa Esquistosa Esquistosa Néisica Tamaño Grano Fino Medio Medio-Grueso Medio-Grueso Nombre Genérico Pizarra Filita Esquisto Neis Denominación de las rocas metamórficas foliadas a partir del tamaño del grano y la textura. cuando es sometida a metamorfismo regional o dinámico-térmico. finamente estratificada. 2.AMIE AL ita Fil ERR GION T E SO ET. los cristales o minerales que se ven a simple vista son aplanados o elongados y están ordenados en una forma sub-paralela. 4. comenzando por ser una pizarra y terminando. El shale es una roca sedimentaria detrítica. por ejemplo. filitas o esquistos. Pizarra es una roca de grano fino. Los neises son rocas foliadas de grano grueso. al aumentar la temperatura y la pre- GRADOS DE METAMORFISMO La variabilidad de las condiciones de presión y temperatura que pueden atravesar rocas de distinta composición química y mineralógica. en las cuales. que le dan a la roca un aspecto sedoso. Área del metamorfismo localizado de contacto. 3. Campo de la diagénesis. delimitado por la curva de fusión de las rocas graníticas. Campo de la anatexis. produce como resultado una serie de posibilidades o estados de avance del proceso metamórfico hacia la fusión total de las rocas involucradas. Sólo se observan los fenómenos tendientes a la litificación de las rocas sedimentarias. generándose un clivaje pizarroso. de composición fundamentalmente arcillosa. debido a la presión. 6. determinadas rocas metamórficas pueden existir. como es el shale. en ella aún se pueden observar los planos de estratificación. que presenta fisilidad a lo largo de TEMPERATURA °C kb 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000 1100 km 1 2 Cornub ianas 5 5 10 15 Mi gm ati tas PRESIÓN 2 4 6 8 REGIONAL DINAMOTÉRMICO Esquisto Neis as arr O Piz NT s . Los esquistos tienen grano medio a grueso. R M 20 AN ATE XIS 6 3 25 4 30 35 10 1. El control fundamental es la temperatura y por ello se le suele llamar también metamorfismo térmico. En ella varios de los minerales arcillosos se han transformado en cristales microscópicos de micas. Actúan intensamente la temperatura. en un neis. Área del metamorfismo regional dinamotérmico. en su proceso hacia la fundición total. planos y de tamaño submicroscópico. for- mada en su mayoría de minerales arcillosos. 5.ROCAS METAMÓRFICAS 5 Caliza Dolomita Arenisca cuarzosa Lutita Calcita Dolomita Cuarzo Micas grano fino y otros Mármol Mármol dolomítico Cuarcita Hornfelsa Denominación de algunas rocas metamórficas no foliadas. se parte en láminas delgadas. antes de fundirse. endurecida por la consolidación de arcillas y lodos. . el clivaje pizarroso cambia a una esquistosidad de grano fino. Condiciones inexistentes en la naturaleza. pasa por variados estados. dependiendo de la presión y temperatura. la presión y el stress. roca en la cual los minerales simplemente se han realineado. una roca sedimentaria. La figura nos muestra las áreas o campos de estabilidad. Generalmente. Así. lo que permite su utilización en la fabricación de tableros para escritura y enchape. entre los cuales. Filita es la roca resultado del paso siguiente en el proceso metamórfico. Al sufrir metamorfismo el shale pasa a pizarras. Área del metamorfismo regional de soterramiento. PROFUNDIDAD INGEOMINAS 85 UNIDAD Origen Minerales Nombre superficies planas paralelas o seudo-paralelas. se dice que los esquistos son rocas fuertemente foliadas.

aquellas que fueron originadas a partir de rocas sedimentarias y ortometamórficas las que se generaron a partir de las rocas ígneas. al enfriarse la roca forma una migmatita. pueden inferir en qué condiciones físico-químicas debieron formarse. cuando definimos las clase o tipos de plantas que se pueden encontrar en cada franja climática. Fotografía tomada por Diana Jiménez. de acuerdo con los minerales que se encuentran en la rocas metamórficas. de tal manera que esa especie de magma se infiltre a través de los planos de foliación. a las mismas condiciones físico-químicas. Esquistos cordieríticos. los minerales forman capas o lentes alternantes generalmente de colores claros y oscuros. Así. Fotografía tomada por Diana Jiménez.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Sección delgada. o sea. La roca originaria recibe el nombre de protolito. El cuadro de la página siguiente nos ayudará a afirmar este concepto. Podría efectuarse una analogía entre facies metamórficas y climas. que se han llamado facies metamórficas. 86 INGEOMINAS . se denomina como metamorfismo de baja presión. Esquisto gramatífero. Microfotografía por Gloria I. Ellos han sido reunidos en grupos. de tal manera que podríamos decir que esos minerales tan solo son estables para unas condiciones específicas de temperatura y presión. de los otros minerales. hablamos de metamorfismo de grado bajo. ellas se dividen en parametamórficas. Región de Floresta (Boyacá). Facies metamórficas Cada uno de los grados de metamorfismo tiene minerales característicos para determinados rangos de presiones y temperaturas. que responden. Si la temperatura y la presión se elevan para alcanzar a producir una fusión parcial de los minerales. sión. Así. Filitas grises de la Formación Cisneros. De acuerdo con la clase de rocas preexistentes de las que se derivan las rocas metamórficas. que no es más que una mezcla de rocas ígneas y metamórficas. los geólogos. medio o alto. Cuando se trata de metamorfismo termal y el aumento de la presión no es significativo. separándose los minerales micáceos o los aplanados. Para facilitar el estudio y entendimiento de los diferentes estados. Fotografía tomada por Clara Sotelo. que son definidas por combinaciones determinadas de minerales que sólo pueden existir a condiciones dadas de temperatura y presión. Sector del lago Calima (Valle del Cauca). en general. Neis con textura migmatítica. Rodriguez S. el proceso metamórfico se ha subdividido en grados que están relacionados de menor a mayor.

grauvaca Regional con magmatismo Rocas ígneas máficas. rocas tobáceas Skarn Granoblástica Calcita o dolomita Cuarzo Contacto o regional Calizas o dolomitas Mármol Cuarcita Regional Areniscas. Rocas de carbonato arcillosas Rocas ígneas máficas Roca de peridotita y otras ricas en magnesio Basalto. granate. cuarzo. granate. pizarrosa Intermedia entre pizarrosa y esquistosa Grado metamórfico aumentando Cuarzo afanítico. muchos otros Cianita. turmalina Diópsida. sedimentos portadores de hierro y calcio Casi cualquier clase de roca Sedimentos arcillosos Esquisto de estaurolita Esquisto de sillimanita Esquisto de grafito Neis. granate. granate Cianita. shale. carbonato. sericita y muchos otros Argilita Pizarra Filita Regional Esquisto de mica Esquisto calcáreo Esquisto verde Esquisto de talco Esquisto de glaucofana Regional Regional Arcillolita. lodolita. feldespato Cuarzo y feldespato o piroxeno y feldespato Hiperstena. epidota Granate. feldespato. clorita. areniscas arcósicas ROCAS METAMÓRFICAS Rocas ígneas máficas. calcita Silicatos de calcio y magnesio Feldespato. epidota. cuarzo Calcita. calcita Esquistos de grado alto Hornblenda. micas Sillimanita Grafito. cuarzo. clorita y muchos otros minerales Cuarzo de grano fino. turmalina Granate. micas. magnetita Feldespato. rutilo. calcita y otros minerales Tremolita. epidota Talco Esquistos Glaucofana Feldespato. feldespato Granate. feldespato. shale. carbonato y muchos otros minerales Cuarzo. clorita Micas. rocas arcósicas. hornblenda. micas y clorita Cuarzo. areniscas impuras Granulita Charnoquita Eclogita Migmatita Rocas ígneas félsicas a máficas Rocas ígneas máficas Rocas ígneas félsicas mezcladas con sedimentos Deficientemente foliada a lineal granoblástica 87 UNIDAD 5 . cualesquiera minerales En forma de almendra u ojos de feldespato Mica. cianita. magnesio y calcio Cuarzo. granate Inyectada con material granítico Cuarzo. turmalina. shale. cuarzo Cuarzo. materia vítrea Roca metamórfica Milonita Flasergranito Flasergabro Roca cataclástica Neis augen (ojoso) Interpretación del Origen Clase de metamorfismo Roca premetamórfica probable No foliada Flaser Dislocación o cinético Casi cualquier clase de roca Augen (ojosa) Hornfélsica Foliada Cuarzo. sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas ígneas félsicas. laminada Foliación perfecta. otros silicatos de calcio y magnesio Granate. pedernal (chert) Firmemente endurecida. granate. micas. hornblenda. piroxeno. micas. feldespato Omfacita. cuarzo. feldespato Granate. micas. clorita y minerales arcillosos Cuarzo afanítico. diópsido y silicatos de hierro.INGEOMINAS Estructura y textura ordinaria Cataclástica Milonítica Composición mineralógica Componentes principales Comúnmente cuarzo y feldespato Fragmentos de roca sin deformar. actinolita. olivino. otros silicatos de magnesio Lawsonita. mica y muchos otros minerales Asociados típicos Casi cualesquiera granos y harina mineral. feldespato Hornblenda. lodolitas. micas. cuarzo Néisica. magnetita. biotita. rocas tobáceas y otras de grano fino Esquistos de grado bajo Micas. casi cualesquiera minerales Cornubiana Contacto Arcillolita. sillimanita. magnetita Carbonato. arenisca impura. epidota. hornblenda Esquisto de hornblenda Esquisto de granate Arcillolitas. cuarzo Clorita. argilita. sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas ígneas. piroxeno. ojosa o bandeada Cuarzo. clorita Estaurolita. rutilo Biotita. granate Feldespato. micas. mica. micas. hornblenda. andalucita. cuarzo. neis augen Anfibolita Sedimentos carbonáceos: rocas ígneas máficas. cordierita Granate. diópsido.

Sección delgada. Nótese que las líneas que marcan las áreas donde se presenta metamorfismo termal. Ilustración idealizada de las facies metamórficas. Sección delgada de filita moscovítica.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD SIN ZE METAMORFISMO OL ITA INCREMENTO PROFUNDIDAD METAMORFISMO TERMAL DE BAJO GRADO (Cerca a plutones y flujos de lavas) HORNBLENDITA PR PU ENITA MP EL ITA BAJO GRADO ESQU ISTO VERD E ANFIBOLITAS HOR N PIRO FELSA XEN ICA HORNNFELSA MEDIO GRADO ALTO GRADO Grados de metamorfismo en relación con la profundidad de enterramiento (presión) y la temperatura. y en la parte occidental en la Serranía de La Macarena. Están compuestas por metamorfitas ECLOGITA de protolito dominantemente sedimentario. Rodríguez S. Sus edades varían desde el Precámbrico hasta el Cretácico. neis micáceo. en los límites con Brasil y Venezuela. el comienzo de la fusión total y las condiciones que raramente pueden existir en la naturaleza son las mismas que las de la figura que muestra los campos de estabilidad de las rocas metamórficas generadas a partir de una lutita. Para el complejo Migmatítico de Mitú se ha dado una edad de 1. se encuentran distribuidas en las tres cordilleras. 88 GRANULITAS INGEOMINAS LIMITES DE FUSIÓN TOTAL . migmatitas. cuarzosa. en la Sierra Nevada de Santa Marta y en la península de La Guajira. anfibolitas y cuarcitas pertenecientes al complejo Migmatítico de Mitú y al grupo de la Serranía de Naquén. que dan lugar a neis cuarzo feldespático. su distribución se muestra en el mapa adjunto.780 millones de años. Microfotografía por Gloria I. Neis hornbléndico. en el Escudo de Guyana. En el Escudo de Guaya estas rocas afloran en la región oriental entre el río Guaviare y el río Caquetá. bajo a alto. Microfotografía por Gloria Rodriguez LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA Rocas metamórficas con grado de metamorfismo.

ROCAS METAMÓRFICAS 5 INGEOMINAS 89 UNIDAD .

Están compuestas por neis graníticos bandeados a veces migmatíticos. metareniscas. La edad de esta unidad es de fines del Cretácico Inferior al Cretácico Superior. migmatitas y mármoles que ha sido denominado como grupo Granulítico de Garzón. en complejo de Puquí. su edad varía de 945 a 448 millones de años. esquistos verdes y negros. al cual se le ha asignado una edad de 1. filitas y mármoles que han sido descritas bajo diferentes nomenclaturas. filitas. se han determinado mediante análisis radiométricos.400 millones de años y el Cretácico. En la Serranía de Perijá se encuentran metasedimentos de bajo grado de metamorfismo que han sido considerados pertenecientes al Ordovícico. cuarcitas y mármoles que se han agrupado. constituidas por granulitas piroxénicas. Cajamarca. Para estas rocas se han determinado edades entre 1. 90 UNIDAD INGEOMINAS . neis félsico. neis cuarzo feldespático. Macizo de Quetame y Macizo de Santander-Perijá. anfibolitas. Complejo Migmatítico de Puente Peláez. con base en análisis radiométricos. filitas violáceas. sericíticos.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En la Cordillera Oriental se pueden distinguir tres regiones metamórficas que de sur a norte corresponden a: Macizo de Garzón. Neis de Bucaramanga y Silgará. Neis y Anfibolita de Tierradentro. esquistos cloríticos. Ayurá-Montebello. Bugalagrande y complejos del Rosario y Bolo Azul. neis biotítico. Complejo Icarcó. constituidas por pizarras. anfibolitas granatíferas. pizarras y cuarcitas denominadas grupo Quetame de edad precámbrica a cambro-ordovícica. En la península de La Guajira se encuentran rocas metamórficas en la parte central. neis biotítico. El Macizo de Quetame se compone de metamorfitas de bajo a medio grado. La Sierra Nevada de Santa Marta presenta rocas metamórficas de alto a bajo grado de metamorfismo.670 y 200 millones de años. formando un cinturón casi continuo de dirección NE-SW.180 millones de años. En la Cordillera Occidental. conformado por neis de hornblenda-plagioclasa y esquistos micáceos de edad paleozoica y denominada Formación Macuira. que están entre 1. neis cuarzo feldespático granulítico. filitas. paraneis. Con respecto a la edad de estas secuencias. las rocas metamórficas afloran desde su parte central hacia el sur. En el Macizo de Santander las rocas metamórficas son de alto a bajo grado de metamorfismo y están comprendidas en las unidades. esquistos verdes. Grupos Valdivia. conformadas por rocas de bajo grado. esquistos. según el área. que están constituidas por granulitas. En la Cordillera Central se encuentran rocas de alto a bajo grado de metamorfismo. charnoquitas. cuarcitas y pizarras. El Macizo de Garzón está compuesto de una manera general por: granulitas félsicas y máficas. esquistos sericíticos. metacalizas y metachert que hacen parte de la Formación Cisneros. También afloran filitas y esquistos fino granulares del Cretácico de la Formación Jarara.

pistas o residuos que se han preservado por procesos naturales en las rocas de la corteza terrestre. La palabra fósil viene del latín fossilis y fue empleada por primera vez por Plinio. Los fósiles se encuentran en las rocas sedimentarias. las partes más duras como los huesos. no se preservan. Casi todo organismo que muere se destruye relativamente en corto tiempo a causa de la acción de los depredadores. lugares donde el oxígeno es escaso. microorganismos y bacterias han nacido. ciencia que analiza los seres que existieron en el pasado geológico. pero. La identificación de los fósiles tiene gran importancia en la datación de las rocas. PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN Para estudiar y clasificar los diversos fósiles. es conveniente conocer los procesos por medio de los cuales se han originado. en general. comedores de carroña.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 UNIDAD 6 LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN INTRODUCCIÓN Los fósiles son los vestigios o evidencias de la vida que se desarrolló durante cualquier tiempo del pasado geológico. para varios de ellos. animales. 1999) INGEOMINAS 91 UNIDAD . Son huellas. no son realmente fósiles. la exploración del petróleo.200 millones de años. son más resistentes y sus componentes pue- Insecto en ambar (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. Así. Desde la aparición de la vida sobre la Tierra. Posteriormente. los diversos autores no se han puesto de acuerdo acerca de si el proceso de fosilización incluye cambios químicos de los restos o si solamente implica su preservación natural. las partes blandas de los animales y plantas. El estudio de los fósiles se denomina paleontología. las conchas y los troncos de las plantas. (ver unidad 1). hace unos 3. Como ejemplo de eventos aislantes podemos considerar una rápida inundación. que no han sufrido modificaciones químicas al preservarse. crecido y muerto. microorganismos y las bacterias. la utilización del término se restringió tan solo para denominar los vestigios de los seres que habitaron el planeta en tiempos pasadas. pero tan solo unos pocos de ellos se han convertido en fósiles. Tarbuck y Lutgens. como la carne y las flores. sus relaciones con el medio ambiente de esos tiempos y su ordenamiento con relación al tiempo. los insectos y pequeños animales atrapados por el ámbar. a través de los tiempos geológicos. para designar los objetos extraídos de la tierra. Este trabajo se ceñirá a la definición de fósil que no establece el tipo de preservación que ellos han tenido. los mamuts congelados. desapareciendo sin dejar rastros perennes. En la actualidad. el hundimiento en fangos acuosos. el establecimiento de las condiciones ambientales al momento de su muerte y la evolución de la vida. millones de millones de plantas. Esta situación a veces se cambia cuando los organismos muertos se aislan rápidamente de las condiciones atmosféricas donde actúan los anteriores destructores. hielo o asfalto. Es importante anotar que en la mayoría de los casos. aunque en casos extraordinarios se pueden hallar en las rocas metamórficas e ígneas.

Recristalización. que permite preservar la forma de las partes blandas. El fósil es expuesto debido a la erosión de los estratos. El material que con más frecuencia encontramos reemplazando es la sílice. Sobre los restos se depositan capas de sedimentos. Destilación o carbonización. cada uno de ellos de acuerdo con el tipo de mineral presente y con la forma de reemplazamiento. C. (Tomado de Atlas de lo extraordinario. en una concha los cristales microscópicos de calcita se recristalizan. la formación de la tierra volumen I. Un pez muere y queda sobre el lecho marino B. etc. adquiriendo mayor tamaño. Los cristales de las estructuras internas de los organismos (partes duras) se recristalizan. conchas y troncos. después de ser trans- portados por agua. hielo. aunque la pirita (sulfuro de hierro). D. transformación que depende de la composición de los restos y las condiciones ambientales prevalecientes durante su enterramiento y fosilización. Según la literatura. Los espacios o poros de los huesos o materiales duros son rellenados por minerales como calcita o sílice. 2) Los restos son cubiertos por sedimentos. Existen muchos nombres para los procesos de fosilización. por ejemplo. hidrógeno y nitrógeno. El proceso general para la fosilización de un organismo podemos describirlo en tres sencillas etapas: 1) El organismo muere y sus restos son depositados. 92 INGEOMINAS . huesos. pero las microestructuras han sido destruidas. carbono. como hojas y frutas. viento. pueden disolver las partes duras. escapan durante la degradación de ésta.. Los materiales volátiles de las sustancias orgánicas. etc. sílice.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Permineralización. que se encuentran en algunos sitios de Colombia sirven de ejemplo. de los organismos y reemplazarlos por los minerales que ellas transportan en solución. ámbar. ya sea en el sitio donde ocurrió la muerte o en otro lugar. en casos muy excepcionales. depositan los minerales en ellos. etc. La forma de la concha continúa siendo igual. se presenta cuando los fluidos. Reemplazamiento de la materia orgánica por un mineral. hematita y otros veinte minerales se involucran a veces en este proceso. dejando una película delgada de carbón. 1992) den ser cambiados por materiales como calcita. Este tipo de fosilización es muy raro y se presenta cuando los animales y las UNIDAD A. 3) Los restos son fosilizados y hacen parte integral de la roca que los contiene. hierro. que circulan a través de las rocas sedimentarias. El proceso se lleva a cabo cuando las aguas que circulan a través de los poros. y de animales marinos como las medusas. Los troncos fósiles de árboles y arbustos del Terciario. Aquí tendremos en cuenta los nombres más utilizados en la literatura geológica. El esqueleto es comprimido y levantado por la tectónica actuante sobre las capas sedimentarias. como el oxígeno. el fosfato de calcio puede llegar a reemplazar aun las partes blandas.

Ocurre generalmente en las lutitas (shales) negros. que los agrupa en: Especie Género Familia Orden Clase Tipo (Filum) En ellos se pueden presentar otras categorías como subgéneros. las partes blandas de animales y plantas no se fosilizan a menos que existan condiciones poco usuales y extraordinarias que impidan la acción de las bacterias. mientras que los gastrolitos son rocas muy pulidas de los estómagos de las aves y los reptiles ingeridas y utilizadas para moler los alimentos. que atraparon dentro de ellas todas las formas de vida de su tiempo. pues existen muchas causas que lo impiden. Esta sustancia permite que se observen los más delicados rasgos de los objetos atrapados en ella. los coprolitos son los excrementos fosilizados de los vertebrados como peces. especialmente en sus partes duras. El asfalto penetra en todos los poros de los huesos. como los asfaltos. vegetales como flores y partes de plantas y animales se han preservado perfectamente en el ámbar. Para muchos autores los procesos de fosilización terminan aquí y los restantes son tan solo vestigios de preservación. dejando un espacio vacío. sin embargo. En los tiempos recientes. Para la paleontología el concepto de especie implica algunos pequeños cambios. arañas. lo denominamos molde. sin que se haya presentado ninguno de los procesos descritos anteriormente. producida por los árboles de coníferas. son clásicos los ejemplos de los mamuts de Siberia y las tundras de Alaska. El molde es el negativo del organismo mientras que la impresion es la reproducción. Por último. Los túneles y madrigueras pueden llegar a ser parte del registro fósil. por su lado. Los mejores sitios para momificación se cree que han sido las cavernas secas. ya que no tiene a su mano las mismas herramientas un paleontólogo que una persona que INGEOMINAS 93 UNIDAD . con excepción de los caparazones de los cucarrones o escarabajos. entre ellas podemos citar las siguientes: a) Como vimos. resina que se ha fosilizado. evita algunas de las reacciones químicas en el proceso de descomposición de los huesos de los animales que murieron en las regiones pantanosas. Las huellas y caminos son marcas dejadas por el paso de animales en sedimentos blandos que se preservaron por rápido enterramiento. tienen muy pocas posibilidades de fosilizar. mosquitos. a menos que sus restos lleguen a los terrenos pantanosos y lagunares o sean enterrados por aludes. se utilizan en general las leyes de la biología. es por medio de los moldes y reproducciones. si se sacan de su burbuja. se depositan otros materiales como relleno que reproducen el organismo. son materiales aislantes y libres de gérmenes patógenos. quebradiza. por lo que las bacterias no pueden ejercer su acción. subespecies. que han sido reemplazados por fosfatos. reptiles y mamíferos. En el pasado existieron muchas lagunas de asfalto. Los que viven en las pendientes de las colinas. Otra de las formas como llegan a nosotros indicios de la vida antigua. de color claro y casi transparente. que es una resina muy dura. especialmente en los medios marinos. La momificación es otro de los procesos que nos permite observar los vestigios de la vida del pasado. (impresiones tridimensionales). Las turbas. si quedan en sus paredes las impresiones de los rasgos externos del organismo. Muchos pequeños animales como zancudos. Si dentro del espacio vacío. consideramos que bien vale la pena mencionar los siguientes: Conservación en asfaltos y turbas. Queremos resaltar especialmente un hecho de bastante significación: tan solo unos pocos de los seres vivientes se fosilizan y llegan a nuestros días. los restos se convierten en polvo. la congelación ha preservado en muy buenas condiciones las plantas y animales. casi nunca se preservan. se habla de impresiones tridimensionales. Preservación en ámbar. subclases. ocasionalmente incluyen dentro de ellos animales enteros o partes de los mismos que fueron preservadas. Sin embargo. Existen millones de organismos que no poseen partes duras. preservándolos hasta nuestros días. que se forman cuando los organismos enterrados en los sedimentos son disueltos totalmente por el agua u otros solventes.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 plantas son cubiertos rápidamente por los sedimentos y el medio es muy escaso de oxígeno. b) Las plantas y animales que no viven en áreas donde sean rápidamente sepultados antes que depredadores y bacterias empiecen su destrucción. La turba. contramoldes o reproducciones. CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES Para la clasificación de los fósiles. posteriormente. etc.

500 millones de años. especialmente los que habitaron mares de plataforma. utilización. y la evolución de las distintas poblaciones animales y vegetales. La dispersión geográfica y geológica de los fósiles a través del tiempo nos permite correlacionar entre sí eventos que ocurrieron en el pasado en varios sitios distantes entre sí a veces miles de kilómetros. que inician la liberación de oxígeno. en el río Duda. a los procesos de meteorización y erosión y a veces a la intervención del Hombre. gusanos. Los fósiles encontrados están representados por algas. Una especie fósil se basa en el grado de similitud y diferencia morfológica que presentan los restos conservados. La acumulación de oxígeno en la atmósfera jugó un importante papel en las primeras etapas de la evolución de los organismos. Durante el Cámbrico es notable la abundancia y amplia distribución de los organismos fósiles. ecológico y geológico. etc. por ejemplo. La otra rama es la macropaleontología.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA estudia la vida actual de los organismos. plumas de mar. Así. que es el estudio de los fósiles cuyo tamaño es menor de 2 milímetros e incluye los denominados nanofósiles que tienen de longitud una milésima de micra. al construir los taludes de las carreteras. por qué los vemos hoy en la superficie de la Tierra? La respuesta obvia es que gracias a los movimientos dinámicos de la corteza terrestre. En Colombia solamente se tiene el dato de una fauna de trilobites en la región de La Uribe. esas rocas quedan 94 INGEOMINAS . su clímax y muchos otros aspectos del pasado de nuestro planeta. briozoos. no es lo mismo que en una especie viviente que está basada en la capacidad que tienen los organismos para reproducirse. una distribución larga correspondería a un organismo que sobrevive desde el Paleozoico y una corta a uno que vivió tan solo algunas decenas de millones de años. representan eventos que sirven de guía para establecer la historia geológica de la Tierra y son la base para elaborar las tablas del tiempo geológico. en este último caso se utiliza el microscopio convencional.. etc. edades que corresponden al Arqueano y Proterozoico. Así mismo. pero a su vez tienen una extensa distribución geográfica. metazoarios. que estudia los fósiles que son visibles a simple vista incluyendo hasta los animales de mayor tamaño. sino también los vegetales. En Colombia no se ha encontrado registro fósil del Precámbrico. La paleontología comprende no sólo el estudio de los animales. moluscos. los organismos animales y vegetales evolucionaron muy lentamente y con poca diversidad desde su aparición hasta hace 545 millones de años. erosión o depósito.000 millones de años. De esta fauna los que han sido más estudiados son los trilobites. Departamento del Meta. braquiópodos y equinodermos. hace 3. En el Ordovícico los organismos siguieron evolucionando y diversificándose. nos llega la pregunta: ¿si los fósiles pertenecen a animales que vivieron en el pasado y son parte integral de rocas formadas en algunos casos hace cientos de millones de años. cálidos. de los fósiles. Por otro lado. conodontes y braquiópodos. podemos establecer la datación relativa de las unidades rocosas y reconstruir las condiciones ambientales de clima. es cuando se presenta un incremento de las especies. de aguas claras y poca profundidad. LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO Los fósiles son la llave que nos abre las puertas de la historia de la Tierra. celenterios. A partir de la aparición de las algas verdeazules. la distribución de los seres vivientes en la actualidad se basa tan solo en dos parámetros: geografía y ecología. puesto que determina el tiempo durante el cual el organismo vivió. se puede dividir en dos grandes ramas: micropaleontología. Para nuestro caso la distribución geológica es muy importante. conodontes. en rocas de esta edad se han encontrado: protozoos. entre éstos se pueden citar: corales. la composición de los océanos y atmósfera. A través de los tiempos geológicos y desde la aparición de la vida en la Tierra. medusas. Una vez que hemos establecido los procesos de fosilización. la clasificación. la parte que estudia los animales fosilizados. celentéreos. La ciencia que estudia fósiles vegetales como restos de hojas y troncos se llama paleobotánica y cuando se trata del estudio del polen y las esporas de las plantas se llama palinología. hace 2. hojas alargadas (rangea). su aparición y desaparición. mientras que los fósiles tienen tres: geográfico. Los que tienen una corta distribución geológica. briozoos. los estudios se hacen mediante el uso del microscopio convencional y para los nanofósiles con el microscopio electrónico. UNIDAD en posición que nos permite estudiarlas directamente.

dando lugar a faunas muy diferentes tales como especies nuevas de ammonoideos. los trilobites. trilobites y conodontes. cefalópodos y primeros peces sin mandíbula. En el Carbonífero superior tuvo lugar la extensión de grandes bosques con plantas gimnospermas.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 Los trabajos adelantados en Colombia reportan varias localidades con faunas de esta edad en pozos petroleros de la Cuenca de Los Llanos. lamelibranquios. Postal Ingeominas. en la Cordillera Oriental. Macizo de Santander y Perijá. igualmente los corales y esponjas. trilobites. También a finales del Triásico aparecieron los primeros pterosaurios voladores y los mamíferos. Durante el Carbonífero se destaca la gran expansión de los corales rugosos. A mediados y finales del Triásico los organismos sobrevivientes se diversificaron. se encuentran varias localidades con estas rocas en la Cordillera Oriental. en muchas partes del mundo. en la flora terrestre aparecieron y se expandieron las cicadaceas. Fotografía por Rafael Duarte. A principios del Carbonífero aparecen reptiles primitivos y a mediados de este período los anfibios y los reptiles se diversifican. equinodermos y braquiópodos. Floresta. en La Cristalina y en El Hígado. de igual forma que las fusulinas. . moluscos. INGEOMINAS 95 UNIDAD graptolites plantónicos y bentónicos. corales rugosos y tres de cuatro grupos de briozoos. especialmente los foraminíferos. con abundante fauna de trilobites. Cundinamarca. Durante el Jurásico los organismos que se desarrollaron en el período anterior se diversificaron y multiplicaron. braquiópodos y conodontes. equinodermos y ammonoideos. En el Devónico tardío hubo disminución y aparentemente extinción de los graptolites y coincidió con la aparición de cefalópodos ammonoideos. Durante el Silúrico se desarrollaron arrecifes y aparecieron las primeras plantas vasculares terrestres y verdaderos peces. en este período se desarrolló gran cantidad de fauna y flora en ambientes terrestres y se originaron los primeros bosques. en La Guajira. especie de palmeras. Tolima. lo cual hace que fósiles del Triásico Inferior sean muy escasos. el Carbonífero y el Pérmico correspondieron a períodos continuos de sedimentación. en el territorio colombiano no se conoce faunas pertenecientes a este período. en gran parte debido a la deriva continental. gran diversificación de los braquiópodos y especialmente los crinoideos. los ammonoideos se desarrollaron con gran vigor. en Gachalá. Provincia del Guavio. alrededor de un 75% de anfibios y 80% de las familias de los reptiles. Durante el Pérmico muchos invertebrados marinos muestran un marcado renacimiento y diversificación. hubo diversificación y evolución de peces y aparecieron los primeros insectos y los primeros anfibios que iniciaron la colonización de los continentes por los vertebrados. que dieron lugar a depósitos de carbón asociados a los cuales se encuentran restos de peces y anfibios. En algunas de las provincias se encuentran depósitos de calizas con abundante fauna de braquiópodos. En las partes continentales hubo un gran desarrollo de los reptiles en cuanto a tamaño y diversidad. El Devónico. A finales del Pérmico hubo una extinción de muchas especies marinas. Gachalá. Trilobite del Devónico. Perijá. en la Cordillera Central. En Colombia el Devónico. entre los reptiles se desarrollaron los primeros dinosaurios de andar bípedo y cuadrúpedo. se desarrollan los reptiles mamiferoides. peces de aspecto más moderno. así mismo. marca el límite entre el Paleozoico temprano y tardío y se caracteriza por la distribución provincial de las faunas. Sierra Nevada de Santa Marta y Valle Superior del Magdalena.

y los mamíferos son poco notables. entre ellos los dinosaurios. por Fernando Etayo. Pez del Cretácico. Sin embargo. pero también se han encontrado foraminíferos. En las regiones mencionadas los fósiles corresponden a gasterópodos. El Terciario se distingue por la colonización progresiva de los ambientes vacíos dejados por los organismos que se extinguieron a finales del Cretácico. peces y huesos de plesiosaurios. A finales del Cretácico. varias especies de lamelibranquios y algunas familias de briozoos. dos esqueletos casi completos de plesiosaurios. en Villa de Leiva se halló un esqueleto de kronosaurio. en Colombia se inició con una gran invasión marina (transgresión). cabe destacar la aparición de los foraminíferos globigerínicos. Macizo de Santander. A finales del Jurásico aparece el primer pájaro con plumas. los teleósteos y dinosaurios tuvieron gran diversificación. múltiples restos de ictosaurios. La Floresta. Sierra Nevada de Santa Marta. las plantas con flores (angioespermas) presentan gran expansión. los más característicos son las amonitas. Este gran cambio marca el límite entre el Mesozoico y el Cenozoico. Guame Santander. en limolitas de la Formación Saldaña. 96 INGEOMINAS . En el Huila se han colectado restos de mosasaurios. Guajira y sectores de la Sierra Nevada de Santa Marta y Cordillera Central. crinoideos. Perijá. A nivel mundial no se reconoce ningún cambio brusco de flora o de fauna entre el Jurásico y el Cretácico. El Cretácico. que progresivamente cubrió las áreas correspondientes a las cuencas CaquetáPutumayo. Postal de INGEOMINAS. Llanos Orientales. equínidos. Entre los fósiles de este período que se han reportado. Cordillera Oriental. se destaca el predominio de los mamífe- Esquema y moldes originales de pisadas de vertebrados (Batrachopus sp. que a grandes rasgos están localizados en varias regiones aisladas. uno de los cuales se conserva en el mu- UNIDAD Formas diferentes de Ammonites del Aptiano superior. Foto por Rafael Duarte. equínidos y foraminíferos. peces y abundantes restos de vegetales. así como una gran colección de amonitas. Perijá. gasterópodos.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En tierra los dinosaurios y pterodáctilos voladores se desarrollaron y multiplicaron. lamelibranquios. como también es notoria la desaparición de los grandes reptiles. En Colombia el registro del Triásico y Jurásico corresponde en su mayor parte a eventos vulcanoclásticos. lamelibranquios. Fotografía por Carlos Macía. ammonoideos y varias especies vegetales. parte sur de las cordilleras Central y Oriental y Valle Superior del Magdalena. que son: La Guajira.). seo geológico José Royo y Gómez del INGEOMINAS. ocurrió una interrupción brusca en las faunas: se extinguen los ammonites.

Microforaminiferos Miocochilius Anomopodus. dientes de monos. En lo referente a los vegetales. Departamento del Huila. plantas y polen. roedores. cocodrilos. Postal Ingeominas. lagartos. gran variedad de mamíferos como marsupiales. frutas. A finales del Terciario ya existen los primates. La mayor parte de las especies actuales han evolucionado y se han conservado durante este período. foraminíferos. tortugas. moluscos. encontrándose abundantes depósitos sedimentarios continentales y marinos. Postal Ingeominas. Costa Atlántica. moluscos. marinos y aéreos y extensión de la flora con grandes bosques y selvas. aéreos y terrestres. Coral Reciente. América del Sur quedó aislada de los demás continentes y en ella se desarrolló una fauna única.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 ros que pasaron a conquistar medios marinos. El último período geológico es el Cuaternario. Municipio de Villavieja. carnívoros. primates y en el desierto de la Tatacoa. roedores. aves. desdentados. herbívoros y murciélagos que han evolucionado y se conservan en el presente. Asociados a ellos se han encontrado faunas de vertebrados. Durante este período hay gran crecimiento y diversificación de los vertebrados terrestres. caracterizado por la aparición del Hombre y la ocurrencia de tres períodos de glaciación que marcan la desaparición de algunas especies y en los períodos interglaciares la aparición y expansión de varias especies. de igual forma que los insectos. se han hallado hojas. a una retirada progresiva del mar (regresión). En Colombia el Terciario corresponde. esporas y polen. INGEOMINAS 97 UNIDAD . Entre los fósiles de vertebrados se han encontrado: anfibios. Huila. a grandes rasgos. la gran expansión de los foraminíferos plantónicos (globigerinas).

98 INGEOMINAS . coluvial. lacustre. polen. Tomadas de «EL CUATERNARIO EN COLOMBIA» Vol. caballos y venados primitivos que ocuparon grandes áreas del país. la mayor parte de fósiles encontrados corresponden a vegetales. por esta razón. 14. y fauna de gran tamaño como mastodontes.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En Colombia el Cuaternario está representado por depósitos continentales de tipo fluvial. Eucaliptus (Mirtaceae) Pinus (Pinaceae) Zea mais (Gramineae) Microfotografías de granos de polen X1000. aluvial y glacial. corales.

sólo a partir de la década del 60. para explicar la presencia de plantas fósiles idénticas tanto en Europa como en Norte América y dio el primer diagrama para antes y después de la separación. ya que no contaban con detalles geográficos amplios y. En esta unidad se tratará de explicar muy brevemente la deriva continental. por tal razón. y de manera general. pliegues y fallas. Sir Francis Bacon comentó la semejanza entre las costas de África y América del Sur. P . con los estudios oceanográficos y el empleo de modernas técnicas. que muestran que éstos tienen topografía variable. La idea de la separación de los continentes empezó en los siglos XVI y XVII. del estudio de los fondos marinos y el paleomagnetismo. cadenas montañosas y casquetes polares. los continentes con billones de toneladas de peso se pudieran desplazar cientos de kilómetros. el francés R. con la aplicación por Frederick J. al encontrar algunos detalles inexplicados en diferentes ciencias. a raíz de los descubrimientos geográficos e iniciación de la cartografía de las costas de África Occidental y América Oriental. Así mismo. Los principales accidentes topográficos de los fondos marinos corresponden a cadenas montañosas que en la parte media de los océanos se han denominado dorsales oceánicas. refutaban toda la teoría. por otro lado. con lo cual. se han elaborado los mapas de los fondos marinos llamados mapas batimétricos. Los fondos oceánicos se consideraban planos. las civilizaciones más desarrolladas. 1880. la distribución de los continentes en diferentes épocas con un concepto muy similar al actual. impulsadas por el calor radioactivo del centro de la Tierra. en 1960. como el sonar y diversos tipos de sondas. la Tierra parece estática e inmutable y los cambios que se pueden percibir son aquellos tales como deslizamientos. se tenían los prejuicios religiosos que limitaban la difusión del conocimiento. el estudio de las edades radiométricas de los fondos oceánicos indicó que las rocas más antiguas corresponden al Jurásico. asentadas en el Mediterráneo y zonas adyacentes. durante la corta vida del Hombre. sería posible el transporte de los continentes a grandes distancias.GEODINÁMICA 7 UNIDAD 7 GEODINÁMICA INTRODUCCIÓN Comparativamente. la formación de las cadenas montañosas. geofísico y meteorólogo Alfred Wegener. mecanismo por el cual. publicó. Taylor. temblores. La teoría tuvo aceptación por varios geólogos. quien con diversos ejemplos de varias ciencias. vulcanismo. con sus estructuras relacionadas. Por otra parte. En los océanos. como el caso de los gigantescos icebergs. éstas presentan INGEOMINAS 99 UNIDAD . Antonio Snider-Pelligrini hizo las primeras observaciones de tipo geológico entre los continentes situados a ambos lados del Atlántico. La teoría de la Deriva Continental tuvo aceptación. Vine. Francois Placet sugirió que el viejo y nuevo mundo habían quedado separados debido al diluvio universal. en la época no era fácil explicar que. entre los que cabe destacar Arthur Holmes. no imaginaron que la corteza de la Tierra fuera dinámica. con base en la distribución de las cadenas montañosas. se hará una rápida explicación acerca de la geología estructural de Colombia. las partes sólidas que sobresalen del nivel del agua se denominan islas. quien pensó que el Atlántico correspondía a un gran valle fluvial en el cual navegó el arca de Noé. en 1922. teniendo pisos oceánicos rígidos. Esta teoría tuvo muchos contradictores. quien ideó la datación de rocas por minerales radioactivos y el concepto de Corrientes de Convección. modificaciones en las riberas de los ríos y líneas de costa. En 1858. En el siglo XVII. islas y océanos. además. Se considera que el pionero de la Teoría de la Deriva Continental fue el astrónomo. TECTÓNICA DE PLACAS Geográficamente. en los continentes podemos distinguir áreas con terrenos planos a semiplanos. especialmente teniendo en cuenta los climas del pasado y la flora. elaboró una completa explicación en apoyo de los movimientos continentales a gran escala. concepto que fue seguido por Alexander von Humboldt. y que las anteriores a este sistema han sido absorbidas en las zonas de subducción. la superficie de la Tierra está compuesta por continentes. Frank B.

el talud continental es la pendiente entre la plataforma continental y las llanuras abisales. fenomenos naturales volumen I. que corresponden a zonas de grandes depresiones. en la parte oceánica.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Esquema que ilustra la batimetria del fondo oceánico (Tomado de atlas de lo extraordinario. Las placas tectónicas están compuestas en la parte continental por corteza continental y el manto rígido (manto superior). Otro accidente notorio son los cerros aislados formados por volcanes que si salen a la superficie constituyen islas y si están sumergidos y truncados forman los denominados yugotes. la cual está indicada en algunos lugares por temblores y vulcanismo. tal como se puede observar en la figura de la parte superior de esta página. dentro del talud se encuentran los cañones submarinos. por corteza oceánica y el manto rígido.000 metros de profundidad. que tienen millones de km2 de superficie y menos de 100 kilómetros de espesor. fenómenos que al ser estudiados han permitido a los geólogos postular que la corteza está dividida en grandes fragmentos denominados placas. 100 INGEOMINAS . Las zonas planas a semiplanas más profundas se llaman planos abisales. Las crestas de las dorsales alcanzan desde el fondo del mar hasta 4. La zona de interacción entre la tierra firme y el talud corresponde a zonas planas a semiplanas y se denominan plataforma continental. Los accidentes descritos se muestran en la figura de la página anterior. las placas se mueven sobre la astenosfera (manto inferior). En la parte interna de los océanos se distinguen las fosas oceánicas. A continuación se hará una breve descripción de estos fenómenos y se definen términos geológicos que están relacionados con las zonas en que las placas interactúan.1994) fracturas normales al eje de las mismas. hasta de 11.000 metros de altura. Movimiento de las placas Para tener una visión de las placas tectónicas es conveniente conocer cómo están compuestas y los mecanismos que hacen posible su movimiento. que por ser plástica les permite movimientos verticales y horizontales. Las placas están limitadas por las dorsales y fosas oceánicas. cuando los sistemas volcánicos se encuentran alineados forman una cadena de islas volcánicas. Las formas antes mencionadas están regidas por la dinámica de la corteza terrestre.

topografía. (1985) Para comprender las causas del movimiento de las placas es conveniente tener en cuenta las diferentes fuerzas y condiciones que intervienen en este mecanismo: gravedad. 1999) INGEOMINAS 101 UNIDAD . presentando uno de los valores de gravedad más bajos de la corteza (anomalías gravimétricas negativas). Densidad. densidad. distancia entre dorsales y fosas. flujo calorífico.GEODINÁMICA 7 Límites de placas y zonas activas de la corteza terrestre.3 y en la parte inferior 3. Tomado de Dixon. en la siguiente forma: la corteza continental tiene densidad promedio de 2. la corteza oceánica tiene una den- sidad de 2. Esquema que muestra la estructura interne de la tierra (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. Gravedad. Esta es diferente tanto para la corteza oceánica como para la continental y para el manto superior y el inferior.9. mientras que las fosas están alejadas de dicho equilibrio. Tarbuck y Lutgens. formación y destrucción de la corteza oceánica. a 2. Los datos actuales permiten establecer que las dorsales se encuentran próximas al equilibrio isostático. D.77 en su base. Donde se presentan cambios bruscos en la densidad se han reconocido discontinuidades como las de Mohorovicic (Moho).4.67 cerca a la superficie. entre el manto superior y las cortezas continental y oceánica y la que se encuentra entre el manto superior y el inferior. y resistencia de las placas a la deformación. El manto superior en el tope tiene 3.

UNIDAD oceánicas. debido posiblemente a la poca resistencia de fricción debajo del límite de éstas. A partir de las dorsales oceánicas disminuye hasta alcanzar la temperatura media de los océanos.000 metros. las fosas oceánicas alcanzan profundidades hasta de 11 kilómetros y la parte continental presenta alturas hasta de más de 8. lo cual fue propuesto por Arthur Holmes en la década de los años veinte. la corteza se destruye entre 5 y 15 centímetros por año. la formaciòn de la tierra. En las dorsales la expansión de los fondos oceánicos tiene lugar simétricamente con incrementos desde menos de uno hasta seis centímetros al año. En las fosas oceánicas el flujo de calor es muy bajo. basados en sísmica. Estudios posteriores. paleomagnetismo. en parte han comprobado esta teoría. En las fosas Resistencia de las placas a la deformación En general. Flujo calorífico. El movimiento de las placas probablemente se deba a algún tipo de convección en el interior de la Tierra. mientras que a corta distancia. son Esquema de las corrientes de convección y de los diferentes tipos de ambientes generados por las colisiones de placas tectónicas (Tomado de atlas de lo extraordinario. experimentos de laboratorio y simulaciones. sin embargo. quedan muchos interrogantes por resolver. las placas tienen una longitud 20 veces mayor que su espesor y. es alto. en el arco de islas. Las dorsales corresponden a centros de expansión y se elevan de 2 a 4 kilómetros sobre el fondo oceánico con pendientes más o menos simétricas a su eje.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Topografía. Formación y destrucción de la corteza oceánica. sin embargo. capaces de moverse a grandes distancias sin deformarse. gravimetría. 1992) 102 INGEOMINAS .

La fragmentación y separación de Pangea empezó hace 200 millones de años aproximadamente. hace aproximadamente 540 millones de años. La parte norte de Pangea corresponde a Laurasia y la sur a Gondwana. las flechas rojas indican la dirección de movimiento de las placas tectónicas (Tomado de La tierra el planeta desconocido. de flora y fauna.9 a 11 centímetros por año. China y Kazakhstania que se muestran en la figura. se extendía el océano de Tethys. la cual fue total hace 135 millones de años. resultando una serie de colisiones que formaron grandes cinturones montañosos algunos de los cuales aún existen. hasta llegar a la configuración geográfica que actualmente se observa. en el lado occidental.a La tierra hace 55 M. Báltico. Posteriormente. Se considera que en la era paleozoica. 1985) INGEOMINAS Evolución de los continentes 103 UNIDAD Evolución de los Continentes La tierra hace 200 M. de acuer- La tierra hace 120 M. paleontológicos. climáticos.a . separándose Laurasia de Gondwana. han servido para descifrar y postular migraciones de las masas continentales desde hace 550 millones de años hasta el presente. existían seis continentes que eran: Gondwana. La deriva continental continúa y las placas tectónicas siguen moviéndose a una velocidad de 0. cuando también empezó la fragmentación de los dos supercontinentes. situación que empezó hace 65 millones de años.GEODINÁMICA 7 Datos geocronológicos. y la India también se adosó. entre ellos.a La tierra actual. Esquema que muestra la deriva continental. los continentes siguieron separándose y a su vez. Siberia. Estas masas continentales se movieron y reunieron en un solo supercontinente denominado Pangea hace 225 millones de años. sísmicos. de paleomagnetismo. Laurasia. África noroccidental colisionó con Asia.

En las dorsales. están asociados depósitos de manganeso. El fenómeno de movimiento de las placas está íntimamente relacionado con movimientos telúricos y vulcanismo que son los únicos percibidos durante el transcurso de la vida del Hombre. que en muchos sitios contienen depósitos de oro. etc. parte de este material es mezclado con el manto para posteriormente ascender en forma de magma y conformar batolitos y rocas volcánicas de composición intermedia a félsica. plata. La región occidental de Colombia se encuentra relacionada con el Cinturón de Fuego Circumpacífico. aunque en cierto sentido se puede decir que aun hoy continúa. Sur América. cobre y hierro. debido a efectos distensivos por la salida y acumulación de rocas volcánicas máficas en las zonas de expansión en las dorsales oceánicas. las 104 INGEOMINAS . diques. por acortamiento de la cuenca. no solamente es interesante desde el punto de vista científico y académico. c) Posteriormente. metamorfismo de alto grado. antiguas zonas orogénicas. cuatro etapas principales: a) Creación de cuencas alargadas en los bordes de los continentes. el segundo. se pueden mencionar de una manera general. cobre. estaño. Índica y Antártica. se encuentran localizadas en el Cinturón Alpino. ya que Los Andes forman una cordillera activa. oro. molibdeno y zinc. plata. plegamientos y fallamientos. a las cuales se encuentran asociados depósitos de plomo. platino. las cuales se rellenan con sedimentos provenientes de la parte continental. d) La última etapa es el levantamiento vertical. nas de subducción (fosas). que han sido erosionadas hasta llegar a un relieve plano a ligeramente ondulado (peneplanizadas) y se encuentran en la parte continental.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA do con los datos obtenidos de los satélites. en el Circumpacífico y en el Himalaya. Una de las principales áreas donde se presentan temblores y vulcanismo corresponde al Cinturón de Fuego Circumpacífico donde se encuentran interactuando las placas del Pacífico. a medida que aumenta el peso de los sedimentos y esfuerzos compresivos de la placa oceánica sobre la continental. en menor proporción. b) Al continuar los efectos compresivos se inicia la deformación. donde las placas de Nazca. stocks. dando lugar en la parte inferior de la misma a principios de metamorfismo. de las cordilleras en un tiempo relativamente corto. muchas veces de varios kilómetros de espesor. principalmente donde las corrientes de convección descienden (fosas) y en menor magnitud en donde éstas ascienden (dorsales). cadenas montañosas activas. en donde el material del manto de composición máfica sale a la superficie por grietas y volcanes en forma de lavas. Los depósitos minerales (Unidad 12) están relacionados con las zo- OROGENIA Orogenia es el término que se usa para explicar el proceso de formación de montañas. que miden la distancia exacta entre diferentes puntos del globo terrestre. cuellos volcánicos y venas. tiene lugar. acompañado de plegamientos y actividad ígnea postectónica. el cual es de dos tipos: el primero está ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledañas a las fosas. en donde el material descendente es fundido. oro. Actualmente. se produce subsidencia en la cuenca. corresponden a las áreas donde convergen y divergen las placas tectónicas. Euroasiática. Para la formación de una cadena montañosa. principalmente intermedios a ácidos. se puede observar que estos fenómenos están íntimamente asociados. por lo tanto. en las que ocurren terremotos y vulcanismo. de varios kilómetros. migmatización y emplazamiento de cuerpos intrusivos. Al superponer los mapas de las diferentes placas y los sitios donde se producen los terremotos y el vulcanismo. Las zonas sísmicamente más estables corresponden a los cratones. en los dos primeros colisionan placas continentales con placas oceánicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales. Cocos. en forma de batolitos. sino también por su importancia económica y de seguridad para el Hombre. UNIDAD Importancia de la Deriva Continental El desplazamiento e interacción de los continentes y los pisos oceánicos. En esta región se encuentran rocas ígneas intrusivas y volcánicas. zinc. molibdeno. En Colombia las cordilleras son el resultado de eventos orogénicos distensivos y compresivos que empezaron en el Jurásico y culminaron con la orogenia Andina en el Neógeno y Cuaternario. plata. Norte América. zinc. Cocos y Caribe descienden bajo la Suramericana y son las responsables de que se presente gran sismicidad y vulcanismo. en la parte inferior de la cuenca. cobre y.

Bloque diagrama delos principales tipos de pliegues (Tomado de ciencias de la tierra una introducciòn a la geologìa fìsica. unos en forma convexa. como se observa en la figura de la página anterior. 1999). las rocas sedimentarias. en las cadenas montañosas y cuencas adyacentes.GEODINÁMICA 7 Escarpe de falla En la corteza continental. o muy complejos. dando lugar a los denominados mantos de corrimiento. INGEOMINAS 105 UNIDAD PLIEGUES Y FALLAS . cuando el ángulo es menor de 30°. 1993) Bloque diagrama de un Horst y un graben (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. que las rocas plegadas pueden ser transportadas cientos de metros y hasta kilómetros.J. En algunos casos la compresión puede llegar a ser tan intensa. se han denominado anticlinales. asimétricos y a veces tumbados. Tarbuck y Lutgens. por lo general. los pliegues asimétricos tienden a tumbarse y romperse por medio de fallas que según su inclinación pueden ser: inversas con ángulo de inclinación entre 30° y 45°. Tarbuck y Lutgens. que se han acumulado en las cuencas. simétricos. muller. Los principales tipos de pliegues. de Bill y Peter O. Plano de falla Bloque diagrama de una falla inversa (Tomado de Physical geography of the global environment. Teniendo en cuenta que la compresión continúa. según la intensidad de la compresión los pliegues pueden ser muy simples. presentan plegamientos y fallamientos. y los de forma cóncava se llaman sinclinales. debido a procesos compresivos y distensivos. de cabalgamiento. 1999). H.

De la falla de Yopal al occidente se localizan cinturones móviles (cordilleras). el resultado son las fallas de transpresión. unos descienden y otros ascienden. En la región oriental del país. se denominan laterales derechas. Nazca. y para el cálculo de reservas y extracción es necesario contar con mapas donde éstas se muestren en superficie y en subsuelo. muller. en las cuales el desplazamiento entre los bloques es horizontal. se distinguen tres regiones: el Escudo de Guyana. Otro tipo de falla que se presenta son las fallas de rumbo. también denominadas fallas transversales. 1993) 106 INGEOMINAS . por esta razón el país presenta una tectónica muy compleja. de una manera general corresponden a graben y horst. Es de gran importancia conocer y localizar las estructuras antes descritas. cuando la combinación es entre fallas UNIDAD inversas o de cabalgamiento y las de rumbo. y de oriente a occidente. se hace una descripción muy breve. Así mismo. para la construcción de obras civiles es indispensable disponer de mapas donde se detallen e indiquen las estructuras mencionadas. de los principales accidentes tectónicos que se encuentran en el territorio colombiano y que se muestran en el mapa que acompaña la presente unidad. A continuación. debido a que asociadas a ellas se encuentran depósitos minerales de interés económico. Las partes de este mosaico se encuentran separadas por fallas de gran magnitud. y una más sencilla en el oriente que corresponde al borde occidental del Escudo de Guyana. de Bill y Peter O. en las rocas se presentan fracturas con muy poco desplazamiento y relativamente cercanas que son conocidas con el nombre de diaclasas.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En las áreas de distensión se forman una serie de bloques que al ajustarse. RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA Colombia se encuentra ubicada en el sector de confluencia de las placas de Sur América. En Colombia.J. H. Cuando se combinan las fallas de rumbo y las normales se llaman fallas de corrimiento oblicuo. corresponden a laterales izquierdas. al oriente de la falla de Yopal (ver mapa al final de esta unidad). respectivamente. los planos entre éstos corresponden a fallas normales. Debido a esfuerzos compresivos y distensivos. cubiertas por una delgada cobertera de rocas sedimentarias del Paleozoico inferior y Terciario. especialmente en el área de cordilleras. la Cuenca de Los Llanos en su borde noroccidental y la Cuenca del Putumayo en el borde sur occidental. las cuales se disponen Escarpe de falla Plano de falla Fuerzas Bloque diagrama de una falla normal (arriba) y una falla de rumbo (abajo) (Tomado de Physical geography of the global environment. formando un mosaico en donde predominan en algunas áreas rocas ígneo metamórficas y en otras rocas sedimentarias. El Escudo de Guyana está constituido por rocas cristalinas antiguas. INGEONIMAS produce diferentes mapas geológicos con sus informes explicativos donde se señalan y describen las principales estructuras encontradas en nuestro país. cuando mirando hacia la falla el bloque opuesto se mueve relativamante a la derecha. Cocos y Caribe. si es al contrario.

En cercanías de Suárez (Tolima) se encuentra el sistema de fallas de La Salina. la cordillera.GEODINÁMICA 7 En la parte noroccidental el escudo está cubierto por sedimentos. donde choca con el sistema de fallas de BucaramangaSanta Marta. desde Saravena hasta el río Guayabero donde choca con el bloque del Macizo de Garzón. se considera como un graben. anticlinales y fallas. por efectos de la tectónica andina. inclinadas hacia el oriente y que se prolonga hasta el norte de Bucaramanga. El Valle Superior del Magdalena va desde el nacimiento del río hasta la localidad de Girardot. y en el norte. El límite occidental lo constituye el sistema de fallas de Mulatos con extension de 330 kilómetros. en el centro. denominados macizos como los de Garzón. la falla de Suaza es relevada por una serie de bloques limitados por las fallas de Tello y San Alfonso. Cuenca del Putumayo. Jurásico. Cretácico y Terciario. La Salina y Bucaramanga-Santa Marta. La Serranía de Perijá. el borde del Escudo de Guyana está cubierto por sedimentos hasta del Terciario superior. Triásico. invirtieron su movimiento. En la región suroccidental. rocas sedimentarias depositadas en las cuencas de Cundinamarca y Santander. el sistema de fallas de Suaza está inclinada hacia el oriente. Floresta y Santander. en el oriente por el sistema de Fallas de Guaycaramo-Yopal. debajo de los cuales se encuentran secuencias de rocas sedimentarias del Paleozoico superior. Al occidente del escudo se encuentra la Cordillera Oriental. tectónicamente se puede considerar como un antiguo bloque levantado (horst). N30°W. inclinadas hacia el oriente. con plegamientos suaves y dislocados por fallas de poco desplazamiento. el cual se ha dividido en tres sectores: superior. en los alrededores de Pitiguao (Santander) y se prolonga hasta Santa Marta. la cual se prolonga al norte hasta la Serranía de Perijá. y dieron lugar a fallas inversas a cada lado del valle. El límite occidental del valle está representado por el sistema de fallas imbricadas de la Plata-Gigante. separados por fallas de magnitud considerable. La parte central de la cordillera está conformada por Entre las cordilleras Oriental y Central se encuentra un accidente tectónico importante que es el Valle del Magdalena. se han encontrado varios campos de petróleo y gas de importancia económica para el país. tiene una dirección N30°E. presenta dirección N25°W. donde los más jóvenes son del Cuaternario. N30°E. inclinadas hacia el oeste y con una longitud aproximada de 450 kilómetros. en el sur. El valle superior y el inferior están separados por la falla de rumbo de Cucuana-Girardot. En los alrededores de Gigante. El Valle Inferior desde El Banco hasta la desembocadura del rio en el mar está cubierto por rocas sedimentarias del Terciario y Cuaternario que en superficie están dispuestas de manera horizontal y muestran lineamientos que posiblemente corresponden a bloques basculados. Dentro de la Cordillera Oriental se encuentran bloques de rocas ígneo metamórficas. está limitada por una serie de fallas arqueadas con direcciones N15°E a N35°E e inclinadas hacia el oriente haciendo parte del sistema de fallas de El Cerrejón-La Jagua de Ibirico. El Valle Medio del Magdalena va desde Girardot hasta El Banco (en el Departamento del Magdalena). estudios geofísicos nos indican que se trata de una cuenca pericratónica donde se depositaron sedimentos de edad paleozoica inferior. lleva una dirección aproximada N40°E. En la región sur. en el cual las fallas normales. y tiene una longitud de por lo menos 200 kilómetros. la falla oriental de tipo normal invirtió su movimiento quedando de tipo inverso (sistema de fallas de La Salina). El límite de la cordillera en su borde occidental está dado por los sistemas de fallas de Suaza. En las dos cuencas anteriormente descritas. Al sur. con estructuras semejantes a las de la región noroccidental. La cordillera está limitada. . tiene una extensión aproximada de 550 kilómetros y se inicia en su parte sur. Quetame. las cuales por su complica-ción y gran número no serán descritas. en el Huila. el Macizo de Garzón constituye la parte oriental de la cordillera y está segmentado por fallas escalonadas inclinadas al oeste. INGEOMINAS 107 UNIDAD semihorizontales con ligeras flexiones y algunos lineamientos de dirección N80°W y otros de dirección N45°E. medio e inferior. las cuales se prolongan hacia el Ecuador. las cuales son sinuosas y con extensión de 270 kilómetros. en general. El sistema de fallas de Bucaramanga-Santa Marta. La Serranía de Perijá. que se considera como la prolongación septentrional de la Cordillera Oriental. principalmente de rumbo. que forman estructuras sinclinales. cretácica y terciaria. esta región se conoce como Cuenca de Los Llanos. en el cual por efecto de la tectónica andina.

corresponden a bloques separados por fallas que forman horsts y grabens. con excepción de su parte central de dirección N10°W. que separa la Sierra Nevada de la Serranía de Perijá. están limitadas por el eje de la Fosa de Colombia. La Falla del Cesar. en la parte norte. separados de las zonas abisales por paleosuturas que son los límites de diferentes placas. caracterizados por presentar estructuras estrechas y fallas con dirección general noreste. La Sierra Nevada de Santa Marta es un bloque triangular. Sierra Nevada de Santa Marta y La Guajira. la Falla de Oca de dirección E-W. Río Blanco. delimitado por la falla anterior y la Falla de Jarara. y está constituida por varios bloques de rocas ígneo metamórficas separados por fallas de gran magnitud como las de Palestina. y otras. que se encuentra entre las fallas de Oca y Guajira-Paraguaná. junto con el sistema de fallas de Cerrejón-Perijá. La Cordillera Occidental. 108 UNIDAD INGEOMINAS .7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA La Cordillera Central está limitada al oriente por el sistema de fallas del lado occidental del Valle del Magdalena y es fuertemente afectada por el sistema de fallas de Romeral. en su parte sur occidental. que en el subsuelo. las cuales hacia el occidente. que se prolonga hasta el valle del río Patía y está limitado en su lado occidental por el sistema de fallas normales de Cauca-Patía. entre las que se menciona las de Sevilla. en el informe de la Sierra Nevada de Santa Marta. que a su vez presenta al sur zonas planas (Baja Guajira) y al norte. forma el valle del río Cesar-Ranchería. En superficie corresponde a una zona plana con ligeras ondulaciones. en el subsuelo parece que existen estructuras relacionadas con fallas de rumbo. Dentro de la Sierra Nevada se encuentra una serie de fallas arqueadas de dirección general N45° a N60°E. cerca a su borde occidental. limitado por las fallas de Santa Marta-Bucaramanga. zonas montañosas (Alta Guajira). dirección N10°E. La segunda región es conocida como la Alta Guajira. delimitado por la falla GuajiraParaguaná y al norte por la Falla de Cuisa. Este sistema se extiende desde el límite sur del país hasta la costa Atlántica. al oriente se encuentra la región estable o plataforma de San Jorge. en ella se encuentran las serranías de Jarara y Macuira. en general. con el bloque occidental levantado. La primera falla ya fue descrita anteriormente. El tercer bloque es el noroccidental. Entre las cordilleras Central y Occidental se encuentra el Valle del río Cauca que ha sido considerado como un graben. mar afuera. lleva una dirección gene- ral N45°E. mar afuera. está limitada por la falla inversa del Tambor. La cordillera. tiene. En la región norte de Colombia se distinguen: las Llanuras del Caribe. El Bagre y Yolombó. que se prolonga hasta la falla Santa Marta-Bucaramanga. aislado. Este sistema tiene un fuerte componente de rumbo y corresponde al límite de una antigua fosa. es de desplazamiento lateral derecho y se prolonga al oriente hacia el Golfo de Maracaibo. al sur está limitada por la Falla de Murrucucú. En el Mar Caribe. la de Oca y la del Cesar. es más amplia que en el sur. El bloque central. En las Llanuras del Caribe se diferencian dos áreas limitadas por el sistema de fallas de Romeral. como las de Argelia. Geológicamente se distinguen tres bloques: el sur. Aracataca y Maízmorocho. la cual queda interrumpida por un sistema de fallas transversales de dirección N75°E. al occidente se encuentran los cinturones plegados de San Jacinto y Sinú. se encuentran los cinturones deformados del Caribe meridional y el de Panamá septentrional. que está separado del anterior por la Falla de Jarara. en superficie se presenta una serie de lineamientos de dirección N50°W. En la Península de La Guajira se diferencian dos regiones: la sur denominada Baja Guajira. que pone en contacto rocas de afinidad oceánica con rocas de afinidad continental. se considera normal. Al occidente de la Falla del Río Atrato se encuentran las Llanuras del Pacífico y la Serranía del Baudó. En el norte el límite occidental lo constituye el sistema de fallas del Río Atrato. por estudios geofísicos. de tipo inverso e inclinada al oriente.

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Vidrio. es decir. atmósfera y litosfera. estos cambios son causados por la meteorización. las rocas se derrumban. pierden su cohesión original. la meteorización es el proceso o serie de procesos que cambian en la superficie terrestre o cerca de ella. Esos cambios son llamados meteorización. vientos. como deslizamientos y taponamientos de la vía. cuando se refieren a rocas y minerales. lluviosidad. la superficie o cerca de ella. cuando son sometidos a condiciones físicas y químicas. Aunque de una manera casi imperceptible para los humanos no acostumbrados a la observación aguda de la naturaleza. En la superficie terrestre y cerca de ella. Aunque no lo entendemos toda- INGEOMINAS 111 UNIDAD . sino que. tales como edificios. Lo primero que ocurre es que éstos se fragmentan o rompen en pedacitos. diferentes de las existentes al momento de su formación. plantas y animales. (viejo adagio) vía. sufren cambios. todos los días somos testigos de los cambios que sufren los objetos y materiales que se encuentran a nuestro alrededor. las calles. para los agricultores. ígneas y metamórficas. Todo depende del punto de vista de cada uno.. mientras que para usuarios de las carreteras. son atacados por la meteorización. Así. minerales y objetos elaborados por el Hombre. la meteorización no causa sino problemas. además. ella forma los suelos que permiten el cultivo de los alimentos. sin que tenga lugar ningún cambio en su composición química. el cual es producto de la meteorización de las rocas. aguas corrientes y estancadas. responden a estas nuevas condiciones meteorizándose. alterándolos continuamente gracias a la acción de los diversos factores ambientales como clima. muy a menudo nos preguntamos si los picos de las montañas estarán ahí para siempre. concreto. cambios puestos de manifiesto porque las pinturas se agrietan. Veamos qué pasa realmente cuando los materiales. ahora debemos hablar de la meteorización de las rocas y sus productos. metales y aun el acero y todos los materiales. los metales se oxidan. así como la formación y características de los tres tipos de rocas: sedimentarias. que ocasiona la desintegración física de Cuando miramos los paisajes y los objetos naturales que tenemos a nuestro lado. Un poco más científicamente. aunque algunos de ellos resisten más que otros. las rocas. al estar en contacto con factores atmosféricos como el aire y el agua y ser afectados por las actividades de los seres vivientes. Esto se denomina meteorización mecánica. ¿Por qué las calles y las aceras se agrietan y se acaban? ¿por qué se producen los deslizamientos que impiden o limitan el paso por las carreteras?. El proceso de meteorización no solamente es capaz de actuar en el aire. Podríamos concluir que la meteorización tiene lugar en la zona de interfase de la superficie terrestre. los objetos construidos por el Hombre. sin las plantas no habría animales y las plantas se desarrollan gracias al suelo. ¿Cómo actúa la meteorización? La meteorización actúa sobre todos los materiales que se encuentran en la superficie o cerca de ella.. un mineral o los objetos fabricados por el Hombre se meteorizan. por ejemplo. es decir.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 UNIDAD 8 LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS INTRODUCCIÓN . ¿Pero qué es la meteorización ? Utilicemos algunos ejemplos sencillos para definir este término. puede llevarse a cabo en cualquier lugar donde alcancen a penetrar o llegar el agua y el aire. los carros. las rocas. la zona de interacción de la hidrosfera. temperatura. La meteorización puede ser benéfica o causante de problemas al Hombre. pintura de las casas. ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN Hemos estudiado en las unidades anteriores que la mayoría de las rocas se forman bajo condiciones diferentes a las que existen en la superficie terrestre y al ser expuestas a las condiciones atmosféricas. ¿por qué las construcciones abandonadas se derrumban ? En los capítulos anteriores hemos visto cómo se formó el Universo y posteriormente la Tierra. los pavimentos de las calles se rompen en pedacitos. ya sean una roca. los minerales.

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

los materiales; por ejemplo, una gran masa de rocas ígneas puede, por la acción del hielo, romperse en pequeños pedazos, pero los cristales de cuarzo, feldespato y mica, en general, no sufrirán ningún cambio químico. En segundo lugar, los materiales pueden ser alterados o descompuestos químicamente por la acción del agua o los gases atmosféricos, principalmente el dióxido de carbono (CO2); además, algunos de los elementos químicos pueden ser retirados o adicionados mediante reacciones relacionadas; esto se denomina meteorización química. En general, en la naturaleza, ambos procesos se llevan a cabo al mismo tiempo, aunque uno de ellos puede tener mayor intensidad que el otro. La meteorización es un proceso largo y relativamente lento, que siempre está teniendo lugar en la superficie terrestre, no importando las condiciones ambientales que imperen en los diversos lugares del globo terráqueo.

UNIDAD

Exfoliación en sienita de la zona aluvional Boquerones, Venezuela. El lápiz indica la escala. Fotografía por Carlos Ulloa

METEORIZACIÓN MECÁNICA
La meteorización mecánica se produce por muchas causas; las principales son: reducción de la presión de confinamiento, congelamiento, abrasión, crecimiento de plantas y acción de los animales, incluyendo el Hombre.

Reducción de la presión de confinamiento. Con relación a la profundidad, los procesos de meteorización física o mecánica de las rocas, comienzan relativamente cerca de la superficie. Las rocas que se encuentran enterradas profundamente están sometidas a grandes presiones por confinamiento y a medida que se va erosionando la parte superior, esas presiones disminuyen, dando lugar a que las rocas se expandan y tal vez se agrieten permitiendo la entrada de aguas superficiales. En algunos casos, se ha podido observar este fenómeno de liberación de presión, en minas profundas, donde la reducción de esta presión causa explosiones que arrojan fragmentos de roca con gran violencia poniendo en riesgo la vida de los mineros. En el caso de un cuerpo ígneo intrusivo del tamaño de un batolito, sabemos que éste se formó a grandes profundidades, pero por los diversos mecanismos de la dinámica de la Tierra, se encuentra ahora muy cerca de o en la superficie. La pérdida de varios kilóme-

Ejemplo de fracturación por congelamiento (Nevado del Ruiz). Fotografía por Darío Mosquera.

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INGEOMINAS

LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS

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tros de espesor de rocas que se encontraban encima de él, se traduce en pérdida de la presión de confinamiento que ejercían las mismas sobre él, lo que causa una expansión hacia la superficie. La parte superior se expande más que la inferior y se forman fracturas concéntricas y paralelas a esa corteza exterior que limitan capitas de la misma roca, cuyo espesor varía entre menos de un centímetro hasta varios metros. Este fracturamiento se llama exfoliación. Este fenómeno produce los domos de exfoliación, que no son otra cosa que grandes masas rocosas redondeadas, que se han formado a partir de rocas masivas, generalmente de carácter ígneo intrusivo. La piedra de Mavecure en el Guainía es un ejemplo de estas estructuras. Congelamiento. El poder que tiene el agua al congelarse para romper en pedazos las rocas es impresionante. El fenómeno se desarrolla de la siguiente manera: el agua penetra en las fracturas e intersticios y poros (si los hay), y al congelarse, cuando la temperatura es menor de 0° centígrados, aumenta su volumen. Este proceso tiene la suficiente fuerza para romper y apartar las masas de rocas, formándose cada vez más canales y fracturas. El proceso se repite constantemente cada vez que las aguas se congelan y descongelan. Este es el más evidente de los procesos mecánicos de meteorización. Abrasión. Como lo definimos en la unidad de las rocas sedimentarias, es el desgaste de la superficie de las rocas o partículas de los sedimentos, ocasionado por la acción o trabajo mecánico de la fricción y el impacto de las partículas transportadas por el viento, las corrientes de agua, los glaciares, las olas o la fuerza de

Ejemplo de abrasión. Formación de “ollas” en la quebrada Santo Domingo, Departamento de Chocó. Se observan los cantos de la gravilla en el fondo de la olla, que tiene una profundidad de 0,80 m. Fotografía por Darío Mosquera.

Ejemplo de raíces ensanchando grietas en rocas del Grupo Olini. Alto del Trigo, carretera Villeta-Guaduas (Cundinamarca). Fotografía por Darío Mosquera.

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UNIDAD

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

la gravedad. Se considera que las partículas actúan como martillos en la superficie de los materiales. Se podría hablar de efecto de molienda en los granos y partículas cuando éstos son tomados o extraídos de las rocas y transportados por una corriente, se chocan entre sí y contra el fondo y los lados, produciéndose la disminución del tamaño y la profundización del cauce. Por otro lado, los glaciares también causan meteorización por abrasión. Crecimiento de plantas. En alguna ocasión todos hemos visto cómo las raíces de los árboles y arbustos, no sólo se encuentran en el suelo, sino que penetran en la roca fresca, primero por estrechas fracturas y luego se van engrosando, partiendo la roca. Así, los muros de las construcciones abandonadas se derrumban en las zonas selváticas y climas tropicales. La actividad animal puede ser otro de los factores de la meteorización

mecánica, especialmente la efectuada por los gusanos excavadores. Los animales que viven y cavan madrigueras y las lombrices de tierra, que pasan los materiales sueltos por su aparato digestivo, se constituyen en ejemplos. El Hombre también es causante de meteorización mecánica al perforar túneles para minería y ferrocarriles, construir edificios, represas, carreteras, alcantarillados, sistemas de conducción de aguas, distritos de riego, y al devastar la vegetación que protege los suelos de la acción mecánica de las lluvias.

nal, es decir, transforma los minerales y rocas que están expuestos a la acción de los gases atmosféricos, de los ácidos, del agua, en materiales con características químicas diferentes. En las unidades anteriores hemos visto que las rocas son tan solo agregados de minerales y que los minerales están conformados por uno o más elementos químicos que las caracterizan desde este punto de vista. Así, una muy simple definición de meteorización química sería la reacción de los elementos y minerales que forman los materiales de la parte superior de la corteza terrestre con las sustancias que se encuentran en la atmósfera e hidrosfera, más conocida como zona de interfase. Los procesos principales de la meteorización química son: hidratación, hidrólisis, oxidación, carbonatación y disolución. La hidratación es el proceso mediante el cual los materiales absorben agua; por ejemplo, la conversión del sulfato de calcio. Anhidrita + Agua
calor__

UNIDAD

METEORIZACIÓN QUÍMICA
Mientras que el proceso de meteorización mecánica sólo se limita a partir en pedazos o desgastar los materiales de la superficie terrestre sin cambiar o alterar su composición química, la meteorización o descomposición química actúa cambiando la composición origi-

Yeso

Salón VI, Caverna del Nus. Tomado de Boletín Geológico. Vol. XVI No. 1-3

El cambio de anhidrita a yeso lleva consigo el aumento del volumen del mineral en cerca de 40 veces y es una reacción exotérmica, es decir, libera calor en buenas cantidades. Esta reacción es reversible tan solo con aplicar calor al yeso, lo que indica que no se presentan cambios químicos fundamentales. En otros casos, algunos tipos de arcillas que son llamadas expansivas, son muy ávidas a absorber agua expandiéndose, causando por consiguiente problemas en las construcciones civiles.

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capa que puede ser fácilmente retirada. formando cavernas y dolinas.E. Dr. hay además otros factores que pueden atenuar o acelerar la meteorización. por ejemplo. La calcita se la llevan las aguas en solución. pero sería interesante poder cuantificar en algo la velocidad de la meteorización. aunque algunos autores lo denominan. acidificación. reacción que descompone el agua y el dióxido de carbono en hidrógeno. cuyos principales parámetros son la lluvia y la temperatura. ilustraba sus conferencias sobre la velocidad diferencial de la meteorización. el de calcio y magnesio (dolomita). Así. Desde hace muchos años. existen algunos medios por los cuales podríamos apreciar la velocidad de su accionar. La respuesta es un rotundo no. la actividad de las plantas y animales. En lenguaje popular o coloquial. Aquí es muy importante anotar que el ácido carbónico es uno de los principales factores que producen la meteorización química. en este caso específico en el cual se produce un ácido débil. la vegetación en las selvas tropicales húmedas protege los suelos de la meteorización y posterior erosión. Por ejemplo. la disolución del carbonato de calcio de las calizas por acción de las aguas lluvias combinadas con gas carbónico de la atmósfera. aun en pendientes fuertes. el agua de la naturaleza se puede combinar con el dióxido de carbono (CO2). para formar el ácido carbónico (H2CO3). El proceso se llama hidrólisis. Como lo expresamos al empezar esta unidad. Sin embargo. el hierro se oxida formando una capa de color rojizo sobre el metal. El clima. R. existen gráficos que nos ayudan a visualizar estas reacciones.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 La hidrólisis involucra cambios químicos. determina. Texas. Agua + bióxido carbónico = ácido carbónico Oxidación es la combinación del oxígeno de la atmósfera con los diversos elementos. ya que los procesos de meteorización están fuertemente influenciados por el clima local. Cuando exponemos una barra de hierro a los factores atmosféricos. Los principales carbonatos que se encuentran en la naturaleza son el de calcio (calcita). Sin embargo. Disolución o solución es el proceso de meteorización mediante el cual parte de los materiales sólidos que conforman la roca se disuelven por la acción del agua y ácidos débiles y son retirados de la roca. el de hierro (siderita). Antes que nada se hace necesario establecer si la meteorización actúa de igual manera en todos los sitios de la superficie terrestre. Basados en los anteriores procesos de meteorización física y química. se Hierro + oxígeno = óxido de hierro Carbonatación: es la formación de carbonatos por la reacción de óxidos o hidróxidos con anhídrico carbónico. dependiendo del Influencia del clima en los procesos de meteorización INGEOMINAS 115 UNIDAD ha oxidado. si la meteorización química o mecánica actúa o no. la meteorización es un proceso largo y lento. Boyer. el de plomo (cerusita). el de estroncio (stroncianita). carbono y oxígeno. como son la humedad y el aire. geológicamente se ha meteorizado y esa capa es el resultado de la reacción del hierro con el oxígeno. mientras que su carencia acelera dichos procesos. en general. podemos saber cómo se pueden afectar los materiales de la superficie y la atmósfera terrestre. la naturaleza de las rocas. VELOCIDAD DE METEORIZACIÓN LA . El profesor de geología de la Universidad de Austin. para combinarlos nuevamente y producir algo nuevo.

como es el caso de la calcita. minerales arcillosos. son las capas de materiales meteorizados que se encuentran encima de las rocas frescas. como los minerales de feldespato. se nota que en estos últimos años. aún para aquellos que no tengan un previo entrenamiento al respecto. Meteorización en climas áridos. mientras que permanecieron incólumes 3400 años en Egipto . Fotografía por Darío Mosquera. los hizo trasladar a Alejandria para decorar el Cesarium. es fácil detectar a nuestro alrededor efectos de la meteorización. aproximadamente en el año 14 antes de Cristo. cerca a la orilla del Río Nilo. en donde permanecieron hasta 1878 y 1881. mientras que las inferiores poseen más fragmentos Fotografía del perfil de un suelo. Carretera Bogotá . Posteriormente Cesar Augusto.. Ahora menos de 100 años después de ese último traslado. Adicionalmente. cuando se trasladaron a las orillas del Támesis en Londres y al Parque Central de Nueva York. otros rápidamente se convierten en arcillas.La Mesa. clima local con el siguiente ejemplo: (traducción libre) “Cerca del año 1500 antes de Cristo. que conforma las calizas. cuyos materiales fueron extraídos de las canteras de Aswan (ambas localidades en el antiguo Egipto). los componentes minerales de las rocas también afectan la velocidad de meteorización. Hacienda Mondoñedo. aluminio y óxidos de hierro. Las capas superiores son las más ricas en materias orgánicas. Tolima.. Efectos visibles de la meteorización Si observamos con cuidado. se colocaron en Heliopolis.” (Tomado de “Field Guide to Rock Weathering”. dos obeliscos.8 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD atmósfera incluyendo los rangos de contaminación ambiental. 116 INGEOMINAS . los jeroglíficos del obelisco localizado en el Parque Central han casi desaparecido. ya que algunos de ellos se disuelven fácilmente al contacto con el agua atmosférica. 1971) Del texto anterior se deduce la variabilidad de la velocidad de la meteorización dependiendo directamente de los factores ambientales como son clima (temperatura y pluviosidad) y composición de la Los suelos.

Actualmente las cadenas montañosas activas. Son rompimientos o discontinuidades en las capas rocosas. hasta ser arrastrados por las corrientes. en las aceras de concreto y las calles de las zonas urbanas. A medida que el proceso de meteorización de las rocas avanza. el segundo. el diaclasamiento llega a producir cortezas como las explicadas en la formación de los domos de exfoliación ó unas estructuras redondeadas denominadas meteorización esferoidal. En las rocas ígneas plutónicas y metamórficas masivas y de grano medio a grueso. Los bloques y fragmentos de roca. acumulados en la base de las pendientes de las colinas y montañas. los suelos son más gruesos o profundos. mineral que es soluble en el agua. formadas por la pérdida de la presión de confinamiento. Las diaclasas son verdaderamente importantes en los procesos de meteorización. Hay muchos minerales producto de la meteorización pero su descripción esta fuera del alcance de este libro. en los deslizamientos de terrenos.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 donde afloran rocas ricas en carbonato de calcio. en los dos primeros colisionan placas continentales con placas oceánicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales. al percolarse o penetrar el agua a través de las diaclasas o fracturas en las áreas INGEOMINAS 117 UNIDAD . que han rodado pendiente abajo. de roca hasta gradar a la roca fresca. en las construcciones y en muchos otros lugares comunes de la vida cotidiana. se encuentran localizadas en el Cinturón Alpino. son rocas caídas de los afloramientos. por lo tanto corresponden a las áreas donde convergen y divergen las placas tectónicas. causada por la erosión de las capas superficiales. En algunos casos el techo de las cavernas se derrumba dando lugar a hundimientos muy característicos de la superficie que se llaman dolinas. Orogenia es el término que se usa para explicar el proceso de formación de montañas. dejando espacios que se van agrandando paulatinamente hasta formar cuevas y cavernas. Las areniscas de cuarzo se convierten en arenas sueltas y las compuestas por feldespatos en materiales arcillosos. Los fragmentos pequeños son arrastrados por las aguas lluvias mientras que los mayores permanecen en la base de las colinas. en las que ocurren terremotos y vulcanismo. puesto que forman excelentes canales para la penetración de las aguas superficiales y las raíces de las plantas. disgregándose en pedazos cada vez más pequeños. debido a efectos distensivos por la salida y acumulación de rocas volcánicas máficas en las zonas de expansión en las dorsales oceánicas. Formación de cavernas en las rocas calcáreas como son las calizas y dolomitas. Fotografía tomada por Clara Sotelo. en el Circumpacífico y en el Himalaya. Fracturas y diaclasas. En las rocas sedimentarias la meteorización llega hasta hacer desaparecer las líneas que separan los estratos rocosos. los efectos de la meteorización son visibles en los taludes de las carreteras. gracias a la fuerza de la gravedad. Los colores de cada clase de roca se suavizan pasando de oscuros a claros. Región de Floresta. el cual es de dos tipos: el primero está ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledañas a las fosas. Por último. Diaclasas en rocas ígneas. El tamaño del grano aumenta del tope hacia la base y las capas individuales tienen colores diferentes. (Boyacá). Atenuación hasta desaparición de la estratificación.

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que reposa encima de las rocas frescas. Como la mayoría de las plantas requieren para su crecimiento de agua. por arenas y arcillas. mientras que las arcillas retienen el agua. confundan a los observadores desprevenidos. desde el punto de vista de la geología elemental. Es muy posible que las definiciones de suelo. Fotografía por Carlos Ulloa. podría ser considerada como un pequeño misterio que facilita la existencia y desarrollo de la vida. además. cerros de Suba. el suelo es una serie de capas de material meteorizado y muy poco consolidado o cementado. En general. dan en el sitio al meteorizarse las rocas. con cierto equilibrio. en la Sabana de Bogotá.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 UNIDAD 9 LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN INTRODUCCIÓN La formación de los suelos. misterio que nos lleva a investigar sobre el proceso que permite que las rocas se conviertan en suelo y por ende que la vida se desarrolle y evolucione. último estado de la meteorización de las rocas que durante cientos de años han estado expuestas a los factores atmosféricos. lo lógico es que el suelo. producto de la meteorización de las rocas. elaboradas de acuerdo con las necesidades de los diferentes investigadores. existen preguntas que la mayoría de las personas se hace con respecto a los suelos: ¿Cómo se forman los suelos? ¿Cómo se clasifican o distinguen unos de otros? ¿Qué papel desempeña el suelo en el desarrollo de las plantas y los animales? ¿De dónde salen y cómo se transmiten los nutrientes del suelo a los seres vivos? ¿Siendo los suelos aparentemente impermeables. Así. en general. aire y minerales. tanto vegetal como animal. Para los especialistas en el tema. Como el cuarzo y las arcillas son los minerales que. Los granos de cuarzo ayudan a que el suelo se mantenga suelto y permiten la circulación de aire y agua. sea una mezcla de cuarzo y arcilla adicionada con la materia orgánica que proviene de los restos de plantas y animales. para la agricultura los mejores suelos son aquellos que están conformados. la definición se hace mucho más restrictiva ya que se considera esencial que el suelo. clasificación y localización de los diversos tipos de suelos de nuestro país. a lo largo de esta unidad trataremos de resumir los principales aspectos sobre la formación. contenga materia orgánica y sea capaz de sostener o proveer los elementos que requieren para su crecimiento las plantas. Los cristales o granos de cuarzo tienen tamaños que varían entre arenas y limos. cómo absorben el agua de las lluvias? ¿Por qué algunos suelos se llaman fértiles y otros no lo son? INGEOMINAS 119 UNIDAD . Sin embargo. queFotografía que muestra vegetación y suelos.

el movimiento de percolación del agua es tan pequeño. Los procesos químicos y bacteriológicos. En las pendientes inclinadas la erosión no permite que los horizontes del suelo se diferencien claramente. difieren unas de otras en sus propiedades químicas y físicas aunque. se acerca a la denominada madurez. A medida que la descomposición de las rocas va alcanzando una mayor profundidad. A menor número de horizontes. los suelos son más jóvenes o inmaduros. ya que las raíces penetran entre las grietas de las rocas agrandándolas. una vez iniciado el proceso. se llama perfil del suelo y a medida que cada uno de estos horizontes o capas se encuentra más evolucionado. la velocidad con que se pueden formar los suelos se asocia a la existencia de la vegetación. que los materiales disueltos no se trasladan fácilmente de una capa a otra. en vez de ser trasladadas. capas que son conocidas como horizontes del suelo. se forman lentamente a lo largo de cientos o aun miles de años. sus límites son transicionales. Por otro lado. lográndose que el suelo sea cada vez más grueso o espeso. más agua penetra en el suelo. en general. El conjunto de horizontes. a lo largo del mundo. desarrollo que está ligado principalmente a los siguientes tres factores: a) Tipo de roca. En especial. Otros factores de importancia menor son el tiempo y la actividad de los organismos vivientes. la cantidad de lluvia que impere localmente: a mayor cantidad de agua disponible. formando ácido carbónico que es una de las más poderosas armas de la meteorización química. c) Topografía. con drenajes adecuados y suaves topografías. El efecto anterior se explica porque los materiales sueltos y meteorizados quedan protegidos de la fuerza de las gotas de lluvia y del movimiento del agua sobre el suelo (capacidad de transporte) y. Tarbuck y Lutgens. al disminuirse la capacidad de erosión y transporte las pequeñas partículas. 120 INGEOMINAS . producen suelos más diferenciados o evolucionados que los provenientes de las areniscas formadas exclusivamente por granos de cuarzo. Así. hay más transporte de materiales hacia los horizontes inferiores y más reacciones se llevan a cabo. que sirve como escudo e impide o retarda la erosión (en su fase de transporte) de las rocas. se van formando capas caracterizadas por los minerales disueltos por el agua que se percola y que son trasladados de una capa a otra. cuando es analizado con respecto a la vertical.9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Las investigaciones. Por ejemplo. acelerando la descomposición de la roca. Es decir. mientras que en los pantanos. han demostrado que los suelos que se forman en condiciones estables del clima. FORMACIÓN DE LOS SUELOS El proceso de formación de los suelos se basa en la meteorización química y mecánica de rocas de la superficie terrestre que se lleva a cabo in situ y da como resultado una capa de materiales sueltos e inconsolidados. la erosión es llevada a cabo más lentamente. permanecen en su sitio. granitos y basaltos. Los horizontes de los suelos. facilitando el paso del agua que a su vez reacciona con el dióxido de carbono (CO2). adquieren características que dependen casi exclusivamente del clima. favorecen la absorción de los ele- UNIDAD Bloque diagrama que muestra la localización de los suelos residuales y los transportados (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. localizada en la parte superior o expuesta a los factores atmosféricos. los cuales serán explicados más ade- lante. plantas y animales. b) Clima. una vez que han alcanzado el estado de madurez. 1999). al convertir los minerales en compuestos solubles. por lo tanto. El crecimiento de la vegetación también ayuda a la formación de los suelos.

las aguas lluvias tienden a lavar los materiales solubles hacia los horizontes inferiores. La parte superior es la más orgánica. Clasificación de los horizontes de los suelos mentos esenciales para la subsistencia de las plantas. se hace necesario que la velocidad de meteorización en el sitio. se caracteriza por permitir el movimiento del agua hacia abajo. sus restos se mezclan con la roca meteorizada aportando algo de nitrógeno. que no se encuentra en las rocas. en los alrededores de Soacha. Este proceso hace que esta parte del suelo sea más arenosa. el superior o tope y el inferior o substrato. los oxidos de hierro y calcio. Es obvio que. horizonte A. denominándose A1. que se localiza en la parte superior del perfil del suelo. o zona de remoción. Suelos Inmaduros Los suelos que no han desarrollado totalmente el proceso de for- Perfil de un suelo maduro. en los cerros de Suba. son transportados al horizonte inmediatamente inferior. puede subdividirse. B. Horizontes A. Ellos. . sea mayor que la erosión de la roca madre u origen. Se considera que hay más microorganismos del tipo de bacterias y hongos en una cucharita de té llena de suelos. Fotografía por Darío Mosquera. INGEOMINAS 121 UNIDAD mación son denominados inmaduros o jóvenes. Perfil de un suelo inmaduro. los dos superiores. en depósito de pendiente. en climas húmedos. generalmente negro o pardo oscuro. en rocas sedimentarias.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 Suelos Maduros Son aquellos que han desarrollado tres horizontes. Cuando las plantas mueren. Fotografía por Carlos Ulloa. etc. Por ejemplo. Fotografía por Carlos Ulloa. en general. para cumplir las condiciones necesarias para la formación de los suelos. material de color oscuro. son delgados y presentan dos horizontes. Cundinamarca. C. A2. que habitantes en la Tierra. pudiéndose subdividir en algunos casos. El horizonte superior. De acuerdo con la madurez alcanzada. elemento que queda atrapado en el residuo orgánico llamado humus. Así.

calcio. etc. los diversos tipos de suelos que se encuentran en Colombia. se ha elaborado una escala que relaciona diversos artículos comúnmente conocidos por todos. fertilidad. se tienen en cuenta distintos parámetros. rocas de origen. en general. pasando por el pH neutro 7. fragmentos de la roca fresca y del horizonte B. con el rango de la acidez (pH). los cuales varían desde el ácido extremo. elaborado por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi. bien sea por aguas. La escala de la acidez (pH) se ha asimilado a 14 grados. existen muchas clasificaciones para los suelos. en sus textos de geografía general de Colombia. Considerando el alcance de este libro. pero esta unidad tan solo mencionará la más común. acidez. la medida de su pH (medida de la concentración de iones de hidrógeno). Los suelos pueden ser residuales o transportados. es mucho más arcilloso y contiene. vientos o glaciares. horizonte B. horizonte C. De acuerdo con su acidez o alcalinidad. o zona de acumulación o depósito de los materiales que el agua ha lavado del horizonte A. de manera muy generalizada. UNIDAD CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS Debido a los muchos parámetros que se hace necesario tener en consideración. resistencia mecánica.9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El horizonte intermedio. de acuerdo con condiciones específicas de acidez de los suelos. ya que los diversos tipos de plantas se desarrollan mejor. madurez y naturaleza del perfil. es en realidad roca semimeteorizada. carácter químico. El horizonte inferior. ingenieros civiles. dependiendo de si su desarrollo se efectúa a partir de las rocas que se encuentran debajo de ellos o si lo hacen a partir de materiales traídos o transportados de otros lugares. es una capa donde podemos encontrar mezclados. 1999) El mapa que va al final de la unidad. laborabilidad. Por lo anterior. plasticidad. composición. ACIDEZ DE LOS SUELOS Una característica importante de los suelos es la acidez. ocasionalmente. Perfil idealizado de un suelo en latitudes medias de clima húmedo (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física de Tarbuck y Lutgens. pH 00 hasta el extremo alcalino pH 14. la clasificación de los suelos no es fácil. un agricultor y un jardinero deben conocer la acidez (pH) de sus suelos para alcanzar el éxito en sus respectivos propósitos. óxidos de hierro y. de manera transicional. Por otro lado. la mayoría de los suelos del mundo se encuentran entre un pH de 3. color. Para cada una de las profesiones que los estudian. los suelos se han agrupado en tres categorías a saber : 122 INGEOMINAS . o sea. permeabilidad.5 y 11. pues ellos difieren unos de otros en tamaño del grano. Así. ingenieros geotecnistas. nos muestra. edafólogos. geólogos. es decir. utilizada por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi.0. de tal manera que no es lo mismo el suelo para agrónomos.

0. El suelo es tan buen reservorio del agua lluvia. donde son utilizados por ellas. que rodea todas las partículas del suelo. no se desarrollan bien en él. del agua y la materia orgánica. Las plantas requieren para su crecimiento diario.0 y 8. Para cultivar un kilo de trigo se requiere de 500 kilos de agua. Unos 20 elementos son considerados indispensables para el desarrollo de las plantas y al menos 16 de ellos son suministrados por los suelos. cal viva o aun piedra caliza. así. agua que es absorbida por las raíces de las plantas.0. ayudan a purificar las aguas filtrando las basuras y otros contaminantes y. neutros o alcalinos. Así mismo.0 a 6. están sirviendo de enlace o vínculo entre el mundo inorgánico de las rocas y el orgánico de los animales. IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE. Estas dos últimas contienen un alto porcentaje de carbonato de calcio. Los Suelos como Fuente de Reservorios de Agua Está claro que el agua que se almacena en los suelos es esencial para toda clase de vida que se encuentre en la Tierra. Ellos contienen nutrientes para las plantas. para uno de arroz la cantidad es de por lo menos cinco veces más. Suelos ácidos. Los suelos son fuente de agua y elementos esenciales para el desarrollo óptimo de las plantas. aun de aquellas que crecen en el mar. Los suelos están de tal forma relacionados con el desenvolvimiento de la vida humana. permiten el almacenamiento de otros cuatro más. una sencilla planta. existe una clasificación muy simplificada de las plantas. INGEOMINAS 123 UNIDAD PLANTAS AFINES A SUELOS CON DIFERENTE ACIDEZ Como lo podemos apreciar. sobre ellos se construyen las habitaciones y carreteras. ya sea en suelos ácidos. es posible hacer “correcciones”.5 y 5. más 10. con pH 5. que sin ellos difícilmente el hombre sobreviviría.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 (6 a 8) Grupo A Bananos Repollos Coliflor Apio Maíz Lechuga Cebolla Alverja Tomate Trigo (pH) (5 a 6) (3. además. bien sea adicionando carbonato de calcio (CaCO3).0 y el grupo C para las plantas que prefieren los suelos fuertemente ácidos entre 3. en grandes proporciones.0. suelos neutros cuyo pH varía entre 6. varias veces su peso en agua. regulan el clima al permitir la evaporación del agua. que depende de su desarrollo preferencial. los suelos proporcionan lo necesario para el crecimiento de las plantas. Cuando los cultivos que deseamos establecer en un suelo con determinada acidez. ya que los nutrientes producidos en el suelo son llevados hasta los océanos por las corrientes de los ríos y arroyos. su pH es menor de 6. grupo B para los suelos ligeramente ácidos.03 metros cúbicos.600 kilómetros de raicillas. . que es posible encontrar humedad varios días después de la lluvia a tan solo pocos centímetros de profundidad. provenientes del aire.5 a 5) Grupo C Grupo B Fríjoles Azaleas Zanahoria Camelias Papas Andrómedas Fresas Lirios Manzanas Orquídeas Cereza Flores Café en Uvas General Maní Piña Al servir las plantas como alimento para los animales. que cubren un área de absorción de unos 650 kilómetros cuadrados. que puede fácilmente crecer en un terreno de tan sólo 0. por último. debidamente trituradas para ayudar a su asimilación por el suelo. las plantas del grupo A son afines a los suelos neutros.0 y suelos alcalinos con un pH mayor de 8.0. con un pH entre 6. Ella se encuentra como una película muy delgada. alcanza en 4 meses a producir 620 kilómetros de raíces.0 y 8. esa es su mayor importancia.

9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD * MAPA DE LOS DIVERSOS SUELOS EXISTENTES EN COLOMBIA. 1983 124 INGEOMINAS . TOMADO DEL INSTITUTO GEOGRÁFICO AGUSTÍN CODAZZI.

Suelos de clima húmedo y muy húmedo. Suelos de clima húmedo. SUELOS DE LA PLANICIE EOLICA Suelos poco evolucionados. en relieve fuertemente ondulado a quebrado (serranías). Suelos localizados en climas secos y húmedos. desarrollados a partir de sedimentos finos. derivados de materiales arenosos. diques. vegas y planicies fluvio lacustres.Amazonia). ALTIPLANOS SUELOS DE PLANICIE ALUVIAL DE PIEDEMONTE (ABANICOS) Suelos de clima cálido seco y ocasionalmente medio. igneometamórficos. derivados o no de cenizas volcánicas. Suelos de clima templado húmedo en relieve fuertemente ondulado a quebrado. Suelos desarrollados en áreas aluviales mal drenadas. en relieve ondulado a quebrado. SUELOS DE COLINAS Suelos de clima cálido seco. Suelos de clima húmedo. formados en depósitos eólicos de arenas y limos. derivados o no de cenizas volcánicas. en relieve ondulado a quebrado. en relieve quebrado a muy quebrado. ocupando terrazas. Son suelos de clima frio seco y húmedo. Suelos de clima cálido húmedo y muy húmedo. derivados o no de cenizas volcánicas. Suelos de clima húmedo. Suelos de clima cálido muy seco. SUELOS DE LAS FORMAS LITORALES Suelos de playas. Suelos mal drenados. muy húmedo y pluvial. Suelos bien drenados. Suelos de clima cálido pluvial. Suelos de clima templado húmedo. barras marinas. en relieve plano a ondulado.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 EXPLICACION DE LOS SIMBOLOS Suelos de clima cálido desarrollados a partir de arcillolitas y/o cenizas volcánicas. INGEOMINAS 125 UNIDAD . (Orinoquia . SUELOS DE CORDILLERA Suelos de clima cálido seco y ocasionalmente templado. en diferentes pisos térmicos. ubicados en climas húmedos y en sectores secos. en relieve muy quebrado a escarpado. desarrollados en la llanura aluvial de desborde de la Orinoquia. Suelos de clima frío y muy frío (páramos). en relieve quebrado. en relieve plano a ligeramente ondulado Suelos de clima generalmente seco. marismas y otras formas litorales. Suelos de clima seco. en relieve plano a ligeremente ondulado. desarrollados a partir de sedimentos finos. SUELOS DE LA ALTILLANURA Suelos de clima predominantemente seco. en relieve ondulado. en relieve ondulado a fuertemente ondulado. Suelos de clima cálido húmedo (Orinoquia-Amazonía) Suelos de clima cálido húmedo y muy húmedo. derivados de calizas coralíferas y depósitos espesos de arena. en relieve muy quebrado a escarpado. desarrollados a partir de sedimentos finos. desarrollados en terrazas antiguas y vegas recientes. en relieve fuertemente ondulado a quebrado. Suelos de clima seco. en relieve ondulado a muy quebrado. húmedo y muy húmedo. a partir de sedimentos finos. SUELOS DE LAS FORMAS ALUVIALES Y/O LACUSTRES. en diferentes pisos térmicos y de relieve escarpado. en relieve plano a quebrado. Suelos de clima cálido pluvial. desarrollado en relieve ondulado a quebrado.

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En ellos se tiene un ambiente lacustre. Calima. antes de la llegada al altiplano cundiboyacense de los conquistadores españoles y alemanes. y las lagunas glaciares como Otún. que no solamente sirven al Hombre como reservorios de agua potable. que trajo la ambición de los conquistadores europeos. Después de diversos estudios. y cuerpos menores de meandros abandonados. Desde los tiempos de la Conquista y la Colonia. en la mayoría de los casos. celebraban algunas de sus ceremonias religiosas. pasando por la época Republicana. con flora y fauna de afinidad continental. consideran que éste fue el principio de la leyenda de El Dorado. como son la ciénaga de Zapatosa en el INGEOMINAS 127 UNIDAD . con Francisco de Paula Santander. los Muiscas. mientras que los asistentes arrojaban los más variados objetos de oro y piedras preciosas. Por otro lado. vemos que éste se adorna con la presencia de lagos. a poca altura sobre el nivel del mar. hasta la fecha. glaciares o aguas subterráneas. desde el punto de vista de la geología. forma de alimentación y evolución de la laguna de Guatavita. muy pocas personas saben que en estos sitios. en vez de llamarlo laguito. A pesar de todos los esfuerzos. sino que también son utilizados para la recreación. pertenecientes al altiplano cundiboyacense. de muchas investigaciones y especulaciones. Varios de los investigadores de las culturas precolombinas. y los embalses como Betania. Las lagunas también pueden ser de tamaño variable. Guavio. En cambio. pues se llenan con rapidez de sedimentos. que reciben tanto agua dulce de arroyos y ríos. donde su flora y fauna está asociada a los océanos. Las presas hechas por el Hombre también son lagos en este sentido. situadas principalmente en la región Caribe. precediendo un gran cortejo y en medio de los ritos religiosos. Los lagos son geológicamente de corta vida. Por su parte. se entiende como lago un gran cuerpo de agua y como laguna un lago pequeño. las llamadas ciénagas. en América del Sur. todos con el cuerpo recubierto de polvo de oro. y en ellas se presenta un ambiente llamado lagunar. con el Zaque a la cabeza. al fondo de la misma. un hombre desnudo acompañado por unas hermosas mujeres. ríos. arroyos. en las cuales las ofrendas eran piedras preciosas y objetos de oro. Y se denomina ciénaga a un cuerpo de agua situado en sectores relativamente planos. Sin embargo. que hace muchos años. son en realidad lagos desde el punto de vista de la geología. se sumergía en una laguna sagrada. En geología. y en el pasado muchos fueron sitios sagrados. Si observamos con algún detenimiento el paisaje de la superficie terrestre. tan solo una expedición inglesa ha logrado. la laguna. corresponden a lagos en el sentido geológico estricto. para establecer el origen. desecar por un período de unas 24 horas. Más adelante se enumera los diferentes tipos de lago según su origen. Azufral. Los objetos de arte recuperados se encuentran exhibidos en el Museo Británico en Inglaterra. lenguas de tierra o bancos de arena. un lago es cualquier cuerpo de agua continental. continuamente se están desarrollando fenómenos tanto biológicos como geológicos. lagunas y ciénagas. se ha tratado de desecar la laguna de Guatavita para obtener los tesoros del Zaque y sus antepasados. eran los lugares sagrados donde los antiguos pobladores. en ocasiones parcialmente pantanoso.LOS LAGOS. sin importar su tamaño. LAGUNAS Y CIENAGAS INTRODUCCIÓN Cuentan las leyendas. la laguna de Tota. Los términos lago. como la laguna de Guatavita. Es así como todas las llamadas lagunas en Colombia. como agua salada del mar durante las mareas altas. las lagunas o albuferas son cuerpos de agua separados del mar por barreras de playa. barras. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 UNIDAD 10 LAGOS. laguna y ciénaga no tienen desde el punto de vista geológico el mismo significado que el uso que se le da en el vocabulario diario. era posible observar en ciertas oportunidades cómo. se ha establecido que la laguna de Guatavita. la laguna de La Cocha. así como las lagunas de Siecha e Iguaque. Generalmente. no ha sido tan marcado. de fundamental importancia. el interés de los científicos de la Tierra. que se alimenta únicamente de agua dulce o fresca de lluvia.

Ambas pertenecen a la cuenca del río Magdalena. sin importar que las condiciones. que muy pronto lo colmatan. que desde hace muchos años. el lago de Nicaragua. En esta unidad. pueden considerarse la ciénaga de Zapatosa en el Departamento del Cesar con 310 km2 y la Ciénaga Grande de La Magdalena. la de Cispatá. hasta unos cuantos cientos de metros cuadrados. pudiéndose citar al mar Caspio con -26 msnm y el lago Eyre en Australia con -12 msnm. que son en parte cuerpos de agua de ambiente de pantanos o paludal. son lagunas. ciñéndonos a las definiciones geológicas.741 metros. Como se ve. con aproximadamente 500 km2. lagunas y ciénagas. 100 tesoros de Colombia. puede llegar hasta los 1. Así. lo cual medido en la escala geológica del tiempo. Algunos de ellos tienen su superficie por debajo del nivel del mar. La Ciénaga Grande de La Magdalena. ¿Pero cómo se forma un lago? ¿Cuáles son los principales procesos geológicos que tienen lugar en su cuenca? ¿Qué clase de vida contiene? ¿Cuántos tipos de lagos existen? ¿Cómo afecta la evaporación su profundidad? ¿Cuál es la influencia de los lagos en la vida del Hombre? En los La Laguna del Otún recibe aguas del Nevado de Santa Isabel y da origén al río el Otún (Tomado de Nuestro patrimonio. Es curioso anotar. El tiempo de llenado depende. son lagunas o lagos según su conexión o no con el mar. se utiliza el nombre de laguna o ciénaga. respectivamente. diversos geógrafos han tratado de establecer la dife- UNIDAD rencia del alcance de los términos lago. la de Ayapel en Córdoba. estamos hablando de los lagos. La extensión superficial de los lagos varía desde varios cientos de miles de kilómetros cuadrados. que conllevan las definiciones anteriores. laguna y ciénaga. Muchos otros sectores muy inundables en la planicie caribe. la de Mallorquín. que sólo reciben agua fresca. como los más grandes del país. El tiempo) 128 INGEOMINAS . Lo anterior es debido a que tan pronto un lago se forma. Los lagos colombianos. cuya extensión superficial es de 31. cuando nos referimos a las lagunas y ciénagas. Conociendo que la mayoría de los procesos que entran a formar parte de los ciclos geológicos pueden existir durante al menos varios millones de años.000 km2. es un período sumamente corto o casi insignificante. que alcanza 371. generalmente no alcanzan más de algunas centenas de kilómetros cuadrados. de la capacidad del mismo y de la cantidad de sedimentos que llegan a su cuenca. se utiliza preferencialmente el término lago.500 km2. en Colombia. reciben agua fresca y están conectadas también con el mar. tan solo perduran a lo máximo un par de decenas de miles de años. por su parte. en la mayoría de los casos. como sinónimo de lago. acerca de la definición de lagos. Muchos más tienen el fondo por debajo del nivel del mar siendo conocido en Centro América. mientras que su profundidad. Es decir. la de Machado en Sucre. no importa que la salida del agua sea tan solo ocasionada por las lluvias. se debe anotar que en el caso de los lagos y lagunas. casi siempre. Como se ve. en gran parte. en el caso extraordinario del lago Baikal en Siberia.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Cesar. Rusia. comienza a rellenarse con sedimentos. se cumplan. en nuestro país. como en el caso del mar Caspio. hay algunas diferencias entre los conceptos geográficos de uso corriente y los geológicos. sin que aparentemente se haya llegado a un acuerdo.

de una depresión cualquiera. El tiempo) lagos. los lagos que se han formado por el llenado del agua de los valles labrados por los glaciares. sificación a los lagos artificiales. kársticos. De acuerdo con la forma como se origina la cuenca de depósito. Es tan solo el llenado. entre Laguna Sagrada de Naboba. por agua. la cual tiene origen combinado. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 a través de una o varias fracturas o fallas. Laguna Verde del Complejo Volcánico Santa Isabel. hundimiento que tiene lugar LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS De acuerdo con la definición de lago. las cuales son marcadas principalmente por la manera como se conforma la barrera que impide la salida del agua. Son catalogados como de origen glaciar. glaciares. tectónico y glaciar. cuyo desagüe da origen al río Otún y la laguna Verde en el Ruíz. La Sabana de Bogotá era un antiguo lago. se puede compendiar en pocas palabras. INGEOMINAS 129 UNIDAD . se hace necesario. Sin embargo. en los cuales la barrera que impide el desagüe se debe a la acumulación de morrenas o terminación de la cuenca excavada por la acción del glaciar en sí. Cada uno de ellos presenta características propias. los lagos se dividen en: tectónicos. Los grandes lagos de Norteamérica pertenecen a este tipo de lagos.Parque Nacional de los Nevados 2000. La mayoría de ellos se encuentran en las zonas que han abandonado los glaciares en su último gran retroceso. mediante el lavantamiento de presas. Lagos de origen tectónico. 100 tesoros de Colombia. Son aquellos que han sido formados por efectos de movimientos tectónicos. ¿se presentan las mareas? Estos interrogantes y algunos más serán desarrollados dentro de esta unidad. endorréicos. volcánicos. Tomado del Calendario. para que este proceso de llenado se pueda llevar a cabo. (Tomado de Nuestro patrimonio. Es famoso el lago de Tangañica en el África. (Nevados de El Cisne y Santa Isabel). localizada en las partes más altas de la Sierra Nevada de Santa Marta. Algunos autores consideran dentro de la cla- Lago volcánico. y la laguna de Tota. de presa y aluvionales. en las faldas del Volcán Nevado de Santa Isabel. la ciénaga de Zapatosa y las ciénagas asociadas al Canal del Dique en Bolívar. la formación natural de ellos. que han ocasionado el hundimiento relativo de un pedazo o sector de la superficie terrestre. en la superficie terrestre. primero formar la depresión y taponar o sellar la salida del agua.LOS LAGOS. construidos por el Hombre o animales. posteriormente llenado por sedimentos. mientras que en Colombia conocemos la laguna del Otún. mientras que en Colombia podemos mencionar la laguna de La Cocha o Guamués en Nariño.

Los lagos kársticos son los formados en depresiones ocasionadas por la disolución de rocas calcáreas o dolomíticas. aquellos localizados en los cráteres apagados de los volcánes. podemos citar el lago Chad en África. a la laguna de La Leona. en el volcán del mismo nombre. Departamento de Caldas. ya que ellos son muy suceptibles a variar de acuerdo con los cambios climáticos. Cuando los lagos se forman porque una barra de sedimentos. en los alrededores de los glaciares actuales existen pequeñas lagunas de este origen. en el Departamento de Nariño. En Colombia no se han reportado ejemplos de este tipo de lagos. glaciar y de presa (Tomado del Atlas de lo extraordinario. y el Salt Lake en Estados Unidos. al sur del país. Este tipo de lagos también se forma en áreas que estén rodeadas por altas montañas. en el cráter del volcán Azufral. mientras que en las áreas de clima muy frío. la alimentación y desagüe pueden ser subterráneos. mientras que las que salen de ellos sirviendo de desagüe. son conocidas como emisarias. Área localizada cerca a la costa. entre otros. que posteriormente sufren el derrumbe del techo. Las aguas acumuladas en los lagos provienen principalmente de los ríos y arroyos que desembocan en ellos. En algunos casos. Pero a nivel mundial. Podemos citar en Colombia. Existen varias otras clasificaciones para los lagos del mundo. para los objetivos de este capítulo no serán consideradas. Una mínima parte es aportada por las lluvias locales. en este caso el nivel de base podría estar por encima del nivel del mar. Lagos de presa son aquellos cuya barrera está formada por coladas o mantos de lavas o por deslizamientos de terrenos. entre otras. y cuyo nivel de base está por debajo del nivel del mar. Los lagos endorréicos. de drenaje intracontinental. Talud o zona de mayor pendiente y fondo o zona plana. en este tipo de ambientes geológicos es posible establecer con facilidad grandes cambios. Partes de un Lago En general. que no permitan la salida del agua. En Colombia no son conocidos lagos que puedan ser clasificados como pertenecientes a este grupo. Dentro de ellos podemos citar los meandros aislados de los ríos. casi siempre cubierta por sedimentos finos. en un río o arroyo.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD otras. Son lagos de origen volcánico. El agua tan solo se pierde o sale por medio de la eva- poración. bastante frecuentes en las áreas de la Amazonia y Orinoquia colombianas. Además. aluvional. cau- Morrena Líneas de falla Canal principal Diques Nivel freático Circo glaciar Presa Lago de orígen tectónico Lago de orígen volcánico Lago de orígen aluvial Lago de orígen endorréico Lago de orígen glaciar Lago de presa El origen de los lagos de izquierda a derecha son: Tectònico. y la laguna Verde. alcanzando en casos muy especiales hasta los 30. son los que se han formado en zonas hundidas. en las faldas del volcán Nevado de Santa Isabel y la laguna del Cumbal. volcànico. en el perfil de los lagos se pueden diferenciar tres sectores o áreas a saber: Litoral. son los glaciares la fuente principal de alimentación. en cuanto a forma y tamaño de los mismos. Las corrientes de agua que desembocan en un lago se llaman inmisarias. que causan la creación de cavernas o cavidades subterráneas. endorreico. formaciòn de la tierra volumen 1) 130 INGEOMINAS . Sin embargo. sin embargo. cubierta de detritus de gran tamaño. impide el flujo del agua se denominan lagos por aluvionamiento (formación de aluviones). con una pendiente relativamente suave. El período durante el cual los lagos pueden existir es realmente corto. en Colombia se pueden citar: la laguna de San Diego localizada en el cráter del volcán Maar de San Diego. son muchos los ejemplos conocidos a nivel mundial.000 años.

cuando una persona penetra en el agua. el cual es causado por la diferencia de presión atmosférica en diversos sectores de la superficie del lago o por los vientos. siempre se hace necesario medir la cantidad de sedimentos que entrarán a la presa para determinar. la configuración de sus alrededores y la diferencia de calor entre sus diversas capas de aguas. Por un lado. El procedimiento es relativamente sencillo. Es decir. producen la colmatación o llenado de la cuenca. además de la humedad relativa del aire. a medida que aumenta la profundidad. son fácilmente erosionables. parte oriental). sino un movimiento El seiche es un movimiento de ida y venida. éste desaparece más rápidamente. originando que las plantas e insectos que habitan en el fondo sean más fluviales que lacustres. la inferior las más bajas y una capa intermedia. que al depositarse por pérdida o disminución de la capacidad de transporte de los mismos. si los materiales que han producido el cierre o represamiento de la cuenca. En algunos casos. Se debe conocer el caudal entrante. Dependiendo de la turbiedad del agua en los lagos. controlan la vida del lago. de muy poco espesor. los lagos presentan capas o estratos en los cuales la temperatura de la columna de agua varía de la siguiente manera: la capa superior tiene las temperaturas más altas. Podríamos decir que este movimiento es similar al que se produce en una piscina. a medida que va saliendo más agua. que las corrientes se parecen a las de los ríos. en el lago Erie (Estados Unidos. Se deduce entonces que los factores climáticos tienen una gran influencia en la duración del reservorio de los lagos. que según el tamaño. como en los océanos. en las épocas de verano en Colombia. mientras que ellas son causadas por las fuerzas gravitacionales y movimientos de la Tierra. así. entonces. Sobra decir que todas las medidas deben ser efectuadas con la máxima precisión.LOS LAGOS. Sin embargo. transportan consigo sedimentos. las corrientes permiten que las partículas se depositen en el fondo de los lagos y de esta manera se van rellenando. además. pasándose a recolectar muestras del agua turbia o que transporta los sedimentos. Para establecer la tasa de evaporación de un cuerpo de agua. este movimiento puede ser tan fuerte. . calculándose. que conjuntamente con el promedio de pluviosidad y la humedad relativa del aire. llamado seiche. debido al déficit que se genera cuando los aportes de agua son menores que las pérdidas por evaporación. por ejemplo. que tiene un promedio de profundidad de 9 metros. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 Se ha comprobado que en relación con la profundidad del agua. entre los extremos del lago. la vida útil del reservorio. Cuando el Hombre construye sus represas. las aguas se mueven o circulan de acuerdo con los vientos. Es importante anotar que en la capa inferior la temperatura decrece exponencialmente. es disminuida hasta quedar totalmente neutralizada. los rayos de luz INGEOMINAS 131 UNIDAD sados por la elevación o disminución de la temperatura. se puede mediante cálculos relativamente sencillos. el seiche es causado por los vientos y la diferencia de presión en los extremos de los lagos. la temperatura promedio. pues cuando la evaporación es mayor que los aportes del agua. nos permiten estudiar a escala sus distintos fenómenos. Por esto que. Este caso se presenta. oscilatorio. pero por el otro. Los procesos de depósito y erosión de los sedimentos en las cuencas de los lagos están controlados por la capacidad de transporte y erosión de las corrientes inmisarias. conocer con muy buena aproximación cuál será la vida útil de esa represa. La diferencia con las mareas de los océanos es que. la velocidad de los vientos y el brillo del sol. los ríos y arroyos que nacen en los lagos tienden a desocuparlos. las represas que se usan para suministro de agua potable y producción de energía bajan rápidamente sus niveles. cuánto entra por medida tomada y. hay que considerar. electricidad o almacenar agua potable. se ha establecido que en los lagos. en ellos no existen las mareas. al conocer el volumen del reservorio. que separa las dos anteriores. el lago desaparece rápidamente. los cursos de agua que los alimentan. PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS En los lagos se desarrolla una serie de procesos que vale la pena mencionar. al perder capacidad de transporte. Además. que causa que las aguas del mismo se mezclen y agiten. Los lagos son un magnífico ejemplo para ilustrar las cuencas de depósito de los sedimentos. la cual se deja reposar y mediante filtrado se colectan los sedimentos que se pesan secos. bien sea para producir Cuando se estudian los lagos. otro importante proceso que debe tenerse en cuenta es el de la evaporación. mientras que en las corrientes emisarias la capacidad de erosión y arrastre se incrementa. que una vez entran al lago.

Pero el Hombre llegó acabando con bosques. convirtiéndolas en nocivas para el hombre y los animales acuáticos. Es indudable que la contaminación causada por Influencia de los lagos en la vida del Hombre La subsistencia del Hombre depende grandemente de la disponibilidad de agua fresca o potable. era moderada y los lagos. los lagos influencian positivamente la vida del Hombre. c) Los productos derivados del fósforo enriquecen los lagos en nutrientes ocasionando el crecimiento inusitado y anormal. más o menos.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA solar pueden penetrar. los desechos son arrojados a los cursos de aguas. eran alimentados por aguas casi sin sedimentos. los lagos bien sean naturales o artificiales. En la actualidad se cree que el oxígeno producido por las algas durante el día es suficiente para abastecer las necesidades de los habitantes de los lagos. Estas influencias negativas del Hombre al medio ambiente. El proceso de la fotosíntesis en los lagos es llevado a cabo. la erosión por. lagunas y ciénagas son una magnífica alternativa para obtener el agua potable esencial. d) Frecuentemente. en el mejor de los casos. además de adornar el paisaje. sos superficiales de aguas son escasos. pero no pueden efectuar la fotosíntesis. entre los que se destacan los jabones y detergentes no biodegradables. los hongos y las bacterias respiran. principalmente. lo tanto. Sin embargo. la energía de los rayos solares no es suficiente para un buen crecimiento de las plantas en el fondo de los lagos. selvas y praderas. b) Absorción de la luz por las partículas en suspensión (turbiedad del agua). casi en todas partes predominaban los bosques y las praderas naturales. los fenómenos de fotosíntesis y respiración pueden producir más comida y energía para la comunidad acuática del lago. impidiendo el crecimiento normal de las plantas en el fondo. que son recibidos por los lagos. mientras que en las ciudades. de las cuencas de los lagos. Así mismo. Esto es importante porque hasta hace unos pocos años se consideraba que el oxígeno absorbido del aire era la fuente más importante de oxígeno para los peces y otros animales acuáticos que habitan los lagos. para que no solamente los sólidos no entren a las corrientes. Otro factor importante es el aporte de desechos industriales y mineros. de plantas acuáticas flotantes y el depósito de gran cantidad de materia orgánica que disminuye drásticamente el oxígeno del fondo de los lagos. no podemos expresar lo mismo con respecto del Hombre hacia los lagos. en su mayoría. lagunas y ciénagas y cuyos efectos podemos compendiar en: a) Llenado rápido. acompañadas por gran cantidad de productos químicos disueltos. efectuando “quemas” y utilizando gran cantidad de fertilizantes y productos químicos. arroja gran cantidad de productos derivados del fósforo a las aguas. para abastecer sus necesidades en las regiones donde los regímenes de lluvia son fuertemente controlados por las estaciones y los cur- 132 INGEOMINAS . sin ser tratados lo suficientemente. arrojan desperdicios químicos que podrían envenenar las aguas. los lagos. Los lagos no se escapan de la anterior premisa. Es decir. a mayor claridad del agua. Se ha podido establecer que si la zona eufótica alcanza por lo menos la mitad de la profundidad del lago. la zona en la cual fácilmente penetran los rayos de luz se llama zona eufótica. disminuyendo el tiempo de existencia de los mismos. el Hombre tiende siempre a cambiar el habitat a su alrededor. la energía que la luz solar es suficiente para que crezcan plantas en el fondo. las explotaciones mineras. la recreación. ya que las acciones se pueden ver hoy por doquier. aun los biodegradables. tanto en suspensión como arrastradas. especialmente de las explotaciones para obtener materiales de construcción. Hace apenas dos centurias. hacia el fondo de las cuencas. sino que tampoco lo hagan los diversos productos químicos disueltos. por algas microscópicas antes que por plantas mayores. transporten gran cantidad de partículas. causan que las aguas de los arroyos y los ríos. pero si la zona eufótica no llega a la mitad de la profundidad. UNIDAD Influencia del Hombre en la existencia de los lagos A donde quiera que vaya y con cualquier cosa que se ponga en contacto. el transporte o navegación y en muchos lugares son extraordinariamente ricos en peces. por sedimentos. todos los detergentes. en la actualidad. Los animales microscópicos. Por otro lado. sirven como fuentes para la producción de energía hidroeléctrica.

así como la pérdida de los beneficios a largo plazo que podrían derivarse de ellos. entre las que se cuentan la romana. las costas fueron importantes áreas en el desarrollo de esas culturas. aproximadamente. la ocupación de zonas estratégicas militarmente. la griega y la egipcia. Las razones para la ocupación de las zonas costeras fueron. Muchas de sus grandes ciudades fueron precisamente establecidas en las costas. La longitud de las dos costas es de 3. el valor económico de los recursos costeros llegó a ser firmemente establecido gracias a la identificación de diferentes atractivos económicos. aunque los usos iniciales siguen siendo importantes. que tenía un valor marginal. Mientras algunos países han decidido desarrollar sus ambientes costeros basándose en evaluación y planes acertados. A comienzos de los años 60. A lo largo de estas dos costas se encuentran diversos e importantes ecosistemas. Como un resultado de la Revolución Industrial la gente empezó a ver la costa como una zona de descanso y esparcimiento. Es un hecho que las áreas costeras contienen importantes recursos naturales y económicos que en muchas regiones del mundo no se utilizan. la frontera continente-mar es altamente móvil. 1999) INGEOMINAS 133 UNIDAD . o son utilizadas de tal forma que los beneficios económicos no son optimizados a su máximo potencial. es decir. Hasta hace algún tiempo la zona costera se consideraba una zona de poco interés. es decir.000 kilómetros. una que hace frente al Océano Pacífico y la otra localizada al norte del país. sin duda. En las antiguas civilizaciones. la ubicación de áreas estratégicas para el comercio a través del mar y. Colombia es un país privilegiado que cuenta con dos costas. donde se presenta una gran variedad de ambientes y en los cuales viven fauna y flora específicas. mucha gente vive allí y mucha más la visita por las mismas razones. el énfasis ha cambiado para ser zonas de descanso. la costa se configuró como una zona de desarrollo industrial y comercial y en los años recientes. Las áreas costeras son definitivamente diferentes a las del continente. principalmente debido a su inestabilidad inherente. en efecto. ella le proporcionó alimento y protección. otros países como Colombia no lo han hecho y como resultado han contemplado la pérdida y deterioro de estos recursos. donde crearon centros de desarrollo. Es decir. Más tarde. frente al mar Caribe. Actualmente cerca del 50% de la población mundial vive en la costa o en zonas cercanas a la misma. las actividades costeras se expandieron al uso recreacional. por supuesto. Debido a la misma belleza de la costa. el Hombre ha tenido una permanente relación con la costa. Inicialmente. Aproximadamente al final del siglo XIX. que en pe- En el diagrama se ilustran las variaciones que sufre un linea de costa debido a los cambios en el nivel del mar (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física de Tarbuck y Lutgens. con un componente de desarrollo industrial.LAS COSTAS 11 UNIDAD 11 LAS COSTAS INTRODUCCIÓN La costa representa la frontera entre el continente y el mar.

arcos de piedra y cavernas. El otro diseño alterno que presentan las costas es el de topografía baja. se extiende en un 27% de todo el borde costero. por su parte. Primero. por el lado del Pacífico. la costa montañosa del Caribe cubre un 32% de la misma. el área de Tortugas al sur de Buenaventura y un sector al interior de la bahía de Tumaco. de material generalmente rocoso. Allí la región costera. (fotografía por: Jaime O. el sector norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la región del Darién. Distribución El principal segmento de costa alta del Pacífico colombiano se extiende desde la frontera de Panamá hasta el sur de Cabo Corrientes y corresponde a la Serranía del Baudó. olas de gran tamaño y costas acantiladas son una asociación común. Para el caso de Colombia. El mejor ejemplo son amplios segmentos de las costas de Norte y Suramérica. llanuras aluviales. por debajo del cual otra placa está penetrando. por su continuidad y espectacularidad. Un factor que incide en la modificación de las costas acantiladas son los cambios de temperatura del medio ambiente. islas barreras u otros ambientes sedimentarios. la cual está definida por playas que anteceden a deltas. realiza un socavamiento y. una costa alta rocosa cuyo frente es producto generalmente de la erosión realizada por las olas y corrientes marinas. lo cual pue- COSTA ALTA Las costas altas se caracterizan por una topografía de relieve alto. Es decir. Otros tramos de costa acantilada aparecen en los sectores de las bahías de Málaga y Buenaventura. En ese aspecto. con el movimiento de las placas tectónicas. es característico encontrar adyacente a la línea de costa. es decir. Asociados con los acantilados anteriormente descritos y dentro del proceso de erosión marina. esto es. Dentro de una escala mun- Frente acantilado con formación de cavernas. los segmentos de costa alta alternan en forma irregular con zonas bajas. En esencia. erosión del frente del acantilado en su base. al norte de Buenaventura. las olas mismas remueven el material que se acumula en la parte inferior del acantilado. la longitud de las costas rocosas es mayor que el de las costas bajas. en general. Diseño costero La frontera entre el mar y el continente está dominada por una franja que puede ser acantilada. pe- Origen El origen de este tipo de costas está relacionado. queñas islas rocosas. Se destacan dentro de las zonas costeras altas. la abrasión de los fragmentos rocosos derivados de la erosión del frente rocoso ha sido sugerida como el más importante proceso de erosión física que actúa en la base del acantilado. Martínez) 134 INGEOMINAS . donde generalmente imperan condiciones de oleaje de alta energía. Otro de los orígenes está relacionado con la acción erosiva del oleaje sobre un frente montañoso. en amplia escala. y segundo. la acción del oleaje sobre los acantilados tiene dos objetivos. dial. muestra un porcentaje menor de costa acantilada.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD ríodos cortos de tiempo este límite puede moverse en dirección del continente o en dirección del mar. En el sector del Caribe colombiano. es un margen de placa activa. La costa del Pacífico. donde se incluye por supuesto la costa del Pacífico colombiano.

En cuanto a la erosión producida por disolución química. los cuales tienen impactos importantes a largo plazo en las rocas. las rocas de los acantilados sufren básicamente un proceso de lixiviación que disuelve o debilita la roca. La alta densidad de organismos perforadores que se localizan dentro de la zona intermareal puede producir el deterioro de la roca. Además de los anteriores factores modificadores de los acantilados. mientras que otros no lo son. Por supuesto. se incluye uno más. el tipo de roca es una importante variable. pero son abundantes en calizas y otras rocas carbonatadas. este proceso puede ocasionar que el agua que invade fracturas o grietas se congele y ocasione mayor fracturamiento del material.LAS COSTAS 11 Algunos organismos que habitan los acantilados perforan la roca. La alta energía marina que se sucede requiere que los organismos que viven allí tengan alguna forma de adherirse a la superficie Costa acantilada con erosión severa en el Caribe central (fotografía por: Jaime O. . La combinación de procesos químicos y biológicos pueden debilitar la roca de los acantilados y hacer que los mismos sean más susceptibles a la erosión por las olas. donde ocurre congelamiento del agua. En muchas áreas. como es el caso de la costa del Pacífico. En áreas de considerable latitud. estos organismos son escasos en rocas ígneas como los granitos. La mayor o menor efectividad de estos organismos bioerodadores se relaciona con el tipo de roca. por lo que las olas pueden degradar el frente rocoso con gran facilidad. Algunos minerales. Martinez). y generar el resquebrajamiento del material rocoso. En efecto. tales como carbonatos. son ampliamente solubles a temperatura ambiente. Algunos de estos efectos son fácilmente visibles y reconocibles. produciendo una superficie irregular sobre la roca que constituye el acantilado. de producir meteorización física de la roca que compone el acantilado. este es el principal factor en la erosión de las costas acantiladas. Borde acantilado con paredes considerablemente inclinadas. Martínez) INGEOMINAS 135 UNIDAD dura de la roca y soportar el impacto de las olas. Se trata el de la acción de los organismos y de los procesos químicos. en el Caribe central (fotografía por: Jaime O.

Desde el oeste del río Magdalena hasta el Urabá Antioqueño se aprecian acantilados aislados con paredes verticales. mientras que otros aparecen de tipo agreste. del tipo de roca y del grado de energía marina. en la costa del Pacífico (fotografía por: Jaime O. el sector central del Caribe donde se aprecia un frente rocoso importante. plataformas de abrasión. En la costa del Caribe se presentan acantilados de una gran variedad de formas que alternan con playas.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD vada. que está formado por las estribaciones del norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la cual está formada por rocas ígneas y metamórficas. En cuanto a la altura de los acantilados. con un frente acantilado de tramos interrumpidos.5 y 50 metros. Igualmente se presentan como manifestaciones de costa ele- Acantilado cortado por olas Notch Playa Plataforma cortada por olas Antiguo acantilado Terraza marina levantada Notch Playa nueva Nueva plataforma cortada por olas Panoramica de playa en marea baja. Martínez) Geometría Con relación a la forma que exhiben las costas rocosas. con alturas hasta de 50 metros. se puede afirmar que hay una gran variedad de estilos. Abundan a todo lo largo de la costa montañosa. éstas varían de un sector a otro y depende esa variación del modelo estructural. la costa aparece montañosa y agreste. Piedras del Norte en Punta San Francisco Solano y los Longos de Juribidá. grutas o cavernas. relieve escarpado y perfiles empinados y que está formado por rocas volcánicas y rocas sedimentarias. Se destaca dentro del tramo de costa alta. Unos son de formas suaves. los 375 kilómetros entre la frontera con Panamá y Cabo Corrientes. Martínez) 136 INGEOMINAS . Costa rocosa cubierta de vegetación en el Pacífico central (fotografía por: Jaime O. Hacia el extremo occidental. terrazas marinas y plataformas de abrasión. otros no lo son. otros son de formas escalonadas. como producto de la accción marina en el pasado sobre el acantilado. Algunos acantilados aparecen con frentes completamente verticales. arcos e islotes rocosos (pilares) entre los que se destacan las Rocas de Otávira en Cabo Marzo. conformada básicamente por rocas volcánicas terciarias que en su proceso de degradación generan un borde dentado dominado por acantilados discontinuos. con alturas comprendidas entre 1. En síntesis. éstos pueden variar desde escasos metros hasta 100 o más metros por encima del nivel medio del mar. En la costa del Pacífico se destaca como exponente de la costa alta.

alcanzándose hasta 4 metros en la costa del norte del Chocó. En razón a la belleza natural de la playa. la cual define el borde de la costa baja. en la costa del Caribe. Cada ola que llega a la costa causa cam- Playa de arena con rasgos de erosión en el Caribe Central (fotografía por: Jaime O. En el Pacífico. ha existido un gran número de investigadores quienes han estudiado la naturaleza de las playas en los últimos dos siglos. Los cambios que experimentan las playas pueden ser estacionales o de más larga duración. (fotografía por: Jaime O. Playa en forma circular en el Parque Tayrona. una acumulación de arena formada por el viento. En Colombia este rango es en promedio de 35 centímetros para el Caribe y 3. las playas cubren una mayor extensión que en el Caribe.LAS COSTAS 11 Las playas se someten a las variaciones de las mareas.70 metros para el Pacífico. que puede ser un cambio abrupto de la pendiente o la presencia de una duna. En esencia. Martínez) Distribución Las playas tienen una distribución amplia en las costas de Colombia. La diferencia entre el nivel más alto (marea alta) y el más bajo ( marea baja) se denomina rango mareal. En efecto. En ese sentido la playa es uno de los ambientes más dinámicos. es decir. la playa se puede considerar como el ambiente más móvil de toda la costa. Como se menciona anteriormente. con un 73%. La playa es definida como la zona de sedimento inconsolidado que se extiende desde el límite de baja marea hasta el comienzo de una zona vegetada o hasta el comienzo del próximo rasgo geomorfológico. Martínez) INGEOMINAS 137 UNIDAD bios en la forma y en el tipo de sedimento. COSTA BAJA La mayoría de la gente que visita o vive a lo largo de la costa disfruta de la playa. . al cambio de nivel del mar que se presenta en forma cíclica en períodos más o menos fijos. así como a su interés científico. Los hermosos paisajes de las playas siempre han llamado la atención. en la dirección del continente. al compararlas con lo que ocupan las costas acantiladas. la playa actúa como el lindero que sirve de protección entre el continente y el mar. es decir. para el área del Caribe están presentes en un 68% de toda la costa.

donde el continente se encuentra con el mar. también son comunes las playas alrededor de lagos y lagunas. Geometría Una playa es en esencia una franja larga de arena que tiene diferentes dimensiones tanto longitudinal como transversalmente. En la mayoría de los casos el desarrollo y amplitud de las playas son controlados por la pendiente de la plataforma continental interna. Como resultado de lo anterior. Tal es el caso de algunos segmentos de la costa baja del Caribe. prácticamente el centro y sur de la costa está bordeada por playas. Las diferentes zonas que hacen parte de la playa son prácticamente comunes para todas las playas del mundo. limitadas por salientes rocosas. cuya característica principal es la de presentar una gran amplitud. En esas circunstancias. sin embargo. la dirección de la aproximación de la ola. es el caso de las playas del Pacífico sur y medio. La forma longitudinal de las playas es diversa. apenas con interrupciones naturales tales como desembocaduras de ríos o acantilados. donde gran cantidad de sedimento es disponible a través de ríos que desembocan en la costa. es decir. Otro aspecto del clima que puede afectar el desarrollo de la playa son las lluvias. para algún sector determinado de la costa. que incluyen. Una alta proporción de sedimentos son acumulados en la costa por la acción directa de los ríos. En las costas de Colombia las playas se extienden longitudinalmente en algunos sectores por cientos de kilómetros. playas asociadas a rangos mareales amplios. Estas zonas. taludes de escasa elevación y frentes rocosos prominentes. no hay límite en el desarrollo de la playa que sea impuesto por la geografía. estas playas angostas están restringidas a costas donde el rango mareal es bajo como es precisamente la costa del Playa trasera La playa trasera se extiende desde el nivel de marea alta hasta un rasgo definido por vegetación o un cambio en topografía. la arena que conforma la playa es deriva- UNIDAD da fundamentalmente de la erosión producida por el oleaje sobre el material rocoso que antecede a la playa. Generalmente. Por supuesto. éstas muestran para algunos sectores una amplitud importante. Pero no solamente se encuentran playas donde el continente encuentra el mar. En la mayoría de los casos. En el Pacífico. las arenas que conforman esas playas son procedentes de ríos y de la erosión del oleaje sobre los bordes costeros. En una situación opuesta. La forma actual y orientación de la playa misma es dependiente de un número de variables.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En el Caribe las playas alternan con terrazas marinas. hay áreas donde por efectos climáticos puede haber restricción en el desarrollo de las mismas. Esta 138 INGEOMINAS . como es el caso de La Guajira. la morfología y textura de la playa resultan ser diferentes a la de las playas en latitud baja. En las costas de Colombia se presenta toda una variedad de playas desde el punto de vista geomorfológico. algunos tramos exiben segmentos rectilíneos. hay solamente pocas semanas en que los hielos superficiales se funden y las playas son expuestas a la actividad de las olas. Por ejemplo. algunas playas son tan angostas que una persona puede dar el paso desde el límite superior hasta el inferior de la misma. Las playas del Caribe son menos extensas que las del Pacífico. Aunque las playas pueden ocurrir en todas las partes del mundo. las cuales varían desde playas rectilíneas hasta curvadas. incrementando su extensión. comparada con la extensión transversal de las playas del Caribe. la composición y diseño de la playa. Caribe. las cuales se someten a diferentes condiciones dinámicas son: 1. donde hay disponibilidad de sedimentos y el sitio es apto para la acumulación de material. las playas no tienen la extensión del anterior caso. como en la costa del Pacífico.Playa interna. la abundancia de sedimento y el rango mareal. En realidad. el material que compone la playa. las características geológicas del terreno juegan un papel importante en el tipo y naturaleza de la playa.Playa trasera. en latitudes extremas. en un clima árido. ocurre mayor meteorización y transporte de material. 2Frente de playa. lo cual va a alimentar las playas. son de una extensión considerable y pueden superar el kilómetro. una playa se forma en cualquier lugar. En contraste. existen apenas algunas diferencias en la forma y tipo de materiales para cada zona. como es el caso del Pacífico. y en otros casos aparecen tramos curvados. los cuales recorren zonas de gran pluviosidad. En el sentido transversal. Virtualmente. El mejor desarrollo de la playa está asociado con costas bajas de latitudes no extremas. En las áreas de frecuentes lluvias. 3.

la playa trasera es severamente afectada. No obstante. y la hace desaparecer. En el Caribe y en el Pacífico. de material grueso. Tal situación es debida a procesos de erosión que hacen desaparecer temporalmente esa importante zona de la playa. La topografía es ligeramente ondulante. formas y composición. profunda. zona es prácticamente horizontal con una ligera inclinación hacia el mar. como en el Darién. En las costas de Colombia. al noroeste del Caribe. en general. en otros casos. y está conformada básicamente por arena. es decir. cluye la zona intermareal. la zona donde las olas rompen disipando su energía. hasta rangos más amplios como los que se presentan en el Pacífico. hay sectores de playas con material de grava. caracterizada por ser. el frente de playa in- INGEOMINAS 139 UNIDAD .LAS COSTAS 11 Principales elementos de la playa. las cuales al incrementar la altura de las olas. El lodo no es un material común en la playa en razón a que en este ambiente prevalecen condiciones de alta ener- Playa interna En la zona entre la línea de baja marea y el límite exterior de la barra litoral o rompiente. la playa trasera en ocasiones está bien expuesta con una extensión areal importante. MATERIALES DE LA PLAYA Los materiales que componen la playa tienen un rango amplio de tamaños. sobresaliendo una cresta de arena exterior que coincide con la rompiente. La más sencilla de esa configuración es una superficie inclinada. aunque en algunos casos. lores mínimos de escasos metros como es el caso del Caribe. con va- Frente de playa El frente de playa comprende desde la parte exterior de la playa trasera hasta el nivel de baja marea. Más allá de la playa interna. Esta superficie puede tener una inclinación de 1 a 3 grados o puede llegar hasta los 30 grados. al igual que en otras partes del mundo. se encuentra la playa interna. esta zona se encuentra parcial o totalmente ausente. Un evento que produce lo anterior está asociado a tormentas. La amplitud de la playa interna es variable. en que el mineral dominante es cuarzo. la mayoría de las playas están dominadas por arena. las playas muestran una inclinación considerable cuando se someten a una alta dinámica del mar. En general. en general. donde se acumula material de diferente tamaño. En este caso los sedimentos del frente de la playa aparecen. El frente de playa puede mostrar una gran variedad de configuraciones. se presenta la zona de mar afuera. Más internamente a la zona de rompiente se presenta una depresión somera. el cual va asociado con otros minerales.

Ejemplos de este caso incluyen las playas negras o verdes de las islas Hawaii en el Pacífico. de fragmentos finos de roca volcánica de tono oscuro y de mineral olivino de color verde. los remanentes de carbonato están predominantemente rotos y desgastados por la acción de las olas. se encuentran playas compuestas de material orgánico. Además de las playas formadas por minerales o fragmentos de roca.permite arrastrar material grueso hacia las partes altas de la playa. Playa de arena en baja marea. es decir. En época de verano (diciembre a febrero) las playas. los cuales hacen parte de la principal fracción de car- bonato. en algunos lugares las playas están compuestas por foraminíferos. y se considera que éstos son los únicos materiales disponibles para formar la playa. en el sur del Pacifico (fotografía por: Jaime O. En otras zonas pueden encontrarse espículas de esponjas y fragmentos de cangrejo.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA gía que impiden su acumulación. las cuales están compuestas. En un alto porcentaje. Algunas playas están compuestas solamente de un mineral o fragmento de roca. experimentan un incremento en el contenido de grava. En general estas playas se localizan en los trópicos donde la productividad biológica es alta y la meteorización química de los aportes del continente UNIDAD Playa de grava en la costa del Darién. Sin embargo. seguido por fragmentos de moluscos y equinodermos. En todo caso. cuya acción en períodos de fuertes vientos . en el Caribe (fotografía por: Jaime O. Martínez) 140 INGEOMINAS . en algunas playas se presentan dentro de la arena acumulaciones de material fino cuyo origen puede estar relacionado con cercanías de desembocaduras de ríos que transportan material en suspensión. En sectores del Caribe las arenas son en general de arena fina. de color blanco. Martínez) tiende a ser fuerte.los alisios . organismos microscópicos. respectivamente. Están formadas por conchas o fragmentos de conchas. las playas de Colombia están formadas por arena compuesta por minerales y fragmentos de roca cuyos tamaños varían de finos a material grueso. con ligeras variaciones a grano medio y grueso. esto indica que esta situación se encuentra relacionada con la alta dinámica de las olas. en algunos sitios.

los sedimentos que proceden de los ríos y que desembocan al Pacífico son afectados por la corriente de la deriva litoral.LAS COSTAS 11 En las playas del Pacífico. ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA Una gran variedad de fuentes está incluida en el origen del sedimento de la playa. las arenas que son afectadas por esa corriente son transportadas a lo largo de la costa. Uno de los orígenes más comunes para el material de la playa son las fuentes procedentes del continente. Patía. se realiza a través de la corriente de deriva. entre otros. los cambios morfológicos de las playas cubren un amplio espectro y pueden incluir eventos de condiciones extremas. Sin embargo. de fuentes locales como es el caso de un río que desemboque allí cerca. Una importante fuente de sedimento para las playas es el retrabajamiento del material procedente de la plataforma continental. compuesta de fragmentos y especímenes microscópicos (fragmentos de corales y algas y en algunos casos de foraminíferos). éstos transportan gran cantidad de sedimentos al mar tanto en suspensión como en la carga de fondo. donde las playas se someten a la erosión de las olas. en la zona de los Cayos. Bajo ese esquema. la corriente de la deriva litoral. Como una excepción relacionada con el tipo de material de las playas. el archipiélago de San Bernardo. como décadas o de más tiempo.000 años. El material derivado de esa erosión es posteriormente transportado a lo largo de la costa. y en sectores puntuales de la costa del Caribe. se constituyen en importantes conductos para el transporte de material hacia las zonas marinas. los sedimentos de que está formada la playa son derivados. en- INGEOMINAS 141 UNIDAD sino que generalmente lo hacen de manera oblicua. . los cuales se han derivado de la desintegración de rocas ígneas emplazadas en el continente. En la costa del Pacífico los ríos San Juan. Otros cambios son de larga duración. produciendo una corriente que moviliza sedimento paralelo a la costa. y barren la playa diagonalmente. Aunque el sedimento es aportado por cualquiera de los orígenes discutidos anteriormente. para finalmente acumularse en áreas de baja energía. al suroeste de Cartagena y en otras áreas de menor extensión de la costa del Caribe. la corriente de la deriva litoral tiene una dirección principal de noreste a suroeste. En la costa del Caribe. la corriente que se mueve a lo largo de la costa. que los moviliza hacia el norte. El transporte del sedimento de la playa se lleva a cabo principalmente a través de la corriente de la deriva litoral. las cordilleras son erosionadas y el material transportado a través de los ríos alimen- DINÁMICA DE LA PLAYA Los cambios espaciales que experimentan las playas varían entre los que ocurren en un tiempo corto. Playas de este tipo están localizadas en el sector de las islas del Rosario. es válido lo anterior en costas bajas. denominados minerales pesados. la movilización de éste a lo largo de la costa. por largas distancias. Una fuente directa de sedimentos de las playas es la proveniente de la erosión de la costa misma. tales como los que pueden ocurrir cuando olas individuales golpean la playa. para finalmente acumularse en las zonas costeras y zonas más profundas. Sinú y Atrato. aparentemente. cuyo material es movilizado a lo largo de la costa. para un área determinada. Mira. La acción del oleaje golpea los acantilados produciendo la erosión de los mismos. dentro del Caribe resultan importantes los ríos Magdalena. Si una persona tomara mediciones repetidas de las playas a diferentes intervalos de tiempo. como tormentas y huracanes. Este transporte de arena se realiza a través de corrientes y del ascenso mismo del nivel del mar que ha venido ocurriendo en los últimos 10. en general. Las olas casi nunca llegan a la costa en forma paralela a ésta. En ese sentido. ta las playas existentes. En ese orden de ideas. Una vez que los sedimentos arriban a la desembocadura del río. en esa misma dirección. Allí. Igualmente. es decir. las playas están formadas por arena orgánica. En ese orden de ideas. es factible que el material proceda de zonas muy distantes. Baudó y Naya. En la costa del Pacífico. con excepción de algunos segmentos locales donde ésta va en sentido opuesto. En muchos lugares. esto es. éstos son dispersados por el oleaje y las corrientes litorales. dentro del cual se incluye la isla de San Andrés. las arenas son igualmente de grano fino y tienen como característica particular la de ser lodosas y poseer un tono oscuro causado principalmente por el contenido de minerales oscuros. por efecto de la deriva litoral. se dirige de sur a norte.

cambios en la geometría de la playa. los vientos alisios procedentes del norte y noreste llegan atenuados a la costa y producen un oleaje relativamente de baja energía. que hay un proceso de acrecimiento. es decir. en función del oleaje y las corrientes litorales. se produce una alta dinámica del oleaje sobre la costa. que incluyen igualmente variaciones en el tipo de material de que está constituida la playa. por ejemplo. las arenas que conforman la playa son erosionadas y transportadas a zonas más internas del litoral. En el Caribe. formando barras. por el contrario. Lo anterior se puede interpretar como reflejo de variaciones en la dinámica de la playa. la playa experimenta en cierta forma ampliación. cuando soplan muy fuerte los vientos alisios. las olas llegan a la costa con mucha energía. en período de invierno (octubre – noviembre). En verano (diciembre – febrero). al final. lo cual produce la destrucción de la playa. Como consecuencia de lo anterior. El principal cambio que experimentan las playas es el motivado por cambios estacionales o climáticos. En ese sentido. 142 INGEOMINAS . 1999) contraría.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Diagrama que ilustra los cambios que puede tener una costa a lo largo del tiempo (Tomado de ciencias de la tierra una introducciòn a la geologìa fìsica de Tarbuck y Lutgens.

para la producción. plaguicidas. y se utilizó tanto para descubrir nuevas mineralizaciones. 1758). éstos se hallan bajo las más diversas formas en el subsuelo e incluso en la superficie terrestre. Los recursos minerales o geológicos son aquellos no renovables que el Hombre utiliza por explotación y uso directo como el carbón. o por procesos de extracción y transformación como el petróleo. desde el descubrimiento del fuego. los constructores de obras y carreteras. por ejemplo. Estas riquezas sólo pueden aprovecharse después de ser descubiertas. como los minerales. los bosques o cualquier tipo de cultivo. así como los que realizan diferentes trabajos de movimientos de tierra. combustibles empleados como materia prima energética. las minas. Por lo menos un 95% de los objetos que encontramos a nuestro alrededor son manufacturados utilizando recursos geológicos. lo descubre. Se reconoce universalmente la gran importancia que tienen los minerales para la vida del Hombre. Para descubrir recursos geológicos se requiere un determinado conjunto de conocimientos. En su libro titulado De Re Metallica. SIPNOSIS HISTÓRICA En el siglo XVI. acrílicos. vidrios. en cuanto a su origen y régimen y la hidrografía es la ciencia que estudia las aguas de la superficie terrestre. que con la llegada de la Revolución Industrial son utilizados para producción y transporte de energía.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 UNIDAD 12 RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO INTRODUCCIÓN Aunque para la mayoría de nosotros pasa inadvertido. minerales no metálicos. industrias de cerámicas. carbón y gases naturales. publicó varios artículos sobre sistemas de exploración mineral. aviones. Un recurso natural es un elemento de la naturaleza que el Hombre ha humanizado. contribuyendo en medida inapreciable las expediciones geológicas. es decir. por esta razón. los que permanecieron vigentes durante más de dos siglos. Los recursos hídricos son los medios relativos al agua de que se puede disponer para ser utilizados en un determinado proceso económico. por ejemplo. lo estudia y lo procesa para sacar provecho de él. fertilizantes. El siglo XVIII se caracterizó por el desarrollo de la observación geológica. Algunos países europeos que poseían colonias en América tuvieron gran interés por conocer el potencial de sus tierras. esto explica la aparición del primer Mapa Geológico de la Región Oriental del Canadá. metales. el Hombre ha dependido para su subsistencia y bienestar de los denominados recursos geológicos. infraestructuras viales. Los recursos se dividen en recursos naturales renovables y no renovables. del cual después de procesado se obtienen productos como la gasolina. como para expandir algunas áreas mineras conocidas. etc. la economía y el desarrollo industrial de los países. llegaron a ser descritos con máximo detalle. En cualquier país. Fue en este tiempo donde se aplicaron todas las ciencias naturales. las excavaciones. carbón. el físico Georgius Agrícola. componentes electrónicos. uno de los precursores de la geología. perseverancia y atención. El trabajo de los expedicionarios rusos fue ampliamente admirado INGEOMINAS 143 UNIDAD . Agrícola (1556) presentó la primera teoría sobre el origen epigenético de algunos yacimientos minerales y escribió sobre metodologías para la exploración. publicada en París en 1756. Los primeros se caracterizan porque tienen la capacidad de ser regenerados permanentemente. explotación mineral y metalurgia. como disciplina. barcos. construcción de viviendas. telas. el petróleo. kerosene. petróleo. trenes. El interés por la geología de los depósitos minerales fue lo suficientemente grande en Rusia que justificó alguna expedición orientada a la prospección de recursos minerales en Siberia. La hidrogeología es la rama de la geología que estudia las aguas superficiales y subterráneas. fabricación de automotores. Los no renovables lo constituyen los que no pueden renovarse a sí mismos ni con la intervención del Hombre. oro o cualquier tipo de mineral. la industria y la agricultura requieren para su desarrollo una base de materia prima mineral. como se puede observar en el libro Natural History of Cornwall (Borlase. ACPM.

fuertemente soportada por los minerales. Tomado del libro “De Re Metallica”. La minería. Solamente al finalizar este siglo se diseñó una ciencia de geología minera para América. en 1762. Plutonistas. La geología mineral postulada por Agrícola. los que estaban de acuerdo con Abraham Gottlob Werner. por otra parte. Los geólogos demostraron que existe una estrecha relación entre las secuencias estratigráficas. la legislación minera. INDUSTRIALIZACIÓN En el siglo XIX ingresó la geología como ciencia incipiente y argumentativa. se hizo necesario mejorarla y ampliarla a nuevas dimensiones. Las investigaciones geológicas propiamente dichas se iniciaron en el siglo XIX. incluyó también Mapas de Recursos Minerales elaborados con símbolos para designar tipos de depósitos y las rocas asociadas. 1556. metodologías para la búsqueda de menas en los centros conocidos y una colección de datos para la ratificación de teorías y puntos de vista científicos. cuyas controversias fueron intensas. en Praga. PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS Al finalizar el siglo XVIII. La mineralogía. EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL No obstante que las escuelas mineras americanas tuvieron un gran impacto sobre la geología como ciencia. ya que allí se incluyeron reportes sobre ocurrencias. la geología y la mineralogía fueron materias complementarias al curriculum de la Universidad Charles (Charles University). fue una ciencia cuantitativa estrechamente relacionada con la minería. para inaugurar el Primer Departamento de Minas a nivel universitario. quien postuló que los depósitos minerales son derivados de la sedimentación de una cuenca oceánica primitiva.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA ban las academias mineras. Lonce Ëlie de Beaumont de la Escuela de Minas de París. como ciencia. dio dimensión cuantitativa al concepto epigenético de Agrícola y a la idea de asociación magmática de Hutton. ésta resultó más filosófica que aplicada. La principal función de los servicios geológicos gubernamentales durante el siglo XIX fue crear una Escuela de Minas y categorizar la minería como profesión. siempre orientadas en la definición filosófica de la exploración mineral. los profesores y los textos especializados siempre provenían de Europa. Neptunistas. las estructuras geológicas y los depósitos minerales. donde las vetas y vetillas representan rupturas del fondo de un antiguo océano. en 1847. aunque aún era válida. permanentes dentro de las teorías de depositación de menas minerales. desde la primera mitad del siglo XIX. fuerón los seguidores de la teoría de James Hutton. dentro y fuera del país. UNIDAD Métodos de prospección mineral en el siglo XVI. quien planteaba que los depósitos minerales son derivados de rocas ígneas. Esto resultó ser una atmósfera favorable para debates geológicos entre plutonistas y neptunistas. De Beaumont describió una estrecha relación entre fluidos hidrotermales y aguas magmáticas que llegaron a ser elementos básicos. los cuales fueron atractivos al medio científico de la época. que provienen de magmas enriquecidos a gran profundidad. Agrícola G. se inició la Revolución Industrial. pero a pesar de la atmósfera práctica que proyecta- 144 INGEOMINAS .

basaltos. las cuales al subir por grietas y fisuras arrastran consigo compuestos de oro. masa semisólida que se encuentra a gran profundidad de la corteza terrestre y que sale en muchos casos a la superficie durante las erupciones volcánicas. zinc. reconoció la importancia de las características de mena regional y los patrones de zonación. En este libro el autor expresa soportes convincentes a los planteamientos presentados por Beaumont sobre el origen ígneo hidrotermal de los minerales y abre un camino al pensamiento moderno que plantea mineralizaciones hipogénicas y supergénicas. conjuntamente con las sustancias volátiles de diferente composición. plomo. potasio. cobre. uno de los más perceptivos geólogos económicos. El conjunto de procesos naturales de destrucción de rocas y minerales se denomina meteorización (Unidad 8). Los procesos magmáticos no se acaban con la formación de filones pegmatíticos. en el proceso de enfriamiento. sodio. entran en contacto con las rocas encajantes. Esto altera el equilibrio de las sustancias integrantes. hierro. vetas. se inicia su disociación y la subsiguiente cristalización de los minerales. A medida que el magma se aproxima a la superficie. aunque también reúne gran cantidad de aluminio. nidos o impregnaciones en las rocas. contiene así mismo pequeñas porciones de todos los elementos químicos conocidos. la formación de los minerales o depósitos de origen magmático. antimonio y otros metales. potasio. la mayoría de nuevos descubrimientos recayó más en prospectores empíricos que en geólogos profesionales. aluminio y metales raros. el autor introdujo los términos Provincia Metalogénica y Epoca Metalogénica. El siglo XIX fusionó la mineralogía y la geología y de esta manera se inició su desarrollo con el tratado sobre “Génesis de los Depósitos Minerales” (1894). La distribución de los minerales en la corteza terrestre obedece a las leyes relacionadas con los procesos de formación de éstos.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 A pesar del extenso número de académicos especializados. tanto a tierra firme como en el fondo de los mares (Unidad 4). MAGMÁTICOS Los minerales se forman por enfriamiento del magma. forman las pegmatitas o filones pegmatíticos. calcio. separándose a un mismo tiempo de las expulsiones calientes del magma. en rasgos generales. Es un cuerpo homogéneo formado en la corteza terrestre como consecuencia de los procesos físicos y químicos que se producen en ella. penetran en las fisuras. al enfriarse y solidificarse. sodio. los SEDIMENTARIOS Todo lo que se forma en los procesos orogénicos (formación de montañas) se somete a un proceso simultáneo de destrucción química y mecánica. arenitas) o constituyen aglomeraciones locales de diferentes tamaños como filones. se transforma en roca (granito). magnesio. en la etapa de enfriamiento del magma. constituidos por los metales mencionados (procesos hidrotermales). disminuyen la temperatura y presión a la cual se hallaba confinado. hidrógeno y carbono. formando concentraciones minerales. Luis de Launay (1913). se forman los yacimientos o depósitos minerales (Unidad 2). Además. Los vapores de agua que salen del foco en proceso de enfriamiento se transforman en disoluciones acuosas. sedimentarios y metamórficos. De igual manera. Toda la corteza terrestre consta de minerales. impregnan y transforman dichas rocas. La masa principal del magma. sobre estas bases. El autor empleó los términos hipotermal. calizas. filones y nidos metalíferos. El magma está constituido por sustancias químicas disueltas. llamados residuos. básicamente por compuestos de oxígeno y silicio. Waldemar Lindgren diseñó una clasificación ampliamente usada para depósitos minerales con bases científicas y observación de campo. veamos lo que es un mineral. INGEOMINAS 145 UNIDAD . Estos residuos. Así se produce. con teorías y conceptos mineros ampliamente divulgados. Todos los procesos causantes de la formación de minerales hacen parte de uno de los tres grupos fundamentales: magmáticos. buscan los horizontes superiores. mesotermal y epitermal. Dichas disoluciones. FORMACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LOS MINERALES EN LA CORTEZA TERRESTRE Antes de plantear cualquier hipótesis al respecto. cuales forman masas continuas o rocas (granitos. que se presentan ricos en sílice.

tales como el talco. se oxidan y se convierten en minerales secundarios en forma de carbonatos. se transforman permanentemente debido a los movimientos de la corteza terrestre que puede afectarse una y otra vez bajo nuevas condiciones de temperatura y presión por sus desplazamientos en la vertical. 1999) Los cambios básicos de temperatura. granate. oro. La mayor parte de los minerales son arrastrados por el viento. torrentes. Todas las rocas modificadas se denominan metamórficas y suelen contener muchos minerales de interés. De este modo. los minerales primarios de los filones metalíferos ricos en cobre. METAMÓRFICOS Los depósitos de origen ígneo y sedimentario no son inmutables. zinc y plomo. como el diamante. como una de sus formas más corrientes.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Así ocurre el segundo tipo de formación de los minerales. sulfatos y fosfatos. bacilares. tabu- 146 INGEOMINAS . en este último proceso el papel principal le corresponde al agua. Tarbuck y Lutgens. la afección de las raíces de las plantas que penetran en ellas. aciculares. las calizas se transforman en mármoles. Bloque diagrama que ilustra la localización de yacimientos hodrotermales y de migmatita (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. Los feldelpastos se transforman en caolín. En tales condiciones comienzan nuevas reacciones químicas. ríos y riachuelos de montañas. Algunos minerales. mica. gravas y arenas. se separan de las rocas portadoras y se acumulan a manera de aluviones o placeres. resisten los procesos de meteorización. llamado sedimentario. contribuye a la destrucción de las masas pétreas y a la formación de pequeños fragmentos que se van convirtiendo sucesivamente en bloques. CARACTERISTÍCAS VISIBLES DE LOS MINERALES Los minerales se presentan en la naturaleza bajo una amplia gama de cristales. las arcillas en pizarras y las arenitas en cuarcitas compactas. suelen adquirir formas prismáticas. cuando son arrastrados a grandes profundidades. Todos los minerales formados a raíz de los procesos magmáticos. Cuando los cristales se desarrollan más en una dirección que en otra. son susceptibles de transformación por las disoluciones acuosas en un proceso posterior. que los llevan constantemente tanto en estado sólido. la acción del agua que se hiela en las grietas de las rocas. hacia zonas depresivas o cuencas continentales y oceánicas produciendo rocas sedimentarias (Unidad 3). los llamados primarios. el efecto del viento. surgen nuevos procesos de formación de cristales y a consecuencia de esto. platino. los cristales suelen ser laminares. Cuando lo hacen en dos direcciones. corindón. fibrosas o capilares. por el contrario. los compuestos de hierro se convierten en limonitas. columnares. a considerables profundidades. como disueltos en el agua. andalucita y algunos minerales de hierro. aparecen nuevos minerales. Simultáneamente con la destrucción mecánica se produce la transformación química de los minerales formados inicialmente por el enfriamiento del magma.

los agregados pueden ser macrogranulares y microgranulares.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Fibrosos Cuando los cristales integrantes del mineral adquieren la forma de delgados hilos (asbesto. los agregados pueden Características de algunos nódulos o aglomerados esféricos (ágata) Dendritas Características bacilares de algunos minerales (antimonita) Características fibrosas de algunos minerales (asbesto) Drusas Agregados irregulares de cristales sobre una superficie común (amatista. El crecimiento del mineral en las concreciones se produce en la dirección que arranca del centro (fosforita. Según sea la disposición de los cristales. siderita. Son nódulos y aglomeraciones esféricas a ovoides de distintos minerales. el yeso. calcita). hojosas o escamosos. pero de tamaño más o menos igual. epidota). en abanico y radiales (turmalina. que se forman a raíz de la cristalización en fisuras muy estrechas en las rocas. Bacilares Formados por cristales alargados. la barita y el grafito. Agregados de formas dendríticas. ágata). el molibdeno. ser bacilares paralelos. la hematita. Laminares. yeso fibroso). Granulares De granos bien definidos de formas irregulares. las cloritas. el talco. La agrupación de varios cristales se denomina drusas. concreciones o agregados. Características hojosas de algunos minerales (mica) Agregados irregulares de cristales en drusas Agregados de forma dendríticas (manganeso) INGEOMINAS 147 UNIDAD lares. Concreciones . escamosos y hojasas Estas formas son propias de la mica.

boro. berilio.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Oolitos Agregados de pequeñas dimensiones de forma esférica regular. potasa. hafnio. gas natural y uranio. hematita. sal. tierras raras. vermiculita. galio. arcillas. Botroidales Toda clase de formaciones de superficie convexa brillante. plomo. cobre. calcedonia. selenio. fosforitas. barita. perlita. ejemplo limonita y algunos minerales de manganeso. germanio. esmeraldas. agregados pétreos. talco) Características arriñonadas o botroidales de algunos minerales (goethita) Compacidad característica de algunos minerales (Talco) CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS ❖ RECURSOS METÁLICOS • GRUPO I Metales y Minerales Preciosos • GRUPO II Metales Básicos • GRUPO III Metales de la Industria del Acero • GRUPO IV Metales Especiales Oro. molibdeno. Magnesio. ❖ RECURSOS ENERGÉTICOS Carbón. piedras ornamentales. telurio. azufre. 148 INGEOMINAS . cobalto. silimanita. soda. liso. Aluminio. manganeso. Hierro. níquel. tungsteno y vanadio. compacto (limonita. Compactos Integrados por granos tan pequeños que el mineral parece fundido. fluorita. titanio. oval o esférica. magnesita y magnesio. platino. plata. zirconio. yeso. • GRUPO VII Materiales de Construcción • GRUPO VI Minerales Energéticos Calizas. petróleo. cromita. parecidas a riñones o racimos. zinc y estaño. a veces aumentadas en masa continua. ❖ RECURSOS NO METÁLICOS • GRUPO V Minerales Industriales No Metálicos Asbesto. diamantes industriales.

maleable y excelente conductor de la electricidad y el calor. La historia de la esmeralda a nivel mundial se remonta al comercio en Babilonia. Su uso industrial está basado principalmente en el peso específico. Los PGE se encuentran asociados a rocas máficas y ultramáficas y a fuentes de origen secundario. pesado y relativamente blando (raya fácilmente). Cuando el contenido de plata es de 20% o más. se dividen en: metálicos. ocasionalmente. medio de expresión artística y símbolo de riqueza. no tiene clivaje. Plata (Ag) Es un metal de color blanco y brillo metálico. la cual se resume en el cuadro adjunto (los 22 minerales considerados estratégicos para el desarrollo minero de Colombia. se adoptó la clasificación por grupos (I al VII). El color es resistente a altas temperaturas y sólo se modifica con temperaturas superiores a 700ºC. pesado y bastante duro. iridio. Tiene fractura astillosa. soldadura. por su brillo. vajillas y cubiertos. la indus- INGEOMINAS 149 UNIDAD Por el uso que se le da a los recursos naturales. en la industria del petróleo para incrementar el octanaje de la gasolina y en la producción de derivados del petróleo. medicina y fabricación de espejos. Se utiliza como catalizador. la aleación oro-plata se conoce con el nombre de electrum. en la fabricación de moldes para la producción de vidrio óptico. Platino (Pt) Es un metal de color blanco y brillo metálico. objetos conmemorativos. muy parecido a la plata. la Oro (Au) Es un metal de color amarillo brillante. conductividad térmica y eléctrica y suceptibilidad magnética. odontología. ductilidad. han sido. brillo. no metálicos y energéticos. es dúctil. fue considerada como gema valiosa. En algunas aplicaciones. odontología y cohetería espacial. a través del tiempo. electricidad. Los usos del platino han venido cambiando a través del tiempo. son: fotografía. para la emisión de moneda circulante. constituido por placeres aluviales. Se presenta en aleaciones naturales con otros elementos como osmio. Es una variedad de un mineral llamada berilo. inalterabilidad y belleza. mucho menos pesado que el oro y ligeramente más duro que éste. en orden de utilidad. los principales depósitos del mundo se encuentran en diques pegmatíticos o venas hidrotermales en rocas metamórficas. Sus principales aplicaciones. dureza. RECURSOS METÁLICOS GRUPO I. combinación de dos o más características hace que los PGE sean insustituibles en la industria. monedas. en la elaboración de productos químicos y farmacéuticos. maleabilidad. y se les denomina en conjunto Elementos del Grupo del Platino – PGE (de la sigla en inglés). en objetos electrónicos y eléctricos. Su excelente propiedad de mantener su firmeza y color. utilizada por organismos y revistas internacionales especializadas. A excepción de las esmeraldas colombianas. las cuales se encuentran en venas encajadas en rocas sedimentarias. fragilidad. tria en general y como respaldo económico. aparecen resaltados en los diferentes grupos). odontología. Esmeraldas (Esm) Significa piedra verde. en medicina.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Con el objeto de realizar un análisis comparativo a nivel internacional. paladio. tenacidad. Metales y minerales preciosos Poseen propiedades físicas especiales y. electrónica. resistencia. el vanadio. le ha asegurado muchas aplicaciones en joyería. En la antigüedad se denominaron así a todas las gemas verdes conocidas. cuya fórmula química es Al12 Be3 (Si6O18). La sustancia que le da el color es el cromo y. pues era ofrecida de manera especial a dioses y reyes. . no oxidarse bajo el efecto de la humedad del aire y resistir a la acción de las sustancias químicas más agresivas. El oro y la plata se encuentran en aleación natural en depósitos filonianos de origen hidrotermal. elementos apreciados como artículos de joyería. joyería. rodio y rutenio. a medida que se descubren nuevas aplicaciones industriales y éstas tienen relación con su extraordinaria actividad catalizadora. También. su inercia química a las altas temperaturas y su alto punto de fusión.

El hierro nativo se encuentra muy raras veces (meteoritos). El níquel hoy en día es uno de los metales de mayor aplicabilidad en la industria química. como formando parte de diversos minerales o compuestos químicos (óxidos. por lo tanto. Presenta alto punto de fusión. En las menas de silicatos. médica y electrónica. además. La principal aplicación del zinc está dirigida hacia la galvanización. los óxidos hidratados como la goethita y limonita. compuestos de silicio y oxígeno. Zn. es el más usado después del hierro en las áreas de transporte. Más del 50% de la producción mundial de plomo se utiliza en la fabricación de acumuladores o baterías. maleabilidad. es maleable. de baja densidad. para preservarlos contra la oxidación.). poseen propiedades físicas especiales tales como alta densidad. al acero. maleable. Las principales aplicaciones del cobre están orientadas hacia las industrias eléctricas. forma parte del grupo de lateritas. construcción. con el fin de producir revestimientos protectores de los productos de hierro y acero con destino a la industria automotriz y de la construcción. dúctil. visco- 150 INGEOMINAS . sulfuros. de la construcción y del transporte. En la naturaleza se encuentra tanto en estado puro (hierro nativo). cobre. Presenta problemas ambientales por los efectos que produce debido a su elevada toxicidad. Se obtiene de la bauxita. Se forma por meteorización química en superficies de erosión y. máquinas e instrumentos en general. Una pequeña adición de níquel.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA GRUPO II. Metales básicos El aluminio y los metales básicos. etc. propiedades químicas partículares. Son las aleaciones. es decir. dúctil y de alta conductibidad térmica y eléctrica. Metales de la industria del acero Son llamados también metales ferrosos. en la elaboración de plantas y equipos térmicos y para otros productos de la industria química como sales de cobre. los compuestos químicos y los minerales de hierro son muy frecuentes. Este grupo de metales presenta. en general. Se conocen dos tipos de menas de níquel. lo hace más resistente y químicamente estable. que amplían las posibilidades de uso en el campo industrial. La finalidad de las aleaciones es mejorar la utilidad específica del compuesto primario. revestimiento a objetos de uso quirúrgico y doméstico. plomo y zinc. Níquel (Ni) Es un metal que en estado puro tiene un color blanco argentino y brillo metálico. evitando adulterarlo o degradarlo. sulfuros y silicatos. en general. dureza. pero a menudo menos maleables y dúctiles. para la ingeniería. Las principales menas de hierro son: los óxidos anhidros como. el níquel figura en los compuestos donde el componente principal es la sílice. magnetita. flexible y no se oxida al aire. más duras y más tenaces. Los compuestos de níquel con azufre se denominan sulfuros de níquel. El aluminio metálico tiene aplicabilidad en todos los sectores de la economía. En estado químicamente puro es un metal blanco argentino. ductilidad. Cobre (Cu) Hierro (Fe) Es un metal de color pardo rojizo. carbonatos como siderita y silicatos como la chamosita. en la fabricación de productos químicos y como antidetonante de la gasolina. GRUPO III. Ni. carbonatos. que es un compuesto mineral formado por hidróxido de aluminio e impurezas. Dentro de los principales usos del níquel está el de acuñamiento de monedas (aleación Cu. ya que son para la industria nuevos metales. empaques y maquinarias en general. so y maleable. sulfatos y oxicloruros. UNIDAD Plomo (Pb) y Zinc (Zn). ilmenita y hematita. porque se mezclan con el hierro para producir aleaciones y de ahí su gran importancia y notable aplicabilidad en el campo industrial. Aluminio (Al) Es un metal de color blanco mate. donde se destaca la capacidad de combinarse entre sí o con otros metales formando aleaciones cuyas características modificadas amplían aún más su empleo. dotados de propiedades diferentes a la de los elementos que los componen. tenacidad y conductibilidad. en la industria de la construcción. por ejemplo.

Yeso El yeso es un sulfato mineral muy común en la naturaleza y se encuentra en capas sedimentarias asociado con calizas. cualquiera que sea su naturaleza. como piedra ornamental y en la fabricación de cal. La presión de las rocas sobreimpuestas. que usualmente es utilizado sin necesidad de beneficio. La caliza es una roca sedimentaria compuesta esencialmente de carbonato de calcio (CaCO3). Se usa principalmente en la producción de ácido sulfúrico. Materiales de construcción El término materiales de construcción se utiliza para denominar los elementos que integran las obras de construcción.½ H2O). óxido de hierro y material carbonáceo. experimentan cambios mineralógicos y estructurales. La caliza ocurre principalmente en forma de capas dentro de secuencias sedimentarias. El concepto se agudiza aún más en los países en vía de desarrollo. Cuando se incrementa el contenido de MgCO3 la caliza pasa gradualmente a caliza dolomítica que es una mezcla de dolomita y calcita. o como materias primas esenciales para la elaboración de muchos productos necesarios para la construcción de la parte estructural. para la producción de cemento. Algunos de este grupo V son: El azufre es un elemento de amplio uso industrial. útiles en la forma como se encuentran en la naturaleza. requiere importantes cantidades de materia prima para la elaboración de productos fertilizantes. destruye totalmente su carácter fosilífero original. sustancias químicas. INGEOMINAS 151 UNIDAD Azufre Calizas .RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 RECURSOS NO METÁLICOS GRUPO V. formado durante la diagénesis de la caliza por reemplazamiento parcial de calcio por magnesio. agregados pétreos (arenas y gravas) y piedras ornamentales. composición y forma. arcillas y margas. * Otros procesos industriales. arcilla. A estos minerales se les considera de menor trascendencia cuando se comparan con los minerales metálicos. en la industria siderúrgica en la fundición de hierro y de otros metales. usualmente apatito y francolita. Según su uso principal se pueden agrupar en tres categorias: * Industria de la construcción. La caliza es una roca sedimentaria que contiene más de 95% de calcita CaCO3 y menos del 5% de GRUPO VII. insecticidas. ya sea por su interés científico. sílice. corales. arcillas. ígneas y metamórficas. y su ambiente de formación más generalizado es en aguas marinas cálidas y poco profundas. La mayoría de las calizas fueron formadas por la acumulación de organismos tales como foraminíferos. además. Roca fosfórica Se denomina roca fosfórica a las unidades litológicas y compuestos químicos que presentan alta concentración de minerales fosfatados por procesos naturales. con cantidades menores de carbonato de magnesio. La dolomita es una roca de origen esencialmente secundario. en la elaboración de abonos. fibras sintéticas y pinturas. * Industria química y de fertilizantes. Se clasifican de acuerdo a sus propiedades y características: calizas. El yeso crudo comercial es un material de alto grado. Colombia. detergentes. así como también a combustibles fósiles. considerado como un país agrícola. más comúnmente conocida como “obra negra”. que son rocas que constan predominantemente de calcita recristalizada. moluscos y crinoides. Minerales industriales El término minerales industriales se usa con diferentes connotaciones. transformándose en mármoles. shales. por efecto de metamorfismo. dado que su necesidad o demanda está directamente relacionada con el grado de industrialización de un país. los cuales han secretado carbonato de calcio tomado del agua para armar sus esqueletos y conchas. Tiene una composición de 79% de sulfato de calcio y 21% de agua (Ca (SO4)4. donde se les coloca en un segundo plano. además. Sedimentos o rocas que contiene entre 1 y 10% de granos individuales de fosfato mezclado con otros componentes minerales reciben el nombre de fosfático. El material calcáreo se utiliza. o como categoría minera en estrategias y en prioridades de inversión. Son minerales no metálicos de gran importancia. Las calizas. explosivos. braquiópodos. en muchos casos. Está asociado a rocas sedimentarias.

y menos del 10% de calcita. Arcillas coluviales. Estas arcillas se originan por alteración de minerales ferromagnesianos. existen tres clases importantes de arcillas: residuales.35% de CaCO3 y 45. alumínicos. sodio o titanio que le proporcionan diferente coloración. Los mármoles.65% de MgCO3. debido principalmente a su color y a su resistencia a la compresión (1. como son: rocas graníticas. 5% de Al2O3 y 2% de Fe2O3. De acuerdo con los usos. Las rocas calcáreas también se utilizan en la producción de soda cáustica. no más del 5% de sílice. Las calizas que contienen por lo menos 97% de CaCO3 por peso (aunque algunos consideran 95%) se denominan calizas altas en calcio y se usan en la industria química y siderúrgica.05% de azufre. aunque se utilizan como materia prima en la industria del cemento. Las arcillas coluviales están representadas en depósitos formados por lavado de arcillas residuales con redepositación. Arcillas Las arcillas constituyen un material de construcción muy importante el cual está compuesto por partículas no consolidadas.06mm. material ampliamente utilizada en labores de perforación de pozos mineros. también son usa- UNIDAD dos como piedras ornamentales en la industria de la construcción. petróleo y gas. por sus aplicaciones. feldespato cálcico y vidrio volcánico. Arcillas transportadas. hipoclorito de calcio. Fundamentalmente están constituidos por silicatos alumínicos o magnésicos hidratados y se encuentran mezclados con otros elementos como hierro. entre otras. debe contener un mínimo de 70% de CaCO3. en la producción de termoaislantes en mezcla con asbesto y en la fabricación de papel y del vidrio. Las calizas menores de 75% de CaCO3 se deben mezclar con alto contenido del mismo. y su tamaño debe ser 100% menos malla 20 y 50% menos malla 100 (norma 163 ICONTEC). Con la erosión de la capa superficial. Estas pueden tener origen residual. con tamaño menor a los 0. se acumulan en capas de sedimentos muy finos. mares y océanos. · La caliza utilizada para producir cemento Portland gris debe cumplir con las siguientes especificaciones: mínimo 75% de CaCO3 y máximo 20% de SiO2. den ser de carácter refractario o no refractario. Las arcillas de este grupo son poco plásticas. contiene 54. teóricamente. Arcillas residuales. en las aguas quietas.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA dolomita CaMg(CO3)2. La montmorillonita es el principal componente de la bentonita. Las arcillas presentan una mineralogía muy particular. las partículas de arcillas residuales que fueron transportadas por largas distancias hasta lagos. acumulándose frecuentemente sobre la roca origen. Se conocen numerosos tipos de clasificación de las arcillas de acuerdo con las necesidades particulares de cada industria. transportado o coluvial. rocas metamórficas y neises. El carbonato total debe ser 95%. rocas volcánicas ácidas. se mezclan con otros materiales para imprimirles esta característica. de aguas subterráneas. areniscas y pizarras sericíticas. · En la industria metalúrgica se utilizan caliza y dolomita como fundentes en los altos hornos. El mecanismo de caolinización de una roca es muy complejo y básicamente consiste en un proceso de hidrólisis simultáneo con la meteorización de la roca. la dolomita contiene más del 90% de CaMg(CO3)2. La clasificación más común está basada en la composición mineralógica. Grupo de la montmorillonita. el 3% de MgO. Diferentes tipos de rocas pueden sufrir el proceso de caolinización y conformar depósitos explotables de este mineral. formando depósitos de arcillas sedimentarias. en el cual los elementos producidos por hidrólisis abandonan la roca alterada sufriendo una serie de transformaciones durante este proceso. Como máximo deben contener 31% de MgCO3.000 kg/cm2). debido a su gran plasticidad. transportadas y coluviales. Este tipo de arcillas son derivados primarios y principales de la descomposición de rocas cristalinas feldespáticas. Los caolines son la clase de arcilla más apetecible en la industria. Los materiales de este grupo se caracterizan porque aumentan varias veces su volumen en contacto con el agua o el alcohol y. potasio. 2% de Al2O3 y 0. las características exigidas en las calizas son : · Cal Agrícola. La dolomita. la cual se explica por la gran diversidad de minerales que en diferentes combinaciones las conforman. estas arcillas pue- 152 INGEOMINAS . Grupo de la caolinita.

cuando posee alta dureza. concretos y otras aplicaciones menores. gabros. en la preparación de pinturas. perfumes. caucho sintético. Minerales energéticos Son aquellos utilizados para la producción de energía. roca tiene valor ornamental. la uniformidad de la textura. Las variedades ornamentales más apreciadas son las que tienen coloración amarillo. Por medio de la petroquímica se obtienen derivados como fertilizantes. los aceites de lubricación. asfaltos y muchos otros. su valor depende del color. venas.0625 mm y 256 mm. La illita es un nombre genérico utilizado para designar a los minerales micáceos de la arcilla. carbón. o aceite crudo. Piedras ornamentales Las piedras ornamentales incluyen todas aquellas rocas que poseen características específicas de dureza. el kerosene. por ejemplo. Estas arenas y gravas son utilizadas en la fabricación de vidrio. medicinas. ya que las diferencias de dureza entre los diversos componentes de las rocas dan como resultado un pulimento desigual. diabasas. Las piedras ornamentales desde la antigüedad han sido el material de construcción más conocido por el Hombre: el trabajo de canteras empezó cuando el Hombre emprendió el uso de herramientas de metal o estacas de madera para fracturar la roca. es un líquido natural compuesto por una mezcla de hidrocarburos de diversos tipos. sin consolidar o pobremente consolidados. rosa. RECURSOS ENERGÉTICOS GRUPO VI. uniformidad de su textura. Es importante mencionar que una INGEOMINAS 153 UNIDAD . durabilidad y belleza y su explotación se realiza en bloques y láminas de tamaños específicos. generalmente de tamaño arena. Cuando se somete a procesos de destilación. abrasivos. bien sea eléctrica o térmica. Una roca es apetecible en la industria de la construcción. estilolitos (vetas finas). los cuales a su vez están constituidos principalmente por carbono e hidrógeno. nudos que forman figuras particulares. El efecto ornamental se debe principalmente a las características de la textura con fajas. rojizo o azul. entre otros. manchas. gas natural. Para que una roca pueda tener valor ornamental. calizas y mármoles. aislamiento térmico y sonoro y resistencia a la tracción. fósiles. Dolomítico (mármol proveniente de metamorfismo de dolomitas). Petróleo El petróleo. posee el color. Las variedades más comerciales del mármol se identifican como: Cipolino (mármol verdoso en bandas). el fuel-oil. cultivos hidropónicos. areniscas. reflejan la durabilidad y maniobrabilidad del mármol y el granito. elaboración de productos refractarios. Agregados pétreos Las arenas y gravas son agregados naturales de fragmentos de materiales y rocas. Carrara (similar al de Carrara en Italia de color blanco y con vetas azules y grises). explosivos. Muchas edificaciones que subsisten hoy en día.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Grupo de micas hidratadas o illitas. finura y uniformidad del grano. debe cumplir ciertos requisitos ajenos a las normas técnicas aceptadas. uranio y fuentes geotérmicas. Su consumo está directamente ligado a la industrialización de cada uno de los países del mundo. Las principales variedades de rocas utilizadas como piedras ornamentales son: los granitos. a través de su explotación a cielo abierto o dragado de yacimientos bajo el agua. en la cerámica. Más del 90% de las arenas y gravas se utilizan como materiales de construcción y para ello los dépositos no requieren mayores especificaciones. aptitud para el pulimento y color uniforme. Así. La finura y uniformidad del grano son importantes. plásticos e infinidad de productos sintéticos. da origen a una gran cantidad de productos como la gasolina. como agente filtrante para fluidos. con diámetro entre 0. Estas arcillas se originan por descomposición de las micas. grasas. Los otros usos industriales requieren de materiales altamente síliceos. basaltos. Serpentínico (mármol compuesto por calcita y serpentina). a saber: petróleo. Los equivalentes litificados son las areniscas y los conglomerados. Pantélico (mármol dorado). en fundiciones y procesos químicos y metalúrgicos. en Estados Unidos se consume más gasolina (producto derivado del petróleo) por habitante que en Colombia. Las arenas y gravas industriales se extraen de depósitos sedimentarios marinos y continentales. aptitud para el pulimento. al igual que la dureza. si además de cumplir las normas técnicas. moteado.

0 50. para transmitir y almacenar los fluidos petrolíferos.0000 0. aluminio.00 15. Anótese que no existe una relación directa con la gravedad específica. sin permitirse su escape por migración o movimientos ayudados por la permeabilidad. sean las ideales para la destilación de la materia orgánica.0 55.42 55. níquel. 2. a nivel mundial.7368 5. Es necesaria la presencia de la trampa.33 45.00 a 25ºC y una atmósfera de presión. por algunas rocas metamórficas de bajísimo grado. algas. se ha podido establecer que existen unos componentes que se encuentran en todos ellos. es decir. Debe encontrarse una roca reservorio. ESCALAS DE GRAVEDAD GRAVEDAD GRAVEDAD GRADOS ESPECÍFICA BAUME API 1. de sílice. 4. sitio donde se retiene el petróleo.7853 litros).8750 0.9032 0. 3. resinas. Que la roca generadora alcance la ventana de generación.0 45. calcio. en el petróleo se hacen presentes con frecuencia muchos otros. zinc. carbones. Simplificando al máximo el proceso de formación y almacenamiento. (American Petroleum Institute). en la cual los aceites o crudos de más altos valores API.11 25.06 20. que tiene una gravedad específica de 1.8235 0.8485 0. Grados API y la Gravedad Específica a 60 ºF de temperatura. La unidad de medida del petróleo o aceite crudo es el barril. Esos elementos son: pedacitos microscópicos de esqueletos silíceos. controladas por el enterramiento de los sedimentos. Sin embargo. que equivale a 42 galones americanos (3.0 20. Las mejores rocas reservorio son las arenas de grano grueso.7778 0.0 35. molibdeno.26 40.0 25. Las partes inorgánicas se detectan al analizar las cenizas y se han encontrado trazas. aquella que contenga suficiente porosidad y permeabilidad. arsénico y uranio. Acompañando a los cuatro elementos citados anteriormente. sin cemento entre los poros y fracturadas.48 60. plata. nos muestra la relación entre las escalas de Baumé.95 10. Hay que tener en cuenta que el petróleo es un compuesto químico orgánico con un altísimo contenido de carbono y que hay más de medio millón de compuestos del carbono identificados hasta la fecha.0 30. antimonio. en realidad corresponden a los de menos gravedad específica y viceversa. el hidrógeno. vanadio. se definen cuatro condiciones para que se encuentre el petróleo: 1. hierro. Que exista la roca fuente o generadora que debe contener ciertas cantidades mínimas de materia orgánica.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El petróleo se encuentra debajo de la superficie terrestre. espinas.0370 1. de tal manera que ella no se puede usar para cálculos de ingeniería. en pequeñas cantidades. que las condiciones de presión y temperatura.0 60. plomo. como son el carbono.0 10.7567 0. esporas. kerógeno. así como la actividad de las bacterias. cobre. por costumbre se utiliza una escala que no corresponde exactamente a la gravedad específica del agua. almacenado en trampas o reservorios.38 50.933 0. sin embargo. cromo. magnesio. Un parámetro muy importante para la fijación de los precios del petróleo crudo es la gravedad. es decir.8000 0. Se considera que las rocas sedimentarias son las únicas que cumplen con esta condición.01 40. el azufre. generalmente entre 1 y 10 partes por millón. otras son las calizas fracturadas.21 35.9655 0. orgánicos e inorgánicos.17 30. después de analizar muchos tipos de petróleos. madera petrificada.55 Propiedades petróleo físicas del Las características físicas del petróleo son muchas y está fuera del alcance de este libro su descrip- 154 INGEOMINAS . acompañadas tal vez.0 15. UNIDAD Composición petróleo química del Es bastante difícil de establecer cuáles son las propiedades que tienen los petróleos en su yacimiento. La tabla adjunta. lo que ocasiona que se efectúen a profundidad o superficie reacciones químicas que cambian la composición. el nitrógeno y el oxígeno. entre otros. ya que las condiciones de presión y temperatura del mismo son muy diferentes a las de la superficie. Se ha escogido para el petróleo la escala arbitraria de gravedad API.0 4.

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Las que con frecuencia se utilizan para la clasificación de los aceites crudos son: · · · · · · · · · · · · · Densidad Volumen Viscosidad Olor Color Fluorescencia Índice de refracción Actividad óptica Punto de ignición Coeficiente de expansión Absorción Capilaridad Tensión superficial Por último. De tal forma. que se han consolidado por compactación y endurecimiento. además. gasificación. la pérdida de calor por transferencia al medio y la polución ambiental. hidrogenación y en la industria química. En general. el proceso de conversión de las plantas a carbón antracítico es un proceso metamórfico y así se habla que el resultado del mayor grado de metamorfismo en el carbón es la antracita y el menor. En este tipo de ocurrencia las arenas se pueden explotar a “cielo abierto” y posteriormente extraerles el petróleo por calentamiento u otros métodos. aunque la presión. La mayoría de las propiedades anteriores son esenciales para la exploración y búsqueda. hoy se consume para combustión. carbón bituminoso y antracita. puedan variar. está compuesta en más del 50% de su peso o más del 70% de su volumen por materiales carbonáceos. en algunos sitios del mundo se ha intentado su explotación. una infraestructura especial y mucha agua. tan solo aproximadamente el 40% de la cantidad de petróleo que se encuentre almacenada en un yacimiento. el depositarse en capas o estratos. Las arenas asfaltíferas son consideradas como recursos para ser explotados en el futuro. que pueden alcanzar espesores que varían desde algunos milímetros hasta 30 metros. a partir de los yacimientos subterráneos. el resultado de esta destilación es el sólido llamado coque y los líquidos como Carbón El carbón es una roca sedimentaria formada a partir de plantas. requiriendo. para la producción de calor. puede ser traída a la superficie con rendimiento económico. Se puede decir que el gas natural es un petróleo en estado gaseoso. La roca ideal para este proceso se ha llamado “oil shale”. como por ejemplo. este tipo de extracción es muy costoso. que además permite su aplicación a la industria química y la producción de combustibles líquidos. carbón sub-bituminoso. Una condición esencial es que ellas tengan un alto contenido de materia orgánica. para que pierda sus componente volátiles. aunque Para algunos autores. entre los cuales vale la pena destacar. sólo serán mencionadas indiscriminadamente. INGEOMINAS 155 UNIDAD ción exhaustiva. El mayor volumen de carbón que se consume es dedicado a la combustión. A medida que el proceso de formación del carbón. proceso en el que se aprovechan las características de este recurso de arder en presencia de aire (oxígeno). pero a partir de finales del siglo XIX. así como para la extracción y refinación del petróleo. La utilización por combustión tiene algunos inconvenientes. se llegó a la utilización integral. de varios tipos o clases de plantas. Esta roca. son bancos de arenas o estratos de arenas bastante sueltas cuyos poros están saturados de asfalto que sirve como cementante. En el pasado. el carbón fue utilizado únicamente como material combustible. Sin embargo. . la turba. la tecnología moderna permite la extracción de petróleo por destilación directa de las rocas. En muchas ocasiones el petróleo y el gas natural se extraen del mismo yacimiento o depósito. muy fácilmente combustible. La carbonización es un proceso mediante el cual el carbón natural es calentado a gran temperatura en ausencia de aire (oxígeno). que presenta las características de este tipo de rocas. mientras el restante 60%. produciendo energía calórica en cantidades relacionadas con la calidad del mismo. a partir de las substancias vegetales. que se han descompuesto y carbonizado en medios acuosos. A los costos de hoy. por lo tanto. ya que su formación está íntimamente ligada a los procesos del petróleo y requiere que concurran las mismas cuatro condiciones anteriores. los materiales alcanzan diversos estados. lignito. avanza. aunque ambos pueden encontrarse independientemente. la temperatura y la acción bacterial. que son clasificados como turba. carbonización. la producción de un barril de petróleo a partir del “oil shale” podría superar en tres o cuatro veces el costo promedio de un barril obtenido por métodos convencionales. queda en el reservorio.

formado por la combinación de un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno (H2O). El agua pura es un aislante perfecto.385 millones de km3. calcio. El producto del proceso son los hidrocarburos líquidos y todos los compuestos derivados. se manifiestan en la superficie por medio de fuentes termales. que en algunos casos llegan a convertirse en vapor. glaciares. Clasificación. La gasificación del carbón. la producción de energía a partir del vapor almacenado. al correr por los terrenos. por encima de 0°C es líquido. el carbón es convertido en hidrocarburos líquidos. mientras en países como Islandia se calientan cultivos de flores y vegetales. Además. RECURSOS HÍDRICOS Son los bienes o medios de subsistencia relativos al agua de que se puede disponer para resolver una necesidad. llevar a cabo una empresa o un determinado proceso económico. o productos químicos combustibles. residuo o reblandecedor. Lo ideal sería que este método se aplicara a los carbones de las calidades más pobres. casi todo el planeta Tierra está cubierto de agua. Recursos geotérmicos Los recursos geotérmicos. los campos que podrían generar energía geotérmica se encuentran en su gran mayoría en regiones inhóspitas y de difícil acceso. material de color gris. Esta fuente de energía alterna está siendo evaluada en nuestro país. como el anhídrido carbónico. lagos. bromo. al calentar el carbón en presencia de hidrógeno a presiones más altas que las normales.350 millones de km3) es de agua salada. transporte. lagunas. como hidratante. A la presión atmosférica 760mm. el agua es un gran disolvente de sólidos como las sales y los jabones. carbonatos. el porcentaje restante (35 millones de km3) es de agua dulce. gracias a su alto poder calorífico. ya que el agua de las lluvias. el cual es utilizado directamente en la producción UNIDAD de energía eléctrica. Las aguas naturales contienen en solución elementos y sales como el sodio. refrigerante. generado debajo de la superficie terrestre o a partir de las aguas calientes. el gas resultante tiene un poder calorífico bajo. en otras palabras.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA benzol. La industria química utiliza carbón para muchas aplicaciones a través de la carboquímica. El agua dulce que es lo que consumimos para calmar la sed. casquetes polares. El agua cumple un papel determinante como medio propicio de vida. alto o intermedio. Los mares ocupan 7/ 10 partes y los continentes 3/10 de la superficie terrestre. geiseres y fumarolas. El volumen del agua de la Tierra es de 1. Dependiendo de si se calienta en presencia de aire. aceites y alquitrán. oxígeno o mezclas de estos dos gases. disuelven a su paso las sales que éstos contienen. la de los ríos y manantiales. a 0°C se solidifica transformándose en hielo. de líquidos. potasio. El agua es el compuesto más abundante en la naturaleza. como son los alrededores de los volcanes activos colombianos. quebradas. conforma ríos. yodo. Esta clase de recursos es. como alcoholes y ácidos. mientras que el agua natural es un buen conductor de la corriente eléctrica. su sabor característico se debe a la presencia de minerales disueltos en ella en forma de sales. inodoro e insípido. fosfatos y sulfatos. duro. como su nombre lo dice. que se halla en la naturaleza en los estados líquido. los gases son hidrocarburos. a diferencia del agua de mar. debido a la presencia de sales en disolución. Usos del agua. se usa en la industria metalúrgica. sin embargo. sólido y gaseoso. o sea. a los 100°C entra en ebullición transformándose en vapor. hidrógeno y gases de carbono. siendo la principal el cloruro de sodio o sal común. 156 INGEOMINAS . Agua Líquido incoloro. el resultado de la elevación de la temperatura de las aguas en el subsuelo por actividad magmática. cloro. causados por actividades volcánicas de formación de cordilleras. El agua salada es la que constituye los mares y océanos. poroso que arde casi sin humo. Mediante la hidrogenación. de gases. El coque. el 97% de dicho volumen (1. de la concentración de ellos depende la utilización y procesamiento del agua. siendo aplicado a la generación de energía. contiene mínimas cantidades de cloruro de sodio. Varían según la clase y naturaleza de la fuente en aguas superficiales y subterráneas. es un proceso utilizado para obtener gas mediante calentamiento. depósitos subterráneos y concentraciones de nubes.

a comienzos de los años 80´s. que existan dentro del territorio colombiano. la maquinaria y los artículos eléctricos. Por lo anterior. se diseño el Proyecto Minerales Estratégicos para el Desarrollo de Colombia-MEDC. esmeraldas y sal. en función de impulsar el crecimiento económico del país. cobre. cerámicas. en Pacho (Cundinamarca). El desarrollo se truncó por las permanentes guerras civiles de la época. el país produjo entre el 18 y el 40% del total de la producción mundial de oro. La producción de hierro y acero en forma industrial se inició en la década de los años 40 en Paz del Río. se trabajó en frentes mineros de hierro.PNDM. se fundaron ciudades y despegó el comercio. en Colombia se les considera como los minerales fundamentales que podrían mejorar la economía del país. Durante todo el período colonial. sin embargo. estableció la necesidad de estructurar un Plan Nacional de Desarrollo Minero . la cual produjo pequeñas cantidades de hierro hasta la mitad del siglo XIX. posteriormente. arena. El progreso de la humanidad se mide por su desarrollo industrial y por el uso de sus recursos minerales. Dentro de este marco. bebidas gaseosas. mercurio. En los años 60´s se estableció la industria automotriz y en la década de los años 70´s se desarrollo la petroquímica. a la par con explotación de oro. con el objeto de dotar al sector minero de una herramienta básica para mejorar su participación dentro de la economía nacional. INGEOMINAS 157 UNIDAD LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA El hecho histórico sobresaliente señala que en la época de la Independencia la minería colombiana decayó y durante el resto del siglo XIX el país se caracterizó por su tendencia agrícola. donde se destacaron los siguientes productos: tejidos. Colombia inició muy tímidamente su industrialización con el establecimiento de una incipiente ferrería en el año 1823. Minerales estratégicos para el desarrollo de ColombiaMEDC No obstante que la connotación de minerales estratégicos está universalmente enfocado hacia la materia prima para la fabricación de material bélico. por parte de INGEOMINAS. agudizada en la década de los años 80´s. aligeró una crisis financiera global que golpeó muy fuertemente la economía de los países tercermundistas. fundamentalmente orientada hacia el cultivo de productos como el café. plomo. se desarrollaron minas. carbón. El objetivo central del plan fue el de formular las bases para que el Gobierno Nacional trace políticas de impulso a la minería. caliza. en sólo 100 años se explotó la zona andina colombiana. despegó la industria química con la creación de la planta de Soda Cáustica en Zipaquirá. arcilla. el papel. con el desarrollo de los ferrocarriles. Industria minera nacional En 1905 se inicia la industria del petróleo y. en Colombia el proceso minero no creció paralelamente con el resto de la economía del país. a través del Ministerio de Minas y Energía. lo más importante. orientado a la explotación de los recursos geológicos no renovables. lencería y vidrio. La experiencia y tradición minera española fue caracterizada como la más avanzada para la época. se incrementó la fabricación de cemento y la explotación de los materiales de construcción. cementos. la base de nuestra economía fue la minería de oro a gran escala ya que entre 1537 y 1820. que pueda integrarse con un plan general de desarrollo. tabaco y caña de azúcar. Los metales preciosos de América Latina financiaron durante cuatro siglos las necesidades expansionistas del Imperio Español.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 SECTOR MINERO INDUSTRIAL COLOMBIANO Antecedentes Colombia posee una importante tradición aurífera que se remonta a tiempos precolombinos. Solamente con la pacificación del país se inició la verdadera industria nacional. son estratégicos aquellos minerales que requiere la industria (nacional o mundial) y. creando para Colombia una necesidad imperativa e inaplazable de desarrollar su sector minero. Plan Nacional de Desarrollo Minero . se abrieron caminos. La crisis petrolera mundial.PNDM . El Estado.

A. Diseñar políticas sobre exploración. Caucasia y Tarazá. Los tenores varían entre 100 y 150 mg/m³. Chocó-San Juan. Los depósitos de filón presentan una amplia distribución geográfica. localizados den- Oro (Au) La mayor producción de oro en Colombia se obtiene a partir de depósitos de placer que van desde aluviones acumulados en paleocanales antiguos del Precámbrico (Guainía y Vaupés). Agrupa los depósitos filonianos de varios municipios del · Identificar y priorizar los minerales estratégicos para el desarrollo económico y social del país. Extensos depósitos de placeres auríferos para su explotación con dragas.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Los objetivos del proyecto son: RECURSOS METALICOS GRUPO I. Es el mayor prospecto de oro diseminado en Colombia. Nariño. 9 . se ha escuchado la opinión de profesionales del sector. Guainía. además. Sur de Bolívar. No se conocen reservas ni tenores. Metaconglomerados auríferos. minerales · Instituir un plan permanente de actualización de minerales estratégicos que sirva de base para la formulación de las políticas mineras en el futuro. Agrupa los depósitos filonianos localizados en los municipios de Piedrancha. se presentan dentro de la secuencia precámbrica del Escudo de Guyana. 6 . hasta 20 m en sedimentos limo-arenosos. 3 . MINERALCO S. 2. · Metodología Este proyecto ha tomado como información básica las conclusiones establecidas en el PNDM (1985). Antioquia – Murindó. Taraira.5% de la producción nacional. comprende explotaciones en los municipios de El Bagre. Vetas-California. Presenta además placeres auríferos relacionados y zonas con oro diseminado. Chocó-Atrato. pasando por terrazas del Pleistoceno superior (Bajo Cauca Nechí) hasta llanuras de inundación de Holoceno (Magdalena Medio). Guachavés. Corresponde a los placeres auríferos del Naya y Payán. 11. Nechí. 158 INGEOMINAS . Zaragoza. Costa Pacífica. La Llanada. Es una de las regiones más productoras de oro en el país. yacimientos aluviales tipo terraza. y CARBOCOL. 4. Caldas. Se han calculado más de 10 millones de m³ con un tenor promedio de 388 mg/m³. Cumbitara y Policarpa. · Identificar los recursos y necesidades en cuanto a materias primas minerales. con el fin de formular Planes de Desarrollo Minero Regionales. 7 . A nivel internacional. Oro aluvial. Las principales regiones auríferas en Colombia se compilan en el mapa adjunto. se ha consultado información actualizada de revistas especializadas en el tratamiento económico de los minerales y metales. encontrándose la mayor concentración en las cordilleras Central y Occidental y están relacionadas a eventos magmáticos del Mesozoico y Cenozoico. evaluación y explotación minera. Cáceres. Sotomayor. Vetas y oro diseminado asociado a un sistema de pórfidos cupríferos. Bajo Cauca. 1 . Vetas con un tenor promedio de 20-30 g/t. Pequeños depósitos filonianos en el Municipio de California (Santander) con 7-12 g/t de Au. a nivel regional.3% de la producción nacional. · Definir una base sólida para la formulación de un Plan Nacional de Desarrollo Minero y de integración industrial. Metales y preciosos Departamento de Caldas y algunas explotaciones auríferas del Municipio de Mistrató (Risaralda). Prospectos de placeres auríferos. Representa más del 30% de la producción nacional. captada a través de foros y reuniones sobre la materia. cuyo espesor varía de pocos centímetros. complementada con las investigaciones que sobre el tema han realizado INGEOMINAS. En el pasado producía cerca del 1% de la producción nacional. 8 .Oro aluvial igual al anterior. Equivale al 0. Se explota el 1. pero en esta región algunos prospectos de platino-oro se presentan en la parte alta de la cuenca del río San Juan. Representa el 22% de la producción nacional. 5 . 10.

No se conocen reservas ni tenores. Incluye los distritos mineros del Muzo. Es el prospecto más importante con reservas inferidas del orden de 350 millones de toneladas. Boyacá. Segovia y Remedios. Quípama. Acandí. pero con un estado de conocimiento por debajo de Murindó. Prospecto similar al anterior. Nariño (ríos Telembí y Patía). resumidas y compiladas en el mapa adjunto sobre localización de yacimientos y prospectos de metales y minerales. Las mineralizaciones se encuentran en brechas. Cauca (ríos Timbiquí y Guapí) y al norte del Departamento de Antioquia sobre la Cordillera Central en el Municipio de Cacerí. Están relacionados con cuerpos magmáticos neógenos que intruyen secuencias vulcanosedimentarias del Cretácico. Las brechas están constituidas por fragmentos de Explotación de oro aluvial en el Chocó. Murindó. Mina de Coscuez. ubicados dentro de la zona de Reserva Nacional y el Distrito de Yacopí.3 g/t de oro. Coscuez. Esmeraldas (Esm) En Colombia se explotan desde épocas precolombinas y se comercializaban bajo la modalidad de trueque. vetas y vetillas. No se conocen reservas. tro de la secuencia precámbrica del Escudo de Guyana. Caramanta y Buriticá. Las principales explotaciones de plata están localizadas en: Vetas California. Platino (Pt) La producción de los PGE en Colombia proviene de depósitos de origen aluvial localizados en los Cristales prismático de esmeralda. Las mineralizaciones de esmeraldas hasta hoy conocidas en Colombia conforman lo que se ha denominado “Cinturones Esmeraldíferos en la Cordillera Oriental” y están ubicados de manera paralela sobre los dos flancos de la misma. Prospectos de oro diseminado asociado a pórfidos cupríferos en la Cordillera Occidental. Plata (Ag) La producción de plata en Colombia está muy restringida a la producción de oro de filón. CINTURÓN OCCIDENTAL. INGEOMINAS 159 UNIDAD . Peñas Blancas. 13. Marmato(Caldas). comercio que se extendió hasta los imperios Azteca e Inca. con un promedio de 0. 12.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 departamentos de Chocó (ríos Atrato y San Juan). mediante técnicas de mazamorreo.

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES Y MINERALES. 160 INGEOMINAS .

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 CINTURÓN ORIENTAL. El volumen reducido de los otros no justifica una planta de fundición y refinación. También se han reportado manifestaciones bauxíticas en La Macarena. generalmente. 3. Corresponde a los yacimientos de bauxita más extensos. Se calculan reservas de 375 millones de toneladas de bajo grado (45% de Al2 O3). Los segundos presentan 0. La bauxita se presenta en forma de pisolitas hasta de 10 cm de diámetro.1 g/t de Au y 10 g/t de Ag. en los departamentos de Cauca y Valle. Los primeros muestran tenores prome- GRUPO II. Se carece de datos suficientes para ser incluidos en la categoría de económicos. En Colombia no se ha evaluado sistemáticamente el potencial de algunos prospectos de reducido volumen que no justifican trabajos en detalle. Los principales prospectos son: INGEOMINAS 161 UNIDAD lutitas negras cementadas por cuarzo pirita y calcita. En el país aparecen ubicados en dos cinturones que corresponden a las Cordilleras Central y Occidental. Sulfuros masivos vulcanogénicos (SMV). dios de 0. El estilo tectónico de la Cordillera Oriental ha permitido un control estructural de los yacimientos por fallas principalmente inversas de dirección NE-SW.5-1. Pórfidios cupríferos.5% Cu. En la Central. Se refiere en general a concentraciones metálicas de cobre ubicadas dentro de secuencias sedimentarias. depósitos vulcano clásticos y piroclásticos del Plio-Pleistoceno. Valle del Alto Cauca. De norte a sur los más significativos son: AcandíMurindó y Pantanos. 1 g/t de oro y 200-700 ppm de Mo. Sólo cubre un área de 10 km² y su espesor se estima en 10 m. sobre localización de yacimientos y prospectos de aluminio y metales básicos.). depósitos sedimentarios. Buenavista. El primero ha probado más de 1 millón de toneladas con 4. Manifestaciones de bauxita carentes de datos para ser categorizados dentro del rango económico. Las mineralizaciones se presentan. Aportan el 65% de la producción mundial. En colisión de dos placas oceánicas los pórfidos presentan una asociación Cu-Au con Mo subordinado. más del 95% de los yacimientos se agrupan en: pórfidos cupríferos. Se han identificado en la Cordillera Occidental. 2.2% de Cu. 1-3 g/t de oro y 100-150 ppm. de Mo. Santa Anita. los prospectos se presentan desde la frontera con Panamá hasta los límites con Ecuador. ambas del Cretácico. Llanos de Cuivá. Están asociados a magmas generados por procesos de Tectónica de Placas. Departamento del Meta y los Llanos de Cuivá en el Departamento de Antioquia. Sierra de La Macarena. Cobre (Cu) Existe una gran variedad de depósitos de cobre. que han servido de conductos para la circulación de fluidos hidrotermales. 3. 1.5% de Cu y 200 ppm de Mo. 1. un yacimiento y tres prospectos: El Roble. sulfuros masivos vulcanogénicos y segregación magmática. en el choque de placas oceánica-continente presentan Cu-Mo con Au subordinado. Las vetas varían entre 1 y 30 cm de espesor y están compuestas por calcita.9% de Cu. Depósitos sedimentarios. algo plástica. 3. se encuentran en la parte sur de la cordillera. fluorita y esmeraldas. cuarzo. color pardo amarillento rico en agregados gibsíticos. Ver mapa adjunto. son formados por la meteorizacion química de rocas de la Formación Popayán. La Equis y El Doío. El material de mena consiste en una arcilla blanda. Su potencial es reducido y sólo aquellos ricos en oro y plata podrían justificar una revaluación. Metales básicos Aluminio (Al) En Colombia los únicos yacimientos significativos que se conocen se encuentran en el valle alto del río Cauca. pirita. Mundo Nuevo) y Gachalá (con las minas Las Vegas. Comprende los distritos mineros de Chivor (constituidos por las minas Gualí. En Colombia no existen depósitos de segregación. En la cordillera Occidental. 2. pero desde el punto de vista de contribución a la producción mundial del metal. San Juan y Las Cruces). En Colombia se conocen numerosas manifestaciones en capas rojas de las cordilleras Central y Oriental.4-2. . donde se destaca el yacimiento de Mocoa (0. Plomo (Pb) y Zinc (Zn). feldespato. cuarzo y pirita. Chivor. Las minas de Chivor están dentro de la Formación Macanal y las de Gachalá corresponden a la Formación Calizas de Guavio y Formación Macanal. relacionadas a zonas de brecha con fragmentos angulares de lodolitas grises y negras con una matriz de calcita.

162 INGEOMINAS .12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE ALUMINIO Y METALICOS BÁSICOS.

Se presentan prospectos interesantes de segregación magmática tipo Kiruna (magnetita. en las capas cuyo espesor máximo alcanza 1. hidrotermal y meteorización de las rocas ultrabásicas.Ver mapa adjunto.5 Mt con un tenor de 20% de P2O5. Metales de la industria del acero Hierro (Fe) Las reservas de hierro en el país sólo alcanzan 195 millones de toneladas (Mt).3% de Pb y 5. La mena de 15 km de longitud presenta heterogeneidad en cuanto el contenido de P 2O 5 y es posible reconocer tres tipos de fosfatos. Prospecto localizado al norte de Cerro Matoso. Es el mayor yacimiento de roca fosfórica en el país. el segundo presenta 7Mt con un contenido de 17% de P2O5 y el material meteorizado que presenta alto contenido de P2O5 (33%).0 m. El espesor de la capa mineralizada varía entre 0. ubicada en cercanías de Montelíbano (Córdoba). Consiste en estratos de hierro de 0. Cerro Matoso.17 millones de toneladas con un tenor promedio de 1. dentro del mismo departamento.6 m.7 Mt. reservas 1.5 y 1.6 m de espesor. Yacimiento localizado al NE de la ciudad de Cúcuta (Norte de Santander). Presenta reservas por 21. Presenta una reservas de 5Mt con un contenido de 25% de P2O5. Sardinata.5 Mt con 0. apatito).7 Mt con 4% de Pb y 22% de Zn.6 m. Manifestaciones localizadas en el Departamento de Antioquia. Sierra Nevada de Santa Marta. Localizado al norte de la población de Tesalia en el Huila.5 de Ni.4 km² se evaluaron 16 Mt de reservas con un tenor promedio de 20% de P2O5 en una capa fosfática de 2. Sobre una extensión de 10 km² se presenta una capa fosfática cuyo espesor varía entre 0. de las cuales 150 Mt corresponden a Paz del Río.0 m con un valor medio de 1. Departamento del Huila. generadoras de lateritas ferralíticas en Morropelón. sobre localización de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales de Colombia. RECURSOS NO METÁLICOS GRUPO V. Paz del Río. No presentan valores significativos.4 a 0. Minerales industriales Roca fosfórica El mayor potencial de roca fosfórica en el país está localizada en las cordilleras Central y Oriental. Pesca.5 y 3.7% de P2O5 y espesor de 1.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 GRUPO III. meteorizado. Uré. Cerro Matoso. Ver mapa adjunto. Aflora sobre una extensión de 8 km² en tres niveles fosfáticos. no meteorizado y en transición. Prospecto localizado al sur de Cerro Matoso y ubicado en el Departamento de Córdoba. ilmenita. Localizado 14 km al norte del depósito de Pesca. presenta unas reservas de 50 Mt con un tenor promedio de 2. Al sur de la Quebrada Grande. Consiste en prospectos de hierro asociados a las rocas ultramáficas.Ver mapa de localización de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales. Presenta reservas (medidas indicadas e inferidas) de sólo 2. Planeta Rica y Cerro Matoso. donde se destacan 5 zonas importantes.32 %de Ni. Aipe. en rocas sedimentarias de edad terciaria.1 m. reservas 1. INGEOMINAS 163 UNIDAD Riosucio-Marmato (Caldas). Presenta reservas cercanas a los 6 Mt con un tenor promedio de 1. Se han estimado reservas de 1. con base en una ley de corte de 1. 40 Mt a Cerro Matoso y 5 Mt a otros depósitos menores. Explotación minera a gran escala. sobre un sector de 2.89% de Ni.4% de Zn y La Equis (Chocó). Con un contenido promedio de 16. El primero tiene reservas de 2Mt con un contenido de 23% de P2O5.46% de Ni. sólo Cerro Matoso presenta viabilidad económica y se encuentra en producción. Iza. Ituango-Morropelón y Medellín. Los depósitos se encuentran en jurisdicción de la población de Aipe. Tesalia. .7 m de espesor con una longitud de 20 km y un tenor promedio de 45% de hierro. Manifestaciones de hierro en areniscas terciarias cuya descripción parece corresponder a Estratos de Hierro. Planeta Rica. Mitú. la producción de níquel proviene de yacimientos lateríticos formados por alteración De los seis prospectos identificados. Níquel (Ni) En Colombia. se encuentra a 8 km de la población de Pesca (Boyacá).

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES DE LA INDUSTRIA DEL ACERO Y MINERALES INDUSTRIALES DE COLOMBIA. 164 INGEOMINAS .

Está localizado en la región El Cairo. Este depósito consiste de cuerpos lenticulares de caliza en la Formación Guadalupe. Departamento de Boyacá. La producción anual en Colombia es de 400. que se extienden a lo largo del río Nare por varios kilómetros. Cundinamarca.000 t de mineral. Departamento del Cauca. Está localizado en el Municipio de Neira. la cual a su vez depende del crecimiento de la construcción en los centros urbanos y de los grandes proyectos de infraestructura. Sucre y Norte de Santander.A. Departamento del Atlántico. Valle del Cauca. Las 200. y es explotado por Cementos Nare S. Villanueva y Zapatoca (Santander). Neira (Caldas) y Boavita (Boyacá). Localizados en el Departamento de La Guajira presenta 6. Bolívar. Los yacimientos y manifestaciones se encuentran ampliamente distribuidos en la región andina. GRUPO VII. en forma horizontal. constituido por calizas grises claras.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 La única mina de azufre con que cuenta el país está localizada en la región de Puracé. Departamento de Bolívar.000 t importadas provienen de México y República Dominicana. 2. de edad paleozoica. Departamento de Caldas. Es explotado por Cementos Samper S. intercalado en esquistos . Localizado en el Departamento de Antioquia.A. su explotación y su utilización ha estado relacionada con el desarrollo de la industria cementera. que son explotadas por Cementos del Caribe S. Rovira (Tolima). Departamento de Cundinamarca. Otros depósitos no evaluados son los de Tocaima-Girardot (Cundinamarca). Este depósito es explotado por Cementos Caldas S.000 t. Atlántico. Macanal. Localizados en el Departamento de Boyacá. Yacimiento de Nobsa . Las reservas probadas son de 3 Mt con tenores variables de 25% a 35%. y es explotado desde 1986 por Cementos Río Claro. Materiales de construcción Calizas Yeso Constituye un mineral importante para el desarrollo de la industria de la construcción en el país. Incluye sectores localizados en los municipios de Los Santos. y medidas de 20 Mt. Uribia-Carrizales. en la quebrada El Viento.000 t. Tolima. 5 Mt de reservas indicadas y 3Mt de reservas medidas. Los yacimientos de roca cálcarea utilizados por la industria cementera en Colombia se encuentran en los departamentos de Antioquia. indicadas de 35 Mt. Estos yacimientos son explotados por Cementos Boyacá y Paz del Río.000 t derivadas de la refinación del petróleo.Belencito. Santander. Niverengo-Ariza. Se encuentra situado a unos 3 km al oeste de Barranquilla sobre la carretera a Puerto Colombia. Se trata de un cuerpo lenticular INGEOMINAS 165 UNIDAD Azufre 4. Paez-Miraflores. Los principales yacimientos de yeso en el país se hallan en Santander. calizas y dolomitas se encuentran en Colombia en formaciones geológicas con edades desde el Precámbrico hasta el Terciario. Presenta reservas inferidas de 160 Mt. Guajira y Boyacá.A. Está constituido por calizas cristalinas del Paleozoico. 1. Yacimiento de Villa de Santos. intercalada en esquistos cuarzo .A. Las calizas se encuentran en la Formación La Popa. de mármol. Localizado a 23 km al este de La Calera. . representan el 55% del consumo doméstico. 3. Yacimientos explotados en la industria cementera. El mineral de la mina El Vinagre está localizado en rocas volcánicas recientes. Yacimiento de Nare. Yacimiento de Palacio. Está localizado al norte de Sogamoso y consta de varios niveles de caliza gris oscura dentro de la Formación Tibasosa. Mesa de los Santos. presenta reservas inferidas de 3 Mt.sericíticos.A. Se trata de un cuerpo lenticular de caliza cristalina de color gris. afluente del río Tapias. Está constituido por mármoles. en la margen izquierda del río Buey. esencialmente para la producción de cemento. Este yacimiento es explotado por Cementos El Cairo S. Departamento de Antioquia. Yacimiento de Neira. explotadas en cercanías de la ciudad de Cartagena y contienen 93% promedio de CaCO3. presenta 8 Mt de reservas inferidas.5 millones de toneladas de reservas medidas. Boyacá. Caldas. La producción anual es de 45. mientras el consumo supera los 600. de 6m de espesor. Mármoles. Yacimientos de Puerto Triunfo. Yacimientos de Abejorral. que sumadas a las 10.

a los programas masivos de vivienda y a la cantidad y tamaño de obras públicas. En Norte de Santander las rocas del Grupo Guayabo y de la Formación León contienen reservas de arcillas para la fabricación de ladrillos. y la formación de extensos depósitos residuales. Este depósito es explotado por Tolcementos S. Departamento del Tolima.12m y se extienden por varios kilómetros. En los departamentos del Valle del Cauca. Soacha. Se trata de un potente horizonte de caliza de más de 30m de espesor. Campoalegre.tejas y pisos. Los principales depósitos de arcillas. pero los estudios geológicos y evaluación de reservas de estos recursos son muy puntuales y sólo se realizan de acuerdo a las necesidades de la explotación. Estas arcillas son utilizadas para la fabricación de ladrillos. depósitos de arcillas transportadas en la secuencia carbonífera del Terciario en sus dos áreas principales. Moniquirá.Ventaquemada y Sogamoso.Fredonia y Titiribí Venecia . Se trata de un horizonte de caliza gris oscura de forma irregular. este último al oriente del Municipio de San Pedro.A. Cauca. se encuentran arcillas plásticas aptas para la fabricación de artículos de cerámica. Caldas. Corregimiento de Payandé. Valle.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Departamento de Santander. UNIDAD tander. Yaguará y Tesalia. junto a la quebrada Chicalá. En el Departamento del Bolívar se localizan niveles arcillosos en los alrededores de Cartagena y en las poblaciones del Carmen de Bolívar y San Jacinto. en los departamentos del Valle y Quindío. Las condiciones geológicas han favorecido la acumulación y transporte de arcillas. en el Valle del Cauca de diabasas y calizas y en la región de Tolima y Huila de areniscas. A nivel departamental hay extracción de mármoles y granitos en 166 INGEOMINAS . Huila y Antioquia. y en el Valle de Sopó Tocancipá . en el Municipio de Rionegro y en Llano de Ovejas. Mosquera.A. Angelópolis . El yacimiento se encuentra ubicado al suroeste de California en el Alto El Peñon. Funza. Agregados pétreos Los agregados pétreos en la Sabana de Bogotá se obtienen de las areniscas y liditas del Cretácico y Terciario y las gravas del Terciario y Cuaternario. En la Sabana de Bogotá.Gachancipá. los depósitos arcillosos en el país se encuentran asociados a todas las rocas . los depósitos de arcillas se encuentran localizados en los municipios de Bojacá. Tenjo. Chía. Las calizas afloran en la región de Tolú Viejo. Se ubican igualmente en los valles de altas montañas hasta en las llanuras costeras de inundación. Los bancos de caliza tienen un espesor de 15 . Cajicá. Madrid. Boyacá. donde alcanza 40m con un contenido promedio de CaCO3 del 85%. En Antioquia se encuentran depósitos de arcillas residuales en los municipios de La Unión. según su uso. cuya prolongación hacia el sur corresponde a la faja de calizas de Tona. San- Piedras ornamentales En Colombia hay muchas industrias dedicadas a la extracción y pulimento. En las márgenes del río La Vieja.Amagá .Ebéjico y aluviones depositados en los valles de los ríos principales. El depósito es explotado por Cementos Diamante S. hasta rocas ígneas y metamórficas. Yacimiento Guacamayo. Usme. se encuentran en los departamentos de Cundinamarca. La demanda de agregados pétreos ha aumentado en razón directa al crecimiento de la urbanización. Caldas y Risaralda abundan las arcillas rojas empleadas en la elaboración de materiales de construcción. Tabio y Zipaquirá. Departamento de Sucre. en Medellín de anfibolitas. tejas y tubos de gres. el cual alcanza un máximo espesor en cercanías de la quebrada Chicalá. las arcillas del área de Tabio son utilizadas en cerámica fina y ladrillos refractarios de segunda clase. artículos de cocina y en terracotas artísticas. y en el Municipio de Ráquira se explotan arcillas para cerámica artesanal. desde sedimentarias consolidadas y no consolidadas. es explotado por Cementos Diamante. en los municipios de Palermo. Está situado en el Municipio de San Luis. calizas y gravas. En el Departamento de Boyacá se explotan arcillas industriales en Arcabuco. El Carmen y Sonsón. de granitos y mármoles. Norte de Santander. Cauca. existen abundantes depósitos de arcillas para ladrilleras. En el Huila. Cota. en la Costa Atlántica de calizas y gravas. Arcillas Desde el punto de vista geológico.

Valle Medio del Magdalena. Caldas. entre los artículos producidos por las diferentes empresas se encuentran baldosas de granito. losas y adoquines de piedra.Patía.300 km2 en donde se han descubierto 33 campos productores de hidrocarburos. Mediante la Ley 165 de 1948 el Gobierno crea a la Empresa Colombiana de Petróleos - Desde sus comienzos. Catatumbo.y en 1951 se organiza la empresa como tal. RECURSOS ENERGÉTICOS GRUPO VI. y láminas de mármol.6 millones de hectáreas. INGEOMINAS 167 UNIDAD ECOPETROL . Las primeras concesiones para la exploración y explotación fueron concedidas al señor Roberto De Mares. cuya potencia alcanza hasta 25. basado en parte por su actual posición. Posteriormente. Guajira. La Cuenca del Valle Medio del Magdalena se localiza entre las cordilleras Central y Oriental. descubriéndose así en 1918 el campo de La Cira . Cuencas del Borde Continental: Valle Inferior del Magdalena. rellenada por sedimentos del Mesozoico y Cenozoico. desde el punto de vista petrolero (Mapa de Cuencas Petrolíferas de Colombia). Minerales energéticos Petróleo La historia del petróleo en Colombia se remonta a los últimos años del siglo XIX cuando se hicieron las primeras perforaciones por parte de extranjeros en Tubará (Atlántico).000 pies (8. para la región de Barrancabermeja y al General Virgilio Barco para la región del Catatumbo (Norte de Santander) hacia 1916. Esmeraldas. Norte de Santander. que por ley son de la Nación. de 12. Sus límites al sur. occidente y oriente se relacionan con el Macizo Colombiano y las cordilleras Central y Oriental. Cuencas Continentales: Llanos Orientales. .RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Antioquia. con los descubrimientos realizados en los últimos años en la Cuenca de los Llanos Orientales. Cauca. En la segunda década del siglo XX el gobierno reglamentó la exploración y explotación de hidrocarburos mediante el sistema de concesión. Todas están relacionadas de alguna manera con la Orogenia Andina y de acuerdo con la clasificación de Kingston (1983). Sabana de Bogotá. Los Cayos. de mármol triturado.Pacífico. Bolívar y Atlántico. Existen yacimientos en calizas de la Formación La Luna del Cretácico Superior en el Campo Totumal. Razón por la cual la Nación decide fortalecer a ECOPETROL encomendándole la administración de los hidrocarburos.Infantas.300 millones de barriles de petróleo equivalente. entre otras. Las principales rocas almacenadoras son areniscas de formaciones terciarias. La Paz. al norte la separa del Valle Medio. elementos de granito. Valle Medio del Magdalena. Lisama. el estrechamiento del valle a la altura de Girardot. al sureste de Barrancabermeja (Bueno. Cesar .Ranchería.Infantas en el Valle Medio del Magdalena. mediante el sistema de contratos de asociación. Magdalena. Amazonas. Putumayo.350 km2 de superficie. Geológicamente se reconoce como una cuenca continental de origen intramontano. 1986). Tolima. Se han descubierto hasta la fecha 2. losas y adoquines de mármol. las concesiones pasaron a la Tropical Oil Company y a COLPET (Colombian Petroleum Company). pero en 1974 pasó de ser país exportador a importador. Mugrosa y Colorado. que totalizan un área de 71. la cual se remonta a 1918 con el descubrimiento del campo gigante de La Cira . respectivamente.000 m). Cuencas Océanicas: Chocó . y de las cuales ocho tienen producción significativa. placa de mármol para los muebles. CUENCAS SEDIMENTARIAS Acá se ha dividido el país en doce cuencas sedimentarias. Estos límites son cambios en la estratigrafía y estilo estructural en las cuencas del Valle del Magdalena. Cauca . Por fortuna. Santander. 1986). Su límite norte se encuentra ubicado a la altura de El Banco (Magdalena) y al sur en los alrededores de Giradot (Cundinamarca). Valle Superior del Magdalena. el país ha vuelto a ser exportador. respectivamente. Boyacá. Se reconoce como la región que mayor cantidad de crudo ha aportado a la nación. Cubre un área de 28. Cuenca de tipo continental intramontana. para que recibiera en ese año la Concesión De Mares al revertir ésta al Estado Colombiano. 1986). A continuación se realizan las más importantes descripciones de las siete cuencas que han aportado producción al país (Bueno. lavamanos y similares. Colombia mantuvo un superavit en Ia producción de petróleo. se pueden agrupar en la siguiente forma (Govea y Aguilera.

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD PRODUCCIÓN ANUAL DE PETRÓLEO EN BARRILES (1999). 168 INGEOMINAS .

al norte y occidente por el mar Caribe. productor de gas. donde sobresalen los campos Dina y Tello. Barco. en los ocho años siguientes entraron en producción los Campos de Río de Oro. en ella se han perfo- INGEOMINAS 169 UNIDAD .estratigráfico puestas de presente por los descubrimientos de Tetete. y en menor proporción de 46°API a partir de rocas cretácicas..000 km2. Catatumbo. Sucre y Sucre Sur. Esta cuenca limita al sur. Entre 1956 y 1960. rico en metano (80%). estos dos últimos resultados de la acción directa de ECOPETROL. La producción proviene principalmente de rocas calcáreas del Terciario medio. con la Falla de Oca que la separa de la Cuenca Cesar . En los últimos años ECOPETROL ha llevado una extensa campaña exploratoria. Existen 14 campos productores. pero que no han tenido mayor significación en la producción nacional. para el Terciario inferior. Los Cuervos y Mirador. el primer descubrimiento lo realizó la Texas Petroleum en el año de 1951. Valle Inferior del Magdalena. al este. productores de crudo y gas.TASAJERO AMOCO). hacia eI norte y oriente. Violo.Tetuán. Tibú y Sardinata. Putumayo. la cuenca se prolonga a Venezuela. Guarumo y demás campos del Oriente Ecuatoriano. y en especial. en el Campo Ortega . La producción proviene de las formaciones cretácicas Caballos y Villeta y de tres zonas en los conglomerados y areniscas de la Formación Pepino del Eoceno superior.000 km2.Taumaradó y al norte se prolonga hasta el mar Caribe. la cual ha producido más que toda la producción histórica de Colombia. Cogollo. se consideran sus reservas totales descubiertas. La Cuenca del Putumayo se encuentra enmarcada al oeste por el flanco oriental del Macizo Colombiano. Limita al sur con el Valle Medio. las principales formaciones productoras de esta cuenca son Uribante. por el río Putumayo. para Colombia.000 metros (40. Puerto Barco y Río Zulia con 125 millones de barriles de reserva. al norte por el Macizo de La Macarena y el Alto del Guaviare y al sur. en 497 millones de barriles de petróleo equivalente.HOCOL. el primer campo descubierto y el de mayor producción es Orito. por el Arco de Chiribiquete.5° API. Se produce gas natural asociado al petróleo.200 BPD y 11 millones PCGD.000 pies). en la actualidad operado totalmente por la Empresa Colombiana de Petróleos. Esta cuenca constituye la nariz norte de la llamada Cuenca de Oriente del Ecuador.000 km2 y corresponde al extremo suroccidental de la Cuenca de Maracaibo. en seguimiento de la posible continuación de las condiciones de entrampamiento estructural . parte de este esfuerzo se concretó en la búsqueda de posibilidad de producción adicional en las estructuras ya descubiertas como Temblón. etc. Se obtiene crudo de 31. hallazgo hecho por la TEXAS PETROLEUM CO. donde se continúa mar afuera. Carbonera. COLPET logró los hallazgos de Cicuco. y Floresanto de Socony en 1944. La cuenca abarca 31. en la cual se depositaron sedimentos que alcanzan un espesor de alrededor de 13.Ranchería. al oriente con la Falla de Santa Marta. Hormiga. Guajira. La parte colombiana tiene un área de 48. principalmente. Posteriores descubrimientos a partir de 1961. Sus principales campos son El Difícil. han colocado esta cuenca como la segunda productora de crudos en el país y en una de las regiones más promisorias en cuanto a programas exploratorios se refiere.000 km2. pero la cuenca continúa al sur en el territorio del Ecuador. donde las pruebas de formación dieron alrededor de 7 millones de pies cúbicos por día.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Aunque se conocen perforaciones desde los años 20s. En territorio colombiano tiene una área de 7. que contribuyeron con reservas cercanas a los 300 millones de barriles de crudo. Sus límites son: al occidente la Cordillera Oriental y Serranía de Perijá y al sur Los Andes colombovenezolanos. En 1980. de 87. Las principales formaciones productoras son Caballos y Monserrate del Cretácico y Gualanday y Honda del Terciario. bajo el Contrato de Asociación (ECOPETROL . La historia de producción del Catatumbo se inició en 1933 con el Campo Petrólea en la denominada Concesión Barco de la COLPET. San Miguel. Mito-Juan y Catatumbo para el Cretácico. Otros campos descubiertos posteriormente. Actualmente se tienen 8 campos activos que producen 8. se descubrió el yacimiento gasífero de Cerrito-1. Cuenca de tipo de borde continental. La producción proviene de rocas clásticas y calcáreas. Entre los años 59 a 62 se integraron los campos Campo Yuca. son Chinú. al occidente con el Arco de Sautatá . Zenón y Boquete. Con éste. y al oriente por el golfo de Morrosquillo. descubierto por la Shell en 1942. Molinero y Ligia. el reciente hallazgo de San Francisco por la asociación ECOPETROL . en Venezuela. La Luna. y el resto se enfocó hacia la búsqueda de nuevas fuentes de abastecimiento de crudos.

En general. Los carbones se encuentran en la Formación Los Cuervos que contienen hasta 29 mantos de carbón. suficientes para abastecer el mercado interno por largo tiempo y para participar con una interesante proporción en el mercado internacional. La Jagua de Ibirico. ZONAS CARBONÍFERAS DE COLOMBIA Las principales características de las zonas carboníferas del país son las siguientes : Zona Norte: Los carbones del Cerrejón y de La Jagua – La Loma. ocupa el segundo lugar en cuanto a potencial carbonífero se refiere. La producción de la cuenca proviene de areniscas del Cretácico Superior (Formación Guadalupe) y del Terciario inferior (formaciones Barco. Las reservas carboníferas se encuentran distribuidas en las tres cordilleras (Oriental. que cubre un área de 190. localizados básicamente en el interior del país y en la Costa Atlántica. los que han contribuido para que la cuenca sea hoy la principal productora. Mirador y Carbonera). La Loma – El Boquerón. Se divide en cinco áreas: El Descanso. se ubican en el valle del río San Jorge entre las serranías de San Jerónimo y Ayapel en el Departamento de Córdoba. Estos descubrimientos son el resultado de la Asociación (ECOPETROL TEXAS) en este sector del país.200 Btu/ lb). La cuenca se divide en tres zonas: Norte.700 Btu/lb) y contenidos bajos de azufre (5-8%) y cenizas (5-8%).60 y 2. correspondientes a los campos de Caño Limón. éstos son.800-12. Redondo y Caño Verde. La Reforma y La Libertad. Meta.3 en 1992. son utilizados como carbones térmicos. Suria. al oriente por el Escudo de Guyana. que contiene más de 50 mantos de carbón de los cuales 30 son mayores de 1 m. Los carbones con las mejores propiedades coquizantes en el país están ubicados en la zona de Cundinamarca – Boyacá (10. Calenturitas. Se trata de los yacimientos de Cusiana. donde se extiende por 80 km. Zona Central y Oriental. Codazzi. UNIDAD Carbón El acelerado desarrollo de la industria del carbón en Colombia se evidencia al observar las cifras de la producción nacional que pasaron de 2. Los carbones se encuentran en la Formación Cerrejón. algunos carbones en Norte de Santander son adecuados para producción de semicoque. Tiene una extensión de 778 km2. Central y Occidental). Se han calculado reservas del orden de 6. Cuenta con reservas de carbón de excelente calidad. 170 INGEOMINAS . La zona se divide en dos áreas: Alto San Jorge y San Pedro. Zona del Cesar. El Paso.3 en 1981 y a 24. La Formación Ciénaga de Oro contiene 4 mantos de carbón con espesores entre 0. Llanos Orientales. Matanegra. volátiles (31 – 45%) y azufre (0. El sector Casanare se localiza en el centro de la Cuenca de los Llanos Orientales entre los ríos Meta y Casanare. Cupiagua y Floreña.700 – 14. Los carbones de esta zona también denominada de San Jorge. lo que define las características de la minería y de los respectivos mercados. Localizada en la parte central del Departamento del Cesar en jurisdicción de los municipios de Becerril. Geológicamente.5 millones de toneladas en 1970 a 4. pero. En esta zona se presentan también carbones térmicos (11. La cuenca carbonífera de El Cerrejón está localizada en el Departamento de La Guajira.000 km2. en América Latina. La Yuca. Colombia. que los hacen altamente competitivos en los mercados internacionales. hace parte del valle del río Ranchería.595 millones de toneladas de carbón en la categoría de medidas y 1.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA rado 30 pozos exploratorios que han conllevado al descubrimiento de los campos gasíferos de Ballena y Rioacha costa adentro y Chuchupa costa afuera.8%).Infantas. donde se encuentran hidrocarburos en rocas del Cretácico Superior y Terciario inferior en los campos de Apiay y Guayuriba.400 – 13.5m.Cuenca localizada en la región oriental de Colombia. Esta cuenca se divide en tres sectores de acuerdo a sus características geológicas. Zona de Córdoba. alto poder calorífico (10.4 –1. en general. Dentro del Sector Meta se destaca el Bloque Apiay. Otros yacimientos importantes son los de asociación Cravo Norte en el Departamento de Arauca. al occidente por la Cordillera Oriental y al norte se prolonga en Venezuela más allá del río Arauca. Casanare y Arauca. La Guajira – Cerrejón. muestran excelentes cualidades térmicas.200 Btu/lb).664 millones de toneladas de carbón como reservas indicadas. La Jagua y La Loma. En el sector del piedemonte llanero en Casanare se encuentran varios de los yacimientos de petróleo más importantes desde el descubrimiento La Cira . limita al sur por el Arco del Guaviare. Central y Sur. al extremo noreste del país. son bajos de cenizas (2-15%).

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 CUENCAS CARBONIFERAS INGEOMINAS 171 UNIDAD .

atraviesa la región del Chocó. Es navegable sobre un recorrido de 500 km entre Quibdó y su desembocadura. 70 km al sur de Barrancabermeja. pero de poca longitud y escasa capacidad para navegar. con una producción durante 1997 de 3. Cundinamarca y Boyacá. Tasajero. en el Cerro Plateado. recorre el Valle Alto del Paletará. · 172 INGEOMINAS . San Jorge.600 UNIDAD Btu/lb). Antioquia. Atrato. Tiene su origen en el cerro de Caramanta y desemboca al norte de la bahía de Buenaventura. Se han calculado reservas medidas de 432.400 km2. Son en general altos en cenizas (2. Es una de las principales zonas carboníferas. Se abre paso a través de la Cordillera Occidental en una brecha de 400m de profundidad denominada la Hoz de Minamá y continúa su recorrido hasta caer al Oceáno Pacífico. Río Frio.350 km). Las dos primeras son las más importantes y existen alrededor 90 minas en explotación. en donde aflora la Formación Guaduas que contiene hasta 11 mantos de carbón.5 Mt de carbones bituminosos altos volátiles. Tominé – Guatavita. La pequeña minería es la predominante en toda la zona.8 – 2. con una extensión de 200km2 y reservas medidas de 42Mt de carbones subbituminosos y bituminosos altos en volátiles. Pacífico. Localizada en los departamentos de Valle y Cauca entre las poblaciones de Yumbo y El Tambo. Cogua.6 %). Se conocen 5 áreas: Amagá-Sopetrán.3 – 3. posee aguas oceánicas extensas. Se destacan los ríos : · Río Patía (360 km). se estiman 75 minas de explotación de pequeña y mediana minería. volátiles (27 – 49%) y azufre (0. desciende al Valle de Pubenza. hay carbones antracíticos a bituminosos. penetra al valle de su nombre y luego de recibir las aguas del río Nechí. Suesca – Albarracín. Sogamoso. desemboca en el río Magdalena. En las áreas de Yumbo – Suárez y Río Inguito – El Tambo. los lagos son numerosos en el relieve montañoso y las ciénagas en las llanuras. ríos y aguas subterráneas. Sinú. Nace en el Macizo Colombiano. aguas de escurrimiento. La zona se divide en 9 áreas: Subachoque. algunos de ellos coquizables utilizados en la industria y para exportación. Antioquia. Los carbones de Santander se localizan en el área de San Luis. Mutiscua y Toledo.5 millones de toneladas de carbones bituminosos medios a altos volátiles. Se destacan : · Río Magdalena (1. Se origina en el Nudo de Paramillo y desciende hasta el valle de su mismo nombre. Santa Rosita. Lebrija. Vertiente del Pacífico. con una extensión de 400 km 2 . Nace en el Páramo de Las Papas. Las reservas carboníferas en Norte de Santander se localizan en 6 áreas con extensión aproximada de 800 km2. Tarazá – Río Man y Urabá. Las reservas medidas son de 110 Mt de carbones bituminosos medios a altos volátiles. Zona Occidental. Conformada por los ríos Magdalena. desciende y empieza su recorrido entre las cordilleras Central y Oriental.358 km).6%). Éstas son Catatumbo. Zulia. Son numerosos.2 Mt/año con destino a la industria nacional y la generación de electricidad y en menor grado a la exportación. San Juan. Patía y Mira que desembocan en dicho oceáno. Venecia-Titiribí. con una extensión de 3. En el área del Páramo del Almorzadero . · Río Cauca (1.250 – 13. Río San Juan (376 km). Pamplona. Aguas Superficiales Las aguas oceánicas corresponden al Oceáno Pacífico y el mar Caribe. Orinoco y Catatumbo. La Formación Guachinte y la Formación Ferreira contienen hasta 18 mantos de carbón explotables con reservas medidas de 18. Constituye los ríos Baudó. Valle del Cauca y Cauca son utilizados como carbones térmicos (7. Cauca. Micay. con una extensión aproximada de 800 km2. Salazar. Nace en el Macizo Colombiano. que hacen parte de la cuenca de Maracaibo.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Norte de Santander y Santander. Zona del Valle del Cauca – Cauca. · Río Sinú (336 km). Tunja – Duitama y Sogamoso – Jericó. Saldaña y Cesar. Los ríos son guiados por el relieve y se pueden clasificar en vertientes hidrográficas: Caribe. Purí – Cacerí. aguas depositadas como lagos. lagunas y ciénagas. Nace en la Cordillera Occidental . Amazonas. · Río Atrato (750 km). Los carbones de Córdoba. Vertiente del Caribe. RECURSOS HIDRÍCOS EN COLOMBIA Colombia es privilegiada por sus recursos hídricos. Checua – Lenguazaque.

a lo largo de su curso recibe importantes afluentes y es navegable en largo trecho.097. Entre las cascadas....... Desemboca en el río Negro... las propiedades relevantes de las principales unidades acuíferas cartografiadas.03 km3 · Recursos totales de aguas superficiales ..800 km)... desde la boca del río Guaviare hasta el río Meta y el Bajo Orinoco que se conforma luego de recibir el río Apure que se orienta hacia el Oceáno Atlántico.... Marca límites territoriales con las repúblicas del Ecuador y Perú. Tiene sus fuentes en la sierra de Parima........... Meta y Arauca... La más reconocida es el salto del Tequendama con una caída de 137m en el Departamento de Cundinamarca..... 2. Sus tierras son bajas y planas cubiertas por selva virgen... 140.... Entre los ríos caudalosos son notables: terna en aguas venezolanas y desemboca en el lago de Maracaibo. . Tota en el Departamento de Boyacá y Luruaco en el Atlántico. 142..35 km3 El mapa hidrogeológico del INGEOMINAS (1989) ofrece una visión general y sintética de la distribución regional del recurso hídrico subterráneo.. Recursos de Aguas Subterráneas(Tomado directamente de los trabajos publicados por Rodríguez.. La estrecha relación que existe entre el agua superficial y subterránea indica que esta última no puede ser considerada como un recurso independiente. · Recursos dinámicos ......200 km en territorio colombiano)..879...35 km3 Total Aguas superficiales: . 140.. · Río Putumayo (1...079 km3 · Total de agua dulce almacenada en superficie (ciénagas.. 1986) · Total del volumen descargado por los ríos .. lagunas. · Río Vaupés (667 km en territorio colombiano). La utilización del agua subterránea tiene muchas ventajas.. disponible en cuencas sedimentarias. 18... complementado por datos provenientes de Amazonia y Orinoquia. 1993 y por Guateque. Recursos Hídricos totales de Colombia · Recursos totales de aguas subterráneas . 1991)..879. tales como Sardinata y el Zulia. además..53 km3 · Reservas estáticas .. la naturaleza de los acuíferos . siendo utilizados los acuíferos como embalses naturales. 10. 2. No obstante. El río toma tres cursos. 2097. Se in- Aguas Subterráneas El crecimiento de la población urbana y el rápido desarrollo de la industria y la agricultura ha aumentado la necesidad de agua en todo el país.38 km3 INGEOMINAS 173 UNIDAD Vertiente del Amazonas...... localizada en el Departamento del César...03 km3 Vertiente del Orinoco. el Orinoco Medio que sirve de frontera con la República de Venezuela...... su calidad de agua y un estimativo aproximado de los recursos y reservas. Vertiente del Catatumbo.. ya que los estudios hidrogeológicos sólo alcanzan a cubrir el 15% de las regiones potencialmente acuíferas del país. es un recurso bien protegido.976. Es el segundo río más caudaloso del mundo... sino de las aguas superficiales. Ciénaga Grande y Cilloa en el Departamento del Magdalena y Ayapel y Betancí en el Departamento de Córdoba y de las lagunas se destacan La Cocha en el Departamento de Nariño. embalses) . · Río Amazonas (116 km en territorio colombiano).... 140. el Alto Orinoco que atraviesa el Escudo de Guyana.. llamado río Guainía en nuestro territorio.... es fundamental tener en cuenta que los recursos disponibles de aguas subterráneas son limitados y que su explotación no controlada puede modificar el régimen hídrico no sólo del subsuelo. Recursos de Aguas Superficiales (Tomado de Marín y Chitiva. Recoge las aguas que riega el departamento de Norte de Santander.35 km3 Recursos hídricos totales : ... Su nacimiento se origina en el Macizo Colombiano....50 km3 Total aguas subterráneas: .. De gran caudal y corto trecho.. Es importante por su navegación que se inicia en Puerto Asis hasta su desembocadura en el Río Amazonas. Fúquene en el Departamento de Cundinamarca.. Tomo. navegable en más de 500 km. determina las áreas y los tipos de acuíferos con mayor potencial de almacenamiento de aguas subterráneas ... de las ciénagas se destacan la de Zapatosa. marca límites cn la República del Brasil.. Nace en el Perú y vierte su caudal en el Atlántico.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 · Río Caquetá (1...868.... presenta.. Los principales afluentes del rio Orinoco en Colombia son:Guaviare... Vichada...

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2001 Diagonal 53 No.ingeominas.gov. SUMINISTRO Y DIVULGACIÓN DE INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA Jorge Londoño de los Ríos REVISIÓN EDITORIAL Margaret Mercado COORDINACIÓN PRODUCCIÓN EDITORIAL Gladys Pulido Reyes DISEÑO Y DIAGRAMACIÓN Luis Eduardo Galvis IMPRESIÓN INGEOMINAS Esta publicación fue cofinanciada por el Fondo Nacional de Regalías .co Bogotá . 34-53 ❖ Teléfono: (57-1) 2200000 ❖ Fax: (57-1) 2220797 www.INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA © INGEOMINAS.Colombia DIRECTOR GENERAL DE INGEOMINAS Adolfo Alarcón Guzmán SUBDIRECTOR DE INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA Julián Escallón Silva JEFE DE PROYECTO ALMACENAMIENTO.

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