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1391-Introduccion a La Geologia Con Ejemplos de Colombia

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  • INTRODUCCIÓN
  • EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN
  • EDAD DE LA TIERRA
  • Métodos de datación absoluta
  • Métodos de datación relativa
  • Escala del tiempo geológico
  • LA NATURALEZA DE LA LUZ
  • Interacción de la luz con los Cristales
  • MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA
  • Propiedades Físicas de los Minerales
  • Propiedades químicas de los minerales
  • FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES
  • Factores que controlan el color de los minerales
  • CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES
  • IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES
  • PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS
  • METEORIZACIÓN
  • Meteorización
  • Transporte y selección de los sedimentos
  • Depósito de los sedimentos
  • Diagénesis
  • Porosidad y permeabilidad de las rocas
  • Ambiente de depósito
  • ESTRATIGRAFÍA
  • Ley de la Superposición
  • Capas y estratos de rocas
  • TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS
  • Rocas clásticas o Detríticas
  • Rocas sedimentarias químicas
  • Rocas sedimentarias orgánicas
  • LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA
  • CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA
  • FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS
  • ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS
  • Estructuras intrusivas poco pro- fundas
  • RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS
  • Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas
  • LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS
  • ¿Qué es un volcán?
  • Partes o estructura interna de un volcán
  • Localización de los volcanes y la tectónica de placas
  • Formación de un volcán
  • ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes?
  • Productos volcánicos
  • Clasificación de los volcanes
  • Volcanes colombianos
  • Beneficios, amenaza y vigilancia volcánica
  • LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA
  • FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS
  • Concepto de foliación
  • TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS
  • Composición de la roca original
  • Rocas metamórficas foliadas
  • GRADOS DE METAMORFISMO
  • Facies metamórficas
  • LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA
  • PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN
  • CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES
  • LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO
  • TECTÓNICA DE PLACAS
  • Movimiento de las placas
  • Resistencia de las placas a la deformación
  • Evolución de los Continentes
  • Importancia de la Deriva Continental
  • OROGENIA
  • PLIEGUES Y FALLAS
  • RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA
  • ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN
  • METEORIZACIÓN MECÁNICA
  • METEORIZACIÓN QUÍMICA
  • VELOCIDAD DE LA METEORIZACIÓN
  • Efectos visibles de la meteo- rización
  • FORMACIÓN DE LOS SUELOS
  • Suelos Inmaduros
  • Suelos Maduros
  • CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS
  • ACIDEZ DE LOS SUELOS
  • Los Suelos como Fuente de Reservorios de Agua
  • IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE
  • LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS
  • Partes de un Lago
  • PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS
  • Influencia de los lagos en la vida del Hombre
  • Influencia del Hombre en la existencia de los lagos
  • COSTA ALTA
  • Distribución
  • Origen
  • Geometría
  • COSTA BAJA
  • Playa trasera
  • Frente de playa
  • Playa interna
  • MATERIALES DE LA PLAYA
  • ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA
  • DINÁMICA DE LA PLAYA
  • PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS
  • INDUSTRIALIZACIÓN
  • EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL
  • MAGMÁTICOS
  • SEDIMENTARIOS
  • METAMÓRFICOS
  • Granulares
  • Bacilares
  • Fibrosos
  • Laminares, escamosos y hojasas
  • Drusas
  • Dendritas
  • Oolitos
  • Compactos
  • Botroidales
  • CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS
  • RECURSOS METÁLICOS
  • Oro (Au)
  • Plata (Ag)
  • Platino (Pt)
  • Esmeraldas (Esm)
  • Aluminio (Al)
  • Cobre (Cu)
  • Plomo (Pb) y Zinc (Zn)
  • GRUPO III Metales de la industria del acero
  • Hierro (Fe)
  • Níquel (Ni)
  • RECURSOS NO METÁLICOS
  • GRUPO V Minerales industriales
  • Roca fosfórica
  • Azufre
  • Yeso
  • Calizas
  • Arcillas
  • Agregados pétreos
  • Piedras ornamentales
  • RECURSOS ENERGÉTICOS
  • GRUPO VI Minerales energéticos
  • Petróleo
  • Carbón
  • RECURSOS HÍDRICOS
  • Agua
  • LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA
  • SECTOR MINERO INDUSTRIAL COLOMBIANO
  • Antecedentes
  • Industria minera nacional
  • Plan Nacional de Desarrollo Minero - PNDM
  • Minerales estratégicos para el desarrollo de Colombia- MEDC
  • Metodología
  • GRUPO II Metales básicos
  • GRUPO VII Materiales de construcción
  • Aguas Superficiales
  • Aguas Subterráneas
  • BIBLIOGRAFÍA

REPÚBLICA DE COLOMBIA

MINISTERIO DE MINAS Y ENERGÍA

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN E INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN E INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

CONTENIDO
Página PROLOGO ............................................................................................................................................ 9

UNIDAD 1. LA FORMACIÓN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO SOBRE EL UNIVERSO ................................................................................................................................ EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN ........................................................................................................... EDAD DE LA TIERRA .................................................................................................................................. Métodos de datación absoluta ................................................................................................................ Métodos de datación relativa ................................................................................................................. Escala del tiempo geológico ................................................................................................................... 11 13 15 18 19 19 20

UNIDAD 2. LOS MINERALES INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ LA NATURALEZA DE LA LUZ .................................................................................................................... Interacción de la luz con los cristales .................................................................................................... MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA ........................................................................................................ Propiedades físicas de los minerales ..................................................................................................... Propiedades químicas de los minerales ................................................................................................. FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES ..................................................................................... Factores que controlan el color de los minerales ................................................................................... CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................... IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................. 25 25 27 27 29 33 33 34 37 37

UNIDAD 3. ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS ......................................................... Meteorización .......................................................................................................................................... Transporte y selección de los sedimentos ............................................................................................... Depósito de los sedimentos ..................................................................................................................... Ambiente de depósito .............................................................................................................................. Diagénesis ............................................................................................................................................... Porosidad y permeabilidad de las rocas .................................................................................................. ESTRATIGRAFÍA .......................................................................................................................................... Ley de la Horizontabilidad Original ....................................................................................................... Ley de la Superposición .......................................................................................................................... Capas y estratos de rocas ........................................................................................................................ TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS ........................................................................................................ Rocas clásticas y detríticas ...................................................................................................................... Rocas sedimentarias químicas ................................................................................................................. Rocas sedimentarias orgánicas ................................................................................................................ LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA ................................................... 41 42 42 43 45 45 45 45 46 46 46 47 48 48 50 52 52

INGEOMINAS

CONTENIDO
3

......................................... TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS . RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS .............................................. GRADOS DE METAMORFISMO ........................................................................................................................................................... amenaza y vigilancia volcánica ............................................................................................... CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA ............. 91 91 93 94 4 INGEOMINAS ...................................................................................... ROCAS ÍGNEAS INTRODUCCIÓN ............ LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA ................................................................................................................................................. LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA .................................................................................................................................................................................................. 55 55 56 58 60 60 62 62 66 67 68 69 69 70 71 73 76 78 UNIDAD 5........................................................................................................................ ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS ...................... Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas .................................................................................................................................................. FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS ........ Estructuras intrusivas poco profundas .................... Clasificación de los volcanes .................................................................................................................... ¿Qué es un volcán? .......................................................................................................................... LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO ................................................................................................................................ Composición de la roca original ................................................................ FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS ..................................................................................................................................................................................................................................................................................................... LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN INTRODUCCIÓN .......................................................... LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS ...... Facies metamórficas ........................................................ Beneficios................ Rocas metamórficas folíadas .......................... ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes? ......... Rocas metamórficas no folíadas ............... PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN ........................................................................................................................................................................................................................... 81 81 83 83 83 84 84 85 86 88 UNIDAD 6.. Volcanes colombianos ........................................................................... ROCAS METAMÓRFICAS INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................... Formación de un volcán ........................................................................................................................CONTENIDO Página UNIDAD 4................................................................................................................. Concepto de foliación .................................................................................................................................................................... Localización de los volcanes y la tectónica de placas ............................................................................ CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES .................................................................................... Productos volcánicos ......................................................... Partes o estructura interna de un volcán ......................................................................................

...............Página UNIDAD 7.. 127 LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS ........................................................................................................................................ 104 OROGENIA ................................ 99 Movimiento de las placas ............................................. 119 FORMACIÓN DE LOS SUELOS ........................................................................................................... 99 TECTÓNICA DE PLACAS ................................. 104 PLIEGUES Y FALLAS ................................................................................................................................................. 120 Suelos inmaduros ....................................................................... 111 ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN .......................................................................... 132 INGEOMINAS CONTENIDO 5 .............................................................. 123 UNIDAD 10................... 112 METEORIZACIÓN QUÍMICA ............................................................... 106 UNIDAD 8.................................................................................................................................................................................................... 122 ACIDEZ DE LOS SUELOS ....................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 121 CLASIFICACIÓN DE LOS HORIZONTES DE LOS SUELOS .................... LAGUNAS Y CIÉNAGAS INTRODUCCIÓN ........................................................................................... 116 UNIDAD 9.................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 121 Suelos maduros ..................................................................................................... LAGOS............... 123 Los suelos como fuente y reservorios de agua ............................... 131 Influencia de los lagos en la vida del Hombre ................... 105 RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA ....................................................................................................................................................................... LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN INTRODUCCIÓN ............................................................................................ 111 METEORIZACIÓN MECÁNICA ............................................................................................................................... 115 Efectos visibles de la meteorización ................................................. 102 Evolución de los continentes ............................................................................................................................................................................................ 121 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS ........................................................ 122 IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE ......................................... LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS INTRODUCCIÓN ............................................................................................................... 130 PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS .................................................................................................................................... 132 Influencia del Hombre en la vida de los lagos ......................................................................................... 129 Partes de un Lago ................................................. 100 Resistencia de las placas a la deformación .. GEODINÁMICA INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................... 103 Importancia de la deriva continental ................................................................................................ 114 VELOCIDAD DE LA METEORIZACIÓN ............

........................................ 148 RECURSOS METÁLICOS ................................................................................. 143 PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS .............................................................................. 147 Bacilares .....................................................................................................................................................141 UNIDAD 12........................................................................................................................................................................................................................147 Laminares........................................................................................................................................................................................................... 133 COSTA ALTA ................................................................................................................................................................................................................................................................ 138 Playa Trasera ...........................................................................................................................................................................................146 CARACTERÍSTICAS VISIBLES DE LOS MINERALES ..................... 144 INDUSTRIALIZACIÓN ......139 Playa Interna ................................................................. 138 Frente de la playa .....137 Geometría ..............................................137 Distribución .......................................................................... RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO INTRODUCCIÓN .......................................................................................134 Origen ...................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................149 Plata (Ag) ...................................................................................................................................... 144 EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL ...................................................................................................................................................................................................................................................................................... 149 Esmeraldas (Esm) ............................................................................................................... 143 SINOPSIS HISTÓRICA ...........................................................145 METAMÓRFICOS ..................................................... LAS COSTAS INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................................................................... 147 Fibrosos .......... 136 COSTA BAJA ................................................................................................................. 145 SEDIMENTARIOS ..................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................147 Dendritas .............. 148 Compactos .................................................................................................................... 146 Granulares ..................................................................... Metales y Minerales Preciosos............................................................................................................................................................................ 148 Botroidales ...................................................................................................... 134 Geometría ......................................................................................................................................................................................... 139 MATERIALES DE LA PLAYA .......................................................149 Grupo I......................................................... 145 MAGMÁTICOS ............................................................................................................................................................................................................................................................................ 144 FORMACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LOS MINERALES ...................................................147 Oolitos ....................................................................................... 147 Drusas ...................................................................... escamosos y hojosas ..............................................................................134 Distribución ............................. 141 DINÁMICA DE LA PLAYA ................................................................................................................................................................................. 148 CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS ......................CONTENIDO Página UNIDAD 11.................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 149 Oro (Au) .... 147 Concresiones ....................................................................................... 133 DISEÑO COSTERO .......................149 6 INGEOMINAS ............................................... 139 ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA .. 149 Platino (Pt) ...............................................................................................................................

Página GRUPO II. Metales Básicos ..................................................................................................................150 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................150 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 150 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................150 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 150 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 150 Níquel (Ni) .......................................................................................................................................150 RECURSOS NO METÁLICOS ................................................................................................................... 151 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................151 Roca Fosfórica ...................................................................................................................................151 Azufre ...............................................................................................................................................151 Yeso ...................................................................................................................................................151 GRUPO VII. Materiales de Construcción .............................................................................................151 Calizas .............................................................................................................................................. 151 Arcillas .............................................................................................................................................. 152 Agregados Pétreos ............................................................................................................................ 153 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 153 RECURSOS ENERGÉTICOS ...................................................................................................................... 153 GRUPO VI. Minerales Energéticos ......................................................................................................153 Petróleo .............................................................................................................................................153 Carbón .............................................................................................................................................. 155 RECURSOS HÍDRICOS ..............................................................................................................................156 Agua ................................................................................................................................................. 156 LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA ...................................................................................157 SECTOR MINERO - INDUSTRIAL COLOMBIANO ................................................................................157 Antecedentes .........................................................................................................................................157 Industria Minera Nacional ....................................................................................................................157 Plan Nacional de Desarrollo Minero (PNDM) ..................................................................................... 157 Minerales Estratégicos para el Desarrollo de Colombia ...................................................................... 157 Metodología ..........................................................................................................................................158 RECURSOS METÁLICOS ..........................................................................................................................158 GRUPO I. Metales y Minerales Preciosos ............................................................................................158 Oro (Au) ............................................................................................................................................158 Plata (Ag) ..........................................................................................................................................159 Platino (Pt) ........................................................................................................................................ 159 Esmeraldas (Esm) .............................................................................................................................159 GRUPO II. Metales Básicos ..................................................................................................................161 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................161 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 161 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................161 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 163 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 163 Níquel (Ni) .......................................................................................................................................163 RECURSOS NO METÁLICOS ................................................................................................................... 163 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................163 Roca Fosfórica ...................................................................................................................................163 Azufre ...............................................................................................................................................165 Yeso ...................................................................................................................................................165

INGEOMINAS

CONTENIDO
7

CONTENIDO

Página GRUPO VII. Materiales de Construcción ............................................................................................. 165 Calizas .............................................................................................................................................. 165 Arcillas .............................................................................................................................................. 166 Agregados Pétreos ............................................................................................................................ 166 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 166 RECURSOS ENERGÉTICOS ...................................................................................................................... 167 GRUPO VI. Minerales Energéticos ...................................................................................................... 167 Petróleo ............................................................................................................................................. 167 Carbón .............................................................................................................................................. 170 RECURSOS HÍDRICOS EN COLOMBIA ..................................................................................................172 Aguas Superficiales ............................................................................................................................... 172 Aguas Subterráneas ............................................................................................................................... 173

BIBLIOGRAFÍA ..................................................................................................................................... 175

8

INGEOMINAS

PRÓLOGO

El Hombre siempre ha tenido interés y curiosidad por conocer su entorno natural, el planeta Tierra, las galaxias y el Universo mismo; por tal causa, desde los albores de la humanidad ha indagado, mediante observaciones del medio donde ha vivido, por las regiones continentales, los océanos y cielos estrellados, lo cual le ha servido para postular teorías acerca del origen del Universo, del Sistema Solar y de las leyes que los rigen. Los pueblos antiguos más avanzados, griegos y romanos, estaban limitados al mundo conocido que comprendía, además de Europa, unas partes de Asia y África, rodeados por océanos infranqueables. A medida que el Hombre fue perfeccionando los medios de transporte se fue abriendo camino, descubriendo nuevos continentes y adquiriendo un conocimiento más amplio del planeta. A su vez, la humanidad fue perfeccionando aparatos de medición útiles para comprobar fenómenos físicos y químicos, que le han permitido postular y comprobar teorías, base para el desarrollo de las leyes que rigen la Tierra y el Universo. En Colombia, el conocimiento de las ciencias de la Tierra se inició desde el siglo XVIII con las expediciones de Condamine-Ulloa y la Expedición Botánica, cuyo director fue José Celestino Mutis y en ella participó Francisco José de Caldas; en el siglo XIX se destaca la misión Boussingault-Rivero y la Comisión Corográfica. En el siglo XX, en 1916, se crea la Comisión Científica adscrita al Ministerio de Industria y Comercio, se inicia la explotación petrolera y se da gran impulso a la minería; en 1940 se establece el Ministerio de Minas y Petróleos y el Servicio Geológico Nacional; éste último se transforma en el Instituto Geológico Nacional y en 1969 en INGEOMINAS. Mediante decreto 1129 del 29 de junio de 1999 se modifican los Estatutos y adopta el nombre de Instituto de Investigación e Información Geocientífica, Minero-Ambiental y Nuclear INGEOMINAS El INGEOMINAS, como entidad líder en el país en la investigación e información geocientífica, ha llevado a cabo múltiples proyectos en las disciplinas de la geología, geoquímica, geofísica, geotecnia, geología económica, vulcanología, aguas subterráneas y geología ambiental, entre otros, orientados a la búsqueda y utilización de los recursos naturales no renovables y al conocimiento de áreas expuestas a riesgos geológicos, tales como volcanismo y sismicidad, todo ello para mejorar la calidad de vida de la población colombiana. El Instituto, con el fin de motivar el conocimiento de las ciencias de la Tierra a todas las personas interesadas, diseñó una obra sencilla y con una visión general de la geología, con ejemplos de Colombia, cuya publicación es posible gracias al apoyo decidido de la actual administración. La idea original de la obra fue concebida por el geólogo Darío Mosquera, quien programó y redactó las unidades 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9 y 10. Debido al retiro del geólogo mencionado, y con el fin de concluir el trabajo, el INGEOMINAS acordó adelantar la revisión y edición del libro a los geólogos Carlos Ulloa y Alfonso Arias, de Geosur Ltda. Ellos complementaron las unidades mencionadas con ejemplos de Colombia y redactaron la Unidad 7 sobre Geodinámica. La Unidad 11, Las Costas, fué preparada por el geólogo Jaime Orlando Martínez y la Unidad 12, Recursos del Ambiente Geológico, por el geólogo Héctor Castro. La geóloga Ana María Correa Tamayo fue comisionada para actualizar el tema de rocas volcánicas. Ricardo Escovar y Fernando Muñoz realizaron la coordinación y colaboraron en la edición técnica, junto con Margaret Mercado.

INGEOMINAS

PROLOGO
9

al geólogo Hermann Duque y al profesor Luis Guillermo Durán. Antonio Rodríguez . Hugo Forero.PROLOGO 10 Los autores desean agradecer a los siguientes geólogos del INGEOMINAS. al geólogo Alberto Villegas. María Páramo. quien además de colaborar con algunas fotografías de ejemplos colombianos. carreras afines con la geología. Esperamos que este libro sea una guía para estudiantes de secundaria. quienes facilitaron bibliografía de consulta. Jorge Acosta. Luz Stella Gómez. Juan Carlos Alzate y Rafael Duarte. público en general. especialistas en diferentes temas. y estimule a profundizar en un mayor conocimiento de las ciencias de la Tierra y de la geología del entorno colombiano y ello redunde a favor del desarrollo del país y de la cultura de sus habitantes. el Museo de Historia Natural de Londres autorizó la reproducción de varias figuras. INGEOMINAS . Juan Carlos Caicedo. que colaboraron en la revisión de las unidades y algunos de ellos con fotografías de Colombia: Gloria Rodríguez. realizó la revisión preliminar del texto. ADOLFO ALARCÓN GUZMÁN Director General.

Al respecto.La formación del universo y la tierra 1 UNIDAD 1 LA FORMACIÓN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIÓN LA CREACIÓN 1. se podría llegar a pensar que es ilimitado. la controversia aumenta de proporciones. mirando a simple vista. no siempre es o debe ser la verdad absoluta. y el Espíritu de Dios se movía sobre la faz de las aguas. con la discusión de las relaciones del planeta Tierra con sus vecinos aparentemente más cercanos como eran considerados la Luna y el Sol. nebulosas. complementa la incógnita para el Hombre. hay claras relaciones entre las galaxias. 4. sin utilizar ningún instrumento óptico. 2. En el pasado se dijo: “existen más estrellas que granos de arena en las playas del mundo”. se ha formado tal controversia. Y vio Dios que la luz era buena. que no concuerden con las aceptadas por la mayoría de los investigadores.000 estrellas. constelaciones y galaxias están comprendidas entre unos pocos años luz. pueden ser condenados a algo menos que el ostracismo científico. especialmente en las noches estrelladas. casi nunca cae en cuenta de que realmente existen varios billones de ellas. para las estrellas cercanas a nuestro Sol y millones de millones de años luz para algunas muy lejanas. Cuando en una noche estrellada un observador promedio. Un punto azul) INGEOMINAS UNIDAD 11 . basados en que las distancias entre estrellas. la bóveda celeste estaría limitada a la zona donde tienen lugar todos los fenómenos atmosféricos. y separó Dios la luz de las tinieblas. ha sido uno de los grandes desafíos para los pensadores. para los astrónomos casi no existe límite alguno. Las teorías modernas establecen que el Universo sea definido como “todo lo que ha sido y hoy existe”. Lo anterior se aplica especialmente respecto al conocimiento del Universo. Por otro lado. bien sean filósofos. y fue la luz. saber qué es o de qué se compone el firmamento o cielo. nebulo- A través de todos los tiempos. es decir. el cúmulo blanco de estrellas indica el centro de la Vía Láctea. A pesar del aparente caos o desorden que se observa a primera vista en el cielo. conocer o adquirir conocimiento acerca del origen y edad de la formación del Universo y la Tierra. cualquier cosa que se escriba o se publique en nombre de ella. Para los meteorólogos. y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo. Y dijo Dios: Sea la luz. es importante resaltar que. puede llegar a ver en el cielo algo más de 3. Además. Cuando se habla de Ciencia. estudiantes o simples Vista nocturna del cielo. (Tomado del libro de Carl Sagan. que en el pasado varios científicos fueron condenados a muerte y aún hoy los que se atreven a exponer nuevas teorías. GENESIS 1 VERSICULOS 1-4 transeúntes que dirigen sus miradas al cielo. 3. En el principio creó Dios los cielos y la tierra. Y la tierra estaba desordenada y vacía.

centro del Universo y que el Sol giraba alrededor de la misma. ¿Cómo se formó la Tierra? Las teorías científicas acerca de la formación del Universo y la Tierra son múltiples. hasta la época del descubrimiento de América por Cristóbal Colón y antes de Galileo Galilei. que se analizará más adelante. si por alguna razón. la Imagen satelital de la tierra centrada en el Océano Atlántico norte (Tomada del libro de Edward Keller. pero una de las más aceptadas es la de la Gran Ex- UNIDAD Esta pintura muestra como se vería la Vía Láctea vista desde un planeta de la nebulosa de Magallanes. cometas y otros cuerpos celestes como integrantes del Universo. plosión (BIG BANG). ¿Cuándo tuvo lugar la formación de la Tierra? La respuesta más acertada indica que hace más o menos 4. 12 INGEOMINAS . religiosas y metafísicas. satélites y demás cuerpos que integran el Universo. Hoy sabemos que la Tierra hace parte de un sistema solar de los miles que existen en la Galaxia espiral "Via Láctea" y que. en el siglo XIX. alguien llegase navegando al borde del Planeta. se consideraba que la Tierra era plana. Es en este momento cuando llegan a nuestro entendimiento las preguntas de ¿por qué? ¿cómo? ¿dónde? ¿cuándo? a las cuales buscamos respuestas claras. muchos aún creían que la Tierra era plana. Sin embargo. se encuentran estrellas. caería a las profundidades del Averno o hacia el infinito. los primeros investigadores llegaron a la conclusión de que la Tierra había sido creada unos 4. Inclusive. Hay leyes físicas que controlan las relaciones y el movimiento de todos los componentes del Universo. Environmental geology). ¿Por qué existe la Tierra? Quizás esta es una pregunta que colocaríamos fuera del alcance de este libro.500 millones de años. estrellas. ¿Dónde está la Tierra con relación al Universo? Desde los primeros observadores de la bóveda celeste. La última pregunta tiene que ver con la edad de la Tierra. una vez que la misma puede llevar a profundas y casi inacabables formulaciones filosóficas. galaxias. constelaciones. hasta Tales de Mileto. satélites. (Tomado del libro de Carl Sagan. Un punto azul pálido). a partir de la lectura de la Biblia. además.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA sas. planetas. desde el punto de vista geológico.000 años antes de Cristo. Todo lo anterior es el objetivo de este capítulo. nebulosas. Posteriormente.

La formación del universo y la tierra

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edad del planeta fue calculada entre 68 y 350 millones de años. En la actualidad, el avance de las ciencias geológicas permite establecer que la Tierra tiene entre 4.500 y 4.600 millones de años, mientras que el Universo podría llegar a los 15.000 millones de años. Mediante análisis espectrales se ha llegado a comprobar que el Universo se inició en una especie de punto fijo y está expandiéndose en la actualidad.

cuán alto se encuentra y cuántas estrellas existirán en él? Sin embargo, dependiendo de nuestras creencias religiosas y conocimiento individual, la definición de cielo cambia o se adapta a nuestras necesidades. Cuando hablamos del Cielo, (bóveda celestial) científicamente debemos utilizar el término Universo, definiéndolo sencillamente: Es el conjunto de todas las cosas creadas, o todo lo que tiene existencia material. Desde el punto de vista de la astronomía, el Universo es el conjunto de toda materia y radiación y el espacio que las contiene. Citando históricamente a tan solo algunos importantes partícipes de la observación del cielo y de la evolución de las teorías acerca del Universo y la Tierra, las primeras ideas del Hombre sobre la relación

de la Tierra con los cuerpos celestes que observaba a su alrededor, le permitieron deducir que la misma estaba fija y permanecía inmóvil, mientras que el Sol, la Luna y las estrellas giraban teniéndola a ella como centro. Así mismo, la ilusión óptica que nos hace parecer el horizonte como una línea recta, llevó a afirmar que la Tierra era plana. A todo lo anterior, se sumaron las interpretaciones mágicas y religiosas, que ayudaron a considerar al Hombre como “el Centro del Universo”. La astronomía es tan antigua como el Hombre y, por lo tanto, las observaciones de la bóveda celeste datan desde la prehistoria; muchas de las más antiguas civilizaciones podían seguir los movimientos de los cuerpos celestes y aun predecir algunos fenómenos relacionados con ellos. Los astrónomos chinos del siglo XIII o XIV A.C. diseñaron un calendario que, basado en la observación del firmamento, y en especial en la Luna, tenía 365,25 días. El utilizado en la actualidad tiene 365,25 días y algunos segundos más. Los egipcios y los babilonios, 800 años A.C. habían aprendido a hacer relojes de sol bastante precisos, algunos de los cuales se preservan hoy en día. Del siglo VII A.C. se tienen descripciones provenientes de la China, sobre cometas y meteoritos. Entre 600 y 400 años A.C. los griegos, para referirse al firmamento, hablaron de la Esfera Celestial, considerando que estaba constituida por un material cristalino, que contenía las estrellas embebidas en él, como finas joyas. También sabían que durante el día, las estrellas estaban presentes en el firmamento, pero la luz del Sol no permitía verlas. Ellos clasificaron los cuerpos celestes en fijos (estrellas fijas), que permanecían en el mismo lugar por muchas gene-

EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO SOBRE EL UNIVERSO
Empecemos por establecer las relaciones de la Tierra con sus vecinos cercanos y lejanos. Todos nosotros alguna vez nos hemos preguntado ¿qué es el Cielo,

Xilografía del siglo XIX que describe la conmoción causada por las ideas de Copernico. (Tomado de Atlas de lo extraordinario, fenómenos naturales).

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

raciones, y en los que se desplazaban a diversos lugares (planetas), incluyendo al Sol y la Luna entre ellos, asignándole a cada uno un día de la semana. De allí provienen sus nombres; por ejemplo martes, día de Marte. Así mismo, en el siglo VI A.C. Tales de Mileto, filósofo griego, expresó la teoría de la redondez de la Tierra y comenzó a predecir los eclipses mediante cálculos astronómicos de una precisión extraordinaria. Es en este lapso cuando se introduce al conocimiento el concepto de Constelación. Posteriormente, el gran matemático Pitágoras, propuso un Universo consistente en una serie de esferas concéntricas; cada una de ellas contenía en su núcleo a uno de los siete (7) cuerpos celestes conocidos; las esferas se movían por separado y cada una poseía sus propias estrellas. Los planetas rotaban independientemente de la Tierra y sus movimientos daban lugar a un sonido muy armonioso, llamado “música de esferas”, que sólo podía ser escuchado por oídos privilegiados. Para un seguidor suyo, Filolao de Crotona, existía un Fuego Central, llamado también “Trono de Zeus”, en torno al cual giraba la Tierra, el Sol y los demás planetas. Sus hipótesis son consideradas como precursoras de la teoría Heliocéntrica de Copérnico, quién vivió veinte siglos después. Ya en el siglo IV A.C. el maestro Aristóteles, quien fuera discípulo de Platón y el educador de Alejandro Magno, además de sus escritos sobre política, filosofía y biología, siguiendo las teorías de Platón, expuso argumentos científicos, que a partir de lo observado durante los eclipses de la Luna ayudaban a probar que la Tierra era redonda y no plana, como se creía anteriormente. En el año 350

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A.C. Shih Shen preparó el primer catálogo de estrellas fijas, en el cual incluyó 800 de ellas. Unos años más tarde, en el siglo III A.C. Aristarco de Samos, astrónomo perteneciente a la escuela de Alejandría, escribió el tratado “Tamaño y distancias del Sol y de la Luna”; proponiendo los tamaños relativos del Sol, la Luna y la Tierra; sus estudios posteriores lo llevaron a proponer la teoría Heliocéntrica del Cosmos, en la cual todas las medidas tienen como origen el centro del Sol, es decir, que las distancias entre los planetas y demás cuerpos celestes se miden a partir del centro del Sol, y la Tierra gira alrededor de éste. Cleante de Ossos, su enemigo político, le acusó de impiedad por exponer estas ideas contrarias al pensamiento general de la época. Sus ideas cayeron en el olvido años después. Casi simultáneamente, Eratóstenes de Cyrene, matemático, geógrafo y escritor griego, aunque nacido en Alejandría, y quién vivió entre 284 y 192 A.C., estableció un método para medir la circunferencia terrestre. Este matemático es considerado como el primer científico que dio normas para efectuar dataciones históricas, las cuales inició a partir de la caída de Troya. Sin embargo, Hiparco de Nicea, griego considerado como el más grande astrónomo precristiano, refinando el método diseñado por Aristarco de Samos, encontró que la distancia de la Tierra a la Luna era igual a 29,5 veces el diámetro de la Tierra; la medida real de hoy en día es de 30 veces el mismo; además, calculó la duración del año con un error de tan solo 6 minutos. Hacia el año 150 A.C., en sus teorías retornó a las ideas que consideraban a la Tierra fija y que el Sol y la Luna giraban alrededor de ella; sus es-

fuerzos no lograron acomodar los planetas en un esquema cosmológico. Su sistema es conocido como excéntrico. Por otro lado, originó un nuevo método para medir la distancia al Sol y preparó un catálogo de Estrellas Fijas que contenía 850 de ellas, clasificándolas por su brillo. Dio impulso a la geografía matemática, o sea, aquella que se basa en datos astronómicos para ubicar los accidentes de la superficie de la Tierra. Algunas centurias después, en el Siglo II D.C., el astrónomo, escritor, matemático y geógrafo Tolomeo, de quién se dice que nació en Alejandría, Egipto, perfeccionó el sistema de Hiparco y planteó la teoría Geocéntrica, donde todas las medidas astrales se efectúan a partir del centro de la Tierra. Sus principales contribuciones astronómicas se compendian en un catálogo con 1.026 estrellas fijas, clasificadas según latitud, longitud y magnitud; también propone un modelo geométrico para los movimientos de los cinco planetas conocidos: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, que son los únicos que es posible ver a simple vista desde la Tierra. Su obra de astronomía se compendia en 13 volúmenes titulados Almagisto. Como geógrafo, propone una técnica para la elaboración precisa de mapas y da la ubicación de las principales ciudades y accidentes geográficos de su época. Las teorías de Tolomeo sobre la Tierra y el Universo se mantuvieron por 14 siglos, sin que nadie se atreviera a contradecirlas públicamente. En el siglo XVI, Nicolás Copérnico, astrónomo polaco, escribió y circuló clandestinamente entre sus amigos el tratado “Breve comentario de Nicolás Copérnico sobre sus hipótesis

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La formación del universo y la tierra

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acerca de los movimientos celestes”; en él, da a luz su teoría sobre un sistema heliocéntrico, donde los planetas, entre ellos la Tierra, se movían alrededor del Sol, ordenados de acuerdo con sus distancias, revolucionando así los conocimientos medievales sobre el Universo. En sus posteriores escritos defendió, por primera vez con argumentos serios, la posibilidad de la existencia del Cosmos, sin que la Tierra fuera su centro. En 1616, el Santo Oficio condenó su obra, mucho después de su muerte acaecida en 1543. Thycho Brahe, astrónomo danés, retornando a las ideas del pasado y partiendo del tratado de las estrellas de Tolomeo, editó uno nuevo con 777 estrellas fijas; preparó además las Tablas Rudolinas, base de los trabajos de Kepler. Quizás más por temor a las represalias religiosas que por convicción, escribió acerca de un sistema geoheliocéntrico, en que los planetas se movían alrededor del Sol y éste alrededor de la Tierra. Hacia el final del siglo XVI y a principios del XVII, Galileo Galilei y Johanes Kepler revolucionaron y reformaron la astronomía. El primero, astrónomo, físico y matemático italiano, fue uno de los pilares de la revolución científica; en 1609 inventó el Anteojo de Galileo para ver los astros, invento que fue perfeccionado por el monje franciscano Martín Mersenne en 1636, para crear el primer telescopio, que utilizado por Galileo, le sirvió para iniciar el estudio físico del Sistema Solar, descubriendo muchas estrellas que no eran visibles a simple vista, estableciendo así la naturaleza de la Vía Láctea, como se llama la galaxia a la que pertenece el Sistema Solar y por ende la Tierra. Sus enemigos, al atacarlo por sus ideas, hicieron condenar la obra

de Copérnico por el Santo Oficio, puesto que Galileo se había declarado defensor de la misma; por ello fue condenado a cadena perpetua, pena que le fue conmutada, debido a su gran prestigio, por la de confinamiento de por vida en su casa. Kepler por su lado, editó su obra «Nueva Astronomía» demostrando que las órbitas de los planetas son elípticas y definió las tres principales leyes sobre la mecánica del Sistema Solar, conocidas como las leyes de Kepler. Se le considera como el reformador de la astronomía. Además, trabajó en el área de la física lo correspondiente a la dispersión de la luz y avanzó significativamente en la ley de la refracción. Más de medio siglo después, el gran investigador lsaac Newton, en 1668, construyó el primer telescopio que operó con éxito, ya que el anteojo de Galileo y los telescopios anteriores presentaban muchos problemas ópticos causados por la aberración cromática. Sus grandes contribuciones al avance científico de la Humanidad consistieron en la identificación de las bases de la gravitación universal, el cálculo de la influencia de la Tierra sobre la Luna, hoy llamada mareas lunares, el comprobar que la luz, aparentemente incolora, está compuesta por todos los colores. En los albores del siglo XX, Albert Einstein planteó la llamada Teoría de la Relatividad, que permite la descripción y mejor entendimiento del Universo como un todo. Por sus trabajos recibió el Premio Nobel de Física en 1921. A partir de esta fecha, los avances tecnológicos, en satélites y radiotelescopios, han permitido confirmar gran parte de las teorías de la relatividad, la expansión del Universo y el descubrimiento de gran número de estrellas y galaxias.

En los párrafos anteriores vimos la historia y la evolución de las teorías sobre la localización de la Tierra respecto a sus vecinos celestes y se mencionó con frecuencia al Universo, del cual tan solo dimos una corta definición. Ahora trataremos de resumir los aspectos más importantes, su formación y evolución hasta hoy día. Para explicar la formación del Universo, existen diversas teorías que varían desde las netamente religiosas, hasta las puramente metafísicas. En la época de las culturas prehelénicas se consideraba que el Universo, compuesto por Cielo, Tierra, Agua e Infierno o Fuego, había sido creado por los dioses, quienes ordenaron el caos y las tinieblas y dieron vida al Hombre. Otras culturas primitivas atribuían la creación a un Ser Supremo, que había hecho la Tierra, los astros, los animales y al Hombre, este último de arcilla, paja u otros materiales diversos. Sin embargo, desde el punto de vista filosófico, fue Emmanuel Kant, quien en su obra “La Teoría del Cielo”, a finales del siglo XVIII, revivió la polémica sobre la formación del Universo y su causa primordial. Pero tan solo a mediados del siglo XX, y después de la comprobación de las teorías de la gravitación, del espacio y del tiempo, se han expuesto bases verdaderamente científicas, para explicar la formación y evolución del Universo. La Cosmogonía es la parte de la astronomía que estudia la formación de la materia primordial y su posterior condensación en estrellas, galaxias, planetas y demás cuerpos celestiales. Entre las muchas teorías existentes respecto a la formación de la materia primordial se resaltan dos principales

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EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN

Al otro extremo. polvo cósmico o gas. astrónomo y matemático francés. en 1792. en la banda de 7. Como es evidente. a 27ºC. sino que además no cambia con el tiempo. es de 22. cuando los llamados electrones libres van formando los átomos y las moléculas de los materiales que se agrupan en nubes. uno de los elementos más pesados que existe libremente en la naturaleza. alcanzando una temperatura de unos 10 millones de grados centígrados y una densidad de varias toneladas por centímetro cúbico. debido a que no puede explicar las radio-ondas descubiertas en 1965 y. quien a finales del siglo XVIII. como puntos brillantes en el firmamento. propuesta por Bondi y Gold en el año de 1949 y popularizada por Hoyle. están en discusión y tal vez todavía no se ha dicho la última palabra al respecto. y que al enfriarse y condensarse formó el Sol y los planetas. que parecía provenir de todas las direcciones con la misma intensidad. dijo que el Universo funcionaba como un mecanismo de relojería.5 gr/cm3. se basa en que en el pasado cósmico. a medida que se van formando las estrellas se convierten en galaxias. en el que el origen de todos los cuerpos celestes fue una nebulosa gaseosa incandescente. se encuentra la Hipótesis del Universo Regular. presenta problemas con la teoría de los “Quasares”. hoy continúa expandiéndose. vale la pena citar la de Laplace. dos radioastrónomos. astrofísico británico. que pueden ser brillantes u oscuras debido a la reflexión o absor- Concepción del Big -Bang.000 grados Kelvin. se han presentado otras de carácter menos científico. físico. el Universo no sólo tiene las mismas características en todas las direcciones y desde cualquier ángulo que se vea. como el helio (número 2 de la Tabla Periódica de los Elementos). Para un mejor entendimiento. las que a su vez.35 cms de longitud. a simple vista. Los conocimientos astrofísicos de los últimos 20 años le han restado soporte a esta teoría. expansión que causa la disminución de la temperatura y la densidad. permitiéndose por ende la generación de los átomos de los elementos ligeros. Gamow. ese espacio se denomina Átomo Primordial. objetos celestiales que aparecen. Una gran explosión (BIG BANG) lo hace expandirse.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD que son: la de la Gran Explosión o Big Bang y la del Universo Regular. el Universo ocupaba un espacio muy pequeño. especialmente durante la noche. “EXPOSITION DU SISTEMA DU MONDE”. comparado con el que tiene hoy. aportaron pruebas para comprobar esta teoría. que estaba en continua rotación desde el principio de todos los tiempos. Sin embargo. grandes aglomeraciones o nubes de materiales interestelares. La temperatura se reduce por un lapso de más o menos un millón de años para llegar a los 3. las teorías sobre la formación del Universo. que no explicaremos aquí. derivándose de sus estudios sobre la estabilidad del Sistema Solar. a saber: Estrellas. al estudiar una emisión de radio-ondas. sin apoyarse en demostraciones matemáticas. Lemaitre y perfeccionada posteriormente por el investigador ruso G. téngase en cuenta que la densidad de un centímetro cúbico de uranio. 1977 16 INGEOMINAS . Fuera de las explicaciones anteriores sobre el origen del Universo y de las teorías de las Protoestrellas y Protoplanetas. En el año de 1965. (gramos por centímetro cúbico). se demostró que el Universo. La teoría de la Gran Explosión o BIG BANG fue expuesta por el sacerdote belga H. según lustración de Steven Weinberg. por otro lado. bautizadas como la “Teoría Nebular del Universo”. por lo cual se le conoce como Principio Cosmológico Perfecto. aun en el presente. La evolución del conocimiento llevó al desuso estas ideas. quien explica por medio de teorías matemáticas el estado estacionario del Cosmos. Nebulosas. entre ellas. Derivado de lo anterior. en ella. en su obra. lo único seguro es que el Universo está compuesto por muchos cuerpos celestes.

Otros componentes del sistema son los Cometas. provenientes del espacio exterior y que entran a la atmósfera de la Tierra. casi de inmediato se quema. El Sistema Solar se encuentra en la galaxia bautizada como la Vía Láctea. compuesta por una galaxia o nubes de estrellas. es una banda luminosa e irregular de estrellas. sentir su calor y apreciar su luz más directamente.La formación del universo y la tierra 1 Galaxia. Así. que a simple vista no es posible distinguir en el firmamento. El Sol es la estrella más cercana al Hombre y la única a la cual podemos ver su superficie. el Sol. son grupos de estrellas cuyos límites han sido comparados con objetos conocidos por el Hombre. pero su gran brillo. En el sistema. o fragmentos de rocas o metales. o cuerpos que se mueven alrededor del Sol. compuestos por un núcleo rocoso y una cola de materiales solidificados y gaseosos. está compuesta de estrellas. y aun hoy. los litosideritos y fue el primer meteorito descubierto en todo el mundo (Tomado de Viaje a tráves del universo. alejada a muchos años/luz. Venus. nueve (9) planetas: Mercurio. polvo y gases cósmicos. El meteorito Krasnojarsk pertenece a la clase más escasa de meteoritos. Tomo 28). debido al roce con el aire. sin protección especial para nuestros ojos. . Las Constelaciones. asteroides y meteoritos. no nos permite observarlo por períodos más o menos largos. existe la Luna. se habla de la Osa Mayor. Neptuno y Plutón. Está conformado por una gran estrella. Géminis. En el pasado. en órbitas elípticas o casi parabólicas. Cuando un meteoro penetra la atmósfera. Para otros autores la Nebulosa es una zona brillante. La mayoría de ellos son lo suficientemente pequeños para En la ilustración se muestran los planetas a escala con relación al sol INGEOMINAS 17 UNIDAD ción de la luz. existen además cometas. cada uno de ellos puede tener uno o varios satélites. Como se ha dicho anteriormente. En el caso de la Tierra. Meteoros. que puede tener cientos de kilómetros de largo. etc. Los planetas están unidos entre sí por la fuerza de gravitación del Sol. Júpiter. Saturno. el Sistema Solar hace parte de la galaxia llamada Vía Láctea. para muchas personas la presencia de un cometa en el firmamento podía significar el anuncio de grandes tragedias para la humanidad. Urano. El común de las gentes confunde la luz que producen estos cuerpos celestes al quemarse con “estrellas viajeras” o “caída de estrellas”. En la actualidad se reconocen aproximadamente un centenar de las mismas. seme- jando una cabellera. Tierra. Aries. Marte.

000 millones de años. El Universo. Pero ¿cómo se ha calculado la edad de la Tierra? La técnica que permite establecer la edad de las rocas del planeta y de los fenómenos geológicos asociados a su forma- UNIDAD ción y evolución.500 millones de años.600 y 4.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA quemarse totalmente. utilizando las más sofisticadas tecnologías. a partir de los cuales nuestro planeta ha evolucionado hasta adquirir sus características actuales. 1999) 18 INGEOMINAS . o principios de las cosas.I. Las dataciones modernas. Ahora pasaremos a los principales aspectos sobre la Tierra y su edad. a partir de la Gran Explosión. que ocurrió hace unos 15. colocaron las bases para el desarrollo de la química y la física modernas. a una altura entre 80 y 120 kilómetros de la superficie terrestre. se llama Geocronología. Químicamente. Tarbuck y Lutgens. Las “lluvias de meteoritos” generalmente están asociadas al paso de los cometas cerca a la Tierra. Mendeleiev. la clasificación de los diversos elementos que componen los materiales de la Tierra está basada en los pesos atómicos de los mismos. así mismo. la historia de la evolución del pensamiento acerca de las relaciones de la Tierra y sus vecinos celestes. los investigadores de las Causas Primordiales. los más grandes caen a Tierra y se llaman meteoritos. EDAD DE LA TIERRA Se estudiaron las teorías que explican la formación del Universo. compiló dichos elementos y sacó a la luz la Tabla Tabla Periódica de los Elementos (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. En el año de 1869. apoyados en la alquimia. por un lado. Algunos autores calculan que esto acaeció entre 11 y 12 mil millones de años atrás. el químico D. le asignan a la Tierra una edad que podría variar entre 4. en la Edad Media. empezó a expandirse y enfriarse. A partir de la denominada Revolución Científica.

La formación del universo y la tierra

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Periódica de los Elementos, cuya versión actual permite conocer en forma resumida las principales características químicas de cualesquiera de los elementos existentes. Mientras que, por otro lado, en el campo de la física, el descubrimiento de la radioactividad por Madame Curie, abrió el camino para el establecimiento de los métodos de datación para materiales de la Tierra. La datación de cualquiera de los fenómenos geológicos asociados a la formación y evolución de las rocas puede ser absoluta o relativa, dependiendo de la metodología utilizada. Las dataciones absolutas se basan en los métodos radioactivos y las relativas en la paleontología y los principios que gobiernan el depósito de los sedimentos que forman las rocas SEDIMENTARIAS.

Como es lógico, sólo se puede aplicar a rocas que tengan plomo radioactivo entre sus componentes. Sin embargo, presenta la ventaja de poder utilizar varios isótopos del uranio, torio y plomo y relacionarlos entre sí, dando una buena exactitud a diferentes rangos de edades. Método Rubidio-Estroncio (Rb/ Sr); mide la relación matemática existente entre la cantidad de estroncio y el rubidio en una roca. Un isótopo de rubidio se transforma en estroncio, en un período mayor de 500 millones de años. Es un método de amplio rango para conocer edades absolutas. Su aplicabilidad es muy buena para las rocas mesozoicas (50 a 270 millones de años) y más antiguas. Método Potasio-Argón (K/Ar); es un método muy popular y poco costoso, que mide la cantidad del gas argón, proveniente de un isótopo de potasio, en las rocas que contienen minerales de este último elemento. Sin embargo, tiene algunos problemas considerados graves por algunos autores, ya que el gas fácilmente escapa de las rocas por muchas razones. En general, las rocas a ser datadas deben tener edades mayores de 1 millón de años. Método del Carbono 14, también conocido como carbono radioactivo; el proceso consiste en medir la cantidad del isótopo carbono 14 en los restos de un animal o vegetal fosilizado, o en las aguas carbonatadas. El período ideal para las dataciones con este método está marcado como máximo para los 50.000 años. Aunque mediante técnicas especiales se

Método de Paleomagnetismo Terrestre; está soportado por la existencia de magnetismo residual en las rocas, que se orienta de acuerdo con el campo magnético de la Tierra que existía al momento de formarse la roca. La variación del citado campo magnético puede ser de tres tipos: 1) inversión de la polaridad; 2) migración de los ejes magnéticos y por consiguiente los polos correspondientes; y 3) la variación secular periódica. Método de la Termoluminiscencia; basado en la propiedad física que tienen algunos minerales de emitir luz cuando son sometidos a calentamiento. Se ha descubierto que la cantidad de luz emitida es proporcional a la excitación total desde la cristalización del mineral. Este método tan solo se ha comenzado a utilizar recientemente. Método de las Huellas de Fisión; consiste en medir la relación matemática existente entre las huellas dejadas por la fisión espontánea de elementos radioactivos y una fisión inducida a la roca. La cuenta se hace tiñendo o coloreando las huellas y observándolas al microscopio petrográfico.

Métodos de datación absoluta Tienen sus principios en las características químicas de los diversos elementos, bien sea en la búsqueda de estabilidad de los elementos radioactivos, por ejemplo el uranio que tiende a descomponerse a plomo, o en la relación matemática que existe entre la cantidad o presencia en un mineral de diversos isótopos de un elemento; un ejemplo, es la relación matemática de la cantidad de carbono con su isótopo C14. También se aplican los principios de termoluminiscencia, paleomagnetismo, huellas de fisión, para establecer la edad absoluta de las rocas. Método de Uranio - Plomo (U/ Pb); mide la relación entre la cantidad de isótopos de uranio, y la cantidad que se ha transformado en isótopos estables de plomo. Se utiliza para datar las rocas más

Métodos de datación relativa La datación relativa de rocas o de fenómenos geológicos asociados a su formación, está íntimamente ligada a dos ramas de la geología: la paleontología y la estratigrafía. La primera estudia la vida que se desarrolló en tiempos pasados y la segunda tiene que ver con el orden de formación y la posición relativa de los cuerpos rocosos entre sí. Además, existen métodos basados en la astronomía y la periodi-

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antiguas, ya que el proceso de desintegración del uranio hacia el plomo es lento y tiene una duración de unos 4.500 millones de años.

puede llegar a datar rocas hasta de 70.000 años.

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

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cidad de depósito durante un año, de los sedimentos en los grandes lagos del mundo, en especial en áreas glaciales. Métodos Paleontológicos; están basados en la sucesión faunística y de la flora, o sea, los estudios relativos a los animales y plantas que vivieron en el pasado geológico y a su evolución a través del tiempo. Para lo anterior, se utilizan los fósiles, que no son otra cosa que remanentes, impresiones o huellas de esos animales o plantas, que siendo reconocibles, se han preservado en los cuerpos rocosos debido a procesos naturales. Métodos Estratigráficos; tienen su explicación en las leyes que rigen el depósito de las rocas SEDIMENTARIAS, principalmente en el Principio de Superposición, que implica que las rocas más antiguas deben encontrarse debajo de las más recientes. Al mismo tiempo, el Principio de la Horizontalidad, que como su nombre lo dice, hace que las rocas se depositen en forma horizontal. Métodos Astronómicos; miden la variación de la cantidad de radia-

ción sobre la superficie de la Tierra y la asocian a los cambios climáticos por medio de gráficos. Se aplican en general para los eventos del Cuaternario. Método de las Varvas, o de las Varves; mide los cambios de arcilla a limo y viceversa, que se presentan en los sedimentos lacustres, principalmente en las áreas que sufren glaciaciones periódicas con las estaciones anuales. Se aplican para determinar la edad de los glaciales, en el período prehistórico e histórico.

Escala del tiempo geológico Las dataciones relativas se correlacionan por intermedio de la Tabla de los Tiempos Geológicos, como es conocida la tabla de la sucesión de los diversos fenómenos geológicos y que se encuentra dividida en: Eones, Eras, Períodos, Épocas, Edades, Tiempos. Los nombres que tienen cada una de estas subdivisiones, generalmente corresponden o se derivan de las localidades geográficas donde fueron descritos por primera vez los cuerpos rocosos.

Para la determinación relativa de los tiempos geológicos, se utilizan en general dos grandes divisiones llamadas eones, que corresponden a la unidad de medida del tiempo geológico más grande, aunque para algunos autores corresponden a la edad del Universo, o son tan solo períodos inconmensurables. Para esta obra, se utilizará la primera acepción. Es de anotar que, dependiendo de las distintas escuelas del pensamiento, los términos generales pueden variar. Los eones son el Criptozoico y el Fanerozoico; el primero es el período comprendido entre la formación de la Tierra (4.500 millones de años) y hace 540 millones de años; el segundo llega hasta nuestros días. Los criterios para esta división son fundamentalmente paleontológicos. El primero se caracteriza porque las evidencias de vida son muy pocas y las formas son verdaderamente primitivas. El Fanerozoico, por el contrario, tiene abundantes evidencias de vida y las formas son más desarrolladas o evolucionadas. A su vez, el Criptozoico se subdivide en Arqueano y Proterozoico; el primero corresponde al más temprano período geológico, el cual finalizó hace 2.500 millones de años. Las investigaciones sobre el momento en que hizo su aparición la vida en sus formas más primitivas, bacterias y algas verdeazuladas, establecen que este hecho ocurrió hace 3.200 millones de años. La otra subdivisión corresponde al Proterozoico, período que llega hasta hace 540 millones de años. Existen otras acepciones para el Criptozoico, que también ha sido denominado como el Agnóstico o de vida desconocida, Azoico o sin vida. En los albores del eon Fanerozoico, comienzan a aparecer los inverte-

CRIPTOZOICO Muy ligeras evidencias de vida.

4.500 Ma

3.200 Ma

540 Ma

ESCALA DE TIEMPO GEOLÓGICO (Millones de años, Ma) Los eones Criptozoico y Fanerozoico (Representación aproximada)

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FANEROZOICO Abundante vida.
0 Ma

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La formación del universo y la tierra

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CRIPTOZOICO

Arqueano

Proterozoico

de hace 540 hasta 500 millones de años atrás; está caracterizado, desde el punto de vista paleontológico, fundamentalmente por la vida marina donde predominan los protozoarios, las medusas, los braquiópodos y los artrópodos. El segundo período es el Ordovícico, cuyo nombre se deriva de una tribu Celta denominada de la misma forma; va desde hace 500 hasta 435 millones de años años atrás, donde continúa predominando la vida anterior, pero comienzan a extinguirse algunas especies, por ejemplo los trilobites (artrópodos). Se denomina con el Cámbrico, de manera informal, como edad de los invertebrados marinos. El tercer período es el Silúrico, llamado así gracias a otra tribu céltica, en este caso los Silures; abarca desde hace 435 hasta 410 millones de años atrás; en este período abundan los corales y comienzan a aparecer las primeras plantas terrestres y es tiempo de formación de cordilleras. Conjuntamente con el próximo período, se conoce informalmente como edad de los peces. El cuarto período o Devónico, estudiado por primera vez en el Condado de Devonshire, Inglaterra, abarca desde hace 410 hasta 355 millones de años atrás; en él continúa la invasión de las plantas a las zonas terrestres, aunque hay un gran desarrollo de los peces; entre éstos, aparecen los tiburones. El próximo período es el Carbonífero, que llega hasta hace 295 millones de años; como es claro, su nombre indica la época en que se formaron los grandes depósitos de carbón en Europa, mientras que los anfibios evolucionaban hacia los reptiles; informal-

4.500 Ma

3.200 Ma

2.500 Ma

540 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO Se calcula que en el Criptozoico, las formas de vida aparecieron en la faz de la Tierra hace 3.200 millones de años.

FANEROZOICO
(Vida Reciente)

Paleozoico
(Vida Antigua)

Mesozoico
(Reptiles)

540 Ma

250 Ma

65 Ma

Cenozoico

0 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO El Fanerozoico con su gran abundancia de fósiles y clara evolución de las formas vivientes.

brados, los braquiópodos, los erizos marinos, los protozoos y muchas otras formas de vida y las plantas comienzan a extenderse por la Tierra. Se ha subdividido este eon en tres eras geológicas, a saber: Paleozoico o vida antigua, caracterizado por presentar, en comparación con las eras anteriores, vestigios de vida altamente organizada; el Mesozoico, edad de los reptiles y aparición de los mamíferos; las plantas con semillas (Gimnospermas) se propagan por las áreas terrestres o continentales; y por último, el

Cenozoico, o de vida reciente, se caracteriza por la evolución de los mamíferos y los pájaros, después de la desaparición de los grandes reptiles, el desarrollo de las plantas Angiospermas y la aparición del Hombre. La era Paleozoica se subdivide en seis (6) períodos: Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico. El Cámbrico, nombre proveniente de Cambria, como llamaban los romanos al país de Gales, va des-

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UNIDAD

El Triásico. que son considerados antecesores del Hombre. comprendido entre 5. es decir. y al final de él se extinguen los dinosaurios y otros grandes animales hervíboros.7 hasta 23.5 hasta 5. Sin embargo. el primero llega hasta hace 10. 33.8 millones de años. se divide en 2 períodos: Terciario y Cuaternario. plantas con flores. después de que se llevó a cabo la extinción de los grandes reptiles. Oligoceno. en diferentes regiones de Colombia. llega hasta hace 65 millones de años atrás. acompañado del Pérmico. 23.3 y 1. presenta un gran desarrollo de los insectos. se estudió en Alemania. y han sido señaladas en los mapas que acompañan las unidades correspondientes a cada uno de esos tipos de rocas.5 millones de años atrás. para otros dos y varios tan solo le asignan el último millón de años. La era Mesozoica. contienen mucho de este material.7 millones de años. el primero se caracteriza por la presencia de las plantas Angiospermas. Existió un notable desarrollo de los cánidos y los felinos.7 y 23. las cuales se formaron en esos tiempos.000 años. En este libro se utiliza los valores de las edades de la Carta Estratigráfica Global de la IUGS (Unión Internacional de Ciencias Geológicas) presentada en el Congreso Internacional de Geología en Río de Janeiro. Mioceno. Para el Cuaternario es importante anotar que hoy en día persiste la discusión acerca de su duración exacta. comprendido entre hace 250 y 203 millones de años atrás. Hay que tomar en cuenta que a medida que se trata de entrar en detalles. comprende el lapso entre hace 203 y 135 millones de años atrás. Se caracteriza por el surgimiento de los dinosaurios o lagartos terrestres. El Jurásico. fue estudiado primero en Perm. es de anotar que estas últimas han evolucionado muy poco hasta la actualidad.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD mente se llama edad del carbón o de los anfibios. desde 65 hasta 53 millones de años atrás. en agosto de 2000. y la evolución de los mamíferos y las aves. La división formal comprende las épocas: Paleoceno. pero al mismo tiempo. para algunos autores puede tener tres millones de años. se caracteriza porque aparecen los primeros mamíferos y las tortugas. desde 53 hasta 33. a saber: el Pleistoceno y el Holoceno. metamórficas y sedimentarias. donde fue estudiado por primera vez. Acá se utiliza el valor de 1. llegando al Maastrichtiano.7 hasta 1. respectivamente. o edad de los reptiles o de las plantas cuyas semillas no están incluidas en un ovario (Gimnospermas). por ejemplo. Algunos autores dividen el Terciario en Paleógeno y Neógeno correspondientes a los tiempos comprendidos de 65 a 23. el 80% de la vida de estos tiempos se extingue al final del período. El último período del Paleozoico se conoce como Pérmico. El Cretácico.3 millones de años atrás y Plioceno. cuyo nombre viene del latín “creta” porque las rocas inglesas. La era Cenozoica o de la vida reciente. Y aparecieron los primeros primates con los ojos hacia el frente. En el Cuaternario se conocen dos épocas. desde el Criptozoico hasta el Cuaternario. Jurásico y Cretácico. la subdivisión de los tiempos geológicos se va complicando y así. recibe su nombre de las montañas Jura. Eoceno. los mamíferos eran muy pequeños y aparecen las primeras aves. 22 INGEOMINAS . que separan Francia y Suiza. están representados.8 millones de años. en forma de rocas ígneas. se ha subdividido en 3 grandes períodos: Triásico. hay rocas que están expuestas en superficie. Los estudios geológicos adelantados en Colombia nos indican que las diferentes épocas y períodos geológicos mencionados. por causas no muy claras aún.8 millones de años atrás. una provincia Rusa. entre hace 295 y 250 millones de años atrás. Brasil. el Cretácico se subdivide en 12 edades a partir del denominado Berriasiano. aquí se considera que estudiar estas subdivisiones y posteriormente los pisos está fuera del alcance de los objetivos de este libro.

La formación del universo y la tierra 1 INGEOMINAS 23 UNIDAD .

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LA NATURALEZA DE LA LUZ Sin pretender elaborar un extenso tratado. eran formas de radiación electromagnética que diferían entre sí únicamente por la longitud de onda. Fallaron. mediante un experimento. que aparentemente no tiene ningún color. especialmente cuando se trataba de gemas y joyas preciosas. otros investigadores le dieron nuevamente impulso a la teoría de las ondas y establecieron para cada color una determinada longitud de onda. La hematita. curativas o aun de protección divina. consideraban el color como la verdadera esencia de las sustancias y trataron de cambiar los colores de diversos materiales. no hay color. el Hombre se ha sentido maravillado por la gran cantidad de colores que se presentan en las piedras que tiene a su alrededor y en más de una ocasión. amarillo. Así. óxido de hierro. A comienzos del siglo XVIII. afirmó que la luz blanca. que la luz del Sol podía separarse en colores individuales. preservaba contra las enfermedades de la sangre y el berilio (esmeralda) promovía el amor conyugal. así mismo. en la antiguedad. ciertos colores son considerados apropiados y otros inapropiados. separarse en colores individuales. azul. cuando los científicos de la época comenzaron los experimentos para conocer el comportamiento de la luz. antecesores de los científicos modernos. Lo anterior. INGEOMINAS 25 UNIDAD . además. los diversos colores contenidos en el rayo de luz fueron deplegados como un arco iris. en rojo. En el último cuarto del siglo XIX. es realmente una mezcla de todos los colores. Desde Newton hasta los albores del siglo XX. Como resultado. en busca de la denominada “piedra filosofal”. se generaron entonces muchas ideas que trataron de ser comprobadas por medio de diversas hipótesis y experimentos. Se pensó que la luz podía doblar esquinas. lo mismo que las radiaciones ultravioletas e infrarrojas. verde. Los alquimistas. se establecerán pautas que permitan aclarar los conceptos básicos de la naturaleza de la luz. índigo y violeta. podrían ser consideradas como “rayos”. Aun hoy en día. gracias a que podían viajar en línea recta. no llegaron a entender la naturaleza de la luz ni dedujeron que si no hay luz.000 Angstroms y la roja 7. para transfomar una sustancia en otra. demostraban que la luz viajaba como olas. así las novias visten de blanco. los cuales al mezclarse nuevamente. el valor dado a la amatista se debió principalmente a la creencia general que quien poseía esta gema estaba salvaguardado contra la intoxicación. anaranjado. las cuales. demostró. los sacerdotes occidentales de negro. el color rojo significa parada y el verde.Los minerales 2 UNIDAD 2 LOS MINERALES INTRODUCCIÓN Por miles de años. Así. la luz violeta tiene 4. ya que sus conceptos confundieron y no aclarararon el porqué los minerales se veían de colores y. les ha atribuido características o propiedades mágicas. camino abierto y expedito. Experimento de Isaac Newton utlizando un prisma de cristal (Tomado del libro Cosmos de Carl Sagan). El experimento consistió en hacer pasar un delgado rayo de luz solar por una ranura circular y a través de un vidrio prismático para hacerlo caer sobre una superficie blanca.500. por ejemplo. Isaac Newton propuso que la luz consistía en una serie de partículas. James Clerk-Maxwell demostró que la luz visible.

4. la radiación y la fotoelectricidad. la teoría de las ondas electromagnéticas no pudo satisfacer todas las respuestas.800 4. la luz y las radiaciones infrarrojas.000 Azul 5. J. Albert Einstein. cuya capacidad energética era inversamente proporcional a la longitud.350 5. de onda. a razón de 3x1010 centímetros por segundo.6. notándose la estrecha franja que ocupa la luz visible en el citado espectro. El científico Max Planck.100 .900 Amarillo 6. gracias a que estas últimas producen la sensación de calor.100 3.600 Índigo 4. que bautizó fotones. H. o sea. menos energía. En resumen. todas las radiaciones electromagnéticas viajaban a velocidad constante por el espacio..5. 1993) 26 INGEOMINAS . UNIDAD COLOR Y LONGITUDES DE ONDA Color Rango Promedio 4. Muller. porque se encontraron algunos metales que podían generar a su alrededor un espacio eléctricamente conductor cuando eran expuestos a la luz.300 .000 Anaranjado 5.5. 300.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Por otro lado.7. La primera responde muy bien a los fenómenos de reflexión.600 .5.450 4.800 5. expuso la hipótesis que las oscilaciones radiadas en un cuerpo negro proferían energía electromagnética en una cantidad medible en unidades denominadas “Cuantos”. Albert Einstein expresó en 1905: “Tenemos muy buenas pruebas de la existencia tanto de ondas como de partículas (“cuantos”). con el descubrimiento de los electrones de los átomos.700 Verde 5. Años después.000 . A finales del siglo XIX.300 Violeta 4. de Blij y Peter O. nuestro esfuerzo debe encaminarse a entender qué es esto y a encontrar una teoría que pudiese unificar la naturaleza de la luz”.000 kilómetros por segundo. ESPECTRO VISIBLE ONDA CORTA ULTRAVIOLETA RADIACIÓN ONDA LARGA RAYOS GAMMA ONDAS DE RADAR ONDAS ELECTRICAS ONDAS DE RADIO RAYOS COSMICOS RAYOS X INFRAROJO MICROONDAS LONGITUD DE ONDA (METROS) Espectro electromagnético (Tomado del libro physical geography of the global environment. refracción. Las investigaciones efectuadas con posterioridad a la demostración de Clerk-Maxwell ampliaron el espectro electromagnético. se consideró el efecto fotoelectrónico como causado por éstos.700 . la explicación de la naturaleza de la luz aparentemente está soportada por dos teorías contradictorias: la de las ondas electromagnéticas y la de los “cuantos”. de la luz visible en el espectro electromagnético.4.800 6. cuando se descubrieron las ondas de radio y los Rayos X. Premio Nobel de Física en 1918. sin instrumentos.900 .900 .100 6. mientras que la segunda es más aplicable en el campo de los Rayos X.500 Rojo Longitudes de onda en Angstroms. polarización. mayor longitud. creador de la llamada “Nueva Física” relacionó la energía electromagnética con el concepto de “masa” y la velocidad de la luz. expresando que la luz consistía en partículas. El Hombre tan solo tiene capacidad para sentir o percibir.

En geología se define cristal como un cuerpo sólido de un elemento o compuesto o una mezcla de compuestos químicos cuyos átomos están agrupados de manera ordenada y repetitiva y su forma externa se delimita por superficies planas. cuando penetra en un material de diferente densidad con un determinado ángulo de incidencia. los que casi no presentan reducción o pérdida. la luz reflejada de la superficie del objeto. algunos conocimientos elementales de química y física.Los minerales 2 Para que el color de un objeto cualquiera sea percibido por el ojo humano. la luz incidente es devuelta en forma de ondas esféricas y en todas direcciones. MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA Para poder compenetrarse sin dificultad en los conceptos básicos de los minerales. pero un repaso muy superficial a los conceptos básicos. al cambiar los rayos de dirección. . compuesto de átomos de cloro y sodio en iguales proporciones. se presenta enseguida. Reflexión es el retorno o regreso hacia la fuente de origen. es incolora. el ángulo i (incidente) es igual al de reflexión y diferente del de refracción (r). cuando el metal es coloreado. se llaman translúcidos. de Reflexión y refracción de la luz. son opacos. que son las partículas sólidas formadoras de las rocas y que en gran parte determinan sus principales características físico-químicas. Los sólidos que transmiten la luz difusa. que tiene una densidad diferente al aire. la reflexión también lo será. pero que la reducen de tal manera que ésta no puede ser observada claramente. por lo general. son transparentes. En este caso es importante anotar que la cantidad de luz reflejada depende de la composición y estructura del objeto. refracción. En este proceso. este libro asume que lo anterior ya es una etapa cumplida. llevado a cabo por Newton. esta acción es efectuada por medio de los fenómenos reflexión. expresión de la falta de color. Absorción en las sustancias cristalinas es el fenómeno mediante el cual ciertas longitudes de onda del espectro visible no pueden ser transmitidas ni reflejadas. Si la sustancia es transparente. Cuando un rayo de luz penetra en medio de densidad diferente. existen varias definiciones para los minerales. es necesario que las ondas de luz interactúen con él. y los que no permiten ningún tipo de transmisión de la luz. el objeto es negro. de una parte de la luz que incide en la superficie de un objeto. Los metales reflejan un alto porcentaje de la luz incidente. Refracción es el cambio de dirección que sufre un rayo de luz. Empecemos por decir que un mineral es una sustancia cristalina con una composición química definida. El ejemplo clásico de mineral es la halita o sal común de mesa. difusión y absorción. El objeto es blanco cuando no hay absorción y todas las ondas son reflejadas o difundidas. Este fenómeno hace que parte de la energía de la luz se pierda. a partir de los denominados centros de difusión. INGEOMINAS 27 UNIDAD Interacción de la luz con los Cristales refracción diferencial produce el espectro de colores en el experimento del prisma. A su vez. La La difusión de la luz en los cristales es causada por las imperfecciones o defectos en el ordenamiento regular de todos los átomos que forman los cristales de cualquier material. la refracción es el fenómeno por el cual una vara se ve partida cuando se introduce en un recipiente con agua. previamente. es conveniente que el lector haya adquirido. Cuando la absorción es igual para todas las longitudes de onda y al mismo tiempo es total (toda la luz es absorbida).

llamada tetraedro. la más pequeña partícula de un elemento que continúa manteniendo sus propiedades químicas y físicas. desde el punto de vista geológico. El cloro y el sodio son llamados elementos o sustancias que no pueden ser convertidas por simple división en otras sustancias. con una composición química determinada y posee características físicas propias de él.1 1. (Tomado del libro ciencias de la tierra una introduccioón a la geología física de Tarbuck y Lutgens. Son tan importantes las reacciones químicas en la naturaleza.7 8.3 existente equivale casi a la mitad del peso de todos los componentes de la corteza. con la única excepción del mercurio nativo. Este libro utilizará la palabra mineral. Los elementos están conformados por los átomos. El oxígeno Abundancia de los Elementos en la Corteza Terrestre Elemento Oxígeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Los otros (todos) % peso 46. compuesto de oxígeno y silicio. pero pocos imaginan que este mismo está presente en gran cantidad de rocas y minerales convirtiéndose en el más abundante elemento de la corteza de la Tierra.5 % volumen 93.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD A la izquierda se encuentra el diagrama que ilustra la disposición de los iones cloro y sodio en la halita o sal de mesa. Casi todos saben que el oxígeno es un gas de la atmósfera.8 0.2 1. cuya fórmula química es SiO2 es el mineral más abundante. formando una pirámide de cuatro lados. por métodos químicos no sofisticados. se forma por procesos de la naturaleza.5 1. que pueden cambiar gases en líquidos o inclusive en sólidos y viceversa.6 2. un mineral. tomada del Museo de INGEOMINAS: tal manera que algunos miles de millones de ellos se requieren para formar un cristal de sal del tamaño de una cabeza de alfiler. exclusivamente en el sentido geológico. El silicio es el segundo elemento más abundante de la corteza terrestre y por lo tanto el cuarzo.8 2. 28 INGEOMINAS . Los átomos presentan actividad química o reaccionan con otros para formar o separar sustancias diversas y esto es básico en muchos de los procesos geológicos que se analizarán próximamente. de tal forma que cada cuatro átomos de oxígeno se unen a un átomo de silicio.5 0. con el 46. 1999).6 2. En resumen.0 1.6 27.8 0. ya que esas reacciones pueden formar rocas o destruirlas por meteorización. los líquidos no son considerados como minerales. Cada esquina del tetraedro representa el centro de un átomo de oxígeno. Esta combinación se llama tetraedro de silicio.6% que corresponde al 93% del volumen de todas las rocas de la corteza. Estos dos elementos se combinan de una manera especial de acuerdo a su estructura cristalina.0 3.1 5. A la derecha se encuentra una fotografía de Halita de lazona de ZipaquiraCundinamarca.9 0.

trapezoedro y prisma trigonal. centaje de las rocas de la corteza. Tetragonal Prismas y pirámides tetragonales. Propiedades Físicas de los Minerales Como las características físicas de los minerales son la clave para su identificación. hexagonal. forma del cristal. Sistemas y Formas Cristalográficas Sistema Cúbico Formas frecuentes Cubos. romboédrico. composición y clasificación de los minerales. Las tablas siguientes nos ayudan a ilustrar estos aspectos. Las propiedades físicas que dependen de la estructura de los cristales son: dureza. tetragonal. Depende en gran parte de la unión existente entre los átomos. . la diferencia entre el diamante y el corindón. Para facilitar la determinación de la dureza de los minerales se han escogido diez de ellos para representar cada una de las clases y se han agrupado en la Escala de Mohs. partición. tenacidad y gravedad específica. incluyendo la estructura. sus propiedades físicas y forma externa de los mismos. el número nueve de la escala. La mayoría de los minerales escogidos tiene una dureza que no corresponde matemáticamente a un incremento proporcional. etc. Monoclínico Paralelepípedo rectangular. otras de la luz y otras de la electricidad y magnetismo. de tal manera que entre más fuerte sea la unión. prisma rómbico.4. La dureza se mide por la resistencia que presenta la superficie de un mineral a ser rayado por otro. pirámide rómbica. no son catalogados como formadores de rocas puesto que se encuentran en muy poca cantidad en la naturaleza. otros cientos pertenecen a los formadores de rocas y unos pocos representan un gran por- Minerales como el oro y la plata. octaedros. etc. De los miles de minerales encontrados en la corteza terrestre. Es importante anotar que un cristal grande o pequeño de un mismo mineral siempre La mineralogía es la ciencia que estudia la formación y ocurrencia. tetraedros. así como las propiedades. a saber: Cúbico o regular. INGEOMINAS 29 UNIDAD presenta las mismas características cristalográficas. se explicarán las más importantes y fáciles de determinar. de ahí su valor económico. Romboédrico Romboedro. Hexagonal Prismas y pirámides hexagonales. prisma hexagonal. más dureza tendrá el mineral. fractura.Los minerales 2 La cristalografía es la ciencia que estudia los cristales. Triclínico Paralelepípedo inclinado. Cada uno de ellos tiene formas geométricas características. triclínico y monoclínico. prisma trigonal. en la cual el talco corresponde al de menor dureza. es tan grande que el diamante debería estar en la posición 42. algunas de ellas dependen de la estructura interna de los minerales. clivaje. Los cristales de los minerales se han agrupado en seis (6) sistemas generales. la mayoría se pueden catalogar de raros. otros.

4. TALCO YESO CALCITA FLUORITA APATITO ORTOCLASA CUARZO TOPACIO CORIDÓN DIAMANTE dos centígrados. Al) Sílice + (K. 9. el cobre 8. Exfoliación o clivaje es la manera como se parten los cristales de los minerales. C. 2. La gravedad específica o densidad relativa es la relación existente entre el peso de un mineral en el aire y el peso del volumen de agua desalojado por el mineral en el agua.O Sílice +(Ca. debido a la debilidad de los enlaces o a la forma como se unen entre sí sus átomos. Ca) Sílice + (Fe. ellos compiten por el espacio dando lugar a irregularidades en sus bordes. Ca. anhedral. Na. Así la uña del pulgar tiene más o menos 2.96 y el platino 21. no siempre los cristales tienen caras. Si un cristal tiene caras bien formadas se llama euhedral y si es irregular. Mg. 3. La plata alcanza 10.5 y el acero de buena calidad 6. a una temperatura de 27 gra- Yeso Dureza 2 Cuarzo Dureza 7 Calcita Dureza 3 Topacio Dureza 8 Fluorita Dureza 4 Corindón Dureza 9 Apatito Dureza 5 Diamante Dureza 10 Escala de dureza tomada del Museo de INGEOMINAS. 30 INGEOMINAS . el oro entre 15 y 19. 6. ella corresponde a figuras geométricas. Al- Escala de Mohs (Dureza de los minerales) 1. Al) (Hidróxido) Sílice + (Mg. una navaja puede alcanzar un poco más de 5. O. Trazas Al. 7. 4.5. Sin embargo. C. Mg. el vidrio 5. Mg. una moneda de cobre está entre 3 y 4 (recuerde que la moneda no debe estar oxidada). Mg.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Minerales que conforman el 90% de las rocas de la corteza terrestre. O Ca. Fe) Silicatos complejos Silicatos de Aluminio (Hidróxidos) Ca. Al) Sílice + (Fe.3. Los minerales más abundantes en la corteza terrestre presentan una gravedad específica. 8. puesto que al aumentar de tamaño mientras se forman las rocas. S. Esta es una de las característcas importantes para la identificación de los minerales de las rocas. el mercurio 13. Un mineral tiende siempre a seguir determinados planos de rompimiento.75. Al) (Hidróxido) Sílice + (K. de acuerdo a la estructura interna de los mismos. Na. O.5. cuando son sometidos a esfuerzos. 5.5. + Agua rales. Al) (Hidróxido) Sílice + (K. Mineral Cuarzo Plagioclasa Ortoclasa Augita Hornblenda Muscovita Biotita Olivino Granates Arcillas Calcita Dolomita Yeso Composición Química Sílice Si.65 y 2. La forma del cristal es otra característica importante de los mine- Talco Dureza 1 Ortosa Dureza 6 Además de la escala de Mohs existen ensayos que ayudan a determinar la dureza de los minerales. Fe. entre 2.6. Los cristales con algunas caras bien desarrolladas y otras irregulares se denominan subhedrales. 10.

maleable. diafanidad y luminiscencia. un cristal de Otra propiedad importante es la raya obtenida al frotar el mineral sobre un trozo de porcelana. que se puede cortar en rebanadas delgadas con una nava- ja. El color del polvo permanecerá sin cambios no importa el color que presente el mineral. pero no recobra su forma original cuando se deja de ejercer la presión que lo deformó y elástico. Tomado del Museo de INGEOMINAS. iridiscencia. tienden a partirse por determinados planos de debilidad. Astillosa (Actinolita) Rugosa (Serpentina) Fibrosa (Cobre fibroso) Lisa (Novaculita) Subconcoidea (Cuarzo rosado) Astillosa (Tremolita) Aspera (Serpentina) Concoidea (Obsidiana) Lisa (Caliza litográfica) Diferentes tipos de fracturas. cuando el mineral al martillarlo se convierte en láminas delgadas. Cuando las fuerzas de enlace entre los átomos de un mineral son iguales en todas las direcciones. color de meteorización. Flexible. La tenacidad es la resistencia que ofrece un mineral a ser pulverizado. amarillo. con tres direcciones en ángulos diferentes al recto. sino fractura. Las propiedades que dependen de la luz son: color. mientras que la calcita. El color es una propiedad física importante en la identificación de los minerales. lustre. . por último. cuando se puede convertir en alambre. opalescencia. posee tres direcciones en ángulo recto correspondiente al clivaje cúbico. el diamante muestra cuatro direcciones. la fractura es fibrosa cuando muestra fibras o astillas. recobra su forma original al acabarse la presión. cuando se someten a presión. tiene clivaje romboédrico. se dice que no hay clivaje. roto o doblado y se clasifica como: Quebradizo. transparente. se convierte en irregular al romperse en superficies irregulares y. Dúctil. puede ser cortante con superficies irregulares y bordes cortantes.Los minerales 2 gunos minerales presentan varias direcciones de clivaje. Se podría decir que esta propiedad casi es igual al clivaje. mientras que la esfalerita seis. así por ejemplo. submetálico y no metálico. pero se diferencia de él. El lustre representa el brillo o la refulgencia de los minerales. la halita (sal común). se presenta por ejemplo en el cuarzo y la obsidiana. Así. forma del interior de una concha marina con superficies suaves. Históricamente su medida se ha efectuado comparando los minerales con objetos de la vida cotidiana. juego de colores. INGEOMINAS 31 UNIDAD cuarzo puede ser negro. Séctil (del inglés sectile). produce una raya de color pardo rojizo. algunos minerales. así la hematita que se encuentra en la naturaleza de color pardo oscuro o pardo rojizo. cuando al haber sido deformado por presión. cuando el mineral se rompe o pulveriza fácilmente. asterismo. De acuerdo con su forma la fractura puede ser concoidal. pleocroismo. rosado o púrpura debido a impurezas que contenga en su estructura interna. cuando puede doblarse. raya. El ejemplo son los minerales magnetita y corindón. ya que se parten por superficies diferentes a los planos de clivaje (que no existen). el mismo mineral puede presentar diversos colores sin perder ninguna de sus otras propiedades físicas. blanco. gris o rojo plateado. Partición. El lustre puede ser metálico. en que no siempre se desarrolla.

La clase de enlace químico que une los elementos. producen una raya incolora o muy clara y se dice que presentan lustre: Vítreo o apariencia de vidrio. Esta propiedad depende de los siguientes factores: 1. El tamaño de los granos que reflejan la luz incidente. mientras los del grupo metálico-covalente. propiedad que tienen algunos minerales. 1971. La reflectividad puede variar de acuerdo con dos parámetros principales: IONICO Vitreo MALAQUITA ZIRCON CASITERITA AZUFRE NATIVO FLUORITA FELDESPASTO CUARZO OLIVINO COVALENTE Adamantino ESFALERITA DIAMANTE RUTILO CINABRIO GRAFITO MAGNETITA METALICO Metálico Metálico GALENA PIRITA PLATA NATIVA A METALICO A Varibilidad del lustre de acuerdo con el tipo de enlace de los minerales B IONICO COVALENTE B Los enlaces típicos de la mayoría de los minerales caen en la zona sombreada. Otras características que dependen de la luz son: Reflectividad y luminiscencia. Los que pertenecen al grupo iónico-covalente presentan lustre vítreo o adamantino. 32 INGEOMINAS . y es expresada como un porcentaje de la luz incidente. Tomada de Raap Jr. Se dice que los metales tienen lustre metálico. fenómeno de absorción selectiva que ocurre cuando los minerales presentan varios colores de acuerdo con la dirección con que la luz incide sobre ellos. La composición química del objeto. La reflectividad se define como la medida exacta de la cantidad de luz reflejada de una superficie. Diafanidad es la facilidad de los minerales de transmitir la luz. Lo anterior es complementado con la combinación de enlaces iónicocovalente o covalente-metálico. son más opacos y con lustre metálico. de emitir rayos de luz o figuras de estrellas al ser expuestos a la iluminación reflejada o transmitida. el lustre vítreo o adamantino corresponde al de los cristales y que obtuvo su nombre de la palabra griega “adamas adamant”. Esta propiedad es observada más fácilmente cuando se examina el mineral bajo la luz polarizada. que traduce diamante. Se dice que son transparentes aquellos a través de los cuales los objetos son observados con claridad. interna o externamente. ya se había mencionado en parte esta propiedad. lógicamente con lustre no metálico. Asterismo. sedoso como su nombre lo indica presenta el aspecto de seda. UNIDAD Opalescencia es una reflexión perlada o lechosa que tiene el ópalo y la piedra de la luna.. Cuando tan solo son visibles dos colores se habla de dicroismo. 3. pero los objetos no son observados a través de ellos. La rugosidad de la superficie del objeto en cuestión. principalmente las gemas. bien sea. Se aprecia generalmente en los minerales de cobre. son translúcidos cuando transmiten la luz. 2. resinoso parece a una resina y adamantino como el del diamante con fuerte reflejo. Iridiscencia es la propiedad que tienen algunos minerales de mostrar los diferentes colores del arco iris. perlado con la iridiscencia de la madre perla. y por último. Pleocroismo. enlaces mezcla de iónicos y metálicos no se conocen Relación entre los minerales. 4. su enlace químico y lustre. Color de meteorización indicado por la diferencia de color entre el interior fresco de un mineral y el exterior meteorizado. graso semeja estar cubierto por una delgada película de aceite. Al estudiar la difusión de la luz. Los minerales no metálicos. son opacos si no permiten el paso de la luz aun en sus bordes delgados o en láminas.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El lustre perlado es aquel que se asemeja a la madreperla. por ejemplo el cuarzo. Colors of Minerals.

no es fácil llevar a cabo análisis o pruebas químicas sin contar con un laboratorio. Tarbuck y Lutgens. se produce cuando ciertos minerales son sometidos a cambios de temperatura. En la mayoría de los minerales que poseen luminiscencia. Como se puede observar en la figura del átomo de hierro. rayar o frotar un mineral se denomina triboluminiscencia. Basados en el diagrama simplificado de un átomo de hierro. los calificamos como magnéticos. pero diferentes propiedades físicas. debido a que cuando la luz es absorbida. de tal manera que la prueba final para establecer con certeza la identidad de un mineral es el análisis químico. el cuarzo es el mineral más importante con esta propiedad. que una sustancia química o mineral puede existir en la naturaleza en formas físicas diferentes. La composición química de los minerales es fundamental para su clasificación. es decir. puesto que pueden existir minerales con la misma composición química. la mayoría de ellos se encuentra en el rango inferior al 25%. La reflectividad de los minerales varía entre el 5% para el hielo y el 95% para la plata nativa. y cuando el efecto Propiedades que dependen de la electricidad y del magnetismo: Piezoelectricidad es la carga eléctrica que se desarrolla en los minerales cuando son sometidos a presión en los extremos a lo largo del cristal. elemento responsable en un alto porcentaje del color de muchos de los minerales. es decir. que no alcance el “rojo vivo”. permanece por un tiempo. para entender por qué en la región de la luz visible los electrones pueden absorber energía electromagnética. el más importante es la absorción.Los minerales 2 De estos dos factores. se estudiarán algunas propiedades de los átomos. no puede ser reflejada. adquisición de una carga eléctrica. Cuando ella es el resultado de moler. sin embargo. se habla de fosforescencia. Propiedades químicas de los minerales . FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES Antes de continuar. aunque son muy pocos los minerales que podríamos diferenciar por estas características. sin cambiar su composición química. Sin embargo. Por otro lado. la determinación de los minerales por medio de análisis químicos tiene algunos inconvenientes. Los ejemplos más claros son los de la sílice (SiO ) que pue2 de presentarse hasta en ocho formas. se llama termoluminiscencia. Industrialmente se producen muchos materiales piezoeléctricos en la actualidad. mientras que por calentamiento. (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. y entonces se habla de fluorescencia. atraen al hierro magnético. es necesario un repaso general de la estructura electrónica de los átomos. La piroelectricidad. Tal vez las últimas características físicas que se utilizan para identificar ciertos minerales son el sabor y el olor. alrededor del núcleo giran los electro- Esquemas de las estructuras atómicas del diamante y el grafito . Este fenómeno se llama polimorfismo. pero existen algunos trucos que nos permiten visualizar esa composición química. Cuando los minerales tienen en su estado natural propiedades magnéticas. la cual se deriva de la incandescencia proveniente de calentamiento. 1999) INGEOMINAS 33 UNIDAD a) El ángulo de refracción de la luz incidente y b) La absorción. La luminiscencia puede ser temporal y tan solo se percibe durante el período que el mineral está sometido al calor o a la luz ultravioleta. tan solo se observa este fenómeno en la oscuridad. La luminiscencia es la emisión de luz por los minerales.

es el causante del color de los cristales de los minerales y en ellos se basan los análisis espectrocópicos. d. s. los electrones pueden saltar de una órbita a otra de mayor o menor energía emitiendo o absorbiendo luz en cantidades muy pequeñas llamadas “fotones” por Einstein. de un nivel de energía alto a uno más bajo. ya que cada elemento en particular puede emitir tan solo en algunas longitudes de onda identificables. se puede encontrar una o más órbitas consideradas como niveles de energía. en el segundo se observan los niveles de energía. 14 para las órbitas f.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Cuando en un mineral se encuentran átomos que no tienen las órbitas d o f totalmente llenas. o f. 6 para las órbitas p. en el primero se ve el núcleo y los electrones. es decir. numeradas a partir del centro. La tabla periódica de los elementos nos muestra los llamados elementos de transición. las cuales son concéntricas con relación al núcleo y casi esferoides. no todas las órbitas están siempre llenas de electrones sino que algunas pueden presentar “vacíos”. para cada uno de estos fotones. El átomo de hierro tiene 26 electrones distribuidos en cuatro capas. las órbitas s. la capa 3. cuando cristales de sal común (NaCl) son llevados a una llama no luminosa. nes distribuidos en capas. p. y f. Así. Los dibujos no estan a escala. una sola órbita. s. por fenómenos que no se explican aquí. o f. Dos modelos de átomos. dentro de cada capa. cuando es excitado electrónicamente. hay tan solo una longitud de onda de luz. Sin embargo. del 1 al 4 y siete órbitas para los electrones denominadas para cada una de las capas. conjuntamente con la posibilidad de la existencia de órbitas no completamente llenas de electrones. p. tienen o acumulan menos energía que los de órbitas p. resumiendo. Por ejemplo. que tienen sus órbitas parcialmente llenas y juegan un papel muy importante en el color de los minerales. y la capa 4. 10 para las órbitas d. d. emiten una luz de color amarillo. hacia afuera. al estar fuera del alcance de esta unidad. que es ocasionada por el retorno de electrones de los átomos de sodio. El máximo número de electrones que pueden contener las diversas órbitas de las capas es: 2 para las órbitas s. (Tomado del libro ciencias de la Tierra una introducciión a la geología física de Tarbuck y Lutgens. Factores que controlan el color de los minerales Se sabe que los minerales pueden ser coloreados a causa de la diferencia de energía entre las posiciones de los electrones en las órbitas correspondientes a la luz visible. energía que se incrementa hacia el exterior. en la capa 2 hay las órbitas s y p. Los experimentos sobre la energía y características de los átomos han demostrado que los electrones que gravitan en la órbita s. el número máximo de electrones que pueden contener no está presente. 1999). Además. absorbiendo energía en la región del espectro electromagnético que corresponde a la luz visible. Este fenómeno. 34 INGEOMINAS . en las que gravitan o se mueven los electrones. los electrones pueden saltar de una a otra. la capa 1 tiene una órbita. dependiendo de su posición en cada una de ellas y a partir del centro hacia el exterior.

te en un mineral. lutecio. mendelevio. nobelio y laurencio. samario. permite desarrollar diferentes colores. La belleza de las esmeraldas colombianas se debe a la presencia de elementos que perturban la red cristalina. iterbio. En el caso del cromo. o la manera como se unen los diversos elementos para formar los cristales. que se sobreponen. hafnio. molibdeno. se ha comprobado que la intensidad del color se incrementa cuando los minerales contienen elementos de transición en más de un estado de oxidación. cromo. el cromo.. definido como la cantidad de electrones que un átomo puede contener en exceso o en déficit con relación a los que corrientemente debe poseer. platino.Mg)2SiO4 . +8. actinio. gadolinio. causado por la pérdida en los electrones de las últimas órbitas. mal. tántalo. Algunos minerales de color verde contienen hierro en estado de oxidación +3. dependiendo de la cantidad de hierro. americio. plutonio. californio. cuya fórmula química es (Fe. La fotografía nos muestra cristales de olivino. El enlace puede ser: iónico. renio. que realmente no están ligados a ningún átomo y ocasio- Corindón. Boyacá. einstenio. y como resultado originan los electrones “libres”. manganeso. y es el agente colorante de gran variedad de minerales. paladio. debido a la atracción de cargas opuestas en los electrones de las últimas órbitas. cobalto. holmio. como es el caso de la sal común o cloruro de sodio. Por otro lado. torio. que algunos elementos se presenten con más de un estado de oxidación. volframio (tungsteno). promecio. el corindón es de color verde. +3. de la mina de Coscuez. como consecuencia de la absorción de la luz causada por la carga de transferencia de los átomos. Otro factor importante que ayuda a que los minerales sean coloreados es el estado de oxidación de los elementos. titanio. rodio. cobre. covalente. es otro de los factores de primordial importancia en el color de los minerales. níquel. si la cantidad de cromo aumenta. protactinio. terbio. praseodimio. disprosio. cerio. metálico. plata. circonio. +4. (Mottana et al. 1980) La variación en el contenido de un elemento de transición presen- INGEOMINAS 35 UNIDAD . +6.Los minerales 2 Los nombres completos de los elementos de transición son: escandio. la intensidad del mismo puede variar de acuerdo con la cantidad del elemento. hierro. tecnesio. que se sobreponen. iridio. curio. rutenio. La mayoría de los minerales coloreados deben su color al contienido de metales de transición en sus moléculas. europio. Es nor- Esmeralda en calcita. uranio. donde. donde el hierro que es el metal de transición más abundante. en el corindón (Al 2O 3) le da color rojo y se llama rubí. tulio. neodimio. El símbolo positivo indica que hay déficit de electrones y el negativo que hay exceso. el osmio. lantano. elemento +2. el diamante. neptunio. por ejemplo. por ejemplo. El enlace químico. vanadio. berkelio. osmio. fermio. niobio. itrio. oro. cuando los átomos comparten los electrones de ciertas órbitas. por ejemplo. erbio. los cristales son más oscuros o claros.

es un mineral blando y absorbe totalmente la luz. adquiriendo diferentes tonalidades. Los enlaces metálicos dan a los metales muy buena conductividad del calor y la electricidad. muy duro. 1980) UNIDAD Cuarzo lechoso.. Una imperfección es causada por un átomo extraño ubicado natural o artificialmente en la estructura del cristal. el color de los metales. El carbono en forma de diamante. pero en la forma de grafito. Cuarzo transparente. pero con algunas impurezas se colorea. Cundinamarca. La coloración de los cristales. causada por impurezas. Así. de acuerdo con el tipo de enlace que une los átomos de un mineral. 1980) 36 INGEOMINAS . es transparente. en muchas oportunidades. (Mottana et al. facilita la formación de centros de color. b) Cuando el ion es más grande que el normal se producen esfuerzos dentro de la estructura interna del cristal.. es un mineral denso. con fuerte enlace químico covalente. transparente e incoloro. Cuazo variedad amatista. cuando es puro. mientras que los iónicos y covalentes dan poca conductividad. el alto poder de reflexión de la luz y. se debe a: a) Absorción directa de una parte de la luz. INGEOMINAS. (Mottana et al. c) Cuando un ion es de diferente carga. Otros mecanismos que actúan en la determinación del color son los centros de color que son ocasionados por imperfecciones en la estructura cristalina que permiten absorción selectiva de los rayos de la luz. el cuarzo (SiO2). en este caso es una impureza. El elemento carbono nos ayuda a entender la variación del color y otras propiedades físicas.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA nan la opacidad.

En esta unidad se acoge la tesis más generalizada y sencilla. IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES . algo más de veinte elementos que se agrupan en metales. Es decir. Tal vez es el grupo más importante económicamente para la minería. fosfatos y silicatos. los cuales difieren sustancialmente en sus parámetros de medición. en general. el zinc y el hierro a niveles industriales y comerciales.Los minerales 2 Los fabricantes de vidrio utilizan esta técnica para obtener diversos efectos colorantes. nitratos. son aquellos compuestos de silicio y oxígeno. platino y hierro. Las diferentes clases de radiación. Los carbonatos. fáciles de encontrar en los libros de mineralogía. porque pueden sustituir iones en la estructura de los cristales. hay muchos tipos. (las principales ya se han definido). Por último. inducen también a cambios de color en algunos minerales. equipos especiales y técnicas avanzadas. por ejemplo. cobre. halogenuros. Los elementos requeridos para la identificación preliminar de minerales son: Lente o lupa entre 10 y 20 aumentos. que son la clase que agrupa mayor número de minerales. Existen muchos tipos de tablas y gráficos que contienen las características físico-químicas de los minerales. las botellas de vidrio incoloro y transparentes se vuelven rosadas y violetas como respuesta a una larga exposición a los rayos del sol. Por último. cadmio. Elementos: se considera como elemento una sustancia inorgánica que no puede ser dividida por medios químicos. sin la presencia de oxígeno. óxidos. Si se va a identificar los minerales que conforman la roca que tiene en su mano. la dureza. son elementos que se pueden presentar sin combinarse con otros y forman minerales por sí solos. en esta parte se dan algunos criterios que nos permitirán identificar en forma preliminar los principales minerales formadores de las rocas sedimentarias. SO4 y PO4. SrSO4 . selenio y telurio con elementos metálicos. Individualmente. CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES Cuando se trata de clasificación y ordenamiento. sulfatos. selenio y algunos óxidos metálicos. carbonatos. Los óxidos e hidróxidos: como su nombre lo dice son combinaciones de diversos elementos con el oxígeno. Los minerales se pueden agrupar de acuerdo con la composición química. colores coloidales. que es sulfato de estroncio. Así. en algunos casos. La determinación de las propiedades de los minerales requieren. o sea. ígneas o metamórficas. No se utilizarán medidas cuantitativas por tratarse de una determinación elemental. plata. dentro de los materiales sólidos. respectivamente. Entre los más conocidos están los metales oro. hidróxidos. La celestita. Sin embargo. INGEOMINAS 37 UNIDAD Existen. generalmente combinados en fórmulas complejas. los silicatos. Los sulfuros: compuestos de azufre. sulfatos y los fosfatos: son minerales en cuya composición se incluyen los radicales CO3 NO3 . bismuto. ya que nuestro objetivo es tan solo sentar las bases del conocimiento a nivel general. además. identificar la mayoría de los minerales formadores de rocas puede ser casi siempre sencillo. sulfuros. además. Navaja de acero. el plomo. se requiere de los elementos y de la metodología que se propone a continuación. la emisión de energía en forma de ondas electromagnéticas. la sal común. los minerales se identifican por medio del reconocimiento de las características físicas y químicas. estas partículas producen la absorción directa y selectiva de la luz. los semimetales arsénico y bismuto y los no metales como el azufre. tiene un color generalmente azul. a él pertenecen los minerales de los cuales se extrae el cobre. causado por efectos de bombardeo radioactivo natural. práctica y. antimonio. utilizando la tabla que compendia el color. de tamaño coloidal. gracias a algunas pruebas y observaciones que se explicarán a continuación. Tan solo existen libres en la naturaleza. cobre. que son el resultado de la inclusión de partículas. semimetales y no metales. Los halogenuros o halógenos: son metaloides de la familia del cloro que se combinan fácilmente con los metales. Los productos más frecuentemente usados son: oro. el clivaje y algunas otras características relevantes para esos minerales. Para una identificación absoluta se sugiere consultar manuales de mineralogía. nitratos. se ha comprobado que las impurezas juegan un papel definitivo en la fosforecencia. en elementos.

¿Efervece con ácido clorhídrico diluído?. En las unidades siguientes se describirán las rocas sedimentarias. No se desanime. con un poco de práctica logrará estimativos muy cercanos. si se desea estimar cuál es el porcentaje de los minerales oscuros en una muestra. si se raya con la moneda de cobre está entre 3 y 4. Para que un mineral sea identificado debe cumplir con todas las características contenidas en la tabla. entonces tome una muestra fresca de la roca y compárela con los especímenes del museo geológico o colección de minerales. d) Analice todas las otras propiedades visibles del mineral. La tabla permite identificar algunos minerales más comunes que conforman las rocas de la corteza terrestre. Fragmento de vidrio de ventana. si se raya con la navaja es menor de 5. etc. c) Establezca la dureza relativa. partición o fractura. Tabla para determinar el porcentaje de minerales en una roca. si el mineral se raya con la uña es menor de 2. Lo más importante es establecer el porcentaje de los minerales oscuros o máficos que se encuentran presentes. ¿Presenta lustre?. En caso de mayor dificultad no dude en consultar a un geólogo. fibrosa. si se raya con vidrio de ventana es menor de 5. por ejemplo.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD - Moneda de cobre. Así. ¿Es fibroso? ¿Cuál es la forma geométrica de los cristales?.5 en la escala de Mohs. 38 INGEOMINAS .5 y si no lo raya es mayor que el último valor. b) Describa si el mineral tiene clivaje. ígneas y metamórficas y sus clasificaciones. para lo cual son indispensables las nociones de mineralogía descritas anteriormente. Si continúa con la incertidumbre utilice las tablas de una mineralogía descriptiva y aplique todas las características que podría tener este mineral. Metodología: a) Observe si el mineral es coloreado o no. la partición se produce a lo largo de los planos de debilidad y la fractura se efectúa cuando no existe el clivaje. Recuerde que el clivaje es la tendencia del mineral a partirse a lo largo de planos de rompimiento. Si usted no puede identificarlo. irregular. observe primero cómo están éstos distribuidos y establezca comparación visual con las figuras adjuntas. Ácido clorhídrico diluido. En el caso de la fractura estudie si ésta es concoidal. etc. Hay métodos que se pueden aplicar conjuntamente con las características individuales de los minerales. para ayudar en la determinación de las rocas ígneas que han sido formadas a partir de los minerales.

Los colores entre paréntesis se encuentran con menos frecuencia. (gris. generalmente terminados en puntas piramidales. violeta. gris oscuro) 7* No es rayado por el vidrio No tiene. ORTOCLASA Verde oscuro a negro. gris (verde.5 Rayada por la moneda de cobre 2. PLAGIOCLASA Blanco. Rosado pálido. pardo. Se distingue de la muscovita por el color negro. 6.2. amarillo) OLIVINO No hay GRANATE Perfecto. Lustre vítreo. Cristales pequeños rómbicos. 2 planos casi en ángulo recto. hexagonales. 5 . blanco. 5-3 Rayada por la moneda de cobre 6. 2 planos a 120° Lustre vítreo. rosado en ocasiones (verde brillante o incoloro). blanco. 2 planos casi en ángulo recto.5 . blanco. Las impurezas le dan tintes muy oscuros a negro. amarillo. Lustre vítreo a terroso. 3 planos. 1 plano. rosa. Lustre vítreo Bordes delgados con estrías paralelas profundas como rayas. dodecaédros. NOMBRE MINERAL CUARZO Incoloro. lustre vítreo y color verde. es uno de los minerales formadores de rocas más comunes. colores pálidos (rosa. incoloro. Fractura concoidea Incoloro. se deshoja fácilmente Perfecto. blanco (perlado).4 Rayada por navaja. blanco. CALCITA DOLOMITA Incoloro. gris (amarillo. Rojo. pardo. verde opaco). BIOTITA Verde oliva a verde grisáceo (pardo). translúcido. Se separa en láminas por uno de ellos. Efervesce con el ácido clorhídrico diluido. no por moneda 2 Rayado por uña del pulgar Perfecto. Incoloro. Cristales casi rectangulares. blanco. verde o pardo oscuro. Lustre vítreo. perlado o sedoso YESO Notas: * El asterisco significa que el mineral no es rayado por la navaja. Lustre vítreo o perlado Se distingue de la plagioclasa por la falta de estrías en los bordes. INGEOMINAS 39 UNIDAD IDENTIFICACIÓN DE LOS PRINCIPALES MINERALES FORMADORES DE ROCAS . a menudo interrumpido. 6* Bueno. Se rompe en rombos perfectos Bueno 4 planos. amarillo. azul.6* Bueno. 1 plano. AUGITA Verde o negro (pardo o verde claro incoloro).5 Clivaje 3 Rayada por moneda de cobre 3. o hexagonal HORNBLENDA Incoloro. Cristales muy bien formados. Se rompe en rombos perfectos Perfecto. fractura concoidea Cristales laminares foliados hexagonales de color blanco traslúcido.5 . Se distingue de la calcita en la dureza y que no efervesce en frío con el ácido clorhídrico diluido. Láminas irregulares foliadas. verde negro. MUSCOVITA Negro. 6* Bueno.Los minerales 2 COLOR DUREZA CLIVAJE OTRAS CARACTERÍSTICAS Cristales bien formados. blanco. Base 2. Perfecto. cristales de 8 o 4 lados. Generalmente se encuentra en rocas ígneas.7* No es rayado por el vidrio.5 . 2 planos a 120° y a 60° Cristal tabular más largo que el del piroxeno. trapezoedros. isométricos. Se distingue de la hornblenda por el clivaje. rojo. Cristal casi rectangular. pardo). verde (ligeramente coloreada) impura es negro. 3 planos.7. se deshoja fácilmente Muy pobre.5* No es rayado por el vidrio. 5-6* Mineral y navaja pueden rayarse mutuamente. 2 .

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viento. viento. erodadas y redepositadas. 1985) INGEOMINAS 41 UNIDAD . ciclo que se ha repetido varias veces y que ha dado origen a las rocas sedimentarias. hielo. glaciares y procesos químicos que la atacan y que constituyen los sedimentos que podemos definir como cualquier material fragmentario orgánico o inorgánico.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 UNIDAD 3 ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIÓN En las unidades anteriores se expusieron las teorías acerca de la formación. meteoritos y procesos físico-químicos. que se haya formado por procesos naturales inherentes a la evolución del globo terráqueo y que puede estar compuesta de uno o más minerales. una roca es un pedazo de material duro proveniente de la corteza terrestre. Para los geólogos el mismo término tiene un significado más profundo y comprende cualquier material. Durante los 4. ígneas y metamórficas. Para la clasificación de las rocas sedimentarias se tiene en cuenta principalmente el tamaño de las partículas. que son claves importantes para interpretar los eventos geológicos del pasado ocurridos hace cientos de miles y aun millones de años. Las rocas sedimentarias se originan de los materiales extraídos de la superficie terrestre por agua. teniendo características químicas y mineralógicas definidas. aire o hielo y acumulados por medios naturales. la cual está constituida por rocas sedimentarias. características como color. además de los factores anteriores. etc. su composición y origen. Ciclo sedimentario (Tomado de la Tierra el planeta desconocido. para su descripción se consideran. que ha sido arrancado de la superficie de la tierra y posteriormente transportado por suspensión en el agua. lo que ha causado que las rocas que la conformaban hayan sido destruidas. consolidado. evolución y edad del Universo y la Tierra. su superficie ha sido atacada y erosionada por agua. para la mayoría de las personas.. En general. compactación. de igual forma se explicó la composición y minerales que conforman la corteza terrestre. en los sedimentos se deben incluir los de precipitación química y orgánica.500 millones de años que tiene la Tierra. fósiles que contengan.

su estudio permite descifrar de una forma precisa la historia de los eventos que han ocurrido durante su formación a lo largo del tiempo geológico en diferentes partes de la Tierra. donde predomina el ataque de los agentes químicos. transporte de los sedimentos. que en un clima frío glacial. 42 INGEOMINAS . es un buen ejemplo de como actúa la meteorización química.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Los sedimentos al compactarse forman estratos que son capas del mismo material y pueden ser gradacionales. porque la meteorización. objetivo primordial de la estratigrafía. la cual. sin que éstas pierdan sus propiedades químicas ori- PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS En la formación de las rocas sedimetarias hay cuatro etapas principales. UNIDAD sis. Sus agentes más efectivos son: congelación. aunque en algunos casos puede alcanzar considerable espesor. merecen ser analizados. ginales. como se observa en el esquema siguiente. Las condiciones climáticas son factores que afectan considerablemente los procesos de meteorización de las rocas pre-existentes y. Según Thornbury. dilatación. donde trabaja más la meteorización mecánica. depósito y diagéne- ROCA MADRE DENUDACIÓN METEORIZACIÓN TRANSPORTE DEPOSICIÓN DIAGÉNESIS Esquema de los procesos de formación de rocas sedimentarias. Diagrama que muestra los posibles límites de las regiones morfogenéticas de acuerdo con los promedios anuales de lluvía y temperatura. por lo tanto. La meteorización física o mecánica involucra una serie de procesos que causan la desintegración de las rocas. proceso que se conoce como meteorización. aunque brevemente. La meteorización química o proceso de descomposición de la roca. Para algunos autores. cuando está expuesta al agua y gases de la atmósfera o a soluciones químicas. las dos primeras etapas conforman el proceso de denudación. abrasión y liberación de presión. no actúa con la misma intensidad en un clima tropical húmedo. La manera como se oxidan las herramientas de hierro expuestas a la intemperie. en general. la transforma químicamente. que están íntimamente relacionadas al tipo de roca que se va a desarrollar: meteorización. bien sea química o mecánica. 1969. Meteorización Las rocas de la superficie terrestre son sometidas a ataques físicos y químicos por los distintos factores atmosféricos y por actividad orgánica y como resultado se produce la desintegración o descomposición de la rocas en el lugar donde se encuentran. actúa en la superficie y hasta poca profundidad hacia el interior de las rocas. con relación a la formación de las rocas sedimentarias.

que tiene lugar Notese la diferencia entre estratos bien seleccionados (Derecha) y un afloramiento mal seleccionado (Izquierda). Es importante definir los términos anteriores: selección es el factor por el cual los sedimentos se separan y ordenan de acuerdo a la capacidad de transporte de la corriente. Redondeamiento es el pulimento o desaparición de los bordes y esquinas afiladas de fragmentos o pedazos de roca. J. Transporte y selección de los sedimentos El transporte de los sedimentos es el proceso mediante el cual se retiran de su lugar de origen y son conducidos al sitio de depósito. bien sea como arroyos. los limos y las arcillas son llevados a mayores distancias.. 1993) INGEOMINAS 43 UNIDAD gelarse con facilidad la meteorización mecánica es más activa. se deduce que hay dos áreas donde la meteorización mecánica es mínima: los lugares con temperaturas lo suficientemente altas para que nunca se presente congelación del agua y aquellos donde el frío no permite la descongelación. El agua. . suspensión o flotación. y a medida que la corriente pierde energía o capacidad de transporte. donde la pendiente es pronunciada. En el caso de los ríos y quebradas.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 Los dos aspectos climáticos a tener en cuenta son la temperatura y la precipitación anual media. Muller. saltación y suspensión y los glaciares por tracción y suspensión. tal como se observa en la figura adjunta. En general. Fotos de Dario Mosquera. que dan lugar a regiones morfogenéticas que tienen comportamientos diferentes en la meteorización de las rocas. saltación. y los sedimentos que posteriormente formarán las rocas sedimentarias. que facilitan la vida animal y vegetal. podemos observar que la meteorización química en los climas cálidos. SUPERFICIE DE AGUA FLUJO DE AGUA ARCILLA EN SUSPENSIÓN LIMO SUSPENSIÓN ARENA EN SUSPENSIÓN SALTACIÓN TRACCIÓN SALTACIÓN CARGA DE FONDO Formas en que el sedimento es transportado en una corriente de agua (Tomado del libro physical geography of the global environment. por la menor inclinación del cauce. produciendo los suelos. llevan los materiales por tracción. los efectos de esta etapa se traducen en selección por tamaño y gravedad específica de las partículas y en la forma de las mismas que ocasionan el redondeamiento. depositándose cerca al cambio de pendiente los de mayor tamaño. H. el viento los transporta por tracción. son transportados simultáneamente todos los tamaños de los sedimentos. ríos u olas. como ocurre en el caso de los glaciares. mientras que en un clima frío donde el agua puede congelarse y descon- Por ejemplo. solución. Así. de Blij y Peter O. depende en mayor grado de la cantidad de agua. la meteorización causa la desintegración de las rocas.

y en la naturaleza. Vale la pena definir los términos utilizados en el cuadro. los procesos de meteorización y transporte de los sedimentos y los resultados de su accionar. Fotografía por Darío Mosquera. la Acción hidráulica es el arrastre por el agua del material suelto. La tercera columna se refiere a los procesos mediante los cuales se erosiona la superficie terrestre. En la cuarta columna del cuadro. rayado y golpeteo que reci- Bloques y gravas transportados por acción hidráulica. El cuadro anterior nos ayudará a entender. y es una acción característica de las regiones secas con escasa vegetación. cuando el agua que penetra en las grietas se congela causando la disgregación de los materiales. 44 INGEOMINAS . En cuanto a la forma como los agentes adquieren los materiales. a causa de los sedimentos que están siendo transportados. debido a que las partículas actúan como martillos sobre la superficie. columna dos. Hablamos de abrasión. los ríos y quebradas que transportan bloques.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD METEORIZACION Y TRANSPORTE DE LOS SEDIMENTOS 1 Agente (actuante) 2 Proceso de Adquisición (del material) 3 Proceso de erosión 4 Proceso de desgaste (de los materiales) 5 Medios de transporte Agua corriente Acción hidráulica Abrasión Corrosión Atrición Tracción Saltación Suspensión Solución Flotación Solución Tracción Saltación Suspensión Solución Flotación Tracción Saltación Suspensión Tracción Suspensión Agua subterránea Acción hidráulica Corrosión Atrición Olas y corrientes Acción hidráulica Abrasión Corrosión Atrición Viento Deflación Limadura Extracción Erosión glaciar Abrasión Atrición Glaciares Abrasión Atrición durante el transporte. Es un factor importante en el análisis de gravas y arenas que nos pueden indicar roca origen. La limadura es la forma como adquieren material o sedimentos los glaciares gracias al movimiento de desplazamiento sobre las rocas. Mientras que la corrosión es la remoción del material causada por los agentes químicos que desgastan lentamente las rocas. trituración. Cuando el material es arrastrado por el viento se habla de deflación. distancia y medio de transporte. choque. La extracción se produce en la base del glaciar y superficie de las rocas sobre las que reposa. para definir el desgaste de los materiales causado por la acción mecánica generada por fricción y el impacto. el término atrición tiene que ver con el desgaste que sufren las partículas de los sedimentos debido a frotación. que se ilustra con el chorro de una manguera que transporta pequeñas piedras y arenas sobre el pavimento. cantos y arenas como se observa en la foto siguiente.

(en Corrales Inmaculada. principalmente debido a la pérdida de poder o energía del medio de transporte o a los cambios de las soluciones químicas. Depósito de los sedimentos Tarde o temprano los sedimentos arrancados y transportados se depositan. son los lugares donde el viento y las corrientes de agua pierden fuerza. su redistribución. tiene lugar en tres dimensiones. y dejó depósitos de varios metros de espesor en las llanuras del valle del río Magdalena. puesto que esas condiciones ambientales son las que pueden controlar la existencia o no de determinados minerales y combustibles fósiles en las rocas sedimentarias. esos depósitos se redujeron a tan solo algunos decímetros de espesor. bien sea por: tracción o respuesta a la fuerza del agua o del viento. Porosidad y permeabilidad de las rocas. coluviales. se lleva a cabo. empuja y arrastra las partículas grandes sobre el lecho de los ríos o superficie de la tierra. en los primeros se encuentran los depósitos fluviales. sin embargo. que comprende la litificación. dejando espacios libres entre ellas debido a las diferentes formas que han adquirido al desintegrarse la roca origen y durante el transporte. Los sitios donde ocurre el depósito de los sedimentos son principalmente las depresiones de los océanos. Se cita el ejemplo del flujo de lodo que arrasó la ciudad de Armero en tan solo unos minutos. de tal manera que para acumular en el fondo del océano un centímetro de ellos. de igual forma que en las márgenes y el lecho de los ríos. fenómeno que ocurre a profundidades de 200 a 300 metros. En la diagénesis. químicas y biológicas. o sea. aunque los grandes deslizamientos de las laderas de las montañas y las avenidas de los ríos pueden en poco tiempo producir grandes acumulaciones. cementación y redistribución de materiales y la última etapa. sino que cubre zonas o áreas extendiéndose en forma de capas. En general. 1967. 1977). En estos depósitos se encuentran las diferentes clases de rocas sedimentarias. El depósito casi siempre es muy lento. grandes lagos y lagunas. cuando el resultado es que los materiales se mueven a saltos y brincos ocasionales se denomina saltación. Durante el proceso de depósito. Diagénesis . se denomina porosidad. las condiciones físicas. debido a cambios físicos. columna cinco. Estos dos conceptos son fundamen- INGEOMINAS 45 UNIDAD ben durante el transporte a que están sometidos. en tanto que la solución es llevarlas diluídas y flotación equivale a sostenerlas en la superficie de los líquidos. según Fairbridge. las partículas de los sedimentos se ponen en contacto entre sí.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 El transporte de los sedimentos. y en la base de las montañas. Los principales ambientes de depósito son continentales y marinos. de plataforma. el depósito de los sedimentos no se efectúa en un solo punto. las cuales se describirán más adelante. La pérdida de poder de transporte de las corrientes de agua puede ser causada por la disminución de la velocidad de la misma o por evaporación o desaparición del agua. se dice que la roca tiene permeabilidad. tanto detríticas como de precipitación química y de acumulación orgánica. la transformación del sedimento clástico en roca compacta rígida. que rueda. eólicos. neoformación reductora. pueden requerirse varios cientos de años. Conocer el citado ambiente de depósito es fundamental. glaciares. químicos y bioquímicos que tienden a la litificación a temperaturas y presiones bajas. neríticos. Como resultado se presenta la disminución del tamaño de los cantos y granos. quebradas. la suspensión involucra mantener temporalmente las partículas. por pérdida de agua y compactación. Si los poros se encuentran conectados de tal manera que los fluidos puedan circular. es decir. Entre los marinos se presentan los deltáicos. Ambiente de depósito Un aspecto muy importante que hay que tener en cuenta cuando se estudian las rocas sedimentarias es el ambiente de depósito. Posteriormente. entre el medio de transporte. abisales y cañones submarinos. La diagénesis comprende los principales procesos de la formación de nuevos minerales. Es el proceso que incluye todos los cambios que tienen lugar en los sedimentos después de su depósito. Estos vacíos se llaman poros y la relación existente entre el volúmen de los espacios vacíos y el volumen total de poros de la roca. o sea. se distinguen cuatro etapas que están íntimamente relacionadas con la profundidad y corresponden a: neoformación oxidante. lacustres y de cenizas volcánicas. cristalización y litificación. como la compactación y la cementación y que afecta tanto a las partículas minerales como al agua intersticial. que predominaban en la cuenca en el lapso de tiempo durante el cual se depositaron los sedimentos.

ESTRATIGRAFÍA La estratigrafía es la rama de la geología que estudia y describe los estratos. En estos casos las capas no tienen espesor uniforme. Se ha podido establecer que casi siempre cuando el espesor de las capas de rocas sedimentarias cambia en corta distancia. y fragmentos de fósiles (En azul). etc. las más antiguas se depositaron primero y las más modernas están encima de las anteriores.J de Biil y peter O. (en Corrales Inmaculada. deben acumularse en forma horizontal. Los sedimentos una vez depositados se endurecen o litifican mediante cementación. sucesión cronológica y distribución geográfica de los sedimentos. en un sentido más amplio. tanto vertical como horizontal. Diagrama que muestra la relación entre cemento (Blanco). Ley de la Superposición En una sucesión poco deformada de capas de rocas sedimentarias se puede observar que el orden de superposición de las capas es el mismo de su depósito. granos de cuarzo (En marròn). 1993) 46 INGEOMINAS . playas. notese la pérdida parcial de porosidad. para quien la estratigrafía “es la rama de la geología que trata del estudio e interpretación de las rocas sedimentarias y estratificadas. Diagrama simplificado que muestra granos detríticos de cuarzo (En marrón) y poros (En azul). que es el resultado del proceso de precipitación química de materiales que llenan los espacios que han quedado libres entre los granos de los sedimentos al depositarse. H. estudia la génesis. expulsando un buen porcentaje de los fluidos. Esta relación se conoce como Ley a) Diagrama que muestra el proceso de compactación de los sedimentos. b) Diagrama que muestra la compactación de los sedimentos. lagos y océanos. pueden alcanzar. lo cierto es que la inclinación es muy leve y podríamos decir que los fondos de esas grandes cuencas son horizontales y. se efectúa en las fosas oceánicas. ahora se analizará dos de sus leyes fundamentales que son: Ley de la horizontalidad original y la Ley de la superposición. sin embargo. descripción. Cuando hay comunicación entre poros (A) hay permeabilidad. 1960. piedemontes. contenidos entre los poros. Una de las definiciones más completas es la empleada por Weller. los depósitos que se localizan en las laderas de las montañas. de una manera general. y de la identificación. así. 1977). lagunas. Pero. causada por el peso de los sedimentos que se van depositando encima y que hace que los espacios entre los granos disminuyan de tamaño mientras que las partículas se acomodan mejor. localmente. Notese como el cemento rellena los espacios porosos. ¿qué tan pronunciadas son las pendientes del fondo de esos lagos y océanos? En realidad los dibujos y gráficos que las representan casi siempre exageran la pendiente. Se ha establecido cómo se originan las rocas sedimentarias. Ley de la Horizontalidad Original El depósito de las rocas sedimentarias. Muller. Esquemas tomados de physical geography of the global environment. En la aplicación de la ley anterior hay algunas excepciones. en la mayoría de los casos. es decir. generalmente agua. secuencia. por lo tanto. inclinaciones de hasta 30 grados. No hay permeabilidad debido a que los poros no estan interconestados. en los canales de los fondos de los ríos. o mediante compactación que es la pérdida de volumen. éstas se han depositado sobre superficies irregulares e inclinadas.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD tales en los estudios de exploración y explotación de petróleos y aguas subterráneas. Esto se conoce como el principio de la horizontalidad original o Ley de la Horizontalidad. las capas de sedimentos. cartografía y correlación de las unidades estratigráficas de las rocas”. deltas. ríos.

INGEOMINAS 47 UNIDAD . En esta fotografía tomada por Darío Mosquera se observan las capas inclinadas al compararlas con las de arriba se ve claramente la diferencia. o todos al mismo tiempo. parte central de la foto. etc. es decir. bien sea el tamaño del grano. se llama estrato rocoso o simplemente estrato. los fósiles son los mejores indicadores de la edad de las rocas que los contienen. Santander es un buen ejemplo de la ley de la horizontalidad y de la de superposición. Al utilizar la ley de la superposición para descifrar la edad relativa de la rocas. sin embargo. en general. teniendo en cuenta que capas con contenido faunístico diferente. reflejó cómo una forma simple de vida puede cambiar con el tiempo a formas más complejas. La separación de dos estratos rocosos es causada por cambios en el material depositado o por ruptura de la secuencia de depósito o por ambos. Este afloramiento localizado en la Carretera Oiba-Barbosa. Foto de Dario Mosquera. o su forma o redondez. ésta se aplica muy bien en áreas planas. La irregularidad en la disposición de las capas.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 de la Superposición y es uno de los hechos que sirve a los geólogos para establecer la edad relativa de las rocas sedimentarias. Aunque. es decir. son de distinta edad. Cuando una capa de roca de cualquier espesor se puede separar visualmente de las que se encuentran depositadas tanto arriba como debajo de ella.. o la composición. en muchos sitios la dinámica interna de la Tierra ha logrado voltear totalmente las capas de rocas. además se observan intercalaciones entre niveles de arenas (Capas claras) y niveles de arcillas (Capas oscuras). se debe a una falla normal las cuales serán descritas mas adelante. Nótese como los estratos permanecen en estado horizontal. En estos casos el contenido faunístico (fósiles) en los diversos estratos servirán para definir la edad. o los colores. que en ellas puede variar. la ley de superposición fue utilizada para calibrarlos y sirvió de apoyo para comprobar la evolución de las especies. de tal manera que las más jóvenes están debajo de las más antiguas. Capas y estratos de rocas Las rocas sedimentarias se depositan en capas rocosas cuyas características físicas y químicas pueden cambiar en forma gradual o abrupta.

se acumulan dando lugar a sedimentos calcáreos. En consecuencia. La gran permeabilidad que presentan las rocas clásticas.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Las superficies que separan los diversos estratos rocosos se llaman planos de estratificación y. las cuales provienen en su gran mayoría de rocas pre-existentes. En general. Veamos con más detalle una de estas causas. como conchas o esqueletos. en el primer caso. la sal común. por ejemplo. inmediatamente después de ser depositadas. se reconocen utilizando la lupa (10 a 20 aumentos). Es por esto que en las construcciones siempre se “fraguan” las placas de los pisos y techos sin interrupción. al presentarse un cambio del tamaño del grano de los sedimentos. podemos definir cemento. etc. como se dijo en el párrafo anterior. tablas de porcentajes de minerales. Sedimento originario Cantos y bloques Grava y gravilla Arena Limo Arcillas Roca sedimentaria Brecha sedimentaria Conglomerado Rocas clásticas o Detríticas Una roca sedimentaria clástica es aquella que está compuesta principalmente por fragmentos que han sido obtenidos o arrancados de rocas pre-existentes y que han sido transportados mecánicamente al lugar de depósito. por ejemplo. Este caso lo podemos asimilar al de una capa de concreto que se ha dejado secar antes de colocarle otra encima. en ellas es fácil distinguir las partículas que las conforman. se encuentran los procesos orgánicos.004 mm Limo 0. observándose como resultado que la unión de las dos no queda bien pegada facilitándose la formación de fracturas a lo largo de esa unión. como el material UNIDAD Tamaño Partícula Nombre Mayor que 256 mm 256 a 64 a 4 2 a a 64 mm 4 mm 2 mm Bloque Guijo Guijarro Gránulo 0. los planos de estratificación se forman de muchas maneras.062 mm Arena 0. formando las rocas sedimentarias químicas. animales o vegetales. Los primeros forman rocas a partir del depósito de sedimentos obtenidos y transportados por medios mecánicos. pueden estar marcando cambios abruptos o muy sutiles de los lechos o capas rocosas. las muestras de mano obtenidas de las rocas. llamándose rocas detríticas. Los procesos físico-químicos son los que involucran precipitación de sustancias que han sido transportadas en disolución y reacciones químicas entre ellas. o en la composición de los mismos o por una pausa en la continuidad del depósito. cuyos restos. y a carbones en el segundo. Cuando una capa de sedimentos arenosos (tamaño de granos de arena) se endurece antes que otra con las mismas características se deposite encima de ella. 1922.062 a Menor que Tamaño de las partículas de los sedimentos y el nombre genérico que recibe cada clase. En el laboratorio se elaboran secciones delgadas que son observadas en el microscopio petrográfico con luz normal y luz polarizada. facilita la circulación subterránea de agua que casi siempre lle- Arenisca Limolitas Arcillolitas Nombre de las rocas sedimentarias clásticas. las soluciones pueden precipitarse como materiales sólidos que cementan o taponan los poros. en mecánicos. granulometría y color.004 mm Arcilla 0. TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS La mayoría de los autores dividen los procesos que dan origen a la formación de rocas sedimentarias. Por último. Según Wentworth. Las rocas sedimentarias se identifican y clasifican inicialmente en el campo y posteriormente mediante estudios de laboratorio. según el tamaño de los sedimentos que las originaron. Al cambiar las condiciones químicas prevalentes en los fluidos que llenan los poros de la roca. va en solución iones de minerales que se han formado por las reacciones químicas durante la meteorización. 48 INGEOMINAS . que se generan a partir de seres vivos. ácido clorhídrico diluído. físico-químicos y orgánicos. algunas muestras son analizadas químicamente en forma cualitativa y cuantitativa y en algunos casos por microsonda (microscopio electrónico). en el primer caso. se forma un plano de estratificación.

las rocas clásticas en general siempre tienen algo de porosidad. tienen los cantos lo suficientemente grandes para que se pueda determinar su composición. Como consecuencia. lo cual origina la textura clástica.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 sólido que se precipita entre los poros y mantiene los granos o partículas juntos. Las arenas. En las rocas sedimentarias el cemento suele ser calcáreo (minerales de calcita) o silíceo (minerales de sílice) y en algunos casos es óxido de hierro. impidiendo que se desintegren. Cuando se tienen en cuenta. como puede observarse en el cuadro siguiente. La cementación puede ser parcial o total. limos o arcillas. además. Para muchos autores los limos y las arcillas conforman la clase denominada lodo. Las rocas sedimentarias clásticas más comunes. limos o arcillas y que rellena los espacios entre los cantos angulares. El origen de sus can- Brecha sedimentaria de Ubala-Cundinamarca. En una roca sedimentaria clástica los granos o partículas que la constituyen se encuentran unidos por cemento. Los granos de los limos son de un tamaño menor que la arena y. otros factores como la redondez o angularidad de las partículas. aunque no son visibles a simple vista. ni se sienten entre los dedos. sin importar su tamaño. areniscas y arcillolitas. Las arcillas son los sedimentos que presentan el grano más pequeño y no se pueden sentir por ninguno de los dos métodos anteriores. por su parte. tienen los granos visibles a simple vista y se pueden palpar al estrujarlos entre los dedos. los cantos. guijos y guijarros pueden ser gravas si son redondeados y gravillas si son angulares. reduciendo o acabando la porosidad y permeabilidad. Tanto las brechas sedimentarias como los conglomerados. conglomerados. Los conglomerados son rocas compuestas por cantos redondeados o gravas embebidos dentro de una matriz de arena. INGEOMINAS 49 UNIDAD . pueden palparse entre los dientes. dependiendo del tamaño de la partículas que las originan se clasifican en: brechas sedimentarias. Es de anotar que el cemento casi nunca rellena totalmente los poros. Conglomerado del Valle del Cauca tomado del Museo de INGEOMINAS. constituyendo un marco sólido y rígido. Una brecha sedimentaria es una roca compuesta principalmente por cantos o bloques angulares que tienen los bordes y las esquinas cortantes y se encuentran “flotando” o embebidos entre una matriz que está compuesta de arena.

En este tipo de Las arcillolitas son rocas clásticas compuestas principalmente de arcillas. Microfotografía tomada por DianaJiménez. En la mayoría de los casos los granos se mantienen juntos gracias al cemento. metamórfico o sedimentario. Rocas sedimentarias químicas Las rocas sedimentarias químicas están constituidas por materiales que se han precipitado directamente de las soluciones. pero también sus colores varían entre amarillo. Sección delgada de un conglomerado. Los estratos muy delgados se pueden observar gracias a ligeros cambios en la coloración y a su presentación en escamas. por ejemplo. Las areniscas son principalmente blancas con alto contenido de granos de cuarzo. Carretera Bogotá-Villeta. Sus granos no pueden verse a simple vista. o anaranjado y rojo. cantos ígneo. El cemento puede ser calcáreo. 50 INGEOMINAS . silíceo o de óxidos de hierro. Las areniscas en general se conocen como rocas de grano medio. cuyo tamaño varía desde la cabeza de un fósforo hasta aquellos que tan solo pueden verse con un lente de diez aumentos. están compuestas principalmente por cuarzo y arcillas.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD rocas es frecuente observar que la superficie meteorizada tiene un color diferente a la roca fresca del centro. Sección delgada de una arenisca. Las limolitas. tienen un carácter masivo y pueden ser casi de cualquier color. Brechas sedimentarias y conglomerados se consideran rocas de grano grueso. Las areniscas están formadas por granos. tos puede ser cualquiera. cuando éste no está presente la roca es deleznable. Si el fe- Intercalaciones de areniscas con limolitas negras. Microfotografía tomada por DianaJiménez. bien sea único o consistentes en una mezcla en cualquier proporción de las rocas anteriores. A la matriz se aplican las mismas consideraciones. resultando una roca bastante compacta. cuyas partículas o granos son del tamaño limo. Cuando las arcillolitas y limolitas se presentan en estratos muy delgados se dice que tienen fisilidad y se denominan con el nombre de shale (lutitas). Fotografía tomada por Diana Jiménez.

dependiendo del proceso de su formación y su grano varía de grueso a fino. Fotografía de un Chert recolectada en GuatavitaCundinamarca. Las variedades de color gris oscuro a negro han sido llamadas pedernal. que con frecuencia reemplaza la calcita en las calizas. Fotografía tomada por Diana Jiménez. de las calizas fosilíferas de la Formación San Gil. compuesta enteramente por sílice. En el primer caso podemos citar la sal común y en el segundo. El chert es el típico ejemplo de las rocas sedimentarias químicas. Una manera especial de reconocer las calizas es porque se rayan fácilmente con la navaja y efervescen cuando se les deja caer unas gotas de ácido clorhídrico diluido. las calizas. pero no son tan frecuentes en la naturaleza. Pero si ha sido causado por la acción de organismos vegetales o animales. Tomada del Museo de INGEOMINAS. de granos muy finos. intercreciendo e interfiriéndose unos con otros. Sección delgada de una caliza microbioesparítica. se dice que la causa es inorgánica. es muy dura. cuando son producidas por algas o corales marinos. Santander. y se rompe con un aspecto como el de los vidrios con fractura concoidal. se forman rocas a partir de cristales que tienen un ordenamiento especial. INGEOMINAS 51 UNIDAD . cementadas entre sí. Fotografía tomada por Diana Jiménez.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 Arcillolitas laminadas intercaladas con capas delgadas de arenisca de tono claro. En el caso especial de la evaporación de los fluidos. El chert raya el vidrio y se deposita en capas como otras rocas sedimentarias. se habla de rocas sedimentarias químicas originadas por organismos. aunque la mayoría de ellas son oscuras. Fotografía tomada por Darío Mosquera. Otra roca sedimentaria de origen químico es la dolomita. El color generalmente es blanco a amarillo claro. Este tipo de rocas se llama evaporitas. formada por el mineral dolomita. Con frecuencia es posible observar en ellas fósiles de conchas y corales marinos. Existen muchas otras rocas de origen químico. no efervesce con el ácido clorhídrico diluido. Las calizas son rocas compuestas de partículas de carbonato de calcio. aunque las impurezas pueden oscurecerlo hasta el negro. generando la textura cristalina. Ellas pueden ser clásticas o químicas. Aunque la dolomita se raya fácilmente con la navaja. nómeno ha sido causado por cambios en la presión y la temperatura o por la evaporación de los líquidos o porque dos soluciones se mezclan. Bloque rodado. via Bogotá-Villavicencio. carretera Barbosa-Oiba. mientras que su color varía desde el negro al gris y al blanco.

Ranchería. filtros. Es de entender que a mayor profundidad del enterramiento resulta un mayor grado de consolidación. algunas de ellas tienen en cuenta la composición mineralógica. las coquinas. industrias químicas y artesanías. Rocas sedimentarias orgánicas Como su nombre lo dice. el origen. yeso. la cuenca de Colombia y San Andrés y Providencia. Amagá. Para el ordenamiento de las rocas sedimentarias existe en realidad un buen número de clasificaciones que varían de acuerdo con los parámetros utilizados en ellas. suaves. Valle Inferior. Así mismo. En edad van desde el Cámbrico hasta el Reciente (Holoceno). blanca a ligeramente coloreada. químicos y orgánicos que se han descrito anteriormente. se encuentran delgadas coberteras de rocas sedimentarias que tienen amplia extensión en superficie. Para un conocimiento más profundo se sugiere remitirse a tratados especializados sobre sedimentología y rocas sedimentarias clásticas y químicas. la cual está fundamentada en el tamaño de las partículas. principalmente petróleo. Desde el punto de vista económico. Las diatomitas son rocas porosas. aunque no efervesce con ácido clorhídrico. aislantes. 52 INGEOMINAS . Los Llanos Orientales. Cubriendo el Escudo de las Guayanas y la región del Nudo de los Pastos . De igual manera. Caribe y. la tiza o creta y las diatomitas.Popayán. gas y carbón. por ejemplo. Las coquinas son rocas compuestas totalmente por fósiles o pedazos de ellos. Cordillera Oriental. En el presente caso. Patía. son aquellas que están formadas casi exclusivamente por restos de plantas o animales. tan solo se menciona una de las más sencillas. que se forma por la cementación de las partes duras de las conchas de los microorganismos marinos que vivieron flotando. Industrialmente se utiliza para escribir en los tableros. Cesar. hierro. etc. Las regiones donde presentan mayor espesor y continuidad lateral han sido denominadas cuencas sedimentarias. Se utiliza industrialmente como absorbente. Pacífica. el tamaño de las partículas o granos. su compactación o litificación. compuestas por organismos silíceos llamados diatomeas.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA La tiza o creta es una caliza de grano muy fino de aspecto terroso. asociados a ellas se encuentran depósitos energéticos. Cauca. Entre las más conocidas de ellas podemos mencionar el carbón. LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA Las rocas sedimentarias en Colombia son las más ampliamente distribuidas. etc. gravas y agregados pétreos. las rocas sedimentarias son de gran interés teniendo en cuenta que asociados a ellas se encuentran recursos minerales no renovables de gran importancia para la economía del país: calizas. que se caracterizan por haber sido sometidos a erosión y transporte antes de depositarse. abrasivos y en la industria de los explosivos. que se muestran en el mapa adjunto. Así. la forma de las mismas. El carbón es una roca formada a partir del enterramiento y la consolidación de restos de plantas acumuladas en la superficie terrestre. UNIDAD Fotografía de una Diatomita recolectada en Madrid-Cundinamarca.Amazonas. Catatumbo. Medio y Superior del Magdalena. que de una manera general y de oriente a occidente corresponden a: Putumayo . arcillas para ladrillos. Existen varios tipos de carbón dependiendo de la clase de plantas que lo originan y el proceso de enterramiento a que son sometidas aquellas. cubren aproximadamente el 70 a 80% del territorio del país. En general están pobre a moderadamente cementadas y son friables y porosas. Tomada del Museo de INGEOMINAS. sal. en el mar territorial. poco pesadas. Su color varía de blanco a amarillo claro y tiene el aspecto de la tiza. los aluviones de los grandes ríos y quebradas depositados sobre rocas ígneas y metamórficas cubren grandes extensiones. minerales y rocas industriales tales como piedras de enchape. Tanto en las cuencas como en las coberteras se depositaron sedimentos detríticos.

Nótese que el mineral más abundante en estos procesos es la calcita (carbonato de calcio).ROCAS SEDIMENTARIAS 3 ROCAS SEDIMENTARIAS QUÍMICAS Y ORGÁNICAS (Las más conocidas) NOMBRE DE ROCA CARBÓN COMPOSICIÓN Vegetales diversos ORIGEN Depósito. * Composición y origen de algunas de las rocas químicas orgánicas e inorgánicas más conocidas. depósitos de conchas de microorganismos marinos o reemplazamiento de otros minerales por sílice en rocas existentes. COQUINA DIATOMITA TIZA Carbonato de calcio Sílice opalina Carbonato de calcio DOLOMITA Carbonato de calcio y magnesio Cloruro de sodio SAL YESO Sulfato de calcio (hidratado) CALIZA Carbonato de calcio CHERT Sílice Precipitación inórganica. Precipitación inórganica por evaporación de aguas saladas. Precipitación orgánica o inorgánica. Acumulación de conchas. A veces partículas retrabajadas por el oleaje antes de consolidarse. organismos marinos. Precipitación inorgánica o reemplazamiento de Ca por Mg. INGEOMINAS 53 UNIDAD . enterramiento. destilación parcial de plantas. Precipitación inorgánica por evaporación de aguas (marinas). Depósito de conchas de microorganismos marinos o de agua fresca Depósito de conchas de microorganismos marinos.

3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA 54 UNIDAD INGEOMINAS .

Téngase en cuenta que el radio terrestre es de 6. cuando se han efectuado perforaciones profundas. Es importante anotar que algunas rocas ígneas se forman en superficie o a poca profundidad al enfriarse el magma generado en el interior de la Tierra. constituyen una de las tres grandes familias en que se dividen las rocas de la corteza terrestre. Para llegar al estado físico en que vemos las rocas ígneas en la superficie. cuyo nombre proviene del latín ignis. además. cuyo objetivo en esta unidad es apenas iniciar al interesado en el proceso de formación y establecer las evidencias que lo soportan. CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA Las minas y pozos petroleros que han profundizado en las investigaciones de la corteza terrestre. por lo tanto. Sin embargo. acompañados por reacciones que se llevan a cabo a grandes temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. varios autores consideran dentro del proceso por el cual se generan algunos granitos. con frecuencia. c) Enfriamiento y consolidación del magma. Tomada del Mapa de Amenaza Volcánica del Galeras (1997) INGEOMINAS 55 UNIDAD . se ha demostrado que ellas se encuentran. a duras penas llegan en algunos casos hasta algo más de 8 kilómetros de la superficie. 1989. tres etapas principales a saber: a) Generación del magma. palabra que traduce fuego. ya sea investigativas o en búsqueda de recursos geológicos. las evidencias que han encontrado los geólogos en el campo y en los experimentos efectuados en los laboratorios de los diversos centros investigativos. La rama de la geología llamada geofísica ha Fotografía del cono activo del Volcán Galeras. debajo de las rocas sedimentarias. La formación de las rocas ígneas involucra procesos muy complicados. y hasta hoy no ha sido posible ni visitar ni muestrear el interior de nuestro planeta. cristales grandes y casi siempre sus componentes cuentan con minerales poco comunes en las rocas sedimentarias. Esta clase de rocas presenta generalmente colores vivos. El estudio detallado de estas etapas está fuera del alcance de este libro. hoy pueden ser encontradas y observadas directamente en muchas partes de la superficie terrestre. ha sido necesario que se desarrollen por lo menos. aquí catalogada como un proceso de metamorfismo. físicos y químicos. para formar las rocas ígneas que hoy en día adornan los paisajes de la superficie de nuestro planeta. la llamada granitización. Para una mayor ilustración se recomienda al lector referirse a los textos de petrología ígnea.ROCAS ÍGNEAS 4 UNIDAD 4 ROCAS ÍGNEAS INTRODUCCIÓN Las rocas ígneas.371 kilómetros. tan solo hemos arañado la superficie. lejos de la superficie. Por otro lado. b) Transporte del mismo en el interior de la Tierra. Aunque algunos de estos tipos de rocas se forman a grandes profundidades. de tal forma que hasta la fecha no ha sido posible que el Hombre observe los citados procesos. permiten establecer muchos de los procesos que tienen lugar a gran profundidad debajo de la corteza terrestre.

Por lo anterior. Las teorías expuestas por los geólogos respecto de la composición del interior de la Tierra. A partir de evidencias astronómicas. El límite entre la corteza y el manto. que posiblemente esté constituido por metales y donde se cree que está generándose el campo magnético.900 kilómetros de espesor y el núcleo. se ha afirmado la teoría que el corazón de la Tierra está compuesto de metales y no de rocas. que podrían clasificarse como las rocas ígneas más pesadas que existen. están basadas en la composición de los meteoritos y en la velocidad de revolución y rotación del planeta.451 kilómetros de radio. podido estudiar indirectamente ese desconocido interior y nos ha proporcionado teorías acerca de su composición. físicas. se encuentra la zona donde el magma es generado o existe una zona donde las rocas son más plásticas que las de abajo y las de arriba. el núcleo tiene 3. que está compuesta principalmente por rocas ultramáficas. geológicamente hablamos de corteza continental y corteza oceánica. El hierro sería el principal componente y estaría acompañado por cantidades menores de níquel. son bastante aceptadas por toda la comunidad científica. o salir a la superficie y derramarse sobre ella. generado en el interior de la Tierra y que es capaz de penetrar o intruir a la fuerza las capas rocosas.5 mm. y basados en los conocimientos actuales. Recordemos que en el capítulo correspondiente a la formación de la Grano sólo reconocido al microscopio No se reconoce el grano ni al microscopio petrográfico Tamaño de los cristales de las rocas ígneas 56 INGEOMINAS . Los resultados de los estudios geofísicos han demostrado que la corteza no es una capa rocosa sólida de espesor continuo.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD distancia de la superficie. el manto con 2. bien sea continental u oceánica. Además. Corte esquemático del interior de la Tierra. En la parte oceánica las rocas presentan más alto contenido de sílice y magnesio y se le denomina sima. lo marca la denominada discontinuidad de Mohorovicic (MOHO). < 2 mm. que ocurre naturalmente. como las peridoditas (rocas ferromagnesianas con olivino y piroxeno). con un espesor que varía entre unos 5 y 50 kilómetros. definido como material rocoso móvil y fluido. se cree que a unos 100 kilómetros de FANERÍTICAS Muy grueso Grueso Fino AFANÍTICAS Microcristalinas Criptocristalinas > 30 mm. geológicas y geofísicas. comunmente de- nominada sial. El manto es considerado por muchos autores como una capa de rocas sólidas. 30 . La refracción y reflexión de las ondas sísmicas nos indican que el manto tiene varias capas concéntricas. Las evidencias astronómicas. Las evidencias recogidas por la geofísica establecen que la Tierra se puede dividir en tres grandes zonas: La corteza o capa exterior. sino que debajo de los continentes es más gruesa que debajo de los océanos y que las ondas sísmicas se transmiten más rápidamente en la corteza debajo de los océanos que en aquella debajo de los continentes. Se ha comprobado que la corteza continental es rica en rocas con alto contenido de sílice y aluminio. FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS Las rocas ígneas se forman al enfriarse el magma. que es una especie de piel para ella.

se encuentran en la superficie rocas ígneas compuestas por distintos minerales? La respuesta se basa en los fenómenos o procesos conocidos como diferenciación y asimilación. c) nos ayudan a comprender el proceso de diferenciación. los minerales que posean los puntos de fusión más elevados forman sus cristales primero que aquellos con puntos de fusión más bajos y comienzan a caer hacia el fondo de la cámara magmática o lugar donde se ha almacenado. de una misma clase de magma. convirtiéndose el magma original en un líquido más rico en sílice. aunque por la profundidad de su localización. Más específicamente. Las rocas ígneas plutónicas son formadas a considerable profundidad. L. La otra causa principal para la formación de distintas clases de rocas ígneas a partir de un magma original es la asimilación o proceso por el cual el magma se va contaminando o adquiriendo componentes de las rocas que forman las paredes de la cámara magmática. Esta última relación se explica mejor en la tabla adjunta. las presiones de confinamiento son tan elevadas que no siempre permiten la fusión. presentan cristales de granos finos a microcristalinos. pudimos establecer que el interior de la misma se encuentra a grandes temperaturas que permiten la existencia de magma. los cristales de los minerales ferromagnesianos y los ricos en calcio se van separando. Pero. mientras que las rocas volcánicas. Para aquellos que han tenido la oportunidad de ver diversos tipos de rocas ígneas. Las ilustraciones (a. las rocas ígneas se clasifican en plutónicas y volcánicas. a partir. que actúan sobre el magma original de una composición determinada. surge entonces una pregunta. y afaníticas. Muchos autores denominan las rocas ígneas volcánicas como rocas extrusivas y las plutónicas como intrusivas. La diferenciación es el proceso en el cual los distintos componentes de una mezcla se separan. La diferenciación fue estudiada y demostra- A medida que avanza el proceso de diferenciación.ROCAS ÍGNEAS 4 Tierra. De acuerdo a la profundidad con relación a la superficie terrestre. Indudablemente la serie de Bowen. Bowen a comienzos del siglo XX. aquellas en que los cristales de sus minerales se pueden reconocer a simple vista. . por lo general. en la cual tiene lugar el proceso de enfriamiento del magma. A simple vista se caracterizan por cristales finos a muy finos. b. como se le denomina al orden de cristalización de los minerales. o de material que ha sido arrojado al aire por los volcanes. ¿cómo. éstas se dividen en faneríticas. da por N. cuando los crista- Las rocas ígneas volcánicas se derivan del enfriamiento relativamente rápido del magma y a poca profundidad o en la superficie terrestre. son más complicadas que esta breve explicación. las rocas extrusivas son las que han solidificado de magma que sale a la superficie. con enfriamiento lento del magma y su principal característica es poseer cristales de minerales que varían en tamaño entre medio y grueso. quien comprobó en el laboratorio que cuando un magma se enfría. De acuerdo con el tamaño de los cristales de las rocas ígneas. emplazado o intruído el magma para enfriarse. Tarbuck y Lutgens. Separación de minerales por sedimentación cristalina (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. posiblemente. 1999) INGEOMINAS 57 UNIDAD les de sus minerales tan solo se reconocen al microscopio.

Asimilación de la roca huesped Formas por medio de las cuales se altera un cuerpo magmático. f). Tarbuck y Lutgens. nombre que proviene del dios del interior de la Tierra. el hielo se deshace y el café se vuelve más claro o diluido enfriándose parcialmente. de la mitología griega o romana y es el caso de las rocas plutónicas. (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. es conveniente mencionar algunas de las razones y evidencias que tienen los geólogos para considerar que las rocas plutónicas se han formado a partir del enfriamiento del magma. en general. Tarbuck y Lutgens. tan solo se pueden formar a altas temperaturas. seguramente mucho más ricas en sílice que en ferromagnesianos y que al fundirlos los asimila (d. durante su recorrido hacia la superficie. El clásico ejemplo de asimilación sería introducir un cubo de hielo en un café caliente. Sin embargo. 1999) 58 INGEOMINAS . así mismo. (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. seguramente acompañados de reacciones más complicadas. que están conformadas por materiales preexistentes. En el ejemplo del café hay un momento en que si le agregamos más cubos de hielo estos no se disuelven debido a que el café se ha enfriado totalmente. El desarrollo de estos dos principales procesos. Éstas se diferencian de las rocas sedimentarias. Plutón.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS Como casi siempre en la mayoría de las ciencias. dan como resultado la generación de rocas ígneas formadas por mezclas diferentes de minerales. Sección dereacción de Bowen. causar desprendimiento de bloques de las rocas adyacentes. 1999) Un magma original se encuentra a muy altas temperaturas. por la manera como se interrelacionan entre sí los cristales los cuales forman una especie de mosaico y no presentan poros o espacios. Es obvio que este proceso de asimilación tiene sus límites. a este respecto podemos citar lo siguiente: a) Estudios experimentales han demostrado que la mayoría de los minerales que componen las rocas ígneas plutónicas. los nombres de los diversos elementos que las componen vienen. las cuales pueden fácilmente fundir las paredes de la cámara magmática y. e.

durante las erupciones volcánicas. constituye cerca del 60% de ella y está presente en todos los tipos de rocas) y en menor proporción algunos pocos minerales oscuros llamados máficos. e involucrando los mismos materiales. el feldespato (el más abundante mineral en la corteza de la Tierra. se puede analizar cuando en los laboratorios se ha demostrado que la Las rocas plutónicas en el interior de la Tierra se encuentran en grandes masas en forma de burbujas y el tamaño de su sección puede variar entre algunos cientos de metros cuadrados a varios cientos de kilómetros cuadrados y pueden extender sus “raíces” varios kilómetros debajo de la superficie. Un ejemplo que puede ayudar a visualizar este tipo de problema. formando “aureola de contacto” (f). pero aún no han podido crear o producir una roca ígnea artificial igual al granito. otras tienen sus cristales alineados en forma casi paralela. INGEOMINAS 59 UNIDAD b) Muchos de los minerales componentes de este tipo de rocas. los procesos que involucran silicatos se desarrollan muy lentamente y aún se desconoce cuál es el papel que juegan la presión del vapor de agua y los gases en la cristalización de las rocas plutónicas. Granito de Pescadero. Los principales minerales que componen las rocas son el cuarzo (SiO2). Sin embargo. lo que implica gran profundidad de enterramiento. sugiriendo que al enfriarse “flotaron” en el magma. presentan forma lenticular y la superficie inferior casi plana con carácter circular y con un diámetro no mayor de 8 kilómetros y un espesor que varía desde algunos pocos hasta cientos de metros. ya que una roca plutónica podría requerir hasta más de un millón de años para enfriarse lentamente. Desde el punto de vista químico. lacolitos cuando intruyen las rocas concordantemente. Esta composición rige tanto para las rocas plutónicas como para las volcánicas. Lo que se ha obtenido es tan solo algunas rocas artificiales con los componentes del granito. como aquellas de las rocas sedimentarias. los experimentos de laboratorio. Afloramiento de roca ígnea plutónica. Fotografía por Darío Mosquera. Santander. se presentan “horneadas” (metamorfoseadas). antes que escapen. roca ígnea plutónica llamada granito puede fundirse a 700 grados centígrados de temperatura cuando involucramos al proceso agua a alta presión. en rocas pre-existentes. Se considera que el factor tiempo es fundamental en el citado proceso.ROCAS ÍGNEAS 4 c) Se ha podido observar evidencias. son de carácter masivo y los cristales de los minerales que los conforman son lo suficientemente La forma como se ensamblan o se unen entre sí los cristales de los minerales de este tipo de rocas. y permitir la producción de cristales grandes. pero con el grano muy fino. Los lopolitos son fundamentalmente cuerpos con la misma forma de los lacolitos. estos cuerpos de roca se llaman plutones si conservan la forma de burbuja. han logrado ayudar al entendimiento del proceso de formación de las rocas ígneas. solamente se forman a altas presiones. grandes para ser observados a simple vista. si no existe agua. especialmente en las áreas de contacto con las rocas plutónicas. al reproducir las condiciones de presión y temperatura a las que se formarían algunas de las rocas plutónicas. de rompimiento causado por la penetración (intrusión) de magmas en ellas. Por otro lado. generalmente. pero a los cuales se les ha hundido la parte central debido al colapsamiento de los sedimentos y demás rocas que se encuentran encima de ellos. . De acuerdo con la forma que adquieren al enfriarse en profundidad. se llama textura cristalina. la fusión tiene lugar tan solo cuando la temperatura alcanza varios cientos de grados centígrados más. Algunas rocas plutónicas presentan a la vista una incipiente formación de capas. d) Las rocas adyacentes.

o siguen la dirección de las capas de las rocas que intruyen. Hay muchos sistemas de identificación que van desde los más simples a unos bastante complicados. mientras que los silos son concordantes. algunas rocas plutónicas se enfrían a tan solo unos pocos kiló- Dique Enjambre de diques Rocas superiores deformadas y erodadas Lacolito Lopolito Diversas estructuras intrusivas (Tomado del atlas de lo extraordinario. En general. por lo tanto.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En muchos lugares. que incluye los aspectos geométricos y las relaciones entre los cristales que la componen. éstas son mucho más pequeñas. RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS La principal herramienta para la identificación y clasificación de las rocas ígneas es la mineralogía y la textura o apariencia física de la roca. los cuerpos rocosos plutónicos no presentan la característica forma de burbuja. Entre las estructuras volcánicas poco profundas tenemos: cuellos volcánicos. sirven para la clasificación generalizada de las estructuras intrusivas. 1. más la profundidad de enfriamiento. La composición química también da las bases para las distintas clasificaciones. teniendo en cuenta el tamaño y la forma de los mismos. Si los afloramientos de una roca ígnea plutónica llegan a ser mayores de 100 kilómetros cuadrados de extensión. Desde el punto de vista geológico. Los tres factores anteriores. forma y relaciones con las rocas de sus alrededores. se han elaborado tablas que ayudan a su clasificación. posiblemente representando una parte atascada en el camino de la salida de las lavas de un volcán. ésta se llama batolito y si son menores se denominan stock. Para nuestro caso. no es fácil recordar los nombres de todos los minerales. una roca plutónica tiene los cristales de los minerales lo suficientemente grandes para identificarlos a simple vista. se clasifican teniendo en cuenta su tamaño. Los diques son estructuras tabulares. teniendo en cuenta que los formadores de rocas más comunes son entre 30 y 50. Los cuellos volcánicos son estructuras intrusivas que se forman al solidificarse el magma en la parte correspondiente al “conducto” de un volcán. de tal manera que el magma se enfría y se solidifica rápidamente. sino que más bien son alargados o tabulares. diques y silos. 1992 60 INGEOMINAS . los cuerpos de rocas intrusivas son muy importantes en la corteza terrestre y se conocen como estructuras intrusivas. metros de profundidad. Comparando el tamaño de este tipo de estructuras con el de los plutones. sin embargo. A diferencia de lo que ocurre en las cámaras magmáticas profundas. la parte exterior de la corteza terrestre está a más baja temperatura. dando como resultado rocas de grano muy fino. utilizaremos Estructuras intrusivas poco profundas Tal como su nombre lo indica. que se encuentran cortando las capas de las rocas adyacentes. la formación de la Tierra vol.

Cuarzo ausente. Cuarzo ausente. generalmente hornblenda. en menos del 50% Cuarzo (menor del 5%). intermedias. Cuarzo ausente o en muy poca cantidad. generalmente piroxenos. ferromagnesianos. INGEOMINAS 61 UNIDAD Por lo anterior. ferromagnesianos principalmente anfíboles (hornblenda). Sus principales exponentes son los granitos y granodoritas. que siempre están presentes en cantidades superiores al 65% del total de la roca. olivino y piroxeno. plagioclasa ausente. plagioclasa. extrusivas Clasificación de las rocas ígneas más conocidas basado en el tamaño de los cristales y la composición mineralógica Identificación de las Rocas Ígneas (las más comunes). Cuarzo ausente. puede contener algunos ferromagnesianos como biotita u hornblenda. muy poca plagioclasa. plagioclasa. Cuarzo ausente. ferromagnesianos pueden estar presentes. de los cuales existen muchas variedades. feldespato potásico. tales como el cuarzo y el feldespato. plagioclasa ausente. magnesio y calcio (ferromagnesianos) y baja cantidad de sílice (SiO2). ferromagnesianos. ferromagnesianos.ROCAS ÍGNEAS 4 tan solo una clasificación sencilla. aunque los componentes del granito son los más frecuentes con granos muy gruesos (mayores a 1 cm) NOMBRE GRANITO (Riolita) SIENITA (Traquita) DIORITA (Andesita) GABRO (Basalto) PERIDODITA PIROXENITA Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Grueso a muy grueso a veces muy grande. Rocas ígneas félsicas (o ácidas) son aquellas que están compuestas por minerales de colores cla- Textura *Plutónicas **Volcánicas Félsicas Granito Riolita Con cuarzo Granodorita Dacita Intermedias Diorita Andesita Máficas Gabro Basalto Ultramáficas Peridodita menos del 5% de cuarzo Principalmente Plagioclasa Intermedia Principalmente Plagioclasa Cálcica Sin cuarzo Minerales Máficos Solamente Composición Mineralógica Ortosa > Plagioclasa Ortosa < Plagioclasa Sódica * Rocas de grano medio a grueso. máficas (o básicas) y ultramáficas (o ultrabásicas). en más del 50%. feldespato potásico. intrusivas ** Rocas de grano fino. TAMAÑO GRANO Medio a Grueso MINERALES ESENCIALES Cuarzo. ros. las agrupamos en cuatro categorías: félsicas. Pueden estar presentes los minerales que componen cada una de las rocas anteriores. plagioclasa. cristales muy bien formados HORNBLENDITA PEGMATITA (Al nombre de la roca se le agrega Pegmatita o pegmatítico) Entre parentesis se han colocado los equivalentes volcánicos de grano muy fino (microcristalino ó criptocristalino). pudiendo o no contener minerales máficos. plagioclasa ausente. . ferromagnesianos principalmente piroxenos. que depende principalmente de la cantidad de minerales félsicos o de color claro y máficos o de color oscuro que contienen hierro.

las rocas intermedias tienen minerales máficos o ferromagnesianos. Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas Cuando comparamos las diversas clases de rocas que se encuentran aflorando en la superficie terrestre. hacen que éstas se transformen y pierdan propiedades que las identifican. La composición química no es el parámetro que permita diferenciar estos dos tipos de rocas ígneas. que puede ser vítrea o cristalina. el basalto es más abundante en la corteza oceánica. llamada matriz. En Colombia las rocas ígneas están localizadas principalmente en las cordilleras Central y Occidental. hacia la superficie terrestre. porcentaje en el cual el cuarzo representa muy poca cantidad y puede llegar a estar ausente en algunos casos. en este caso por debajo del 45%. Los experimentos de laboratorio han probado que se necesita una temperatura cercana a los 2. A este grupo pertenecen los gabros. las rocas son llamadas afaníticas. ya que se pueden encontrar rocas vol- Desaparición de compuestos volátiles de las rocas de la corteza subducida (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. Las rocas volcánicas se diferencian de las rocas plutónicas por el tamaño de los cristales que las conforman. varía entre 65 y 55%. en las cercanías de Mitú en el Vaupés y al sur de Puerto Inírida en el Guainía. es difícil calcular cuál es la cantidad relativa de cada una de ellas. lo que sí podemos asegurar es que las rocas sedimentarias tan solo se encuentran en la superficie y máximo a unos pocos kilómetros debajo de ella. sin embargo. Estas rocas se caracterizan. son las que contienen menor cantidad de sílice. por la presencia de cristales muy pequeños contenidos en una masa. están localizadas principalmente en la corteza continental. Las rocas ígneas plutónicas más abundantes son los granitos. las rocas ultramáficas. 1999) 62 INGEOMINAS . casi siempre compuestas por minerales ferromagnesianos. en la Sierra Nevada de Santa Marta. Las rocas máficas. generalmente. entre ellas. pero de tamaño de grano tan fino que a veces no se puede distinguir a simple vista sus componentes. El mapa geológico de Colombia nos permite visualizar las zonas del país donde se encuentran en la superficie las diferentes clases de rocas. mientras que las andesitas se encuentran en las cadenas montañosas jóvenes. tal como su nombre lo indica es una roca cuyo contenido de sílice (SiO2) total. Por último. una roca ígnea volcánica o extrusiva es aquella que se ha formado por el enfriamiento relativamente rápido del magma que ha ascendido desde el interior de la Tierra. LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS Como se dijo anteriormente. Las tablas anteriores ayudan a visualizar esta sencilla clasificación de las rocas ígneas. en el Escudo de Guayana. las ígneas.000 grados centígrados para fundir las rocas ultramáficas. posiblemente en el manto. están compuestas principalmente por minerales máficos o ferromagnesianos y muy poca sílice. en los alrededores de Puerto Carreño.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Una roca ígnea intermedia. en la parte norte de la Cordillera Oriental. Debido a estas características texturales. Las dioritas y andesitas representan este grupo de rocas. puesto que a profundidad los procesos dinámicos de la Tierra. lo que UNIDAD hace que éstas se formen a mayores profundidades dentro de la Tierra. los cuales no contienen cuarzo y en ellos los minerales ferromagnesianos son más del 50% del total de la roca. Tarbuck y Lutgens. En ellas se han agrupado tanto las intrusivas como las extrusivas.

ascienden desde la base de la Corteza o desde el Manto superior.ROCAS ÍGNEAS 4 Basalto (Ipiales. es decir. lo cual permitirá definir diferentes tipos de magmas. mientras que a partir de un magma básico. los magmas van a tener diferente composición química. cánicas y plutónicas de composición tanto ácida como básica y de composiciones intermedias. curiosidad. y con el pasar de los tiempos ha comprendido la necesidad de protegerse de sus amenazantes erupciones. y puede ser el resultado de mezcla de los dos tipos de magmas antes mencionados o por diferenciación a partir de un magma básico primario. Así.000 años de an- En la antigüedad se creía que los volcanes estaban habitados por dioses poderosos. el que presenta un contenido de sílice (SiO2) mayor de 60 . debido a las altas temperaturas y presiones a profundidades de 100 a 300 km. Los magmas que son generados por fusión parcial de las rocas. Tolima) Principales tipos de rocas ígneas (Tomado del Museo de INGEOMINAS). se originarán basaltos. debajo del límite de la Litosfera.70 %. producirá riolitas. Vulcano fue uno de ellos. Nariño) Dacita (Bolivar. Según el grado de fusión y el grado de evolución magmática. terror. llamada andesita. Desde la prehistoria el Hombre ha experimentado ante los volcanes diversas emociones. que a su vez generarán diversos tipos de rocas volcánicas. es decir. Hay un tipo de roca volcánica intermedia entre estos dos tipos. 1997) INGEOMINAS 63 UNIDAD . El primer registro conocido de un volcán se encuentra en un mural de 8. fascinación. el que tiene un valor de SiO2 de 45 .55%. Cauca) Andesita (Ibague. Heiken and Hulen. veneración. deleite. (Tomado de Fisher. el magma ácido.

en el año 79 DC. y por otro lado los Plutonistas que consideraban a los volcanes como rasgos muy importantes y extendidos sobre la superficie de la Tierra y cuyos orígenes se hallaban debajo de la corteza terrestre. habitaba en la cima del volcán Kilauea. en el año 479 AC. En la mitología grecorromana se encuentran relatos que hablan del dios Hefestos o Vulcano. El monte Etna. que ha vivido a su sombra durante varios siglos. Todas estas historias y leyendas dejan ver cómo en la antigüedad. quien en las profundidades de un volcán se dedicaba a forjar en su fragua. En el Japón el Fujiyama es considerada una montaña sagrada y es centro de peregrinación y de turismo. que vivía en uno de los volcanes de la islas Eólicas. que destruyó las ciudades italianas Pompeya y Herculano y en la cual pereció su tío. habitaba un ser mítico poderoso llamado Ec’the. las armas y otro tipo de artículos para las demás deidades del Olimpo. 1980) INGEOMINAS . según la tradición del pueblo indígena paez. Durante los siglos XVII – XVIII se estableció una fuerte controversia entre dos escuelas diferentes dentro de la geología: los Neptunistas. en el cual. El poeta Píndaro relata en una de sus obras lo que probablemente corresponde a una erupción del Etna. mientras en la noche bloques al rojo vivo eran arrojados al aire. aparece entonces como el pilar del cielo. en Sicilia. (Tomado de Horst Rast. En la obra de Julio Verne “Viaje al Centro de la Tierra”. En algunos casos a estos dioses.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA tigüedad. rodando posteriormente por la montaña para hundirse en las profundidades del mar. o como puertas que conducían al infierno. Píndaro describe cómo durante el día las corrientes de lava se escurrían montaña abajo. destruyó a Pompeya y Herculano. En la mitología romana está el mencionado dios Vulcano. que según la tradición en las islas Hawaii. en algunos casos muy temperamentales. desde el cual salían fuego y grandes ruidos. Otras leyendas de la mitología griega hablan de Tifón. empieza en un volcán de Islandia y termina en el Estrómboli. quien se rebeló contra Zeus. diosas o demonios se les ofrecía plegarias u ofrendas. incluso sacrificios humanos.C. pero fue vencido por éste. Es el caso de la diosa Pelée. de lo contrario serían castigados con temblores de tierra o reventando las aguas. para apaciguar su ira. Plinio el Viejo. ciudades del antiguo Imperio Romano. se relata la aventura fabulosa de un viaje al interior de la Tierra de dos geólogos y un guía islandés. volcán italiano de las islas Eólicas. uno de los máximo adelantos tecnológicos en la vulcanología es la fabricación del robot Dante. para los cuales los volcanes carecían de importancia y correspondían a un fenómeno escaso y muy joven en la historia de la Tierra. Actualmente. El primer testimonio conocido de un testigo directo de una erupción se debe a Plinio el Joven. En Colombia está el volcán Nevado del Huila. gigan- te de cien cabezas hijo de Gea y Tártaro. donde aparece representada de manera rústica una erupción del Hassam Dag. los paeces debían guardarle fidelidad. quien proporciona un completo relato sobre la erupción del Vesubio. de mediados del siglo XIX. que puede tomar muestras y la información necesaria en aquellos sitios de los volcanes donde estaría en peligro la vida de los científicos. siendo posteriormente arrojado a las profundidades del Tártaro (el infierno) desde el monte Etna. los volcanes fueron considerados como el hogar de deidades. UNIDAD 64 Víctima de la erupción del Vesubio que en el año 79 D. cerca de Çatal Hüyük (Turquía).

la cual puede estar en la cima de una alta montaña. En el siglo XX. No se coloco un ejemplo de Colombia puesto que aquí no existen volcanes cónicos con la forma tan bien definida). viene a la mente no sólo la imagen de una montaña solitaria y quieta con forma cónica. más o menos simétrica. que parece quererse auto-destruir o en sitios tan bajos que sólo alcanzan unos pocos metros sobre el nivel de la superficie terrestre. En la Cordillera de Los Andes. principalmente en su segunda mitad. terroríficamente bellas y generalmente destructiva está la erupción explosiva de un volcán. (Tomado de Green and Short. como es el caso de la luna Io del planeta Júpiter. sino por grandes episodios magmáticos con la subsecuente generación de rocas plutónicas y volcánicas. su evolución desde el Eoceno (desde hace 53 Ma) se ha caracterizado no sólo por importantes procesos de deformación y plegamiento de las rocas. fueron grandes e importantes los avances en el estudio y entendimiento del fenómeno volcánico.ROCAS ÍGNEAS 4 Forma típica de un volcán. como un cono. como la geoquímica y la geofísica. Cuando se piensa en volcanes. INGEOMINAS 65 UNIDAD . que han permitido dar respuesta a muchas de las preguntas que los volcanes han suscitado. el impacto que sobre la sociedad han tenido algunas erupciones catastróficas en los últimos años y los adelantos tecnológicos en diferentes áreas de las geociencias. sino tambien la de inmensos nubarrones de gas y cenizas arrojados a la atmósfera o ríos de lava al rojo vivo. en Alaska. uno de los sistemas montañosos más jóvenes del mundo. que salen desde una abertura en la superficie de la Tierra. En ello han jugado un papel importante. se tienen claras evidencias de volcanismo en otros sitios del Sistema Solar. 1991). El volcanismo tampoco es un fenómeno exclusivo del planeta Tierra. En este caso del volcán Shishaldin. Entre las manifestaciones de la energía de la naturaleza más espectaculares.

y la erupción del volcán Nevado del Ruiz. en el 79 DC. es decir. que destruyo a Pompeya y Herculano. en Italia.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Erupción en el cráter Arenas del Volcán Nevado del Ruiz. que a pesar de haber sido una erupción pequeña. entonces. Pero esta definición. no sólo una geoforma superfi- 66 INGEOMINAS . como sucedió en 1883 después de la erupción del Krakatoa. pues limita la imagen de volcán a sólo uno de los rasgos que caracterizan la estructura de un aparato volcánico. en Indonesia. el cráter. un volcán es cualquier abertura o agujero en la corteza terrestre. que pro- dujo cambios climáticos en Europa y América. (INGEOMINAS) Desde hace 4.000 muertes. la erupción del Mont Pelé. además de la erupción del Vesubio. en Colombia. Una de las teorías que explica la extinción de los dinosaurios se atiene a erupciones masivas que causaron el enfriamiento de la Tierra. al quedar sepultada por un lahar la población de Armero. Más recientemente se ha visto cómo grandes erupciones pueden afectar el clima global. se queda corta. Se ha establecido que probablemente una sucesión enorme de volcanes activos. ¿Qué es un volcán? La definición más simple que se podría dar es la siguiente. después de miles de erupciones.000 millones de años el volcanismo ha jugado un papel importante en la evolución geológica y biológica de la Tierra. con inviernos más fuertes y prolongados. que destruyó el puerto de Saint Pierre causando más de 20. en Martinica. en 1902. a través del cual asciende magma desde el interior de la Tierra hasta su superficie y la atmósfera. aportaron el agua de los océanos y los gases de la atmósfera primitiva. a pesar de no ser incorrecta. entre otras. ocasionó en 1985 aproximadamente 25. La palabra volcán designa. En la historia de la humanidad son tristemente célebres.000 muertos.

por ejemplo. El cuello o chimenea. desde el interior de la Tierra. es decir. El volcanismo es el proceso por el cual. . Carl Sagan. partículas sólidas y gases calientes. al interior de la Tierra. cientos. resultado de procesos exógenos. por el cual es expulsado el magma. La cámara magmática. que es el conducto que comunica la cámara magmática con el cráter. esa mezcla de roca fundida. denominada erupción explosiva.ROCAS ÍGNEAS 4 cial. Durante una erupción explosiva se destaca un componente importante y es la columna o nube eruptiva o columna de erupción que es el volumen de gases. el magma del interior de la Tierra sube a la superficie y es derramado sobre ella o es arrojado a la atmósfera. El volcán Nevado del Ruiz. el cual es el resultado de la acumulación del material volcánico de sucesivas erupciones durante pocos. por otro lado. que es el orificio o abertura por donde sale el magma. (Tomado deCosmos. el cráter está en la parte más alta del edificio o cono volcánico. muchos volcanes presentan cráteres secundarios o adventicios. pero que son típicos y a veces muy sobresalientes. es decir. miles o incluso millones de años. o como una expulsión violenta hacia la atmósfera de material sólido y fragmentado mezclado con gases. Un volcán es algo más que una “elegante montaña en forma de cono” muy frecuentemente asociada a paisajes cubiertos de nieve y nubes. tambien llamados parásitos. El cráter de un volcán es ese lugar en la superficie de un continente o del fondo del océano. En la cámara magmática el magma puede permanecer almacenado por poco o mucho tiempo. debido a su menor densidad y a la disminución de la presión. que es el resultado de la acumulación del material eruptado alrededor del cráter. 1989) INGEOMINAS 67 UNIDAD El cono o edificio volcánico. Una erupción puede ser efusiva cuando se da en forma de derrames suaves de lava sobre el terreno. como. que corresponde al reservorio interno donde se acumula el magma. que tiene un diámetro mayor que un cráter y se genera por hundimiento o desplome del edificio volcánico. Hay otros rasgos que no siempre están presentes. Tanto el cuello volcánico como los demás conductos y la cámara magmática pueden tener formas geométricas complicadas. fracturas. debido a las grandes alturas que muchas veces puede alcanzar. producto de la fusión parcial de las rocas en el Manto superior o en la base de la Corteza y que logra ascender. por grietas. tiene un cráter principal llamado Arenas y dos cráteres secundarios denominados La Olleta y La Piraña. en cuyo caso podrá sufrir cambios progresivos o maduración (diferenciación magmática). en Colombia. sino a un aparato eruptivo reflejo de fenómenos endógenos. fundamentalmente. Por lo general. líquidos y sólidos que salen de manera violenta a través del crá- Partes o estructura interna de un volcán Un aparato volcánico esta constituido por una estructura fundamental: El cráter. hasta alcanzar la superficie y atmósfera terrestres. Cuello volcánico Cráter Parástico con flujo de lava Flujos de lava Lacolito Geyser Estructura de un volcán. la caldera. fisuras o fallas.

.Volcanes de Punto Caliente (o de Hot Spot): Son los volcanes de intraplaca oceánica o continental. el Cotopaxi y el Nevado del Ruiz en Los Andes.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Localización de los volcanes del mundo (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. Muchas veces en los volcanes de zonas de choque de placas. se desliza debajo de la otra y desciende hasta el Manto.Volcanes de Zona de Subducción: Esta es la zona donde dos placas convergen o chocan. al cabo de los cuales despiertan de forma extremadamente violenta. más lejos del sitio actual de salida del magma. como Islandia. 68 INGEOMINAS . ter de un volcán y entran en la atmósfera. Los volcanes se pueden encontrar en los límites de placas litosféricas. pero en este caso la placa litosférica que se encuentra encima se mueve con respecto al punto caliente en el Manto. las erupciones son más espectaculares y destructivas. la más densa. En el caso de las dorsales oceánicas. el magma asciende desde el Manto. en la mitad del océano Atlántico) o sobre corteza continental (el “Rift-Valley” en África Oriental). Los volcanes se ubican en la placa que permanece “flotante” y se localizan aproximadamente a 200 km desde la fosa oceánica o lugar de choque de las placas.Volcanes de Zona de Distensión (o de Rift): Corresponden a los bordes de placas divergentes. quedando los más viejos. . como especies de rosarios. de tal manera que en la superficie de la placa se va formando un “rosario” de volcanes submarinos. el Estrómboli.500 volcanes activos. algunos de los volcanes alcanzan a salir por encima de la superficie del agua y se forman islas. que se separan la una respecto de la otra. o se forman cinturones volcánicos en cordilleras (Los Andes) cuando chocan una placa oceánica y una placa continental. Pueden estar tanto en el fondo oceánico (Dorsal Mesoatlántica. Vesubio y Etna en Italia. como en el caso del Cinturón de Fuego Circumpacífico que va desde la Patagonia. como el Mauna Loa y el Kilauea en las islas Hawaii. 1989). aunque pueden permanecer inactivos por de el Manto superior. de tal forma que una de las dos. Como ejemplos están el Chimborazo. corresponden en algunos casos a los volcanes más grandes sobre la superficie de la Tierra. . siglos. Al igual que los volcanes de rift. Aunque conforman el menor porcentaje de volcanes del mundo. Se generan arcos de islas (Japón) cuando chocan dos placas oceánicas. El magma asciende des- Localización de los volcanes y la tectónica de placas En el mundo hay por lo menos 1. es decir. donde adquieren una forma de hongo. o al interior de una placa tectónica. pasando por Alaska y el estrecho de Bering hasta el suroriente de Asia. Tarbuck y Lutgens. La mayoría de los volcanes de la Tierra aparecen en cinturones o cadenas lineales o arqueadas. ya sea que éstas se choquen o separen.

Después de un tiempo. a pocos kilómetros o decenas de kilómetros de profundidad. en un fenómeno llamado vesiculación. El magma gana volumen y. SO2. 100 tesoros de Colombia. o sea. que a su vez depende de la composición del magma. se forman las cámaras magmáticas. zona de distensión o punto caliente. Los volcanes construidos son frecuentemente muy altos y de laderas muy pendientes. La mayoría de los volcanes de Los Andes corresponden a este tipo de volcanismo. Hay casos en los que una sola erupción construye un único cono de material volcánico fragmentado. El magma al ir ascendiendo puede fundir parte de la roca circundante y es así como puede variar en algo su composición original. A veces. El gran calor en el interior de la Tierra funde parcialmente las rocas de la base de la Corteza terrestre. principalmente en forma de explosiones de gases y piroclastos. como ya se ha dicho. ricos en SiO2. con un bajo contenido de SiO2. son las erupciones efusivas. está compuesto por fase líquida rica en sílice. que el magma se fragmenta en mil pedazos y finalmente gases y magma fragmentado son expulsados a través del cráter en una erupción volcánica. y gracias a sucesivas erupciones. H2S. dentro de la Corteza. CO2. el contenido de volátiles y la viscosidad. es decir. En zonas más someras el magma alcanza el nivel de saturación en volátiles y éstos se separan casi completamente. llega un punto en el que la presión que las burbujas de gases volcánicos ejercen es tal.250ºC) generada. Br y otros). Estos gases permanecen disueltos en la fase fundida mientras el magma está sometido a altas presiones. las explosiones son muy escasas y pequeñas. del Manto superior o de la placa que subduce en una zona de subducción.1. al ser agitadas. el que en caso de una gran explosión puede destruirse para dar origen a una caldera. esa masa natural de roca fundida. F. por fusión parcial de las rocas a altas temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. llamado cono de escoria. Los basaltos son las rocas que resultan al solidificar la lava Formación de un volcán Ya sea en zona de subducción.ROCAS ÍGNEAS 4 Volcán Cumbal (Tomado de nuestro patrimonio. se dice que un volcán tiene un carácter definido dependiendo de la composición del magma que hace erupción. Al estar más arriba. Cuando los magmas son ácidos. se construye el cono volcánico. 2001) tenidas en el magma. las lavas son muy viscosas y ricas en volátiles y se generan erupciones explosivas que son erupciones violentas. la temperatura y la presión. las lavas son muy fluidas y más pobres en volátiles. en zonas profundas del interior de la Tierra. como fracturas o fallas. es una mezcla viscosa y caliente (750 . Este fenómeno está asociado muchas veces a procesos de descompresión o disminución de la presión litostática a profundidades entre 100 y 150 km. el Tiempo. Cl. las erupciones son suaves en forma de derrames o coladas de lavas que se desplazan por el terreno como ríos de roca al rojo vivo. asciende aprovechando zonas de debilidad en la corteza. similar a la generación de burbujas en una botella de soda o de champaña. fases sólidas (cristales en suspensión y fragmentos de roca) y fases gaseosas (H2O. la presión de gases volcánicos acumulada en el conducto llega a un punto tal que provoca una explosión o emisión del magma de forma violenta o relativamente suave. ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes? El magma. si los magmas son básicos. A medida que el magma asciende. Una erupción es menos a más violenta dependiendo de varios factores como la temperatura. Con el transcurso del tiempo. el proceso básico de formación de un volcán es más o menos el mismo. el magma encuentra sitios donde logra acumularse. y los componentes gaseosos empiezan a separarse de las demás fases con- INGEOMINAS 69 UNIDAD . Por el contrario. disminuye la presión que ejerce el entorno sobre él. la densidad. al ser menos denso que su entorno.

De acuerdo al tamaño los piroclastos se dividen en bombas o bloques. Fotografía tomada por Margaret Mercado. por lo tanto. Pueden ser muy fluidas o muy viscosas. lapilli. el cual es emitido verticalmente en forma de una columna eruptiva hasta alturas estratosféricas. 70 INGEOMINAS . 1) Flujos de lava: cuando el magma sale suavemente a través del cráter de un volcán en forma de coladas. Las partículas de menos de 2 mm son las cenizas. Cuando una lava solidifica en el fondo del mar. Las bombas y bloques. y cada fragmento resultante se denomina piroclasto. El ejemplo típico es el volcán Kilauea en Hawaii. son fragmentos de pómez o de roca. las bombas lo hacen en estado pastoso y al girar en el aire adquieren formas esféricas u ovaladas. de la cantidad de lava emitida y de la viscosidad. En caso de que no se desarrolle ninguna estructura especial se puede hablar simplemente de lavas masivas. en función del grado de viscosidad: lavas pahoehoe o cordadas. por lo que puede flotar en el agua y es de color blanco a diferencia de la obsidiana que es un vidrio masivo de color gris oscuro o negro. para ser luego transportado lateralmente por el Lavas solidificadas de la isla Gorgona. Productos volcánicos Durante las erupciones se originan diferentes tipos de productos volcánicos. están constituidos por una mezcla de abundantes fragmentos piroclásticos y gas caliente (300 a 800ºC) que se desplaza a grandes velocidades (100 a 300 km/h) por la ladera de un volcán. arrojadas al aire. En algunas erupciones muy violentas las cenizas y el polvo volcánico logran dar varias vueltas alrededor de la Tierra. solidificar de diversas formas. El polvo volcánico corres- 2) Flujos piroclásticos: son productos de una erupción explosiva. con gran cantidad de poros y vesículas. El magma puede salir en forma de lava o ser fragmentado en el proceso de expansión de los gases al disminuir la presión. Una pómez es un fragmento volcánico vítreo. líquidos y gases. ceniza y polvo volcánico. mientras que las cenizas finas permanecen más tiempo en el aire y pueden caer incluso a miles de kilómetros de distancia del cráter. de composición ácida. transportados y depositados de diferentes maneras. respectivamente. de la pendiente del terreno. Los más veloces pueden superar barreras topográficas de centenares de metros de altura. se desarrollan formas de almohadillas. Las cenizas más gruesas caen más pronto y más cerca del cráter.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD y los volcanes son de poca altura y de laderas suaves. de roca o a cristales individuales. Los fragmentos de pómez o de roca que están entre 64 y 2 mm son denominados lapilli. corresponden a minúsculos fragmentos de pómez. Se forman cuando una columna eruptiva pesada y densa se desploma o por una explosión dirigida lateralmente. y sigue preferentemente las depresiones topográficas. sólidos. lavas aa o lavas en bloque. Son el fenómeno más destructivo y mortal de todos los productos volcánicos. 3) Caídas piroclásticas o lluvias piroclásticas: corresponde al material expulsado hacia la atmósfera durante una erupción explosiva. conocidas como pillow lavas o lavas almohadilladas. ponde a partículas de menos de 1/ 16 de mm. los cuales son emitidos. Puede suceder que las lavas al enfriar desarrollen fracturas distribuidas en forma columnar formándose así las llamadas calzadas de gigantes. de más de 64 mm. Pueden. su trayectoria y velocidad dependerán de la topografía.

convirtiéndose en lluvias ácidas nocivas. pues los gases y vapores hacen que el aire pueda conducir electricidad. El principal gas. Los gases de carbono son inodoros e incoloros. una clasificación de erupciones basada en el grado de explosividad de las mismas. Cuando el magma asciende. Clasificación de los volcanes Son diversos los criterios utilizados para establecer diferentes tipos de volcanes. Los gases de azufre tienen un olor irritante e insoportable (como huevos podridos). ácido sulfhídrico (H2S). que a su vez permite tipificar algunos volcanes que se caracterizan por determinado tipo de erupción. Se pueden desplazar a gran velocidad (a más de 50 km/h) bajando por las depresiones y valles como ríos de lodo y piedra. Hay. parecida al cemento mojado. árboles. Los temblores o sismos volcánicos anuncian. No es extraño que se desaten tormentas eléctricas cuando hace erupción un volcán. Ocasionalmente se pueden mezclar los gases y las cenizas de una erupción con las aguas de las lluvias. mientras los más pesados y grandes (bloques. dióxido de carbono (CO2). Normalmente se producen en la cima de los volcanes o cerca de ella. cuando se encuentran por debajo del nivel del mar. Algunos de los gases son muy tóxicos y ponen en peligro la salud y vida de personas y animales y pueden destruir cosechas. e incluso pueden dar la vuelta al mundo. cerca al Lago Nyos en la cima de un volcán en Camerún.Según la posición geográfica. los volcanes pueden ser: submarinos. Estos volúmenes de agua se unen al material volcánico y se forma así una pasta densa. es el caso de la gran mayoría de volcanes de las dorsales oceánicas y de puntos calientes. el choque con las rocas encajantes en la cámara magmática y en el conducto genera este tipo de temblores que sólo pueden ser Cuando los depósitos de cenizas y lapilli de caídas piroclásticas se consolidan. pues por su densidad se acumulan en las depresiones y descienden hasta poblaciones cercanas y causan la muerte de personas y animales. casi indetectables y pueden ser muy peligrosos. que eventualmente pueden acompañar o anteceder a una erupción. a veces. o subaéreos. . se incluyen aquí las islas volcánicas. El material más fino (cenizas y polvo volcánico) es arrastrado o sostenido por mucho más tiempo en el aire. . como un flujo piroclástico o cuando intensas lluvias caen sobre depósitos de una erupción reciente y el material piroclástico muy suelto es fácilmente arrastrado. bióxido de azufre (SO 2 ) y ácido fluorhídrico (HF). Se originan cuando una erupción rompe un lago en la cima volcánica o cuando el calor hace que la nieve y el hielo de los glaciares que cubren algunos volcanes se derrita. La población de Armero fue sepultada por un flujo de lodo que se originó en la 5) Gases: como ya se ha dicho. Hay otros fenómenos asociados a la actividad volcánica. que fluye a lo largo de los valles de ríos y quebradas. lo que produce descargas eléctricas que se manifiestan como rayos y relámpagos. como sucedió en una pequeña población. cuando su edificio se construye sobre la superficie de los continentes. en la cual murieron todos sus habitantes en 1986. es el vapor de agua. Algunos gases volcánicos más frecuentes son: monóxido de carbono (CO). construcciones). gracias a que las finas partículas volcánicas sirven como núcleos para la condensación de gotas de agua. Pueden recorrer cientos de kilómetros de distancia y son muy destructivos. rocas no volcánicas y agua. dándole un aspecto muy compacto. En algunas ocasiones se forman como una consecuencia secundaria de otro tipo de fenómeno volcánico. bombas y lapilli) caen más rápido y cerca al cráter. capaz de arrastrar todo lo que encuentra a su paso (rocas. y el más abundante que sale de los volcanes. Igualmente se facilita la formación de fuertes aguaceros. 4) Flujos de lodos o lahares: corresponden a una mezcla de material volcánico. suelos.ROCAS ÍGNEAS 4 viento y depositados por su propio peso. Los proyectiles balísticos son fragmentos volcánicos arrojados al aire siguiendo una trayectoria similar al movimiento parabólico de un proyectil de cañón. se forman rocas piroclásticas compactas llamadas tobas. INGEOMINAS 71 UNIDAD cima del volcán Nevado del Ruiz en 1985. sentidos cerca al cráter o registrados por sismógrafos. ácido clorhídrico (HCl). debido al incremento de electricidad estática producida al rozarse las pequeñas partículas arrojadas en las nubes de cenizas. Las ignimbritas son rocas que se originan a partir de flujos piroclásticos voluminosos y tan calientes que al consolidarse sus componentes se sueldan entre sí. la ocurrencia de una erupción. el magma contiene disueltos gran cantidad de gases y cuando hay una erupción éstos son liberados. además.

Al salir a la superficie mana esta agua o se condensan los gases y vapores y se forman las fuentes termales o emisiones de aguas calientes. por transferencia de calor desde el cuerpo de magma. Por el contrario.Según el estado de actividad. Un estratovolcán. en reposo). Localmente pueden surgir surtidores o fuentes de lavas. en los que dominan las erupciones efusivas. es lanzada como un chorro hacia la atmósfera. Se habla de volcán extinguido. . en algunos casos alcanzaron áreas de más 50. Los géiseres son surtidores de agua y vapor caliente que hacen erupción intermitentemente. en las llamadas planicies basálticas 72 UNIDAD INGEOMINAS . muerto. Los principales tipos de erupciones son: . Cuando un volcán se desarrolla por acumulación sucesiva de material proveniente de erupciones explosivas y efusivas recibe el nombre de volcán compuesto o estratovolcán.Según la morfología o estructura volcánica. sino disperso normalmente en forma de numerosos volcanes monogéneticos. están los volcanes explosivos. los “lagos” y fuentes de lavas. Por otro lado. Como se indicó antes. Se le asigna el nombre de cono o anillo piroclástico a la acumulación de material volcánico fragmentado producido por erupciones explosivas de origen magmático con poca intervención de agua. el cual es función de la composición. latente. extinguido. El agua. sin descanso. hace 10. Las erupciones se pueden clasificar según el grado creciente de explosividad. después de la ultima glaciación. que pueden ser ácidas.Tipo fisural o islandés: se caracterizan por la emisión suave de lavas calientes muy fluidas desde fisuras longitudinales. Un volcán monogénetico es aquel que se forma a partir de una única erupción. son típicos en estos casos las coladas. Se denomina volcán de escudo. mientras la fisura es nuevamente rellenada por agua subterránea y el ciclo se repite. constituyen compactas y extensas capas horizontales de roca. que frecuentemente deja alrededor del orificio un pequeño cono volcánico. cuando no tiene ninguna probabilidad de entrar en erupción.000 años. si son ricas en dióxido de carbono. los volcanes se caracterizan por un estilo eruptivo o tipo de erupciones volcánicas predominantes y que han sido definidos en volcanes clásicos. Pero ante la necesidad de estandarizar y unificar definiciones se han establecido dos términos concretos: volcán activo es aquel que ha entrado en erupción en época reciente y se señala como límite temporal el comienzo del Holoceno. Un maar es un cráter relativamente redondeado formado durante una erupción simple o varias erupciones de corta duración. viscosidad y profundidad del magma. se puede hablar de volcanes efusivos. como se indicó antes. activo. presentan formas cónicas o de anillos. Las solfataras son fuentes de vapor de agua y gases ricos en azufre. a baja temperatura.000 km2.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA . al extenderse sobre el terreno por decenas de kilómetros cuadrados y solidificarse. al ganar presión por sobrecalentamiento. Las lavas. hay quienes han considerado que los volcanes tienen comportamientos tan diversos como la misma naturaleza humana y se ha usado términos antrópicos (vivo. las condiciones necesarias para que se pueda dar este fenómeno es la presencia de suficiente agua subterránea en una fisura y de una fuente de calor bastante cercana a la superficie. se definen: complejo volcánico. Ejemplo de este tipo de erupción se presentan en el volcán Krafla en Islandia. constituido por varios volcanes relacionados íntimamente en el espacio y en su génesis. generadas normalmente en las zonas volcánicas gracias al calentamiento y evaporación de las aguas circulantes. formado a partir de lavas muy fluidas que se derraman en todas las direcciones. . dormido. o sulfurosas. Esta agua y vapor se unen a los gases provenientes directamente del magma y se filtran por los poros y grietas de las rocas. o sea. en la formación de un maar juega un papel importante el agua que actúa como agente productor de la erupción. un volcán en reposo es aquel volcán activo que no presenta actividad eruptiva en la actualidad. Un domo es un cuerpo de lava muy viscosa que puede bloquear o sellar un cuello volcánico. Los de mayor dimensión se dieron en la antigüedad. si son ricas en sulfuros de hidrógeno. en los cuales son predominantes las erupciones explosivas. resulta de la acumulación alterna de material volcánico fragmentado y flujos de lavas y normalmente se presentan como edificios volcánicos ais- lados y de gran altura. al que presenta una forma de escudo de pendientes suaves y muy extensas. Un volcán en erupción es un volcán activo que presenta actividad actual. despierto.Según el tipo de productos o el tipo de erupciones predominantes. Hay otras formas volcánicas menores. El volcán caldera o somma es un volcán que contiene a otro dentro de su estructura caldérica. Una fumarola consiste en la emisión de vapor de agua y dióxido de carbono principalmente. Se llama campo volcánico a la extensa área donde el volcanismo no se presenta concentrado en un único edifico.

en terrenos de lo que ahora son las cordilleras Cen- INGEOMINAS 73 UNIDAD del Decán (India) y del Paraná (Brasil). El área afectada es muy extensa. En este caso. Desde el Precámbrico hasta el Cuaternario se encuentran rocas volcánicas en diferentes sitios del territorio colombiano. la cámara magmática queda prácticamente desocupada. a más de 100 km/h. En Colombia. En algunas ocasiones. Cuando la columna eruptiva está muy cargada. puede alcanzar lugares que están muy retirados de las vecindades del volcán. con una altura muy pequeña si se compara con la gran extensión de su base. En los surtidores de lavas se producen fragmentos redondeados aéreos y pequeñas salpicaduras que caen cerca al cráter. Forman edificios volcánicos voluminosos. por las laderas del volcán. -Tipo Vulcaniano: ocurren potentes explosiones de roca fundida. es muy viscoso y no permite la generación de importantes coladas de lavas. Estos volcanes están casi continuamente en actividad. En Colombia.Tipo Estromboleano: se caracteriza por pequeñas erupciones explosivas intermitentes de gases y jirones pastosos de lava menos fluidas. La columna eruptiva puede a veces colapsar y se producen así flujos de piroclastos. esta explosión violenta se da en una etapa inicial que luego es sucedida por posteriores coladas de lavas lentas y espesas. . Predominan las coladas rápidas y surtidores de lavas. a partir del cual se generan estas masas densas y calientes de material volcánico fragmentado. durante el Paleozoico inferior (540 a 435 millones de años atrás) erupciones volcánicas de tipo submarino dieron origen a grandes depósitos de rocas volcánicas que luego fueron convertidas en rocas metamórficas. La forma típica es la de estratovolcán. Las rocas volcánicas más antiguas son unas lavas y piroclastos de composición ácida (riolítica a dacítica) de edad precámbrica (más de 540 millones de años) que. cerca al cráter central. el volcán Galeras presenta este tipo de erupciones. Igualmente. Ejemplos de este tipo son los volcanes Kilauea y Mauna Loa en Hawaii. pueden tener tambien varios cráteres secundarios. Los volcanes así construidos tienen formas cónicas típicas y un único centro emisor o conducto. inmensas explosiones de grandes volúmenes de material volcánico. precedidas o acompañas por fuertes ruidos y movimientos del terreno. Los volcanes así formados poseen cráteres centrales. incluso Volcanes colombianos El volcanismo ha sido un fenómeno que se ha dado desde tempranas épocas en la historia geológica de Colombia. tambien pueden surgir coladas y surtidores de lavas. cenizas y gases. presentó en 1902 una erupción de este tipo que destruyó la ciudad de Saint Pierre. El material más fino es acarreado por el viento para luego caer sobre el suelo en forma de espesas capas que cubren el terreno. que son inmensas oleadas de cenizas volcánicas incandescentes y gases muy calientes y que al ser más pesadas que el aire se precipitan velozmente. intercaladas con rocas sedimentarias. por lo que el edificio colapsa y se originan extensas depresiones o calderas.Tipo Peleano: son extremadamente destructoras. partículas sólidas y gases calientes que son expulsados hacia la atmósfera en forma de nubes oscuras de cenizas o columnas eruptivas de algunos kilómetros de altura. que se suceden a intervalos de minutos u horas. en Italia. y permanecen en erupción a veces por espacio de decenas. A veces son tan violentas las erupciones que el cráter o parte del edificio pueden ser destruidos.ROCAS ÍGNEAS 4 . En cada explosión son arrojados a la atmósfera fragmentos parcialmente solidificados de lava. y forma así los flujos piroclásticos. son predominantes las erupciones explosivas. lo que le otorga la forma típica que parece un escudo. son típicas en ellas las nubes ardientes. .Tipo Pliniano: este tipo de erupción es el más violento de todos. El volcán Pelée. La energía de una erupción de este tipo proviene de la ebullición o vesiculación explosiva de los gases disueltos en un magma muy viscoso. . por donde son emitidos grandes volúmenes de lavas fluidas que viajan a grandes velocidades y luego evolucionan a estados de erupción por conducto central. El magma.Tipo Hawaiano: normalmente empiezan con un estado fisural en pequeñas elevaciones en zonas de debilidad donde hay fallas o fracturas. El ejemplo por excelencia es el volcán Estrómboli. volcanes como el Machín y el Azufral han sufrido este tipo de erupciones. normalmente. conforman la Formación Piraparaná en los Llanos Orientales. cientos y aun miles de años. . El material se acumula principalmente hacia la cima. generan grandes columnas eruptivas que en algunas ocasiones pueden llegar hasta la estratosfera. se desploma por su propio peso y se desliza sobre la superficie del terreno circundante al cráter. los cuales pueden albergar lagos de lavas. no alcanzan a formar una columna eruptiva importante. En este régimen eruptivo las lavas son más viscosas que en los tipos anteriores.

Este volcanismo. en algunos casos estas rocas están asociadas a rocas sedimentarias continentales. conformadas por derrames de lavas básicas. y en la Cordillera Occidental aparecen cuerpos de rocas volcánicas de edad cretácica (135 a 65 millones de años).4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA tral y Oriental y los Llanos Orientales de Colombia. principalmente en el lado occidental. En la Cordillera Central. este mismo tipo de rocas volcánicas. localmente aparecen piroclastitas. que empezó en el Mioceno (hace 23 millones de años) y duró hasta comienzos del Pleistoceno (hace 2 millones de años) se manifestó como un gran aporte de material volcánico proveniente de la Cordillera Central. aparecen en la Serranía de Baudó y en las islas Gorgona y Gorgonilla. también cretácicas. (INGEOMINAS) 74 INGEOMINAS . del Cauca y del Patía. ignimbritas y lahares) intercaladas con capas sedimentarias (fluviales y fluvioglaciares) que se depositó en los flancos de la cor- UNIDAD Volcán Puracé en el Departamento del Cauca. lavas almohadilladas o intercalaciones de rocas sedimentarias de origen oceánico. (INGEOMINAS) Erupción del Volcán Galeras. En diversos sitios de las cordilleras Oriental y Central se encuentran rocas volcánicas (lavas y piroclastitas) de edad jurásica (203 a 135 millones de años). cerca a la ciudad de San Juan de Pasto. que tienen composición ácida a intermedia (riolitas y andesitas). desde la frontera con el Ecuador hasta una latitud 5º N. tobas. en el territorio colombiano. Durante el Neógeno (desde hace 23 a 2 millones de años atrás) y el Cuaternario (desde hace 2 millones de años) el volcanismo ha sido más intenso y extenso a lo largo de las cordilleras Central y Occidental y en los valles del Magdalena. Los productos de este volcanismo son lavas y piroclastos de composición intermedia (andesitas) a ácida (dacitas) y localmente de composición básica. lo que permitió la formación de espesas capas de material volcánico (aglomerados.

(Tomado del Atlas de Amenaza Volcánica de Colombia. . en la cual la placa oceánica de Nazca se hunde debajo de la placa continental de Suramérica. que en realidad es un conjunto de varios volcanes. La mayoría de los volcanes colombianos se encuentran en la Cordillera Central. empezó a finales del Plioceno y continúa hasta hoy. Gorgonilla. Principales zonas volcánicas activas en Colombia. Este volcanismo reciente corresponde al tipo de volcanismo que se da en una zona de subducción. En Colombia hay aproximadamente 35 volcanes. por ejemplo. Huila y Tolima. Estos volcanes están construidos sobre sistemas de fallas importantes como. De manera sencilla se divide la cadena volcánica colombiana reciente en tres segmentos (Norte. Comprende los volcanes: Cerro Bravo. pero un grupo de importantes volcanes en la 1) Sector Parque Natural de los Nevados en la Cordillera Central. que se desarrolló sobre los edificios y productos de la etapa anterior. que se formaron sobre fallas en la Placa Caribe. corresponderían a la continuación sumergida de la Serranía del Baudó. Páramo de Santa Rosa. Los volcanes que han registrado mayor actividad a lo largo de la historia son el Galeras. parte sur del país se encuentran en la depresión Cauca – Patía y la Cordillera Occidental. como se expresó antes. sino también en los territorios insulares.ROCAS ÍGNEAS 4 En Colombia no sólo se encuentran rocas volcánicas en la región continental. andesitas y riolitas del Terciario. Cal- 2) Sector Norte-Central de la Cordillera Central. La isla de Malpelo está formada por rocas volcánicas que representan una porción de corteza oceánica gruesa que puede corresponder a un antiguo punto caliente. específicamente en los departamentos de Quindío. el Puracé y el Nevado del Ruiz. Centro-Sur y Sur-occidental). pero aquí se presentan los cinco sectores que se pueden diferenciar fácilmente: das. En las islas de Providencia y Santa Catalina aparecen basaltos. en los departamentos de Cauca. INGEOMINAS 75 UNIDAD dillera y en el valle alto del río Magdalena y en el valle del río Cauca. 2000). Nevado del Tolima. Comprende sólo al volcán Nevado del Huila. Nevado del Ruiz. INGEOMINAS. de los cuales 13 son activos. Risaralda y Tolima. Machín y Nevado de Santa Isabel. El volcanismo más moderno en Colombia ha sido dividido en dos etapas diferentes: la primera empezó en el Mioceno y terminó en el Plioceno y la segunda. Nevado del Cisne. Las islas de Gorgona. Romeral y Palestina.

las excelentes tierras de cultivo que brinda. Cumbal. formados en algunos volcanes. El fenómeno volcánico es uno de lo más devastadores. por lo tanto. debido a los contenidos de potasio y fósforo que son fertilizantes naturales. se forman en unas condiciones volcánicas muy especiales de alta presión y temperatura. UNIDAD Sandiego. tienen poderes curativos en tratamientos de enfermedades respiratorias o son usados en tratamientos de belleza. todos en el Departamento del Cauca.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA 3) Sector al Occidente de Popayán en la Cordillera Central. Los suelos que se derivan de las cenizas son muy fértiles. no es recomendable vivir a menos de diez kilómetros de distancia de un volcán activo. la Sierra de Los Coconucos o el volcán Merenberg). pinturas. en el área de San Agustín. Las erupciones volcánicas causan frecuentemente graves daños que dependerán de las dimensiones de la erupción. asociados a unas rocas llamadas kimberlitas.San Agustín que generó unos 13 centros de erupción pequeños alineados. en la zona de San José de Isnos . El agua caliente es usada en algunos países para calefacción de los hogares. como en el Japón. El vapor que es liberado en algunos campos volcánicos puede ser utilizado para la producción de energía geotérmica. papel. En algunas regiones europeas la industria vinícola se ha desarrollado en suelos de origen volcánico. una erupción que produzca una capa de cenizas es una bendición. Chiles y Cerro Negro de Mayasquer. Los diamantes. pero no se puede decir lo mismo de una capa de lavas. Hay en el mundo aproximadamente 700 volcanes potencialmente peligrosos. Tiempos de reposo tan largos infunden en las personas un falso sentido de seguridad. que en algún momento puede llegar a colocarlos en una posición muy vulnerable. catalogada como un maar. Importantes yacimientos metálicos son de origen volcánico. en la elaboración de fertilizantes. por ejemplo. pero estaban muy probablemente en la Cordillera Central (quizás en el Páramo de El Letrero. Muchas veces cuando una erupción es inminente. cerca de Antioquia. Galeras. Corresponden a este sector los volcanes: Petacas. Algunos gases volcánicos y charcos de barro. Un poco después de la formación de estas ignimbritas se desarrolló un volcanismo basáltico quizás de tipo fisural. así como en Colombia la producción de café y papas debe mucho a este tipo de suelos. el tiempo entre una erupción y la siguiente es a veces muy grande. Las Animas. comprende los volcanes: Sotará. al impulsar turbinas que transforman la energía térmica en electricidad. En una localidad en el suroccidente del Departamento del Huila. A veces en algunas zonas volcánicas se encuentran hermosos cristales de minerales o piedras preciosas o semipreciosas. puesto que puede tardar incluso siglos para que se genere un buen suelo a partir de ella. 5) Sector Sur de la Cordillera Occidental en la Frontera con Ecuador. La única manifestación volcánica del Mioceno – Plioceno en la Cordillera Oriental corresponde a unos cuerpos de lavas y piroclastos de composición andesítica a riolítica en la zona de Paipa-Iza (Boyáca). La otra cara de la moneda del volcanismo es la de la amenaza volcánica. algunos volcanes duermen durante siglos para despertar con terribles erupciones. en los departamentos de Cauca y Nariño. Están aquí. que ahora corresponde a cuerpos de rocas basálticas y depósitos piroclásticos. por necesidades de espacio. Las personas viven cerca de un volcán por diversos motivos. todos en el Departamento de Nariño. cuyos centros de emisión no se han definido aún. Pan de Azúcar y Puracé y la Cadena de los Coconucos. El rasgo volcánico que se encuentra más al norte en Colombia y de forma aislada. 4) Sector Sur de la Cordillera Central y Depresión Cauca Patía. plásticos. amenaza y vigilancia volcánica Son múltiples los beneficios que resultan de la actividad volcánica. localizado al noreste del Departamento de Caldas. Doña Juana. es la Laguna de 76 INGEOMINAS . en la memoria de las comunidades está más presente la amenaza que representa la presencia del volcán vecino. Aunque son una de las amenazas geológicas más violentas. los avisos apa- Beneficios. o sencillamente porque son hermosos. explosivos y en la refinería del petróleo). Bordoncillo y Morazurco. El azufre que cristaliza a partir de gases volcánicos tiene diversos usos a nivel industrial (en la vulcanización del caucho. se encuentran espesas capas de ceniza volcánica soldadas (ignimbritas) de composición riolítica a dacítica de edad pliopleistocena. los volcanes: Azufral. Hay otros volcanes que tienen cortos períodos de reposo y.

por lo menos. Alrededor de un volcán se definen zonas con diferente grado de amenaza. En Colombia hay tres observatorios vulcanológicos y sismológicos. Keller. ubicados estratégicamente en Manizales. Entre los directos están los flujos de lodo. hay un tipo especial de temblores llamado tremor. Es casi imposible indicar el día. los sismos y las ondas de choque. que se encargan de las labores de vigilancia de los volcanes. después de la gran erupción de 1980. Los peligros o amenazas volcánicas pueden ser directos o indirectos. debido a las protuberancias que causa la tensión ejercida por el magma en ascenso. Popayán y Pasto. Edward A. cada una de ellas aplicada en la medida y análisis de las distintas señales o avisos previos a una erupción. la hora y la dimensión de una erupción de una forma precisa. Hay técnicas especiales que son las herramientas utilizadas por los técnicos y los científicos en la vigilancia volcánica. geoquímica (analiza los cambios en la composición química de los gases volcánicos y aguas asociadas) y geoeléctrica o geomagnetometría (mide las variaciones en campo eléctrico o campo magnético). para lo cual se debe desarrollar programas de monitoreo de las señales previas y de observación de la erupción en marcha. Se ha logrado establecer que en los tres últimos siglos. media y baja amenaza volcánica. coladas de lavas.ROCAS ÍGNEAS 4 Los gobiernos deben tener programas de vigilancia de los volcanes. emisiones de gases volcánicos. lo que daría un promedio de 1. inclinometría (determina la deformación del terreno). El volcán Monte Santa Elena en EEUU es uno de los volcanes más estudiados del mundo.000 personas por años. para poder tomar las decisiones adecuadas y rápidas al momento de atender una crisis desatada por una erupción que pone en peligro a una comunidad. Igualmente. Se habla entonces de zonas de alta. pertenecientes al INGEOMINAS. INGEOMINAS 77 UNIDAD . Otra señal son los cambios topográficos en el edificio. flujos piroclásticos. se debe implementar planes de emergencia.000 muertes han sido causadas directa o indirectamente por erupciones volcánicas. Las señales más comunes son los temblores de magnitud y frecuencia creciente. lo que dependerá del grado de conocimiento que se tenga de su comportamiento pasado y más reciente. disponer del personal y los instrumentos necesarios. En noviembre de 1985 el Nevado del Ruiz (arriba) generó un flujo de lodo que destruyó la ciudad de Armero (abajo) (Tomado de Environmental Geology. deformaciones y colapsos estructurales. 1996) recen pocas semanas o pocos días antes. sismología (mide la actividad sísmica). pero la serie de señales que indican la reactivación de un volcán pueden dar una idea bastante confiable de las posibilidades de erupción. según la distancia al cráter y los productos volcánicos y efectos más probables. Los indirectos son los tsunamis. 250. caídas piroclásticas.

desde granito a gabro. En el borde occidental de la cordillera. rocas intrusivas de edad Terciaria forman el Batolito de Santa Marta en cercanías de la ciudad de este nombre. en el flanco occidental de la cordillera. en los territorios insulares del Mar Caribe en Providencia y Santa Catalina y en los islotes de Malpelo y Gorgona en el Océano Pacífico. Cordillera Oriental. al sur de Puerto Carreño. con o sin lavas relacionadas. Tolima y Huila. Puracé.cretácica inferior y corresponden a traquitas. entre los cuales se pueden mencionar los batolitos de Suaza y Algeciras. Sierra Nevada de Santa Marta. de edad paleozoica superior a cretácica inferior. van de granitos a dioritas. En la Cordillera Central se encuentran los cuerpos intrusivos de mayor tamaño. En esta región afloran. rocas volcánicas máficas localmente con intercalaciones de sedimentos. Atanquez y Tres Puntas. tanto intrusivas como volcánicas de composición félsica a máfica. Antioqueño. de edad cretácea que corresponden a la Formación Quebradagrande. En la Sierra Nevada de Santa Marta se encuentran rocas intrusivas y volcánicas del Triásico y Jurásico. representado por piroclastos y lavas de composición entre andesitas basálticas y dacitas. su edad varía del Jurásico al Cretácico y de norte a sur los principales batolitos son: Segovia. En la parte septentrional se presenta una franja alargada de rocas volcánicas intercaladas con sedimentos y atravesadas por rocas intrusivas. en general. gabros y peridoditas. Las rocas intrusivas del Paleoceno corresponden al Batolito de Santa 78 INGEOMINAS . Guajira. tal como se presenta en el Mapa Geológico de Colombia. Santa Bárbara. En la región sur de la Cordillera Oriental se encuentran intrusivos plutónicos de composición ácida a intermedia. Durante el Terciario y el Cuaternario en la Cordillera Central se desarrolló un vulcanismo intenso calco-alcalino. para los batolitos principales. cubren regiones de Santander y forman parte del Macizo de Santander y de la Serranía de Perijá.500 millones de años. a Triásico-Jurásico. consideradas del Paleozoico superior con base en su posición estratigráfica. dioritas y gabros. cuarzomonzonitas a granodioritas. se encuentran como parches en el escudo de la Guayana. rocas intrusivas félsicas a máficas. Sonsón e Ibagué. Las rocas intrusivas más antiguas están representadas por los batolitos de Aracataca. las edades con base en dataciones radiométricas varían del Paleozoico. Cordillera Occidental. Hay rocas máficas y ultramáficas. son denominadas Formación Saldaña. Entre el río Guaviare y el río Caquetá. en esta región las rocas volcánicas son de edad jurásica . Están compuestos por rocas intrusivas intermedias a máficas. Galeras. En el Escudo de la Guayana las rocas ígneas afloran a lo largo del río Orinoco. Bolívar. para algunos cuerpos. rocas volcánicas piroclásticas. Rocas volcánicas del Terciario y de composición andesítica se encuentran en los alrededores de Paipa. por su área. como pequeños parches. riolíticas a andesíticas. Doña Juana. son intrusivas a volcánicas de composición félsica a intermedia. Ojeda. pertenecientes a los granitos de Atabapo y El Remanso cuyas edades radiométricas varían entre 1. y al occidente de la misma. consideradas pertenecientes al Triásico-Jurásico. son de carácter ácido a intermedio. El Granito de Parguaza con base en dataciones radiométricas tiene una edad de aproximadamente 1. alargadas. Serranía de Perijá. Cordillera Central. no son representativos a la escala del mapa. se encuentran pequeños afloramientos de rocas intrusivas félsicas. con dominio andesítico. Boyacá. riolitas y andesitas. Serranía del Baudó. como cuerpos alargados a lo largo del Sistema de Fallas Romeral. Rocas volcánicas de edad jurásica intercaladas con sedimentos afloran al sureste de Ibagué. que corresponden a una intensa actividad de los volcanes Azufral. El Ruiz. Las rocas ígneas al norte de la Cordillera Oriental.780 y 764 millones de años. También se presentan franjas alargadas de vulcanitas félsicas a intermedias. rocas volcánicas de composición félsica a máfica con intercalaciones de sedimentos afloran cerca a San Alfonso y Pitalito. hacen parte de los plutones graníticos de Parguaza y el Remanso. En la península de La Guajira se presentan rocas intrusivas de composición félsica. Chiles. se encuentran en franjas. En la parte central de la Cordillera Oriental afloran pequeños apófisis que. de composición variable de granitos a granodioritas. Cerro Negro. están relacionadas a las anteriores. Sotará.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA En Colombia las rocas ígneas. riolitas y brechas localmente intercaladas con sedimentos. desde granitos.

Estas rocas han sido consideradas de edad cretácica. Valle del Cauca. como el Complejo Ultramáfico de Bolívar. brechas volcánicas y diques basálticos del Terciario. forman en la parte norte los batolitos de Mandé y Farallones. En los territorios insulares colombianos del mar Caribe. los cayos e islotes de Roncador. básicas y ultrabásicas. y el batolito de Piedrancha en el Departamento de Nariño. También afloran cuerpos ultramáficos de dunitas. monzonita a tonalita. diques diabásicos y en menor proporción brechas volcánicas y localmente lavas almohadilladas con intercalaciones de rocas sedimentarias. piroxenitas y gabros. Serrana y Serranilla están conformados por arrecifes coralinos desarrollados sobre rocas volcánicas basálticas.ROCAS ÍGNEAS 4 A lo largo de la Cordillera Occidental afloran rocas ígneas básicas. las islas de Providencia y Santa Catalina poseen basaltos. de afinidad oceánica. gran número de stocks. con edades de entre el Cretácico Superior y el Terciario inferior. . ignimbritas. Rocas intrusivas ácidas a intermedias. y en la parte central y sur. y algunos en el Departamento de Nariño. basaltos almohadillados y andesitas basálticas con intercalaciones de rocas sedimentarias. En la isla de Malpelo. intruidas por plutones granitoides a intermedios. granodioritas a tonalitas. basaltos toleíticos. las cuales se presentan intruidas por cuerpos de tonalitas y gabros. Las serranías del Baudo y El Darién están formadas por rocas volcánicas básicas. Quitasueño. principalmente lavas basálticas. Todas estas rocas se han considerado del Terciario. riolitas e En el Océano Pacífico. las islas de Gorgona y Gorgonilla están conformadas por rocas ígneas intrusivas y extrusivas. INGEOMINAS 79 UNIDAD Marta de composición intermedia. afloran lavas almohadilladas.

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están expuestas en la superficie terrestre. se pueden deducir parcialmente algunos aspectos de los procesos que se llevaron a cabo para su formación. a la cual se le han efectuado cambios en la estructura. forma. se disgrega en los granos originarios. En su descripción se observó cómo. que no es posible ver formándose en la superficie de la Tierra. con excepción de las rocas integradas por un solo tipo de mineral. Condiciones fisico-químicas que son diferentes a las que había cuando se formaron las rocas citadas. solidificadas. Algunos de ellos son encontrados tan solo en las rocas metamórficas y se han generado como respuesta del comportamiento de los diversos elementos químicos en condiciones específicas de temperatura y presión. la temperatura se incrementa en aproximadamente 30° centígrados por kilómetro. roca metamórfica es aquella que se ha derivado o formado a partir de una roca pre-existente. La etimología de la palabra nos indica que proviene del griego meta. como respuesta a variaciones en las condiciones de temperatura. En consecuencia. cambio. como las ígneas plutónicas. presión. La nueva roca presenta una textura diferente de la original. Pero. parece que a mayor profundidad. ¿cómo y dónde se forman las rocas metamórficas? ¿Cuáles son las condiciones físicas y químicas que promueven los procesos metamórficos? ¿Hay diversas clases de rocas metamórficas? ¿Cómo se clasifican las mismas? ¿Dónde se encuentran las rocas metamórficas de Colombia? Las respuestas las encontramos a continuación. INGEOMINAS 81 UNIDAD . las estructuras de flujo. FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS Es un hecho comprobado. Empecemos por definir el término metamorfismo como el ajuste o acomodación mineralógica y estructural de rocas preexistentes. Sin embargo. En general. las rocas comenzarían a fundirse entre 23 y 24 kilómetros de profundidad. Experimentos de laboratorio nos indican que a la presión atmosférica. mineralogía y química. Vimos. no hay claras evidencias acerca de lo que ocurre a 40 ó 30 kilómetros debajo de la superficie. es decir. Por otro lado. Es muy fácil comprender que las rocas localizadas en las faldas de un volcán se formaron al enfriarse la lava que salió del cráter. hay reacciones y recristalizaciones que generan nuevos minerales. Así mismo. Si tan solo se tuviese en cuenta el gradiente térmico. que cuanto más se penetra en el interior de la corteza terrestre. hasta el momento. es decir. no manteniéndose constantes los 30° centígrados por kilómetro de profundidad. se genera un nuevo tipo de rocas que se llaman metamórficas. por ejemplo. que hay otros tipos de rocas. esfuerzos y ambiente geoquímico existentes en el momento de su formación o solidificación. aún no estamos seguros si las rocas se encuentran fundidas o no. Ellas se forman a gran profundidad debajo de la superficie y la presión de confinamiento y la temperatura juegan un papel muy importante en los procesos inherentes. a nuevas condiciones físico-químicas encontradas en zonas más profundas que las áreas de meteorización y cementación. solidificándose y conservando muchas de las características que tenían como roca fundida. En otras palabras. el gradiente de temperatura disminuye. a medida que se alcanza una mayor profundidad con relación a la superficie terrestre. así como los procesos que se llevan a cabo durante su formación. las rocas comienzan a derretirse a unos 700° centígrados. a partir de rocas preexistentes y gracias a los cambios ocasionados por la presión geostática y el aumento de la temperatura. que cuando el cemento es débil o no existe. sin embargo. Lo mismo puede ocurrir con una roca sedimentaria del tipo arenisca. metamorfismo es el proceso por el cual una roca pre-existente se transforma en otra distinta. aun cuando podemos encontrarlas allí.ROCAS METAMÓRFICAS 5 UNIDAD 5 ROCAS METAMÓRFICAS INTRODUCCIÓN En los capítulos anteriores se estudiaron las rocas sedimentarias y las ígneas. en la mayoría de los casos. y morphe. cuando ellas se encuentran aflorando.

Las leyes físicas y químicas nos enseñan que para fundir los objetos sólidos y para incrementar la velocidad de reacción de los diversos elementos químicos. que va siendo cada vez más débil a medida que se aleja de la fuente de calor. produciendo una especie de horneado o cocción de las rocas. en forma de aureola. donde las presiones y las temperaturas facilitan la reacción química de los minerales para formar unos nuevos. son enterradas debajo de columnas de nuevos sedimentos que pueden alcanzar espesores de varios kilómetros. Sin entrar en dispendiosos detalles y teniendo en cuenta lo anterior. la presión geostática o litostática. el proceso de formación de las rocas metamórficas puede ser sintetizado de la siguiente manera: Rocas que se encuentran muy cerca o en la superficie terrestre.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Erosión Sedimentación Vulcanismo Sedimentación Fusión de rocas Fusión de rocas Manto superior Base de la Litósfera Corteza Oceánica Metamorfismo Astenosfera Rocas sedimentarias Rocas Ígneas Rocas Metamórficas Rocas Ígneas y Metamórficas Diagrama idealizado que muestra algunos de los ambientes en los cuales se forman las rocas ígneas. además. Una vez que las rocas han alcanzado una cierta profundidad. se le conoce también como metamorfismo regional. sedimentarias y metamórficas (Tomado de Physical Geology. Judson y Kauffman. Geodinámica. Presión que puede. Este último fenómeno se llama metamorfismo de contacto o metamorfismo térmico. a través de las llamadas zonas de subducción. ser incrementada por los esfuerzos compresionales de los movimientos dinámicos de la Tierra. por la presencia de magmas que se ponen en contacto con ellas. a una mayor presión se hace necesaria una mayor temperatura. que empujan las capas o estratos rocosos debajo de los continentes. Estos fenómenos son explicados dentro de la Unidad 7. rocas que están en el fondo de las cuencas que reciben depósito de sedimentos. por ejemplo. ígneo o aun metamórfico. comienza el metamorfismo. aumenta rápidamente con la profundidad. Otros mecanismos se presentan al ser las rocas profundizadas por los movimientos orogénicos o por la expansión de los fondos oceánicos. 1987) Por otro lado. más la compresión del vapor de agua y otros gases que están involucrados entre las rocas. causada por el peso de las rocas que se encuentran encima. 82 INGEOMINAS . mientras que el que se desarrolla a grandes profundidades se denomina metamorfismo termodinámico o dinamotérmico. Además del proceso anterior. bien sean de origen sedimentario. Como el metamorfismo termodinámico siempre se presenta afectando grandes áreas. las rocas pueden ser metamorfizadas en la superficie o muy cerca de ella.

Cuando esfuerzos paralelos hacen deslizar unas partes de los objetos con relación a otras. se dice que la presión directa es cizallante. temperatura. Así. El incremento de la temperatura aumenta la velocidad de las reacciones químicas. o una roca original compuesta de carbonato de calcio (mineral calcita). en los cuales se controlan minuciosamente la presión y la temperatura. las rocas enterradas son comprimidas haciendo que los espacios entre sus granos disminuyan. si una roca metamórfica está compuesta por minerales con bastante sílice. en estos casos lo hacen permaneciendo orientados. El tiempo durante el cual se mantienen las condiciones de temperatura y presión en los procesos de metamorfismo es tan importante. la presión directa o dinámica. la compresión ejercida sobre un buzo. En los procesos metamórficos la presión puede actuar de dos formas diferentes: presión de confinamiento o estática aplicada con igual intensidad en toda la superficie del cuerpo. Para entender mejor las rocas metamórficas se debe establecer el concepto de la foliación. Así. El límite superior para el metamorfismo de una roca cualquiera es su punto de fusión.ROCAS METAMÓRFICAS 5 En la mayoría de los casos. desde el punto de vista de la temperatura. Los parámetros de la presión directa son bastante importantes en el desarrollo de las características texturales de las rocas metamórficas ya que hacen que los constituyentes. presión. La acción de los fluidos en forma de vapores. Composición de la roca original En los procesos metamórficos casi nunca son involucrados nuevos elementos o componentes químicos. podemos afirmar que la roca original era rica en sílice. los minerales son estables tan solo en un rango limitado de temperatura. tendiendo a deformar los objetos y aplanarlos. el cual no se ha logrado ya que se requeriría mantener las condiciones durante cientos de miles de años. efecto de los fluidos en las reacciones y el tiempo durante el cual han actuado los procesos. experimentos cuyo objetivo es generar minerales metamórficos. como son las calizas. aplicada en forma desigual sobre la superficie de los cuerpos. se evidencia porque se ha encontrado agua dentro de la estructura de los minerales que han sido sometidos a metamorfismo. que en algunos experimentos se ha tratado de duplicar las reacciones químicas a las presiones y temperaturas en que ocurrirían en la naturaleza. Concepto de foliación. en las reacciones químicas que se llevan a cabo durante los procesos de metamorfismo. Desafortunadamente. las condiciones de presión y temperatura a las cuales son sometidas las rocas pre-existentes no alcanzan a fundir totalmente los minerales. como es el caso de las micas. controlados por la composición química de la roca original. Así. Los procesos metamórficos requieren de considerable cantidad de tiempo y en algunos casos pueden actuar durante varios millones de años. Aquí es importante anotar que durante el metamorfismo los cristales de los minerales tienden a crecer. ellas se orientan paralelas a los planos de cizallamiento o perpendiculares a los esfuerzos de compresión. pero nunca a una roca rica en sílice. TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS Las rocas metamórficas poseen características texturales y minerales que son controladas por los siguientes factores: composición mineral de la roca pre-existente de la cual se han derivado. son verdaderamente extraños los casos cuando se desarrollan procesos metamórficos por debajo de los 2000 centígrados. los minerales que se podrían encontrar en una roca metamórfica dependen o son INGEOMINAS 83 UNIDAD . han logrado producir metamorfismo incipiente en rocas arcillosas. cuando durante un determinado período de tiempo no reacciona con otros o no se convierte en un mineral nuevo. pero les producen plasticidad que les permite doblarse y contorsionarse. Al mismo tiempo. si los minerales tienen forma aplanada. por lo tanto. el tiempo no puede ser comparado con el que requieren los procesos naturales. sólo se metamorfiza a mármol. por el agua que está encima de él. granos o cristales. Por otro lado. cuando ellos no contenían nada de agua antes del proceso. por ejemplo. Otros experimentos han sintetizado minerales metamórficos que pueden desarrollarse a profundidades mayores de 5 kilómetros. decimos que un mineral es estable. se orienten o lleguen a colocarse paralelos los unos a los otros. Experimentos de laboratorio. en consecuencia. El resultado se llama foliación. tal vez con la excepción del agua. como por ejemplo.

Santander (Tomado del Museo de INGEOMINAS) Rocas metamórficas foliadas Esquisto recolectado en Villavicencio. se llama cuarcita. Philpotts. Rocas metamórficas no foliadas Cuando las rocas metamórficas no presentan foliación. clivaje y tamaño de grano. esquisto cuarzo-biotítico. etc. Meta (Tomado del Museo de INGEOMINAS) Su nombre depende principalmente del tipo de foliación presente. hablamos de esquistosidad. con las condiciones ambientales. aunque ellos sean de tamaño microscópico. es decir. ocasionando que puedan generarse diferentes rocas metamórficas. Al respecto decimos que si una roca metamórfica se parte a lo largo de superficies planas y casi paralelas. Neiss recolectado en Umpalá. A partir de lo que hemos estudiado en este capítulo.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En los capítulos anteriores hemos definido textura. han crecido y se han orientado en forma paralela o subparalela durante el metamorfismo. neis cuarzo-feldespático-biotítico. en el proceso de metamorfismo. o textura esquistosa. como lo son la presión y la temperatura reinantes en el momento de su formación. generalmente claros y oscuros. Por ejemplo. se llama mármol. estos términos son importantes para la clasificación generalizada de las rocas metamórficas. obviamente se está indicando que la roca ha sufrido una orientación de los cristales aplanados durante el metamorfismo. Por ejemplo. las que para su clasificación se agrupan en dos grandes divisiones: rocas foliadas y rocas no foliadas. si la roca es rica en cuarzo. 84 INGEOMINAS . Las condiciones pueden tener una gran variabilidad. Si los cristales aplanados o en forma de agujas Textura augen (Tomado de principles of igneous and metamorphic petrology. es pizarrosa o posee clivaje pizarroso. Así podemos ahora hablar de textura esquistosa y textura néisica. a que se generen nuevos minerales por reacciones químicas y ha obtenido el suficiente grado de plasticidad para que los cristales se separen en capas o lentes de los mismos minerales. tenemos una roca con textura néisica. 1990) se ven a simple vista. Si la roca ha llegado. se puede concluir que las rocas metamórficas están directamente relacionadas con la composición química de la roca origen. se denominan según la composición mineral. pero si está compuesta únicamente de calcita. adicionando los minerales más importantes en su composición.

5. generándose un clivaje pizarroso. La figura nos muestra las áreas o campos de estabilidad. se parte en láminas delgadas. Pizarra es una roca de grano fino. En ella varios de los minerales arcillosos se han transformado en cristales microscópicos de micas. al aumentar la temperatura y la pre- GRADOS DE METAMORFISMO La variabilidad de las condiciones de presión y temperatura que pueden atravesar rocas de distinta composición química y mineralógica. Área del metamorfismo regional de soterramiento. roca en la cual los minerales simplemente se han realineado. Así. Los esquistos tienen grano medio a grueso. Filita es la roca resultado del paso siguiente en el proceso metamórfico. Textura Roca Esquistosa Esquistosa Esquistosa Néisica Tamaño Grano Fino Medio Medio-Grueso Medio-Grueso Nombre Genérico Pizarra Filita Esquisto Neis Denominación de las rocas metamórficas foliadas a partir del tamaño del grano y la textura. Área del metamorfismo localizado de contacto.AMIE AL ita Fil ERR GION T E SO ET. una roca sedimentaria. for- mada en su mayoría de minerales arcillosos. Actúan intensamente la temperatura. filitas o esquistos. Actúa fundamentalmente la presión de carga. se dice que los esquistos son rocas fuertemente foliadas. Campo de la diagénesis. en su proceso hacia la fundición total. produce como resultado una serie de posibilidades o estados de avance del proceso metamórfico hacia la fusión total de las rocas involucradas. 3. Los neises son rocas foliadas de grano grueso. entre los cuales. planos y de tamaño submicroscópico. Campo de la anatexis. Condiciones inexistentes en la naturaleza. . El shale es una roca sedimentaria detrítica. en un neis. la presión y el stress. que le dan a la roca un aspecto sedoso. pasa por variados estados. antes de fundirse. Generalmente. R M 20 AN ATE XIS 6 3 25 4 30 35 10 1. endurecida por la consolidación de arcillas y lodos. Área del metamorfismo regional dinamotérmico. 4. debido a la presión. de composición fundamentalmente arcillosa. El control fundamental es la temperatura y por ello se le suele llamar también metamorfismo térmico. cuando es sometida a metamorfismo regional o dinámico-térmico. comenzando por ser una pizarra y terminando.ROCAS METAMÓRFICAS 5 Caliza Dolomita Arenisca cuarzosa Lutita Calcita Dolomita Cuarzo Micas grano fino y otros Mármol Mármol dolomítico Cuarcita Hornfelsa Denominación de algunas rocas metamórficas no foliadas. 6. por ejemplo. determinadas rocas metamórficas pueden existir. en ella aún se pueden observar los planos de estratificación. Sólo se observan los fenómenos tendientes a la litificación de las rocas sedimentarias. que presenta fisilidad a lo largo de TEMPERATURA °C kb 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000 1100 km 1 2 Cornub ianas 5 5 10 15 Mi gm ati tas PRESIÓN 2 4 6 8 REGIONAL DINAMOTÉRMICO Esquisto Neis as arr O Piz NT s . dependiendo de la presión y temperatura. lo que permite su utilización en la fabricación de tableros para escritura y enchape. PROFUNDIDAD INGEOMINAS 85 UNIDAD Origen Minerales Nombre superficies planas paralelas o seudo-paralelas. 2. los cristales o minerales que se ven a simple vista son aplanados o elongados y están ordenados en una forma sub-paralela. en las cuales. finamente estratificada. el clivaje pizarroso cambia a una esquistosidad de grano fino. como es el shale. Al sufrir metamorfismo el shale pasa a pizarras. delimitado por la curva de fusión de las rocas graníticas.

Cuando se trata de metamorfismo termal y el aumento de la presión no es significativo. que son definidas por combinaciones determinadas de minerales que sólo pueden existir a condiciones dadas de temperatura y presión. Esquisto gramatífero. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Rodriguez S. hablamos de metamorfismo de grado bajo. de tal manera que esa especie de magma se infiltre a través de los planos de foliación. cuando definimos las clase o tipos de plantas que se pueden encontrar en cada franja climática. Si la temperatura y la presión se elevan para alcanzar a producir una fusión parcial de los minerales. Filitas grises de la Formación Cisneros. Fotografía tomada por Clara Sotelo. en general. Neis con textura migmatítica. Podría efectuarse una analogía entre facies metamórficas y climas. que se han llamado facies metamórficas. separándose los minerales micáceos o los aplanados. de los otros minerales. Así. al enfriarse la roca forma una migmatita. Para facilitar el estudio y entendimiento de los diferentes estados. medio o alto. aquellas que fueron originadas a partir de rocas sedimentarias y ortometamórficas las que se generaron a partir de las rocas ígneas. Sector del lago Calima (Valle del Cauca). 86 INGEOMINAS . Ellos han sido reunidos en grupos. Así. Facies metamórficas Cada uno de los grados de metamorfismo tiene minerales característicos para determinados rangos de presiones y temperaturas.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Sección delgada. ellas se dividen en parametamórficas. de tal manera que podríamos decir que esos minerales tan solo son estables para unas condiciones específicas de temperatura y presión. Región de Floresta (Boyacá). La roca originaria recibe el nombre de protolito. Esquistos cordieríticos. Fotografía tomada por Diana Jiménez. sión. los geólogos. que no es más que una mezcla de rocas ígneas y metamórficas. el proceso metamórfico se ha subdividido en grados que están relacionados de menor a mayor. se denomina como metamorfismo de baja presión. Microfotografía por Gloria I. que responden. El cuadro de la página siguiente nos ayudará a afirmar este concepto. los minerales forman capas o lentes alternantes generalmente de colores claros y oscuros. De acuerdo con la clase de rocas preexistentes de las que se derivan las rocas metamórficas. o sea. de acuerdo con los minerales que se encuentran en la rocas metamórficas. a las mismas condiciones físico-químicas. pueden inferir en qué condiciones físico-químicas debieron formarse.

magnetita. turmalina. rocas tobáceas Skarn Granoblástica Calcita o dolomita Cuarzo Contacto o regional Calizas o dolomitas Mármol Cuarcita Regional Areniscas. cuarzo. granate. Rocas de carbonato arcillosas Rocas ígneas máficas Roca de peridotita y otras ricas en magnesio Basalto. feldespato Granate. sillimanita. granate. argilita. hornblenda Esquisto de hornblenda Esquisto de granate Arcillolitas. casi cualesquiera minerales Cornubiana Contacto Arcillolita. shale. granate. piroxeno. micas. cianita. clorita Estaurolita. actinolita. calcita y otros minerales Tremolita. cuarzo Clorita. areniscas arcósicas ROCAS METAMÓRFICAS Rocas ígneas máficas. rutilo. micas. rocas tobáceas y otras de grano fino Esquistos de grado bajo Micas. hornblenda. shale. cuarzo. granate Feldespato. granate Inyectada con material granítico Cuarzo. feldespato Granate. ojosa o bandeada Cuarzo. rutilo Biotita. micas Sillimanita Grafito. clorita y muchos otros minerales Cuarzo de grano fino. epidota. materia vítrea Roca metamórfica Milonita Flasergranito Flasergabro Roca cataclástica Neis augen (ojoso) Interpretación del Origen Clase de metamorfismo Roca premetamórfica probable No foliada Flaser Dislocación o cinético Casi cualquier clase de roca Augen (ojosa) Hornfélsica Foliada Cuarzo. grauvaca Regional con magmatismo Rocas ígneas máficas.INGEOMINAS Estructura y textura ordinaria Cataclástica Milonítica Composición mineralógica Componentes principales Comúnmente cuarzo y feldespato Fragmentos de roca sin deformar. micas. pedernal (chert) Firmemente endurecida. cuarzo Cuarzo. andalucita. hornblenda. arenisca impura. olivino. neis augen Anfibolita Sedimentos carbonáceos: rocas ígneas máficas. carbonato. micas. mica. micas. mica y muchos otros minerales Asociados típicos Casi cualesquiera granos y harina mineral. granate. turmalina Diópsida. epidota Talco Esquistos Glaucofana Feldespato. epidota. turmalina Granate. cuarzo. rocas arcósicas. sedimentos portadores de hierro y calcio Casi cualquier clase de roca Sedimentos arcillosos Esquisto de estaurolita Esquisto de sillimanita Esquisto de grafito Neis. micas. shale. otros silicatos de calcio y magnesio Granate. carbonato y muchos otros minerales Cuarzo. sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas ígneas félsicas. clorita y minerales arcillosos Cuarzo afanítico. clorita Micas. calcita Silicatos de calcio y magnesio Feldespato. diópsido y silicatos de hierro. feldespato Cuarzo y feldespato o piroxeno y feldespato Hiperstena. calcita Esquistos de grado alto Hornblenda. cuarzo Calcita. clorita. lodolita. magnetita Feldespato. feldespato. hornblenda. biotita. muchos otros Cianita. lodolitas. granate Cianita. micas y clorita Cuarzo. laminada Foliación perfecta. piroxeno. feldespato Omfacita. feldespato Hornblenda. micas. diópsido. magnetita Carbonato. cordierita Granate. sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas ígneas. magnesio y calcio Cuarzo. areniscas impuras Granulita Charnoquita Eclogita Migmatita Rocas ígneas félsicas a máficas Rocas ígneas máficas Rocas ígneas félsicas mezcladas con sedimentos Deficientemente foliada a lineal granoblástica 87 UNIDAD 5 . epidota Granate. cuarzo. sericita y muchos otros Argilita Pizarra Filita Regional Esquisto de mica Esquisto calcáreo Esquisto verde Esquisto de talco Esquisto de glaucofana Regional Regional Arcillolita. cualesquiera minerales En forma de almendra u ojos de feldespato Mica. cuarzo Néisica. feldespato. otros silicatos de magnesio Lawsonita. pizarrosa Intermedia entre pizarrosa y esquistosa Grado metamórfico aumentando Cuarzo afanítico.

88 GRANULITAS INGEOMINAS LIMITES DE FUSIÓN TOTAL . migmatitas. En el Escudo de Guaya estas rocas afloran en la región oriental entre el río Guaviare y el río Caquetá. en el Escudo de Guyana. y en la parte occidental en la Serranía de La Macarena. Nótese que las líneas que marcan las áreas donde se presenta metamorfismo termal.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD SIN ZE METAMORFISMO OL ITA INCREMENTO PROFUNDIDAD METAMORFISMO TERMAL DE BAJO GRADO (Cerca a plutones y flujos de lavas) HORNBLENDITA PR PU ENITA MP EL ITA BAJO GRADO ESQU ISTO VERD E ANFIBOLITAS HOR N PIRO FELSA XEN ICA HORNNFELSA MEDIO GRADO ALTO GRADO Grados de metamorfismo en relación con la profundidad de enterramiento (presión) y la temperatura. Están compuestas por metamorfitas ECLOGITA de protolito dominantemente sedimentario. bajo a alto. el comienzo de la fusión total y las condiciones que raramente pueden existir en la naturaleza son las mismas que las de la figura que muestra los campos de estabilidad de las rocas metamórficas generadas a partir de una lutita. en los límites con Brasil y Venezuela. neis micáceo.780 millones de años. Rodríguez S. Sección delgada. Neis hornbléndico. Microfotografía por Gloria I. Sección delgada de filita moscovítica. que dan lugar a neis cuarzo feldespático. Sus edades varían desde el Precámbrico hasta el Cretácico. Para el complejo Migmatítico de Mitú se ha dado una edad de 1. en la Sierra Nevada de Santa Marta y en la península de La Guajira. cuarzosa. su distribución se muestra en el mapa adjunto. se encuentran distribuidas en las tres cordilleras. Microfotografía por Gloria Rodriguez LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA Rocas metamórficas con grado de metamorfismo. Ilustración idealizada de las facies metamórficas. anfibolitas y cuarcitas pertenecientes al complejo Migmatítico de Mitú y al grupo de la Serranía de Naquén.

ROCAS METAMÓRFICAS 5 INGEOMINAS 89 UNIDAD .

neis biotítico. esquistos cloríticos. En la Cordillera Occidental. migmatitas y mármoles que ha sido denominado como grupo Granulítico de Garzón. se han determinado mediante análisis radiométricos. neis cuarzo feldespático granulítico.400 millones de años y el Cretácico. Grupos Valdivia. Complejo Migmatítico de Puente Peláez. Bugalagrande y complejos del Rosario y Bolo Azul. cuarcitas y mármoles que se han agrupado. También afloran filitas y esquistos fino granulares del Cretácico de la Formación Jarara. metareniscas. Complejo Icarcó. al cual se le ha asignado una edad de 1. Ayurá-Montebello.180 millones de años. neis biotítico. Cajamarca. esquistos verdes. filitas y mármoles que han sido descritas bajo diferentes nomenclaturas. En la Serranía de Perijá se encuentran metasedimentos de bajo grado de metamorfismo que han sido considerados pertenecientes al Ordovícico. La edad de esta unidad es de fines del Cretácico Inferior al Cretácico Superior. filitas violáceas. esquistos sericíticos. según el área. filitas. neis cuarzo feldespático. que están entre 1. El Macizo de Garzón está compuesto de una manera general por: granulitas félsicas y máficas. conformadas por rocas de bajo grado. esquistos. En la Cordillera Central se encuentran rocas de alto a bajo grado de metamorfismo. esquistos verdes y negros. Macizo de Quetame y Macizo de Santander-Perijá. con base en análisis radiométricos. metacalizas y metachert que hacen parte de la Formación Cisneros. constituidas por granulitas piroxénicas. en complejo de Puquí. anfibolitas. neis félsico. Neis y Anfibolita de Tierradentro. La Sierra Nevada de Santa Marta presenta rocas metamórficas de alto a bajo grado de metamorfismo. charnoquitas. su edad varía de 945 a 448 millones de años. 90 UNIDAD INGEOMINAS . paraneis. constituidas por pizarras. El Macizo de Quetame se compone de metamorfitas de bajo a medio grado. anfibolitas granatíferas. Con respecto a la edad de estas secuencias. filitas. Están compuestas por neis graníticos bandeados a veces migmatíticos. pizarras y cuarcitas denominadas grupo Quetame de edad precámbrica a cambro-ordovícica. cuarcitas y pizarras. que están constituidas por granulitas. Neis de Bucaramanga y Silgará.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En la Cordillera Oriental se pueden distinguir tres regiones metamórficas que de sur a norte corresponden a: Macizo de Garzón. En el Macizo de Santander las rocas metamórficas son de alto a bajo grado de metamorfismo y están comprendidas en las unidades. las rocas metamórficas afloran desde su parte central hacia el sur. sericíticos. En la península de La Guajira se encuentran rocas metamórficas en la parte central. conformado por neis de hornblenda-plagioclasa y esquistos micáceos de edad paleozoica y denominada Formación Macuira. formando un cinturón casi continuo de dirección NE-SW. Para estas rocas se han determinado edades entre 1.670 y 200 millones de años.

La identificación de los fósiles tiene gran importancia en la datación de las rocas. que no han sufrido modificaciones químicas al preservarse. pero tan solo unos pocos de ellos se han convertido en fósiles. comedores de carroña. 1999) INGEOMINAS 91 UNIDAD . millones de millones de plantas. Es importante anotar que en la mayoría de los casos. aunque en casos extraordinarios se pueden hallar en las rocas metamórficas e ígneas. pero.200 millones de años. (ver unidad 1). los diversos autores no se han puesto de acuerdo acerca de si el proceso de fosilización incluye cambios químicos de los restos o si solamente implica su preservación natural. la utilización del término se restringió tan solo para denominar los vestigios de los seres que habitaron el planeta en tiempos pasadas. En la actualidad. para designar los objetos extraídos de la tierra. Este trabajo se ceñirá a la definición de fósil que no establece el tipo de preservación que ellos han tenido. son más resistentes y sus componentes pue- Insecto en ambar (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. desapareciendo sin dejar rastros perennes. hielo o asfalto. en general. es conveniente conocer los procesos por medio de los cuales se han originado. las partes más duras como los huesos. Son huellas. lugares donde el oxígeno es escaso. El estudio de los fósiles se denomina paleontología. crecido y muerto. a través de los tiempos geológicos. hace unos 3. PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN Para estudiar y clasificar los diversos fósiles. Casi todo organismo que muere se destruye relativamente en corto tiempo a causa de la acción de los depredadores. los insectos y pequeños animales atrapados por el ámbar.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 UNIDAD 6 LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN INTRODUCCIÓN Los fósiles son los vestigios o evidencias de la vida que se desarrolló durante cualquier tiempo del pasado geológico. Como ejemplo de eventos aislantes podemos considerar una rápida inundación. la exploración del petróleo. microorganismos y bacterias han nacido. pistas o residuos que se han preservado por procesos naturales en las rocas de la corteza terrestre. La palabra fósil viene del latín fossilis y fue empleada por primera vez por Plinio. ciencia que analiza los seres que existieron en el pasado geológico. el establecimiento de las condiciones ambientales al momento de su muerte y la evolución de la vida. sus relaciones con el medio ambiente de esos tiempos y su ordenamiento con relación al tiempo. las partes blandas de los animales y plantas. Los fósiles se encuentran en las rocas sedimentarias. el hundimiento en fangos acuosos. no son realmente fósiles. Posteriormente. Tarbuck y Lutgens. las conchas y los troncos de las plantas. no se preservan. Desde la aparición de la vida sobre la Tierra. animales. Así. Esta situación a veces se cambia cuando los organismos muertos se aislan rápidamente de las condiciones atmosféricas donde actúan los anteriores destructores. microorganismos y las bacterias. los mamuts congelados. como la carne y las flores. para varios de ellos.

escapan durante la degradación de ésta. hidrógeno y nitrógeno. C. que circulan a través de las rocas sedimentarias. y de animales marinos como las medusas. transformación que depende de la composición de los restos y las condiciones ambientales prevalecientes durante su enterramiento y fosilización. etc. huesos. como hojas y frutas. se presenta cuando los fluidos.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Permineralización.. conchas y troncos. hierro. ya sea en el sitio donde ocurrió la muerte o en otro lugar. Según la literatura. que permite preservar la forma de las partes blandas. 3) Los restos son fosilizados y hacen parte integral de la roca que los contiene. 1992) den ser cambiados por materiales como calcita. El material que con más frecuencia encontramos reemplazando es la sílice. Destilación o carbonización. Recristalización. de los organismos y reemplazarlos por los minerales que ellas transportan en solución. ámbar. El fósil es expuesto debido a la erosión de los estratos. El proceso general para la fosilización de un organismo podemos describirlo en tres sencillas etapas: 1) El organismo muere y sus restos son depositados. carbono. hielo. en una concha los cristales microscópicos de calcita se recristalizan. como el oxígeno. El proceso se lleva a cabo cuando las aguas que circulan a través de los poros. D. el fosfato de calcio puede llegar a reemplazar aun las partes blandas. Este tipo de fosilización es muy raro y se presenta cuando los animales y las UNIDAD A. pueden disolver las partes duras. aunque la pirita (sulfuro de hierro). pero las microestructuras han sido destruidas. después de ser trans- portados por agua. Los troncos fósiles de árboles y arbustos del Terciario. viento. Reemplazamiento de la materia orgánica por un mineral. etc. 92 INGEOMINAS . 2) Los restos son cubiertos por sedimentos. Aquí tendremos en cuenta los nombres más utilizados en la literatura geológica. Sobre los restos se depositan capas de sedimentos. sílice. La forma de la concha continúa siendo igual. depositan los minerales en ellos. en casos muy excepcionales. la formación de la tierra volumen I. Los espacios o poros de los huesos o materiales duros son rellenados por minerales como calcita o sílice. Un pez muere y queda sobre el lecho marino B. adquiriendo mayor tamaño. hematita y otros veinte minerales se involucran a veces en este proceso. que se encuentran en algunos sitios de Colombia sirven de ejemplo. cada uno de ellos de acuerdo con el tipo de mineral presente y con la forma de reemplazamiento. etc. Los cristales de las estructuras internas de los organismos (partes duras) se recristalizan. El esqueleto es comprimido y levantado por la tectónica actuante sobre las capas sedimentarias. por ejemplo. (Tomado de Atlas de lo extraordinario. Existen muchos nombres para los procesos de fosilización. Los materiales volátiles de las sustancias orgánicas. dejando una película delgada de carbón.

La momificación es otro de los procesos que nos permite observar los vestigios de la vida del pasado. subespecies. mosquitos. se utilizan en general las leyes de la biología. mientras que los gastrolitos son rocas muy pulidas de los estómagos de las aves y los reptiles ingeridas y utilizadas para moler los alimentos.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 plantas son cubiertos rápidamente por los sedimentos y el medio es muy escaso de oxígeno. por lo que las bacterias no pueden ejercer su acción. que los agrupa en: Especie Género Familia Orden Clase Tipo (Filum) En ellos se pueden presentar otras categorías como subgéneros. que es una resina muy dura. quebradiza. evita algunas de las reacciones químicas en el proceso de descomposición de los huesos de los animales que murieron en las regiones pantanosas. se depositan otros materiales como relleno que reproducen el organismo. como los asfaltos. que atraparon dentro de ellas todas las formas de vida de su tiempo. tienen muy pocas posibilidades de fosilizar. si quedan en sus paredes las impresiones de los rasgos externos del organismo. Ocurre generalmente en las lutitas (shales) negros. Las turbas. Esta sustancia permite que se observen los más delicados rasgos de los objetos atrapados en ella. que se forman cuando los organismos enterrados en los sedimentos son disueltos totalmente por el agua u otros solventes. b) Las plantas y animales que no viven en áreas donde sean rápidamente sepultados antes que depredadores y bacterias empiecen su destrucción. por su lado. La turba. vegetales como flores y partes de plantas y animales se han preservado perfectamente en el ámbar. En el pasado existieron muchas lagunas de asfalto. son materiales aislantes y libres de gérmenes patógenos. a menos que sus restos lleguen a los terrenos pantanosos y lagunares o sean enterrados por aludes. posteriormente. Otra de las formas como llegan a nosotros indicios de la vida antigua. El asfalto penetra en todos los poros de los huesos. preservándolos hasta nuestros días. de color claro y casi transparente. etc. Los túneles y madrigueras pueden llegar a ser parte del registro fósil. ya que no tiene a su mano las mismas herramientas un paleontólogo que una persona que INGEOMINAS 93 UNIDAD . Sin embargo. es por medio de los moldes y reproducciones. sin embargo. subclases. Para muchos autores los procesos de fosilización terminan aquí y los restantes son tan solo vestigios de preservación. Las huellas y caminos son marcas dejadas por el paso de animales en sedimentos blandos que se preservaron por rápido enterramiento. se habla de impresiones tridimensionales. sin que se haya presentado ninguno de los procesos descritos anteriormente. En los tiempos recientes. son clásicos los ejemplos de los mamuts de Siberia y las tundras de Alaska. las partes blandas de animales y plantas no se fosilizan a menos que existan condiciones poco usuales y extraordinarias que impidan la acción de las bacterias. Por último. pues existen muchas causas que lo impiden. que han sido reemplazados por fosfatos. Si dentro del espacio vacío. dejando un espacio vacío. entre ellas podemos citar las siguientes: a) Como vimos. contramoldes o reproducciones. Los mejores sitios para momificación se cree que han sido las cavernas secas. Existen millones de organismos que no poseen partes duras. la congelación ha preservado en muy buenas condiciones las plantas y animales. especialmente en sus partes duras. Preservación en ámbar. reptiles y mamíferos. especialmente en los medios marinos. los restos se convierten en polvo. lo denominamos molde. arañas. consideramos que bien vale la pena mencionar los siguientes: Conservación en asfaltos y turbas. Los que viven en las pendientes de las colinas. los coprolitos son los excrementos fosilizados de los vertebrados como peces. El molde es el negativo del organismo mientras que la impresion es la reproducción. con excepción de los caparazones de los cucarrones o escarabajos. casi nunca se preservan. Para la paleontología el concepto de especie implica algunos pequeños cambios. si se sacan de su burbuja. CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES Para la clasificación de los fósiles. resina que se ha fosilizado. (impresiones tridimensionales). Queremos resaltar especialmente un hecho de bastante significación: tan solo unos pocos de los seres vivientes se fosilizan y llegan a nuestros días. Muchos pequeños animales como zancudos. producida por los árboles de coníferas. ocasionalmente incluyen dentro de ellos animales enteros o partes de los mismos que fueron preservadas.

gusanos. la distribución de los seres vivientes en la actualidad se basa tan solo en dos parámetros: geografía y ecología. etc. En Colombia solamente se tiene el dato de una fauna de trilobites en la región de La Uribe. Departamento del Meta. En Colombia no se ha encontrado registro fósil del Precámbrico. la clasificación. edades que corresponden al Arqueano y Proterozoico. La paleontología comprende no sólo el estudio de los animales. moluscos. La dispersión geográfica y geológica de los fósiles a través del tiempo nos permite correlacionar entre sí eventos que ocurrieron en el pasado en varios sitios distantes entre sí a veces miles de kilómetros. se puede dividir en dos grandes ramas: micropaleontología. esas rocas quedan 94 INGEOMINAS . una distribución larga correspondería a un organismo que sobrevive desde el Paleozoico y una corta a uno que vivió tan solo algunas decenas de millones de años. de los fósiles.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA estudia la vida actual de los organismos. medusas. Una especie fósil se basa en el grado de similitud y diferencia morfológica que presentan los restos conservados. ecológico y geológico. en el río Duda. que inician la liberación de oxígeno. Los que tienen una corta distribución geológica. Los fósiles encontrados están representados por algas. es cuando se presenta un incremento de las especies. puesto que determina el tiempo durante el cual el organismo vivió. etc. en este último caso se utiliza el microscopio convencional. erosión o depósito. briozoos. especialmente los que habitaron mares de plataforma. nos llega la pregunta: ¿si los fósiles pertenecen a animales que vivieron en el pasado y son parte integral de rocas formadas en algunos casos hace cientos de millones de años. A partir de la aparición de las algas verdeazules. La ciencia que estudia fósiles vegetales como restos de hojas y troncos se llama paleobotánica y cuando se trata del estudio del polen y las esporas de las plantas se llama palinología. hojas alargadas (rangea). por ejemplo. La acumulación de oxígeno en la atmósfera jugó un importante papel en las primeras etapas de la evolución de los organismos. que estudia los fósiles que son visibles a simple vista incluyendo hasta los animales de mayor tamaño. Así mismo. Por otro lado. cálidos. En el Ordovícico los organismos siguieron evolucionando y diversificándose.000 millones de años. braquiópodos y equinodermos. los estudios se hacen mediante el uso del microscopio convencional y para los nanofósiles con el microscopio electrónico. briozoos. Una vez que hemos establecido los procesos de fosilización. representan eventos que sirven de guía para establecer la historia geológica de la Tierra y son la base para elaborar las tablas del tiempo geológico. celentéreos. hace 3. pero a su vez tienen una extensa distribución geográfica. mientras que los fósiles tienen tres: geográfico. podemos establecer la datación relativa de las unidades rocosas y reconstruir las condiciones ambientales de clima. conodontes. utilización. al construir los taludes de las carreteras. entre éstos se pueden citar: corales. plumas de mar. que es el estudio de los fósiles cuyo tamaño es menor de 2 milímetros e incluye los denominados nanofósiles que tienen de longitud una milésima de micra. sino también los vegetales. celenterios. su aparición y desaparición. Así. hace 2. A través de los tiempos geológicos y desde la aparición de la vida en la Tierra. LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO Los fósiles son la llave que nos abre las puertas de la historia de la Tierra. UNIDAD en posición que nos permite estudiarlas directamente. los organismos animales y vegetales evolucionaron muy lentamente y con poca diversidad desde su aparición hasta hace 545 millones de años. su clímax y muchos otros aspectos del pasado de nuestro planeta. la parte que estudia los animales fosilizados. Para nuestro caso la distribución geológica es muy importante. La otra rama es la macropaleontología. metazoarios. de aguas claras y poca profundidad. en rocas de esta edad se han encontrado: protozoos. no es lo mismo que en una especie viviente que está basada en la capacidad que tienen los organismos para reproducirse. y la evolución de las distintas poblaciones animales y vegetales.. la composición de los océanos y atmósfera. Durante el Cámbrico es notable la abundancia y amplia distribución de los organismos fósiles. a los procesos de meteorización y erosión y a veces a la intervención del Hombre. conodontes y braquiópodos. De esta fauna los que han sido más estudiados son los trilobites. por qué los vemos hoy en la superficie de la Tierra? La respuesta obvia es que gracias a los movimientos dinámicos de la corteza terrestre.500 millones de años.

Durante el Carbonífero se destaca la gran expansión de los corales rugosos. los trilobites. Tolima. se desarrollan los reptiles mamiferoides. Trilobite del Devónico. hubo diversificación y evolución de peces y aparecieron los primeros insectos y los primeros anfibios que iniciaron la colonización de los continentes por los vertebrados. equinodermos y ammonoideos. Postal Ingeominas. en La Guajira. En el Carbonífero superior tuvo lugar la extensión de grandes bosques con plantas gimnospermas. en gran parte debido a la deriva continental. braquiópodos y conodontes. alrededor de un 75% de anfibios y 80% de las familias de los reptiles. Perijá. Fotografía por Rafael Duarte. Gachalá. Floresta. trilobites. en la Cordillera Oriental. equinodermos y braquiópodos. A finales del Pérmico hubo una extinción de muchas especies marinas. en muchas partes del mundo. en La Cristalina y en El Hígado. los ammonoideos se desarrollaron con gran vigor. marca el límite entre el Paleozoico temprano y tardío y se caracteriza por la distribución provincial de las faunas. entre los reptiles se desarrollaron los primeros dinosaurios de andar bípedo y cuadrúpedo. En Colombia el Devónico. en Gachalá. con abundante fauna de trilobites. Provincia del Guavio. moluscos. en este período se desarrolló gran cantidad de fauna y flora en ambientes terrestres y se originaron los primeros bosques. lo cual hace que fósiles del Triásico Inferior sean muy escasos. igualmente los corales y esponjas. Durante el Silúrico se desarrollaron arrecifes y aparecieron las primeras plantas vasculares terrestres y verdaderos peces. También a finales del Triásico aparecieron los primeros pterosaurios voladores y los mamíferos. . En algunas de las provincias se encuentran depósitos de calizas con abundante fauna de braquiópodos. En las partes continentales hubo un gran desarrollo de los reptiles en cuanto a tamaño y diversidad. especie de palmeras. corales rugosos y tres de cuatro grupos de briozoos. dando lugar a faunas muy diferentes tales como especies nuevas de ammonoideos. gran diversificación de los braquiópodos y especialmente los crinoideos. trilobites y conodontes. El Devónico.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 Los trabajos adelantados en Colombia reportan varias localidades con faunas de esta edad en pozos petroleros de la Cuenca de Los Llanos. Durante el Pérmico muchos invertebrados marinos muestran un marcado renacimiento y diversificación. Sierra Nevada de Santa Marta y Valle Superior del Magdalena. en la flora terrestre aparecieron y se expandieron las cicadaceas. En el Devónico tardío hubo disminución y aparentemente extinción de los graptolites y coincidió con la aparición de cefalópodos ammonoideos. que dieron lugar a depósitos de carbón asociados a los cuales se encuentran restos de peces y anfibios. A principios del Carbonífero aparecen reptiles primitivos y a mediados de este período los anfibios y los reptiles se diversifican. Durante el Jurásico los organismos que se desarrollaron en el período anterior se diversificaron y multiplicaron. así mismo. en la Cordillera Central. en el territorio colombiano no se conoce faunas pertenecientes a este período. INGEOMINAS 95 UNIDAD graptolites plantónicos y bentónicos. se encuentran varias localidades con estas rocas en la Cordillera Oriental. Macizo de Santander y Perijá. A mediados y finales del Triásico los organismos sobrevivientes se diversificaron. especialmente los foraminíferos. lamelibranquios. de igual forma que las fusulinas. el Carbonífero y el Pérmico correspondieron a períodos continuos de sedimentación. Cundinamarca. cefalópodos y primeros peces sin mandíbula. peces de aspecto más moderno.

entre ellos los dinosaurios. Sin embargo. peces y huesos de plesiosaurios. en limolitas de la Formación Saldaña. Postal de INGEOMINAS. uno de los cuales se conserva en el mu- UNIDAD Formas diferentes de Ammonites del Aptiano superior. los más característicos son las amonitas. equínidos. Foto por Rafael Duarte.). Cordillera Oriental. dos esqueletos casi completos de plesiosaurios. Llanos Orientales. A finales del Jurásico aparece el primer pájaro con plumas. varias especies de lamelibranquios y algunas familias de briozoos. así como una gran colección de amonitas. Perijá. múltiples restos de ictosaurios. Sierra Nevada de Santa Marta. que son: La Guajira. La Floresta. En Colombia el registro del Triásico y Jurásico corresponde en su mayor parte a eventos vulcanoclásticos. en Villa de Leiva se halló un esqueleto de kronosaurio. Guajira y sectores de la Sierra Nevada de Santa Marta y Cordillera Central. por Fernando Etayo. lamelibranquios. Guame Santander. Pez del Cretácico. En el Huila se han colectado restos de mosasaurios. como también es notoria la desaparición de los grandes reptiles. cabe destacar la aparición de los foraminíferos globigerínicos. A finales del Cretácico. los teleósteos y dinosaurios tuvieron gran diversificación. y los mamíferos son poco notables. Este gran cambio marca el límite entre el Mesozoico y el Cenozoico. equínidos y foraminíferos. A nivel mundial no se reconoce ningún cambio brusco de flora o de fauna entre el Jurásico y el Cretácico. ammonoideos y varias especies vegetales. en Colombia se inició con una gran invasión marina (transgresión). pero también se han encontrado foraminíferos. crinoideos. parte sur de las cordilleras Central y Oriental y Valle Superior del Magdalena. El Cretácico. peces y abundantes restos de vegetales. que progresivamente cubrió las áreas correspondientes a las cuencas CaquetáPutumayo. que a grandes rasgos están localizados en varias regiones aisladas. Perijá. El Terciario se distingue por la colonización progresiva de los ambientes vacíos dejados por los organismos que se extinguieron a finales del Cretácico. las plantas con flores (angioespermas) presentan gran expansión. Macizo de Santander. Entre los fósiles de este período que se han reportado. Fotografía por Carlos Macía. gasterópodos. En las regiones mencionadas los fósiles corresponden a gasterópodos. se destaca el predominio de los mamífe- Esquema y moldes originales de pisadas de vertebrados (Batrachopus sp. lamelibranquios. ocurrió una interrupción brusca en las faunas: se extinguen los ammonites. 96 INGEOMINAS .6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En tierra los dinosaurios y pterodáctilos voladores se desarrollaron y multiplicaron. seo geológico José Royo y Gómez del INGEOMINAS.

Microforaminiferos Miocochilius Anomopodus. Municipio de Villavieja. Costa Atlántica. INGEOMINAS 97 UNIDAD . Huila.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 ros que pasaron a conquistar medios marinos. a grandes rasgos. esporas y polen. desdentados. plantas y polen. En Colombia el Terciario corresponde. Postal Ingeominas. roedores. caracterizado por la aparición del Hombre y la ocurrencia de tres períodos de glaciación que marcan la desaparición de algunas especies y en los períodos interglaciares la aparición y expansión de varias especies. A finales del Terciario ya existen los primates. encontrándose abundantes depósitos sedimentarios continentales y marinos. Entre los fósiles de vertebrados se han encontrado: anfibios. frutas. En lo referente a los vegetales. cocodrilos. Coral Reciente. América del Sur quedó aislada de los demás continentes y en ella se desarrolló una fauna única. Postal Ingeominas. herbívoros y murciélagos que han evolucionado y se conservan en el presente. aéreos y terrestres. se han hallado hojas. gran variedad de mamíferos como marsupiales. tortugas. de igual forma que los insectos. foraminíferos. primates y en el desierto de la Tatacoa. La mayor parte de las especies actuales han evolucionado y se han conservado durante este período. a una retirada progresiva del mar (regresión). moluscos. El último período geológico es el Cuaternario. Asociados a ellos se han encontrado faunas de vertebrados. carnívoros. la gran expansión de los foraminíferos plantónicos (globigerinas). moluscos. lagartos. dientes de monos. aves. Departamento del Huila. roedores. marinos y aéreos y extensión de la flora con grandes bosques y selvas. Durante este período hay gran crecimiento y diversificación de los vertebrados terrestres.

corales. 98 INGEOMINAS . lacustre. polen.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En Colombia el Cuaternario está representado por depósitos continentales de tipo fluvial. Eucaliptus (Mirtaceae) Pinus (Pinaceae) Zea mais (Gramineae) Microfotografías de granos de polen X1000. la mayor parte de fósiles encontrados corresponden a vegetales. aluvial y glacial. coluvial. 14. caballos y venados primitivos que ocuparon grandes áreas del país. por esta razón. y fauna de gran tamaño como mastodontes. Tomadas de «EL CUATERNARIO EN COLOMBIA» Vol.

asentadas en el Mediterráneo y zonas adyacentes. La idea de la separación de los continentes empezó en los siglos XVI y XVII. Los fondos oceánicos se consideraban planos. con base en la distribución de las cadenas montañosas. los continentes con billones de toneladas de peso se pudieran desplazar cientos de kilómetros. publicó. en 1922. y de manera general. Así mismo. la formación de las cadenas montañosas. en los continentes podemos distinguir áreas con terrenos planos a semiplanos. entre los que cabe destacar Arthur Holmes. como el sonar y diversos tipos de sondas. islas y océanos. del estudio de los fondos marinos y el paleomagnetismo. sería posible el transporte de los continentes a grandes distancias. se hará una rápida explicación acerca de la geología estructural de Colombia. Se considera que el pionero de la Teoría de la Deriva Continental fue el astrónomo. las partes sólidas que sobresalen del nivel del agua se denominan islas. con los estudios oceanográficos y el empleo de modernas técnicas. quien ideó la datación de rocas por minerales radioactivos y el concepto de Corrientes de Convección. especialmente teniendo en cuenta los climas del pasado y la flora. modificaciones en las riberas de los ríos y líneas de costa. la distribución de los continentes en diferentes épocas con un concepto muy similar al actual. Vine. la Tierra parece estática e inmutable y los cambios que se pueden percibir son aquellos tales como deslizamientos. teniendo pisos oceánicos rígidos. además. sólo a partir de la década del 60. pliegues y fallas. y que las anteriores a este sistema han sido absorbidas en las zonas de subducción.GEODINÁMICA 7 UNIDAD 7 GEODINÁMICA INTRODUCCIÓN Comparativamente. cadenas montañosas y casquetes polares. En el siglo XVII. P . como el caso de los gigantescos icebergs. con lo cual. el francés R. para explicar la presencia de plantas fósiles idénticas tanto en Europa como en Norte América y dio el primer diagrama para antes y después de la separación. quien pensó que el Atlántico correspondía a un gran valle fluvial en el cual navegó el arca de Noé. 1880. se han elaborado los mapas de los fondos marinos llamados mapas batimétricos. Antonio Snider-Pelligrini hizo las primeras observaciones de tipo geológico entre los continentes situados a ambos lados del Atlántico. La teoría tuvo aceptación por varios geólogos. por tal razón. al encontrar algunos detalles inexplicados en diferentes ciencias. en la época no era fácil explicar que. impulsadas por el calor radioactivo del centro de la Tierra. en 1960. por otro lado. refutaban toda la teoría. La teoría de la Deriva Continental tuvo aceptación. En esta unidad se tratará de explicar muy brevemente la deriva continental. que muestran que éstos tienen topografía variable. las civilizaciones más desarrolladas. éstas presentan INGEOMINAS 99 UNIDAD . Sir Francis Bacon comentó la semejanza entre las costas de África y América del Sur. Taylor. temblores. la superficie de la Tierra está compuesta por continentes. Esta teoría tuvo muchos contradictores. no imaginaron que la corteza de la Tierra fuera dinámica. durante la corta vida del Hombre. con sus estructuras relacionadas. En los océanos. Los principales accidentes topográficos de los fondos marinos corresponden a cadenas montañosas que en la parte media de los océanos se han denominado dorsales oceánicas. vulcanismo. geofísico y meteorólogo Alfred Wegener. mecanismo por el cual. TECTÓNICA DE PLACAS Geográficamente. elaboró una completa explicación en apoyo de los movimientos continentales a gran escala. En 1858. Frank B. ya que no contaban con detalles geográficos amplios y. quien con diversos ejemplos de varias ciencias. se tenían los prejuicios religiosos que limitaban la difusión del conocimiento. con la aplicación por Frederick J. concepto que fue seguido por Alexander von Humboldt. a raíz de los descubrimientos geográficos e iniciación de la cartografía de las costas de África Occidental y América Oriental. el estudio de las edades radiométricas de los fondos oceánicos indicó que las rocas más antiguas corresponden al Jurásico. Francois Placet sugirió que el viejo y nuevo mundo habían quedado separados debido al diluvio universal. Por otra parte.

Las placas están limitadas por las dorsales y fosas oceánicas.1994) fracturas normales al eje de las mismas. La zona de interacción entre la tierra firme y el talud corresponde a zonas planas a semiplanas y se denominan plataforma continental.000 metros de altura.000 metros de profundidad. por corteza oceánica y el manto rígido. Movimiento de las placas Para tener una visión de las placas tectónicas es conveniente conocer cómo están compuestas y los mecanismos que hacen posible su movimiento. Las zonas planas a semiplanas más profundas se llaman planos abisales. que por ser plástica les permite movimientos verticales y horizontales. Los accidentes descritos se muestran en la figura de la página anterior. fenomenos naturales volumen I. hasta de 11. Las crestas de las dorsales alcanzan desde el fondo del mar hasta 4. 100 INGEOMINAS . A continuación se hará una breve descripción de estos fenómenos y se definen términos geológicos que están relacionados con las zonas en que las placas interactúan. Las placas tectónicas están compuestas en la parte continental por corteza continental y el manto rígido (manto superior). las placas se mueven sobre la astenosfera (manto inferior). tal como se puede observar en la figura de la parte superior de esta página. cuando los sistemas volcánicos se encuentran alineados forman una cadena de islas volcánicas. que tienen millones de km2 de superficie y menos de 100 kilómetros de espesor. que corresponden a zonas de grandes depresiones.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Esquema que ilustra la batimetria del fondo oceánico (Tomado de atlas de lo extraordinario. En la parte interna de los océanos se distinguen las fosas oceánicas. dentro del talud se encuentran los cañones submarinos. el talud continental es la pendiente entre la plataforma continental y las llanuras abisales. la cual está indicada en algunos lugares por temblores y vulcanismo. Las formas antes mencionadas están regidas por la dinámica de la corteza terrestre. Otro accidente notorio son los cerros aislados formados por volcanes que si salen a la superficie constituyen islas y si están sumergidos y truncados forman los denominados yugotes. fenómenos que al ser estudiados han permitido a los geólogos postular que la corteza está dividida en grandes fragmentos denominados placas. en la parte oceánica.

(1985) Para comprender las causas del movimiento de las placas es conveniente tener en cuenta las diferentes fuerzas y condiciones que intervienen en este mecanismo: gravedad.67 cerca a la superficie. Los datos actuales permiten establecer que las dorsales se encuentran próximas al equilibrio isostático. presentando uno de los valores de gravedad más bajos de la corteza (anomalías gravimétricas negativas). Esquema que muestra la estructura interne de la tierra (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. 1999) INGEOMINAS 101 UNIDAD .9. Gravedad. mientras que las fosas están alejadas de dicho equilibrio. El manto superior en el tope tiene 3. Tomado de Dixon. la corteza oceánica tiene una den- sidad de 2. Donde se presentan cambios bruscos en la densidad se han reconocido discontinuidades como las de Mohorovicic (Moho). flujo calorífico. y resistencia de las placas a la deformación.4. D. topografía. en la siguiente forma: la corteza continental tiene densidad promedio de 2. entre el manto superior y las cortezas continental y oceánica y la que se encuentra entre el manto superior y el inferior.77 en su base.GEODINÁMICA 7 Límites de placas y zonas activas de la corteza terrestre. Tarbuck y Lutgens.3 y en la parte inferior 3. Esta es diferente tanto para la corteza oceánica como para la continental y para el manto superior y el inferior. densidad. Densidad. distancia entre dorsales y fosas. a 2. formación y destrucción de la corteza oceánica.

lo cual fue propuesto por Arthur Holmes en la década de los años veinte. gravimetría. son Esquema de las corrientes de convección y de los diferentes tipos de ambientes generados por las colisiones de placas tectónicas (Tomado de atlas de lo extraordinario. En las fosas oceánicas el flujo de calor es muy bajo. sin embargo. capaces de moverse a grandes distancias sin deformarse. las fosas oceánicas alcanzan profundidades hasta de 11 kilómetros y la parte continental presenta alturas hasta de más de 8. En las fosas Resistencia de las placas a la deformación En general. en parte han comprobado esta teoría. 1992) 102 INGEOMINAS . quedan muchos interrogantes por resolver. debido posiblemente a la poca resistencia de fricción debajo del límite de éstas. en el arco de islas. El movimiento de las placas probablemente se deba a algún tipo de convección en el interior de la Tierra. Formación y destrucción de la corteza oceánica. la formaciòn de la tierra. En las dorsales la expansión de los fondos oceánicos tiene lugar simétricamente con incrementos desde menos de uno hasta seis centímetros al año.000 metros. es alto. basados en sísmica. Estudios posteriores. la corteza se destruye entre 5 y 15 centímetros por año. Flujo calorífico. Las dorsales corresponden a centros de expansión y se elevan de 2 a 4 kilómetros sobre el fondo oceánico con pendientes más o menos simétricas a su eje. mientras que a corta distancia. paleomagnetismo.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Topografía. las placas tienen una longitud 20 veces mayor que su espesor y. sin embargo. UNIDAD oceánicas. A partir de las dorsales oceánicas disminuye hasta alcanzar la temperatura media de los océanos. experimentos de laboratorio y simulaciones.

9 a 11 centímetros por año. Se considera que en la era paleozoica. hasta llegar a la configuración geográfica que actualmente se observa. Laurasia. la cual fue total hace 135 millones de años. sísmicos. La fragmentación y separación de Pangea empezó hace 200 millones de años aproximadamente. climáticos. existían seis continentes que eran: Gondwana. separándose Laurasia de Gondwana. Báltico. de acuer- La tierra hace 120 M. las flechas rojas indican la dirección de movimiento de las placas tectónicas (Tomado de La tierra el planeta desconocido. China y Kazakhstania que se muestran en la figura.a . Esquema que muestra la deriva continental. Estas masas continentales se movieron y reunieron en un solo supercontinente denominado Pangea hace 225 millones de años. cuando también empezó la fragmentación de los dos supercontinentes. situación que empezó hace 65 millones de años.a La tierra hace 55 M. los continentes siguieron separándose y a su vez. hace aproximadamente 540 millones de años.GEODINÁMICA 7 Datos geocronológicos. paleontológicos. y la India también se adosó. resultando una serie de colisiones que formaron grandes cinturones montañosos algunos de los cuales aún existen. 1985) INGEOMINAS Evolución de los continentes 103 UNIDAD Evolución de los Continentes La tierra hace 200 M. se extendía el océano de Tethys. entre ellos.a La tierra actual. de paleomagnetismo. Posteriormente. de flora y fauna. La parte norte de Pangea corresponde a Laurasia y la sur a Gondwana. han servido para descifrar y postular migraciones de las masas continentales desde hace 550 millones de años hasta el presente. La deriva continental continúa y las placas tectónicas siguen moviéndose a una velocidad de 0. Siberia. en el lado occidental. África noroccidental colisionó con Asia.

Para la formación de una cadena montañosa. Euroasiática. dando lugar en la parte inferior de la misma a principios de metamorfismo. principalmente intermedios a ácidos. En las dorsales. plata. platino. oro. en donde el material descendente es fundido.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA do con los datos obtenidos de los satélites. d) La última etapa es el levantamiento vertical. La región occidental de Colombia se encuentra relacionada con el Cinturón de Fuego Circumpacífico. en donde el material del manto de composición máfica sale a la superficie por grietas y volcanes en forma de lavas. donde las placas de Nazca. etc. que han sido erosionadas hasta llegar a un relieve plano a ligeramente ondulado (peneplanizadas) y se encuentran en la parte continental. de varios kilómetros. cuellos volcánicos y venas. El fenómeno de movimiento de las placas está íntimamente relacionado con movimientos telúricos y vulcanismo que son los únicos percibidos durante el transcurso de la vida del Hombre. cobre. aunque en cierto sentido se puede decir que aun hoy continúa. tiene lugar. En Colombia las cordilleras son el resultado de eventos orogénicos distensivos y compresivos que empezaron en el Jurásico y culminaron con la orogenia Andina en el Neógeno y Cuaternario. Actualmente. cobre y. antiguas zonas orogénicas. se encuentran localizadas en el Cinturón Alpino. cobre y hierro. debido a efectos distensivos por la salida y acumulación de rocas volcánicas máficas en las zonas de expansión en las dorsales oceánicas. en menor proporción. parte de este material es mezclado con el manto para posteriormente ascender en forma de magma y conformar batolitos y rocas volcánicas de composición intermedia a félsica. principalmente donde las corrientes de convección descienden (fosas) y en menor magnitud en donde éstas ascienden (dorsales). están asociados depósitos de manganeso. cuatro etapas principales: a) Creación de cuencas alargadas en los bordes de los continentes. molibdeno. zinc. ya que Los Andes forman una cordillera activa. sino también por su importancia económica y de seguridad para el Hombre. Las zonas sísmicamente más estables corresponden a los cratones. por acortamiento de la cuenca. molibdeno y zinc. corresponden a las áreas donde convergen y divergen las placas tectónicas. en forma de batolitos. se pueden mencionar de una manera general. de las cordilleras en un tiempo relativamente corto. Una de las principales áreas donde se presentan temblores y vulcanismo corresponde al Cinturón de Fuego Circumpacífico donde se encuentran interactuando las placas del Pacífico. diques. c) Posteriormente. En esta región se encuentran rocas ígneas intrusivas y volcánicas. plegamientos y fallamientos. las cuales se rellenan con sedimentos provenientes de la parte continental. Los depósitos minerales (Unidad 12) están relacionados con las zo- OROGENIA Orogenia es el término que se usa para explicar el proceso de formación de montañas. por lo tanto. las 104 INGEOMINAS . UNIDAD Importancia de la Deriva Continental El desplazamiento e interacción de los continentes y los pisos oceánicos. stocks. plata. estaño. Índica y Antártica. plata. cadenas montañosas activas. Norte América. b) Al continuar los efectos compresivos se inicia la deformación. Sur América. zinc. se produce subsidencia en la cuenca. metamorfismo de alto grado. no solamente es interesante desde el punto de vista científico y académico. a medida que aumenta el peso de los sedimentos y esfuerzos compresivos de la placa oceánica sobre la continental. muchas veces de varios kilómetros de espesor. oro. Cocos. Al superponer los mapas de las diferentes placas y los sitios donde se producen los terremotos y el vulcanismo. acompañado de plegamientos y actividad ígnea postectónica. nas de subducción (fosas). que en muchos sitios contienen depósitos de oro. Cocos y Caribe descienden bajo la Suramericana y son las responsables de que se presente gran sismicidad y vulcanismo. que miden la distancia exacta entre diferentes puntos del globo terrestre. en la parte inferior de la cuenca. se puede observar que estos fenómenos están íntimamente asociados. el cual es de dos tipos: el primero está ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledañas a las fosas. en el Circumpacífico y en el Himalaya. a las cuales se encuentran asociados depósitos de plomo. migmatización y emplazamiento de cuerpos intrusivos. en los dos primeros colisionan placas continentales con placas oceánicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales. en las que ocurren terremotos y vulcanismo. el segundo.

se han denominado anticlinales. simétricos. de Bill y Peter O. Plano de falla Bloque diagrama de una falla inversa (Tomado de Physical geography of the global environment. muller. INGEOMINAS 105 UNIDAD PLIEGUES Y FALLAS . cuando el ángulo es menor de 30°. que se han acumulado en las cuencas. 1999). presentan plegamientos y fallamientos. H. Tarbuck y Lutgens. Los principales tipos de pliegues. 1993) Bloque diagrama de un Horst y un graben (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. Teniendo en cuenta que la compresión continúa. que las rocas plegadas pueden ser transportadas cientos de metros y hasta kilómetros.GEODINÁMICA 7 Escarpe de falla En la corteza continental. asimétricos y a veces tumbados. Tarbuck y Lutgens. y los de forma cóncava se llaman sinclinales. dando lugar a los denominados mantos de corrimiento.J. Bloque diagrama delos principales tipos de pliegues (Tomado de ciencias de la tierra una introducciòn a la geologìa fìsica. en las cadenas montañosas y cuencas adyacentes. debido a procesos compresivos y distensivos. las rocas sedimentarias. como se observa en la figura de la página anterior. 1999). los pliegues asimétricos tienden a tumbarse y romperse por medio de fallas que según su inclinación pueden ser: inversas con ángulo de inclinación entre 30° y 45°. por lo general. En algunos casos la compresión puede llegar a ser tan intensa. o muy complejos. de cabalgamiento. unos en forma convexa. según la intensidad de la compresión los pliegues pueden ser muy simples.

Nazca. las cuales se disponen Escarpe de falla Plano de falla Fuerzas Bloque diagrama de una falla normal (arriba) y una falla de rumbo (abajo) (Tomado de Physical geography of the global environment. corresponden a laterales izquierdas. Debido a esfuerzos compresivos y distensivos. Las partes de este mosaico se encuentran separadas por fallas de gran magnitud. debido a que asociadas a ellas se encuentran depósitos minerales de interés económico. la Cuenca de Los Llanos en su borde noroccidental y la Cuenca del Putumayo en el borde sur occidental. se distinguen tres regiones: el Escudo de Guyana. A continuación. El Escudo de Guyana está constituido por rocas cristalinas antiguas. especialmente en el área de cordilleras.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En las áreas de distensión se forman una serie de bloques que al ajustarse. se hace una descripción muy breve. para la construcción de obras civiles es indispensable disponer de mapas donde se detallen e indiquen las estructuras mencionadas. muller. por esta razón el país presenta una tectónica muy compleja. y para el cálculo de reservas y extracción es necesario contar con mapas donde éstas se muestren en superficie y en subsuelo. si es al contrario. Es de gran importancia conocer y localizar las estructuras antes descritas. En Colombia. unos descienden y otros ascienden. y una más sencilla en el oriente que corresponde al borde occidental del Escudo de Guyana. formando un mosaico en donde predominan en algunas áreas rocas ígneo metamórficas y en otras rocas sedimentarias. respectivamente. y de oriente a occidente. de una manera general corresponden a graben y horst. de los principales accidentes tectónicos que se encuentran en el territorio colombiano y que se muestran en el mapa que acompaña la presente unidad. se denominan laterales derechas. De la falla de Yopal al occidente se localizan cinturones móviles (cordilleras). el resultado son las fallas de transpresión. en las rocas se presentan fracturas con muy poco desplazamiento y relativamente cercanas que son conocidas con el nombre de diaclasas. cubiertas por una delgada cobertera de rocas sedimentarias del Paleozoico inferior y Terciario. los planos entre éstos corresponden a fallas normales. en las cuales el desplazamiento entre los bloques es horizontal. Así mismo. cuando la combinación es entre fallas UNIDAD inversas o de cabalgamiento y las de rumbo. de Bill y Peter O. En la región oriental del país. 1993) 106 INGEOMINAS . al oriente de la falla de Yopal (ver mapa al final de esta unidad). Otro tipo de falla que se presenta son las fallas de rumbo. Cuando se combinan las fallas de rumbo y las normales se llaman fallas de corrimiento oblicuo. Cocos y Caribe. también denominadas fallas transversales. RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA Colombia se encuentra ubicada en el sector de confluencia de las placas de Sur América.J. INGEONIMAS produce diferentes mapas geológicos con sus informes explicativos donde se señalan y describen las principales estructuras encontradas en nuestro país. cuando mirando hacia la falla el bloque opuesto se mueve relativamante a la derecha. H.

N30°W. El Valle Superior del Magdalena va desde el nacimiento del río hasta la localidad de Girardot. La cordillera está limitada. La parte central de la cordillera está conformada por Entre las cordilleras Oriental y Central se encuentra un accidente tectónico importante que es el Valle del Magdalena. El valle superior y el inferior están separados por la falla de rumbo de Cucuana-Girardot. presenta dirección N25°W. inclinadas hacia el oriente y que se prolonga hasta el norte de Bucaramanga. y tiene una longitud de por lo menos 200 kilómetros. desde Saravena hasta el río Guayabero donde choca con el bloque del Macizo de Garzón. El Valle Medio del Magdalena va desde Girardot hasta El Banco (en el Departamento del Magdalena). en los alrededores de Pitiguao (Santander) y se prolonga hasta Santa Marta. La Serranía de Perijá. principalmente de rumbo. las cuales se prolongan hacia el Ecuador. El límite de la cordillera en su borde occidental está dado por los sistemas de fallas de Suaza. . En la región suroccidental. en general. la falla de Suaza es relevada por una serie de bloques limitados por las fallas de Tello y San Alfonso. inclinadas hacia el oriente. las cuales por su complica-ción y gran número no serán descritas. el sistema de fallas de Suaza está inclinada hacia el oriente. El sistema de fallas de Bucaramanga-Santa Marta. Al occidente del escudo se encuentra la Cordillera Oriental. En las dos cuencas anteriormente descritas. Dentro de la Cordillera Oriental se encuentran bloques de rocas ígneo metamórficas. en el Huila. y dieron lugar a fallas inversas a cada lado del valle. invirtieron su movimiento. El límite occidental lo constituye el sistema de fallas de Mulatos con extension de 330 kilómetros. esta región se conoce como Cuenca de Los Llanos. el Macizo de Garzón constituye la parte oriental de la cordillera y está segmentado por fallas escalonadas inclinadas al oeste. que se considera como la prolongación septentrional de la Cordillera Oriental. La Serranía de Perijá. en el cual por efecto de la tectónica andina. con plegamientos suaves y dislocados por fallas de poco desplazamiento.GEODINÁMICA 7 En la parte noroccidental el escudo está cubierto por sedimentos. Cretácico y Terciario. En los alrededores de Gigante. cretácica y terciaria. denominados macizos como los de Garzón. con estructuras semejantes a las de la región noroccidental. se han encontrado varios campos de petróleo y gas de importancia económica para el país. las cuales son sinuosas y con extensión de 270 kilómetros. rocas sedimentarias depositadas en las cuencas de Cundinamarca y Santander. estudios geofísicos nos indican que se trata de una cuenca pericratónica donde se depositaron sedimentos de edad paleozoica inferior. lleva una dirección aproximada N40°E. se considera como un graben. la cual se prolonga al norte hasta la Serranía de Perijá. el cual se ha dividido en tres sectores: superior. y en el norte. Jurásico. está limitada por una serie de fallas arqueadas con direcciones N15°E a N35°E e inclinadas hacia el oriente haciendo parte del sistema de fallas de El Cerrejón-La Jagua de Ibirico. medio e inferior. en el centro. INGEOMINAS 107 UNIDAD semihorizontales con ligeras flexiones y algunos lineamientos de dirección N80°W y otros de dirección N45°E. anticlinales y fallas. debajo de los cuales se encuentran secuencias de rocas sedimentarias del Paleozoico superior. separados por fallas de magnitud considerable. La Salina y Bucaramanga-Santa Marta. donde los más jóvenes son del Cuaternario. en el sur. tectónicamente se puede considerar como un antiguo bloque levantado (horst). donde choca con el sistema de fallas de BucaramangaSanta Marta. tiene una dirección N30°E. Cuenca del Putumayo. En cercanías de Suárez (Tolima) se encuentra el sistema de fallas de La Salina. Al sur. por efectos de la tectónica andina. N30°E. la falla oriental de tipo normal invirtió su movimiento quedando de tipo inverso (sistema de fallas de La Salina). que forman estructuras sinclinales. tiene una extensión aproximada de 550 kilómetros y se inicia en su parte sur. Quetame. en el oriente por el sistema de Fallas de Guaycaramo-Yopal. En la región sur. en el cual las fallas normales. Triásico. la cordillera. El límite occidental del valle está representado por el sistema de fallas imbricadas de la Plata-Gigante. Floresta y Santander. inclinadas hacia el oeste y con una longitud aproximada de 450 kilómetros. El Valle Inferior desde El Banco hasta la desembocadura del rio en el mar está cubierto por rocas sedimentarias del Terciario y Cuaternario que en superficie están dispuestas de manera horizontal y muestran lineamientos que posiblemente corresponden a bloques basculados. el borde del Escudo de Guyana está cubierto por sedimentos hasta del Terciario superior.

al oriente se encuentra la región estable o plataforma de San Jorge. que se encuentra entre las fallas de Oca y Guajira-Paraguaná. Este sistema se extiende desde el límite sur del país hasta la costa Atlántica. como las de Argelia. mar afuera. que en el subsuelo.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA La Cordillera Central está limitada al oriente por el sistema de fallas del lado occidental del Valle del Magdalena y es fuertemente afectada por el sistema de fallas de Romeral. dirección N10°E. tiene. Entre las cordilleras Central y Occidental se encuentra el Valle del río Cauca que ha sido considerado como un graben. es de desplazamiento lateral derecho y se prolonga al oriente hacia el Golfo de Maracaibo. se considera normal. al occidente se encuentran los cinturones plegados de San Jacinto y Sinú. lleva una dirección gene- ral N45°E. de tipo inverso e inclinada al oriente. entre las que se menciona las de Sevilla. El bloque central. El Bagre y Yolombó. que está separado del anterior por la Falla de Jarara. en la parte norte. Aracataca y Maízmorocho. Geológicamente se distinguen tres bloques: el sur. La Sierra Nevada de Santa Marta es un bloque triangular. La primera falla ya fue descrita anteriormente. en general. en ella se encuentran las serranías de Jarara y Macuira. 108 UNIDAD INGEOMINAS . las cuales hacia el occidente. En superficie corresponde a una zona plana con ligeras ondulaciones. El tercer bloque es el noroccidental. En el Mar Caribe. mar afuera. en el informe de la Sierra Nevada de Santa Marta. Sierra Nevada de Santa Marta y La Guajira. delimitado por la falla GuajiraParaguaná y al norte por la Falla de Cuisa. Este sistema tiene un fuerte componente de rumbo y corresponde al límite de una antigua fosa. se encuentran los cinturones deformados del Caribe meridional y el de Panamá septentrional. La segunda región es conocida como la Alta Guajira. Al occidente de la Falla del Río Atrato se encuentran las Llanuras del Pacífico y la Serranía del Baudó. al sur está limitada por la Falla de Murrucucú. corresponden a bloques separados por fallas que forman horsts y grabens. en el subsuelo parece que existen estructuras relacionadas con fallas de rumbo. con excepción de su parte central de dirección N10°W. y está constituida por varios bloques de rocas ígneo metamórficas separados por fallas de gran magnitud como las de Palestina. es más amplia que en el sur. caracterizados por presentar estructuras estrechas y fallas con dirección general noreste. La Falla del Cesar. que se prolonga hasta el valle del río Patía y está limitado en su lado occidental por el sistema de fallas normales de Cauca-Patía. limitado por las fallas de Santa Marta-Bucaramanga. En la Península de La Guajira se diferencian dos regiones: la sur denominada Baja Guajira. están limitadas por el eje de la Fosa de Colombia. cerca a su borde occidental. La Cordillera Occidental. La cordillera. separados de las zonas abisales por paleosuturas que son los límites de diferentes placas. por estudios geofísicos. delimitado por la falla anterior y la Falla de Jarara. junto con el sistema de fallas de Cerrejón-Perijá. que se prolonga hasta la falla Santa Marta-Bucaramanga. que pone en contacto rocas de afinidad oceánica con rocas de afinidad continental. Dentro de la Sierra Nevada se encuentra una serie de fallas arqueadas de dirección general N45° a N60°E. En las Llanuras del Caribe se diferencian dos áreas limitadas por el sistema de fallas de Romeral. y otras. forma el valle del río Cesar-Ranchería. la Falla de Oca de dirección E-W. zonas montañosas (Alta Guajira). con el bloque occidental levantado. En el norte el límite occidental lo constituye el sistema de fallas del Río Atrato. en su parte sur occidental. que a su vez presenta al sur zonas planas (Baja Guajira) y al norte. la cual queda interrumpida por un sistema de fallas transversales de dirección N75°E. la de Oca y la del Cesar. aislado. que separa la Sierra Nevada de la Serranía de Perijá. En la región norte de Colombia se distinguen: las Llanuras del Caribe. Río Blanco. en superficie se presenta una serie de lineamientos de dirección N50°W. está limitada por la falla inversa del Tambor.

GEODINÁMICA 7 INGEOMINAS 109 UNIDAD .

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las rocas se derrumban. alterándolos continuamente gracias a la acción de los diversos factores ambientales como clima. mientras que para usuarios de las carreteras. Podríamos concluir que la meteorización tiene lugar en la zona de interfase de la superficie terrestre. Esto se denomina meteorización mecánica. por ejemplo. los carros. aguas corrientes y estancadas. así como la formación y características de los tres tipos de rocas: sedimentarias. ¿por qué las construcciones abandonadas se derrumban ? En los capítulos anteriores hemos visto cómo se formó el Universo y posteriormente la Tierra. la zona de interacción de la hidrosfera. para los agricultores. estos cambios son causados por la meteorización. responden a estas nuevas condiciones meteorizándose. aunque algunos de ellos resisten más que otros. tales como edificios. cambios puestos de manifiesto porque las pinturas se agrietan. es decir.. Así. cuando son sometidos a condiciones físicas y químicas. atmósfera y litosfera. muy a menudo nos preguntamos si los picos de las montañas estarán ahí para siempre. es decir. como deslizamientos y taponamientos de la vía. un mineral o los objetos fabricados por el Hombre se meteorizan. son atacados por la meteorización. ígneas y metamórficas. diferentes de las existentes al momento de su formación. ahora debemos hablar de la meteorización de las rocas y sus productos. ella forma los suelos que permiten el cultivo de los alimentos. ya sean una roca. todos los días somos testigos de los cambios que sufren los objetos y materiales que se encuentran a nuestro alrededor. temperatura. El proceso de meteorización no solamente es capaz de actuar en el aire. sufren cambios. minerales y objetos elaborados por el Hombre. que ocasiona la desintegración física de Cuando miramos los paisajes y los objetos naturales que tenemos a nuestro lado. la meteorización no causa sino problemas. plantas y animales. la meteorización es el proceso o serie de procesos que cambian en la superficie terrestre o cerca de ella. además. cuando se refieren a rocas y minerales. la superficie o cerca de ella. metales y aun el acero y todos los materiales. Aunque de una manera casi imperceptible para los humanos no acostumbrados a la observación aguda de la naturaleza. En la superficie terrestre y cerca de ella.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 UNIDAD 8 LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS INTRODUCCIÓN . ¿Cómo actúa la meteorización? La meteorización actúa sobre todos los materiales que se encuentran en la superficie o cerca de ella. Todo depende del punto de vista de cada uno. sin que tenga lugar ningún cambio en su composición química. Veamos qué pasa realmente cuando los materiales. (viejo adagio) vía. ¿Pero qué es la meteorización ? Utilicemos algunos ejemplos sencillos para definir este término. puede llevarse a cabo en cualquier lugar donde alcancen a penetrar o llegar el agua y el aire. sino que. ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN Hemos estudiado en las unidades anteriores que la mayoría de las rocas se forman bajo condiciones diferentes a las que existen en la superficie terrestre y al ser expuestas a las condiciones atmosféricas. Un poco más científicamente. los pavimentos de las calles se rompen en pedacitos. las rocas. Vidrio. Lo primero que ocurre es que éstos se fragmentan o rompen en pedacitos. el cual es producto de la meteorización de las rocas. al estar en contacto con factores atmosféricos como el aire y el agua y ser afectados por las actividades de los seres vivientes.. los minerales. pintura de las casas. Aunque no lo entendemos toda- INGEOMINAS 111 UNIDAD . los metales se oxidan. las rocas. lluviosidad. las calles. pierden su cohesión original. ¿Por qué las calles y las aceras se agrietan y se acaban? ¿por qué se producen los deslizamientos que impiden o limitan el paso por las carreteras?. La meteorización puede ser benéfica o causante de problemas al Hombre. los objetos construidos por el Hombre. sin las plantas no habría animales y las plantas se desarrollan gracias al suelo. vientos. Esos cambios son llamados meteorización. concreto.

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

los materiales; por ejemplo, una gran masa de rocas ígneas puede, por la acción del hielo, romperse en pequeños pedazos, pero los cristales de cuarzo, feldespato y mica, en general, no sufrirán ningún cambio químico. En segundo lugar, los materiales pueden ser alterados o descompuestos químicamente por la acción del agua o los gases atmosféricos, principalmente el dióxido de carbono (CO2); además, algunos de los elementos químicos pueden ser retirados o adicionados mediante reacciones relacionadas; esto se denomina meteorización química. En general, en la naturaleza, ambos procesos se llevan a cabo al mismo tiempo, aunque uno de ellos puede tener mayor intensidad que el otro. La meteorización es un proceso largo y relativamente lento, que siempre está teniendo lugar en la superficie terrestre, no importando las condiciones ambientales que imperen en los diversos lugares del globo terráqueo.

UNIDAD

Exfoliación en sienita de la zona aluvional Boquerones, Venezuela. El lápiz indica la escala. Fotografía por Carlos Ulloa

METEORIZACIÓN MECÁNICA
La meteorización mecánica se produce por muchas causas; las principales son: reducción de la presión de confinamiento, congelamiento, abrasión, crecimiento de plantas y acción de los animales, incluyendo el Hombre.

Reducción de la presión de confinamiento. Con relación a la profundidad, los procesos de meteorización física o mecánica de las rocas, comienzan relativamente cerca de la superficie. Las rocas que se encuentran enterradas profundamente están sometidas a grandes presiones por confinamiento y a medida que se va erosionando la parte superior, esas presiones disminuyen, dando lugar a que las rocas se expandan y tal vez se agrieten permitiendo la entrada de aguas superficiales. En algunos casos, se ha podido observar este fenómeno de liberación de presión, en minas profundas, donde la reducción de esta presión causa explosiones que arrojan fragmentos de roca con gran violencia poniendo en riesgo la vida de los mineros. En el caso de un cuerpo ígneo intrusivo del tamaño de un batolito, sabemos que éste se formó a grandes profundidades, pero por los diversos mecanismos de la dinámica de la Tierra, se encuentra ahora muy cerca de o en la superficie. La pérdida de varios kilóme-

Ejemplo de fracturación por congelamiento (Nevado del Ruiz). Fotografía por Darío Mosquera.

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LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS

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tros de espesor de rocas que se encontraban encima de él, se traduce en pérdida de la presión de confinamiento que ejercían las mismas sobre él, lo que causa una expansión hacia la superficie. La parte superior se expande más que la inferior y se forman fracturas concéntricas y paralelas a esa corteza exterior que limitan capitas de la misma roca, cuyo espesor varía entre menos de un centímetro hasta varios metros. Este fracturamiento se llama exfoliación. Este fenómeno produce los domos de exfoliación, que no son otra cosa que grandes masas rocosas redondeadas, que se han formado a partir de rocas masivas, generalmente de carácter ígneo intrusivo. La piedra de Mavecure en el Guainía es un ejemplo de estas estructuras. Congelamiento. El poder que tiene el agua al congelarse para romper en pedazos las rocas es impresionante. El fenómeno se desarrolla de la siguiente manera: el agua penetra en las fracturas e intersticios y poros (si los hay), y al congelarse, cuando la temperatura es menor de 0° centígrados, aumenta su volumen. Este proceso tiene la suficiente fuerza para romper y apartar las masas de rocas, formándose cada vez más canales y fracturas. El proceso se repite constantemente cada vez que las aguas se congelan y descongelan. Este es el más evidente de los procesos mecánicos de meteorización. Abrasión. Como lo definimos en la unidad de las rocas sedimentarias, es el desgaste de la superficie de las rocas o partículas de los sedimentos, ocasionado por la acción o trabajo mecánico de la fricción y el impacto de las partículas transportadas por el viento, las corrientes de agua, los glaciares, las olas o la fuerza de

Ejemplo de abrasión. Formación de “ollas” en la quebrada Santo Domingo, Departamento de Chocó. Se observan los cantos de la gravilla en el fondo de la olla, que tiene una profundidad de 0,80 m. Fotografía por Darío Mosquera.

Ejemplo de raíces ensanchando grietas en rocas del Grupo Olini. Alto del Trigo, carretera Villeta-Guaduas (Cundinamarca). Fotografía por Darío Mosquera.

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UNIDAD

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

la gravedad. Se considera que las partículas actúan como martillos en la superficie de los materiales. Se podría hablar de efecto de molienda en los granos y partículas cuando éstos son tomados o extraídos de las rocas y transportados por una corriente, se chocan entre sí y contra el fondo y los lados, produciéndose la disminución del tamaño y la profundización del cauce. Por otro lado, los glaciares también causan meteorización por abrasión. Crecimiento de plantas. En alguna ocasión todos hemos visto cómo las raíces de los árboles y arbustos, no sólo se encuentran en el suelo, sino que penetran en la roca fresca, primero por estrechas fracturas y luego se van engrosando, partiendo la roca. Así, los muros de las construcciones abandonadas se derrumban en las zonas selváticas y climas tropicales. La actividad animal puede ser otro de los factores de la meteorización

mecánica, especialmente la efectuada por los gusanos excavadores. Los animales que viven y cavan madrigueras y las lombrices de tierra, que pasan los materiales sueltos por su aparato digestivo, se constituyen en ejemplos. El Hombre también es causante de meteorización mecánica al perforar túneles para minería y ferrocarriles, construir edificios, represas, carreteras, alcantarillados, sistemas de conducción de aguas, distritos de riego, y al devastar la vegetación que protege los suelos de la acción mecánica de las lluvias.

nal, es decir, transforma los minerales y rocas que están expuestos a la acción de los gases atmosféricos, de los ácidos, del agua, en materiales con características químicas diferentes. En las unidades anteriores hemos visto que las rocas son tan solo agregados de minerales y que los minerales están conformados por uno o más elementos químicos que las caracterizan desde este punto de vista. Así, una muy simple definición de meteorización química sería la reacción de los elementos y minerales que forman los materiales de la parte superior de la corteza terrestre con las sustancias que se encuentran en la atmósfera e hidrosfera, más conocida como zona de interfase. Los procesos principales de la meteorización química son: hidratación, hidrólisis, oxidación, carbonatación y disolución. La hidratación es el proceso mediante el cual los materiales absorben agua; por ejemplo, la conversión del sulfato de calcio. Anhidrita + Agua
calor__

UNIDAD

METEORIZACIÓN QUÍMICA
Mientras que el proceso de meteorización mecánica sólo se limita a partir en pedazos o desgastar los materiales de la superficie terrestre sin cambiar o alterar su composición química, la meteorización o descomposición química actúa cambiando la composición origi-

Yeso

Salón VI, Caverna del Nus. Tomado de Boletín Geológico. Vol. XVI No. 1-3

El cambio de anhidrita a yeso lleva consigo el aumento del volumen del mineral en cerca de 40 veces y es una reacción exotérmica, es decir, libera calor en buenas cantidades. Esta reacción es reversible tan solo con aplicar calor al yeso, lo que indica que no se presentan cambios químicos fundamentales. En otros casos, algunos tipos de arcillas que son llamadas expansivas, son muy ávidas a absorber agua expandiéndose, causando por consiguiente problemas en las construcciones civiles.

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por ejemplo. formando cavernas y dolinas. El clima. aun en pendientes fuertes. Antes que nada se hace necesario establecer si la meteorización actúa de igual manera en todos los sitios de la superficie terrestre. R. Basados en los anteriores procesos de meteorización física y química. para formar el ácido carbónico (H2CO3). Disolución o solución es el proceso de meteorización mediante el cual parte de los materiales sólidos que conforman la roca se disuelven por la acción del agua y ácidos débiles y son retirados de la roca. acidificación. carbono y oxígeno. el de calcio y magnesio (dolomita). se Hierro + oxígeno = óxido de hierro Carbonatación: es la formación de carbonatos por la reacción de óxidos o hidróxidos con anhídrico carbónico. si la meteorización química o mecánica actúa o no. La respuesta es un rotundo no. hay además otros factores que pueden atenuar o acelerar la meteorización. Cuando exponemos una barra de hierro a los factores atmosféricos. existen algunos medios por los cuales podríamos apreciar la velocidad de su accionar. VELOCIDAD DE METEORIZACIÓN LA . Agua + bióxido carbónico = ácido carbónico Oxidación es la combinación del oxígeno de la atmósfera con los diversos elementos. pero sería interesante poder cuantificar en algo la velocidad de la meteorización. la vegetación en las selvas tropicales húmedas protege los suelos de la meteorización y posterior erosión. el hierro se oxida formando una capa de color rojizo sobre el metal. capa que puede ser fácilmente retirada. aunque algunos autores lo denominan. reacción que descompone el agua y el dióxido de carbono en hidrógeno. para combinarlos nuevamente y producir algo nuevo. Aquí es muy importante anotar que el ácido carbónico es uno de los principales factores que producen la meteorización química.E. el agua de la naturaleza se puede combinar con el dióxido de carbono (CO2). Así. podemos saber cómo se pueden afectar los materiales de la superficie y la atmósfera terrestre. geológicamente se ha meteorizado y esa capa es el resultado de la reacción del hierro con el oxígeno. existen gráficos que nos ayudan a visualizar estas reacciones. El profesor de geología de la Universidad de Austin. como son la humedad y el aire. en este caso específico en el cual se produce un ácido débil. Como lo expresamos al empezar esta unidad. la meteorización es un proceso largo y lento. la actividad de las plantas y animales. ilustraba sus conferencias sobre la velocidad diferencial de la meteorización. Desde hace muchos años. Sin embargo. ya que los procesos de meteorización están fuertemente influenciados por el clima local. el de estroncio (stroncianita). Sin embargo. el de plomo (cerusita). dependiendo del Influencia del clima en los procesos de meteorización INGEOMINAS 115 UNIDAD ha oxidado. El proceso se llama hidrólisis. la disolución del carbonato de calcio de las calizas por acción de las aguas lluvias combinadas con gas carbónico de la atmósfera. cuyos principales parámetros son la lluvia y la temperatura. la naturaleza de las rocas. mientras que su carencia acelera dichos procesos. Por ejemplo. La calcita se la llevan las aguas en solución.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 La hidrólisis involucra cambios químicos. determina. En lenguaje popular o coloquial. Dr. Los principales carbonatos que se encuentran en la naturaleza son el de calcio (calcita). en general. el de hierro (siderita). Texas. Boyer.

dos obeliscos. 116 INGEOMINAS . Posteriormente Cesar Augusto. como es el caso de la calcita.” (Tomado de “Field Guide to Rock Weathering”. que conforma las calizas. Las capas superiores son las más ricas en materias orgánicas. los componentes minerales de las rocas también afectan la velocidad de meteorización. aún para aquellos que no tengan un previo entrenamiento al respecto. Meteorización en climas áridos. cuando se trasladaron a las orillas del Támesis en Londres y al Parque Central de Nueva York. mientras que las inferiores poseen más fragmentos Fotografía del perfil de un suelo.. aproximadamente en el año 14 antes de Cristo. clima local con el siguiente ejemplo: (traducción libre) “Cerca del año 1500 antes de Cristo.. Ahora menos de 100 años después de ese último traslado. es fácil detectar a nuestro alrededor efectos de la meteorización. mientras que permanecieron incólumes 3400 años en Egipto . Carretera Bogotá . Adicionalmente. son las capas de materiales meteorizados que se encuentran encima de las rocas frescas. 1971) Del texto anterior se deduce la variabilidad de la velocidad de la meteorización dependiendo directamente de los factores ambientales como son clima (temperatura y pluviosidad) y composición de la Los suelos. Hacienda Mondoñedo. se colocaron en Heliopolis. minerales arcillosos. Tolima.8 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD atmósfera incluyendo los rangos de contaminación ambiental. como los minerales de feldespato. aluminio y óxidos de hierro.La Mesa. cuyos materiales fueron extraídos de las canteras de Aswan (ambas localidades en el antiguo Egipto). los jeroglíficos del obelisco localizado en el Parque Central han casi desaparecido. en donde permanecieron hasta 1878 y 1881. los hizo trasladar a Alejandria para decorar el Cesarium. Fotografía por Darío Mosquera. cerca a la orilla del Río Nilo. ya que algunos de ellos se disuelven fácilmente al contacto con el agua atmosférica. Efectos visibles de la meteorización Si observamos con cuidado. se nota que en estos últimos años. otros rápidamente se convierten en arcillas.

en los deslizamientos de terrenos. Los fragmentos pequeños son arrastrados por las aguas lluvias mientras que los mayores permanecen en la base de las colinas. se encuentran localizadas en el Cinturón Alpino. Diaclasas en rocas ígneas. Por último. Formación de cavernas en las rocas calcáreas como son las calizas y dolomitas. Región de Floresta. Fracturas y diaclasas.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 donde afloran rocas ricas en carbonato de calcio. mineral que es soluble en el agua. los suelos son más gruesos o profundos. Los colores de cada clase de roca se suavizan pasando de oscuros a claros. en el Circumpacífico y en el Himalaya. Las diaclasas son verdaderamente importantes en los procesos de meteorización. de roca hasta gradar a la roca fresca. El tamaño del grano aumenta del tope hacia la base y las capas individuales tienen colores diferentes. gracias a la fuerza de la gravedad. Los bloques y fragmentos de roca. debido a efectos distensivos por la salida y acumulación de rocas volcánicas máficas en las zonas de expansión en las dorsales oceánicas. en las que ocurren terremotos y vulcanismo. Fotografía tomada por Clara Sotelo. hasta ser arrastrados por las corrientes. en las aceras de concreto y las calles de las zonas urbanas. por lo tanto corresponden a las áreas donde convergen y divergen las placas tectónicas. disgregándose en pedazos cada vez más pequeños. el cual es de dos tipos: el primero está ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledañas a las fosas. puesto que forman excelentes canales para la penetración de las aguas superficiales y las raíces de las plantas. En las rocas ígneas plutónicas y metamórficas masivas y de grano medio a grueso. Las areniscas de cuarzo se convierten en arenas sueltas y las compuestas por feldespatos en materiales arcillosos. En algunos casos el techo de las cavernas se derrumba dando lugar a hundimientos muy característicos de la superficie que se llaman dolinas. Son rompimientos o discontinuidades en las capas rocosas. el diaclasamiento llega a producir cortezas como las explicadas en la formación de los domos de exfoliación ó unas estructuras redondeadas denominadas meteorización esferoidal. En las rocas sedimentarias la meteorización llega hasta hacer desaparecer las líneas que separan los estratos rocosos. dejando espacios que se van agrandando paulatinamente hasta formar cuevas y cavernas. Orogenia es el término que se usa para explicar el proceso de formación de montañas. Actualmente las cadenas montañosas activas. en las construcciones y en muchos otros lugares comunes de la vida cotidiana. que han rodado pendiente abajo. en los dos primeros colisionan placas continentales con placas oceánicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales. el segundo. (Boyacá). los efectos de la meteorización son visibles en los taludes de las carreteras. A medida que el proceso de meteorización de las rocas avanza. al percolarse o penetrar el agua a través de las diaclasas o fracturas en las áreas INGEOMINAS 117 UNIDAD . son rocas caídas de los afloramientos. formadas por la pérdida de la presión de confinamiento. Hay muchos minerales producto de la meteorización pero su descripción esta fuera del alcance de este libro. Atenuación hasta desaparición de la estratificación. causada por la erosión de las capas superficiales. acumulados en la base de las pendientes de las colinas y montañas.

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tanto vegetal como animal. dan en el sitio al meteorizarse las rocas. el suelo es una serie de capas de material meteorizado y muy poco consolidado o cementado. confundan a los observadores desprevenidos. contenga materia orgánica y sea capaz de sostener o proveer los elementos que requieren para su crecimiento las plantas. En general. que reposa encima de las rocas frescas. Como el cuarzo y las arcillas son los minerales que. a lo largo de esta unidad trataremos de resumir los principales aspectos sobre la formación. en la Sabana de Bogotá. último estado de la meteorización de las rocas que durante cientos de años han estado expuestas a los factores atmosféricos. con cierto equilibrio. aire y minerales. mientras que las arcillas retienen el agua. desde el punto de vista de la geología elemental. por arenas y arcillas. Para los especialistas en el tema. para la agricultura los mejores suelos son aquellos que están conformados.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 UNIDAD 9 LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN INTRODUCCIÓN La formación de los suelos. Es muy posible que las definiciones de suelo. Así. Sin embargo. cómo absorben el agua de las lluvias? ¿Por qué algunos suelos se llaman fértiles y otros no lo son? INGEOMINAS 119 UNIDAD . cerros de Suba. misterio que nos lleva a investigar sobre el proceso que permite que las rocas se conviertan en suelo y por ende que la vida se desarrolle y evolucione. Fotografía por Carlos Ulloa. sea una mezcla de cuarzo y arcilla adicionada con la materia orgánica que proviene de los restos de plantas y animales. Los granos de cuarzo ayudan a que el suelo se mantenga suelto y permiten la circulación de aire y agua. podría ser considerada como un pequeño misterio que facilita la existencia y desarrollo de la vida. además. Los cristales o granos de cuarzo tienen tamaños que varían entre arenas y limos. lo lógico es que el suelo. Como la mayoría de las plantas requieren para su crecimiento de agua. clasificación y localización de los diversos tipos de suelos de nuestro país. la definición se hace mucho más restrictiva ya que se considera esencial que el suelo. producto de la meteorización de las rocas. en general. queFotografía que muestra vegetación y suelos. elaboradas de acuerdo con las necesidades de los diferentes investigadores. existen preguntas que la mayoría de las personas se hace con respecto a los suelos: ¿Cómo se forman los suelos? ¿Cómo se clasifican o distinguen unos de otros? ¿Qué papel desempeña el suelo en el desarrollo de las plantas y los animales? ¿De dónde salen y cómo se transmiten los nutrientes del suelo a los seres vivos? ¿Siendo los suelos aparentemente impermeables.

Así. al disminuirse la capacidad de erosión y transporte las pequeñas partículas. desarrollo que está ligado principalmente a los siguientes tres factores: a) Tipo de roca. FORMACIÓN DE LOS SUELOS El proceso de formación de los suelos se basa en la meteorización química y mecánica de rocas de la superficie terrestre que se lleva a cabo in situ y da como resultado una capa de materiales sueltos e inconsolidados. El efecto anterior se explica porque los materiales sueltos y meteorizados quedan protegidos de la fuerza de las gotas de lluvia y del movimiento del agua sobre el suelo (capacidad de transporte) y. se acerca a la denominada madurez. al convertir los minerales en compuestos solubles. se van formando capas caracterizadas por los minerales disueltos por el agua que se percola y que son trasladados de una capa a otra. que sirve como escudo e impide o retarda la erosión (en su fase de transporte) de las rocas. c) Topografía. En especial. Por ejemplo. una vez que han alcanzado el estado de madurez. la velocidad con que se pueden formar los suelos se asocia a la existencia de la vegetación. han demostrado que los suelos que se forman en condiciones estables del clima. En las pendientes inclinadas la erosión no permite que los horizontes del suelo se diferencien claramente. Es decir. en general. granitos y basaltos. plantas y animales. más agua penetra en el suelo. 120 INGEOMINAS . a lo largo del mundo. A medida que la descomposición de las rocas va alcanzando una mayor profundidad. Otros factores de importancia menor son el tiempo y la actividad de los organismos vivientes. adquieren características que dependen casi exclusivamente del clima. se llama perfil del suelo y a medida que cada uno de estos horizontes o capas se encuentra más evolucionado. Tarbuck y Lutgens. en vez de ser trasladadas. ya que las raíces penetran entre las grietas de las rocas agrandándolas. b) Clima. permanecen en su sitio. que los materiales disueltos no se trasladan fácilmente de una capa a otra. sus límites son transicionales. mientras que en los pantanos. 1999). lográndose que el suelo sea cada vez más grueso o espeso. la erosión es llevada a cabo más lentamente. hay más transporte de materiales hacia los horizontes inferiores y más reacciones se llevan a cabo. una vez iniciado el proceso. difieren unas de otras en sus propiedades químicas y físicas aunque. capas que son conocidas como horizontes del suelo. El crecimiento de la vegetación también ayuda a la formación de los suelos. facilitando el paso del agua que a su vez reacciona con el dióxido de carbono (CO2). se forman lentamente a lo largo de cientos o aun miles de años. El conjunto de horizontes. A menor número de horizontes. Los horizontes de los suelos. con drenajes adecuados y suaves topografías. Los procesos químicos y bacteriológicos.9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Las investigaciones. producen suelos más diferenciados o evolucionados que los provenientes de las areniscas formadas exclusivamente por granos de cuarzo. el movimiento de percolación del agua es tan pequeño. los cuales serán explicados más ade- lante. Por otro lado. cuando es analizado con respecto a la vertical. los suelos son más jóvenes o inmaduros. por lo tanto. acelerando la descomposición de la roca. favorecen la absorción de los ele- UNIDAD Bloque diagrama que muestra la localización de los suelos residuales y los transportados (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. formando ácido carbónico que es una de las más poderosas armas de la meteorización química. la cantidad de lluvia que impere localmente: a mayor cantidad de agua disponible. localizada en la parte superior o expuesta a los factores atmosféricos.

Clasificación de los horizontes de los suelos mentos esenciales para la subsistencia de las plantas. denominándose A1. que no se encuentra en las rocas. Fotografía por Carlos Ulloa. sea mayor que la erosión de la roca madre u origen. en climas húmedos. los dos superiores. los oxidos de hierro y calcio. Horizontes A. en los alrededores de Soacha.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 Suelos Maduros Son aquellos que han desarrollado tres horizontes. . Se considera que hay más microorganismos del tipo de bacterias y hongos en una cucharita de té llena de suelos. en rocas sedimentarias. material de color oscuro. que habitantes en la Tierra. INGEOMINAS 121 UNIDAD mación son denominados inmaduros o jóvenes. Este proceso hace que esta parte del suelo sea más arenosa. B. puede subdividirse. A2. horizonte A. El horizonte superior. Ellos. se caracteriza por permitir el movimiento del agua hacia abajo. La parte superior es la más orgánica. Es obvio que. pudiéndose subdividir en algunos casos. elemento que queda atrapado en el residuo orgánico llamado humus. o zona de remoción. Por ejemplo. Así. para cumplir las condiciones necesarias para la formación de los suelos. en los cerros de Suba. Fotografía por Carlos Ulloa. en depósito de pendiente. Cuando las plantas mueren. De acuerdo con la madurez alcanzada. Fotografía por Darío Mosquera. C. sus restos se mezclan con la roca meteorizada aportando algo de nitrógeno. generalmente negro o pardo oscuro. que se localiza en la parte superior del perfil del suelo. en general. Suelos Inmaduros Los suelos que no han desarrollado totalmente el proceso de for- Perfil de un suelo maduro. son transportados al horizonte inmediatamente inferior. se hace necesario que la velocidad de meteorización en el sitio. etc. el superior o tope y el inferior o substrato. las aguas lluvias tienden a lavar los materiales solubles hacia los horizontes inferiores. Perfil de un suelo inmaduro. son delgados y presentan dos horizontes. Cundinamarca.

geólogos. Perfil idealizado de un suelo en latitudes medias de clima húmedo (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física de Tarbuck y Lutgens. un agricultor y un jardinero deben conocer la acidez (pH) de sus suelos para alcanzar el éxito en sus respectivos propósitos. de manera muy generalizada. bien sea por aguas. laborabilidad. elaborado por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi. Por otro lado. utilizada por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi. los diversos tipos de suelos que se encuentran en Colombia. Los suelos pueden ser residuales o transportados. permeabilidad. óxidos de hierro y. rocas de origen. edafólogos. pero esta unidad tan solo mencionará la más común. horizonte B. dependiendo de si su desarrollo se efectúa a partir de las rocas que se encuentran debajo de ellos o si lo hacen a partir de materiales traídos o transportados de otros lugares. se ha elaborado una escala que relaciona diversos artículos comúnmente conocidos por todos. Considerando el alcance de este libro. De acuerdo con su acidez o alcalinidad. la clasificación de los suelos no es fácil. es una capa donde podemos encontrar mezclados. UNIDAD CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS Debido a los muchos parámetros que se hace necesario tener en consideración. acidez. la mayoría de los suelos del mundo se encuentran entre un pH de 3. ingenieros geotecnistas. los cuales varían desde el ácido extremo. pues ellos difieren unos de otros en tamaño del grano. carácter químico. nos muestra. calcio. plasticidad. ingenieros civiles. de tal manera que no es lo mismo el suelo para agrónomos. o sea. pH 00 hasta el extremo alcalino pH 14. vientos o glaciares. o zona de acumulación o depósito de los materiales que el agua ha lavado del horizonte A. color. pasando por el pH neutro 7. fragmentos de la roca fresca y del horizonte B. es mucho más arcilloso y contiene. madurez y naturaleza del perfil. la medida de su pH (medida de la concentración de iones de hidrógeno). existen muchas clasificaciones para los suelos.9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El horizonte intermedio. fertilidad. 1999) El mapa que va al final de la unidad. los suelos se han agrupado en tres categorías a saber : 122 INGEOMINAS . con el rango de la acidez (pH). ya que los diversos tipos de plantas se desarrollan mejor. horizonte C. se tienen en cuenta distintos parámetros. El horizonte inferior. ACIDEZ DE LOS SUELOS Una característica importante de los suelos es la acidez. resistencia mecánica. Así. es en realidad roca semimeteorizada. de manera transicional. La escala de la acidez (pH) se ha asimilado a 14 grados. Para cada una de las profesiones que los estudian. es decir. en sus textos de geografía general de Colombia. etc. ocasionalmente. de acuerdo con condiciones específicas de acidez de los suelos. en general. composición. Por lo anterior.0.5 y 11.

así. que sin ellos difícilmente el hombre sobreviviría. suelos neutros cuyo pH varía entre 6. provenientes del aire. ayudan a purificar las aguas filtrando las basuras y otros contaminantes y. alcanza en 4 meses a producir 620 kilómetros de raíces. debidamente trituradas para ayudar a su asimilación por el suelo. varias veces su peso en agua. del agua y la materia orgánica. más 10. El suelo es tan buen reservorio del agua lluvia. esa es su mayor importancia. existe una clasificación muy simplificada de las plantas.0 a 6. que depende de su desarrollo preferencial. ya que los nutrientes producidos en el suelo son llevados hasta los océanos por las corrientes de los ríos y arroyos. permiten el almacenamiento de otros cuatro más. es posible hacer “correcciones”. no se desarrollan bien en él.0.600 kilómetros de raicillas. las plantas del grupo A son afines a los suelos neutros. para uno de arroz la cantidad es de por lo menos cinco veces más. que puede fácilmente crecer en un terreno de tan sólo 0. una sencilla planta.0 y 8. Unos 20 elementos son considerados indispensables para el desarrollo de las plantas y al menos 16 de ellos son suministrados por los suelos. por último. en grandes proporciones. que es posible encontrar humedad varios días después de la lluvia a tan solo pocos centímetros de profundidad. además. donde son utilizados por ellas. Ella se encuentra como una película muy delgada. Los suelos son fuente de agua y elementos esenciales para el desarrollo óptimo de las plantas.0. . Así mismo.0. INGEOMINAS 123 UNIDAD PLANTAS AFINES A SUELOS CON DIFERENTE ACIDEZ Como lo podemos apreciar. que cubren un área de absorción de unos 650 kilómetros cuadrados.5 a 5) Grupo C Grupo B Fríjoles Azaleas Zanahoria Camelias Papas Andrómedas Fresas Lirios Manzanas Orquídeas Cereza Flores Café en Uvas General Maní Piña Al servir las plantas como alimento para los animales. sobre ellos se construyen las habitaciones y carreteras. están sirviendo de enlace o vínculo entre el mundo inorgánico de las rocas y el orgánico de los animales. los suelos proporcionan lo necesario para el crecimiento de las plantas.5 y 5. que rodea todas las partículas del suelo.0. con un pH entre 6. Para cultivar un kilo de trigo se requiere de 500 kilos de agua. Los Suelos como Fuente de Reservorios de Agua Está claro que el agua que se almacena en los suelos es esencial para toda clase de vida que se encuentre en la Tierra. cal viva o aun piedra caliza. con pH 5. regulan el clima al permitir la evaporación del agua. ya sea en suelos ácidos.0 y suelos alcalinos con un pH mayor de 8.0 y 8. Suelos ácidos. su pH es menor de 6. grupo B para los suelos ligeramente ácidos. aun de aquellas que crecen en el mar. Estas dos últimas contienen un alto porcentaje de carbonato de calcio. bien sea adicionando carbonato de calcio (CaCO3). agua que es absorbida por las raíces de las plantas. Ellos contienen nutrientes para las plantas. IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 (6 a 8) Grupo A Bananos Repollos Coliflor Apio Maíz Lechuga Cebolla Alverja Tomate Trigo (pH) (5 a 6) (3. Las plantas requieren para su crecimiento diario.0 y el grupo C para las plantas que prefieren los suelos fuertemente ácidos entre 3. Los suelos están de tal forma relacionados con el desenvolvimiento de la vida humana. Cuando los cultivos que deseamos establecer en un suelo con determinada acidez.03 metros cúbicos. neutros o alcalinos.

9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD * MAPA DE LOS DIVERSOS SUELOS EXISTENTES EN COLOMBIA. TOMADO DEL INSTITUTO GEOGRÁFICO AGUSTÍN CODAZZI. 1983 124 INGEOMINAS .

derivados o no de cenizas volcánicas. marismas y otras formas litorales. en diferentes pisos térmicos y de relieve escarpado. en relieve quebrado. desarrollados en terrazas antiguas y vegas recientes. Suelos de clima templado húmedo en relieve fuertemente ondulado a quebrado. Suelos de clima frío y muy frío (páramos). igneometamórficos. Suelos de clima húmedo. (Orinoquia . derivados o no de cenizas volcánicas. húmedo y muy húmedo. barras marinas. derivados o no de cenizas volcánicas. en relieve fuertemente ondulado a quebrado (serranías). Suelos desarrollados en áreas aluviales mal drenadas. desarrollado en relieve ondulado a quebrado. SUELOS DE LA ALTILLANURA Suelos de clima predominantemente seco.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 EXPLICACION DE LOS SIMBOLOS Suelos de clima cálido desarrollados a partir de arcillolitas y/o cenizas volcánicas. Suelos de clima templado húmedo. vegas y planicies fluvio lacustres. en relieve ondulado a fuertemente ondulado. derivados de calizas coralíferas y depósitos espesos de arena. derivados de materiales arenosos. en relieve ondulado a muy quebrado. Suelos de clima húmedo. desarrollados a partir de sedimentos finos. Suelos de clima seco.Amazonia). Suelos de clima seco. diques. desarrollados en la llanura aluvial de desborde de la Orinoquia. desarrollados a partir de sedimentos finos. en relieve muy quebrado a escarpado. ALTIPLANOS SUELOS DE PLANICIE ALUVIAL DE PIEDEMONTE (ABANICOS) Suelos de clima cálido seco y ocasionalmente medio. en relieve muy quebrado a escarpado. Suelos de clima cálido húmedo y muy húmedo. Suelos localizados en climas secos y húmedos. SUELOS DE LAS FORMAS ALUVIALES Y/O LACUSTRES. SUELOS DE LA PLANICIE EOLICA Suelos poco evolucionados. en relieve plano a ligeramente ondulado Suelos de clima generalmente seco. en relieve ondulado. ocupando terrazas. Suelos de clima cálido pluvial. Suelos de clima cálido pluvial. muy húmedo y pluvial. Suelos mal drenados. Suelos bien drenados. Suelos de clima húmedo. Suelos de clima húmedo y muy húmedo. formados en depósitos eólicos de arenas y limos. en diferentes pisos térmicos. a partir de sedimentos finos. SUELOS DE COLINAS Suelos de clima cálido seco. ubicados en climas húmedos y en sectores secos. SUELOS DE CORDILLERA Suelos de clima cálido seco y ocasionalmente templado. INGEOMINAS 125 UNIDAD . Suelos de clima cálido húmedo (Orinoquia-Amazonía) Suelos de clima cálido húmedo y muy húmedo. SUELOS DE LAS FORMAS LITORALES Suelos de playas. Son suelos de clima frio seco y húmedo. desarrollados a partir de sedimentos finos. en relieve ondulado a quebrado. en relieve quebrado a muy quebrado. en relieve plano a quebrado. Suelos de clima cálido muy seco. en relieve plano a ligeremente ondulado. en relieve fuertemente ondulado a quebrado. en relieve ondulado a quebrado. en relieve plano a ondulado.

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así como las lagunas de Siecha e Iguaque. forma de alimentación y evolución de la laguna de Guatavita. laguna y ciénaga no tienen desde el punto de vista geológico el mismo significado que el uso que se le da en el vocabulario diario. En cambio. la laguna de La Cocha. Más adelante se enumera los diferentes tipos de lago según su origen. donde su flora y fauna está asociada a los océanos. celebraban algunas de sus ceremonias religiosas. glaciares o aguas subterráneas. de fundamental importancia. desecar por un período de unas 24 horas. y en ellas se presenta un ambiente llamado lagunar. A pesar de todos los esfuerzos. que reciben tanto agua dulce de arroyos y ríos. Varios de los investigadores de las culturas precolombinas. Los términos lago. Es así como todas las llamadas lagunas en Colombia. continuamente se están desarrollando fenómenos tanto biológicos como geológicos. los Muiscas. un lago es cualquier cuerpo de agua continental. un hombre desnudo acompañado por unas hermosas mujeres. se entiende como lago un gran cuerpo de agua y como laguna un lago pequeño. con Francisco de Paula Santander. lenguas de tierra o bancos de arena. para establecer el origen. situadas principalmente en la región Caribe. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 UNIDAD 10 LAGOS. Las presas hechas por el Hombre también son lagos en este sentido. Los objetos de arte recuperados se encuentran exhibidos en el Museo Británico en Inglaterra. arroyos. eran los lugares sagrados donde los antiguos pobladores. mientras que los asistentes arrojaban los más variados objetos de oro y piedras preciosas. LAGUNAS Y CIENAGAS INTRODUCCIÓN Cuentan las leyendas. hasta la fecha. Azufral.LOS LAGOS. en ocasiones parcialmente pantanoso. y cuerpos menores de meandros abandonados. se ha establecido que la laguna de Guatavita. Y se denomina ciénaga a un cuerpo de agua situado en sectores relativamente planos. pertenecientes al altiplano cundiboyacense. Después de diversos estudios. en América del Sur. como agua salada del mar durante las mareas altas. antes de la llegada al altiplano cundiboyacense de los conquistadores españoles y alemanes. muy pocas personas saben que en estos sitios. desde el punto de vista de la geología. la laguna de Tota. tan solo una expedición inglesa ha logrado. En ellos se tiene un ambiente lacustre. lagunas y ciénagas. consideran que éste fue el principio de la leyenda de El Dorado. no ha sido tan marcado. y las lagunas glaciares como Otún. en la mayoría de los casos. con el Zaque a la cabeza. que se alimenta únicamente de agua dulce o fresca de lluvia. En geología. como la laguna de Guatavita. barras. Por su parte. Por otro lado. era posible observar en ciertas oportunidades cómo. Calima. y los embalses como Betania. en las cuales las ofrendas eran piedras preciosas y objetos de oro. Si observamos con algún detenimiento el paisaje de la superficie terrestre. las llamadas ciénagas. corresponden a lagos en el sentido geológico estricto. Guavio. las lagunas o albuferas son cuerpos de agua separados del mar por barreras de playa. son en realidad lagos desde el punto de vista de la geología. ríos. como son la ciénaga de Zapatosa en el INGEOMINAS 127 UNIDAD . que trajo la ambición de los conquistadores europeos. Desde los tiempos de la Conquista y la Colonia. vemos que éste se adorna con la presencia de lagos. el interés de los científicos de la Tierra. pasando por la época Republicana. precediendo un gran cortejo y en medio de los ritos religiosos. a poca altura sobre el nivel del mar. se sumergía en una laguna sagrada. en vez de llamarlo laguito. que hace muchos años. Las lagunas también pueden ser de tamaño variable. todos con el cuerpo recubierto de polvo de oro. de muchas investigaciones y especulaciones. sino que también son utilizados para la recreación. y en el pasado muchos fueron sitios sagrados. al fondo de la misma. que no solamente sirven al Hombre como reservorios de agua potable. con flora y fauna de afinidad continental. sin importar su tamaño. se ha tratado de desecar la laguna de Guatavita para obtener los tesoros del Zaque y sus antepasados. Sin embargo. Generalmente. Los lagos son geológicamente de corta vida. pues se llenan con rapidez de sedimentos. la laguna.

pueden considerarse la ciénaga de Zapatosa en el Departamento del Cesar con 310 km2 y la Ciénaga Grande de La Magdalena. puede llegar hasta los 1. que conllevan las definiciones anteriores. Es decir. comienza a rellenarse con sedimentos. sin que aparentemente se haya llegado a un acuerdo. El tiempo de llenado depende. respectivamente. con aproximadamente 500 km2. en el caso extraordinario del lago Baikal en Siberia. diversos geógrafos han tratado de establecer la dife- UNIDAD rencia del alcance de los términos lago. cuando nos referimos a las lagunas y ciénagas. por su parte. cuya extensión superficial es de 31. en la mayoría de los casos. la de Ayapel en Córdoba. que alcanza 371. La extensión superficial de los lagos varía desde varios cientos de miles de kilómetros cuadrados. la de Cispatá. se utiliza el nombre de laguna o ciénaga. mientras que su profundidad. se cumplan. Conociendo que la mayoría de los procesos que entran a formar parte de los ciclos geológicos pueden existir durante al menos varios millones de años. en gran parte. lagunas y ciénagas. hay algunas diferencias entre los conceptos geográficos de uso corriente y los geológicos. 100 tesoros de Colombia. ¿Pero cómo se forma un lago? ¿Cuáles son los principales procesos geológicos que tienen lugar en su cuenca? ¿Qué clase de vida contiene? ¿Cuántos tipos de lagos existen? ¿Cómo afecta la evaporación su profundidad? ¿Cuál es la influencia de los lagos en la vida del Hombre? En los La Laguna del Otún recibe aguas del Nevado de Santa Isabel y da origén al río el Otún (Tomado de Nuestro patrimonio. Como se ve. se utiliza preferencialmente el término lago. que son en parte cuerpos de agua de ambiente de pantanos o paludal. como en el caso del mar Caspio. reciben agua fresca y están conectadas también con el mar. casi siempre. generalmente no alcanzan más de algunas centenas de kilómetros cuadrados. lo cual medido en la escala geológica del tiempo.000 km2. son lagunas. Ambas pertenecen a la cuenca del río Magdalena. Los lagos colombianos. sin importar que las condiciones. en nuestro país. son lagunas o lagos según su conexión o no con el mar. El tiempo) 128 INGEOMINAS . es un período sumamente corto o casi insignificante. que sólo reciben agua fresca. La Ciénaga Grande de La Magdalena. Algunos de ellos tienen su superficie por debajo del nivel del mar. Rusia. en Colombia. Así. de la capacidad del mismo y de la cantidad de sedimentos que llegan a su cuenca. pudiéndose citar al mar Caspio con -26 msnm y el lago Eyre en Australia con -12 msnm. como los más grandes del país.500 km2. como sinónimo de lago. la de Mallorquín. tan solo perduran a lo máximo un par de decenas de miles de años. que desde hace muchos años. laguna y ciénaga. se debe anotar que en el caso de los lagos y lagunas. Muchos otros sectores muy inundables en la planicie caribe. Es curioso anotar. no importa que la salida del agua sea tan solo ocasionada por las lluvias. hasta unos cuantos cientos de metros cuadrados.741 metros. Lo anterior es debido a que tan pronto un lago se forma. Como se ve. la de Machado en Sucre. En esta unidad. ciñéndonos a las definiciones geológicas. el lago de Nicaragua. estamos hablando de los lagos.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Cesar. Muchos más tienen el fondo por debajo del nivel del mar siendo conocido en Centro América. acerca de la definición de lagos. que muy pronto lo colmatan.

de presa y aluvionales. mientras que en Colombia podemos mencionar la laguna de La Cocha o Guamués en Nariño. construidos por el Hombre o animales. entre Laguna Sagrada de Naboba. en las faldas del Volcán Nevado de Santa Isabel. (Tomado de Nuestro patrimonio. la cual tiene origen combinado. La mayoría de ellos se encuentran en las zonas que han abandonado los glaciares en su último gran retroceso. se hace necesario. Es tan solo el llenado. La Sabana de Bogotá era un antiguo lago. en la superficie terrestre. mediante el lavantamiento de presas. los lagos que se han formado por el llenado del agua de los valles labrados por los glaciares. las cuales son marcadas principalmente por la manera como se conforma la barrera que impide la salida del agua. Es famoso el lago de Tangañica en el África. El tiempo) lagos.LOS LAGOS. y la laguna de Tota. hundimiento que tiene lugar LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS De acuerdo con la definición de lago. de una depresión cualquiera. sificación a los lagos artificiales. De acuerdo con la forma como se origina la cuenca de depósito. la formación natural de ellos. Son aquellos que han sido formados por efectos de movimientos tectónicos. Lagos de origen tectónico. cuyo desagüe da origen al río Otún y la laguna Verde en el Ruíz. localizada en las partes más altas de la Sierra Nevada de Santa Marta. ¿se presentan las mareas? Estos interrogantes y algunos más serán desarrollados dentro de esta unidad. 100 tesoros de Colombia. volcánicos. endorréicos. glaciares. Algunos autores consideran dentro de la cla- Lago volcánico. mientras que en Colombia conocemos la laguna del Otún. Son catalogados como de origen glaciar. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 a través de una o varias fracturas o fallas. por agua. para que este proceso de llenado se pueda llevar a cabo. kársticos. primero formar la depresión y taponar o sellar la salida del agua. tectónico y glaciar. Cada uno de ellos presenta características propias. INGEOMINAS 129 UNIDAD . la ciénaga de Zapatosa y las ciénagas asociadas al Canal del Dique en Bolívar. Sin embargo. posteriormente llenado por sedimentos. se puede compendiar en pocas palabras. en los cuales la barrera que impide el desagüe se debe a la acumulación de morrenas o terminación de la cuenca excavada por la acción del glaciar en sí. (Nevados de El Cisne y Santa Isabel). Laguna Verde del Complejo Volcánico Santa Isabel. los lagos se dividen en: tectónicos. que han ocasionado el hundimiento relativo de un pedazo o sector de la superficie terrestre.Parque Nacional de los Nevados 2000. Los grandes lagos de Norteamérica pertenecen a este tipo de lagos. Tomado del Calendario.

a la laguna de La Leona. en un río o arroyo. y la laguna Verde. en este caso el nivel de base podría estar por encima del nivel del mar. en el volcán del mismo nombre. Dentro de ellos podemos citar los meandros aislados de los ríos. en el perfil de los lagos se pueden diferenciar tres sectores o áreas a saber: Litoral. Además. y el Salt Lake en Estados Unidos. Los lagos kársticos son los formados en depresiones ocasionadas por la disolución de rocas calcáreas o dolomíticas. podemos citar el lago Chad en África. aluvional. Las aguas acumuladas en los lagos provienen principalmente de los ríos y arroyos que desembocan en ellos. cubierta de detritus de gran tamaño. glaciar y de presa (Tomado del Atlas de lo extraordinario. aquellos localizados en los cráteres apagados de los volcánes. entre otras. Área localizada cerca a la costa. Una mínima parte es aportada por las lluvias locales. la alimentación y desagüe pueden ser subterráneos. son conocidas como emisarias. alcanzando en casos muy especiales hasta los 30. en los alrededores de los glaciares actuales existen pequeñas lagunas de este origen. en este tipo de ambientes geológicos es posible establecer con facilidad grandes cambios. cau- Morrena Líneas de falla Canal principal Diques Nivel freático Circo glaciar Presa Lago de orígen tectónico Lago de orígen volcánico Lago de orígen aluvial Lago de orígen endorréico Lago de orígen glaciar Lago de presa El origen de los lagos de izquierda a derecha son: Tectònico. son los que se han formado en zonas hundidas. Partes de un Lago En general. El período durante el cual los lagos pueden existir es realmente corto. para los objetivos de este capítulo no serán consideradas. Cuando los lagos se forman porque una barra de sedimentos.000 años.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD otras. formaciòn de la tierra volumen 1) 130 INGEOMINAS . Las corrientes de agua que desembocan en un lago se llaman inmisarias. en Colombia se pueden citar: la laguna de San Diego localizada en el cráter del volcán Maar de San Diego. y cuyo nivel de base está por debajo del nivel del mar. Podemos citar en Colombia. que posteriormente sufren el derrumbe del techo. sin embargo. son muchos los ejemplos conocidos a nivel mundial. volcànico. endorreico. Existen varias otras clasificaciones para los lagos del mundo. entre otros. al sur del país. Lagos de presa son aquellos cuya barrera está formada por coladas o mantos de lavas o por deslizamientos de terrenos. Pero a nivel mundial. son los glaciares la fuente principal de alimentación. En Colombia no se han reportado ejemplos de este tipo de lagos. que no permitan la salida del agua. Este tipo de lagos también se forma en áreas que estén rodeadas por altas montañas. Talud o zona de mayor pendiente y fondo o zona plana. Sin embargo. en cuanto a forma y tamaño de los mismos. En algunos casos. El agua tan solo se pierde o sale por medio de la eva- poración. casi siempre cubierta por sedimentos finos. en el Departamento de Nariño. mientras que las que salen de ellos sirviendo de desagüe. en las faldas del volcán Nevado de Santa Isabel y la laguna del Cumbal. Los lagos endorréicos. con una pendiente relativamente suave. ya que ellos son muy suceptibles a variar de acuerdo con los cambios climáticos. impide el flujo del agua se denominan lagos por aluvionamiento (formación de aluviones). mientras que en las áreas de clima muy frío. en el cráter del volcán Azufral. En Colombia no son conocidos lagos que puedan ser clasificados como pertenecientes a este grupo. de drenaje intracontinental. Departamento de Caldas. Son lagos de origen volcánico. bastante frecuentes en las áreas de la Amazonia y Orinoquia colombianas. que causan la creación de cavernas o cavidades subterráneas.

el cual es causado por la diferencia de presión atmosférica en diversos sectores de la superficie del lago o por los vientos. mientras que en las corrientes emisarias la capacidad de erosión y arrastre se incrementa. Además. que al depositarse por pérdida o disminución de la capacidad de transporte de los mismos. al conocer el volumen del reservorio. calculándose. que conjuntamente con el promedio de pluviosidad y la humedad relativa del aire. Dependiendo de la turbiedad del agua en los lagos. Este caso se presenta. así. la configuración de sus alrededores y la diferencia de calor entre sus diversas capas de aguas. entre los extremos del lago. Cuando el Hombre construye sus represas. Por un lado. a medida que va saliendo más agua. que una vez entran al lago. pero por el otro. al perder capacidad de transporte. el seiche es causado por los vientos y la diferencia de presión en los extremos de los lagos. mientras que ellas son causadas por las fuerzas gravitacionales y movimientos de la Tierra. como en los océanos. llamado seiche. originando que las plantas e insectos que habitan en el fondo sean más fluviales que lacustres. que separa las dos anteriores. oscilatorio. en ellos no existen las mareas. conocer con muy buena aproximación cuál será la vida útil de esa represa. otro importante proceso que debe tenerse en cuenta es el de la evaporación. se puede mediante cálculos relativamente sencillos. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 Se ha comprobado que en relación con la profundidad del agua. nos permiten estudiar a escala sus distintos fenómenos. Por esto que. la inferior las más bajas y una capa intermedia. sino un movimiento El seiche es un movimiento de ida y venida. que según el tamaño. El procedimiento es relativamente sencillo.LOS LAGOS. a medida que aumenta la profundidad. electricidad o almacenar agua potable. si los materiales que han producido el cierre o represamiento de la cuenca. las represas que se usan para suministro de agua potable y producción de energía bajan rápidamente sus niveles. cuando una persona penetra en el agua. la vida útil del reservorio. . PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS En los lagos se desarrolla una serie de procesos que vale la pena mencionar. el lago desaparece rápidamente. Los procesos de depósito y erosión de los sedimentos en las cuencas de los lagos están controlados por la capacidad de transporte y erosión de las corrientes inmisarias. Sobra decir que todas las medidas deben ser efectuadas con la máxima precisión. que tiene un promedio de profundidad de 9 metros. los ríos y arroyos que nacen en los lagos tienden a desocuparlos. Los lagos son un magnífico ejemplo para ilustrar las cuencas de depósito de los sedimentos. hay que considerar. controlan la vida del lago. en el lago Erie (Estados Unidos. de muy poco espesor. siempre se hace necesario medir la cantidad de sedimentos que entrarán a la presa para determinar. entonces. se ha establecido que en los lagos. Es decir. Se debe conocer el caudal entrante. es disminuida hasta quedar totalmente neutralizada. son fácilmente erosionables. la temperatura promedio. los rayos de luz INGEOMINAS 131 UNIDAD sados por la elevación o disminución de la temperatura. la cual se deja reposar y mediante filtrado se colectan los sedimentos que se pesan secos. los cursos de agua que los alimentan. bien sea para producir Cuando se estudian los lagos. producen la colmatación o llenado de la cuenca. éste desaparece más rápidamente. cuánto entra por medida tomada y. En algunos casos. que causa que las aguas del mismo se mezclen y agiten. Sin embargo. este movimiento puede ser tan fuerte. que las corrientes se parecen a las de los ríos. transportan consigo sedimentos. Podríamos decir que este movimiento es similar al que se produce en una piscina. además. Es importante anotar que en la capa inferior la temperatura decrece exponencialmente. pasándose a recolectar muestras del agua turbia o que transporta los sedimentos. Se deduce entonces que los factores climáticos tienen una gran influencia en la duración del reservorio de los lagos. por ejemplo. las corrientes permiten que las partículas se depositen en el fondo de los lagos y de esta manera se van rellenando. la velocidad de los vientos y el brillo del sol. pues cuando la evaporación es mayor que los aportes del agua. La diferencia con las mareas de los océanos es que. en las épocas de verano en Colombia. los lagos presentan capas o estratos en los cuales la temperatura de la columna de agua varía de la siguiente manera: la capa superior tiene las temperaturas más altas. debido al déficit que se genera cuando los aportes de agua son menores que las pérdidas por evaporación. Para establecer la tasa de evaporación de un cuerpo de agua. las aguas se mueven o circulan de acuerdo con los vientos. además de la humedad relativa del aire. parte oriental).

pero si la zona eufótica no llega a la mitad de la profundidad. d) Frecuentemente. además de adornar el paisaje. En la actualidad se cree que el oxígeno producido por las algas durante el día es suficiente para abastecer las necesidades de los habitantes de los lagos. causan que las aguas de los arroyos y los ríos. era moderada y los lagos. los hongos y las bacterias respiran. mientras que en las ciudades. de plantas acuáticas flotantes y el depósito de gran cantidad de materia orgánica que disminuye drásticamente el oxígeno del fondo de los lagos. Se ha podido establecer que si la zona eufótica alcanza por lo menos la mitad de la profundidad del lago. no podemos expresar lo mismo con respecto del Hombre hacia los lagos. Los lagos no se escapan de la anterior premisa. pero no pueden efectuar la fotosíntesis. arrojan desperdicios químicos que podrían envenenar las aguas. sin ser tratados lo suficientemente. hacia el fondo de las cuencas. impidiendo el crecimiento normal de las plantas en el fondo. por algas microscópicas antes que por plantas mayores. transporten gran cantidad de partículas. Así mismo. Es indudable que la contaminación causada por Influencia de los lagos en la vida del Hombre La subsistencia del Hombre depende grandemente de la disponibilidad de agua fresca o potable. lagunas y ciénagas y cuyos efectos podemos compendiar en: a) Llenado rápido. la energía que la luz solar es suficiente para que crezcan plantas en el fondo. los fenómenos de fotosíntesis y respiración pueden producir más comida y energía para la comunidad acuática del lago. sirven como fuentes para la producción de energía hidroeléctrica. las explotaciones mineras. los lagos bien sean naturales o artificiales. Sin embargo. los lagos. Hace apenas dos centurias. para que no solamente los sólidos no entren a las corrientes. casi en todas partes predominaban los bosques y las praderas naturales. Los animales microscópicos. los desechos son arrojados a los cursos de aguas. sino que tampoco lo hagan los diversos productos químicos disueltos. aun los biodegradables. Por otro lado. lagunas y ciénagas son una magnífica alternativa para obtener el agua potable esencial. convirtiéndolas en nocivas para el hombre y los animales acuáticos. acompañadas por gran cantidad de productos químicos disueltos. los lagos influencian positivamente la vida del Hombre. entre los que se destacan los jabones y detergentes no biodegradables. efectuando “quemas” y utilizando gran cantidad de fertilizantes y productos químicos. disminuyendo el tiempo de existencia de los mismos. ya que las acciones se pueden ver hoy por doquier. selvas y praderas. en el mejor de los casos. tanto en suspensión como arrastradas. Otro factor importante es el aporte de desechos industriales y mineros. el Hombre tiende siempre a cambiar el habitat a su alrededor. para abastecer sus necesidades en las regiones donde los regímenes de lluvia son fuertemente controlados por las estaciones y los cur- 132 INGEOMINAS . Esto es importante porque hasta hace unos pocos años se consideraba que el oxígeno absorbido del aire era la fuente más importante de oxígeno para los peces y otros animales acuáticos que habitan los lagos. el transporte o navegación y en muchos lugares son extraordinariamente ricos en peces. especialmente de las explotaciones para obtener materiales de construcción. a mayor claridad del agua. b) Absorción de la luz por las partículas en suspensión (turbiedad del agua). la recreación. la erosión por. sos superficiales de aguas son escasos. la zona en la cual fácilmente penetran los rayos de luz se llama zona eufótica. por sedimentos. en la actualidad. todos los detergentes. Pero el Hombre llegó acabando con bosques. que son recibidos por los lagos. UNIDAD Influencia del Hombre en la existencia de los lagos A donde quiera que vaya y con cualquier cosa que se ponga en contacto. en su mayoría. de las cuencas de los lagos.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA solar pueden penetrar. eran alimentados por aguas casi sin sedimentos. la energía de los rayos solares no es suficiente para un buen crecimiento de las plantas en el fondo de los lagos. principalmente. arroja gran cantidad de productos derivados del fósforo a las aguas. c) Los productos derivados del fósforo enriquecen los lagos en nutrientes ocasionando el crecimiento inusitado y anormal. lo tanto. Estas influencias negativas del Hombre al medio ambiente. El proceso de la fotosíntesis en los lagos es llevado a cabo. más o menos. Es decir.

Hasta hace algún tiempo la zona costera se consideraba una zona de poco interés. principalmente debido a su inestabilidad inherente. En las antiguas civilizaciones. A comienzos de los años 60. Aproximadamente al final del siglo XIX. Mientras algunos países han decidido desarrollar sus ambientes costeros basándose en evaluación y planes acertados. las actividades costeras se expandieron al uso recreacional. la ocupación de zonas estratégicas militarmente. Las áreas costeras son definitivamente diferentes a las del continente. o son utilizadas de tal forma que los beneficios económicos no son optimizados a su máximo potencial. una que hace frente al Océano Pacífico y la otra localizada al norte del país. Colombia es un país privilegiado que cuenta con dos costas. Es decir. frente al mar Caribe. la costa se configuró como una zona de desarrollo industrial y comercial y en los años recientes. es decir. mucha gente vive allí y mucha más la visita por las mismas razones. donde se presenta una gran variedad de ambientes y en los cuales viven fauna y flora específicas. es decir. 1999) INGEOMINAS 133 UNIDAD . Como un resultado de la Revolución Industrial la gente empezó a ver la costa como una zona de descanso y esparcimiento. por supuesto. las costas fueron importantes áreas en el desarrollo de esas culturas.000 kilómetros.LAS COSTAS 11 UNIDAD 11 LAS COSTAS INTRODUCCIÓN La costa representa la frontera entre el continente y el mar. que en pe- En el diagrama se ilustran las variaciones que sufre un linea de costa debido a los cambios en el nivel del mar (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física de Tarbuck y Lutgens. que tenía un valor marginal. la frontera continente-mar es altamente móvil. el énfasis ha cambiado para ser zonas de descanso. la ubicación de áreas estratégicas para el comercio a través del mar y. Es un hecho que las áreas costeras contienen importantes recursos naturales y económicos que en muchas regiones del mundo no se utilizan. entre las que se cuentan la romana. el Hombre ha tenido una permanente relación con la costa. A lo largo de estas dos costas se encuentran diversos e importantes ecosistemas. aunque los usos iniciales siguen siendo importantes. ella le proporcionó alimento y protección. La longitud de las dos costas es de 3. así como la pérdida de los beneficios a largo plazo que podrían derivarse de ellos. con un componente de desarrollo industrial. Más tarde. donde crearon centros de desarrollo. Actualmente cerca del 50% de la población mundial vive en la costa o en zonas cercanas a la misma. en efecto. Las razones para la ocupación de las zonas costeras fueron. otros países como Colombia no lo han hecho y como resultado han contemplado la pérdida y deterioro de estos recursos. Inicialmente. el valor económico de los recursos costeros llegó a ser firmemente establecido gracias a la identificación de diferentes atractivos económicos. Debido a la misma belleza de la costa. sin duda. aproximadamente. la griega y la egipcia. Muchas de sus grandes ciudades fueron precisamente establecidas en las costas.

se extiende en un 27% de todo el borde costero. por el lado del Pacífico. Otros tramos de costa acantilada aparecen en los sectores de las bahías de Málaga y Buenaventura. donde se incluye por supuesto la costa del Pacífico colombiano. Un factor que incide en la modificación de las costas acantiladas son los cambios de temperatura del medio ambiente. Para el caso de Colombia. En el sector del Caribe colombiano. la costa montañosa del Caribe cubre un 32% de la misma. dial. La costa del Pacífico. de material generalmente rocoso. por su parte. en amplia escala. El otro diseño alterno que presentan las costas es el de topografía baja. Distribución El principal segmento de costa alta del Pacífico colombiano se extiende desde la frontera de Panamá hasta el sur de Cabo Corrientes y corresponde a la Serranía del Baudó. una costa alta rocosa cuyo frente es producto generalmente de la erosión realizada por las olas y corrientes marinas. esto es. es un margen de placa activa. la cual está definida por playas que anteceden a deltas. Allí la región costera. queñas islas rocosas. Otro de los orígenes está relacionado con la acción erosiva del oleaje sobre un frente montañoso. donde generalmente imperan condiciones de oleaje de alta energía. Asociados con los acantilados anteriormente descritos y dentro del proceso de erosión marina. es decir. erosión del frente del acantilado en su base. Es decir. y segundo. llanuras aluviales. (fotografía por: Jaime O. En esencia. en general. es característico encontrar adyacente a la línea de costa. realiza un socavamiento y. por su continuidad y espectacularidad. el sector norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la región del Darién. lo cual pue- COSTA ALTA Las costas altas se caracterizan por una topografía de relieve alto. la acción del oleaje sobre los acantilados tiene dos objetivos. al norte de Buenaventura. Se destacan dentro de las zonas costeras altas. las olas mismas remueven el material que se acumula en la parte inferior del acantilado. con el movimiento de las placas tectónicas. Primero. por debajo del cual otra placa está penetrando. islas barreras u otros ambientes sedimentarios. En ese aspecto. olas de gran tamaño y costas acantiladas son una asociación común. pe- Origen El origen de este tipo de costas está relacionado. la abrasión de los fragmentos rocosos derivados de la erosión del frente rocoso ha sido sugerida como el más importante proceso de erosión física que actúa en la base del acantilado. muestra un porcentaje menor de costa acantilada. arcos de piedra y cavernas. Diseño costero La frontera entre el mar y el continente está dominada por una franja que puede ser acantilada. la longitud de las costas rocosas es mayor que el de las costas bajas. el área de Tortugas al sur de Buenaventura y un sector al interior de la bahía de Tumaco. Martínez) 134 INGEOMINAS .11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD ríodos cortos de tiempo este límite puede moverse en dirección del continente o en dirección del mar. El mejor ejemplo son amplios segmentos de las costas de Norte y Suramérica. Dentro de una escala mun- Frente acantilado con formación de cavernas. los segmentos de costa alta alternan en forma irregular con zonas bajas.

y generar el resquebrajamiento del material rocoso. son ampliamente solubles a temperatura ambiente. Algunos de estos efectos son fácilmente visibles y reconocibles. En muchas áreas. como es el caso de la costa del Pacífico. La alta densidad de organismos perforadores que se localizan dentro de la zona intermareal puede producir el deterioro de la roca. estos organismos son escasos en rocas ígneas como los granitos. mientras que otros no lo son. Además de los anteriores factores modificadores de los acantilados. En cuanto a la erosión producida por disolución química. Por supuesto. produciendo una superficie irregular sobre la roca que constituye el acantilado. La combinación de procesos químicos y biológicos pueden debilitar la roca de los acantilados y hacer que los mismos sean más susceptibles a la erosión por las olas. tales como carbonatos. Martinez). Se trata el de la acción de los organismos y de los procesos químicos. En efecto. En áreas de considerable latitud. de producir meteorización física de la roca que compone el acantilado. por lo que las olas pueden degradar el frente rocoso con gran facilidad. el tipo de roca es una importante variable. las rocas de los acantilados sufren básicamente un proceso de lixiviación que disuelve o debilita la roca. Borde acantilado con paredes considerablemente inclinadas.LAS COSTAS 11 Algunos organismos que habitan los acantilados perforan la roca. La alta energía marina que se sucede requiere que los organismos que viven allí tengan alguna forma de adherirse a la superficie Costa acantilada con erosión severa en el Caribe central (fotografía por: Jaime O. donde ocurre congelamiento del agua. en el Caribe central (fotografía por: Jaime O. los cuales tienen impactos importantes a largo plazo en las rocas. Algunos minerales. La mayor o menor efectividad de estos organismos bioerodadores se relaciona con el tipo de roca. se incluye uno más. este es el principal factor en la erosión de las costas acantiladas. . Martínez) INGEOMINAS 135 UNIDAD dura de la roca y soportar el impacto de las olas. pero son abundantes en calizas y otras rocas carbonatadas. este proceso puede ocasionar que el agua que invade fracturas o grietas se congele y ocasione mayor fracturamiento del material.

éstos pueden variar desde escasos metros hasta 100 o más metros por encima del nivel medio del mar. como producto de la accción marina en el pasado sobre el acantilado. Algunos acantilados aparecen con frentes completamente verticales. otros son de formas escalonadas. plataformas de abrasión. la costa aparece montañosa y agreste. con alturas hasta de 50 metros. Piedras del Norte en Punta San Francisco Solano y los Longos de Juribidá.5 y 50 metros. en la costa del Pacífico (fotografía por: Jaime O. éstas varían de un sector a otro y depende esa variación del modelo estructural. Igualmente se presentan como manifestaciones de costa ele- Acantilado cortado por olas Notch Playa Plataforma cortada por olas Antiguo acantilado Terraza marina levantada Notch Playa nueva Nueva plataforma cortada por olas Panoramica de playa en marea baja. Unos son de formas suaves. Costa rocosa cubierta de vegetación en el Pacífico central (fotografía por: Jaime O. Martínez) Geometría Con relación a la forma que exhiben las costas rocosas. los 375 kilómetros entre la frontera con Panamá y Cabo Corrientes. del tipo de roca y del grado de energía marina. se puede afirmar que hay una gran variedad de estilos. conformada básicamente por rocas volcánicas terciarias que en su proceso de degradación generan un borde dentado dominado por acantilados discontinuos. otros no lo son. Se destaca dentro del tramo de costa alta. que está formado por las estribaciones del norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la cual está formada por rocas ígneas y metamórficas. el sector central del Caribe donde se aprecia un frente rocoso importante. En la costa del Pacífico se destaca como exponente de la costa alta. En cuanto a la altura de los acantilados. con un frente acantilado de tramos interrumpidos. grutas o cavernas. En la costa del Caribe se presentan acantilados de una gran variedad de formas que alternan con playas. Abundan a todo lo largo de la costa montañosa. Hacia el extremo occidental. con alturas comprendidas entre 1. mientras que otros aparecen de tipo agreste. Martínez) 136 INGEOMINAS .11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD vada. Desde el oeste del río Magdalena hasta el Urabá Antioqueño se aprecian acantilados aislados con paredes verticales. arcos e islotes rocosos (pilares) entre los que se destacan las Rocas de Otávira en Cabo Marzo. relieve escarpado y perfiles empinados y que está formado por rocas volcánicas y rocas sedimentarias. En síntesis. terrazas marinas y plataformas de abrasión.

en la dirección del continente. Martínez) Distribución Las playas tienen una distribución amplia en las costas de Colombia.70 metros para el Pacífico. alcanzándose hasta 4 metros en la costa del norte del Chocó. . En Colombia este rango es en promedio de 35 centímetros para el Caribe y 3. es decir. la playa se puede considerar como el ambiente más móvil de toda la costa. Los hermosos paisajes de las playas siempre han llamado la atención. al cambio de nivel del mar que se presenta en forma cíclica en períodos más o menos fijos. En razón a la belleza natural de la playa. Playa en forma circular en el Parque Tayrona. al compararlas con lo que ocupan las costas acantiladas. En efecto. con un 73%. COSTA BAJA La mayoría de la gente que visita o vive a lo largo de la costa disfruta de la playa. ha existido un gran número de investigadores quienes han estudiado la naturaleza de las playas en los últimos dos siglos. En ese sentido la playa es uno de los ambientes más dinámicos. Los cambios que experimentan las playas pueden ser estacionales o de más larga duración. En esencia. Como se menciona anteriormente. que puede ser un cambio abrupto de la pendiente o la presencia de una duna. para el área del Caribe están presentes en un 68% de toda la costa. (fotografía por: Jaime O.LAS COSTAS 11 Las playas se someten a las variaciones de las mareas. Cada ola que llega a la costa causa cam- Playa de arena con rasgos de erosión en el Caribe Central (fotografía por: Jaime O. las playas cubren una mayor extensión que en el Caribe. en la costa del Caribe. la cual define el borde de la costa baja. En el Pacífico. así como a su interés científico. la playa actúa como el lindero que sirve de protección entre el continente y el mar. La diferencia entre el nivel más alto (marea alta) y el más bajo ( marea baja) se denomina rango mareal. Martínez) INGEOMINAS 137 UNIDAD bios en la forma y en el tipo de sedimento. una acumulación de arena formada por el viento. La playa es definida como la zona de sedimento inconsolidado que se extiende desde el límite de baja marea hasta el comienzo de una zona vegetada o hasta el comienzo del próximo rasgo geomorfológico. es decir.

Las diferentes zonas que hacen parte de la playa son prácticamente comunes para todas las playas del mundo. En el Pacífico. existen apenas algunas diferencias en la forma y tipo de materiales para cada zona.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En el Caribe las playas alternan con terrazas marinas. Por ejemplo. ocurre mayor meteorización y transporte de material. en un clima árido. la arena que conforma la playa es deriva- UNIDAD da fundamentalmente de la erosión producida por el oleaje sobre el material rocoso que antecede a la playa. Por supuesto. 2Frente de playa. En contraste. sin embargo. Esta 138 INGEOMINAS . lo cual va a alimentar las playas. En una situación opuesta. En la mayoría de los casos. es decir. En la mayoría de los casos el desarrollo y amplitud de las playas son controlados por la pendiente de la plataforma continental interna. limitadas por salientes rocosas. La forma actual y orientación de la playa misma es dependiente de un número de variables. apenas con interrupciones naturales tales como desembocaduras de ríos o acantilados. las características geológicas del terreno juegan un papel importante en el tipo y naturaleza de la playa. es el caso de las playas del Pacífico sur y medio. En el sentido transversal. en latitudes extremas. hay solamente pocas semanas en que los hielos superficiales se funden y las playas son expuestas a la actividad de las olas. algunos tramos exiben segmentos rectilíneos. las cuales varían desde playas rectilíneas hasta curvadas. playas asociadas a rangos mareales amplios. también son comunes las playas alrededor de lagos y lagunas. como es el caso de La Guajira. son de una extensión considerable y pueden superar el kilómetro. donde el continente se encuentra con el mar. Estas zonas. Geometría Una playa es en esencia una franja larga de arena que tiene diferentes dimensiones tanto longitudinal como transversalmente. donde gran cantidad de sedimento es disponible a través de ríos que desembocan en la costa. una playa se forma en cualquier lugar. En las costas de Colombia se presenta toda una variedad de playas desde el punto de vista geomorfológico. taludes de escasa elevación y frentes rocosos prominentes. no hay límite en el desarrollo de la playa que sea impuesto por la geografía. Generalmente. los cuales recorren zonas de gran pluviosidad. las cuales se someten a diferentes condiciones dinámicas son: 1. Tal es el caso de algunos segmentos de la costa baja del Caribe.Playa interna. prácticamente el centro y sur de la costa está bordeada por playas.Playa trasera. la composición y diseño de la playa. el material que compone la playa. En esas circunstancias. cuya característica principal es la de presentar una gran amplitud. y en otros casos aparecen tramos curvados. Caribe. como en la costa del Pacífico. hay áreas donde por efectos climáticos puede haber restricción en el desarrollo de las mismas. En las costas de Colombia las playas se extienden longitudinalmente en algunos sectores por cientos de kilómetros. incrementando su extensión. como es el caso del Pacífico. Como resultado de lo anterior. Aunque las playas pueden ocurrir en todas las partes del mundo. estas playas angostas están restringidas a costas donde el rango mareal es bajo como es precisamente la costa del Playa trasera La playa trasera se extiende desde el nivel de marea alta hasta un rasgo definido por vegetación o un cambio en topografía. la abundancia de sedimento y el rango mareal. éstas muestran para algunos sectores una amplitud importante. la dirección de la aproximación de la ola. En las áreas de frecuentes lluvias. donde hay disponibilidad de sedimentos y el sitio es apto para la acumulación de material. La forma longitudinal de las playas es diversa. la morfología y textura de la playa resultan ser diferentes a la de las playas en latitud baja. las playas no tienen la extensión del anterior caso. Otro aspecto del clima que puede afectar el desarrollo de la playa son las lluvias. El mejor desarrollo de la playa está asociado con costas bajas de latitudes no extremas. Las playas del Caribe son menos extensas que las del Pacífico. para algún sector determinado de la costa. Virtualmente. En realidad. que incluyen. Pero no solamente se encuentran playas donde el continente encuentra el mar. algunas playas son tan angostas que una persona puede dar el paso desde el límite superior hasta el inferior de la misma. comparada con la extensión transversal de las playas del Caribe. las arenas que conforman esas playas son procedentes de ríos y de la erosión del oleaje sobre los bordes costeros. 3. Una alta proporción de sedimentos son acumulados en la costa por la acción directa de los ríos.

en otros casos. lores mínimos de escasos metros como es el caso del Caribe. aunque en algunos casos.LAS COSTAS 11 Principales elementos de la playa. En el Caribe y en el Pacífico. La más sencilla de esa configuración es una superficie inclinada. Más allá de la playa interna. el cual va asociado con otros minerales. al noroeste del Caribe. en que el mineral dominante es cuarzo. y la hace desaparecer. hay sectores de playas con material de grava. la playa trasera en ocasiones está bien expuesta con una extensión areal importante. de material grueso. y está conformada básicamente por arena. esta zona se encuentra parcial o totalmente ausente. al igual que en otras partes del mundo. el frente de playa in- INGEOMINAS 139 UNIDAD . En este caso los sedimentos del frente de la playa aparecen. cluye la zona intermareal. No obstante. las playas muestran una inclinación considerable cuando se someten a una alta dinámica del mar. En general. formas y composición. la playa trasera es severamente afectada. El frente de playa puede mostrar una gran variedad de configuraciones. sobresaliendo una cresta de arena exterior que coincide con la rompiente. con va- Frente de playa El frente de playa comprende desde la parte exterior de la playa trasera hasta el nivel de baja marea. La topografía es ligeramente ondulante. La amplitud de la playa interna es variable. se presenta la zona de mar afuera. las cuales al incrementar la altura de las olas. caracterizada por ser. la mayoría de las playas están dominadas por arena. en general. en general. es decir. MATERIALES DE LA PLAYA Los materiales que componen la playa tienen un rango amplio de tamaños. Esta superficie puede tener una inclinación de 1 a 3 grados o puede llegar hasta los 30 grados. la zona donde las olas rompen disipando su energía. El lodo no es un material común en la playa en razón a que en este ambiente prevalecen condiciones de alta ener- Playa interna En la zona entre la línea de baja marea y el límite exterior de la barra litoral o rompiente. Más internamente a la zona de rompiente se presenta una depresión somera. se encuentra la playa interna. zona es prácticamente horizontal con una ligera inclinación hacia el mar. En las costas de Colombia. Un evento que produce lo anterior está asociado a tormentas. hasta rangos más amplios como los que se presentan en el Pacífico. donde se acumula material de diferente tamaño. profunda. como en el Darién. Tal situación es debida a procesos de erosión que hacen desaparecer temporalmente esa importante zona de la playa.

En sectores del Caribe las arenas son en general de arena fina. en el sur del Pacifico (fotografía por: Jaime O. En otras zonas pueden encontrarse espículas de esponjas y fragmentos de cangrejo. de fragmentos finos de roca volcánica de tono oscuro y de mineral olivino de color verde.permite arrastrar material grueso hacia las partes altas de la playa. de color blanco. y se considera que éstos son los únicos materiales disponibles para formar la playa.los alisios . en el Caribe (fotografía por: Jaime O. Ejemplos de este caso incluyen las playas negras o verdes de las islas Hawaii en el Pacífico. las cuales están compuestas. con ligeras variaciones a grano medio y grueso. En general estas playas se localizan en los trópicos donde la productividad biológica es alta y la meteorización química de los aportes del continente UNIDAD Playa de grava en la costa del Darién.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA gía que impiden su acumulación. los remanentes de carbonato están predominantemente rotos y desgastados por la acción de las olas. cuya acción en períodos de fuertes vientos . Playa de arena en baja marea. experimentan un incremento en el contenido de grava. es decir. Sin embargo. Además de las playas formadas por minerales o fragmentos de roca. Algunas playas están compuestas solamente de un mineral o fragmento de roca. Martínez) 140 INGEOMINAS . en algunos lugares las playas están compuestas por foraminíferos. se encuentran playas compuestas de material orgánico. En época de verano (diciembre a febrero) las playas. en algunas playas se presentan dentro de la arena acumulaciones de material fino cuyo origen puede estar relacionado con cercanías de desembocaduras de ríos que transportan material en suspensión. respectivamente. esto indica que esta situación se encuentra relacionada con la alta dinámica de las olas. En un alto porcentaje. organismos microscópicos. los cuales hacen parte de la principal fracción de car- bonato. seguido por fragmentos de moluscos y equinodermos. Martínez) tiende a ser fuerte. las playas de Colombia están formadas por arena compuesta por minerales y fragmentos de roca cuyos tamaños varían de finos a material grueso. En todo caso. en algunos sitios. Están formadas por conchas o fragmentos de conchas.

Patía. aparentemente. Uno de los orígenes más comunes para el material de la playa son las fuentes procedentes del continente. denominados minerales pesados. las arenas que son afectadas por esa corriente son transportadas a lo largo de la costa. se constituyen en importantes conductos para el transporte de material hacia las zonas marinas. al suroeste de Cartagena y en otras áreas de menor extensión de la costa del Caribe. ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA Una gran variedad de fuentes está incluida en el origen del sedimento de la playa. y en sectores puntuales de la costa del Caribe. En ese orden de ideas. Una fuente directa de sedimentos de las playas es la proveniente de la erosión de la costa misma. En la costa del Caribe. donde las playas se someten a la erosión de las olas. en esa misma dirección. los sedimentos de que está formada la playa son derivados. La acción del oleaje golpea los acantilados produciendo la erosión de los mismos. la movilización de éste a lo largo de la costa. Otros cambios son de larga duración. Sinú y Atrato. . ta las playas existentes. Igualmente. Este transporte de arena se realiza a través de corrientes y del ascenso mismo del nivel del mar que ha venido ocurriendo en los últimos 10. éstos transportan gran cantidad de sedimentos al mar tanto en suspensión como en la carga de fondo. por efecto de la deriva litoral. en la zona de los Cayos. Las olas casi nunca llegan a la costa en forma paralela a ésta. la corriente que se mueve a lo largo de la costa. las cordilleras son erosionadas y el material transportado a través de los ríos alimen- DINÁMICA DE LA PLAYA Los cambios espaciales que experimentan las playas varían entre los que ocurren en un tiempo corto. la corriente de la deriva litoral. y barren la playa diagonalmente. esto es. como décadas o de más tiempo. dentro del Caribe resultan importantes los ríos Magdalena. En la costa del Pacífico los ríos San Juan. en- INGEOMINAS 141 UNIDAD sino que generalmente lo hacen de manera oblicua. tales como los que pueden ocurrir cuando olas individuales golpean la playa. la corriente de la deriva litoral tiene una dirección principal de noreste a suroeste. por largas distancias. es válido lo anterior en costas bajas. las arenas son igualmente de grano fino y tienen como característica particular la de ser lodosas y poseer un tono oscuro causado principalmente por el contenido de minerales oscuros. El transporte del sedimento de la playa se lleva a cabo principalmente a través de la corriente de la deriva litoral. compuesta de fragmentos y especímenes microscópicos (fragmentos de corales y algas y en algunos casos de foraminíferos). para un área determinada. para finalmente acumularse en áreas de baja energía. con excepción de algunos segmentos locales donde ésta va en sentido opuesto. cuyo material es movilizado a lo largo de la costa. éstos son dispersados por el oleaje y las corrientes litorales. para finalmente acumularse en las zonas costeras y zonas más profundas.LAS COSTAS 11 En las playas del Pacífico. Allí. se dirige de sur a norte. En ese sentido. los cuales se han derivado de la desintegración de rocas ígneas emplazadas en el continente. se realiza a través de la corriente de deriva. Como una excepción relacionada con el tipo de material de las playas. Bajo ese esquema. Una vez que los sedimentos arriban a la desembocadura del río. que los moviliza hacia el norte.000 años. El material derivado de esa erosión es posteriormente transportado a lo largo de la costa. entre otros. Aunque el sedimento es aportado por cualquiera de los orígenes discutidos anteriormente. es decir. Mira. Playas de este tipo están localizadas en el sector de las islas del Rosario. En ese orden de ideas. dentro del cual se incluye la isla de San Andrés. Sin embargo. Si una persona tomara mediciones repetidas de las playas a diferentes intervalos de tiempo. de fuentes locales como es el caso de un río que desemboque allí cerca. las playas están formadas por arena orgánica. es factible que el material proceda de zonas muy distantes. como tormentas y huracanes. Baudó y Naya. Una importante fuente de sedimento para las playas es el retrabajamiento del material procedente de la plataforma continental. los sedimentos que proceden de los ríos y que desembocan al Pacífico son afectados por la corriente de la deriva litoral. En muchos lugares. produciendo una corriente que moviliza sedimento paralelo a la costa. En la costa del Pacífico. en general. el archipiélago de San Bernardo. los cambios morfológicos de las playas cubren un amplio espectro y pueden incluir eventos de condiciones extremas.

que incluyen igualmente variaciones en el tipo de material de que está constituida la playa. en función del oleaje y las corrientes litorales. En ese sentido. que hay un proceso de acrecimiento. los vientos alisios procedentes del norte y noreste llegan atenuados a la costa y producen un oleaje relativamente de baja energía. En el Caribe. las arenas que conforman la playa son erosionadas y transportadas a zonas más internas del litoral. en período de invierno (octubre – noviembre). cuando soplan muy fuerte los vientos alisios. 142 INGEOMINAS . lo cual produce la destrucción de la playa. la playa experimenta en cierta forma ampliación.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Diagrama que ilustra los cambios que puede tener una costa a lo largo del tiempo (Tomado de ciencias de la tierra una introducciòn a la geologìa fìsica de Tarbuck y Lutgens. es decir. cambios en la geometría de la playa. se produce una alta dinámica del oleaje sobre la costa. al final. las olas llegan a la costa con mucha energía. por ejemplo. por el contrario. El principal cambio que experimentan las playas es el motivado por cambios estacionales o climáticos. formando barras. 1999) contraría. Lo anterior se puede interpretar como reflejo de variaciones en la dinámica de la playa. Como consecuencia de lo anterior. En verano (diciembre – febrero).

publicada en París en 1756. lo estudia y lo procesa para sacar provecho de él. Se reconoce universalmente la gran importancia que tienen los minerales para la vida del Hombre. fabricación de automotores. Los primeros se caracterizan porque tienen la capacidad de ser regenerados permanentemente.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 UNIDAD 12 RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO INTRODUCCIÓN Aunque para la mayoría de nosotros pasa inadvertido. trenes. uno de los precursores de la geología. el petróleo. vidrios. construcción de viviendas. Por lo menos un 95% de los objetos que encontramos a nuestro alrededor son manufacturados utilizando recursos geológicos. las excavaciones. como disciplina. el físico Georgius Agrícola. Los recursos se dividen en recursos naturales renovables y no renovables. los constructores de obras y carreteras. Para descubrir recursos geológicos se requiere un determinado conjunto de conocimientos. así como los que realizan diferentes trabajos de movimientos de tierra. acrílicos. por ejemplo. que con la llegada de la Revolución Industrial son utilizados para producción y transporte de energía. El interés por la geología de los depósitos minerales fue lo suficientemente grande en Rusia que justificó alguna expedición orientada a la prospección de recursos minerales en Siberia. En cualquier país. infraestructuras viales. explotación mineral y metalurgia. Los no renovables lo constituyen los que no pueden renovarse a sí mismos ni con la intervención del Hombre. ACPM. oro o cualquier tipo de mineral. lo descubre. es decir. por esta razón. para la producción. Un recurso natural es un elemento de la naturaleza que el Hombre ha humanizado. éstos se hallan bajo las más diversas formas en el subsuelo e incluso en la superficie terrestre. carbón y gases naturales. como se puede observar en el libro Natural History of Cornwall (Borlase. desde el descubrimiento del fuego. El trabajo de los expedicionarios rusos fue ampliamente admirado INGEOMINAS 143 UNIDAD . 1758). del cual después de procesado se obtienen productos como la gasolina. contribuyendo en medida inapreciable las expediciones geológicas. esto explica la aparición del primer Mapa Geológico de la Región Oriental del Canadá. barcos. y se utilizó tanto para descubrir nuevas mineralizaciones. Agrícola (1556) presentó la primera teoría sobre el origen epigenético de algunos yacimientos minerales y escribió sobre metodologías para la exploración. o por procesos de extracción y transformación como el petróleo. metales. en cuanto a su origen y régimen y la hidrografía es la ciencia que estudia las aguas de la superficie terrestre. En su libro titulado De Re Metallica. como para expandir algunas áreas mineras conocidas. los que permanecieron vigentes durante más de dos siglos. la industria y la agricultura requieren para su desarrollo una base de materia prima mineral. SIPNOSIS HISTÓRICA En el siglo XVI. como los minerales. el Hombre ha dependido para su subsistencia y bienestar de los denominados recursos geológicos. carbón. industrias de cerámicas. minerales no metálicos. plaguicidas. publicó varios artículos sobre sistemas de exploración mineral. la economía y el desarrollo industrial de los países. aviones. Los recursos hídricos son los medios relativos al agua de que se puede disponer para ser utilizados en un determinado proceso económico. combustibles empleados como materia prima energética. etc. Estas riquezas sólo pueden aprovecharse después de ser descubiertas. telas. llegaron a ser descritos con máximo detalle. El siglo XVIII se caracterizó por el desarrollo de la observación geológica. las minas. perseverancia y atención. fertilizantes. Algunos países europeos que poseían colonias en América tuvieron gran interés por conocer el potencial de sus tierras. kerosene. Fue en este tiempo donde se aplicaron todas las ciencias naturales. componentes electrónicos. La hidrogeología es la rama de la geología que estudia las aguas superficiales y subterráneas. por ejemplo. Los recursos minerales o geológicos son aquellos no renovables que el Hombre utiliza por explotación y uso directo como el carbón. petróleo. los bosques o cualquier tipo de cultivo.

en Praga. los cuales fueron atractivos al medio científico de la época. siempre orientadas en la definición filosófica de la exploración mineral. dentro y fuera del país. se hizo necesario mejorarla y ampliarla a nuevas dimensiones. para inaugurar el Primer Departamento de Minas a nivel universitario. incluyó también Mapas de Recursos Minerales elaborados con símbolos para designar tipos de depósitos y las rocas asociadas. en 1762. Lonce Ëlie de Beaumont de la Escuela de Minas de París. la legislación minera. dio dimensión cuantitativa al concepto epigenético de Agrícola y a la idea de asociación magmática de Hutton. ésta resultó más filosófica que aplicada. 1556. los que estaban de acuerdo con Abraham Gottlob Werner. De Beaumont describió una estrecha relación entre fluidos hidrotermales y aguas magmáticas que llegaron a ser elementos básicos. quien planteaba que los depósitos minerales son derivados de rocas ígneas. como ciencia. fuerón los seguidores de la teoría de James Hutton. las estructuras geológicas y los depósitos minerales. UNIDAD Métodos de prospección mineral en el siglo XVI. los profesores y los textos especializados siempre provenían de Europa. Neptunistas. Solamente al finalizar este siglo se diseñó una ciencia de geología minera para América. se inició la Revolución Industrial. desde la primera mitad del siglo XIX. Agrícola G. Tomado del libro “De Re Metallica”. por otra parte. pero a pesar de la atmósfera práctica que proyecta- 144 INGEOMINAS . PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS Al finalizar el siglo XVIII. ya que allí se incluyeron reportes sobre ocurrencias. quien postuló que los depósitos minerales son derivados de la sedimentación de una cuenca oceánica primitiva. en 1847. fuertemente soportada por los minerales. La minería. Plutonistas. Las investigaciones geológicas propiamente dichas se iniciaron en el siglo XIX.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA ban las academias mineras. la geología y la mineralogía fueron materias complementarias al curriculum de la Universidad Charles (Charles University). INDUSTRIALIZACIÓN En el siglo XIX ingresó la geología como ciencia incipiente y argumentativa. La principal función de los servicios geológicos gubernamentales durante el siglo XIX fue crear una Escuela de Minas y categorizar la minería como profesión. La mineralogía. Los geólogos demostraron que existe una estrecha relación entre las secuencias estratigráficas. La geología mineral postulada por Agrícola. que provienen de magmas enriquecidos a gran profundidad. permanentes dentro de las teorías de depositación de menas minerales. metodologías para la búsqueda de menas en los centros conocidos y una colección de datos para la ratificación de teorías y puntos de vista científicos. EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL No obstante que las escuelas mineras americanas tuvieron un gran impacto sobre la geología como ciencia. Esto resultó ser una atmósfera favorable para debates geológicos entre plutonistas y neptunistas. donde las vetas y vetillas representan rupturas del fondo de un antiguo océano. aunque aún era válida. fue una ciencia cuantitativa estrechamente relacionada con la minería. cuyas controversias fueron intensas.

El magma está constituido por sustancias químicas disueltas.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 A pesar del extenso número de académicos especializados. calizas. masa semisólida que se encuentra a gran profundidad de la corteza terrestre y que sale en muchos casos a la superficie durante las erupciones volcánicas. cobre. El siglo XIX fusionó la mineralogía y la geología y de esta manera se inició su desarrollo con el tratado sobre “Génesis de los Depósitos Minerales” (1894). Waldemar Lindgren diseñó una clasificación ampliamente usada para depósitos minerales con bases científicas y observación de campo. De igual manera. contiene así mismo pequeñas porciones de todos los elementos químicos conocidos. basaltos. La distribución de los minerales en la corteza terrestre obedece a las leyes relacionadas con los procesos de formación de éstos. Dichas disoluciones. FORMACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LOS MINERALES EN LA CORTEZA TERRESTRE Antes de plantear cualquier hipótesis al respecto. penetran en las fisuras. Los procesos magmáticos no se acaban con la formación de filones pegmatíticos. plomo. calcio. en el proceso de enfriamiento. básicamente por compuestos de oxígeno y silicio. al enfriarse y solidificarse. Además. Es un cuerpo homogéneo formado en la corteza terrestre como consecuencia de los procesos físicos y químicos que se producen en ella. las cuales al subir por grietas y fisuras arrastran consigo compuestos de oro. INGEOMINAS 145 UNIDAD . antimonio y otros metales. MAGMÁTICOS Los minerales se forman por enfriamiento del magma. filones y nidos metalíferos. Todos los procesos causantes de la formación de minerales hacen parte de uno de los tres grupos fundamentales: magmáticos. zinc. La masa principal del magma. En este libro el autor expresa soportes convincentes a los planteamientos presentados por Beaumont sobre el origen ígneo hidrotermal de los minerales y abre un camino al pensamiento moderno que plantea mineralizaciones hipogénicas y supergénicas. en la etapa de enfriamiento del magma. sobre estas bases. llamados residuos. sodio. A medida que el magma se aproxima a la superficie. en rasgos generales. hierro. hidrógeno y carbono. la formación de los minerales o depósitos de origen magmático. reconoció la importancia de las características de mena regional y los patrones de zonación. arenitas) o constituyen aglomeraciones locales de diferentes tamaños como filones. formando concentraciones minerales. entran en contacto con las rocas encajantes. con teorías y conceptos mineros ampliamente divulgados. cuales forman masas continuas o rocas (granitos. sedimentarios y metamórficos. mesotermal y epitermal. uno de los más perceptivos geólogos económicos. constituidos por los metales mencionados (procesos hidrotermales). El conjunto de procesos naturales de destrucción de rocas y minerales se denomina meteorización (Unidad 8). aluminio y metales raros. se inicia su disociación y la subsiguiente cristalización de los minerales. que se presentan ricos en sílice. Luis de Launay (1913). nidos o impregnaciones en las rocas. aunque también reúne gran cantidad de aluminio. los SEDIMENTARIOS Todo lo que se forma en los procesos orogénicos (formación de montañas) se somete a un proceso simultáneo de destrucción química y mecánica. tanto a tierra firme como en el fondo de los mares (Unidad 4). Así se produce. Los vapores de agua que salen del foco en proceso de enfriamiento se transforman en disoluciones acuosas. Toda la corteza terrestre consta de minerales. se transforma en roca (granito). potasio. magnesio. separándose a un mismo tiempo de las expulsiones calientes del magma. Estos residuos. potasio. buscan los horizontes superiores. conjuntamente con las sustancias volátiles de diferente composición. veamos lo que es un mineral. el autor introdujo los términos Provincia Metalogénica y Epoca Metalogénica. forman las pegmatitas o filones pegmatíticos. disminuyen la temperatura y presión a la cual se hallaba confinado. impregnan y transforman dichas rocas. Esto altera el equilibrio de las sustancias integrantes. la mayoría de nuevos descubrimientos recayó más en prospectores empíricos que en geólogos profesionales. El autor empleó los términos hipotermal. sodio. se forman los yacimientos o depósitos minerales (Unidad 2). vetas.

CARACTERISTÍCAS VISIBLES DE LOS MINERALES Los minerales se presentan en la naturaleza bajo una amplia gama de cristales. De este modo. resisten los procesos de meteorización. bacilares. en este último proceso el papel principal le corresponde al agua. las arcillas en pizarras y las arenitas en cuarcitas compactas. mica. se separan de las rocas portadoras y se acumulan a manera de aluviones o placeres. se transforman permanentemente debido a los movimientos de la corteza terrestre que puede afectarse una y otra vez bajo nuevas condiciones de temperatura y presión por sus desplazamientos en la vertical. Algunos minerales. el efecto del viento. Simultáneamente con la destrucción mecánica se produce la transformación química de los minerales formados inicialmente por el enfriamiento del magma. En tales condiciones comienzan nuevas reacciones químicas. cuando son arrastrados a grandes profundidades. que los llevan constantemente tanto en estado sólido. columnares. hacia zonas depresivas o cuencas continentales y oceánicas produciendo rocas sedimentarias (Unidad 3). zinc y plomo. Todos los minerales formados a raíz de los procesos magmáticos. sulfatos y fosfatos. Bloque diagrama que ilustra la localización de yacimientos hodrotermales y de migmatita (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. granate. Cuando los cristales se desarrollan más en una dirección que en otra.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Así ocurre el segundo tipo de formación de los minerales. oro. gravas y arenas. como una de sus formas más corrientes. La mayor parte de los minerales son arrastrados por el viento. surgen nuevos procesos de formación de cristales y a consecuencia de esto. Cuando lo hacen en dos direcciones. corindón. platino. Todas las rocas modificadas se denominan metamórficas y suelen contener muchos minerales de interés. llamado sedimentario. los minerales primarios de los filones metalíferos ricos en cobre. Los feldelpastos se transforman en caolín. por el contrario. los llamados primarios. Tarbuck y Lutgens. la acción del agua que se hiela en las grietas de las rocas. 1999) Los cambios básicos de temperatura. aparecen nuevos minerales. los compuestos de hierro se convierten en limonitas. andalucita y algunos minerales de hierro. METAMÓRFICOS Los depósitos de origen ígneo y sedimentario no son inmutables. tales como el talco. tabu- 146 INGEOMINAS . los cristales suelen ser laminares. como el diamante. ríos y riachuelos de montañas. se oxidan y se convierten en minerales secundarios en forma de carbonatos. como disueltos en el agua. torrentes. contribuye a la destrucción de las masas pétreas y a la formación de pequeños fragmentos que se van convirtiendo sucesivamente en bloques. suelen adquirir formas prismáticas. son susceptibles de transformación por las disoluciones acuosas en un proceso posterior. las calizas se transforman en mármoles. aciculares. a considerables profundidades. la afección de las raíces de las plantas que penetran en ellas. fibrosas o capilares.

ágata). ser bacilares paralelos. concreciones o agregados. la hematita. en abanico y radiales (turmalina. Agregados de formas dendríticas. El crecimiento del mineral en las concreciones se produce en la dirección que arranca del centro (fosforita. el talco. Características hojosas de algunos minerales (mica) Agregados irregulares de cristales en drusas Agregados de forma dendríticas (manganeso) INGEOMINAS 147 UNIDAD lares. escamosos y hojasas Estas formas son propias de la mica. los agregados pueden ser macrogranulares y microgranulares. yeso fibroso). La agrupación de varios cristales se denomina drusas. epidota). las cloritas. hojosas o escamosos. Concreciones . Bacilares Formados por cristales alargados. pero de tamaño más o menos igual. siderita. el molibdeno. Granulares De granos bien definidos de formas irregulares. Son nódulos y aglomeraciones esféricas a ovoides de distintos minerales. los agregados pueden Características de algunos nódulos o aglomerados esféricos (ágata) Dendritas Características bacilares de algunos minerales (antimonita) Características fibrosas de algunos minerales (asbesto) Drusas Agregados irregulares de cristales sobre una superficie común (amatista. el yeso. calcita). Laminares. Según sea la disposición de los cristales. la barita y el grafito. que se forman a raíz de la cristalización en fisuras muy estrechas en las rocas.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Fibrosos Cuando los cristales integrantes del mineral adquieren la forma de delgados hilos (asbesto.

148 INGEOMINAS . petróleo. Botroidales Toda clase de formaciones de superficie convexa brillante. parecidas a riñones o racimos. hafnio. azufre. selenio. arcillas. manganeso. vermiculita. calcedonia. boro. hematita. ejemplo limonita y algunos minerales de manganeso. potasa. soda. talco) Características arriñonadas o botroidales de algunos minerales (goethita) Compacidad característica de algunos minerales (Talco) CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS ❖ RECURSOS METÁLICOS • GRUPO I Metales y Minerales Preciosos • GRUPO II Metales Básicos • GRUPO III Metales de la Industria del Acero • GRUPO IV Metales Especiales Oro. liso. Hierro. oval o esférica. agregados pétreos. Compactos Integrados por granos tan pequeños que el mineral parece fundido. a veces aumentadas en masa continua. • GRUPO VII Materiales de Construcción • GRUPO VI Minerales Energéticos Calizas. Aluminio. ❖ RECURSOS ENERGÉTICOS Carbón. barita. berilio. zirconio. plata.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Oolitos Agregados de pequeñas dimensiones de forma esférica regular. platino. compacto (limonita. piedras ornamentales. esmeraldas. diamantes industriales. níquel. tungsteno y vanadio. galio. cromita. fosforitas. yeso. silimanita. molibdeno. cobre. sal. perlita. zinc y estaño. ❖ RECURSOS NO METÁLICOS • GRUPO V Minerales Industriales No Metálicos Asbesto. germanio. titanio. Magnesio. plomo. tierras raras. cobalto. telurio. magnesita y magnesio. gas natural y uranio. fluorita.

Platino (Pt) Es un metal de color blanco y brillo metálico. maleabilidad. soldadura. ductilidad. medio de expresión artística y símbolo de riqueza. Sus principales aplicaciones. El color es resistente a altas temperaturas y sólo se modifica con temperaturas superiores a 700ºC. se adoptó la clasificación por grupos (I al VII). en la elaboración de productos químicos y farmacéuticos. Tiene fractura astillosa. rodio y rutenio. paladio. utilizada por organismos y revistas internacionales especializadas. conductividad térmica y eléctrica y suceptibilidad magnética. pues era ofrecida de manera especial a dioses y reyes. combinación de dos o más características hace que los PGE sean insustituibles en la industria. La historia de la esmeralda a nivel mundial se remonta al comercio en Babilonia. Se presenta en aleaciones naturales con otros elementos como osmio. Los usos del platino han venido cambiando a través del tiempo. en la industria del petróleo para incrementar el octanaje de la gasolina y en la producción de derivados del petróleo. maleable y excelente conductor de la electricidad y el calor. son: fotografía. También.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Con el objeto de realizar un análisis comparativo a nivel internacional. fragilidad. pesado y relativamente blando (raya fácilmente). han sido. la cual se resume en el cuadro adjunto (los 22 minerales considerados estratégicos para el desarrollo minero de Colombia. no oxidarse bajo el efecto de la humedad del aire y resistir a la acción de las sustancias químicas más agresivas. para la emisión de moneda circulante. El oro y la plata se encuentran en aleación natural en depósitos filonianos de origen hidrotermal. elementos apreciados como artículos de joyería. fue considerada como gema valiosa. los principales depósitos del mundo se encuentran en diques pegmatíticos o venas hidrotermales en rocas metamórficas. en orden de utilidad. en la fabricación de moldes para la producción de vidrio óptico. tria en general y como respaldo económico. electrónica. constituido por placeres aluviales. odontología. La sustancia que le da el color es el cromo y. la Oro (Au) Es un metal de color amarillo brillante. objetos conmemorativos. a medida que se descubren nuevas aplicaciones industriales y éstas tienen relación con su extraordinaria actividad catalizadora. odontología y cohetería espacial. brillo. la aleación oro-plata se conoce con el nombre de electrum. . cuya fórmula química es Al12 Be3 (Si6O18). medicina y fabricación de espejos. se dividen en: metálicos. resistencia. Se utiliza como catalizador. electricidad. Esmeraldas (Esm) Significa piedra verde. Su uso industrial está basado principalmente en el peso específico. no tiene clivaje. su inercia química a las altas temperaturas y su alto punto de fusión. monedas. iridio. y se les denomina en conjunto Elementos del Grupo del Platino – PGE (de la sigla en inglés). ocasionalmente. no metálicos y energéticos. la indus- INGEOMINAS 149 UNIDAD Por el uso que se le da a los recursos naturales. Plata (Ag) Es un metal de color blanco y brillo metálico. mucho menos pesado que el oro y ligeramente más duro que éste. En algunas aplicaciones. Metales y minerales preciosos Poseen propiedades físicas especiales y. el vanadio. le ha asegurado muchas aplicaciones en joyería. odontología. A excepción de las esmeraldas colombianas. pesado y bastante duro. inalterabilidad y belleza. RECURSOS METÁLICOS GRUPO I. por su brillo. Es una variedad de un mineral llamada berilo. muy parecido a la plata. aparecen resaltados en los diferentes grupos). es dúctil. a través del tiempo. Cuando el contenido de plata es de 20% o más. en medicina. las cuales se encuentran en venas encajadas en rocas sedimentarias. vajillas y cubiertos. Su excelente propiedad de mantener su firmeza y color. tenacidad. en objetos electrónicos y eléctricos. Los PGE se encuentran asociados a rocas máficas y ultramáficas y a fuentes de origen secundario. En la antigüedad se denominaron así a todas las gemas verdes conocidas. joyería. dureza.

El níquel hoy en día es uno de los metales de mayor aplicabilidad en la industria química. en la elaboración de plantas y equipos térmicos y para otros productos de la industria química como sales de cobre. máquinas e instrumentos en general. Aluminio (Al) Es un metal de color blanco mate. sulfuros y silicatos. que amplían las posibilidades de uso en el campo industrial. con el fin de producir revestimientos protectores de los productos de hierro y acero con destino a la industria automotriz y de la construcción. forma parte del grupo de lateritas. dotados de propiedades diferentes a la de los elementos que los componen. En la naturaleza se encuentra tanto en estado puro (hierro nativo). porque se mezclan con el hierro para producir aleaciones y de ahí su gran importancia y notable aplicabilidad en el campo industrial. La finalidad de las aleaciones es mejorar la utilidad específica del compuesto primario. etc. para la ingeniería. sulfuros. en la industria de la construcción. Se conocen dos tipos de menas de níquel. dúctil. Se obtiene de la bauxita. dureza. Se forma por meteorización química en superficies de erosión y. en general. Una pequeña adición de níquel. Dentro de los principales usos del níquel está el de acuñamiento de monedas (aleación Cu. que es un compuesto mineral formado por hidróxido de aluminio e impurezas. En estado químicamente puro es un metal blanco argentino. Zn. pero a menudo menos maleables y dúctiles. en general. Níquel (Ni) Es un metal que en estado puro tiene un color blanco argentino y brillo metálico. lo hace más resistente y químicamente estable. maleabilidad. cobre. La principal aplicación del zinc está dirigida hacia la galvanización.). Son las aleaciones. revestimiento a objetos de uso quirúrgico y doméstico. ductilidad. médica y electrónica. empaques y maquinarias en general. construcción. el níquel figura en los compuestos donde el componente principal es la sílice. es decir. Los compuestos de níquel con azufre se denominan sulfuros de níquel. evitando adulterarlo o degradarlo. GRUPO III. UNIDAD Plomo (Pb) y Zinc (Zn). Presenta problemas ambientales por los efectos que produce debido a su elevada toxicidad. carbonatos.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA GRUPO II. dúctil y de alta conductibidad térmica y eléctrica. tenacidad y conductibilidad. En las menas de silicatos. so y maleable. Este grupo de metales presenta. es maleable. Cobre (Cu) Hierro (Fe) Es un metal de color pardo rojizo. Metales de la industria del acero Son llamados también metales ferrosos. Las principales menas de hierro son: los óxidos anhidros como. Las principales aplicaciones del cobre están orientadas hacia las industrias eléctricas. El aluminio metálico tiene aplicabilidad en todos los sectores de la economía. en la fabricación de productos químicos y como antidetonante de la gasolina. magnetita. como formando parte de diversos minerales o compuestos químicos (óxidos. por lo tanto. de baja densidad. los óxidos hidratados como la goethita y limonita. Ni. plomo y zinc. los compuestos químicos y los minerales de hierro son muy frecuentes. Más del 50% de la producción mundial de plomo se utiliza en la fabricación de acumuladores o baterías. poseen propiedades físicas especiales tales como alta densidad. visco- 150 INGEOMINAS . flexible y no se oxida al aire. El hierro nativo se encuentra muy raras veces (meteoritos). por ejemplo. donde se destaca la capacidad de combinarse entre sí o con otros metales formando aleaciones cuyas características modificadas amplían aún más su empleo. Metales básicos El aluminio y los metales básicos. de la construcción y del transporte. para preservarlos contra la oxidación. carbonatos como siderita y silicatos como la chamosita. maleable. ilmenita y hematita. al acero. sulfatos y oxicloruros. Presenta alto punto de fusión. es el más usado después del hierro en las áreas de transporte. además. compuestos de silicio y oxígeno. más duras y más tenaces. propiedades químicas partículares. ya que son para la industria nuevos metales.

experimentan cambios mineralógicos y estructurales. ya sea por su interés científico. INGEOMINAS 151 UNIDAD Azufre Calizas . donde se les coloca en un segundo plano. La caliza es una roca sedimentaria que contiene más de 95% de calcita CaCO3 y menos del 5% de GRUPO VII. en la industria siderúrgica en la fundición de hierro y de otros metales. Se clasifican de acuerdo a sus propiedades y características: calizas. braquiópodos. La presión de las rocas sobreimpuestas. además. Las calizas. Colombia. arcilla. Materiales de construcción El término materiales de construcción se utiliza para denominar los elementos que integran las obras de construcción. óxido de hierro y material carbonáceo. además. que usualmente es utilizado sin necesidad de beneficio. El material calcáreo se utiliza. considerado como un país agrícola. sustancias químicas. Sedimentos o rocas que contiene entre 1 y 10% de granos individuales de fosfato mezclado con otros componentes minerales reciben el nombre de fosfático. requiere importantes cantidades de materia prima para la elaboración de productos fertilizantes. La caliza es una roca sedimentaria compuesta esencialmente de carbonato de calcio (CaCO3). sílice. La mayoría de las calizas fueron formadas por la acumulación de organismos tales como foraminíferos.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 RECURSOS NO METÁLICOS GRUPO V. Está asociado a rocas sedimentarias. cualquiera que sea su naturaleza. moluscos y crinoides. * Industria química y de fertilizantes. fibras sintéticas y pinturas. más comúnmente conocida como “obra negra”. los cuales han secretado carbonato de calcio tomado del agua para armar sus esqueletos y conchas. con cantidades menores de carbonato de magnesio. agregados pétreos (arenas y gravas) y piedras ornamentales. Yeso El yeso es un sulfato mineral muy común en la naturaleza y se encuentra en capas sedimentarias asociado con calizas. arcillas y margas. así como también a combustibles fósiles. composición y forma. por efecto de metamorfismo. Se usa principalmente en la producción de ácido sulfúrico. La dolomita es una roca de origen esencialmente secundario. detergentes. La caliza ocurre principalmente en forma de capas dentro de secuencias sedimentarias. arcillas. El concepto se agudiza aún más en los países en vía de desarrollo. y su ambiente de formación más generalizado es en aguas marinas cálidas y poco profundas. usualmente apatito y francolita. Según su uso principal se pueden agrupar en tres categorias: * Industria de la construcción. formado durante la diagénesis de la caliza por reemplazamiento parcial de calcio por magnesio. Algunos de este grupo V son: El azufre es un elemento de amplio uso industrial. en muchos casos. Minerales industriales El término minerales industriales se usa con diferentes connotaciones. El yeso crudo comercial es un material de alto grado. dado que su necesidad o demanda está directamente relacionada con el grado de industrialización de un país. en la elaboración de abonos. Cuando se incrementa el contenido de MgCO3 la caliza pasa gradualmente a caliza dolomítica que es una mezcla de dolomita y calcita.½ H2O). o como categoría minera en estrategias y en prioridades de inversión. para la producción de cemento. destruye totalmente su carácter fosilífero original. transformándose en mármoles. ígneas y metamórficas. útiles en la forma como se encuentran en la naturaleza. o como materias primas esenciales para la elaboración de muchos productos necesarios para la construcción de la parte estructural. shales. Son minerales no metálicos de gran importancia. * Otros procesos industriales. como piedra ornamental y en la fabricación de cal. Tiene una composición de 79% de sulfato de calcio y 21% de agua (Ca (SO4)4. que son rocas que constan predominantemente de calcita recristalizada. Roca fosfórica Se denomina roca fosfórica a las unidades litológicas y compuestos químicos que presentan alta concentración de minerales fosfatados por procesos naturales. A estos minerales se les considera de menor trascendencia cuando se comparan con los minerales metálicos. corales. insecticidas. explosivos.

por sus aplicaciones. con tamaño menor a los 0. la cual se explica por la gran diversidad de minerales que en diferentes combinaciones las conforman.35% de CaCO3 y 45. transportado o coluvial. contiene 54. Los mármoles. Arcillas coluviales. mares y océanos. se acumulan en capas de sedimentos muy finos. Estas arcillas se originan por alteración de minerales ferromagnesianos. no más del 5% de sílice. · La caliza utilizada para producir cemento Portland gris debe cumplir con las siguientes especificaciones: mínimo 75% de CaCO3 y máximo 20% de SiO2. De acuerdo con los usos. Las calizas que contienen por lo menos 97% de CaCO3 por peso (aunque algunos consideran 95%) se denominan calizas altas en calcio y se usan en la industria química y siderúrgica. den ser de carácter refractario o no refractario. areniscas y pizarras sericíticas. también son usa- UNIDAD dos como piedras ornamentales en la industria de la construcción. rocas volcánicas ácidas. Las rocas calcáreas también se utilizan en la producción de soda cáustica. El carbonato total debe ser 95%. 2% de Al2O3 y 0. hipoclorito de calcio. sodio o titanio que le proporcionan diferente coloración. Los materiales de este grupo se caracterizan porque aumentan varias veces su volumen en contacto con el agua o el alcohol y. debido a su gran plasticidad. Las calizas menores de 75% de CaCO3 se deben mezclar con alto contenido del mismo. alumínicos.05% de azufre. debe contener un mínimo de 70% de CaCO3. La montmorillonita es el principal componente de la bentonita. 5% de Al2O3 y 2% de Fe2O3. Las arcillas coluviales están representadas en depósitos formados por lavado de arcillas residuales con redepositación. Arcillas transportadas. Grupo de la caolinita. feldespato cálcico y vidrio volcánico. como son: rocas graníticas.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA dolomita CaMg(CO3)2. y su tamaño debe ser 100% menos malla 20 y 50% menos malla 100 (norma 163 ICONTEC). teóricamente.65% de MgCO3. Estas pueden tener origen residual. el 3% de MgO. potasio. en la producción de termoaislantes en mezcla con asbesto y en la fabricación de papel y del vidrio. Con la erosión de la capa superficial. en el cual los elementos producidos por hidrólisis abandonan la roca alterada sufriendo una serie de transformaciones durante este proceso. acumulándose frecuentemente sobre la roca origen. Arcillas residuales. y menos del 10% de calcita. Se conocen numerosos tipos de clasificación de las arcillas de acuerdo con las necesidades particulares de cada industria. se mezclan con otros materiales para imprimirles esta característica. rocas metamórficas y neises. Los caolines son la clase de arcilla más apetecible en la industria. · En la industria metalúrgica se utilizan caliza y dolomita como fundentes en los altos hornos. la dolomita contiene más del 90% de CaMg(CO3)2. transportadas y coluviales.000 kg/cm2). El mecanismo de caolinización de una roca es muy complejo y básicamente consiste en un proceso de hidrólisis simultáneo con la meteorización de la roca. Arcillas Las arcillas constituyen un material de construcción muy importante el cual está compuesto por partículas no consolidadas. formando depósitos de arcillas sedimentarias. Como máximo deben contener 31% de MgCO3.06mm. Grupo de la montmorillonita. estas arcillas pue- 152 INGEOMINAS . las características exigidas en las calizas son : · Cal Agrícola. aunque se utilizan como materia prima en la industria del cemento. Fundamentalmente están constituidos por silicatos alumínicos o magnésicos hidratados y se encuentran mezclados con otros elementos como hierro. debido principalmente a su color y a su resistencia a la compresión (1. La dolomita. Diferentes tipos de rocas pueden sufrir el proceso de caolinización y conformar depósitos explotables de este mineral. existen tres clases importantes de arcillas: residuales. las partículas de arcillas residuales que fueron transportadas por largas distancias hasta lagos. Este tipo de arcillas son derivados primarios y principales de la descomposición de rocas cristalinas feldespáticas. material ampliamente utilizada en labores de perforación de pozos mineros. de aguas subterráneas. Las arcillas presentan una mineralogía muy particular. La clasificación más común está basada en la composición mineralógica. entre otras. Las arcillas de este grupo son poco plásticas. petróleo y gas. en las aguas quietas.

Cuando se somete a procesos de destilación. caucho sintético. en Estados Unidos se consume más gasolina (producto derivado del petróleo) por habitante que en Colombia. La illita es un nombre genérico utilizado para designar a los minerales micáceos de la arcilla. la uniformidad de la textura. Piedras ornamentales Las piedras ornamentales incluyen todas aquellas rocas que poseen características específicas de dureza. si además de cumplir las normas técnicas. o aceite crudo. en fundiciones y procesos químicos y metalúrgicos. Dolomítico (mármol proveniente de metamorfismo de dolomitas). sin consolidar o pobremente consolidados. finura y uniformidad del grano. Los equivalentes litificados son las areniscas y los conglomerados. su valor depende del color. Las principales variedades de rocas utilizadas como piedras ornamentales son: los granitos. elaboración de productos refractarios. el kerosene. roca tiene valor ornamental. da origen a una gran cantidad de productos como la gasolina. Carrara (similar al de Carrara en Italia de color blanco y con vetas azules y grises). nudos que forman figuras particulares. Por medio de la petroquímica se obtienen derivados como fertilizantes.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Grupo de micas hidratadas o illitas. fósiles. basaltos. Su consumo está directamente ligado a la industrialización de cada uno de los países del mundo. Una roca es apetecible en la industria de la construcción. Para que una roca pueda tener valor ornamental. RECURSOS ENERGÉTICOS GRUPO VI. concretos y otras aplicaciones menores. los aceites de lubricación. Estas arcillas se originan por descomposición de las micas. areniscas. bien sea eléctrica o térmica. aislamiento térmico y sonoro y resistencia a la tracción. medicinas. con diámetro entre 0. Las variedades ornamentales más apreciadas son las que tienen coloración amarillo. uranio y fuentes geotérmicas. plásticos e infinidad de productos sintéticos. es un líquido natural compuesto por una mezcla de hidrocarburos de diversos tipos. Serpentínico (mármol compuesto por calcita y serpentina). cuando posee alta dureza. generalmente de tamaño arena. a través de su explotación a cielo abierto o dragado de yacimientos bajo el agua. grasas. manchas. Los otros usos industriales requieren de materiales altamente síliceos. uniformidad de su textura. La finura y uniformidad del grano son importantes. explosivos. Las arenas y gravas industriales se extraen de depósitos sedimentarios marinos y continentales. Petróleo El petróleo. Pantélico (mármol dorado). diabasas. cultivos hidropónicos. en la preparación de pinturas. gabros. aptitud para el pulimento y color uniforme. rojizo o azul. como agente filtrante para fluidos. calizas y mármoles. entre otros. durabilidad y belleza y su explotación se realiza en bloques y láminas de tamaños específicos. Agregados pétreos Las arenas y gravas son agregados naturales de fragmentos de materiales y rocas. asfaltos y muchos otros. El efecto ornamental se debe principalmente a las características de la textura con fajas. perfumes. Minerales energéticos Son aquellos utilizados para la producción de energía. Así. los cuales a su vez están constituidos principalmente por carbono e hidrógeno. el fuel-oil. reflejan la durabilidad y maniobrabilidad del mármol y el granito. Las variedades más comerciales del mármol se identifican como: Cipolino (mármol verdoso en bandas). debe cumplir ciertos requisitos ajenos a las normas técnicas aceptadas. Las piedras ornamentales desde la antigüedad han sido el material de construcción más conocido por el Hombre: el trabajo de canteras empezó cuando el Hombre emprendió el uso de herramientas de metal o estacas de madera para fracturar la roca. posee el color. en la cerámica. carbón. Más del 90% de las arenas y gravas se utilizan como materiales de construcción y para ello los dépositos no requieren mayores especificaciones. ya que las diferencias de dureza entre los diversos componentes de las rocas dan como resultado un pulimento desigual. rosa.0625 mm y 256 mm. Es importante mencionar que una INGEOMINAS 153 UNIDAD . Muchas edificaciones que subsisten hoy en día. aptitud para el pulimento. estilolitos (vetas finas). abrasivos. Estas arenas y gravas son utilizadas en la fabricación de vidrio. moteado. venas. al igual que la dureza. a saber: petróleo. por ejemplo. gas natural.

95 10.0 25. almacenado en trampas o reservorios.933 0.7368 5. en la cual los aceites o crudos de más altos valores API.00 a 25ºC y una atmósfera de presión. por algunas rocas metamórficas de bajísimo grado.38 50. Que exista la roca fuente o generadora que debe contener ciertas cantidades mínimas de materia orgánica.17 30. en pequeñas cantidades. sin cemento entre los poros y fracturadas.0 55. níquel. antimonio. acompañadas tal vez.0 30. kerógeno. generalmente entre 1 y 10 partes por millón. Las mejores rocas reservorio son las arenas de grano grueso. aluminio. Hay que tener en cuenta que el petróleo es un compuesto químico orgánico con un altísimo contenido de carbono y que hay más de medio millón de compuestos del carbono identificados hasta la fecha.8000 0.8750 0. Grados API y la Gravedad Específica a 60 ºF de temperatura. 2. el nitrógeno y el oxígeno. ESCALAS DE GRAVEDAD GRAVEDAD GRAVEDAD GRADOS ESPECÍFICA BAUME API 1.26 40. vanadio.01 40. entre otros. resinas. orgánicos e inorgánicos. otras son las calizas fracturadas. molibdeno.21 35. Que la roca generadora alcance la ventana de generación.0 35.0370 1.0 4. para transmitir y almacenar los fluidos petrolíferos. carbones.33 45. lo que ocasiona que se efectúen a profundidad o superficie reacciones químicas que cambian la composición.00 15. en el petróleo se hacen presentes con frecuencia muchos otros.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El petróleo se encuentra debajo de la superficie terrestre. Un parámetro muy importante para la fijación de los precios del petróleo crudo es la gravedad.0 60. hierro. Sin embargo.0 15. por costumbre se utiliza una escala que no corresponde exactamente a la gravedad específica del agua. sean las ideales para la destilación de la materia orgánica. algas. de sílice. sin embargo. Se considera que las rocas sedimentarias son las únicas que cumplen con esta condición. La unidad de medida del petróleo o aceite crudo es el barril. que las condiciones de presión y temperatura.55 Propiedades petróleo físicas del Las características físicas del petróleo son muchas y está fuera del alcance de este libro su descrip- 154 INGEOMINAS . en realidad corresponden a los de menos gravedad específica y viceversa. Las partes inorgánicas se detectan al analizar las cenizas y se han encontrado trazas. Acompañando a los cuatro elementos citados anteriormente. 4.0 50. de tal manera que ella no se puede usar para cálculos de ingeniería. sitio donde se retiene el petróleo. arsénico y uranio. ya que las condiciones de presión y temperatura del mismo son muy diferentes a las de la superficie. esporas.8485 0.8235 0.9032 0. se ha podido establecer que existen unos componentes que se encuentran en todos ellos. así como la actividad de las bacterias. La tabla adjunta. a nivel mundial. plomo.7853 litros). después de analizar muchos tipos de petróleos.11 25. es decir. que equivale a 42 galones americanos (3.48 60. 3. se definen cuatro condiciones para que se encuentre el petróleo: 1. Debe encontrarse una roca reservorio. magnesio. nos muestra la relación entre las escalas de Baumé. Simplificando al máximo el proceso de formación y almacenamiento. el hidrógeno.9655 0. Anótese que no existe una relación directa con la gravedad específica. aquella que contenga suficiente porosidad y permeabilidad. zinc. plata. (American Petroleum Institute).06 20. es decir. UNIDAD Composición petróleo química del Es bastante difícil de establecer cuáles son las propiedades que tienen los petróleos en su yacimiento. cobre. Se ha escogido para el petróleo la escala arbitraria de gravedad API. madera petrificada. controladas por el enterramiento de los sedimentos. Esos elementos son: pedacitos microscópicos de esqueletos silíceos. como son el carbono. calcio.7778 0. que tiene una gravedad específica de 1. espinas. sin permitirse su escape por migración o movimientos ayudados por la permeabilidad.0 10.7567 0.0 45.0 20. Es necesaria la presencia de la trampa. cromo.42 55.0000 0. el azufre.

mientras el restante 60%. que son clasificados como turba. la tecnología moderna permite la extracción de petróleo por destilación directa de las rocas. aunque Para algunos autores. ya que su formación está íntimamente ligada a los procesos del petróleo y requiere que concurran las mismas cuatro condiciones anteriores. avanza. muy fácilmente combustible. De tal forma. aunque la presión. queda en el reservorio. La carbonización es un proceso mediante el cual el carbón natural es calentado a gran temperatura en ausencia de aire (oxígeno). La utilización por combustión tiene algunos inconvenientes. proceso en el que se aprovechan las características de este recurso de arder en presencia de aire (oxígeno). a partir de las substancias vegetales. que se han consolidado por compactación y endurecimiento. Sin embargo. la temperatura y la acción bacterial. puedan variar. tan solo aproximadamente el 40% de la cantidad de petróleo que se encuentre almacenada en un yacimiento. a partir de los yacimientos subterráneos. una infraestructura especial y mucha agua. en algunos sitios del mundo se ha intentado su explotación. para la producción de calor. la pérdida de calor por transferencia al medio y la polución ambiental. por lo tanto. de varios tipos o clases de plantas. aunque ambos pueden encontrarse independientemente. la turba. En el pasado. el resultado de esta destilación es el sólido llamado coque y los líquidos como Carbón El carbón es una roca sedimentaria formada a partir de plantas. A medida que el proceso de formación del carbón. Las arenas asfaltíferas son consideradas como recursos para ser explotados en el futuro. el proceso de conversión de las plantas a carbón antracítico es un proceso metamórfico y así se habla que el resultado del mayor grado de metamorfismo en el carbón es la antracita y el menor. que se han descompuesto y carbonizado en medios acuosos. El mayor volumen de carbón que se consume es dedicado a la combustión. A los costos de hoy. así como para la extracción y refinación del petróleo. entre los cuales vale la pena destacar. La roca ideal para este proceso se ha llamado “oil shale”. está compuesta en más del 50% de su peso o más del 70% de su volumen por materiales carbonáceos. carbón bituminoso y antracita. el depositarse en capas o estratos. la producción de un barril de petróleo a partir del “oil shale” podría superar en tres o cuatro veces el costo promedio de un barril obtenido por métodos convencionales. carbón sub-bituminoso. como por ejemplo. hoy se consume para combustión. En muchas ocasiones el petróleo y el gas natural se extraen del mismo yacimiento o depósito. lignito. En este tipo de ocurrencia las arenas se pueden explotar a “cielo abierto” y posteriormente extraerles el petróleo por calentamiento u otros métodos. puede ser traída a la superficie con rendimiento económico. este tipo de extracción es muy costoso. el carbón fue utilizado únicamente como material combustible. se llegó a la utilización integral. carbonización.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Las que con frecuencia se utilizan para la clasificación de los aceites crudos son: · · · · · · · · · · · · · Densidad Volumen Viscosidad Olor Color Fluorescencia Índice de refracción Actividad óptica Punto de ignición Coeficiente de expansión Absorción Capilaridad Tensión superficial Por último. Se puede decir que el gas natural es un petróleo en estado gaseoso. los materiales alcanzan diversos estados. En general. requiriendo. hidrogenación y en la industria química. La mayoría de las propiedades anteriores son esenciales para la exploración y búsqueda. INGEOMINAS 155 UNIDAD ción exhaustiva. produciendo energía calórica en cantidades relacionadas con la calidad del mismo. gasificación. que además permite su aplicación a la industria química y la producción de combustibles líquidos. Una condición esencial es que ellas tengan un alto contenido de materia orgánica. Esta roca. para que pierda sus componente volátiles. . sólo serán mencionadas indiscriminadamente. además. son bancos de arenas o estratos de arenas bastante sueltas cuyos poros están saturados de asfalto que sirve como cementante. pero a partir de finales del siglo XIX. que presenta las características de este tipo de rocas. que pueden alcanzar espesores que varían desde algunos milímetros hasta 30 metros.

en otras palabras. que se halla en la naturaleza en los estados líquido. calcio. o productos químicos combustibles. glaciares. por encima de 0°C es líquido. oxígeno o mezclas de estos dos gases. siendo la principal el cloruro de sodio o sal común. al calentar el carbón en presencia de hidrógeno a presiones más altas que las normales. geiseres y fumarolas. el porcentaje restante (35 millones de km3) es de agua dulce. sólido y gaseoso. Varían según la clase y naturaleza de la fuente en aguas superficiales y subterráneas. casquetes polares. de líquidos. mientras que el agua natural es un buen conductor de la corriente eléctrica. que en algunos casos llegan a convertirse en vapor. Las aguas naturales contienen en solución elementos y sales como el sodio. al correr por los terrenos. Recursos geotérmicos Los recursos geotérmicos. gracias a su alto poder calorífico. Lo ideal sería que este método se aplicara a los carbones de las calidades más pobres. La gasificación del carbón. los campos que podrían generar energía geotérmica se encuentran en su gran mayoría en regiones inhóspitas y de difícil acceso. material de color gris. El agua dulce que es lo que consumimos para calmar la sed. formado por la combinación de un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno (H2O). conforma ríos. 156 INGEOMINAS .385 millones de km3. los gases son hidrocarburos. el cual es utilizado directamente en la producción UNIDAD de energía eléctrica. residuo o reblandecedor. el carbón es convertido en hidrocarburos líquidos. El coque. Además. bromo. Esta clase de recursos es. su sabor característico se debe a la presencia de minerales disueltos en ella en forma de sales. quebradas. RECURSOS HÍDRICOS Son los bienes o medios de subsistencia relativos al agua de que se puede disponer para resolver una necesidad. disuelven a su paso las sales que éstos contienen. alto o intermedio. fosfatos y sulfatos. El agua es el compuesto más abundante en la naturaleza. como hidratante. A la presión atmosférica 760mm. El agua pura es un aislante perfecto. llevar a cabo una empresa o un determinado proceso económico. lagos. como son los alrededores de los volcanes activos colombianos. cloro. el gas resultante tiene un poder calorífico bajo. se manifiestan en la superficie por medio de fuentes termales. como su nombre lo dice.350 millones de km3) es de agua salada. a diferencia del agua de mar. refrigerante. Agua Líquido incoloro. ya que el agua de las lluvias.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA benzol. poroso que arde casi sin humo. El volumen del agua de la Tierra es de 1. Mediante la hidrogenación. Esta fuente de energía alterna está siendo evaluada en nuestro país. Los mares ocupan 7/ 10 partes y los continentes 3/10 de la superficie terrestre. el 97% de dicho volumen (1. es un proceso utilizado para obtener gas mediante calentamiento. de gases. duro. Dependiendo de si se calienta en presencia de aire. El producto del proceso son los hidrocarburos líquidos y todos los compuestos derivados. Clasificación. Usos del agua. potasio. depósitos subterráneos y concentraciones de nubes. el resultado de la elevación de la temperatura de las aguas en el subsuelo por actividad magmática. la producción de energía a partir del vapor almacenado. siendo aplicado a la generación de energía. transporte. hidrógeno y gases de carbono. como el anhídrido carbónico. El agua salada es la que constituye los mares y océanos. mientras en países como Islandia se calientan cultivos de flores y vegetales. a los 100°C entra en ebullición transformándose en vapor. de la concentración de ellos depende la utilización y procesamiento del agua. debido a la presencia de sales en disolución. La industria química utiliza carbón para muchas aplicaciones a través de la carboquímica. causados por actividades volcánicas de formación de cordilleras. carbonatos. el agua es un gran disolvente de sólidos como las sales y los jabones. sin embargo. como alcoholes y ácidos. a 0°C se solidifica transformándose en hielo. casi todo el planeta Tierra está cubierto de agua. lagunas. El agua cumple un papel determinante como medio propicio de vida. la de los ríos y manantiales. generado debajo de la superficie terrestre o a partir de las aguas calientes. contiene mínimas cantidades de cloruro de sodio. o sea. aceites y alquitrán. inodoro e insípido. yodo. se usa en la industria metalúrgica.

a la par con explotación de oro.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 SECTOR MINERO INDUSTRIAL COLOMBIANO Antecedentes Colombia posee una importante tradición aurífera que se remonta a tiempos precolombinos. se diseño el Proyecto Minerales Estratégicos para el Desarrollo de Colombia-MEDC. esmeraldas y sal. fundamentalmente orientada hacia el cultivo de productos como el café. se incrementó la fabricación de cemento y la explotación de los materiales de construcción. en Pacho (Cundinamarca). el país produjo entre el 18 y el 40% del total de la producción mundial de oro. la base de nuestra economía fue la minería de oro a gran escala ya que entre 1537 y 1820. caliza. por parte de INGEOMINAS. se desarrollaron minas. aligeró una crisis financiera global que golpeó muy fuertemente la economía de los países tercermundistas. en Colombia el proceso minero no creció paralelamente con el resto de la economía del país. el papel. Por lo anterior. estableció la necesidad de estructurar un Plan Nacional de Desarrollo Minero . Dentro de este marco. lencería y vidrio. en Colombia se les considera como los minerales fundamentales que podrían mejorar la economía del país. con el desarrollo de los ferrocarriles. con el objeto de dotar al sector minero de una herramienta básica para mejorar su participación dentro de la economía nacional. a través del Ministerio de Minas y Energía. despegó la industria química con la creación de la planta de Soda Cáustica en Zipaquirá. Industria minera nacional En 1905 se inicia la industria del petróleo y. Solamente con la pacificación del país se inició la verdadera industria nacional. El desarrollo se truncó por las permanentes guerras civiles de la época. arena. la cual produjo pequeñas cantidades de hierro hasta la mitad del siglo XIX. son estratégicos aquellos minerales que requiere la industria (nacional o mundial) y. INGEOMINAS 157 UNIDAD LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA El hecho histórico sobresaliente señala que en la época de la Independencia la minería colombiana decayó y durante el resto del siglo XIX el país se caracterizó por su tendencia agrícola. La experiencia y tradición minera española fue caracterizada como la más avanzada para la época.PNDM. posteriormente. Colombia inició muy tímidamente su industrialización con el establecimiento de una incipiente ferrería en el año 1823. donde se destacaron los siguientes productos: tejidos. se trabajó en frentes mineros de hierro.PNDM . lo más importante. plomo. El objetivo central del plan fue el de formular las bases para que el Gobierno Nacional trace políticas de impulso a la minería. En los años 60´s se estableció la industria automotriz y en la década de los años 70´s se desarrollo la petroquímica. Plan Nacional de Desarrollo Minero . Minerales estratégicos para el desarrollo de ColombiaMEDC No obstante que la connotación de minerales estratégicos está universalmente enfocado hacia la materia prima para la fabricación de material bélico. cerámicas. se fundaron ciudades y despegó el comercio. se abrieron caminos. arcilla. carbón. La crisis petrolera mundial. Los metales preciosos de América Latina financiaron durante cuatro siglos las necesidades expansionistas del Imperio Español. que pueda integrarse con un plan general de desarrollo. sin embargo. creando para Colombia una necesidad imperativa e inaplazable de desarrollar su sector minero. en función de impulsar el crecimiento económico del país. bebidas gaseosas. agudizada en la década de los años 80´s. que existan dentro del territorio colombiano. a comienzos de los años 80´s. cementos. El progreso de la humanidad se mide por su desarrollo industrial y por el uso de sus recursos minerales. cobre. Durante todo el período colonial. El Estado. la maquinaria y los artículos eléctricos. tabaco y caña de azúcar. en sólo 100 años se explotó la zona andina colombiana. mercurio. orientado a la explotación de los recursos geológicos no renovables. La producción de hierro y acero en forma industrial se inició en la década de los años 40 en Paz del Río.

Corresponde a los placeres auríferos del Naya y Payán. complementada con las investigaciones que sobre el tema han realizado INGEOMINAS. Vetas con un tenor promedio de 20-30 g/t. Representa el 22% de la producción nacional. Metaconglomerados auríferos. Nariño. Antioquia – Murindó. Chocó-Atrato. Caucasia y Tarazá. Cumbitara y Policarpa. Vetas-California.A. hasta 20 m en sedimentos limo-arenosos. No se conocen reservas ni tenores. además. 9 . Nechí. Diseñar políticas sobre exploración. con el fin de formular Planes de Desarrollo Minero Regionales.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Los objetivos del proyecto son: RECURSOS METALICOS GRUPO I. Agrupa los depósitos filonianos de varios municipios del · Identificar y priorizar los minerales estratégicos para el desarrollo económico y social del país. 1 . La Llanada. Agrupa los depósitos filonianos localizados en los municipios de Piedrancha. MINERALCO S. Es una de las regiones más productoras de oro en el país. Presenta además placeres auríferos relacionados y zonas con oro diseminado. Las principales regiones auríferas en Colombia se compilan en el mapa adjunto. Metales y preciosos Departamento de Caldas y algunas explotaciones auríferas del Municipio de Mistrató (Risaralda). Los tenores varían entre 100 y 150 mg/m³. Cáceres. Equivale al 0. minerales · Instituir un plan permanente de actualización de minerales estratégicos que sirva de base para la formulación de las políticas mineras en el futuro. · Definir una base sólida para la formulación de un Plan Nacional de Desarrollo Minero y de integración industrial. a nivel regional. pasando por terrazas del Pleistoceno superior (Bajo Cauca Nechí) hasta llanuras de inundación de Holoceno (Magdalena Medio). Guachavés. 3 . captada a través de foros y reuniones sobre la materia. comprende explotaciones en los municipios de El Bagre.3% de la producción nacional. se presentan dentro de la secuencia precámbrica del Escudo de Guyana. A nivel internacional. Bajo Cauca. pero en esta región algunos prospectos de platino-oro se presentan en la parte alta de la cuenca del río San Juan. 7 .Oro aluvial igual al anterior. Se explota el 1. 2. Caldas. Pequeños depósitos filonianos en el Municipio de California (Santander) con 7-12 g/t de Au. Prospectos de placeres auríferos. encontrándose la mayor concentración en las cordilleras Central y Occidental y están relacionadas a eventos magmáticos del Mesozoico y Cenozoico. Es el mayor prospecto de oro diseminado en Colombia. 5 . · Identificar los recursos y necesidades en cuanto a materias primas minerales. 6 . Guainía. Taraira. 11. localizados den- Oro (Au) La mayor producción de oro en Colombia se obtiene a partir de depósitos de placer que van desde aluviones acumulados en paleocanales antiguos del Precámbrico (Guainía y Vaupés). Se han calculado más de 10 millones de m³ con un tenor promedio de 388 mg/m³. evaluación y explotación minera. cuyo espesor varía de pocos centímetros. y CARBOCOL. 158 INGEOMINAS . · Metodología Este proyecto ha tomado como información básica las conclusiones establecidas en el PNDM (1985). Representa más del 30% de la producción nacional.5% de la producción nacional. se ha consultado información actualizada de revistas especializadas en el tratamiento económico de los minerales y metales. se ha escuchado la opinión de profesionales del sector. yacimientos aluviales tipo terraza. Los depósitos de filón presentan una amplia distribución geográfica. 8 . Chocó-San Juan. Sur de Bolívar. Extensos depósitos de placeres auríferos para su explotación con dragas. Sotomayor. Vetas y oro diseminado asociado a un sistema de pórfidos cupríferos. 4. Costa Pacífica. En el pasado producía cerca del 1% de la producción nacional. 10. Zaragoza. Oro aluvial.

Prospectos de oro diseminado asociado a pórfidos cupríferos en la Cordillera Occidental. Mina de Coscuez.3 g/t de oro. vetas y vetillas. Nariño (ríos Telembí y Patía). Las mineralizaciones se encuentran en brechas. CINTURÓN OCCIDENTAL. Murindó. tro de la secuencia precámbrica del Escudo de Guyana. Las principales explotaciones de plata están localizadas en: Vetas California. Peñas Blancas. No se conocen reservas. Es el prospecto más importante con reservas inferidas del orden de 350 millones de toneladas. ubicados dentro de la zona de Reserva Nacional y el Distrito de Yacopí. 12. con un promedio de 0. pero con un estado de conocimiento por debajo de Murindó. Plata (Ag) La producción de plata en Colombia está muy restringida a la producción de oro de filón.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 departamentos de Chocó (ríos Atrato y San Juan). Quípama. Marmato(Caldas). Están relacionados con cuerpos magmáticos neógenos que intruyen secuencias vulcanosedimentarias del Cretácico. 13. No se conocen reservas ni tenores. Coscuez. mediante técnicas de mazamorreo. resumidas y compiladas en el mapa adjunto sobre localización de yacimientos y prospectos de metales y minerales. Cauca (ríos Timbiquí y Guapí) y al norte del Departamento de Antioquia sobre la Cordillera Central en el Municipio de Cacerí. Las mineralizaciones de esmeraldas hasta hoy conocidas en Colombia conforman lo que se ha denominado “Cinturones Esmeraldíferos en la Cordillera Oriental” y están ubicados de manera paralela sobre los dos flancos de la misma. Platino (Pt) La producción de los PGE en Colombia proviene de depósitos de origen aluvial localizados en los Cristales prismático de esmeralda. Incluye los distritos mineros del Muzo. Esmeraldas (Esm) En Colombia se explotan desde épocas precolombinas y se comercializaban bajo la modalidad de trueque. Acandí. Caramanta y Buriticá. Segovia y Remedios. Boyacá. INGEOMINAS 159 UNIDAD . comercio que se extendió hasta los imperios Azteca e Inca. Las brechas están constituidas por fragmentos de Explotación de oro aluvial en el Chocó. Prospecto similar al anterior.

160 INGEOMINAS .12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES Y MINERALES.

ambas del Cretácico. Sierra de La Macarena. En la cordillera Occidental. Sólo cubre un área de 10 km² y su espesor se estima en 10 m. pirita. Corresponde a los yacimientos de bauxita más extensos. De norte a sur los más significativos son: AcandíMurindó y Pantanos. 1 g/t de oro y 200-700 ppm de Mo. En colisión de dos placas oceánicas los pórfidos presentan una asociación Cu-Au con Mo subordinado. en el choque de placas oceánica-continente presentan Cu-Mo con Au subordinado. Plomo (Pb) y Zinc (Zn). Se calculan reservas de 375 millones de toneladas de bajo grado (45% de Al2 O3). Los segundos presentan 0. depósitos sedimentarios. Manifestaciones de bauxita carentes de datos para ser categorizados dentro del rango económico.4-2. 2.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 CINTURÓN ORIENTAL. que han servido de conductos para la circulación de fluidos hidrotermales. El volumen reducido de los otros no justifica una planta de fundición y refinación. Cobre (Cu) Existe una gran variedad de depósitos de cobre. Valle del Alto Cauca. color pardo amarillento rico en agregados gibsíticos. relacionadas a zonas de brecha con fragmentos angulares de lodolitas grises y negras con una matriz de calcita. los prospectos se presentan desde la frontera con Panamá hasta los límites con Ecuador. feldespato.). Sulfuros masivos vulcanogénicos (SMV). En el país aparecen ubicados en dos cinturones que corresponden a las Cordilleras Central y Occidental. Mundo Nuevo) y Gachalá (con las minas Las Vegas. En Colombia no se ha evaluado sistemáticamente el potencial de algunos prospectos de reducido volumen que no justifican trabajos en detalle. Chivor. un yacimiento y tres prospectos: El Roble. de Mo.2% de Cu. San Juan y Las Cruces). Pórfidios cupríferos. Depósitos sedimentarios. El primero ha probado más de 1 millón de toneladas con 4. Ver mapa adjunto. Buenavista. en los departamentos de Cauca y Valle. Las vetas varían entre 1 y 30 cm de espesor y están compuestas por calcita. más del 95% de los yacimientos se agrupan en: pórfidos cupríferos. Las mineralizaciones se presentan. fluorita y esmeraldas. sulfuros masivos vulcanogénicos y segregación magmática. Metales básicos Aluminio (Al) En Colombia los únicos yacimientos significativos que se conocen se encuentran en el valle alto del río Cauca. Las minas de Chivor están dentro de la Formación Macanal y las de Gachalá corresponden a la Formación Calizas de Guavio y Formación Macanal. La Equis y El Doío. También se han reportado manifestaciones bauxíticas en La Macarena. Se carece de datos suficientes para ser incluidos en la categoría de económicos. Aportan el 65% de la producción mundial. Los principales prospectos son: INGEOMINAS 161 UNIDAD lutitas negras cementadas por cuarzo pirita y calcita. Departamento del Meta y los Llanos de Cuivá en el Departamento de Antioquia. Santa Anita. La bauxita se presenta en forma de pisolitas hasta de 10 cm de diámetro. En la Central. Se han identificado en la Cordillera Occidental. Su potencial es reducido y sólo aquellos ricos en oro y plata podrían justificar una revaluación. cuarzo. Están asociados a magmas generados por procesos de Tectónica de Placas. 1. En Colombia se conocen numerosas manifestaciones en capas rojas de las cordilleras Central y Oriental. 2. 3.5% Cu.1 g/t de Au y 10 g/t de Ag. sobre localización de yacimientos y prospectos de aluminio y metales básicos. El estilo tectónico de la Cordillera Oriental ha permitido un control estructural de los yacimientos por fallas principalmente inversas de dirección NE-SW. dios de 0. En Colombia no existen depósitos de segregación. algo plástica.5% de Cu y 200 ppm de Mo. pero desde el punto de vista de contribución a la producción mundial del metal. 3. 3.5-1. se encuentran en la parte sur de la cordillera. Llanos de Cuivá. Comprende los distritos mineros de Chivor (constituidos por las minas Gualí. 1. Los primeros muestran tenores prome- GRUPO II. El material de mena consiste en una arcilla blanda. Se refiere en general a concentraciones metálicas de cobre ubicadas dentro de secuencias sedimentarias. . 1-3 g/t de oro y 100-150 ppm. generalmente.9% de Cu. donde se destaca el yacimiento de Mocoa (0. depósitos vulcano clásticos y piroclásticos del Plio-Pleistoceno. son formados por la meteorizacion química de rocas de la Formación Popayán. cuarzo y pirita.

162 INGEOMINAS .12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE ALUMINIO Y METALICOS BÁSICOS.

El primero tiene reservas de 2Mt con un contenido de 23% de P2O5. Prospecto localizado al sur de Cerro Matoso y ubicado en el Departamento de Córdoba. Níquel (Ni) En Colombia.5 de Ni.0 m. Consiste en estratos de hierro de 0. Consiste en prospectos de hierro asociados a las rocas ultramáficas. Uré. Manifestaciones localizadas en el Departamento de Antioquia.46% de Ni. Tesalia. no meteorizado y en transición. Ituango-Morropelón y Medellín.6 m de espesor. Al sur de la Quebrada Grande. No presentan valores significativos.0 m con un valor medio de 1. con base en una ley de corte de 1.4 a 0. hidrotermal y meteorización de las rocas ultrabásicas. Manifestaciones de hierro en areniscas terciarias cuya descripción parece corresponder a Estratos de Hierro. reservas 1. apatito). Mitú.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 GRUPO III. Cerro Matoso. Se presentan prospectos interesantes de segregación magmática tipo Kiruna (magnetita.5 y 3. Departamento del Huila.6 m.32 %de Ni. Planeta Rica y Cerro Matoso. sobre un sector de 2. Sierra Nevada de Santa Marta. Presenta reservas por 21. la producción de níquel proviene de yacimientos lateríticos formados por alteración De los seis prospectos identificados. Prospecto localizado al norte de Cerro Matoso. 40 Mt a Cerro Matoso y 5 Mt a otros depósitos menores. Con un contenido promedio de 16. dentro del mismo departamento. Aipe. Ver mapa adjunto. Sobre una extensión de 10 km² se presenta una capa fosfática cuyo espesor varía entre 0.5 Mt con 0. de las cuales 150 Mt corresponden a Paz del Río.3% de Pb y 5. Cerro Matoso.7% de P2O5 y espesor de 1. donde se destacan 5 zonas importantes. sólo Cerro Matoso presenta viabilidad económica y se encuentra en producción. sobre localización de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales de Colombia.5 Mt con un tenor de 20% de P2O5.17 millones de toneladas con un tenor promedio de 1. Se han estimado reservas de 1. El espesor de la capa mineralizada varía entre 0. meteorizado. Explotación minera a gran escala.4% de Zn y La Equis (Chocó). Sardinata. Localizado al norte de la población de Tesalia en el Huila. Yacimiento localizado al NE de la ciudad de Cúcuta (Norte de Santander).Ver mapa adjunto.7 Mt con 4% de Pb y 22% de Zn. Aflora sobre una extensión de 8 km² en tres niveles fosfáticos. ilmenita. el segundo presenta 7Mt con un contenido de 17% de P2O5 y el material meteorizado que presenta alto contenido de P2O5 (33%).7 Mt. se encuentra a 8 km de la población de Pesca (Boyacá). en las capas cuyo espesor máximo alcanza 1.89% de Ni. RECURSOS NO METÁLICOS GRUPO V.1 m.5 y 1. Metales de la industria del acero Hierro (Fe) Las reservas de hierro en el país sólo alcanzan 195 millones de toneladas (Mt). Presenta una reservas de 5Mt con un contenido de 25% de P2O5.6 m. Paz del Río. Planeta Rica. . Minerales industriales Roca fosfórica El mayor potencial de roca fosfórica en el país está localizada en las cordilleras Central y Oriental. Los depósitos se encuentran en jurisdicción de la población de Aipe. Pesca. reservas 1.4 km² se evaluaron 16 Mt de reservas con un tenor promedio de 20% de P2O5 en una capa fosfática de 2. en rocas sedimentarias de edad terciaria. generadoras de lateritas ferralíticas en Morropelón. Localizado 14 km al norte del depósito de Pesca. Presenta reservas (medidas indicadas e inferidas) de sólo 2. ubicada en cercanías de Montelíbano (Córdoba). Es el mayor yacimiento de roca fosfórica en el país. INGEOMINAS 163 UNIDAD Riosucio-Marmato (Caldas). presenta unas reservas de 50 Mt con un tenor promedio de 2. Iza. Presenta reservas cercanas a los 6 Mt con un tenor promedio de 1.7 m de espesor con una longitud de 20 km y un tenor promedio de 45% de hierro. La mena de 15 km de longitud presenta heterogeneidad en cuanto el contenido de P 2O 5 y es posible reconocer tres tipos de fosfatos.Ver mapa de localización de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales.

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES DE LA INDUSTRIA DEL ACERO Y MINERALES INDUSTRIALES DE COLOMBIA. 164 INGEOMINAS .

Mármoles.000 t de mineral.000 t importadas provienen de México y República Dominicana. Es explotado por Cementos Samper S. Las reservas probadas son de 3 Mt con tenores variables de 25% a 35%. Boyacá. Los principales yacimientos de yeso en el país se hallan en Santander. constituido por calizas grises claras. El mineral de la mina El Vinagre está localizado en rocas volcánicas recientes. afluente del río Tapias. Localizados en el Departamento de La Guajira presenta 6. Caldas. Mesa de los Santos. Sucre y Norte de Santander. Departamento del Cauca. Se trata de un cuerpo lenticular de caliza cristalina de color gris. indicadas de 35 Mt. Yacimiento de Palacio. Departamento del Atlántico. Se encuentra situado a unos 3 km al oeste de Barranquilla sobre la carretera a Puerto Colombia. intercalada en esquistos cuarzo . y es explotado desde 1986 por Cementos Río Claro.000 t. 3. Cundinamarca. Tolima. de mármol. Localizados en el Departamento de Boyacá. y medidas de 20 Mt.A. en la quebrada El Viento. Yacimiento de Nare. explotadas en cercanías de la ciudad de Cartagena y contienen 93% promedio de CaCO3. Las calizas se encuentran en la Formación La Popa.5 millones de toneladas de reservas medidas. Macanal. de 6m de espesor. Departamento de Boyacá. representan el 55% del consumo doméstico. que se extienden a lo largo del río Nare por varios kilómetros. y es explotado por Cementos Nare S.A. Rovira (Tolima). la cual a su vez depende del crecimiento de la construcción en los centros urbanos y de los grandes proyectos de infraestructura. Uribia-Carrizales. Está constituido por calizas cristalinas del Paleozoico. Este depósito consiste de cuerpos lenticulares de caliza en la Formación Guadalupe. Se trata de un cuerpo lenticular INGEOMINAS 165 UNIDAD Azufre 4. Departamento de Bolívar.sericíticos. Yacimiento de Neira. . intercalado en esquistos . Yacimientos de Puerto Triunfo. Yacimiento de Villa de Santos. Departamento de Caldas. Neira (Caldas) y Boavita (Boyacá). Este depósito es explotado por Cementos Caldas S. Yacimientos de Abejorral. Está constituido por mármoles.A. Niverengo-Ariza. La producción anual es de 45. Otros depósitos no evaluados son los de Tocaima-Girardot (Cundinamarca). Atlántico.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 La única mina de azufre con que cuenta el país está localizada en la región de Puracé. Localizado a 23 km al este de La Calera. La producción anual en Colombia es de 400.A. GRUPO VII. Guajira y Boyacá. 2. calizas y dolomitas se encuentran en Colombia en formaciones geológicas con edades desde el Precámbrico hasta el Terciario. de edad paleozoica. presenta reservas inferidas de 3 Mt.Belencito. Está localizado al norte de Sogamoso y consta de varios niveles de caliza gris oscura dentro de la Formación Tibasosa. Santander. Está localizado en el Municipio de Neira. que sumadas a las 10. Paez-Miraflores. Localizado en el Departamento de Antioquia. Los yacimientos de roca cálcarea utilizados por la industria cementera en Colombia se encuentran en los departamentos de Antioquia. Yacimiento de Nobsa . Los yacimientos y manifestaciones se encuentran ampliamente distribuidos en la región andina. esencialmente para la producción de cemento. Bolívar. presenta 8 Mt de reservas inferidas.000 t derivadas de la refinación del petróleo. su explotación y su utilización ha estado relacionada con el desarrollo de la industria cementera.000 t. Incluye sectores localizados en los municipios de Los Santos.A. Departamento de Cundinamarca. en forma horizontal. en la margen izquierda del río Buey. que son explotadas por Cementos del Caribe S. Materiales de construcción Calizas Yeso Constituye un mineral importante para el desarrollo de la industria de la construcción en el país. Villanueva y Zapatoca (Santander). Está localizado en la región El Cairo. mientras el consumo supera los 600. Yacimientos explotados en la industria cementera. 1. Departamento de Antioquia. Estos yacimientos son explotados por Cementos Boyacá y Paz del Río. 5 Mt de reservas indicadas y 3Mt de reservas medidas. Las 200. Valle del Cauca. Presenta reservas inferidas de 160 Mt. Este yacimiento es explotado por Cementos El Cairo S.

Moniquirá. Madrid. El yacimiento se encuentra ubicado al suroeste de California en el Alto El Peñon. los depósitos de arcillas se encuentran localizados en los municipios de Bojacá. se encuentran arcillas plásticas aptas para la fabricación de artículos de cerámica. Boyacá. Huila y Antioquia. Valle. en los municipios de Palermo.Ventaquemada y Sogamoso. y en el Municipio de Ráquira se explotan arcillas para cerámica artesanal. el cual alcanza un máximo espesor en cercanías de la quebrada Chicalá. Los principales depósitos de arcillas. Cota. Los bancos de caliza tienen un espesor de 15 .A.Amagá . donde alcanza 40m con un contenido promedio de CaCO3 del 85%. a los programas masivos de vivienda y a la cantidad y tamaño de obras públicas. El depósito es explotado por Cementos Diamante S. Campoalegre. depósitos de arcillas transportadas en la secuencia carbonífera del Terciario en sus dos áreas principales. San- Piedras ornamentales En Colombia hay muchas industrias dedicadas a la extracción y pulimento. Las condiciones geológicas han favorecido la acumulación y transporte de arcillas. en Medellín de anfibolitas. La demanda de agregados pétreos ha aumentado en razón directa al crecimiento de la urbanización. este último al oriente del Municipio de San Pedro. Cauca. En el Departamento de Boyacá se explotan arcillas industriales en Arcabuco. Tabio y Zipaquirá. Departamento de Sucre. El Carmen y Sonsón. Este depósito es explotado por Tolcementos S.Fredonia y Titiribí Venecia . Se trata de un potente horizonte de caliza de más de 30m de espesor. Tenjo. calizas y gravas.Ebéjico y aluviones depositados en los valles de los ríos principales. Caldas y Risaralda abundan las arcillas rojas empleadas en la elaboración de materiales de construcción. Usme.Gachancipá. Se ubican igualmente en los valles de altas montañas hasta en las llanuras costeras de inundación. Cajicá. Yaguará y Tesalia. UNIDAD tander. Mosquera. según su uso. hasta rocas ígneas y metamórficas. junto a la quebrada Chicalá. en los departamentos del Valle y Quindío. A nivel departamental hay extracción de mármoles y granitos en 166 INGEOMINAS . tejas y tubos de gres. En el Huila.tejas y pisos. en el Valle del Cauca de diabasas y calizas y en la región de Tolima y Huila de areniscas. cuya prolongación hacia el sur corresponde a la faja de calizas de Tona. en el Municipio de Rionegro y en Llano de Ovejas. los depósitos arcillosos en el país se encuentran asociados a todas las rocas . de granitos y mármoles. En Norte de Santander las rocas del Grupo Guayabo y de la Formación León contienen reservas de arcillas para la fabricación de ladrillos.A. En Antioquia se encuentran depósitos de arcillas residuales en los municipios de La Unión. Yacimiento Guacamayo. y la formación de extensos depósitos residuales. las arcillas del área de Tabio son utilizadas en cerámica fina y ladrillos refractarios de segunda clase. Corregimiento de Payandé. Cauca. Caldas. se encuentran en los departamentos de Cundinamarca. Soacha. Estas arcillas son utilizadas para la fabricación de ladrillos. existen abundantes depósitos de arcillas para ladrilleras. Se trata de un horizonte de caliza gris oscura de forma irregular. en la Costa Atlántica de calizas y gravas.12m y se extienden por varios kilómetros. artículos de cocina y en terracotas artísticas. Angelópolis . Agregados pétreos Los agregados pétreos en la Sabana de Bogotá se obtienen de las areniscas y liditas del Cretácico y Terciario y las gravas del Terciario y Cuaternario. En las márgenes del río La Vieja. Chía. desde sedimentarias consolidadas y no consolidadas. Las calizas afloran en la región de Tolú Viejo. Funza. Departamento del Tolima. En la Sabana de Bogotá. es explotado por Cementos Diamante. pero los estudios geológicos y evaluación de reservas de estos recursos son muy puntuales y sólo se realizan de acuerdo a las necesidades de la explotación. En los departamentos del Valle del Cauca. Arcillas Desde el punto de vista geológico. y en el Valle de Sopó Tocancipá .12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Departamento de Santander. Está situado en el Municipio de San Luis. Norte de Santander. En el Departamento del Bolívar se localizan niveles arcillosos en los alrededores de Cartagena y en las poblaciones del Carmen de Bolívar y San Jacinto.

desde el punto de vista petrolero (Mapa de Cuencas Petrolíferas de Colombia). para que recibiera en ese año la Concesión De Mares al revertir ésta al Estado Colombiano. Geológicamente se reconoce como una cuenca continental de origen intramontano.Infantas. Estos límites son cambios en la estratigrafía y estilo estructural en las cuencas del Valle del Magdalena.000 m). al sureste de Barrancabermeja (Bueno. Su límite norte se encuentra ubicado a la altura de El Banco (Magdalena) y al sur en los alrededores de Giradot (Cundinamarca). Sabana de Bogotá.y en 1951 se organiza la empresa como tal. Valle Superior del Magdalena. entre los artículos producidos por las diferentes empresas se encuentran baldosas de granito. respectivamente. Cuencas Continentales: Llanos Orientales. Bolívar y Atlántico. Mugrosa y Colorado. de 12. Cuenca de tipo continental intramontana. Cubre un área de 28. que por ley son de la Nación. Cuencas del Borde Continental: Valle Inferior del Magdalena. para la región de Barrancabermeja y al General Virgilio Barco para la región del Catatumbo (Norte de Santander) hacia 1916. En la segunda década del siglo XX el gobierno reglamentó la exploración y explotación de hidrocarburos mediante el sistema de concesión. y láminas de mármol.000 pies (8.6 millones de hectáreas. Lisama. Cuencas Océanicas: Chocó . 1986). basado en parte por su actual posición. . losas y adoquines de piedra. al norte la separa del Valle Medio. pero en 1974 pasó de ser país exportador a importador. INGEOMINAS 167 UNIDAD ECOPETROL . Posteriormente. Minerales energéticos Petróleo La historia del petróleo en Colombia se remonta a los últimos años del siglo XIX cuando se hicieron las primeras perforaciones por parte de extranjeros en Tubará (Atlántico). cuya potencia alcanza hasta 25.Ranchería. Amazonas. Todas están relacionadas de alguna manera con la Orogenia Andina y de acuerdo con la clasificación de Kingston (1983). Existen yacimientos en calizas de la Formación La Luna del Cretácico Superior en el Campo Totumal. rellenada por sedimentos del Mesozoico y Cenozoico. las concesiones pasaron a la Tropical Oil Company y a COLPET (Colombian Petroleum Company). occidente y oriente se relacionan con el Macizo Colombiano y las cordilleras Central y Oriental. Cesar . Las primeras concesiones para la exploración y explotación fueron concedidas al señor Roberto De Mares. Cauca . Magdalena.350 km2 de superficie. Los Cayos. La Cuenca del Valle Medio del Magdalena se localiza entre las cordilleras Central y Oriental. placa de mármol para los muebles. Valle Medio del Magdalena. CUENCAS SEDIMENTARIAS Acá se ha dividido el país en doce cuencas sedimentarias. con los descubrimientos realizados en los últimos años en la Cuenca de los Llanos Orientales. de mármol triturado. Norte de Santander.300 millones de barriles de petróleo equivalente. que totalizan un área de 71. Se reconoce como la región que mayor cantidad de crudo ha aportado a la nación. Valle Medio del Magdalena. Catatumbo.300 km2 en donde se han descubierto 33 campos productores de hidrocarburos. Las principales rocas almacenadoras son areniscas de formaciones terciarias. 1986). 1986). Guajira. Esmeraldas. la cual se remonta a 1918 con el descubrimiento del campo gigante de La Cira . Sus límites al sur. se pueden agrupar en la siguiente forma (Govea y Aguilera. elementos de granito. descubriéndose así en 1918 el campo de La Cira . mediante el sistema de contratos de asociación.Pacífico. La Paz. lavamanos y similares. A continuación se realizan las más importantes descripciones de las siete cuencas que han aportado producción al país (Bueno. Razón por la cual la Nación decide fortalecer a ECOPETROL encomendándole la administración de los hidrocarburos.Patía. Mediante la Ley 165 de 1948 el Gobierno crea a la Empresa Colombiana de Petróleos - Desde sus comienzos. respectivamente. el estrechamiento del valle a la altura de Girardot.Infantas en el Valle Medio del Magdalena. Caldas. Santander. Se han descubierto hasta la fecha 2. Tolima. Boyacá. entre otras. losas y adoquines de mármol. Putumayo. Por fortuna. RECURSOS ENERGÉTICOS GRUPO VI. Cauca. Colombia mantuvo un superavit en Ia producción de petróleo.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Antioquia. el país ha vuelto a ser exportador. y de las cuales ocho tienen producción significativa.

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD PRODUCCIÓN ANUAL DE PETRÓLEO EN BARRILES (1999). 168 INGEOMINAS .

de 87.000 pies). Barco. Cogollo. en ella se han perfo- INGEOMINAS 169 UNIDAD . son Chinú. donde se continúa mar afuera. principalmente. etc. Molinero y Ligia. Actualmente se tienen 8 campos activos que producen 8. se descubrió el yacimiento gasífero de Cerrito-1. Valle Inferior del Magdalena. por el Arco de Chiribiquete. Putumayo. Entre los años 59 a 62 se integraron los campos Campo Yuca. al norte por el Macizo de La Macarena y el Alto del Guaviare y al sur.000 km2. pero la cuenca continúa al sur en el territorio del Ecuador. La parte colombiana tiene un área de 48. descubierto por la Shell en 1942. en los ocho años siguientes entraron en producción los Campos de Río de Oro.5° API. Las principales formaciones productoras son Caballos y Monserrate del Cretácico y Gualanday y Honda del Terciario. COLPET logró los hallazgos de Cicuco. Cuenca de tipo de borde continental.. la cuenca se prolonga a Venezuela. en seguimiento de la posible continuación de las condiciones de entrampamiento estructural . estos dos últimos resultados de la acción directa de ECOPETROL. y Floresanto de Socony en 1944. Se produce gas natural asociado al petróleo. Guajira. En 1980. la cual ha producido más que toda la producción histórica de Colombia. y en especial.HOCOL. para Colombia.Taumaradó y al norte se prolonga hasta el mar Caribe. y al oriente por el golfo de Morrosquillo. Se obtiene crudo de 31. Existen 14 campos productores. productor de gas. en la actualidad operado totalmente por la Empresa Colombiana de Petróleos. Hormiga.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Aunque se conocen perforaciones desde los años 20s. pero que no han tenido mayor significación en la producción nacional. hallazgo hecho por la TEXAS PETROLEUM CO. al oriente con la Falla de Santa Marta. Sucre y Sucre Sur. Tibú y Sardinata. con la Falla de Oca que la separa de la Cuenca Cesar . en el Campo Ortega . para el Terciario inferior. parte de este esfuerzo se concretó en la búsqueda de posibilidad de producción adicional en las estructuras ya descubiertas como Temblón. Violo. donde sobresalen los campos Dina y Tello. La producción proviene de rocas clásticas y calcáreas. Sus principales campos son El Difícil. Posteriores descubrimientos a partir de 1961. el primer campo descubierto y el de mayor producción es Orito. en la cual se depositaron sedimentos que alcanzan un espesor de alrededor de 13. y el resto se enfocó hacia la búsqueda de nuevas fuentes de abastecimiento de crudos.000 km2.000 km2 y corresponde al extremo suroccidental de la Cuenca de Maracaibo. el primer descubrimiento lo realizó la Texas Petroleum en el año de 1951. el reciente hallazgo de San Francisco por la asociación ECOPETROL .000 metros (40.estratigráfico puestas de presente por los descubrimientos de Tetete. San Miguel.200 BPD y 11 millones PCGD. Limita al sur con el Valle Medio. La Cuenca del Putumayo se encuentra enmarcada al oeste por el flanco oriental del Macizo Colombiano. hacia eI norte y oriente. La producción proviene de las formaciones cretácicas Caballos y Villeta y de tres zonas en los conglomerados y areniscas de la Formación Pepino del Eoceno superior. productores de crudo y gas. donde las pruebas de formación dieron alrededor de 7 millones de pies cúbicos por día. las principales formaciones productoras de esta cuenca son Uribante. al occidente con el Arco de Sautatá . por el río Putumayo. bajo el Contrato de Asociación (ECOPETROL .Ranchería. rico en metano (80%). La Luna. Guarumo y demás campos del Oriente Ecuatoriano. Puerto Barco y Río Zulia con 125 millones de barriles de reserva. Mito-Juan y Catatumbo para el Cretácico. al norte y occidente por el mar Caribe.000 km2. Esta cuenca limita al sur. Otros campos descubiertos posteriormente. han colocado esta cuenca como la segunda productora de crudos en el país y en una de las regiones más promisorias en cuanto a programas exploratorios se refiere. La producción proviene principalmente de rocas calcáreas del Terciario medio. Los Cuervos y Mirador. en 497 millones de barriles de petróleo equivalente. En territorio colombiano tiene una área de 7. en Venezuela. Esta cuenca constituye la nariz norte de la llamada Cuenca de Oriente del Ecuador.TASAJERO AMOCO). al este. En los últimos años ECOPETROL ha llevado una extensa campaña exploratoria. Catatumbo. que contribuyeron con reservas cercanas a los 300 millones de barriles de crudo. Sus límites son: al occidente la Cordillera Oriental y Serranía de Perijá y al sur Los Andes colombovenezolanos. Carbonera. La historia de producción del Catatumbo se inició en 1933 con el Campo Petrólea en la denominada Concesión Barco de la COLPET. se consideran sus reservas totales descubiertas. Zenón y Boquete. Entre 1956 y 1960. Con éste. La cuenca abarca 31.Tetuán. y en menor proporción de 46°API a partir de rocas cretácicas.

200 Btu/ lb). alto poder calorífico (10. ocupa el segundo lugar en cuanto a potencial carbonífero se refiere. correspondientes a los campos de Caño Limón. pero. Matanegra. Las reservas carboníferas se encuentran distribuidas en las tres cordilleras (Oriental.Infantas. Central y Sur. Cuenta con reservas de carbón de excelente calidad. Meta. La producción de la cuenca proviene de areniscas del Cretácico Superior (Formación Guadalupe) y del Terciario inferior (formaciones Barco. al oriente por el Escudo de Guyana. UNIDAD Carbón El acelerado desarrollo de la industria del carbón en Colombia se evidencia al observar las cifras de la producción nacional que pasaron de 2. localizados básicamente en el interior del país y en la Costa Atlántica. El sector Casanare se localiza en el centro de la Cuenca de los Llanos Orientales entre los ríos Meta y Casanare.700 Btu/lb) y contenidos bajos de azufre (5-8%) y cenizas (5-8%).800-12. Suria. al extremo noreste del país. Los carbones con las mejores propiedades coquizantes en el país están ubicados en la zona de Cundinamarca – Boyacá (10. Los carbones se encuentran en la Formación Cerrejón. Dentro del Sector Meta se destaca el Bloque Apiay. se ubican en el valle del río San Jorge entre las serranías de San Jerónimo y Ayapel en el Departamento de Córdoba. Se han calculado reservas del orden de 6.Cuenca localizada en la región oriental de Colombia. La Reforma y La Libertad. Se divide en cinco áreas: El Descanso.60 y 2. Colombia. son utilizados como carbones térmicos.400 – 13. La Jagua de Ibirico. Zona del Cesar. Localizada en la parte central del Departamento del Cesar en jurisdicción de los municipios de Becerril. volátiles (31 – 45%) y azufre (0. La Formación Ciénaga de Oro contiene 4 mantos de carbón con espesores entre 0. Estos descubrimientos son el resultado de la Asociación (ECOPETROL TEXAS) en este sector del país. Cupiagua y Floreña. En el sector del piedemonte llanero en Casanare se encuentran varios de los yacimientos de petróleo más importantes desde el descubrimiento La Cira .000 km2. Zona Central y Oriental. La cuenca se divide en tres zonas: Norte.4 –1. muestran excelentes cualidades térmicas. Mirador y Carbonera). Redondo y Caño Verde. En general. La Yuca. que los hacen altamente competitivos en los mercados internacionales. El Paso. Calenturitas. lo que define las características de la minería y de los respectivos mercados. Se trata de los yacimientos de Cusiana. Los carbones de esta zona también denominada de San Jorge. los que han contribuido para que la cuenca sea hoy la principal productora. Llanos Orientales. Zona de Córdoba. en general. al occidente por la Cordillera Oriental y al norte se prolonga en Venezuela más allá del río Arauca. En esta zona se presentan también carbones térmicos (11.5 millones de toneladas en 1970 a 4. Los carbones se encuentran en la Formación Los Cuervos que contienen hasta 29 mantos de carbón. limita al sur por el Arco del Guaviare. algunos carbones en Norte de Santander son adecuados para producción de semicoque. que contiene más de 50 mantos de carbón de los cuales 30 son mayores de 1 m.8%). Otros yacimientos importantes son los de asociación Cravo Norte en el Departamento de Arauca. donde se extiende por 80 km. donde se encuentran hidrocarburos en rocas del Cretácico Superior y Terciario inferior en los campos de Apiay y Guayuriba.700 – 14. suficientes para abastecer el mercado interno por largo tiempo y para participar con una interesante proporción en el mercado internacional. Casanare y Arauca.595 millones de toneladas de carbón en la categoría de medidas y 1.3 en 1992. Geológicamente. en América Latina.5m.664 millones de toneladas de carbón como reservas indicadas. Codazzi. Esta cuenca se divide en tres sectores de acuerdo a sus características geológicas. son bajos de cenizas (2-15%). La Jagua y La Loma.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA rado 30 pozos exploratorios que han conllevado al descubrimiento de los campos gasíferos de Ballena y Rioacha costa adentro y Chuchupa costa afuera. Tiene una extensión de 778 km2. La Loma – El Boquerón. que cubre un área de 190. ZONAS CARBONÍFERAS DE COLOMBIA Las principales características de las zonas carboníferas del país son las siguientes : Zona Norte: Los carbones del Cerrejón y de La Jagua – La Loma. 170 INGEOMINAS . éstos son.200 Btu/lb). La cuenca carbonífera de El Cerrejón está localizada en el Departamento de La Guajira. hace parte del valle del río Ranchería. Central y Occidental). La zona se divide en dos áreas: Alto San Jorge y San Pedro. La Guajira – Cerrejón.3 en 1981 y a 24.

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 CUENCAS CARBONIFERAS INGEOMINAS 171 UNIDAD .

que hacen parte de la cuenca de Maracaibo. · 172 INGEOMINAS . La Formación Guachinte y la Formación Ferreira contienen hasta 18 mantos de carbón explotables con reservas medidas de 18. Se han calculado reservas medidas de 432. En el área del Páramo del Almorzadero . los lagos son numerosos en el relieve montañoso y las ciénagas en las llanuras. Salazar. Localizada en los departamentos de Valle y Cauca entre las poblaciones de Yumbo y El Tambo. con una extensión de 3.358 km). atraviesa la región del Chocó. en donde aflora la Formación Guaduas que contiene hasta 11 mantos de carbón. Suesca – Albarracín. desciende y empieza su recorrido entre las cordilleras Central y Oriental. Río Frio. Cogua. Micay. 70 km al sur de Barrancabermeja. · Río Sinú (336 km). Los ríos son guiados por el relieve y se pueden clasificar en vertientes hidrográficas: Caribe. Tiene su origen en el cerro de Caramanta y desemboca al norte de la bahía de Buenaventura.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Norte de Santander y Santander.2 Mt/año con destino a la industria nacional y la generación de electricidad y en menor grado a la exportación. Mutiscua y Toledo. Zona del Valle del Cauca – Cauca.250 – 13.8 – 2. Nace en el Páramo de Las Papas. · Río Atrato (750 km). recorre el Valle Alto del Paletará. Santa Rosita. Tarazá – Río Man y Urabá. Tasajero. Es una de las principales zonas carboníferas. ríos y aguas subterráneas. Cauca. volátiles (27 – 49%) y azufre (0. Tunja – Duitama y Sogamoso – Jericó. penetra al valle de su nombre y luego de recibir las aguas del río Nechí. Se conocen 5 áreas: Amagá-Sopetrán. Zulia. Patía y Mira que desembocan en dicho oceáno. San Jorge. Se destacan : · Río Magdalena (1. Purí – Cacerí. Venecia-Titiribí. Se destacan los ríos : · Río Patía (360 km). Son numerosos. Aguas Superficiales Las aguas oceánicas corresponden al Oceáno Pacífico y el mar Caribe. desemboca en el río Magdalena. Sogamoso. Orinoco y Catatumbo. Los carbones de Córdoba. aguas de escurrimiento. Zona Occidental. Vertiente del Caribe. posee aguas oceánicas extensas. en el Cerro Plateado. Se abre paso a través de la Cordillera Occidental en una brecha de 400m de profundidad denominada la Hoz de Minamá y continúa su recorrido hasta caer al Oceáno Pacífico. Río San Juan (376 km). Nace en el Macizo Colombiano. La zona se divide en 9 áreas: Subachoque.350 km). Vertiente del Pacífico. Nace en la Cordillera Occidental . Las reservas medidas son de 110 Mt de carbones bituminosos medios a altos volátiles. San Juan. RECURSOS HIDRÍCOS EN COLOMBIA Colombia es privilegiada por sus recursos hídricos.6%). Pacífico. Amazonas. En las áreas de Yumbo – Suárez y Río Inguito – El Tambo. con una extensión de 400 km 2 .6 %). algunos de ellos coquizables utilizados en la industria y para exportación. · Río Cauca (1. Antioquia. Nace en el Macizo Colombiano. con una extensión aproximada de 800 km2.5 Mt de carbones bituminosos altos volátiles. Constituye los ríos Baudó. Atrato. pero de poca longitud y escasa capacidad para navegar. Éstas son Catatumbo. lagunas y ciénagas. Las dos primeras son las más importantes y existen alrededor 90 minas en explotación. Saldaña y Cesar.3 – 3.400 km2. Valle del Cauca y Cauca son utilizados como carbones térmicos (7.600 UNIDAD Btu/lb). se estiman 75 minas de explotación de pequeña y mediana minería. Tominé – Guatavita. La pequeña minería es la predominante en toda la zona. Los carbones de Santander se localizan en el área de San Luis. hay carbones antracíticos a bituminosos. desciende al Valle de Pubenza. Se origina en el Nudo de Paramillo y desciende hasta el valle de su mismo nombre. Son en general altos en cenizas (2. Conformada por los ríos Magdalena. aguas depositadas como lagos. Es navegable sobre un recorrido de 500 km entre Quibdó y su desembocadura. Pamplona. Checua – Lenguazaque. con una extensión de 200km2 y reservas medidas de 42Mt de carbones subbituminosos y bituminosos altos en volátiles.5 millones de toneladas de carbones bituminosos medios a altos volátiles. Lebrija. Las reservas carboníferas en Norte de Santander se localizan en 6 áreas con extensión aproximada de 800 km2. Sinú. Cundinamarca y Boyacá. con una producción durante 1997 de 3. Antioquia.

. navegable en más de 500 km. su calidad de agua y un estimativo aproximado de los recursos y reservas. Tota en el Departamento de Boyacá y Luruaco en el Atlántico.976.. 18. localizada en el Departamento del César.35 km3 Total Aguas superficiales: ... presenta. disponible en cuencas sedimentarias..... 1991)...... es fundamental tener en cuenta que los recursos disponibles de aguas subterráneas son limitados y que su explotación no controlada puede modificar el régimen hídrico no sólo del subsuelo. siendo utilizados los acuíferos como embalses naturales. complementado por datos provenientes de Amazonia y Orinoquia.. tales como Sardinata y el Zulia.35 km3 Recursos hídricos totales : .03 km3 · Recursos totales de aguas superficiales ... La estrecha relación que existe entre el agua superficial y subterránea indica que esta última no puede ser considerada como un recurso independiente..... sino de las aguas superficiales. 2.... 2... 10. La más reconocida es el salto del Tequendama con una caída de 137m en el Departamento de Cundinamarca....868.50 km3 Total aguas subterráneas: . De gran caudal y corto trecho.. Entre los ríos caudalosos son notables: terna en aguas venezolanas y desemboca en el lago de Maracaibo. el Orinoco Medio que sirve de frontera con la República de Venezuela..... determina las áreas y los tipos de acuíferos con mayor potencial de almacenamiento de aguas subterráneas ... Desemboca en el río Negro... Su nacimiento se origina en el Macizo Colombiano..097.. 2097.38 km3 INGEOMINAS 173 UNIDAD Vertiente del Amazonas. 140.... · Río Amazonas (116 km en territorio colombiano).. 140...079 km3 · Total de agua dulce almacenada en superficie (ciénagas. Meta y Arauca... Tiene sus fuentes en la sierra de Parima. ya que los estudios hidrogeológicos sólo alcanzan a cubrir el 15% de las regiones potencialmente acuíferas del país. las propiedades relevantes de las principales unidades acuíferas cartografiadas. la naturaleza de los acuíferos ... Nace en el Perú y vierte su caudal en el Atlántico. · Río Putumayo (1.. además. embalses) . Entre las cascadas..200 km en territorio colombiano)....53 km3 · Reservas estáticas . Es importante por su navegación que se inicia en Puerto Asis hasta su desembocadura en el Río Amazonas... desde la boca del río Guaviare hasta el río Meta y el Bajo Orinoco que se conforma luego de recibir el río Apure que se orienta hacia el Oceáno Atlántico..... El río toma tres cursos. de las ciénagas se destacan la de Zapatosa.... Tomo. No obstante.... Los principales afluentes del rio Orinoco en Colombia son:Guaviare.03 km3 Vertiente del Orinoco.800 km). el Alto Orinoco que atraviesa el Escudo de Guyana.. marca límites cn la República del Brasil.35 km3 El mapa hidrogeológico del INGEOMINAS (1989) ofrece una visión general y sintética de la distribución regional del recurso hídrico subterráneo. 1993 y por Guateque. Fúquene en el Departamento de Cundinamarca.. Se in- Aguas Subterráneas El crecimiento de la población urbana y el rápido desarrollo de la industria y la agricultura ha aumentado la necesidad de agua en todo el país.. llamado río Guainía en nuestro territorio.. Recursos de Aguas Superficiales (Tomado de Marín y Chitiva....... Es el segundo río más caudaloso del mundo.. · Río Vaupés (667 km en territorio colombiano)... Marca límites territoriales con las repúblicas del Ecuador y Perú.... Ciénaga Grande y Cilloa en el Departamento del Magdalena y Ayapel y Betancí en el Departamento de Córdoba y de las lagunas se destacan La Cocha en el Departamento de Nariño. lagunas...RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 · Río Caquetá (1. . 140.... Vertiente del Catatumbo......879. Vichada. Recursos de Aguas Subterráneas(Tomado directamente de los trabajos publicados por Rodríguez.. 1986) · Total del volumen descargado por los ríos . Sus tierras son bajas y planas cubiertas por selva virgen.879. Recursos Hídricos totales de Colombia · Recursos totales de aguas subterráneas . · Recursos dinámicos . 142. La utilización del agua subterránea tiene muchas ventajas. a lo largo de su curso recibe importantes afluentes y es navegable en largo trecho. Recoge las aguas que riega el departamento de Norte de Santander........ es un recurso bien protegido.

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co Bogotá . 2001 Diagonal 53 No. SUMINISTRO Y DIVULGACIÓN DE INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA Jorge Londoño de los Ríos REVISIÓN EDITORIAL Margaret Mercado COORDINACIÓN PRODUCCIÓN EDITORIAL Gladys Pulido Reyes DISEÑO Y DIAGRAMACIÓN Luis Eduardo Galvis IMPRESIÓN INGEOMINAS Esta publicación fue cofinanciada por el Fondo Nacional de Regalías . 34-53 ❖ Teléfono: (57-1) 2200000 ❖ Fax: (57-1) 2220797 www.ingeominas.Colombia DIRECTOR GENERAL DE INGEOMINAS Adolfo Alarcón Guzmán SUBDIRECTOR DE INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA Julián Escallón Silva JEFE DE PROYECTO ALMACENAMIENTO.gov.INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA © INGEOMINAS.

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