REPÚBLICA DE COLOMBIA

MINISTERIO DE MINAS Y ENERGÍA

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN E INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN E INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

CONTENIDO
Página PROLOGO ............................................................................................................................................ 9

UNIDAD 1. LA FORMACIÓN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO SOBRE EL UNIVERSO ................................................................................................................................ EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN ........................................................................................................... EDAD DE LA TIERRA .................................................................................................................................. Métodos de datación absoluta ................................................................................................................ Métodos de datación relativa ................................................................................................................. Escala del tiempo geológico ................................................................................................................... 11 13 15 18 19 19 20

UNIDAD 2. LOS MINERALES INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ LA NATURALEZA DE LA LUZ .................................................................................................................... Interacción de la luz con los cristales .................................................................................................... MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA ........................................................................................................ Propiedades físicas de los minerales ..................................................................................................... Propiedades químicas de los minerales ................................................................................................. FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES ..................................................................................... Factores que controlan el color de los minerales ................................................................................... CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................... IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................. 25 25 27 27 29 33 33 34 37 37

UNIDAD 3. ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS ......................................................... Meteorización .......................................................................................................................................... Transporte y selección de los sedimentos ............................................................................................... Depósito de los sedimentos ..................................................................................................................... Ambiente de depósito .............................................................................................................................. Diagénesis ............................................................................................................................................... Porosidad y permeabilidad de las rocas .................................................................................................. ESTRATIGRAFÍA .......................................................................................................................................... Ley de la Horizontabilidad Original ....................................................................................................... Ley de la Superposición .......................................................................................................................... Capas y estratos de rocas ........................................................................................................................ TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS ........................................................................................................ Rocas clásticas y detríticas ...................................................................................................................... Rocas sedimentarias químicas ................................................................................................................. Rocas sedimentarias orgánicas ................................................................................................................ LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA ................................................... 41 42 42 43 45 45 45 45 46 46 46 47 48 48 50 52 52

INGEOMINAS

CONTENIDO
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............... ROCAS ÍGNEAS INTRODUCCIÓN .............. Volcanes colombianos ...... LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA ............................................. LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO .................................................. ROCAS METAMÓRFICAS INTRODUCCIÓN .................................................................................... Estructuras intrusivas poco profundas ..................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... Localización de los volcanes y la tectónica de placas ......................................................................................................................................................................................................................... LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN INTRODUCCIÓN . Clasificación de los volcanes ................................................................................................................................................................................................. CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES ............................................................................................................................. Beneficios............................................ GRADOS DE METAMORFISMO ......................................................................................................................................................................... Composición de la roca original ........................................................................................ RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS ..................................................................................... Formación de un volcán ............................................................................ Rocas metamórficas folíadas ......................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS ........................................ Partes o estructura interna de un volcán .............. FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS ................... Productos volcánicos ........................................................................................................................................................................................................................................... CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA ..................................................................................................... ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes? ................... FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS ............................. 81 81 83 83 83 84 84 85 86 88 UNIDAD 6..............................................................CONTENIDO Página UNIDAD 4.............................................................. Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas ....................................................... Facies metamórficas ...... Concepto de foliación ....... ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS .............................. LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS .................................................................................... ¿Qué es un volcán? ............... Rocas metamórficas no folíadas .. PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN ........................................................................ 91 91 93 94 4 INGEOMINAS ............................................................................... LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA .............................................. 55 55 56 58 60 60 62 62 66 67 68 69 69 70 71 73 76 78 UNIDAD 5.................................................................................................... amenaza y vigilancia volcánica .............................................................................

....... 115 Efectos visibles de la meteorización .......................................................................................... 123 Los suelos como fuente y reservorios de agua .................................................................................................................................................................................................................. 121 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS .................................................................................... 100 Resistencia de las placas a la deformación ........................................................................ 119 FORMACIÓN DE LOS SUELOS ................ GEODINÁMICA INTRODUCCIÓN .............................. 132 Influencia del Hombre en la vida de los lagos ............................ 131 Influencia de los lagos en la vida del Hombre .................................................................... LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN INTRODUCCIÓN ............................................... 104 OROGENIA ........................................................................................... 122 ACIDEZ DE LOS SUELOS ............................. 104 PLIEGUES Y FALLAS .................................................................................................................................................................................................................................................................................... 103 Importancia de la deriva continental ...... 120 Suelos inmaduros ................................................................................................................. 129 Partes de un Lago ................................................................................................... 114 VELOCIDAD DE LA METEORIZACIÓN ............................................... 123 UNIDAD 10......................................... 105 RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA ..................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 99 TECTÓNICA DE PLACAS .................................................................... LAGOS..................................................................................................................... 106 UNIDAD 8.............................................. 127 LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS .......................................................................................................................................................................................... 99 Movimiento de las placas ..................... 102 Evolución de los continentes ..................... 132 INGEOMINAS CONTENIDO 5 .............................................................................................................. 130 PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS ................. 111 ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN ..................................................................................................................................................................... 111 METEORIZACIÓN MECÁNICA ................................ 121 CLASIFICACIÓN DE LOS HORIZONTES DE LOS SUELOS .... 112 METEORIZACIÓN QUÍMICA ........................................................................................................................ LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................Página UNIDAD 7.......................... 122 IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE ...................... 116 UNIDAD 9............................................................................................................................................................................... LAGUNAS Y CIÉNAGAS INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ 121 Suelos maduros ...................................

.................................................................. 143 PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS ............................................................................................................................................................................................................................................................................................................ 147 Bacilares ...................................................................................................................................................139 Playa Interna ......................................................................................................................................................134 Distribución .......................................................................................... escamosos y hojosas ...... 143 SINOPSIS HISTÓRICA ............................................................................................................ 141 DINÁMICA DE LA PLAYA ................................................................................................................................................................................................................................................... 133 COSTA ALTA ...........................................147 Laminares......................................................................................... 149 Esmeraldas (Esm) .................................................................................................................. 149 Platino (Pt) .............................................................................. 145 SEDIMENTARIOS .......149 6 INGEOMINAS ............................................................................................................................................................... 144 FORMACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LOS MINERALES ......................149 Grupo I....................................................................................................... 148 Botroidales ............................................................................................................................................................. LAS COSTAS INTRODUCCIÓN .................... 147 Concresiones .................................................................. 138 Playa Trasera .............................................................................................................................................. 134 Geometría ...................................................147 Dendritas ............... RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO INTRODUCCIÓN ........................ 138 Frente de la playa ...................149 Plata (Ag) ..................... 148 CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS .......................................................................................................................................................................................................................... 133 DISEÑO COSTERO ........................................................................................................................................................................................................... 148 RECURSOS METÁLICOS ....... 144 INDUSTRIALIZACIÓN ........................147 Oolitos .......................CONTENIDO Página UNIDAD 11...........134 Origen ..................................................................................................................................................................146 CARACTERÍSTICAS VISIBLES DE LOS MINERALES .............................................................................................................................................. 147 Fibrosos ................. 136 COSTA BAJA ...................................................................................................................................................................................................................................................... 144 EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL ................................................................................................................... 139 ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA ....................................................................................................................................145 METAMÓRFICOS .............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 145 MAGMÁTICOS .........................................................................................................................................................................141 UNIDAD 12..................137 Geometría ............................................................................................................................................................................ 148 Compactos ........................................................................................ 146 Granulares ................................................................................................................................................................................................ 139 MATERIALES DE LA PLAYA ....................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................137 Distribución ......................... 147 Drusas .................................................... Metales y Minerales Preciosos........................................... 149 Oro (Au) .......................................................................................................................................................................................................

Página GRUPO II. Metales Básicos ..................................................................................................................150 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................150 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 150 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................150 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 150 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 150 Níquel (Ni) .......................................................................................................................................150 RECURSOS NO METÁLICOS ................................................................................................................... 151 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................151 Roca Fosfórica ...................................................................................................................................151 Azufre ...............................................................................................................................................151 Yeso ...................................................................................................................................................151 GRUPO VII. Materiales de Construcción .............................................................................................151 Calizas .............................................................................................................................................. 151 Arcillas .............................................................................................................................................. 152 Agregados Pétreos ............................................................................................................................ 153 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 153 RECURSOS ENERGÉTICOS ...................................................................................................................... 153 GRUPO VI. Minerales Energéticos ......................................................................................................153 Petróleo .............................................................................................................................................153 Carbón .............................................................................................................................................. 155 RECURSOS HÍDRICOS ..............................................................................................................................156 Agua ................................................................................................................................................. 156 LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA ...................................................................................157 SECTOR MINERO - INDUSTRIAL COLOMBIANO ................................................................................157 Antecedentes .........................................................................................................................................157 Industria Minera Nacional ....................................................................................................................157 Plan Nacional de Desarrollo Minero (PNDM) ..................................................................................... 157 Minerales Estratégicos para el Desarrollo de Colombia ...................................................................... 157 Metodología ..........................................................................................................................................158 RECURSOS METÁLICOS ..........................................................................................................................158 GRUPO I. Metales y Minerales Preciosos ............................................................................................158 Oro (Au) ............................................................................................................................................158 Plata (Ag) ..........................................................................................................................................159 Platino (Pt) ........................................................................................................................................ 159 Esmeraldas (Esm) .............................................................................................................................159 GRUPO II. Metales Básicos ..................................................................................................................161 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................161 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 161 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................161 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 163 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 163 Níquel (Ni) .......................................................................................................................................163 RECURSOS NO METÁLICOS ................................................................................................................... 163 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................163 Roca Fosfórica ...................................................................................................................................163 Azufre ...............................................................................................................................................165 Yeso ...................................................................................................................................................165

INGEOMINAS

CONTENIDO
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CONTENIDO

Página GRUPO VII. Materiales de Construcción ............................................................................................. 165 Calizas .............................................................................................................................................. 165 Arcillas .............................................................................................................................................. 166 Agregados Pétreos ............................................................................................................................ 166 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 166 RECURSOS ENERGÉTICOS ...................................................................................................................... 167 GRUPO VI. Minerales Energéticos ...................................................................................................... 167 Petróleo ............................................................................................................................................. 167 Carbón .............................................................................................................................................. 170 RECURSOS HÍDRICOS EN COLOMBIA ..................................................................................................172 Aguas Superficiales ............................................................................................................................... 172 Aguas Subterráneas ............................................................................................................................... 173

BIBLIOGRAFÍA ..................................................................................................................................... 175

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INGEOMINAS

PRÓLOGO

El Hombre siempre ha tenido interés y curiosidad por conocer su entorno natural, el planeta Tierra, las galaxias y el Universo mismo; por tal causa, desde los albores de la humanidad ha indagado, mediante observaciones del medio donde ha vivido, por las regiones continentales, los océanos y cielos estrellados, lo cual le ha servido para postular teorías acerca del origen del Universo, del Sistema Solar y de las leyes que los rigen. Los pueblos antiguos más avanzados, griegos y romanos, estaban limitados al mundo conocido que comprendía, además de Europa, unas partes de Asia y África, rodeados por océanos infranqueables. A medida que el Hombre fue perfeccionando los medios de transporte se fue abriendo camino, descubriendo nuevos continentes y adquiriendo un conocimiento más amplio del planeta. A su vez, la humanidad fue perfeccionando aparatos de medición útiles para comprobar fenómenos físicos y químicos, que le han permitido postular y comprobar teorías, base para el desarrollo de las leyes que rigen la Tierra y el Universo. En Colombia, el conocimiento de las ciencias de la Tierra se inició desde el siglo XVIII con las expediciones de Condamine-Ulloa y la Expedición Botánica, cuyo director fue José Celestino Mutis y en ella participó Francisco José de Caldas; en el siglo XIX se destaca la misión Boussingault-Rivero y la Comisión Corográfica. En el siglo XX, en 1916, se crea la Comisión Científica adscrita al Ministerio de Industria y Comercio, se inicia la explotación petrolera y se da gran impulso a la minería; en 1940 se establece el Ministerio de Minas y Petróleos y el Servicio Geológico Nacional; éste último se transforma en el Instituto Geológico Nacional y en 1969 en INGEOMINAS. Mediante decreto 1129 del 29 de junio de 1999 se modifican los Estatutos y adopta el nombre de Instituto de Investigación e Información Geocientífica, Minero-Ambiental y Nuclear INGEOMINAS El INGEOMINAS, como entidad líder en el país en la investigación e información geocientífica, ha llevado a cabo múltiples proyectos en las disciplinas de la geología, geoquímica, geofísica, geotecnia, geología económica, vulcanología, aguas subterráneas y geología ambiental, entre otros, orientados a la búsqueda y utilización de los recursos naturales no renovables y al conocimiento de áreas expuestas a riesgos geológicos, tales como volcanismo y sismicidad, todo ello para mejorar la calidad de vida de la población colombiana. El Instituto, con el fin de motivar el conocimiento de las ciencias de la Tierra a todas las personas interesadas, diseñó una obra sencilla y con una visión general de la geología, con ejemplos de Colombia, cuya publicación es posible gracias al apoyo decidido de la actual administración. La idea original de la obra fue concebida por el geólogo Darío Mosquera, quien programó y redactó las unidades 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9 y 10. Debido al retiro del geólogo mencionado, y con el fin de concluir el trabajo, el INGEOMINAS acordó adelantar la revisión y edición del libro a los geólogos Carlos Ulloa y Alfonso Arias, de Geosur Ltda. Ellos complementaron las unidades mencionadas con ejemplos de Colombia y redactaron la Unidad 7 sobre Geodinámica. La Unidad 11, Las Costas, fué preparada por el geólogo Jaime Orlando Martínez y la Unidad 12, Recursos del Ambiente Geológico, por el geólogo Héctor Castro. La geóloga Ana María Correa Tamayo fue comisionada para actualizar el tema de rocas volcánicas. Ricardo Escovar y Fernando Muñoz realizaron la coordinación y colaboraron en la edición técnica, junto con Margaret Mercado.

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PROLOGO
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Juan Carlos Alzate y Rafael Duarte. Luz Stella Gómez. al geólogo Alberto Villegas. Esperamos que este libro sea una guía para estudiantes de secundaria. Jorge Acosta. realizó la revisión preliminar del texto. público en general. y estimule a profundizar en un mayor conocimiento de las ciencias de la Tierra y de la geología del entorno colombiano y ello redunde a favor del desarrollo del país y de la cultura de sus habitantes. Antonio Rodríguez .PROLOGO 10 Los autores desean agradecer a los siguientes geólogos del INGEOMINAS. al geólogo Hermann Duque y al profesor Luis Guillermo Durán. ADOLFO ALARCÓN GUZMÁN Director General. María Páramo. que colaboraron en la revisión de las unidades y algunos de ellos con fotografías de Colombia: Gloria Rodríguez. especialistas en diferentes temas. Hugo Forero. Juan Carlos Caicedo. INGEOMINAS . carreras afines con la geología. el Museo de Historia Natural de Londres autorizó la reproducción de varias figuras. quienes facilitaron bibliografía de consulta. quien además de colaborar con algunas fotografías de ejemplos colombianos.

la bóveda celeste estaría limitada a la zona donde tienen lugar todos los fenómenos atmosféricos. 2. puede llegar a ver en el cielo algo más de 3. mirando a simple vista. con la discusión de las relaciones del planeta Tierra con sus vecinos aparentemente más cercanos como eran considerados la Luna y el Sol. GENESIS 1 VERSICULOS 1-4 transeúntes que dirigen sus miradas al cielo. (Tomado del libro de Carl Sagan. y separó Dios la luz de las tinieblas. estudiantes o simples Vista nocturna del cielo. 3. nebulo- A través de todos los tiempos. y el Espíritu de Dios se movía sobre la faz de las aguas. Y la tierra estaba desordenada y vacía. es decir. se ha formado tal controversia. para las estrellas cercanas a nuestro Sol y millones de millones de años luz para algunas muy lejanas. conocer o adquirir conocimiento acerca del origen y edad de la formación del Universo y la Tierra. bien sean filósofos. A pesar del aparente caos o desorden que se observa a primera vista en el cielo. casi nunca cae en cuenta de que realmente existen varios billones de ellas. Y vio Dios que la luz era buena. 4. Por otro lado. el cúmulo blanco de estrellas indica el centro de la Vía Láctea. la controversia aumenta de proporciones. Un punto azul) INGEOMINAS UNIDAD 11 . para los astrónomos casi no existe límite alguno. y fue la luz. complementa la incógnita para el Hombre. Lo anterior se aplica especialmente respecto al conocimiento del Universo. especialmente en las noches estrelladas. hay claras relaciones entre las galaxias. En el principio creó Dios los cielos y la tierra. no siempre es o debe ser la verdad absoluta. nebulosas. Cuando en una noche estrellada un observador promedio. constelaciones y galaxias están comprendidas entre unos pocos años luz. que en el pasado varios científicos fueron condenados a muerte y aún hoy los que se atreven a exponer nuevas teorías. y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo. Además. se podría llegar a pensar que es ilimitado. saber qué es o de qué se compone el firmamento o cielo. es importante resaltar que. ha sido uno de los grandes desafíos para los pensadores. que no concuerden con las aceptadas por la mayoría de los investigadores. Al respecto. sin utilizar ningún instrumento óptico.La formación del universo y la tierra 1 UNIDAD 1 LA FORMACIÓN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIÓN LA CREACIÓN 1. Para los meteorólogos. basados en que las distancias entre estrellas. Cuando se habla de Ciencia. pueden ser condenados a algo menos que el ostracismo científico. Y dijo Dios: Sea la luz.000 estrellas. Las teorías modernas establecen que el Universo sea definido como “todo lo que ha sido y hoy existe”. En el pasado se dijo: “existen más estrellas que granos de arena en las playas del mundo”. cualquier cosa que se escriba o se publique en nombre de ella.

satélites y demás cuerpos que integran el Universo. plosión (BIG BANG).1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA sas. alguien llegase navegando al borde del Planeta. Hay leyes físicas que controlan las relaciones y el movimiento de todos los componentes del Universo. Un punto azul pálido). la Imagen satelital de la tierra centrada en el Océano Atlántico norte (Tomada del libro de Edward Keller. 12 INGEOMINAS .500 millones de años. se consideraba que la Tierra era plana. Posteriormente. que se analizará más adelante. desde el punto de vista geológico. Sin embargo. planetas. constelaciones. a partir de la lectura de la Biblia. centro del Universo y que el Sol giraba alrededor de la misma. ¿Cómo se formó la Tierra? Las teorías científicas acerca de la formación del Universo y la Tierra son múltiples. en el siglo XIX. pero una de las más aceptadas es la de la Gran Ex- UNIDAD Esta pintura muestra como se vería la Vía Láctea vista desde un planeta de la nebulosa de Magallanes. hasta la época del descubrimiento de América por Cristóbal Colón y antes de Galileo Galilei. los primeros investigadores llegaron a la conclusión de que la Tierra había sido creada unos 4. religiosas y metafísicas. caería a las profundidades del Averno o hacia el infinito. cometas y otros cuerpos celestes como integrantes del Universo. Environmental geology). satélites. (Tomado del libro de Carl Sagan. además. galaxias. ¿Dónde está la Tierra con relación al Universo? Desde los primeros observadores de la bóveda celeste. Hoy sabemos que la Tierra hace parte de un sistema solar de los miles que existen en la Galaxia espiral "Via Láctea" y que. ¿Cuándo tuvo lugar la formación de la Tierra? La respuesta más acertada indica que hace más o menos 4. Es en este momento cuando llegan a nuestro entendimiento las preguntas de ¿por qué? ¿cómo? ¿dónde? ¿cuándo? a las cuales buscamos respuestas claras. ¿Por qué existe la Tierra? Quizás esta es una pregunta que colocaríamos fuera del alcance de este libro.000 años antes de Cristo. hasta Tales de Mileto. nebulosas. La última pregunta tiene que ver con la edad de la Tierra. estrellas. muchos aún creían que la Tierra era plana. si por alguna razón. una vez que la misma puede llevar a profundas y casi inacabables formulaciones filosóficas. Inclusive. Todo lo anterior es el objetivo de este capítulo. se encuentran estrellas.

La formación del universo y la tierra

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edad del planeta fue calculada entre 68 y 350 millones de años. En la actualidad, el avance de las ciencias geológicas permite establecer que la Tierra tiene entre 4.500 y 4.600 millones de años, mientras que el Universo podría llegar a los 15.000 millones de años. Mediante análisis espectrales se ha llegado a comprobar que el Universo se inició en una especie de punto fijo y está expandiéndose en la actualidad.

cuán alto se encuentra y cuántas estrellas existirán en él? Sin embargo, dependiendo de nuestras creencias religiosas y conocimiento individual, la definición de cielo cambia o se adapta a nuestras necesidades. Cuando hablamos del Cielo, (bóveda celestial) científicamente debemos utilizar el término Universo, definiéndolo sencillamente: Es el conjunto de todas las cosas creadas, o todo lo que tiene existencia material. Desde el punto de vista de la astronomía, el Universo es el conjunto de toda materia y radiación y el espacio que las contiene. Citando históricamente a tan solo algunos importantes partícipes de la observación del cielo y de la evolución de las teorías acerca del Universo y la Tierra, las primeras ideas del Hombre sobre la relación

de la Tierra con los cuerpos celestes que observaba a su alrededor, le permitieron deducir que la misma estaba fija y permanecía inmóvil, mientras que el Sol, la Luna y las estrellas giraban teniéndola a ella como centro. Así mismo, la ilusión óptica que nos hace parecer el horizonte como una línea recta, llevó a afirmar que la Tierra era plana. A todo lo anterior, se sumaron las interpretaciones mágicas y religiosas, que ayudaron a considerar al Hombre como “el Centro del Universo”. La astronomía es tan antigua como el Hombre y, por lo tanto, las observaciones de la bóveda celeste datan desde la prehistoria; muchas de las más antiguas civilizaciones podían seguir los movimientos de los cuerpos celestes y aun predecir algunos fenómenos relacionados con ellos. Los astrónomos chinos del siglo XIII o XIV A.C. diseñaron un calendario que, basado en la observación del firmamento, y en especial en la Luna, tenía 365,25 días. El utilizado en la actualidad tiene 365,25 días y algunos segundos más. Los egipcios y los babilonios, 800 años A.C. habían aprendido a hacer relojes de sol bastante precisos, algunos de los cuales se preservan hoy en día. Del siglo VII A.C. se tienen descripciones provenientes de la China, sobre cometas y meteoritos. Entre 600 y 400 años A.C. los griegos, para referirse al firmamento, hablaron de la Esfera Celestial, considerando que estaba constituida por un material cristalino, que contenía las estrellas embebidas en él, como finas joyas. También sabían que durante el día, las estrellas estaban presentes en el firmamento, pero la luz del Sol no permitía verlas. Ellos clasificaron los cuerpos celestes en fijos (estrellas fijas), que permanecían en el mismo lugar por muchas gene-

EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO SOBRE EL UNIVERSO
Empecemos por establecer las relaciones de la Tierra con sus vecinos cercanos y lejanos. Todos nosotros alguna vez nos hemos preguntado ¿qué es el Cielo,

Xilografía del siglo XIX que describe la conmoción causada por las ideas de Copernico. (Tomado de Atlas de lo extraordinario, fenómenos naturales).

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UNIDAD

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

raciones, y en los que se desplazaban a diversos lugares (planetas), incluyendo al Sol y la Luna entre ellos, asignándole a cada uno un día de la semana. De allí provienen sus nombres; por ejemplo martes, día de Marte. Así mismo, en el siglo VI A.C. Tales de Mileto, filósofo griego, expresó la teoría de la redondez de la Tierra y comenzó a predecir los eclipses mediante cálculos astronómicos de una precisión extraordinaria. Es en este lapso cuando se introduce al conocimiento el concepto de Constelación. Posteriormente, el gran matemático Pitágoras, propuso un Universo consistente en una serie de esferas concéntricas; cada una de ellas contenía en su núcleo a uno de los siete (7) cuerpos celestes conocidos; las esferas se movían por separado y cada una poseía sus propias estrellas. Los planetas rotaban independientemente de la Tierra y sus movimientos daban lugar a un sonido muy armonioso, llamado “música de esferas”, que sólo podía ser escuchado por oídos privilegiados. Para un seguidor suyo, Filolao de Crotona, existía un Fuego Central, llamado también “Trono de Zeus”, en torno al cual giraba la Tierra, el Sol y los demás planetas. Sus hipótesis son consideradas como precursoras de la teoría Heliocéntrica de Copérnico, quién vivió veinte siglos después. Ya en el siglo IV A.C. el maestro Aristóteles, quien fuera discípulo de Platón y el educador de Alejandro Magno, además de sus escritos sobre política, filosofía y biología, siguiendo las teorías de Platón, expuso argumentos científicos, que a partir de lo observado durante los eclipses de la Luna ayudaban a probar que la Tierra era redonda y no plana, como se creía anteriormente. En el año 350

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A.C. Shih Shen preparó el primer catálogo de estrellas fijas, en el cual incluyó 800 de ellas. Unos años más tarde, en el siglo III A.C. Aristarco de Samos, astrónomo perteneciente a la escuela de Alejandría, escribió el tratado “Tamaño y distancias del Sol y de la Luna”; proponiendo los tamaños relativos del Sol, la Luna y la Tierra; sus estudios posteriores lo llevaron a proponer la teoría Heliocéntrica del Cosmos, en la cual todas las medidas tienen como origen el centro del Sol, es decir, que las distancias entre los planetas y demás cuerpos celestes se miden a partir del centro del Sol, y la Tierra gira alrededor de éste. Cleante de Ossos, su enemigo político, le acusó de impiedad por exponer estas ideas contrarias al pensamiento general de la época. Sus ideas cayeron en el olvido años después. Casi simultáneamente, Eratóstenes de Cyrene, matemático, geógrafo y escritor griego, aunque nacido en Alejandría, y quién vivió entre 284 y 192 A.C., estableció un método para medir la circunferencia terrestre. Este matemático es considerado como el primer científico que dio normas para efectuar dataciones históricas, las cuales inició a partir de la caída de Troya. Sin embargo, Hiparco de Nicea, griego considerado como el más grande astrónomo precristiano, refinando el método diseñado por Aristarco de Samos, encontró que la distancia de la Tierra a la Luna era igual a 29,5 veces el diámetro de la Tierra; la medida real de hoy en día es de 30 veces el mismo; además, calculó la duración del año con un error de tan solo 6 minutos. Hacia el año 150 A.C., en sus teorías retornó a las ideas que consideraban a la Tierra fija y que el Sol y la Luna giraban alrededor de ella; sus es-

fuerzos no lograron acomodar los planetas en un esquema cosmológico. Su sistema es conocido como excéntrico. Por otro lado, originó un nuevo método para medir la distancia al Sol y preparó un catálogo de Estrellas Fijas que contenía 850 de ellas, clasificándolas por su brillo. Dio impulso a la geografía matemática, o sea, aquella que se basa en datos astronómicos para ubicar los accidentes de la superficie de la Tierra. Algunas centurias después, en el Siglo II D.C., el astrónomo, escritor, matemático y geógrafo Tolomeo, de quién se dice que nació en Alejandría, Egipto, perfeccionó el sistema de Hiparco y planteó la teoría Geocéntrica, donde todas las medidas astrales se efectúan a partir del centro de la Tierra. Sus principales contribuciones astronómicas se compendian en un catálogo con 1.026 estrellas fijas, clasificadas según latitud, longitud y magnitud; también propone un modelo geométrico para los movimientos de los cinco planetas conocidos: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, que son los únicos que es posible ver a simple vista desde la Tierra. Su obra de astronomía se compendia en 13 volúmenes titulados Almagisto. Como geógrafo, propone una técnica para la elaboración precisa de mapas y da la ubicación de las principales ciudades y accidentes geográficos de su época. Las teorías de Tolomeo sobre la Tierra y el Universo se mantuvieron por 14 siglos, sin que nadie se atreviera a contradecirlas públicamente. En el siglo XVI, Nicolás Copérnico, astrónomo polaco, escribió y circuló clandestinamente entre sus amigos el tratado “Breve comentario de Nicolás Copérnico sobre sus hipótesis

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La formación del universo y la tierra

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acerca de los movimientos celestes”; en él, da a luz su teoría sobre un sistema heliocéntrico, donde los planetas, entre ellos la Tierra, se movían alrededor del Sol, ordenados de acuerdo con sus distancias, revolucionando así los conocimientos medievales sobre el Universo. En sus posteriores escritos defendió, por primera vez con argumentos serios, la posibilidad de la existencia del Cosmos, sin que la Tierra fuera su centro. En 1616, el Santo Oficio condenó su obra, mucho después de su muerte acaecida en 1543. Thycho Brahe, astrónomo danés, retornando a las ideas del pasado y partiendo del tratado de las estrellas de Tolomeo, editó uno nuevo con 777 estrellas fijas; preparó además las Tablas Rudolinas, base de los trabajos de Kepler. Quizás más por temor a las represalias religiosas que por convicción, escribió acerca de un sistema geoheliocéntrico, en que los planetas se movían alrededor del Sol y éste alrededor de la Tierra. Hacia el final del siglo XVI y a principios del XVII, Galileo Galilei y Johanes Kepler revolucionaron y reformaron la astronomía. El primero, astrónomo, físico y matemático italiano, fue uno de los pilares de la revolución científica; en 1609 inventó el Anteojo de Galileo para ver los astros, invento que fue perfeccionado por el monje franciscano Martín Mersenne en 1636, para crear el primer telescopio, que utilizado por Galileo, le sirvió para iniciar el estudio físico del Sistema Solar, descubriendo muchas estrellas que no eran visibles a simple vista, estableciendo así la naturaleza de la Vía Láctea, como se llama la galaxia a la que pertenece el Sistema Solar y por ende la Tierra. Sus enemigos, al atacarlo por sus ideas, hicieron condenar la obra

de Copérnico por el Santo Oficio, puesto que Galileo se había declarado defensor de la misma; por ello fue condenado a cadena perpetua, pena que le fue conmutada, debido a su gran prestigio, por la de confinamiento de por vida en su casa. Kepler por su lado, editó su obra «Nueva Astronomía» demostrando que las órbitas de los planetas son elípticas y definió las tres principales leyes sobre la mecánica del Sistema Solar, conocidas como las leyes de Kepler. Se le considera como el reformador de la astronomía. Además, trabajó en el área de la física lo correspondiente a la dispersión de la luz y avanzó significativamente en la ley de la refracción. Más de medio siglo después, el gran investigador lsaac Newton, en 1668, construyó el primer telescopio que operó con éxito, ya que el anteojo de Galileo y los telescopios anteriores presentaban muchos problemas ópticos causados por la aberración cromática. Sus grandes contribuciones al avance científico de la Humanidad consistieron en la identificación de las bases de la gravitación universal, el cálculo de la influencia de la Tierra sobre la Luna, hoy llamada mareas lunares, el comprobar que la luz, aparentemente incolora, está compuesta por todos los colores. En los albores del siglo XX, Albert Einstein planteó la llamada Teoría de la Relatividad, que permite la descripción y mejor entendimiento del Universo como un todo. Por sus trabajos recibió el Premio Nobel de Física en 1921. A partir de esta fecha, los avances tecnológicos, en satélites y radiotelescopios, han permitido confirmar gran parte de las teorías de la relatividad, la expansión del Universo y el descubrimiento de gran número de estrellas y galaxias.

En los párrafos anteriores vimos la historia y la evolución de las teorías sobre la localización de la Tierra respecto a sus vecinos celestes y se mencionó con frecuencia al Universo, del cual tan solo dimos una corta definición. Ahora trataremos de resumir los aspectos más importantes, su formación y evolución hasta hoy día. Para explicar la formación del Universo, existen diversas teorías que varían desde las netamente religiosas, hasta las puramente metafísicas. En la época de las culturas prehelénicas se consideraba que el Universo, compuesto por Cielo, Tierra, Agua e Infierno o Fuego, había sido creado por los dioses, quienes ordenaron el caos y las tinieblas y dieron vida al Hombre. Otras culturas primitivas atribuían la creación a un Ser Supremo, que había hecho la Tierra, los astros, los animales y al Hombre, este último de arcilla, paja u otros materiales diversos. Sin embargo, desde el punto de vista filosófico, fue Emmanuel Kant, quien en su obra “La Teoría del Cielo”, a finales del siglo XVIII, revivió la polémica sobre la formación del Universo y su causa primordial. Pero tan solo a mediados del siglo XX, y después de la comprobación de las teorías de la gravitación, del espacio y del tiempo, se han expuesto bases verdaderamente científicas, para explicar la formación y evolución del Universo. La Cosmogonía es la parte de la astronomía que estudia la formación de la materia primordial y su posterior condensación en estrellas, galaxias, planetas y demás cuerpos celestiales. Entre las muchas teorías existentes respecto a la formación de la materia primordial se resaltan dos principales

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EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN

En el año de 1965. Al otro extremo.000 grados Kelvin. las teorías sobre la formación del Universo. aun en el presente. en la banda de 7. debido a que no puede explicar las radio-ondas descubiertas en 1965 y. se encuentra la Hipótesis del Universo Regular. Como es evidente. presenta problemas con la teoría de los “Quasares”. Fuera de las explicaciones anteriores sobre el origen del Universo y de las teorías de las Protoestrellas y Protoplanetas. cuando los llamados electrones libres van formando los átomos y las moléculas de los materiales que se agrupan en nubes. comparado con el que tiene hoy. físico. polvo cósmico o gas. las que a su vez. Derivado de lo anterior. y que al enfriarse y condensarse formó el Sol y los planetas. a simple vista. se han presentado otras de carácter menos científico. Nebulosas. en su obra. 1977 16 INGEOMINAS . “EXPOSITION DU SISTEMA DU MONDE”. especialmente durante la noche. Para un mejor entendimiento. entre ellas.35 cms de longitud. quien a finales del siglo XVIII. en el que el origen de todos los cuerpos celestes fue una nebulosa gaseosa incandescente. como el helio (número 2 de la Tabla Periódica de los Elementos). por lo cual se le conoce como Principio Cosmológico Perfecto.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD que son: la de la Gran Explosión o Big Bang y la del Universo Regular. el Universo no sólo tiene las mismas características en todas las direcciones y desde cualquier ángulo que se vea. sino que además no cambia con el tiempo. están en discusión y tal vez todavía no se ha dicho la última palabra al respecto. lo único seguro es que el Universo está compuesto por muchos cuerpos celestes. a 27ºC. astrónomo y matemático francés. aportaron pruebas para comprobar esta teoría. vale la pena citar la de Laplace. bautizadas como la “Teoría Nebular del Universo”. por otro lado. alcanzando una temperatura de unos 10 millones de grados centígrados y una densidad de varias toneladas por centímetro cúbico. como puntos brillantes en el firmamento. Sin embargo. se demostró que el Universo. ese espacio se denomina Átomo Primordial. el Universo ocupaba un espacio muy pequeño. grandes aglomeraciones o nubes de materiales interestelares. en ella. al estudiar una emisión de radio-ondas. en 1792. sin apoyarse en demostraciones matemáticas. objetos celestiales que aparecen. dijo que el Universo funcionaba como un mecanismo de relojería. que pueden ser brillantes u oscuras debido a la reflexión o absor- Concepción del Big -Bang. a medida que se van formando las estrellas se convierten en galaxias. Los conocimientos astrofísicos de los últimos 20 años le han restado soporte a esta teoría.5 gr/cm3. según lustración de Steven Weinberg. que estaba en continua rotación desde el principio de todos los tiempos. La teoría de la Gran Explosión o BIG BANG fue expuesta por el sacerdote belga H. uno de los elementos más pesados que existe libremente en la naturaleza. propuesta por Bondi y Gold en el año de 1949 y popularizada por Hoyle. Gamow. permitiéndose por ende la generación de los átomos de los elementos ligeros. Lemaitre y perfeccionada posteriormente por el investigador ruso G. a saber: Estrellas. astrofísico británico. derivándose de sus estudios sobre la estabilidad del Sistema Solar. Una gran explosión (BIG BANG) lo hace expandirse. expansión que causa la disminución de la temperatura y la densidad. dos radioastrónomos. se basa en que en el pasado cósmico. que parecía provenir de todas las direcciones con la misma intensidad. La temperatura se reduce por un lapso de más o menos un millón de años para llegar a los 3. (gramos por centímetro cúbico). que no explicaremos aquí. hoy continúa expandiéndose. quien explica por medio de teorías matemáticas el estado estacionario del Cosmos. es de 22. La evolución del conocimiento llevó al desuso estas ideas. téngase en cuenta que la densidad de un centímetro cúbico de uranio.

Tomo 28). En el caso de la Tierra. Está conformado por una gran estrella. Tierra. para muchas personas la presencia de un cometa en el firmamento podía significar el anuncio de grandes tragedias para la humanidad. Venus. los litosideritos y fue el primer meteorito descubierto en todo el mundo (Tomado de Viaje a tráves del universo. existen además cometas. el Sistema Solar hace parte de la galaxia llamada Vía Láctea. En la actualidad se reconocen aproximadamente un centenar de las mismas. no nos permite observarlo por períodos más o menos largos. existe la Luna. sin protección especial para nuestros ojos. El Sol es la estrella más cercana al Hombre y la única a la cual podemos ver su superficie. debido al roce con el aire. casi de inmediato se quema. o cuerpos que se mueven alrededor del Sol. compuestos por un núcleo rocoso y una cola de materiales solidificados y gaseosos. Otros componentes del sistema son los Cometas. asteroides y meteoritos. La mayoría de ellos son lo suficientemente pequeños para En la ilustración se muestran los planetas a escala con relación al sol INGEOMINAS 17 UNIDAD ción de la luz. Géminis. En el sistema. En el pasado.La formación del universo y la tierra 1 Galaxia. y aun hoy. Como se ha dicho anteriormente. Urano. son grupos de estrellas cuyos límites han sido comparados con objetos conocidos por el Hombre. Júpiter. que a simple vista no es posible distinguir en el firmamento. cada uno de ellos puede tener uno o varios satélites. Meteoros. pero su gran brillo. El común de las gentes confunde la luz que producen estos cuerpos celestes al quemarse con “estrellas viajeras” o “caída de estrellas”. en órbitas elípticas o casi parabólicas. nueve (9) planetas: Mercurio. Para otros autores la Nebulosa es una zona brillante. El Sistema Solar se encuentra en la galaxia bautizada como la Vía Láctea. Las Constelaciones. polvo y gases cósmicos. seme- jando una cabellera. alejada a muchos años/luz. que puede tener cientos de kilómetros de largo. etc. Marte. se habla de la Osa Mayor. está compuesta de estrellas. provenientes del espacio exterior y que entran a la atmósfera de la Tierra. El meteorito Krasnojarsk pertenece a la clase más escasa de meteoritos. es una banda luminosa e irregular de estrellas. Saturno. sentir su calor y apreciar su luz más directamente. Así. . compuesta por una galaxia o nubes de estrellas. o fragmentos de rocas o metales. Aries. Los planetas están unidos entre sí por la fuerza de gravitación del Sol. el Sol. Cuando un meteoro penetra la atmósfera. Neptuno y Plutón.

EDAD DE LA TIERRA Se estudiaron las teorías que explican la formación del Universo. apoyados en la alquimia. Mendeleiev. Tarbuck y Lutgens. el químico D. los investigadores de las Causas Primordiales. por un lado. utilizando las más sofisticadas tecnologías. El Universo. compiló dichos elementos y sacó a la luz la Tabla Tabla Periódica de los Elementos (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. o principios de las cosas. a una altura entre 80 y 120 kilómetros de la superficie terrestre.600 y 4. que ocurrió hace unos 15. la historia de la evolución del pensamiento acerca de las relaciones de la Tierra y sus vecinos celestes. la clasificación de los diversos elementos que componen los materiales de la Tierra está basada en los pesos atómicos de los mismos. Algunos autores calculan que esto acaeció entre 11 y 12 mil millones de años atrás. Pero ¿cómo se ha calculado la edad de la Tierra? La técnica que permite establecer la edad de las rocas del planeta y de los fenómenos geológicos asociados a su forma- UNIDAD ción y evolución. Químicamente.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA quemarse totalmente. 1999) 18 INGEOMINAS . Las dataciones modernas. A partir de la denominada Revolución Científica.000 millones de años. empezó a expandirse y enfriarse. le asignan a la Tierra una edad que podría variar entre 4. Ahora pasaremos a los principales aspectos sobre la Tierra y su edad. a partir de la Gran Explosión. Las “lluvias de meteoritos” generalmente están asociadas al paso de los cometas cerca a la Tierra.I. así mismo. En el año de 1869. se llama Geocronología. colocaron las bases para el desarrollo de la química y la física modernas. los más grandes caen a Tierra y se llaman meteoritos. a partir de los cuales nuestro planeta ha evolucionado hasta adquirir sus características actuales.500 millones de años. en la Edad Media.

La formación del universo y la tierra

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Periódica de los Elementos, cuya versión actual permite conocer en forma resumida las principales características químicas de cualesquiera de los elementos existentes. Mientras que, por otro lado, en el campo de la física, el descubrimiento de la radioactividad por Madame Curie, abrió el camino para el establecimiento de los métodos de datación para materiales de la Tierra. La datación de cualquiera de los fenómenos geológicos asociados a la formación y evolución de las rocas puede ser absoluta o relativa, dependiendo de la metodología utilizada. Las dataciones absolutas se basan en los métodos radioactivos y las relativas en la paleontología y los principios que gobiernan el depósito de los sedimentos que forman las rocas SEDIMENTARIAS.

Como es lógico, sólo se puede aplicar a rocas que tengan plomo radioactivo entre sus componentes. Sin embargo, presenta la ventaja de poder utilizar varios isótopos del uranio, torio y plomo y relacionarlos entre sí, dando una buena exactitud a diferentes rangos de edades. Método Rubidio-Estroncio (Rb/ Sr); mide la relación matemática existente entre la cantidad de estroncio y el rubidio en una roca. Un isótopo de rubidio se transforma en estroncio, en un período mayor de 500 millones de años. Es un método de amplio rango para conocer edades absolutas. Su aplicabilidad es muy buena para las rocas mesozoicas (50 a 270 millones de años) y más antiguas. Método Potasio-Argón (K/Ar); es un método muy popular y poco costoso, que mide la cantidad del gas argón, proveniente de un isótopo de potasio, en las rocas que contienen minerales de este último elemento. Sin embargo, tiene algunos problemas considerados graves por algunos autores, ya que el gas fácilmente escapa de las rocas por muchas razones. En general, las rocas a ser datadas deben tener edades mayores de 1 millón de años. Método del Carbono 14, también conocido como carbono radioactivo; el proceso consiste en medir la cantidad del isótopo carbono 14 en los restos de un animal o vegetal fosilizado, o en las aguas carbonatadas. El período ideal para las dataciones con este método está marcado como máximo para los 50.000 años. Aunque mediante técnicas especiales se

Método de Paleomagnetismo Terrestre; está soportado por la existencia de magnetismo residual en las rocas, que se orienta de acuerdo con el campo magnético de la Tierra que existía al momento de formarse la roca. La variación del citado campo magnético puede ser de tres tipos: 1) inversión de la polaridad; 2) migración de los ejes magnéticos y por consiguiente los polos correspondientes; y 3) la variación secular periódica. Método de la Termoluminiscencia; basado en la propiedad física que tienen algunos minerales de emitir luz cuando son sometidos a calentamiento. Se ha descubierto que la cantidad de luz emitida es proporcional a la excitación total desde la cristalización del mineral. Este método tan solo se ha comenzado a utilizar recientemente. Método de las Huellas de Fisión; consiste en medir la relación matemática existente entre las huellas dejadas por la fisión espontánea de elementos radioactivos y una fisión inducida a la roca. La cuenta se hace tiñendo o coloreando las huellas y observándolas al microscopio petrográfico.

Métodos de datación absoluta Tienen sus principios en las características químicas de los diversos elementos, bien sea en la búsqueda de estabilidad de los elementos radioactivos, por ejemplo el uranio que tiende a descomponerse a plomo, o en la relación matemática que existe entre la cantidad o presencia en un mineral de diversos isótopos de un elemento; un ejemplo, es la relación matemática de la cantidad de carbono con su isótopo C14. También se aplican los principios de termoluminiscencia, paleomagnetismo, huellas de fisión, para establecer la edad absoluta de las rocas. Método de Uranio - Plomo (U/ Pb); mide la relación entre la cantidad de isótopos de uranio, y la cantidad que se ha transformado en isótopos estables de plomo. Se utiliza para datar las rocas más

Métodos de datación relativa La datación relativa de rocas o de fenómenos geológicos asociados a su formación, está íntimamente ligada a dos ramas de la geología: la paleontología y la estratigrafía. La primera estudia la vida que se desarrolló en tiempos pasados y la segunda tiene que ver con el orden de formación y la posición relativa de los cuerpos rocosos entre sí. Además, existen métodos basados en la astronomía y la periodi-

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antiguas, ya que el proceso de desintegración del uranio hacia el plomo es lento y tiene una duración de unos 4.500 millones de años.

puede llegar a datar rocas hasta de 70.000 años.

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

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cidad de depósito durante un año, de los sedimentos en los grandes lagos del mundo, en especial en áreas glaciales. Métodos Paleontológicos; están basados en la sucesión faunística y de la flora, o sea, los estudios relativos a los animales y plantas que vivieron en el pasado geológico y a su evolución a través del tiempo. Para lo anterior, se utilizan los fósiles, que no son otra cosa que remanentes, impresiones o huellas de esos animales o plantas, que siendo reconocibles, se han preservado en los cuerpos rocosos debido a procesos naturales. Métodos Estratigráficos; tienen su explicación en las leyes que rigen el depósito de las rocas SEDIMENTARIAS, principalmente en el Principio de Superposición, que implica que las rocas más antiguas deben encontrarse debajo de las más recientes. Al mismo tiempo, el Principio de la Horizontalidad, que como su nombre lo dice, hace que las rocas se depositen en forma horizontal. Métodos Astronómicos; miden la variación de la cantidad de radia-

ción sobre la superficie de la Tierra y la asocian a los cambios climáticos por medio de gráficos. Se aplican en general para los eventos del Cuaternario. Método de las Varvas, o de las Varves; mide los cambios de arcilla a limo y viceversa, que se presentan en los sedimentos lacustres, principalmente en las áreas que sufren glaciaciones periódicas con las estaciones anuales. Se aplican para determinar la edad de los glaciales, en el período prehistórico e histórico.

Escala del tiempo geológico Las dataciones relativas se correlacionan por intermedio de la Tabla de los Tiempos Geológicos, como es conocida la tabla de la sucesión de los diversos fenómenos geológicos y que se encuentra dividida en: Eones, Eras, Períodos, Épocas, Edades, Tiempos. Los nombres que tienen cada una de estas subdivisiones, generalmente corresponden o se derivan de las localidades geográficas donde fueron descritos por primera vez los cuerpos rocosos.

Para la determinación relativa de los tiempos geológicos, se utilizan en general dos grandes divisiones llamadas eones, que corresponden a la unidad de medida del tiempo geológico más grande, aunque para algunos autores corresponden a la edad del Universo, o son tan solo períodos inconmensurables. Para esta obra, se utilizará la primera acepción. Es de anotar que, dependiendo de las distintas escuelas del pensamiento, los términos generales pueden variar. Los eones son el Criptozoico y el Fanerozoico; el primero es el período comprendido entre la formación de la Tierra (4.500 millones de años) y hace 540 millones de años; el segundo llega hasta nuestros días. Los criterios para esta división son fundamentalmente paleontológicos. El primero se caracteriza porque las evidencias de vida son muy pocas y las formas son verdaderamente primitivas. El Fanerozoico, por el contrario, tiene abundantes evidencias de vida y las formas son más desarrolladas o evolucionadas. A su vez, el Criptozoico se subdivide en Arqueano y Proterozoico; el primero corresponde al más temprano período geológico, el cual finalizó hace 2.500 millones de años. Las investigaciones sobre el momento en que hizo su aparición la vida en sus formas más primitivas, bacterias y algas verdeazuladas, establecen que este hecho ocurrió hace 3.200 millones de años. La otra subdivisión corresponde al Proterozoico, período que llega hasta hace 540 millones de años. Existen otras acepciones para el Criptozoico, que también ha sido denominado como el Agnóstico o de vida desconocida, Azoico o sin vida. En los albores del eon Fanerozoico, comienzan a aparecer los inverte-

CRIPTOZOICO Muy ligeras evidencias de vida.

4.500 Ma

3.200 Ma

540 Ma

ESCALA DE TIEMPO GEOLÓGICO (Millones de años, Ma) Los eones Criptozoico y Fanerozoico (Representación aproximada)

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FANEROZOICO Abundante vida.
0 Ma

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La formación del universo y la tierra

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CRIPTOZOICO

Arqueano

Proterozoico

de hace 540 hasta 500 millones de años atrás; está caracterizado, desde el punto de vista paleontológico, fundamentalmente por la vida marina donde predominan los protozoarios, las medusas, los braquiópodos y los artrópodos. El segundo período es el Ordovícico, cuyo nombre se deriva de una tribu Celta denominada de la misma forma; va desde hace 500 hasta 435 millones de años años atrás, donde continúa predominando la vida anterior, pero comienzan a extinguirse algunas especies, por ejemplo los trilobites (artrópodos). Se denomina con el Cámbrico, de manera informal, como edad de los invertebrados marinos. El tercer período es el Silúrico, llamado así gracias a otra tribu céltica, en este caso los Silures; abarca desde hace 435 hasta 410 millones de años atrás; en este período abundan los corales y comienzan a aparecer las primeras plantas terrestres y es tiempo de formación de cordilleras. Conjuntamente con el próximo período, se conoce informalmente como edad de los peces. El cuarto período o Devónico, estudiado por primera vez en el Condado de Devonshire, Inglaterra, abarca desde hace 410 hasta 355 millones de años atrás; en él continúa la invasión de las plantas a las zonas terrestres, aunque hay un gran desarrollo de los peces; entre éstos, aparecen los tiburones. El próximo período es el Carbonífero, que llega hasta hace 295 millones de años; como es claro, su nombre indica la época en que se formaron los grandes depósitos de carbón en Europa, mientras que los anfibios evolucionaban hacia los reptiles; informal-

4.500 Ma

3.200 Ma

2.500 Ma

540 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO Se calcula que en el Criptozoico, las formas de vida aparecieron en la faz de la Tierra hace 3.200 millones de años.

FANEROZOICO
(Vida Reciente)

Paleozoico
(Vida Antigua)

Mesozoico
(Reptiles)

540 Ma

250 Ma

65 Ma

Cenozoico

0 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO El Fanerozoico con su gran abundancia de fósiles y clara evolución de las formas vivientes.

brados, los braquiópodos, los erizos marinos, los protozoos y muchas otras formas de vida y las plantas comienzan a extenderse por la Tierra. Se ha subdividido este eon en tres eras geológicas, a saber: Paleozoico o vida antigua, caracterizado por presentar, en comparación con las eras anteriores, vestigios de vida altamente organizada; el Mesozoico, edad de los reptiles y aparición de los mamíferos; las plantas con semillas (Gimnospermas) se propagan por las áreas terrestres o continentales; y por último, el

Cenozoico, o de vida reciente, se caracteriza por la evolución de los mamíferos y los pájaros, después de la desaparición de los grandes reptiles, el desarrollo de las plantas Angiospermas y la aparición del Hombre. La era Paleozoica se subdivide en seis (6) períodos: Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico. El Cámbrico, nombre proveniente de Cambria, como llamaban los romanos al país de Gales, va des-

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que separan Francia y Suiza. el 80% de la vida de estos tiempos se extingue al final del período.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD mente se llama edad del carbón o de los anfibios. y al final de él se extinguen los dinosaurios y otros grandes animales hervíboros.3 millones de años atrás y Plioceno. El Triásico. La era Cenozoica o de la vida reciente. respectivamente. Algunos autores dividen el Terciario en Paleógeno y Neógeno correspondientes a los tiempos comprendidos de 65 a 23. Hay que tomar en cuenta que a medida que se trata de entrar en detalles. se ha subdividido en 3 grandes períodos: Triásico.7 hasta 23. Para el Cuaternario es importante anotar que hoy en día persiste la discusión acerca de su duración exacta. aquí se considera que estudiar estas subdivisiones y posteriormente los pisos está fuera del alcance de los objetivos de este libro. desde 65 hasta 53 millones de años atrás. que son considerados antecesores del Hombre. El último período del Paleozoico se conoce como Pérmico. Acá se utiliza el valor de 1.5 millones de años atrás. se estudió en Alemania. Se caracteriza por el surgimiento de los dinosaurios o lagartos terrestres. la subdivisión de los tiempos geológicos se va complicando y así. el primero llega hasta hace 10. y han sido señaladas en los mapas que acompañan las unidades correspondientes a cada uno de esos tipos de rocas. a saber: el Pleistoceno y el Holoceno. Jurásico y Cretácico. llegando al Maastrichtiano. comprende el lapso entre hace 203 y 135 millones de años atrás. o edad de los reptiles o de las plantas cuyas semillas no están incluidas en un ovario (Gimnospermas).5 hasta 5.7 hasta 1. El Cretácico. 23. 22 INGEOMINAS . Existió un notable desarrollo de los cánidos y los felinos. 33. una provincia Rusa.8 millones de años. Sin embargo. para algunos autores puede tener tres millones de años. El Jurásico.8 millones de años atrás. La era Mesozoica. En el Cuaternario se conocen dos épocas. después de que se llevó a cabo la extinción de los grandes reptiles. Y aparecieron los primeros primates con los ojos hacia el frente. Los estudios geológicos adelantados en Colombia nos indican que las diferentes épocas y períodos geológicos mencionados. Brasil. las cuales se formaron en esos tiempos. fue estudiado primero en Perm. Eoceno. plantas con flores. La división formal comprende las épocas: Paleoceno. están representados. comprendido entre 5.3 y 1. el primero se caracteriza por la presencia de las plantas Angiospermas. acompañado del Pérmico. se divide en 2 períodos: Terciario y Cuaternario. por ejemplo.7 y 23. en forma de rocas ígneas. Mioceno. desde el Criptozoico hasta el Cuaternario. entre hace 295 y 250 millones de años atrás. los mamíferos eran muy pequeños y aparecen las primeras aves. donde fue estudiado por primera vez. hay rocas que están expuestas en superficie. el Cretácico se subdivide en 12 edades a partir del denominado Berriasiano. presenta un gran desarrollo de los insectos.7 millones de años. se caracteriza porque aparecen los primeros mamíferos y las tortugas. para otros dos y varios tan solo le asignan el último millón de años. por causas no muy claras aún. cuyo nombre viene del latín “creta” porque las rocas inglesas. En este libro se utiliza los valores de las edades de la Carta Estratigráfica Global de la IUGS (Unión Internacional de Ciencias Geológicas) presentada en el Congreso Internacional de Geología en Río de Janeiro. es decir. contienen mucho de este material. en agosto de 2000. pero al mismo tiempo. recibe su nombre de las montañas Jura. comprendido entre hace 250 y 203 millones de años atrás. desde 53 hasta 33. en diferentes regiones de Colombia. llega hasta hace 65 millones de años atrás. y la evolución de los mamíferos y las aves. metamórficas y sedimentarias.8 millones de años.000 años. es de anotar que estas últimas han evolucionado muy poco hasta la actualidad. Oligoceno.

La formación del universo y la tierra 1 INGEOMINAS 23 UNIDAD .

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000 Angstroms y la roja 7. Lo anterior. ya que sus conceptos confundieron y no aclarararon el porqué los minerales se veían de colores y. gracias a que podían viajar en línea recta. Se pensó que la luz podía doblar esquinas. El experimento consistió en hacer pasar un delgado rayo de luz solar por una ranura circular y a través de un vidrio prismático para hacerlo caer sobre una superficie blanca. afirmó que la luz blanca.500. otros investigadores le dieron nuevamente impulso a la teoría de las ondas y establecieron para cada color una determinada longitud de onda. Desde Newton hasta los albores del siglo XX. en busca de la denominada “piedra filosofal”. separarse en colores individuales. así las novias visten de blanco. se establecerán pautas que permitan aclarar los conceptos básicos de la naturaleza de la luz. Experimento de Isaac Newton utlizando un prisma de cristal (Tomado del libro Cosmos de Carl Sagan). preservaba contra las enfermedades de la sangre y el berilio (esmeralda) promovía el amor conyugal. podrían ser consideradas como “rayos”. que la luz del Sol podía separarse en colores individuales. INGEOMINAS 25 UNIDAD . no hay color. no llegaron a entender la naturaleza de la luz ni dedujeron que si no hay luz. el color rojo significa parada y el verde. consideraban el color como la verdadera esencia de las sustancias y trataron de cambiar los colores de diversos materiales. las cuales. que aparentemente no tiene ningún color. curativas o aun de protección divina. es realmente una mezcla de todos los colores. en rojo. demostró. índigo y violeta. los cuales al mezclarse nuevamente. James Clerk-Maxwell demostró que la luz visible. LA NATURALEZA DE LA LUZ Sin pretender elaborar un extenso tratado. el Hombre se ha sentido maravillado por la gran cantidad de colores que se presentan en las piedras que tiene a su alrededor y en más de una ocasión. cuando los científicos de la época comenzaron los experimentos para conocer el comportamiento de la luz. amarillo. En el último cuarto del siglo XIX. el valor dado a la amatista se debió principalmente a la creencia general que quien poseía esta gema estaba salvaguardado contra la intoxicación. los sacerdotes occidentales de negro. la luz violeta tiene 4. camino abierto y expedito. mediante un experimento. Fallaron. además.Los minerales 2 UNIDAD 2 LOS MINERALES INTRODUCCIÓN Por miles de años. Isaac Newton propuso que la luz consistía en una serie de partículas. Así. anaranjado. óxido de hierro. especialmente cuando se trataba de gemas y joyas preciosas. A comienzos del siglo XVIII. eran formas de radiación electromagnética que diferían entre sí únicamente por la longitud de onda. demostraban que la luz viajaba como olas. La hematita. los diversos colores contenidos en el rayo de luz fueron deplegados como un arco iris. se generaron entonces muchas ideas que trataron de ser comprobadas por medio de diversas hipótesis y experimentos. Aun hoy en día. ciertos colores son considerados apropiados y otros inapropiados. azul. por ejemplo. lo mismo que las radiaciones ultravioletas e infrarrojas. Los alquimistas. antecesores de los científicos modernos. en la antiguedad. Así. verde. así mismo. para transfomar una sustancia en otra. Como resultado. les ha atribuido características o propiedades mágicas.

6. polarización. 1993) 26 INGEOMINAS . de Blij y Peter O. la teoría de las ondas electromagnéticas no pudo satisfacer todas las respuestas.4. Albert Einstein. que bautizó fotones.900 . la luz y las radiaciones infrarrojas.300 ..700 Verde 5. de onda.450 4. cuando se descubrieron las ondas de radio y los Rayos X. refracción.900 . ESPECTRO VISIBLE ONDA CORTA ULTRAVIOLETA RADIACIÓN ONDA LARGA RAYOS GAMMA ONDAS DE RADAR ONDAS ELECTRICAS ONDAS DE RADIO RAYOS COSMICOS RAYOS X INFRAROJO MICROONDAS LONGITUD DE ONDA (METROS) Espectro electromagnético (Tomado del libro physical geography of the global environment. se consideró el efecto fotoelectrónico como causado por éstos. sin instrumentos. la radiación y la fotoelectricidad. gracias a que estas últimas producen la sensación de calor. H.800 4.900 Amarillo 6. expuso la hipótesis que las oscilaciones radiadas en un cuerpo negro proferían energía electromagnética en una cantidad medible en unidades denominadas “Cuantos”. todas las radiaciones electromagnéticas viajaban a velocidad constante por el espacio.600 Índigo 4.500 Rojo Longitudes de onda en Angstroms.800 6.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Por otro lado.300 Violeta 4. de la luz visible en el espectro electromagnético.5.100 . con el descubrimiento de los electrones de los átomos. creador de la llamada “Nueva Física” relacionó la energía electromagnética con el concepto de “masa” y la velocidad de la luz.600 . 300. mayor longitud. El Hombre tan solo tiene capacidad para sentir o percibir.100 6.800 5.5. Albert Einstein expresó en 1905: “Tenemos muy buenas pruebas de la existencia tanto de ondas como de partículas (“cuantos”).7. UNIDAD COLOR Y LONGITUDES DE ONDA Color Rango Promedio 4.000 kilómetros por segundo. mientras que la segunda es más aplicable en el campo de los Rayos X. nuestro esfuerzo debe encaminarse a entender qué es esto y a encontrar una teoría que pudiese unificar la naturaleza de la luz”. cuya capacidad energética era inversamente proporcional a la longitud.000 . Premio Nobel de Física en 1918.100 3. notándose la estrecha franja que ocupa la luz visible en el citado espectro. A finales del siglo XIX. expresando que la luz consistía en partículas. El científico Max Planck.000 Anaranjado 5.4. La primera responde muy bien a los fenómenos de reflexión. o sea. J.5. Años después. Muller. menos energía. En resumen.350 5. Las investigaciones efectuadas con posterioridad a la demostración de Clerk-Maxwell ampliaron el espectro electromagnético. la explicación de la naturaleza de la luz aparentemente está soportada por dos teorías contradictorias: la de las ondas electromagnéticas y la de los “cuantos”.000 Azul 5. a razón de 3x1010 centímetros por segundo. porque se encontraron algunos metales que podían generar a su alrededor un espacio eléctricamente conductor cuando eran expuestos a la luz.700 .

En este proceso. Los sólidos que transmiten la luz difusa. La La difusión de la luz en los cristales es causada por las imperfecciones o defectos en el ordenamiento regular de todos los átomos que forman los cristales de cualquier material. la luz reflejada de la superficie del objeto. es necesario que las ondas de luz interactúen con él. Este fenómeno hace que parte de la energía de la luz se pierda. se llaman translúcidos. es conveniente que el lector haya adquirido. En este caso es importante anotar que la cantidad de luz reflejada depende de la composición y estructura del objeto. la luz incidente es devuelta en forma de ondas esféricas y en todas direcciones. Los metales reflejan un alto porcentaje de la luz incidente. esta acción es efectuada por medio de los fenómenos reflexión. Absorción en las sustancias cristalinas es el fenómeno mediante el cual ciertas longitudes de onda del espectro visible no pueden ser transmitidas ni reflejadas. INGEOMINAS 27 UNIDAD Interacción de la luz con los Cristales refracción diferencial produce el espectro de colores en el experimento del prisma. existen varias definiciones para los minerales. pero que la reducen de tal manera que ésta no puede ser observada claramente. este libro asume que lo anterior ya es una etapa cumplida. Reflexión es el retorno o regreso hacia la fuente de origen. Refracción es el cambio de dirección que sufre un rayo de luz. de Reflexión y refracción de la luz. son transparentes. pero un repaso muy superficial a los conceptos básicos. expresión de la falta de color. difusión y absorción. y los que no permiten ningún tipo de transmisión de la luz. En geología se define cristal como un cuerpo sólido de un elemento o compuesto o una mezcla de compuestos químicos cuyos átomos están agrupados de manera ordenada y repetitiva y su forma externa se delimita por superficies planas. Cuando la absorción es igual para todas las longitudes de onda y al mismo tiempo es total (toda la luz es absorbida). compuesto de átomos de cloro y sodio en iguales proporciones. el objeto es negro. cuando penetra en un material de diferente densidad con un determinado ángulo de incidencia. el ángulo i (incidente) es igual al de reflexión y diferente del de refracción (r). algunos conocimientos elementales de química y física. por lo general. llevado a cabo por Newton. A su vez. la refracción es el fenómeno por el cual una vara se ve partida cuando se introduce en un recipiente con agua. El ejemplo clásico de mineral es la halita o sal común de mesa. El objeto es blanco cuando no hay absorción y todas las ondas son reflejadas o difundidas. son opacos. se presenta enseguida. a partir de los denominados centros de difusión. cuando el metal es coloreado. Si la sustancia es transparente. previamente.Los minerales 2 Para que el color de un objeto cualquiera sea percibido por el ojo humano. los que casi no presentan reducción o pérdida. Empecemos por decir que un mineral es una sustancia cristalina con una composición química definida. la reflexión también lo será. que tiene una densidad diferente al aire. Cuando un rayo de luz penetra en medio de densidad diferente. que son las partículas sólidas formadoras de las rocas y que en gran parte determinan sus principales características físico-químicas. es incolora. de una parte de la luz que incide en la superficie de un objeto. MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA Para poder compenetrarse sin dificultad en los conceptos básicos de los minerales. . refracción. al cambiar los rayos de dirección.

6 2.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD A la izquierda se encuentra el diagrama que ilustra la disposición de los iones cloro y sodio en la halita o sal de mesa.2 1. los líquidos no son considerados como minerales. pero pocos imaginan que este mismo está presente en gran cantidad de rocas y minerales convirtiéndose en el más abundante elemento de la corteza de la Tierra.1 1.9 0. cuya fórmula química es SiO2 es el mineral más abundante.5 % volumen 93. (Tomado del libro ciencias de la tierra una introduccioón a la geología física de Tarbuck y Lutgens. que pueden cambiar gases en líquidos o inclusive en sólidos y viceversa. llamada tetraedro. 28 INGEOMINAS . El silicio es el segundo elemento más abundante de la corteza terrestre y por lo tanto el cuarzo.6 27.6 2. exclusivamente en el sentido geológico. Casi todos saben que el oxígeno es un gas de la atmósfera. con el 46. formando una pirámide de cuatro lados. Cada esquina del tetraedro representa el centro de un átomo de oxígeno. A la derecha se encuentra una fotografía de Halita de lazona de ZipaquiraCundinamarca.8 0. de tal forma que cada cuatro átomos de oxígeno se unen a un átomo de silicio. tomada del Museo de INGEOMINAS: tal manera que algunos miles de millones de ellos se requieren para formar un cristal de sal del tamaño de una cabeza de alfiler. Los átomos presentan actividad química o reaccionan con otros para formar o separar sustancias diversas y esto es básico en muchos de los procesos geológicos que se analizarán próximamente.6% que corresponde al 93% del volumen de todas las rocas de la corteza.5 0. 1999). Estos dos elementos se combinan de una manera especial de acuerdo a su estructura cristalina.0 3.8 0.1 5. desde el punto de vista geológico. ya que esas reacciones pueden formar rocas o destruirlas por meteorización.5 1. con una composición química determinada y posee características físicas propias de él. El cloro y el sodio son llamados elementos o sustancias que no pueden ser convertidas por simple división en otras sustancias. se forma por procesos de la naturaleza. Este libro utilizará la palabra mineral.3 existente equivale casi a la mitad del peso de todos los componentes de la corteza. Son tan importantes las reacciones químicas en la naturaleza. con la única excepción del mercurio nativo.7 8. Los elementos están conformados por los átomos. El oxígeno Abundancia de los Elementos en la Corteza Terrestre Elemento Oxígeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Los otros (todos) % peso 46.8 2. Esta combinación se llama tetraedro de silicio. En resumen. un mineral. la más pequeña partícula de un elemento que continúa manteniendo sus propiedades químicas y físicas. compuesto de oxígeno y silicio.0 1. por métodos químicos no sofisticados.

. octaedros. Tetragonal Prismas y pirámides tetragonales. sus propiedades físicas y forma externa de los mismos. Es importante anotar que un cristal grande o pequeño de un mismo mineral siempre La mineralogía es la ciencia que estudia la formación y ocurrencia. Propiedades Físicas de los Minerales Como las características físicas de los minerales son la clave para su identificación. etc. INGEOMINAS 29 UNIDAD presenta las mismas características cristalográficas. forma del cristal. Romboédrico Romboedro. Hexagonal Prismas y pirámides hexagonales. De los miles de minerales encontrados en la corteza terrestre. la diferencia entre el diamante y el corindón. fractura. se explicarán las más importantes y fáciles de determinar. La mayoría de los minerales escogidos tiene una dureza que no corresponde matemáticamente a un incremento proporcional. Monoclínico Paralelepípedo rectangular. triclínico y monoclínico. otras de la luz y otras de la electricidad y magnetismo. Depende en gran parte de la unión existente entre los átomos. centaje de las rocas de la corteza. partición. otros cientos pertenecen a los formadores de rocas y unos pocos representan un gran por- Minerales como el oro y la plata.4. la mayoría se pueden catalogar de raros. tetragonal. La dureza se mide por la resistencia que presenta la superficie de un mineral a ser rayado por otro. tenacidad y gravedad específica. de tal manera que entre más fuerte sea la unión.Los minerales 2 La cristalografía es la ciencia que estudia los cristales. Las propiedades físicas que dependen de la estructura de los cristales son: dureza. Los cristales de los minerales se han agrupado en seis (6) sistemas generales. el número nueve de la escala. trapezoedro y prisma trigonal. Cada uno de ellos tiene formas geométricas características. prisma trigonal. clivaje. composición y clasificación de los minerales. prisma hexagonal. otros. de ahí su valor económico. así como las propiedades. Para facilitar la determinación de la dureza de los minerales se han escogido diez de ellos para representar cada una de las clases y se han agrupado en la Escala de Mohs. algunas de ellas dependen de la estructura interna de los minerales. etc. Las tablas siguientes nos ayudan a ilustrar estos aspectos. tetraedros. hexagonal. es tan grande que el diamante debería estar en la posición 42. Sistemas y Formas Cristalográficas Sistema Cúbico Formas frecuentes Cubos. incluyendo la estructura. Triclínico Paralelepípedo inclinado. en la cual el talco corresponde al de menor dureza. romboédrico. más dureza tendrá el mineral. a saber: Cúbico o regular. no son catalogados como formadores de rocas puesto que se encuentran en muy poca cantidad en la naturaleza. pirámide rómbica. prisma rómbico.

Si un cristal tiene caras bien formadas se llama euhedral y si es irregular. + Agua rales. 9. ella corresponde a figuras geométricas. el vidrio 5. 3.3. Sin embargo. TALCO YESO CALCITA FLUORITA APATITO ORTOCLASA CUARZO TOPACIO CORIDÓN DIAMANTE dos centígrados. Ca.65 y 2. O. entre 2. C.5 y el acero de buena calidad 6. el cobre 8. Un mineral tiende siempre a seguir determinados planos de rompimiento. Así la uña del pulgar tiene más o menos 2. Trazas Al. 7. C. 8. Fe. Al) (Hidróxido) Sílice + (K.O Sílice +(Ca.5. una moneda de cobre está entre 3 y 4 (recuerde que la moneda no debe estar oxidada). Mg. 4. Los cristales con algunas caras bien desarrolladas y otras irregulares se denominan subhedrales. una navaja puede alcanzar un poco más de 5. Mg. el oro entre 15 y 19. Mineral Cuarzo Plagioclasa Ortoclasa Augita Hornblenda Muscovita Biotita Olivino Granates Arcillas Calcita Dolomita Yeso Composición Química Sílice Si. el mercurio 13.5. 10. ellos compiten por el espacio dando lugar a irregularidades en sus bordes. La plata alcanza 10. 30 INGEOMINAS . debido a la debilidad de los enlaces o a la forma como se unen entre sí sus átomos. anhedral. Na. Ca) Sílice + (Fe. no siempre los cristales tienen caras.4. Fe) Silicatos complejos Silicatos de Aluminio (Hidróxidos) Ca. Al) (Hidróxido) Sílice + (K. cuando son sometidos a esfuerzos. a una temperatura de 27 gra- Yeso Dureza 2 Cuarzo Dureza 7 Calcita Dureza 3 Topacio Dureza 8 Fluorita Dureza 4 Corindón Dureza 9 Apatito Dureza 5 Diamante Dureza 10 Escala de dureza tomada del Museo de INGEOMINAS.5. Al) (Hidróxido) Sílice + (Mg. Mg. Los minerales más abundantes en la corteza terrestre presentan una gravedad específica. Al- Escala de Mohs (Dureza de los minerales) 1. Exfoliación o clivaje es la manera como se parten los cristales de los minerales. Esta es una de las característcas importantes para la identificación de los minerales de las rocas. 2. La forma del cristal es otra característica importante de los mine- Talco Dureza 1 Ortosa Dureza 6 Además de la escala de Mohs existen ensayos que ayudan a determinar la dureza de los minerales. S.75. de acuerdo a la estructura interna de los mismos. Mg.6. La gravedad específica o densidad relativa es la relación existente entre el peso de un mineral en el aire y el peso del volumen de agua desalojado por el mineral en el agua. O. Al) Sílice + (K.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Minerales que conforman el 90% de las rocas de la corteza terrestre. Al) Sílice + (Fe. Na. 6.96 y el platino 21. puesto que al aumentar de tamaño mientras se forman las rocas. O Ca. 5.

amarillo. produce una raya de color pardo rojizo. la fractura es fibrosa cuando muestra fibras o astillas. INGEOMINAS 31 UNIDAD cuarzo puede ser negro. puede ser cortante con superficies irregulares y bordes cortantes. la halita (sal común). La tenacidad es la resistencia que ofrece un mineral a ser pulverizado. Históricamente su medida se ha efectuado comparando los minerales con objetos de la vida cotidiana. cuando se puede convertir en alambre. asterismo. Flexible. rosado o púrpura debido a impurezas que contenga en su estructura interna. cuando se someten a presión. recobra su forma original al acabarse la presión. Séctil (del inglés sectile). cuando puede doblarse. color de meteorización. Cuando las fuerzas de enlace entre los átomos de un mineral son iguales en todas las direcciones. algunos minerales. iridiscencia. mientras que la calcita. Las propiedades que dependen de la luz son: color. raya. El color del polvo permanecerá sin cambios no importa el color que presente el mineral. El color es una propiedad física importante en la identificación de los minerales.Los minerales 2 gunos minerales presentan varias direcciones de clivaje. cuando el mineral se rompe o pulveriza fácilmente. opalescencia. El ejemplo son los minerales magnetita y corindón. transparente. Partición. que se puede cortar en rebanadas delgadas con una nava- ja. pero no recobra su forma original cuando se deja de ejercer la presión que lo deformó y elástico. en que no siempre se desarrolla. un cristal de Otra propiedad importante es la raya obtenida al frotar el mineral sobre un trozo de porcelana. Así. Se podría decir que esta propiedad casi es igual al clivaje. diafanidad y luminiscencia. mientras que la esfalerita seis. se presenta por ejemplo en el cuarzo y la obsidiana. ya que se parten por superficies diferentes a los planos de clivaje (que no existen). forma del interior de una concha marina con superficies suaves. así por ejemplo. se dice que no hay clivaje. con tres direcciones en ángulos diferentes al recto. el diamante muestra cuatro direcciones. Astillosa (Actinolita) Rugosa (Serpentina) Fibrosa (Cobre fibroso) Lisa (Novaculita) Subconcoidea (Cuarzo rosado) Astillosa (Tremolita) Aspera (Serpentina) Concoidea (Obsidiana) Lisa (Caliza litográfica) Diferentes tipos de fracturas. Tomado del Museo de INGEOMINAS. Dúctil. el mismo mineral puede presentar diversos colores sin perder ninguna de sus otras propiedades físicas. submetálico y no metálico. maleable. pero se diferencia de él. juego de colores. cuando al haber sido deformado por presión. sino fractura. De acuerdo con su forma la fractura puede ser concoidal. gris o rojo plateado. por último. así la hematita que se encuentra en la naturaleza de color pardo oscuro o pardo rojizo. El lustre puede ser metálico. cuando el mineral al martillarlo se convierte en láminas delgadas. roto o doblado y se clasifica como: Quebradizo. se convierte en irregular al romperse en superficies irregulares y. blanco. pleocroismo. lustre. posee tres direcciones en ángulo recto correspondiente al clivaje cúbico. tiene clivaje romboédrico. El lustre representa el brillo o la refulgencia de los minerales. . tienden a partirse por determinados planos de debilidad.

sedoso como su nombre lo indica presenta el aspecto de seda. son más opacos y con lustre metálico. su enlace químico y lustre. La composición química del objeto. Cuando tan solo son visibles dos colores se habla de dicroismo. graso semeja estar cubierto por una delgada película de aceite.. mientras los del grupo metálico-covalente. La reflectividad se define como la medida exacta de la cantidad de luz reflejada de una superficie. Tomada de Raap Jr. por ejemplo el cuarzo. ya se había mencionado en parte esta propiedad. Esta propiedad es observada más fácilmente cuando se examina el mineral bajo la luz polarizada. La reflectividad puede variar de acuerdo con dos parámetros principales: IONICO Vitreo MALAQUITA ZIRCON CASITERITA AZUFRE NATIVO FLUORITA FELDESPASTO CUARZO OLIVINO COVALENTE Adamantino ESFALERITA DIAMANTE RUTILO CINABRIO GRAFITO MAGNETITA METALICO Metálico Metálico GALENA PIRITA PLATA NATIVA A METALICO A Varibilidad del lustre de acuerdo con el tipo de enlace de los minerales B IONICO COVALENTE B Los enlaces típicos de la mayoría de los minerales caen en la zona sombreada. Pleocroismo. 3. de emitir rayos de luz o figuras de estrellas al ser expuestos a la iluminación reflejada o transmitida. UNIDAD Opalescencia es una reflexión perlada o lechosa que tiene el ópalo y la piedra de la luna. enlaces mezcla de iónicos y metálicos no se conocen Relación entre los minerales. lógicamente con lustre no metálico. interna o externamente. pero los objetos no son observados a través de ellos. Diafanidad es la facilidad de los minerales de transmitir la luz. Al estudiar la difusión de la luz. El tamaño de los granos que reflejan la luz incidente. son translúcidos cuando transmiten la luz. principalmente las gemas. Lo anterior es complementado con la combinación de enlaces iónicocovalente o covalente-metálico. Otras características que dependen de la luz son: Reflectividad y luminiscencia. Se dice que los metales tienen lustre metálico. perlado con la iridiscencia de la madre perla. 32 INGEOMINAS . 4. La rugosidad de la superficie del objeto en cuestión. resinoso parece a una resina y adamantino como el del diamante con fuerte reflejo. Iridiscencia es la propiedad que tienen algunos minerales de mostrar los diferentes colores del arco iris. producen una raya incolora o muy clara y se dice que presentan lustre: Vítreo o apariencia de vidrio. fenómeno de absorción selectiva que ocurre cuando los minerales presentan varios colores de acuerdo con la dirección con que la luz incide sobre ellos. Los minerales no metálicos. son opacos si no permiten el paso de la luz aun en sus bordes delgados o en láminas. Los que pertenecen al grupo iónico-covalente presentan lustre vítreo o adamantino. Color de meteorización indicado por la diferencia de color entre el interior fresco de un mineral y el exterior meteorizado. Esta propiedad depende de los siguientes factores: 1. La clase de enlace químico que une los elementos. Se dice que son transparentes aquellos a través de los cuales los objetos son observados con claridad. propiedad que tienen algunos minerales. que traduce diamante. Asterismo. Colors of Minerals. Se aprecia generalmente en los minerales de cobre. y es expresada como un porcentaje de la luz incidente. el lustre vítreo o adamantino corresponde al de los cristales y que obtuvo su nombre de la palabra griega “adamas adamant”.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El lustre perlado es aquel que se asemeja a la madreperla. 1971. 2. bien sea. y por último.

Sin embargo. Industrialmente se producen muchos materiales piezoeléctricos en la actualidad. el más importante es la absorción. se estudiarán algunas propiedades de los átomos. pero diferentes propiedades físicas. La composición química de los minerales es fundamental para su clasificación. mientras que por calentamiento. La reflectividad de los minerales varía entre el 5% para el hielo y el 95% para la plata nativa. se produce cuando ciertos minerales son sometidos a cambios de temperatura. La piroelectricidad. es decir. En la mayoría de los minerales que poseen luminiscencia. se habla de fosforescencia. sin cambiar su composición química.Los minerales 2 De estos dos factores. la mayoría de ellos se encuentra en el rango inferior al 25%. elemento responsable en un alto porcentaje del color de muchos de los minerales. Por otro lado. (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. aunque son muy pocos los minerales que podríamos diferenciar por estas características. 1999) INGEOMINAS 33 UNIDAD a) El ángulo de refracción de la luz incidente y b) La absorción. debido a que cuando la luz es absorbida. Cuando ella es el resultado de moler. Tarbuck y Lutgens. la cual se deriva de la incandescencia proveniente de calentamiento. de tal manera que la prueba final para establecer con certeza la identidad de un mineral es el análisis químico. sin embargo. que una sustancia química o mineral puede existir en la naturaleza en formas físicas diferentes. la determinación de los minerales por medio de análisis químicos tiene algunos inconvenientes. y entonces se habla de fluorescencia. La luminiscencia es la emisión de luz por los minerales. Los ejemplos más claros son los de la sílice (SiO ) que pue2 de presentarse hasta en ocho formas. Este fenómeno se llama polimorfismo. Tal vez las últimas características físicas que se utilizan para identificar ciertos minerales son el sabor y el olor. y cuando el efecto Propiedades que dependen de la electricidad y del magnetismo: Piezoelectricidad es la carga eléctrica que se desarrolla en los minerales cuando son sometidos a presión en los extremos a lo largo del cristal. La luminiscencia puede ser temporal y tan solo se percibe durante el período que el mineral está sometido al calor o a la luz ultravioleta. es necesario un repaso general de la estructura electrónica de los átomos. no es fácil llevar a cabo análisis o pruebas químicas sin contar con un laboratorio. atraen al hierro magnético. Cuando los minerales tienen en su estado natural propiedades magnéticas. no puede ser reflejada. tan solo se observa este fenómeno en la oscuridad. se llama termoluminiscencia. Propiedades químicas de los minerales . FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES Antes de continuar. permanece por un tiempo. pero existen algunos trucos que nos permiten visualizar esa composición química. el cuarzo es el mineral más importante con esta propiedad. rayar o frotar un mineral se denomina triboluminiscencia. Basados en el diagrama simplificado de un átomo de hierro. los calificamos como magnéticos. que no alcance el “rojo vivo”. adquisición de una carga eléctrica. es decir. puesto que pueden existir minerales con la misma composición química. Como se puede observar en la figura del átomo de hierro. para entender por qué en la región de la luz visible los electrones pueden absorber energía electromagnética. alrededor del núcleo giran los electro- Esquemas de las estructuras atómicas del diamante y el grafito .

p. cuando es excitado electrónicamente. tienen o acumulan menos energía que los de órbitas p. 34 INGEOMINAS . se puede encontrar una o más órbitas consideradas como niveles de energía. las órbitas s. d. al estar fuera del alcance de esta unidad. absorbiendo energía en la región del espectro electromagnético que corresponde a la luz visible. 10 para las órbitas d. numeradas a partir del centro. para cada uno de estos fotones. y f. en el segundo se observan los niveles de energía. Este fenómeno. Dos modelos de átomos. ya que cada elemento en particular puede emitir tan solo en algunas longitudes de onda identificables. una sola órbita. Así. nes distribuidos en capas. los electrones pueden saltar de una órbita a otra de mayor o menor energía emitiendo o absorbiendo luz en cantidades muy pequeñas llamadas “fotones” por Einstein. los electrones pueden saltar de una a otra. dependiendo de su posición en cada una de ellas y a partir del centro hacia el exterior. s. de un nivel de energía alto a uno más bajo. no todas las órbitas están siempre llenas de electrones sino que algunas pueden presentar “vacíos”. que tienen sus órbitas parcialmente llenas y juegan un papel muy importante en el color de los minerales. en la capa 2 hay las órbitas s y p. hay tan solo una longitud de onda de luz. Los dibujos no estan a escala. 6 para las órbitas p. p. 14 para las órbitas f. por fenómenos que no se explican aquí. es decir. la capa 3. emiten una luz de color amarillo. (Tomado del libro ciencias de la Tierra una introducciión a la geología física de Tarbuck y Lutgens. Por ejemplo. y la capa 4. hacia afuera. conjuntamente con la posibilidad de la existencia de órbitas no completamente llenas de electrones. La tabla periódica de los elementos nos muestra los llamados elementos de transición. dentro de cada capa. s. resumiendo. la capa 1 tiene una órbita. en el primero se ve el núcleo y los electrones.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Cuando en un mineral se encuentran átomos que no tienen las órbitas d o f totalmente llenas. Los experimentos sobre la energía y características de los átomos han demostrado que los electrones que gravitan en la órbita s. Sin embargo. Además. del 1 al 4 y siete órbitas para los electrones denominadas para cada una de las capas. Factores que controlan el color de los minerales Se sabe que los minerales pueden ser coloreados a causa de la diferencia de energía entre las posiciones de los electrones en las órbitas correspondientes a la luz visible. las cuales son concéntricas con relación al núcleo y casi esferoides. o f. es el causante del color de los cristales de los minerales y en ellos se basan los análisis espectrocópicos. energía que se incrementa hacia el exterior. d. cuando cristales de sal común (NaCl) son llevados a una llama no luminosa. o f. El máximo número de electrones que pueden contener las diversas órbitas de las capas es: 2 para las órbitas s. que es ocasionada por el retorno de electrones de los átomos de sodio. en las que gravitan o se mueven los electrones. el número máximo de electrones que pueden contener no está presente. 1999). El átomo de hierro tiene 26 electrones distribuidos en cuatro capas.

por ejemplo. cuya fórmula química es (Fe. gadolinio. disprosio. que realmente no están ligados a ningún átomo y ocasio- Corindón. californio. itrio. iridio. rodio. Otro factor importante que ayuda a que los minerales sean coloreados es el estado de oxidación de los elementos. tántalo. definido como la cantidad de electrones que un átomo puede contener en exceso o en déficit con relación a los que corrientemente debe poseer. debido a la atracción de cargas opuestas en los electrones de las últimas órbitas. rutenio. si la cantidad de cromo aumenta. La mayoría de los minerales coloreados deben su color al contienido de metales de transición en sus moléculas. fermio. donde el hierro que es el metal de transición más abundante. tulio. titanio. La belleza de las esmeraldas colombianas se debe a la presencia de elementos que perturban la red cristalina. neodimio. samario. holmio. cromo. cuando los átomos comparten los electrones de ciertas órbitas. niobio. cerio. neptunio. Es nor- Esmeralda en calcita. cobre. molibdeno. Boyacá. paladio. circonio. de la mina de Coscuez. el cromo.Mg)2SiO4 . terbio. donde. o la manera como se unen los diversos elementos para formar los cristales. se ha comprobado que la intensidad del color se incrementa cuando los minerales contienen elementos de transición en más de un estado de oxidación. y es el agente colorante de gran variedad de minerales. que se sobreponen. lantano. como consecuencia de la absorción de la luz causada por la carga de transferencia de los átomos. hierro. berkelio. americio. dependiendo de la cantidad de hierro. uranio. que se sobreponen. por ejemplo. mendelevio. que algunos elementos se presenten con más de un estado de oxidación. vanadio. actinio. lutecio. hafnio. praseodimio. metálico.Los minerales 2 Los nombres completos de los elementos de transición son: escandio. +8. protactinio. y como resultado originan los electrones “libres”. einstenio. El enlace químico. +6. El símbolo positivo indica que hay déficit de electrones y el negativo que hay exceso. erbio. elemento +2. plata. los cristales son más oscuros o claros. te en un mineral. tecnesio. es otro de los factores de primordial importancia en el color de los minerales. la intensidad del mismo puede variar de acuerdo con la cantidad del elemento. el osmio. el diamante. El enlace puede ser: iónico. +3. volframio (tungsteno). curio. manganeso. (Mottana et al. renio. permite desarrollar diferentes colores. en el corindón (Al 2O 3) le da color rojo y se llama rubí. plutonio. Por otro lado. covalente. iterbio. mal. el corindón es de color verde. 1980) La variación en el contenido de un elemento de transición presen- INGEOMINAS 35 UNIDAD . oro. En el caso del cromo. europio. por ejemplo. como es el caso de la sal común o cloruro de sodio. nobelio y laurencio. cobalto. Algunos minerales de color verde contienen hierro en estado de oxidación +3. osmio. +4. torio. causado por la pérdida en los electrones de las últimas órbitas. La fotografía nos muestra cristales de olivino. níquel. platino. promecio..

Cuazo variedad amatista. es un mineral denso. en muchas oportunidades. se debe a: a) Absorción directa de una parte de la luz. (Mottana et al. es un mineral blando y absorbe totalmente la luz. El elemento carbono nos ayuda a entender la variación del color y otras propiedades físicas. en este caso es una impureza. Los enlaces metálicos dan a los metales muy buena conductividad del calor y la electricidad. 1980) 36 INGEOMINAS . de acuerdo con el tipo de enlace que une los átomos de un mineral. Cuarzo transparente. INGEOMINAS. Así. muy duro. (Mottana et al. el color de los metales. mientras que los iónicos y covalentes dan poca conductividad. el cuarzo (SiO2). c) Cuando un ion es de diferente carga. es transparente. pero con algunas impurezas se colorea. Cundinamarca. pero en la forma de grafito. b) Cuando el ion es más grande que el normal se producen esfuerzos dentro de la estructura interna del cristal. transparente e incoloro. cuando es puro. Otros mecanismos que actúan en la determinación del color son los centros de color que son ocasionados por imperfecciones en la estructura cristalina que permiten absorción selectiva de los rayos de la luz. adquiriendo diferentes tonalidades. El carbono en forma de diamante. La coloración de los cristales. Una imperfección es causada por un átomo extraño ubicado natural o artificialmente en la estructura del cristal. el alto poder de reflexión de la luz y.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA nan la opacidad.. con fuerte enlace químico covalente.. causada por impurezas. facilita la formación de centros de color. 1980) UNIDAD Cuarzo lechoso.

práctica y. son aquellos compuestos de silicio y oxígeno. causado por efectos de bombardeo radioactivo natural. el clivaje y algunas otras características relevantes para esos minerales. la sal común. sulfuros. la dureza. halogenuros. gracias a algunas pruebas y observaciones que se explicarán a continuación. hay muchos tipos. Individualmente. utilizando la tabla que compendia el color. que es sulfato de estroncio. generalmente combinados en fórmulas complejas. nitratos. cadmio. Elementos: se considera como elemento una sustancia inorgánica que no puede ser dividida por medios químicos. colores coloidales. el zinc y el hierro a niveles industriales y comerciales. carbonatos. en algunos casos. fosfatos y silicatos. fáciles de encontrar en los libros de mineralogía. además. Existen muchos tipos de tablas y gráficos que contienen las características físico-químicas de los minerales. ya que nuestro objetivo es tan solo sentar las bases del conocimiento a nivel general. equipos especiales y técnicas avanzadas. Para una identificación absoluta se sugiere consultar manuales de mineralogía. porque pueden sustituir iones en la estructura de los cristales. los silicatos. de tamaño coloidal. Los productos más frecuentemente usados son: oro. ígneas o metamórficas. además. los semimetales arsénico y bismuto y los no metales como el azufre. Los halogenuros o halógenos: son metaloides de la familia del cloro que se combinan fácilmente con los metales. Es decir. La celestita.Los minerales 2 Los fabricantes de vidrio utilizan esta técnica para obtener diversos efectos colorantes. Sin embargo. dentro de los materiales sólidos. La determinación de las propiedades de los minerales requieren. sulfatos. INGEOMINAS 37 UNIDAD Existen. algo más de veinte elementos que se agrupan en metales. Los carbonatos. los cuales difieren sustancialmente en sus parámetros de medición. IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES . semimetales y no metales. Tan solo existen libres en la naturaleza. la emisión de energía en forma de ondas electromagnéticas. identificar la mayoría de los minerales formadores de rocas puede ser casi siempre sencillo. o sea. Así. son elementos que se pueden presentar sin combinarse con otros y forman minerales por sí solos. Los minerales se pueden agrupar de acuerdo con la composición química. Los sulfuros: compuestos de azufre. Las diferentes clases de radiación. selenio y algunos óxidos metálicos. Si se va a identificar los minerales que conforman la roca que tiene en su mano. SO4 y PO4. Tal vez es el grupo más importante económicamente para la minería. No se utilizarán medidas cuantitativas por tratarse de una determinación elemental. antimonio. plata. en general. SrSO4 . respectivamente. estas partículas producen la absorción directa y selectiva de la luz. En esta unidad se acoge la tesis más generalizada y sencilla. los minerales se identifican por medio del reconocimiento de las características físicas y químicas. Por último. tiene un color generalmente azul. óxidos. (las principales ya se han definido). cobre. por ejemplo. nitratos. Por último. se requiere de los elementos y de la metodología que se propone a continuación. que son la clase que agrupa mayor número de minerales. Navaja de acero. hidróxidos. sin la presencia de oxígeno. las botellas de vidrio incoloro y transparentes se vuelven rosadas y violetas como respuesta a una larga exposición a los rayos del sol. Los óxidos e hidróxidos: como su nombre lo dice son combinaciones de diversos elementos con el oxígeno. cobre. Entre los más conocidos están los metales oro. el plomo. que son el resultado de la inclusión de partículas. platino y hierro. selenio y telurio con elementos metálicos. en esta parte se dan algunos criterios que nos permitirán identificar en forma preliminar los principales minerales formadores de las rocas sedimentarias. CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES Cuando se trata de clasificación y ordenamiento. a él pertenecen los minerales de los cuales se extrae el cobre. Los elementos requeridos para la identificación preliminar de minerales son: Lente o lupa entre 10 y 20 aumentos. se ha comprobado que las impurezas juegan un papel definitivo en la fosforecencia. inducen también a cambios de color en algunos minerales. sulfatos y los fosfatos: son minerales en cuya composición se incluyen los radicales CO3 NO3 . bismuto. en elementos.

Para que un mineral sea identificado debe cumplir con todas las características contenidas en la tabla. Si usted no puede identificarlo. Ácido clorhídrico diluido. En el caso de la fractura estudie si ésta es concoidal. Tabla para determinar el porcentaje de minerales en una roca. si se desea estimar cuál es el porcentaje de los minerales oscuros en una muestra. etc. si se raya con la moneda de cobre está entre 3 y 4. irregular. Así. ¿Es fibroso? ¿Cuál es la forma geométrica de los cristales?. Fragmento de vidrio de ventana. etc. para ayudar en la determinación de las rocas ígneas que han sido formadas a partir de los minerales. para lo cual son indispensables las nociones de mineralogía descritas anteriormente. ígneas y metamórficas y sus clasificaciones. ¿Efervece con ácido clorhídrico diluído?. con un poco de práctica logrará estimativos muy cercanos. b) Describa si el mineral tiene clivaje. c) Establezca la dureza relativa. Si continúa con la incertidumbre utilice las tablas de una mineralogía descriptiva y aplique todas las características que podría tener este mineral. En caso de mayor dificultad no dude en consultar a un geólogo. d) Analice todas las otras propiedades visibles del mineral. si el mineral se raya con la uña es menor de 2. En las unidades siguientes se describirán las rocas sedimentarias. Lo más importante es establecer el porcentaje de los minerales oscuros o máficos que se encuentran presentes. Hay métodos que se pueden aplicar conjuntamente con las características individuales de los minerales. fibrosa. si se raya con vidrio de ventana es menor de 5. La tabla permite identificar algunos minerales más comunes que conforman las rocas de la corteza terrestre. observe primero cómo están éstos distribuidos y establezca comparación visual con las figuras adjuntas. No se desanime.5 y si no lo raya es mayor que el último valor.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD - Moneda de cobre. Recuerde que el clivaje es la tendencia del mineral a partirse a lo largo de planos de rompimiento. ¿Presenta lustre?. la partición se produce a lo largo de los planos de debilidad y la fractura se efectúa cuando no existe el clivaje. si se raya con la navaja es menor de 5. por ejemplo. partición o fractura. entonces tome una muestra fresca de la roca y compárela con los especímenes del museo geológico o colección de minerales. 38 INGEOMINAS .5 en la escala de Mohs. Metodología: a) Observe si el mineral es coloreado o no.

5 . verde (ligeramente coloreada) impura es negro. pardo. rosado en ocasiones (verde brillante o incoloro). cristales de 8 o 4 lados. 2 planos casi en ángulo recto. 3 planos. Se distingue de la muscovita por el color negro. blanco. se deshoja fácilmente Perfecto. gris oscuro) 7* No es rayado por el vidrio No tiene. Rosado pálido. verde o pardo oscuro. blanco. amarillo. Lustre vítreo Bordes delgados con estrías paralelas profundas como rayas. Cristales muy bien formados. Fractura concoidea Incoloro. pardo). Láminas irregulares foliadas.6* Bueno. colores pálidos (rosa. Se distingue de la calcita en la dureza y que no efervesce en frío con el ácido clorhídrico diluido. Cristales pequeños rómbicos. Se separa en láminas por uno de ellos. 5-6* Mineral y navaja pueden rayarse mutuamente. blanco. blanco. o hexagonal HORNBLENDA Incoloro. PLAGIOCLASA Blanco. MUSCOVITA Negro. Efervesce con el ácido clorhídrico diluido. rosa. hexagonales. Lustre vítreo. Se rompe en rombos perfectos Perfecto. Las impurezas le dan tintes muy oscuros a negro. 2 planos a 120° y a 60° Cristal tabular más largo que el del piroxeno. Rojo. es uno de los minerales formadores de rocas más comunes. perlado o sedoso YESO Notas: * El asterisco significa que el mineral no es rayado por la navaja. 6. Lustre vítreo o perlado Se distingue de la plagioclasa por la falta de estrías en los bordes. Incoloro. a menudo interrumpido.7.5 . 2 planos casi en ángulo recto. 6* Bueno. blanco. azul. blanco (perlado). 1 plano. trapezoedros. Cristales casi rectangulares. amarillo. 1 plano. Generalmente se encuentra en rocas ígneas. (gris. violeta. translúcido. se deshoja fácilmente Muy pobre. 2 planos a 120° Lustre vítreo.5 .Los minerales 2 COLOR DUREZA CLIVAJE OTRAS CARACTERÍSTICAS Cristales bien formados.5 Rayada por la moneda de cobre 2. 5-3 Rayada por la moneda de cobre 6. rojo. 2 . gris (verde. Lustre vítreo. fractura concoidea Cristales laminares foliados hexagonales de color blanco traslúcido. generalmente terminados en puntas piramidales. verde negro. 5 . amarillo) OLIVINO No hay GRANATE Perfecto. isométricos. NOMBRE MINERAL CUARZO Incoloro. no por moneda 2 Rayado por uña del pulgar Perfecto. lustre vítreo y color verde.7* No es rayado por el vidrio. gris (amarillo. INGEOMINAS 39 UNIDAD IDENTIFICACIÓN DE LOS PRINCIPALES MINERALES FORMADORES DE ROCAS . Se rompe en rombos perfectos Bueno 4 planos. blanco. AUGITA Verde o negro (pardo o verde claro incoloro). Perfecto.2. Se distingue de la hornblenda por el clivaje. Lustre vítreo a terroso. CALCITA DOLOMITA Incoloro. pardo. 3 planos. verde opaco). BIOTITA Verde oliva a verde grisáceo (pardo). 6* Bueno. incoloro.5* No es rayado por el vidrio.5 Clivaje 3 Rayada por moneda de cobre 3. Cristal casi rectangular. ORTOCLASA Verde oscuro a negro. Base 2. Los colores entre paréntesis se encuentran con menos frecuencia.4 Rayada por navaja. dodecaédros.

.

lo que ha causado que las rocas que la conformaban hayan sido destruidas. que ha sido arrancado de la superficie de la tierra y posteriormente transportado por suspensión en el agua. erodadas y redepositadas. para la mayoría de las personas. meteoritos y procesos físico-químicos. compactación. una roca es un pedazo de material duro proveniente de la corteza terrestre. En general. que se haya formado por procesos naturales inherentes a la evolución del globo terráqueo y que puede estar compuesta de uno o más minerales. en los sedimentos se deben incluir los de precipitación química y orgánica. 1985) INGEOMINAS 41 UNIDAD . Las rocas sedimentarias se originan de los materiales extraídos de la superficie terrestre por agua. características como color. de igual forma se explicó la composición y minerales que conforman la corteza terrestre. etc. la cual está constituida por rocas sedimentarias. fósiles que contengan.500 millones de años que tiene la Tierra. además de los factores anteriores. su superficie ha sido atacada y erosionada por agua. para su descripción se consideran. glaciares y procesos químicos que la atacan y que constituyen los sedimentos que podemos definir como cualquier material fragmentario orgánico o inorgánico. ciclo que se ha repetido varias veces y que ha dado origen a las rocas sedimentarias. su composición y origen. Para la clasificación de las rocas sedimentarias se tiene en cuenta principalmente el tamaño de las partículas. teniendo características químicas y mineralógicas definidas. ígneas y metamórficas. aire o hielo y acumulados por medios naturales. que son claves importantes para interpretar los eventos geológicos del pasado ocurridos hace cientos de miles y aun millones de años. consolidado. Durante los 4. Para los geólogos el mismo término tiene un significado más profundo y comprende cualquier material. hielo.. Ciclo sedimentario (Tomado de la Tierra el planeta desconocido.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 UNIDAD 3 ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIÓN En las unidades anteriores se expusieron las teorías acerca de la formación. viento. viento. evolución y edad del Universo y la Tierra.

con relación a la formación de las rocas sedimentarias. por lo tanto. no actúa con la misma intensidad en un clima tropical húmedo. La meteorización física o mecánica involucra una serie de procesos que causan la desintegración de las rocas. bien sea química o mecánica. 42 INGEOMINAS . depósito y diagéne- ROCA MADRE DENUDACIÓN METEORIZACIÓN TRANSPORTE DEPOSICIÓN DIAGÉNESIS Esquema de los procesos de formación de rocas sedimentarias. Según Thornbury. en general. La manera como se oxidan las herramientas de hierro expuestas a la intemperie. merecen ser analizados. dilatación. actúa en la superficie y hasta poca profundidad hacia el interior de las rocas. abrasión y liberación de presión. 1969. proceso que se conoce como meteorización. Para algunos autores. aunque en algunos casos puede alcanzar considerable espesor. donde trabaja más la meteorización mecánica. sin que éstas pierdan sus propiedades químicas ori- PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS En la formación de las rocas sedimetarias hay cuatro etapas principales. su estudio permite descifrar de una forma precisa la historia de los eventos que han ocurrido durante su formación a lo largo del tiempo geológico en diferentes partes de la Tierra. aunque brevemente. La meteorización química o proceso de descomposición de la roca. donde predomina el ataque de los agentes químicos.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Los sedimentos al compactarse forman estratos que son capas del mismo material y pueden ser gradacionales. UNIDAD sis. transporte de los sedimentos. Las condiciones climáticas son factores que afectan considerablemente los procesos de meteorización de las rocas pre-existentes y. objetivo primordial de la estratigrafía. la cual. Sus agentes más efectivos son: congelación. ginales. Meteorización Las rocas de la superficie terrestre son sometidas a ataques físicos y químicos por los distintos factores atmosféricos y por actividad orgánica y como resultado se produce la desintegración o descomposición de la rocas en el lugar donde se encuentran. las dos primeras etapas conforman el proceso de denudación. porque la meteorización. que están íntimamente relacionadas al tipo de roca que se va a desarrollar: meteorización. que en un clima frío glacial. cuando está expuesta al agua y gases de la atmósfera o a soluciones químicas. la transforma químicamente. Diagrama que muestra los posibles límites de las regiones morfogenéticas de acuerdo con los promedios anuales de lluvía y temperatura. es un buen ejemplo de como actúa la meteorización química. como se observa en el esquema siguiente.

son transportados simultáneamente todos los tamaños de los sedimentos. mientras que en un clima frío donde el agua puede congelarse y descon- Por ejemplo. llevan los materiales por tracción. Fotos de Dario Mosquera. depende en mayor grado de la cantidad de agua. En general. produciendo los suelos. la meteorización causa la desintegración de las rocas. por la menor inclinación del cauce. que facilitan la vida animal y vegetal. El agua. . se deduce que hay dos áreas donde la meteorización mecánica es mínima: los lugares con temperaturas lo suficientemente altas para que nunca se presente congelación del agua y aquellos donde el frío no permite la descongelación. los efectos de esta etapa se traducen en selección por tamaño y gravedad específica de las partículas y en la forma de las mismas que ocasionan el redondeamiento. depositándose cerca al cambio de pendiente los de mayor tamaño. que tiene lugar Notese la diferencia entre estratos bien seleccionados (Derecha) y un afloramiento mal seleccionado (Izquierda). podemos observar que la meteorización química en los climas cálidos. solución. los limos y las arcillas son llevados a mayores distancias. y a medida que la corriente pierde energía o capacidad de transporte. Transporte y selección de los sedimentos El transporte de los sedimentos es el proceso mediante el cual se retiran de su lugar de origen y son conducidos al sitio de depósito. de Blij y Peter O. J. Muller. el viento los transporta por tracción. saltación. donde la pendiente es pronunciada. ríos u olas. y los sedimentos que posteriormente formarán las rocas sedimentarias.. como ocurre en el caso de los glaciares. bien sea como arroyos. En el caso de los ríos y quebradas. 1993) INGEOMINAS 43 UNIDAD gelarse con facilidad la meteorización mecánica es más activa. Redondeamiento es el pulimento o desaparición de los bordes y esquinas afiladas de fragmentos o pedazos de roca.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 Los dos aspectos climáticos a tener en cuenta son la temperatura y la precipitación anual media. Es importante definir los términos anteriores: selección es el factor por el cual los sedimentos se separan y ordenan de acuerdo a la capacidad de transporte de la corriente. SUPERFICIE DE AGUA FLUJO DE AGUA ARCILLA EN SUSPENSIÓN LIMO SUSPENSIÓN ARENA EN SUSPENSIÓN SALTACIÓN TRACCIÓN SALTACIÓN CARGA DE FONDO Formas en que el sedimento es transportado en una corriente de agua (Tomado del libro physical geography of the global environment. tal como se observa en la figura adjunta. H. Así. suspensión o flotación. saltación y suspensión y los glaciares por tracción y suspensión. que dan lugar a regiones morfogenéticas que tienen comportamientos diferentes en la meteorización de las rocas.

que se ilustra con el chorro de una manguera que transporta pequeñas piedras y arenas sobre el pavimento. la Acción hidráulica es el arrastre por el agua del material suelto. para definir el desgaste de los materiales causado por la acción mecánica generada por fricción y el impacto. cuando el agua que penetra en las grietas se congela causando la disgregación de los materiales. columna dos. En la cuarta columna del cuadro. Es un factor importante en el análisis de gravas y arenas que nos pueden indicar roca origen.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD METEORIZACION Y TRANSPORTE DE LOS SEDIMENTOS 1 Agente (actuante) 2 Proceso de Adquisición (del material) 3 Proceso de erosión 4 Proceso de desgaste (de los materiales) 5 Medios de transporte Agua corriente Acción hidráulica Abrasión Corrosión Atrición Tracción Saltación Suspensión Solución Flotación Solución Tracción Saltación Suspensión Solución Flotación Tracción Saltación Suspensión Tracción Suspensión Agua subterránea Acción hidráulica Corrosión Atrición Olas y corrientes Acción hidráulica Abrasión Corrosión Atrición Viento Deflación Limadura Extracción Erosión glaciar Abrasión Atrición Glaciares Abrasión Atrición durante el transporte. 44 INGEOMINAS . los ríos y quebradas que transportan bloques. cantos y arenas como se observa en la foto siguiente. y es una acción característica de las regiones secas con escasa vegetación. y en la naturaleza. trituración. El cuadro anterior nos ayudará a entender. a causa de los sedimentos que están siendo transportados. La tercera columna se refiere a los procesos mediante los cuales se erosiona la superficie terrestre. rayado y golpeteo que reci- Bloques y gravas transportados por acción hidráulica. Fotografía por Darío Mosquera. La extracción se produce en la base del glaciar y superficie de las rocas sobre las que reposa. La limadura es la forma como adquieren material o sedimentos los glaciares gracias al movimiento de desplazamiento sobre las rocas. distancia y medio de transporte. Vale la pena definir los términos utilizados en el cuadro. Hablamos de abrasión. Cuando el material es arrastrado por el viento se habla de deflación. choque. los procesos de meteorización y transporte de los sedimentos y los resultados de su accionar. debido a que las partículas actúan como martillos sobre la superficie. Mientras que la corrosión es la remoción del material causada por los agentes químicos que desgastan lentamente las rocas. el término atrición tiene que ver con el desgaste que sufren las partículas de los sedimentos debido a frotación. En cuanto a la forma como los agentes adquieren los materiales.

El depósito casi siempre es muy lento. se dice que la roca tiene permeabilidad. Posteriormente.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 El transporte de los sedimentos. columna cinco. por pérdida de agua y compactación. Entre los marinos se presentan los deltáicos. se lleva a cabo. glaciares. de igual forma que en las márgenes y el lecho de los ríos. neoformación reductora. Ambiente de depósito Un aspecto muy importante que hay que tener en cuenta cuando se estudian las rocas sedimentarias es el ambiente de depósito. tiene lugar en tres dimensiones. fenómeno que ocurre a profundidades de 200 a 300 metros. como la compactación y la cementación y que afecta tanto a las partículas minerales como al agua intersticial. cristalización y litificación. se distinguen cuatro etapas que están íntimamente relacionadas con la profundidad y corresponden a: neoformación oxidante. esos depósitos se redujeron a tan solo algunos decímetros de espesor. Los sitios donde ocurre el depósito de los sedimentos son principalmente las depresiones de los océanos. la transformación del sedimento clástico en roca compacta rígida. empuja y arrastra las partículas grandes sobre el lecho de los ríos o superficie de la tierra. lacustres y de cenizas volcánicas. las condiciones físicas. son los lugares donde el viento y las corrientes de agua pierden fuerza. (en Corrales Inmaculada. principalmente debido a la pérdida de poder o energía del medio de transporte o a los cambios de las soluciones químicas. dejando espacios libres entre ellas debido a las diferentes formas que han adquirido al desintegrarse la roca origen y durante el transporte. es decir. se denomina porosidad. Los principales ambientes de depósito son continentales y marinos. En la diagénesis. En estos depósitos se encuentran las diferentes clases de rocas sedimentarias. eólicos. en los primeros se encuentran los depósitos fluviales. 1967. La diagénesis comprende los principales procesos de la formación de nuevos minerales. que rueda. Diagénesis . aunque los grandes deslizamientos de las laderas de las montañas y las avenidas de los ríos pueden en poco tiempo producir grandes acumulaciones. Conocer el citado ambiente de depósito es fundamental. coluviales. según Fairbridge. de plataforma. pueden requerirse varios cientos de años. Durante el proceso de depósito. 1977). quebradas. que comprende la litificación. la suspensión involucra mantener temporalmente las partículas. tanto detríticas como de precipitación química y de acumulación orgánica. Si los poros se encuentran conectados de tal manera que los fluidos puedan circular. Es el proceso que incluye todos los cambios que tienen lugar en los sedimentos después de su depósito. sino que cubre zonas o áreas extendiéndose en forma de capas. cementación y redistribución de materiales y la última etapa. Depósito de los sedimentos Tarde o temprano los sedimentos arrancados y transportados se depositan. Estos vacíos se llaman poros y la relación existente entre el volúmen de los espacios vacíos y el volumen total de poros de la roca. de tal manera que para acumular en el fondo del océano un centímetro de ellos. que predominaban en la cuenca en el lapso de tiempo durante el cual se depositaron los sedimentos. bien sea por: tracción o respuesta a la fuerza del agua o del viento. puesto que esas condiciones ambientales son las que pueden controlar la existencia o no de determinados minerales y combustibles fósiles en las rocas sedimentarias. debido a cambios físicos. o sea. su redistribución. abisales y cañones submarinos. y en la base de las montañas. las cuales se describirán más adelante. cuando el resultado es que los materiales se mueven a saltos y brincos ocasionales se denomina saltación. La pérdida de poder de transporte de las corrientes de agua puede ser causada por la disminución de la velocidad de la misma o por evaporación o desaparición del agua. Se cita el ejemplo del flujo de lodo que arrasó la ciudad de Armero en tan solo unos minutos. químicos y bioquímicos que tienden a la litificación a temperaturas y presiones bajas. Como resultado se presenta la disminución del tamaño de los cantos y granos. sin embargo. en tanto que la solución es llevarlas diluídas y flotación equivale a sostenerlas en la superficie de los líquidos. o sea. grandes lagos y lagunas. químicas y biológicas. Porosidad y permeabilidad de las rocas. Estos dos conceptos son fundamen- INGEOMINAS 45 UNIDAD ben durante el transporte a que están sometidos. entre el medio de transporte. neríticos. el depósito de los sedimentos no se efectúa en un solo punto. En general. y dejó depósitos de varios metros de espesor en las llanuras del valle del río Magdalena. las partículas de los sedimentos se ponen en contacto entre sí.

1977). Esto se conoce como el principio de la horizontalidad original o Ley de la Horizontalidad.J de Biil y peter O. Diagrama que muestra la relación entre cemento (Blanco). secuencia. es decir. y de la identificación. etc. Cuando hay comunicación entre poros (A) hay permeabilidad. éstas se han depositado sobre superficies irregulares e inclinadas. se efectúa en las fosas oceánicas. en la mayoría de los casos. pueden alcanzar. los depósitos que se localizan en las laderas de las montañas. Los sedimentos una vez depositados se endurecen o litifican mediante cementación. b) Diagrama que muestra la compactación de los sedimentos. localmente. tanto vertical como horizontal. notese la pérdida parcial de porosidad. En la aplicación de la ley anterior hay algunas excepciones. ¿qué tan pronunciadas son las pendientes del fondo de esos lagos y océanos? En realidad los dibujos y gráficos que las representan casi siempre exageran la pendiente. lagunas. las más antiguas se depositaron primero y las más modernas están encima de las anteriores. sucesión cronológica y distribución geográfica de los sedimentos. ESTRATIGRAFÍA La estratigrafía es la rama de la geología que estudia y describe los estratos. playas. Esquemas tomados de physical geography of the global environment. Notese como el cemento rellena los espacios porosos. ríos. Una de las definiciones más completas es la empleada por Weller. inclinaciones de hasta 30 grados. así. deltas. en un sentido más amplio. en los canales de los fondos de los ríos. 1960. Pero. por lo tanto. cartografía y correlación de las unidades estratigráficas de las rocas”. las capas de sedimentos. lo cierto es que la inclinación es muy leve y podríamos decir que los fondos de esas grandes cuencas son horizontales y. En estos casos las capas no tienen espesor uniforme. Se ha podido establecer que casi siempre cuando el espesor de las capas de rocas sedimentarias cambia en corta distancia. Diagrama simplificado que muestra granos detríticos de cuarzo (En marrón) y poros (En azul). Muller. que es el resultado del proceso de precipitación química de materiales que llenan los espacios que han quedado libres entre los granos de los sedimentos al depositarse. sin embargo. y fragmentos de fósiles (En azul). granos de cuarzo (En marròn). Ley de la Horizontalidad Original El depósito de las rocas sedimentarias. expulsando un buen porcentaje de los fluidos. (en Corrales Inmaculada. para quien la estratigrafía “es la rama de la geología que trata del estudio e interpretación de las rocas sedimentarias y estratificadas. Esta relación se conoce como Ley a) Diagrama que muestra el proceso de compactación de los sedimentos. de una manera general. piedemontes.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD tales en los estudios de exploración y explotación de petróleos y aguas subterráneas. ahora se analizará dos de sus leyes fundamentales que son: Ley de la horizontalidad original y la Ley de la superposición. estudia la génesis. generalmente agua. No hay permeabilidad debido a que los poros no estan interconestados. descripción. o mediante compactación que es la pérdida de volumen. deben acumularse en forma horizontal. Se ha establecido cómo se originan las rocas sedimentarias. causada por el peso de los sedimentos que se van depositando encima y que hace que los espacios entre los granos disminuyan de tamaño mientras que las partículas se acomodan mejor. Ley de la Superposición En una sucesión poco deformada de capas de rocas sedimentarias se puede observar que el orden de superposición de las capas es el mismo de su depósito. lagos y océanos. H. contenidos entre los poros. 1993) 46 INGEOMINAS .

o todos al mismo tiempo. En esta fotografía tomada por Darío Mosquera se observan las capas inclinadas al compararlas con las de arriba se ve claramente la diferencia. Capas y estratos de rocas Las rocas sedimentarias se depositan en capas rocosas cuyas características físicas y químicas pueden cambiar en forma gradual o abrupta. Este afloramiento localizado en la Carretera Oiba-Barbosa. Al utilizar la ley de la superposición para descifrar la edad relativa de la rocas. o los colores. de tal manera que las más jóvenes están debajo de las más antiguas. se llama estrato rocoso o simplemente estrato.. en muchos sitios la dinámica interna de la Tierra ha logrado voltear totalmente las capas de rocas. La irregularidad en la disposición de las capas. etc. en general. sin embargo. es decir. Santander es un buen ejemplo de la ley de la horizontalidad y de la de superposición. se debe a una falla normal las cuales serán descritas mas adelante. es decir. bien sea el tamaño del grano. teniendo en cuenta que capas con contenido faunístico diferente. además se observan intercalaciones entre niveles de arenas (Capas claras) y niveles de arcillas (Capas oscuras). la ley de superposición fue utilizada para calibrarlos y sirvió de apoyo para comprobar la evolución de las especies. reflejó cómo una forma simple de vida puede cambiar con el tiempo a formas más complejas. o la composición. INGEOMINAS 47 UNIDAD . los fósiles son los mejores indicadores de la edad de las rocas que los contienen. Aunque. parte central de la foto. que en ellas puede variar. En estos casos el contenido faunístico (fósiles) en los diversos estratos servirán para definir la edad. Foto de Dario Mosquera. o su forma o redondez. Cuando una capa de roca de cualquier espesor se puede separar visualmente de las que se encuentran depositadas tanto arriba como debajo de ella. ésta se aplica muy bien en áreas planas. son de distinta edad.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 de la Superposición y es uno de los hechos que sirve a los geólogos para establecer la edad relativa de las rocas sedimentarias. La separación de dos estratos rocosos es causada por cambios en el material depositado o por ruptura de la secuencia de depósito o por ambos. Nótese como los estratos permanecen en estado horizontal.

tablas de porcentajes de minerales. como conchas o esqueletos. formando las rocas sedimentarias químicas. facilita la circulación subterránea de agua que casi siempre lle- Arenisca Limolitas Arcillolitas Nombre de las rocas sedimentarias clásticas. las soluciones pueden precipitarse como materiales sólidos que cementan o taponan los poros. las muestras de mano obtenidas de las rocas.062 mm Arena 0. cuyos restos. va en solución iones de minerales que se han formado por las reacciones químicas durante la meteorización.004 mm Limo 0. animales o vegetales. como se dijo en el párrafo anterior. físico-químicos y orgánicos. se encuentran los procesos orgánicos. ácido clorhídrico diluído. Por último. En consecuencia. Las rocas sedimentarias se identifican y clasifican inicialmente en el campo y posteriormente mediante estudios de laboratorio. etc. pueden estar marcando cambios abruptos o muy sutiles de los lechos o capas rocosas. en ellas es fácil distinguir las partículas que las conforman. en mecánicos. Cuando una capa de sedimentos arenosos (tamaño de granos de arena) se endurece antes que otra con las mismas características se deposite encima de ella. como el material UNIDAD Tamaño Partícula Nombre Mayor que 256 mm 256 a 64 a 4 2 a a 64 mm 4 mm 2 mm Bloque Guijo Guijarro Gránulo 0.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Las superficies que separan los diversos estratos rocosos se llaman planos de estratificación y.004 mm Arcilla 0. la sal común. TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS La mayoría de los autores dividen los procesos que dan origen a la formación de rocas sedimentarias. La gran permeabilidad que presentan las rocas clásticas. Es por esto que en las construcciones siempre se “fraguan” las placas de los pisos y techos sin interrupción. o en la composición de los mismos o por una pausa en la continuidad del depósito. En general. Los primeros forman rocas a partir del depósito de sedimentos obtenidos y transportados por medios mecánicos. granulometría y color. Al cambiar las condiciones químicas prevalentes en los fluidos que llenan los poros de la roca. que se generan a partir de seres vivos. En el laboratorio se elaboran secciones delgadas que son observadas en el microscopio petrográfico con luz normal y luz polarizada. los planos de estratificación se forman de muchas maneras. 48 INGEOMINAS . Veamos con más detalle una de estas causas. llamándose rocas detríticas. las cuales provienen en su gran mayoría de rocas pre-existentes. por ejemplo. según el tamaño de los sedimentos que las originaron. en el primer caso. se forma un plano de estratificación. al presentarse un cambio del tamaño del grano de los sedimentos. Según Wentworth. inmediatamente después de ser depositadas.062 a Menor que Tamaño de las partículas de los sedimentos y el nombre genérico que recibe cada clase. se reconocen utilizando la lupa (10 a 20 aumentos). algunas muestras son analizadas químicamente en forma cualitativa y cuantitativa y en algunos casos por microsonda (microscopio electrónico). 1922. por ejemplo. se acumulan dando lugar a sedimentos calcáreos. podemos definir cemento. observándose como resultado que la unión de las dos no queda bien pegada facilitándose la formación de fracturas a lo largo de esa unión. Los procesos físico-químicos son los que involucran precipitación de sustancias que han sido transportadas en disolución y reacciones químicas entre ellas. en el primer caso. Sedimento originario Cantos y bloques Grava y gravilla Arena Limo Arcillas Roca sedimentaria Brecha sedimentaria Conglomerado Rocas clásticas o Detríticas Una roca sedimentaria clástica es aquella que está compuesta principalmente por fragmentos que han sido obtenidos o arrancados de rocas pre-existentes y que han sido transportados mecánicamente al lugar de depósito. Este caso lo podemos asimilar al de una capa de concreto que se ha dejado secar antes de colocarle otra encima. y a carbones en el segundo.

guijos y guijarros pueden ser gravas si son redondeados y gravillas si son angulares. conglomerados. Las arenas. Las rocas sedimentarias clásticas más comunes. Los granos de los limos son de un tamaño menor que la arena y. Cuando se tienen en cuenta. Los conglomerados son rocas compuestas por cantos redondeados o gravas embebidos dentro de una matriz de arena. impidiendo que se desintegren. Tanto las brechas sedimentarias como los conglomerados. tienen los cantos lo suficientemente grandes para que se pueda determinar su composición. Conglomerado del Valle del Cauca tomado del Museo de INGEOMINAS. constituyendo un marco sólido y rígido. las rocas clásticas en general siempre tienen algo de porosidad. reduciendo o acabando la porosidad y permeabilidad. Es de anotar que el cemento casi nunca rellena totalmente los poros. limos o arcillas y que rellena los espacios entre los cantos angulares. además. otros factores como la redondez o angularidad de las partículas. dependiendo del tamaño de la partículas que las originan se clasifican en: brechas sedimentarias. Una brecha sedimentaria es una roca compuesta principalmente por cantos o bloques angulares que tienen los bordes y las esquinas cortantes y se encuentran “flotando” o embebidos entre una matriz que está compuesta de arena. ni se sienten entre los dedos. aunque no son visibles a simple vista. por su parte.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 sólido que se precipita entre los poros y mantiene los granos o partículas juntos. sin importar su tamaño. lo cual origina la textura clástica. tienen los granos visibles a simple vista y se pueden palpar al estrujarlos entre los dedos. INGEOMINAS 49 UNIDAD . Como consecuencia. En una roca sedimentaria clástica los granos o partículas que la constituyen se encuentran unidos por cemento. como puede observarse en el cuadro siguiente. El origen de sus can- Brecha sedimentaria de Ubala-Cundinamarca. Para muchos autores los limos y las arcillas conforman la clase denominada lodo. Las arcillas son los sedimentos que presentan el grano más pequeño y no se pueden sentir por ninguno de los dos métodos anteriores. La cementación puede ser parcial o total. areniscas y arcillolitas. En las rocas sedimentarias el cemento suele ser calcáreo (minerales de calcita) o silíceo (minerales de sílice) y en algunos casos es óxido de hierro. limos o arcillas. pueden palparse entre los dientes. los cantos.

están compuestas principalmente por cuarzo y arcillas. Carretera Bogotá-Villeta. o anaranjado y rojo. cantos ígneo. 50 INGEOMINAS . cuyas partículas o granos son del tamaño limo. tos puede ser cualquiera. Cuando las arcillolitas y limolitas se presentan en estratos muy delgados se dice que tienen fisilidad y se denominan con el nombre de shale (lutitas). metamórfico o sedimentario. El cemento puede ser calcáreo. Las areniscas son principalmente blancas con alto contenido de granos de cuarzo. bien sea único o consistentes en una mezcla en cualquier proporción de las rocas anteriores. Los estratos muy delgados se pueden observar gracias a ligeros cambios en la coloración y a su presentación en escamas. A la matriz se aplican las mismas consideraciones. cuyo tamaño varía desde la cabeza de un fósforo hasta aquellos que tan solo pueden verse con un lente de diez aumentos. silíceo o de óxidos de hierro. Sus granos no pueden verse a simple vista. Rocas sedimentarias químicas Las rocas sedimentarias químicas están constituidas por materiales que se han precipitado directamente de las soluciones. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Las areniscas están formadas por granos. Las areniscas en general se conocen como rocas de grano medio.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD rocas es frecuente observar que la superficie meteorizada tiene un color diferente a la roca fresca del centro. Las limolitas. resultando una roca bastante compacta. Sección delgada de una arenisca. Brechas sedimentarias y conglomerados se consideran rocas de grano grueso. En este tipo de Las arcillolitas son rocas clásticas compuestas principalmente de arcillas. Si el fe- Intercalaciones de areniscas con limolitas negras. por ejemplo. Microfotografía tomada por DianaJiménez. En la mayoría de los casos los granos se mantienen juntos gracias al cemento. Sección delgada de un conglomerado. Microfotografía tomada por DianaJiménez. pero también sus colores varían entre amarillo. cuando éste no está presente la roca es deleznable. tienen un carácter masivo y pueden ser casi de cualquier color.

El chert raya el vidrio y se deposita en capas como otras rocas sedimentarias. es muy dura. las calizas. via Bogotá-Villavicencio.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 Arcillolitas laminadas intercaladas con capas delgadas de arenisca de tono claro. INGEOMINAS 51 UNIDAD . Una manera especial de reconocer las calizas es porque se rayan fácilmente con la navaja y efervescen cuando se les deja caer unas gotas de ácido clorhídrico diluido. nómeno ha sido causado por cambios en la presión y la temperatura o por la evaporación de los líquidos o porque dos soluciones se mezclan. formada por el mineral dolomita. Este tipo de rocas se llama evaporitas. El chert es el típico ejemplo de las rocas sedimentarias químicas. se dice que la causa es inorgánica. Pero si ha sido causado por la acción de organismos vegetales o animales. que con frecuencia reemplaza la calcita en las calizas. Santander. mientras que su color varía desde el negro al gris y al blanco. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Tomada del Museo de INGEOMINAS. Con frecuencia es posible observar en ellas fósiles de conchas y corales marinos. se habla de rocas sedimentarias químicas originadas por organismos. Aunque la dolomita se raya fácilmente con la navaja. compuesta enteramente por sílice. El color generalmente es blanco a amarillo claro. intercreciendo e interfiriéndose unos con otros. Bloque rodado. cuando son producidas por algas o corales marinos. de granos muy finos. Existen muchas otras rocas de origen químico. generando la textura cristalina. no efervesce con el ácido clorhídrico diluido. En el caso especial de la evaporación de los fluidos. pero no son tan frecuentes en la naturaleza. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Las calizas son rocas compuestas de partículas de carbonato de calcio. Fotografía tomada por Darío Mosquera. carretera Barbosa-Oiba. Fotografía de un Chert recolectada en GuatavitaCundinamarca. Ellas pueden ser clásticas o químicas. de las calizas fosilíferas de la Formación San Gil. aunque la mayoría de ellas son oscuras. y se rompe con un aspecto como el de los vidrios con fractura concoidal. aunque las impurezas pueden oscurecerlo hasta el negro. En el primer caso podemos citar la sal común y en el segundo. cementadas entre sí. Otra roca sedimentaria de origen químico es la dolomita. Las variedades de color gris oscuro a negro han sido llamadas pedernal. dependiendo del proceso de su formación y su grano varía de grueso a fino. se forman rocas a partir de cristales que tienen un ordenamiento especial. Sección delgada de una caliza microbioesparítica.

arcillas para ladrillos. gravas y agregados pétreos. Catatumbo. Cesar. principalmente petróleo.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA La tiza o creta es una caliza de grano muy fino de aspecto terroso. Entre las más conocidas de ellas podemos mencionar el carbón. la cual está fundamentada en el tamaño de las partículas. Pacífica. asociados a ellas se encuentran depósitos energéticos. aunque no efervesce con ácido clorhídrico. Rocas sedimentarias orgánicas Como su nombre lo dice. la tiza o creta y las diatomitas. el tamaño de las partículas o granos. Así mismo. Cauca. etc. Los Llanos Orientales. hierro. Para un conocimiento más profundo se sugiere remitirse a tratados especializados sobre sedimentología y rocas sedimentarias clásticas y químicas. cubren aproximadamente el 70 a 80% del territorio del país. Cubriendo el Escudo de las Guayanas y la región del Nudo de los Pastos . los aluviones de los grandes ríos y quebradas depositados sobre rocas ígneas y metamórficas cubren grandes extensiones. que se forma por la cementación de las partes duras de las conchas de los microorganismos marinos que vivieron flotando. químicos y orgánicos que se han descrito anteriormente. su compactación o litificación. en el mar territorial. Tomada del Museo de INGEOMINAS.Popayán. poco pesadas. etc. Es de entender que a mayor profundidad del enterramiento resulta un mayor grado de consolidación. se encuentran delgadas coberteras de rocas sedimentarias que tienen amplia extensión en superficie. blanca a ligeramente coloreada. Valle Inferior. En el presente caso. El carbón es una roca formada a partir del enterramiento y la consolidación de restos de plantas acumuladas en la superficie terrestre. aislantes. Se utiliza industrialmente como absorbente. Caribe y. Amagá. sal. Para el ordenamiento de las rocas sedimentarias existe en realidad un buen número de clasificaciones que varían de acuerdo con los parámetros utilizados en ellas. UNIDAD Fotografía de una Diatomita recolectada en Madrid-Cundinamarca. las rocas sedimentarias son de gran interés teniendo en cuenta que asociados a ellas se encuentran recursos minerales no renovables de gran importancia para la economía del país: calizas.Amazonas. Las regiones donde presentan mayor espesor y continuidad lateral han sido denominadas cuencas sedimentarias. que se caracterizan por haber sido sometidos a erosión y transporte antes de depositarse. Su color varía de blanco a amarillo claro y tiene el aspecto de la tiza. suaves. Patía. yeso. 52 INGEOMINAS . Medio y Superior del Magdalena. abrasivos y en la industria de los explosivos. compuestas por organismos silíceos llamados diatomeas. que de una manera general y de oriente a occidente corresponden a: Putumayo . Ranchería. son aquellas que están formadas casi exclusivamente por restos de plantas o animales. algunas de ellas tienen en cuenta la composición mineralógica. Las coquinas son rocas compuestas totalmente por fósiles o pedazos de ellos. De igual manera. minerales y rocas industriales tales como piedras de enchape. Industrialmente se utiliza para escribir en los tableros. la cuenca de Colombia y San Andrés y Providencia. el origen. por ejemplo. Cordillera Oriental. En general están pobre a moderadamente cementadas y son friables y porosas. En edad van desde el Cámbrico hasta el Reciente (Holoceno). que se muestran en el mapa adjunto. gas y carbón. LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA Las rocas sedimentarias en Colombia son las más ampliamente distribuidas. Desde el punto de vista económico. Tanto en las cuencas como en las coberteras se depositaron sedimentos detríticos. industrias químicas y artesanías. Existen varios tipos de carbón dependiendo de la clase de plantas que lo originan y el proceso de enterramiento a que son sometidas aquellas. las coquinas. filtros. la forma de las mismas. tan solo se menciona una de las más sencillas. Las diatomitas son rocas porosas. Así.

Acumulación de conchas. Precipitación inorgánica por evaporación de aguas (marinas). depósitos de conchas de microorganismos marinos o reemplazamiento de otros minerales por sílice en rocas existentes. Precipitación orgánica o inorgánica. organismos marinos. Depósito de conchas de microorganismos marinos o de agua fresca Depósito de conchas de microorganismos marinos. enterramiento. Nótese que el mineral más abundante en estos procesos es la calcita (carbonato de calcio). destilación parcial de plantas. * Composición y origen de algunas de las rocas químicas orgánicas e inorgánicas más conocidas. COQUINA DIATOMITA TIZA Carbonato de calcio Sílice opalina Carbonato de calcio DOLOMITA Carbonato de calcio y magnesio Cloruro de sodio SAL YESO Sulfato de calcio (hidratado) CALIZA Carbonato de calcio CHERT Sílice Precipitación inórganica. A veces partículas retrabajadas por el oleaje antes de consolidarse.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 ROCAS SEDIMENTARIAS QUÍMICAS Y ORGÁNICAS (Las más conocidas) NOMBRE DE ROCA CARBÓN COMPOSICIÓN Vegetales diversos ORIGEN Depósito. INGEOMINAS 53 UNIDAD . Precipitación inorgánica o reemplazamiento de Ca por Mg. Precipitación inórganica por evaporación de aguas saladas.

3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA 54 UNIDAD INGEOMINAS .

371 kilómetros. por lo tanto. la llamada granitización. cuyo objetivo en esta unidad es apenas iniciar al interesado en el proceso de formación y establecer las evidencias que lo soportan. b) Transporte del mismo en el interior de la Tierra. constituyen una de las tres grandes familias en que se dividen las rocas de la corteza terrestre. Sin embargo. debajo de las rocas sedimentarias. las evidencias que han encontrado los geólogos en el campo y en los experimentos efectuados en los laboratorios de los diversos centros investigativos. CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA Las minas y pozos petroleros que han profundizado en las investigaciones de la corteza terrestre. varios autores consideran dentro del proceso por el cual se generan algunos granitos. El estudio detallado de estas etapas está fuera del alcance de este libro. Para llegar al estado físico en que vemos las rocas ígneas en la superficie. además. permiten establecer muchos de los procesos que tienen lugar a gran profundidad debajo de la corteza terrestre. aquí catalogada como un proceso de metamorfismo. cuyo nombre proviene del latín ignis. acompañados por reacciones que se llevan a cabo a grandes temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. hoy pueden ser encontradas y observadas directamente en muchas partes de la superficie terrestre. La formación de las rocas ígneas involucra procesos muy complicados. y hasta hoy no ha sido posible ni visitar ni muestrear el interior de nuestro planeta. cuando se han efectuado perforaciones profundas. Téngase en cuenta que el radio terrestre es de 6. ha sido necesario que se desarrollen por lo menos. Para una mayor ilustración se recomienda al lector referirse a los textos de petrología ígnea. tan solo hemos arañado la superficie. de tal forma que hasta la fecha no ha sido posible que el Hombre observe los citados procesos. ya sea investigativas o en búsqueda de recursos geológicos. para formar las rocas ígneas que hoy en día adornan los paisajes de la superficie de nuestro planeta. 1989. lejos de la superficie. La rama de la geología llamada geofísica ha Fotografía del cono activo del Volcán Galeras. Tomada del Mapa de Amenaza Volcánica del Galeras (1997) INGEOMINAS 55 UNIDAD . se ha demostrado que ellas se encuentran. Es importante anotar que algunas rocas ígneas se forman en superficie o a poca profundidad al enfriarse el magma generado en el interior de la Tierra. palabra que traduce fuego. a duras penas llegan en algunos casos hasta algo más de 8 kilómetros de la superficie. físicos y químicos. Aunque algunos de estos tipos de rocas se forman a grandes profundidades. cristales grandes y casi siempre sus componentes cuentan con minerales poco comunes en las rocas sedimentarias. Por otro lado.ROCAS ÍGNEAS 4 UNIDAD 4 ROCAS ÍGNEAS INTRODUCCIÓN Las rocas ígneas. c) Enfriamiento y consolidación del magma. Esta clase de rocas presenta generalmente colores vivos. con frecuencia. tres etapas principales a saber: a) Generación del magma.

definido como material rocoso móvil y fluido. físicas. Las evidencias astronómicas.5 mm. El hierro sería el principal componente y estaría acompañado por cantidades menores de níquel. Los resultados de los estudios geofísicos han demostrado que la corteza no es una capa rocosa sólida de espesor continuo. que ocurre naturalmente. La refracción y reflexión de las ondas sísmicas nos indican que el manto tiene varias capas concéntricas. lo marca la denominada discontinuidad de Mohorovicic (MOHO). FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS Las rocas ígneas se forman al enfriarse el magma. con un espesor que varía entre unos 5 y 50 kilómetros. están basadas en la composición de los meteoritos y en la velocidad de revolución y rotación del planeta.900 kilómetros de espesor y el núcleo. que es una especie de piel para ella. Además. Por lo anterior. El límite entre la corteza y el manto. se encuentra la zona donde el magma es generado o existe una zona donde las rocas son más plásticas que las de abajo y las de arriba.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD distancia de la superficie. geológicamente hablamos de corteza continental y corteza oceánica. generado en el interior de la Tierra y que es capaz de penetrar o intruir a la fuerza las capas rocosas. y basados en los conocimientos actuales. se cree que a unos 100 kilómetros de FANERÍTICAS Muy grueso Grueso Fino AFANÍTICAS Microcristalinas Criptocristalinas > 30 mm.451 kilómetros de radio. Se ha comprobado que la corteza continental es rica en rocas con alto contenido de sílice y aluminio. sino que debajo de los continentes es más gruesa que debajo de los océanos y que las ondas sísmicas se transmiten más rápidamente en la corteza debajo de los océanos que en aquella debajo de los continentes. que posiblemente esté constituido por metales y donde se cree que está generándose el campo magnético. son bastante aceptadas por toda la comunidad científica. se ha afirmado la teoría que el corazón de la Tierra está compuesto de metales y no de rocas. 30 . podido estudiar indirectamente ese desconocido interior y nos ha proporcionado teorías acerca de su composición. comunmente de- nominada sial. El manto es considerado por muchos autores como una capa de rocas sólidas. A partir de evidencias astronómicas. En la parte oceánica las rocas presentan más alto contenido de sílice y magnesio y se le denomina sima. Recordemos que en el capítulo correspondiente a la formación de la Grano sólo reconocido al microscopio No se reconoce el grano ni al microscopio petrográfico Tamaño de los cristales de las rocas ígneas 56 INGEOMINAS . o salir a la superficie y derramarse sobre ella. bien sea continental u oceánica. < 2 mm. Las evidencias recogidas por la geofísica establecen que la Tierra se puede dividir en tres grandes zonas: La corteza o capa exterior. Las teorías expuestas por los geólogos respecto de la composición del interior de la Tierra. Corte esquemático del interior de la Tierra. que podrían clasificarse como las rocas ígneas más pesadas que existen. que está compuesta principalmente por rocas ultramáficas. como las peridoditas (rocas ferromagnesianas con olivino y piroxeno). el manto con 2. geológicas y geofísicas. el núcleo tiene 3.

De acuerdo a la profundidad con relación a la superficie terrestre. se encuentran en la superficie rocas ígneas compuestas por distintos minerales? La respuesta se basa en los fenómenos o procesos conocidos como diferenciación y asimilación. Bowen a comienzos del siglo XX. Para aquellos que han tenido la oportunidad de ver diversos tipos de rocas ígneas. por lo general. quien comprobó en el laboratorio que cuando un magma se enfría. surge entonces una pregunta. La otra causa principal para la formación de distintas clases de rocas ígneas a partir de un magma original es la asimilación o proceso por el cual el magma se va contaminando o adquiriendo componentes de las rocas que forman las paredes de la cámara magmática. emplazado o intruído el magma para enfriarse. aunque por la profundidad de su localización. convirtiéndose el magma original en un líquido más rico en sílice. que actúan sobre el magma original de una composición determinada. como se le denomina al orden de cristalización de los minerales. Más específicamente. son más complicadas que esta breve explicación. b. presentan cristales de granos finos a microcristalinos. éstas se dividen en faneríticas. ¿cómo. cuando los crista- Las rocas ígneas volcánicas se derivan del enfriamiento relativamente rápido del magma y a poca profundidad o en la superficie terrestre. las rocas ígneas se clasifican en plutónicas y volcánicas. y afaníticas. . Separación de minerales por sedimentación cristalina (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. 1999) INGEOMINAS 57 UNIDAD les de sus minerales tan solo se reconocen al microscopio. con enfriamiento lento del magma y su principal característica es poseer cristales de minerales que varían en tamaño entre medio y grueso. c) nos ayudan a comprender el proceso de diferenciación. La diferenciación es el proceso en el cual los distintos componentes de una mezcla se separan. De acuerdo con el tamaño de los cristales de las rocas ígneas. La diferenciación fue estudiada y demostra- A medida que avanza el proceso de diferenciación. posiblemente. Indudablemente la serie de Bowen. A simple vista se caracterizan por cristales finos a muy finos. en la cual tiene lugar el proceso de enfriamiento del magma. Esta última relación se explica mejor en la tabla adjunta. o de material que ha sido arrojado al aire por los volcanes. pudimos establecer que el interior de la misma se encuentra a grandes temperaturas que permiten la existencia de magma. Las ilustraciones (a. Pero. Tarbuck y Lutgens.ROCAS ÍGNEAS 4 Tierra. a partir. las presiones de confinamiento son tan elevadas que no siempre permiten la fusión. los minerales que posean los puntos de fusión más elevados forman sus cristales primero que aquellos con puntos de fusión más bajos y comienzan a caer hacia el fondo de la cámara magmática o lugar donde se ha almacenado. las rocas extrusivas son las que han solidificado de magma que sale a la superficie. de una misma clase de magma. mientras que las rocas volcánicas. Las rocas ígneas plutónicas son formadas a considerable profundidad. da por N. los cristales de los minerales ferromagnesianos y los ricos en calcio se van separando. Muchos autores denominan las rocas ígneas volcánicas como rocas extrusivas y las plutónicas como intrusivas. L. aquellas en que los cristales de sus minerales se pueden reconocer a simple vista.

4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS Como casi siempre en la mayoría de las ciencias. Plutón. Es obvio que este proceso de asimilación tiene sus límites. El desarrollo de estos dos principales procesos. las cuales pueden fácilmente fundir las paredes de la cámara magmática y. que están conformadas por materiales preexistentes. (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. es conveniente mencionar algunas de las razones y evidencias que tienen los geólogos para considerar que las rocas plutónicas se han formado a partir del enfriamiento del magma. 1999) Un magma original se encuentra a muy altas temperaturas. e. seguramente acompañados de reacciones más complicadas. nombre que proviene del dios del interior de la Tierra. (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. El clásico ejemplo de asimilación sería introducir un cubo de hielo en un café caliente. a este respecto podemos citar lo siguiente: a) Estudios experimentales han demostrado que la mayoría de los minerales que componen las rocas ígneas plutónicas. por la manera como se interrelacionan entre sí los cristales los cuales forman una especie de mosaico y no presentan poros o espacios. en general. de la mitología griega o romana y es el caso de las rocas plutónicas. así mismo. tan solo se pueden formar a altas temperaturas. Tarbuck y Lutgens. causar desprendimiento de bloques de las rocas adyacentes. Éstas se diferencian de las rocas sedimentarias. seguramente mucho más ricas en sílice que en ferromagnesianos y que al fundirlos los asimila (d. Sin embargo. durante su recorrido hacia la superficie. En el ejemplo del café hay un momento en que si le agregamos más cubos de hielo estos no se disuelven debido a que el café se ha enfriado totalmente. los nombres de los diversos elementos que las componen vienen. el hielo se deshace y el café se vuelve más claro o diluido enfriándose parcialmente. 1999) 58 INGEOMINAS . f). Asimilación de la roca huesped Formas por medio de las cuales se altera un cuerpo magmático. Sección dereacción de Bowen. Tarbuck y Lutgens. dan como resultado la generación de rocas ígneas formadas por mezclas diferentes de minerales.

los experimentos de laboratorio. roca ígnea plutónica llamada granito puede fundirse a 700 grados centígrados de temperatura cuando involucramos al proceso agua a alta presión. d) Las rocas adyacentes. Se considera que el factor tiempo es fundamental en el citado proceso. Lo que se ha obtenido es tan solo algunas rocas artificiales con los componentes del granito. e involucrando los mismos materiales. Algunas rocas plutónicas presentan a la vista una incipiente formación de capas. estos cuerpos de roca se llaman plutones si conservan la forma de burbuja. Un ejemplo que puede ayudar a visualizar este tipo de problema. sugiriendo que al enfriarse “flotaron” en el magma. los procesos que involucran silicatos se desarrollan muy lentamente y aún se desconoce cuál es el papel que juegan la presión del vapor de agua y los gases en la cristalización de las rocas plutónicas. son de carácter masivo y los cristales de los minerales que los conforman son lo suficientemente La forma como se ensamblan o se unen entre sí los cristales de los minerales de este tipo de rocas. durante las erupciones volcánicas. como aquellas de las rocas sedimentarias. si no existe agua.ROCAS ÍGNEAS 4 c) Se ha podido observar evidencias. de rompimiento causado por la penetración (intrusión) de magmas en ellas. la fusión tiene lugar tan solo cuando la temperatura alcanza varios cientos de grados centígrados más. al reproducir las condiciones de presión y temperatura a las que se formarían algunas de las rocas plutónicas. en rocas pre-existentes. De acuerdo con la forma que adquieren al enfriarse en profundidad. lo que implica gran profundidad de enterramiento. ya que una roca plutónica podría requerir hasta más de un millón de años para enfriarse lentamente. Los lopolitos son fundamentalmente cuerpos con la misma forma de los lacolitos. pero a los cuales se les ha hundido la parte central debido al colapsamiento de los sedimentos y demás rocas que se encuentran encima de ellos. Desde el punto de vista químico. especialmente en las áreas de contacto con las rocas plutónicas. grandes para ser observados a simple vista. generalmente. formando “aureola de contacto” (f). presentan forma lenticular y la superficie inferior casi plana con carácter circular y con un diámetro no mayor de 8 kilómetros y un espesor que varía desde algunos pocos hasta cientos de metros. Santander. constituye cerca del 60% de ella y está presente en todos los tipos de rocas) y en menor proporción algunos pocos minerales oscuros llamados máficos. han logrado ayudar al entendimiento del proceso de formación de las rocas ígneas. se llama textura cristalina. INGEOMINAS 59 UNIDAD b) Muchos de los minerales componentes de este tipo de rocas. y permitir la producción de cristales grandes. Fotografía por Darío Mosquera. se presentan “horneadas” (metamorfoseadas). Esta composición rige tanto para las rocas plutónicas como para las volcánicas. el feldespato (el más abundante mineral en la corteza de la Tierra. otras tienen sus cristales alineados en forma casi paralela. pero aún no han podido crear o producir una roca ígnea artificial igual al granito. Los principales minerales que componen las rocas son el cuarzo (SiO2). lacolitos cuando intruyen las rocas concordantemente. Sin embargo. Afloramiento de roca ígnea plutónica. Por otro lado. . antes que escapen. pero con el grano muy fino. solamente se forman a altas presiones. Granito de Pescadero. se puede analizar cuando en los laboratorios se ha demostrado que la Las rocas plutónicas en el interior de la Tierra se encuentran en grandes masas en forma de burbujas y el tamaño de su sección puede variar entre algunos cientos de metros cuadrados a varios cientos de kilómetros cuadrados y pueden extender sus “raíces” varios kilómetros debajo de la superficie.

los cuerpos rocosos plutónicos no presentan la característica forma de burbuja. se han elaborado tablas que ayudan a su clasificación. metros de profundidad. Desde el punto de vista geológico. por lo tanto. A diferencia de lo que ocurre en las cámaras magmáticas profundas. sin embargo. forma y relaciones con las rocas de sus alrededores. Para nuestro caso. 1992 60 INGEOMINAS . o siguen la dirección de las capas de las rocas que intruyen. Los tres factores anteriores. Si los afloramientos de una roca ígnea plutónica llegan a ser mayores de 100 kilómetros cuadrados de extensión. éstas son mucho más pequeñas. los cuerpos de rocas intrusivas son muy importantes en la corteza terrestre y se conocen como estructuras intrusivas. En general. 1. Los cuellos volcánicos son estructuras intrusivas que se forman al solidificarse el magma en la parte correspondiente al “conducto” de un volcán. sino que más bien son alargados o tabulares. de tal manera que el magma se enfría y se solidifica rápidamente. que se encuentran cortando las capas de las rocas adyacentes. la parte exterior de la corteza terrestre está a más baja temperatura. que incluye los aspectos geométricos y las relaciones entre los cristales que la componen. mientras que los silos son concordantes. algunas rocas plutónicas se enfrían a tan solo unos pocos kiló- Dique Enjambre de diques Rocas superiores deformadas y erodadas Lacolito Lopolito Diversas estructuras intrusivas (Tomado del atlas de lo extraordinario. la formación de la Tierra vol. Comparando el tamaño de este tipo de estructuras con el de los plutones. ésta se llama batolito y si son menores se denominan stock. RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS La principal herramienta para la identificación y clasificación de las rocas ígneas es la mineralogía y la textura o apariencia física de la roca. Entre las estructuras volcánicas poco profundas tenemos: cuellos volcánicos. sirven para la clasificación generalizada de las estructuras intrusivas. teniendo en cuenta que los formadores de rocas más comunes son entre 30 y 50. una roca plutónica tiene los cristales de los minerales lo suficientemente grandes para identificarlos a simple vista. utilizaremos Estructuras intrusivas poco profundas Tal como su nombre lo indica. diques y silos. Hay muchos sistemas de identificación que van desde los más simples a unos bastante complicados. La composición química también da las bases para las distintas clasificaciones. más la profundidad de enfriamiento. teniendo en cuenta el tamaño y la forma de los mismos. posiblemente representando una parte atascada en el camino de la salida de las lavas de un volcán. dando como resultado rocas de grano muy fino. no es fácil recordar los nombres de todos los minerales.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En muchos lugares. Los diques son estructuras tabulares. se clasifican teniendo en cuenta su tamaño.

Cuarzo ausente. generalmente hornblenda. ferromagnesianos. en más del 50%. magnesio y calcio (ferromagnesianos) y baja cantidad de sílice (SiO2). TAMAÑO GRANO Medio a Grueso MINERALES ESENCIALES Cuarzo. feldespato potásico. que depende principalmente de la cantidad de minerales félsicos o de color claro y máficos o de color oscuro que contienen hierro. Cuarzo ausente. que siempre están presentes en cantidades superiores al 65% del total de la roca. feldespato potásico. ferromagnesianos principalmente anfíboles (hornblenda). tales como el cuarzo y el feldespato. pudiendo o no contener minerales máficos. en menos del 50% Cuarzo (menor del 5%). generalmente piroxenos. . plagioclasa. intermedias. plagioclasa ausente. ros. plagioclasa ausente.ROCAS ÍGNEAS 4 tan solo una clasificación sencilla. plagioclasa. aunque los componentes del granito son los más frecuentes con granos muy gruesos (mayores a 1 cm) NOMBRE GRANITO (Riolita) SIENITA (Traquita) DIORITA (Andesita) GABRO (Basalto) PERIDODITA PIROXENITA Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Grueso a muy grueso a veces muy grande. Rocas ígneas félsicas (o ácidas) son aquellas que están compuestas por minerales de colores cla- Textura *Plutónicas **Volcánicas Félsicas Granito Riolita Con cuarzo Granodorita Dacita Intermedias Diorita Andesita Máficas Gabro Basalto Ultramáficas Peridodita menos del 5% de cuarzo Principalmente Plagioclasa Intermedia Principalmente Plagioclasa Cálcica Sin cuarzo Minerales Máficos Solamente Composición Mineralógica Ortosa > Plagioclasa Ortosa < Plagioclasa Sódica * Rocas de grano medio a grueso. ferromagnesianos. extrusivas Clasificación de las rocas ígneas más conocidas basado en el tamaño de los cristales y la composición mineralógica Identificación de las Rocas Ígneas (las más comunes). puede contener algunos ferromagnesianos como biotita u hornblenda. Sus principales exponentes son los granitos y granodoritas. plagioclasa ausente. las agrupamos en cuatro categorías: félsicas. olivino y piroxeno. Cuarzo ausente. Pueden estar presentes los minerales que componen cada una de las rocas anteriores. máficas (o básicas) y ultramáficas (o ultrabásicas). Cuarzo ausente o en muy poca cantidad. intrusivas ** Rocas de grano fino. de los cuales existen muchas variedades. Cuarzo ausente. muy poca plagioclasa. plagioclasa. ferromagnesianos principalmente piroxenos. ferromagnesianos pueden estar presentes. cristales muy bien formados HORNBLENDITA PEGMATITA (Al nombre de la roca se le agrega Pegmatita o pegmatítico) Entre parentesis se han colocado los equivalentes volcánicos de grano muy fino (microcristalino ó criptocristalino). ferromagnesianos. INGEOMINAS 61 UNIDAD Por lo anterior.

La composición química no es el parámetro que permita diferenciar estos dos tipos de rocas ígneas. una roca ígnea volcánica o extrusiva es aquella que se ha formado por el enfriamiento relativamente rápido del magma que ha ascendido desde el interior de la Tierra. lo que sí podemos asegurar es que las rocas sedimentarias tan solo se encuentran en la superficie y máximo a unos pocos kilómetros debajo de ella. en el Escudo de Guayana. casi siempre compuestas por minerales ferromagnesianos. que puede ser vítrea o cristalina. En Colombia las rocas ígneas están localizadas principalmente en las cordilleras Central y Occidental. en la parte norte de la Cordillera Oriental. los cuales no contienen cuarzo y en ellos los minerales ferromagnesianos son más del 50% del total de la roca. Tarbuck y Lutgens. están localizadas principalmente en la corteza continental. LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS Como se dijo anteriormente.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Una roca ígnea intermedia. las rocas ultramáficas. 1999) 62 INGEOMINAS . hacia la superficie terrestre. están compuestas principalmente por minerales máficos o ferromagnesianos y muy poca sílice. Estas rocas se caracterizan. lo que UNIDAD hace que éstas se formen a mayores profundidades dentro de la Tierra. generalmente. Las dioritas y andesitas representan este grupo de rocas.000 grados centígrados para fundir las rocas ultramáficas. las ígneas. Las tablas anteriores ayudan a visualizar esta sencilla clasificación de las rocas ígneas. El mapa geológico de Colombia nos permite visualizar las zonas del país donde se encuentran en la superficie las diferentes clases de rocas. varía entre 65 y 55%. En ellas se han agrupado tanto las intrusivas como las extrusivas. en este caso por debajo del 45%. Las rocas volcánicas se diferencian de las rocas plutónicas por el tamaño de los cristales que las conforman. son las que contienen menor cantidad de sílice. Los experimentos de laboratorio han probado que se necesita una temperatura cercana a los 2. Debido a estas características texturales. entre ellas. en los alrededores de Puerto Carreño. ya que se pueden encontrar rocas vol- Desaparición de compuestos volátiles de las rocas de la corteza subducida (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. llamada matriz. por la presencia de cristales muy pequeños contenidos en una masa. puesto que a profundidad los procesos dinámicos de la Tierra. hacen que éstas se transformen y pierdan propiedades que las identifican. tal como su nombre lo indica es una roca cuyo contenido de sílice (SiO2) total. porcentaje en el cual el cuarzo representa muy poca cantidad y puede llegar a estar ausente en algunos casos. el basalto es más abundante en la corteza oceánica. sin embargo. es difícil calcular cuál es la cantidad relativa de cada una de ellas. las rocas intermedias tienen minerales máficos o ferromagnesianos. Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas Cuando comparamos las diversas clases de rocas que se encuentran aflorando en la superficie terrestre. pero de tamaño de grano tan fino que a veces no se puede distinguir a simple vista sus componentes. Las rocas máficas. en la Sierra Nevada de Santa Marta. posiblemente en el manto. A este grupo pertenecen los gabros. mientras que las andesitas se encuentran en las cadenas montañosas jóvenes. Por último. en las cercanías de Mitú en el Vaupés y al sur de Puerto Inírida en el Guainía. Las rocas ígneas plutónicas más abundantes son los granitos. las rocas son llamadas afaníticas.

El primer registro conocido de un volcán se encuentra en un mural de 8. (Tomado de Fisher. Tolima) Principales tipos de rocas ígneas (Tomado del Museo de INGEOMINAS). 1997) INGEOMINAS 63 UNIDAD . Nariño) Dacita (Bolivar. Así. se originarán basaltos. Vulcano fue uno de ellos. Los magmas que son generados por fusión parcial de las rocas. debajo del límite de la Litosfera. los magmas van a tener diferente composición química. Desde la prehistoria el Hombre ha experimentado ante los volcanes diversas emociones. terror. cánicas y plutónicas de composición tanto ácida como básica y de composiciones intermedias. que a su vez generarán diversos tipos de rocas volcánicas. Cauca) Andesita (Ibague. Hay un tipo de roca volcánica intermedia entre estos dos tipos. fascinación. producirá riolitas. el que tiene un valor de SiO2 de 45 . y puede ser el resultado de mezcla de los dos tipos de magmas antes mencionados o por diferenciación a partir de un magma básico primario.000 años de an- En la antigüedad se creía que los volcanes estaban habitados por dioses poderosos. veneración. es decir. mientras que a partir de un magma básico.70 %. es decir. el que presenta un contenido de sílice (SiO2) mayor de 60 . llamada andesita.ROCAS ÍGNEAS 4 Basalto (Ipiales. Heiken and Hulen.55%. ascienden desde la base de la Corteza o desde el Manto superior. debido a las altas temperaturas y presiones a profundidades de 100 a 300 km. lo cual permitirá definir diferentes tipos de magmas. y con el pasar de los tiempos ha comprendido la necesidad de protegerse de sus amenazantes erupciones. Según el grado de fusión y el grado de evolución magmática. deleite. el magma ácido. curiosidad.

en el año 79 DC. en el cual. El poeta Píndaro relata en una de sus obras lo que probablemente corresponde a una erupción del Etna. aparece entonces como el pilar del cielo. de lo contrario serían castigados con temblores de tierra o reventando las aguas. en el año 479 AC. que ha vivido a su sombra durante varios siglos. El monte Etna. Otras leyendas de la mitología griega hablan de Tifón. habitaba en la cima del volcán Kilauea. incluso sacrificios humanos. pero fue vencido por éste. los volcanes fueron considerados como el hogar de deidades. los paeces debían guardarle fidelidad. En algunos casos a estos dioses. en Sicilia. destruyó a Pompeya y Herculano. donde aparece representada de manera rústica una erupción del Hassam Dag. cerca de Çatal Hüyük (Turquía).C. quien proporciona un completo relato sobre la erupción del Vesubio. y por otro lado los Plutonistas que consideraban a los volcanes como rasgos muy importantes y extendidos sobre la superficie de la Tierra y cuyos orígenes se hallaban debajo de la corteza terrestre. Todas estas historias y leyendas dejan ver cómo en la antigüedad. El primer testimonio conocido de un testigo directo de una erupción se debe a Plinio el Joven. o como puertas que conducían al infierno. En la obra de Julio Verne “Viaje al Centro de la Tierra”. siendo posteriormente arrojado a las profundidades del Tártaro (el infierno) desde el monte Etna. 1980) INGEOMINAS . Actualmente. para apaciguar su ira. quien se rebeló contra Zeus. diosas o demonios se les ofrecía plegarias u ofrendas. uno de los máximo adelantos tecnológicos en la vulcanología es la fabricación del robot Dante. empieza en un volcán de Islandia y termina en el Estrómboli. Píndaro describe cómo durante el día las corrientes de lava se escurrían montaña abajo. se relata la aventura fabulosa de un viaje al interior de la Tierra de dos geólogos y un guía islandés. En la mitología grecorromana se encuentran relatos que hablan del dios Hefestos o Vulcano. volcán italiano de las islas Eólicas. de mediados del siglo XIX. ciudades del antiguo Imperio Romano. que según la tradición en las islas Hawaii. Es el caso de la diosa Pelée. habitaba un ser mítico poderoso llamado Ec’the. que puede tomar muestras y la información necesaria en aquellos sitios de los volcanes donde estaría en peligro la vida de los científicos. que vivía en uno de los volcanes de la islas Eólicas. en algunos casos muy temperamentales. En el Japón el Fujiyama es considerada una montaña sagrada y es centro de peregrinación y de turismo. para los cuales los volcanes carecían de importancia y correspondían a un fenómeno escaso y muy joven en la historia de la Tierra. gigan- te de cien cabezas hijo de Gea y Tártaro. según la tradición del pueblo indígena paez. desde el cual salían fuego y grandes ruidos. En Colombia está el volcán Nevado del Huila. las armas y otro tipo de artículos para las demás deidades del Olimpo. rodando posteriormente por la montaña para hundirse en las profundidades del mar. que destruyó las ciudades italianas Pompeya y Herculano y en la cual pereció su tío. Durante los siglos XVII – XVIII se estableció una fuerte controversia entre dos escuelas diferentes dentro de la geología: los Neptunistas.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA tigüedad. mientras en la noche bloques al rojo vivo eran arrojados al aire. (Tomado de Horst Rast. quien en las profundidades de un volcán se dedicaba a forjar en su fragua. Plinio el Viejo. UNIDAD 64 Víctima de la erupción del Vesubio que en el año 79 D. En la mitología romana está el mencionado dios Vulcano.

se tienen claras evidencias de volcanismo en otros sitios del Sistema Solar. En el siglo XX. sino tambien la de inmensos nubarrones de gas y cenizas arrojados a la atmósfera o ríos de lava al rojo vivo.ROCAS ÍGNEAS 4 Forma típica de un volcán. sino por grandes episodios magmáticos con la subsecuente generación de rocas plutónicas y volcánicas. En este caso del volcán Shishaldin. la cual puede estar en la cima de una alta montaña. uno de los sistemas montañosos más jóvenes del mundo. en Alaska. que salen desde una abertura en la superficie de la Tierra. que han permitido dar respuesta a muchas de las preguntas que los volcanes han suscitado. principalmente en su segunda mitad. terroríficamente bellas y generalmente destructiva está la erupción explosiva de un volcán. como un cono. (Tomado de Green and Short. más o menos simétrica. fueron grandes e importantes los avances en el estudio y entendimiento del fenómeno volcánico. El volcanismo tampoco es un fenómeno exclusivo del planeta Tierra. En ello han jugado un papel importante. su evolución desde el Eoceno (desde hace 53 Ma) se ha caracterizado no sólo por importantes procesos de deformación y plegamiento de las rocas. Cuando se piensa en volcanes. el impacto que sobre la sociedad han tenido algunas erupciones catastróficas en los últimos años y los adelantos tecnológicos en diferentes áreas de las geociencias. que parece quererse auto-destruir o en sitios tan bajos que sólo alcanzan unos pocos metros sobre el nivel de la superficie terrestre. Entre las manifestaciones de la energía de la naturaleza más espectaculares. 1991). INGEOMINAS 65 UNIDAD . como es el caso de la luna Io del planeta Júpiter. viene a la mente no sólo la imagen de una montaña solitaria y quieta con forma cónica. como la geoquímica y la geofísica. En la Cordillera de Los Andes. No se coloco un ejemplo de Colombia puesto que aquí no existen volcanes cónicos con la forma tan bien definida).

en el 79 DC. que a pesar de haber sido una erupción pequeña. a través del cual asciende magma desde el interior de la Tierra hasta su superficie y la atmósfera. Se ha establecido que probablemente una sucesión enorme de volcanes activos. ¿Qué es un volcán? La definición más simple que se podría dar es la siguiente. a pesar de no ser incorrecta.000 millones de años el volcanismo ha jugado un papel importante en la evolución geológica y biológica de la Tierra. no sólo una geoforma superfi- 66 INGEOMINAS . En la historia de la humanidad son tristemente célebres.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Erupción en el cráter Arenas del Volcán Nevado del Ruiz. que pro- dujo cambios climáticos en Europa y América. un volcán es cualquier abertura o agujero en la corteza terrestre. se queda corta. la erupción del Mont Pelé. el cráter. aportaron el agua de los océanos y los gases de la atmósfera primitiva.000 muertes. al quedar sepultada por un lahar la población de Armero. que destruyo a Pompeya y Herculano. con inviernos más fuertes y prolongados. Más recientemente se ha visto cómo grandes erupciones pueden afectar el clima global. entonces. como sucedió en 1883 después de la erupción del Krakatoa. entre otras. en Colombia. en Italia. que destruyó el puerto de Saint Pierre causando más de 20. La palabra volcán designa. además de la erupción del Vesubio. en Indonesia. es decir. Una de las teorías que explica la extinción de los dinosaurios se atiene a erupciones masivas que causaron el enfriamiento de la Tierra.000 muertos. ocasionó en 1985 aproximadamente 25. (INGEOMINAS) Desde hace 4. en 1902. pues limita la imagen de volcán a sólo uno de los rasgos que caracterizan la estructura de un aparato volcánico. y la erupción del volcán Nevado del Ruiz. después de miles de erupciones. Pero esta definición. en Martinica.

Cuello volcánico Cráter Parástico con flujo de lava Flujos de lava Lacolito Geyser Estructura de un volcán. que tiene un diámetro mayor que un cráter y se genera por hundimiento o desplome del edificio volcánico. partículas sólidas y gases calientes. El cráter de un volcán es ese lugar en la superficie de un continente o del fondo del océano. El cuello o chimenea. debido a su menor densidad y a la disminución de la presión. o como una expulsión violenta hacia la atmósfera de material sólido y fragmentado mezclado con gases. la caldera. 1989) INGEOMINAS 67 UNIDAD El cono o edificio volcánico. La cámara magmática. que es el orificio o abertura por donde sale el magma. al interior de la Tierra. líquidos y sólidos que salen de manera violenta a través del crá- Partes o estructura interna de un volcán Un aparato volcánico esta constituido por una estructura fundamental: El cráter. Un volcán es algo más que una “elegante montaña en forma de cono” muy frecuentemente asociada a paisajes cubiertos de nieve y nubes. resultado de procesos exógenos. pero que son típicos y a veces muy sobresalientes. El volcán Nevado del Ruiz. fisuras o fallas. es decir. que corresponde al reservorio interno donde se acumula el magma. en cuyo caso podrá sufrir cambios progresivos o maduración (diferenciación magmática). Durante una erupción explosiva se destaca un componente importante y es la columna o nube eruptiva o columna de erupción que es el volumen de gases. el cual es el resultado de la acumulación del material volcánico de sucesivas erupciones durante pocos. que es el conducto que comunica la cámara magmática con el cráter. en Colombia. Por lo general. el cráter está en la parte más alta del edificio o cono volcánico. Una erupción puede ser efusiva cuando se da en forma de derrames suaves de lava sobre el terreno. El volcanismo es el proceso por el cual. (Tomado deCosmos. miles o incluso millones de años. denominada erupción explosiva. Carl Sagan. Hay otros rasgos que no siempre están presentes. cientos. esa mezcla de roca fundida. . por el cual es expulsado el magma. que es el resultado de la acumulación del material eruptado alrededor del cráter. como. por otro lado. En la cámara magmática el magma puede permanecer almacenado por poco o mucho tiempo. desde el interior de la Tierra. debido a las grandes alturas que muchas veces puede alcanzar. Tanto el cuello volcánico como los demás conductos y la cámara magmática pueden tener formas geométricas complicadas. por grietas. producto de la fusión parcial de las rocas en el Manto superior o en la base de la Corteza y que logra ascender. fundamentalmente. hasta alcanzar la superficie y atmósfera terrestres. tambien llamados parásitos. sino a un aparato eruptivo reflejo de fenómenos endógenos. es decir. por ejemplo. tiene un cráter principal llamado Arenas y dos cráteres secundarios denominados La Olleta y La Piraña.ROCAS ÍGNEAS 4 cial. fracturas. el magma del interior de la Tierra sube a la superficie y es derramado sobre ella o es arrojado a la atmósfera. muchos volcanes presentan cráteres secundarios o adventicios.

. Los volcanes se ubican en la placa que permanece “flotante” y se localizan aproximadamente a 200 km desde la fosa oceánica o lugar de choque de las placas. quedando los más viejos. en la mitad del océano Atlántico) o sobre corteza continental (el “Rift-Valley” en África Oriental). el magma asciende desde el Manto. ya sea que éstas se choquen o separen. Muchas veces en los volcanes de zonas de choque de placas. de tal manera que en la superficie de la placa se va formando un “rosario” de volcanes submarinos. 68 INGEOMINAS . al cabo de los cuales despiertan de forma extremadamente violenta. Al igual que los volcanes de rift.Volcanes de Punto Caliente (o de Hot Spot): Son los volcanes de intraplaca oceánica o continental. donde adquieren una forma de hongo. aunque pueden permanecer inactivos por de el Manto superior. Vesubio y Etna en Italia. es decir. algunos de los volcanes alcanzan a salir por encima de la superficie del agua y se forman islas. Se generan arcos de islas (Japón) cuando chocan dos placas oceánicas. la más densa. En el caso de las dorsales oceánicas. o se forman cinturones volcánicos en cordilleras (Los Andes) cuando chocan una placa oceánica y una placa continental. Aunque conforman el menor porcentaje de volcanes del mundo. las erupciones son más espectaculares y destructivas. más lejos del sitio actual de salida del magma. Tarbuck y Lutgens.Volcanes de Zona de Distensión (o de Rift): Corresponden a los bordes de placas divergentes. como el Mauna Loa y el Kilauea en las islas Hawaii. pero en este caso la placa litosférica que se encuentra encima se mueve con respecto al punto caliente en el Manto. . pasando por Alaska y el estrecho de Bering hasta el suroriente de Asia.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Localización de los volcanes del mundo (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. Los volcanes se pueden encontrar en los límites de placas litosféricas. como en el caso del Cinturón de Fuego Circumpacífico que va desde la Patagonia. el Estrómboli. como Islandia. ter de un volcán y entran en la atmósfera. el Cotopaxi y el Nevado del Ruiz en Los Andes. como especies de rosarios. siglos.500 volcanes activos. El magma asciende des- Localización de los volcanes y la tectónica de placas En el mundo hay por lo menos 1. .Volcanes de Zona de Subducción: Esta es la zona donde dos placas convergen o chocan. que se separan la una respecto de la otra. o al interior de una placa tectónica. La mayoría de los volcanes de la Tierra aparecen en cinturones o cadenas lineales o arqueadas. corresponden en algunos casos a los volcanes más grandes sobre la superficie de la Tierra. de tal forma que una de las dos. se desliza debajo de la otra y desciende hasta el Manto. Como ejemplos están el Chimborazo. Pueden estar tanto en el fondo oceánico (Dorsal Mesoatlántica. 1989).

por fusión parcial de las rocas a altas temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. En zonas más someras el magma alcanza el nivel de saturación en volátiles y éstos se separan casi completamente. el que en caso de una gran explosión puede destruirse para dar origen a una caldera. si los magmas son básicos. 2001) tenidas en el magma. y los componentes gaseosos empiezan a separarse de las demás fases con- INGEOMINAS 69 UNIDAD . El magma al ir ascendiendo puede fundir parte de la roca circundante y es así como puede variar en algo su composición original. es una mezcla viscosa y caliente (750 . las erupciones son suaves en forma de derrames o coladas de lavas que se desplazan por el terreno como ríos de roca al rojo vivo. Br y otros). El gran calor en el interior de la Tierra funde parcialmente las rocas de la base de la Corteza terrestre. asciende aprovechando zonas de debilidad en la corteza. que a su vez depende de la composición del magma. Por el contrario. SO2. ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes? El magma. Con el transcurso del tiempo. 100 tesoros de Colombia. F. son las erupciones efusivas. principalmente en forma de explosiones de gases y piroclastos. CO2. se forman las cámaras magmáticas. el contenido de volátiles y la viscosidad. zona de distensión o punto caliente. la temperatura y la presión. llamado cono de escoria. la densidad. al ser menos denso que su entorno. la presión de gases volcánicos acumulada en el conducto llega a un punto tal que provoca una explosión o emisión del magma de forma violenta o relativamente suave. las explosiones son muy escasas y pequeñas. Una erupción es menos a más violenta dependiendo de varios factores como la temperatura. y gracias a sucesivas erupciones. a pocos kilómetros o decenas de kilómetros de profundidad. Los basaltos son las rocas que resultan al solidificar la lava Formación de un volcán Ya sea en zona de subducción. las lavas son muy fluidas y más pobres en volátiles. del Manto superior o de la placa que subduce en una zona de subducción. en zonas profundas del interior de la Tierra. fases sólidas (cristales en suspensión y fragmentos de roca) y fases gaseosas (H2O. Cuando los magmas son ácidos.1. al ser agitadas. llega un punto en el que la presión que las burbujas de gases volcánicos ejercen es tal. en un fenómeno llamado vesiculación. está compuesto por fase líquida rica en sílice. Estos gases permanecen disueltos en la fase fundida mientras el magma está sometido a altas presiones. Los volcanes construidos son frecuentemente muy altos y de laderas muy pendientes.250ºC) generada. La mayoría de los volcanes de Los Andes corresponden a este tipo de volcanismo. las lavas son muy viscosas y ricas en volátiles y se generan erupciones explosivas que son erupciones violentas.ROCAS ÍGNEAS 4 Volcán Cumbal (Tomado de nuestro patrimonio. o sea. el Tiempo. el magma encuentra sitios donde logra acumularse. El magma gana volumen y. A veces. se dice que un volcán tiene un carácter definido dependiendo de la composición del magma que hace erupción. dentro de la Corteza. es decir. con un bajo contenido de SiO2. se construye el cono volcánico. el proceso básico de formación de un volcán es más o menos el mismo. que el magma se fragmenta en mil pedazos y finalmente gases y magma fragmentado son expulsados a través del cráter en una erupción volcánica. esa masa natural de roca fundida. ricos en SiO2. Cl. como fracturas o fallas. H2S. Al estar más arriba. similar a la generación de burbujas en una botella de soda o de champaña. como ya se ha dicho. A medida que el magma asciende. disminuye la presión que ejerce el entorno sobre él. Hay casos en los que una sola erupción construye un único cono de material volcánico fragmentado. Después de un tiempo. Este fenómeno está asociado muchas veces a procesos de descompresión o disminución de la presión litostática a profundidades entre 100 y 150 km.

para ser luego transportado lateralmente por el Lavas solidificadas de la isla Gorgona. respectivamente. El polvo volcánico corres- 2) Flujos piroclásticos: son productos de una erupción explosiva. por lo tanto. Pueden ser muy fluidas o muy viscosas. de composición ácida. están constituidos por una mezcla de abundantes fragmentos piroclásticos y gas caliente (300 a 800ºC) que se desplaza a grandes velocidades (100 a 300 km/h) por la ladera de un volcán. Son el fenómeno más destructivo y mortal de todos los productos volcánicos. los cuales son emitidos. ceniza y polvo volcánico. su trayectoria y velocidad dependerán de la topografía. líquidos y gases. De acuerdo al tamaño los piroclastos se dividen en bombas o bloques. Los más veloces pueden superar barreras topográficas de centenares de metros de altura. Una pómez es un fragmento volcánico vítreo. 70 INGEOMINAS . solidificar de diversas formas. sólidos. por lo que puede flotar en el agua y es de color blanco a diferencia de la obsidiana que es un vidrio masivo de color gris oscuro o negro. transportados y depositados de diferentes maneras. son fragmentos de pómez o de roca. El magma puede salir en forma de lava o ser fragmentado en el proceso de expansión de los gases al disminuir la presión. Pueden. Se forman cuando una columna eruptiva pesada y densa se desploma o por una explosión dirigida lateralmente. Puede suceder que las lavas al enfriar desarrollen fracturas distribuidas en forma columnar formándose así las llamadas calzadas de gigantes. Fotografía tomada por Margaret Mercado. mientras que las cenizas finas permanecen más tiempo en el aire y pueden caer incluso a miles de kilómetros de distancia del cráter. arrojadas al aire. de más de 64 mm. corresponden a minúsculos fragmentos de pómez. de roca o a cristales individuales. 1) Flujos de lava: cuando el magma sale suavemente a través del cráter de un volcán en forma de coladas. se desarrollan formas de almohadillas. lavas aa o lavas en bloque. el cual es emitido verticalmente en forma de una columna eruptiva hasta alturas estratosféricas. Los fragmentos de pómez o de roca que están entre 64 y 2 mm son denominados lapilli. En caso de que no se desarrolle ninguna estructura especial se puede hablar simplemente de lavas masivas. El ejemplo típico es el volcán Kilauea en Hawaii. y sigue preferentemente las depresiones topográficas. Cuando una lava solidifica en el fondo del mar. Productos volcánicos Durante las erupciones se originan diferentes tipos de productos volcánicos. las bombas lo hacen en estado pastoso y al girar en el aire adquieren formas esféricas u ovaladas. ponde a partículas de menos de 1/ 16 de mm. Las bombas y bloques.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD y los volcanes son de poca altura y de laderas suaves. de la cantidad de lava emitida y de la viscosidad. 3) Caídas piroclásticas o lluvias piroclásticas: corresponde al material expulsado hacia la atmósfera durante una erupción explosiva. lapilli. Las cenizas más gruesas caen más pronto y más cerca del cráter. en función del grado de viscosidad: lavas pahoehoe o cordadas. y cada fragmento resultante se denomina piroclasto. con gran cantidad de poros y vesículas. Las partículas de menos de 2 mm son las cenizas. de la pendiente del terreno. conocidas como pillow lavas o lavas almohadilladas. En algunas erupciones muy violentas las cenizas y el polvo volcánico logran dar varias vueltas alrededor de la Tierra.

construcciones). Clasificación de los volcanes Son diversos los criterios utilizados para establecer diferentes tipos de volcanes. cuando su edificio se construye sobre la superficie de los continentes. sentidos cerca al cráter o registrados por sismógrafos.ROCAS ÍGNEAS 4 viento y depositados por su propio peso. el magma contiene disueltos gran cantidad de gases y cuando hay una erupción éstos son liberados. dióxido de carbono (CO2). INGEOMINAS 71 UNIDAD cima del volcán Nevado del Ruiz en 1985. Normalmente se producen en la cima de los volcanes o cerca de ella. . Los gases de azufre tienen un olor irritante e insoportable (como huevos podridos). Igualmente se facilita la formación de fuertes aguaceros. que eventualmente pueden acompañar o anteceder a una erupción. . El principal gas. Los gases de carbono son inodoros e incoloros. es el vapor de agua. Se pueden desplazar a gran velocidad (a más de 50 km/h) bajando por las depresiones y valles como ríos de lodo y piedra. se forman rocas piroclásticas compactas llamadas tobas. Hay. y el más abundante que sale de los volcanes. Ocasionalmente se pueden mezclar los gases y las cenizas de una erupción con las aguas de las lluvias. mientras los más pesados y grandes (bloques. una clasificación de erupciones basada en el grado de explosividad de las mismas. suelos. dándole un aspecto muy compacto. Algunos de los gases son muy tóxicos y ponen en peligro la salud y vida de personas y animales y pueden destruir cosechas. Los proyectiles balísticos son fragmentos volcánicos arrojados al aire siguiendo una trayectoria similar al movimiento parabólico de un proyectil de cañón.Según la posición geográfica. Se originan cuando una erupción rompe un lago en la cima volcánica o cuando el calor hace que la nieve y el hielo de los glaciares que cubren algunos volcanes se derrita. rocas no volcánicas y agua. como un flujo piroclástico o cuando intensas lluvias caen sobre depósitos de una erupción reciente y el material piroclástico muy suelto es fácilmente arrastrado. bióxido de azufre (SO 2 ) y ácido fluorhídrico (HF). gracias a que las finas partículas volcánicas sirven como núcleos para la condensación de gotas de agua. se incluyen aquí las islas volcánicas. cuando se encuentran por debajo del nivel del mar. que a su vez permite tipificar algunos volcanes que se caracterizan por determinado tipo de erupción. ácido clorhídrico (HCl). lo que produce descargas eléctricas que se manifiestan como rayos y relámpagos. Algunos gases volcánicos más frecuentes son: monóxido de carbono (CO). Hay otros fenómenos asociados a la actividad volcánica. Los temblores o sismos volcánicos anuncian. árboles. parecida al cemento mojado. bombas y lapilli) caen más rápido y cerca al cráter. No es extraño que se desaten tormentas eléctricas cuando hace erupción un volcán. Cuando el magma asciende. convirtiéndose en lluvias ácidas nocivas. Estos volúmenes de agua se unen al material volcánico y se forma así una pasta densa. que fluye a lo largo de los valles de ríos y quebradas. e incluso pueden dar la vuelta al mundo. debido al incremento de electricidad estática producida al rozarse las pequeñas partículas arrojadas en las nubes de cenizas. Pueden recorrer cientos de kilómetros de distancia y son muy destructivos. la ocurrencia de una erupción. La población de Armero fue sepultada por un flujo de lodo que se originó en la 5) Gases: como ya se ha dicho. a veces. casi indetectables y pueden ser muy peligrosos. o subaéreos. El material más fino (cenizas y polvo volcánico) es arrastrado o sostenido por mucho más tiempo en el aire. ácido sulfhídrico (H2S). En algunas ocasiones se forman como una consecuencia secundaria de otro tipo de fenómeno volcánico. Las ignimbritas son rocas que se originan a partir de flujos piroclásticos voluminosos y tan calientes que al consolidarse sus componentes se sueldan entre sí. pues los gases y vapores hacen que el aire pueda conducir electricidad. en la cual murieron todos sus habitantes en 1986. los volcanes pueden ser: submarinos. el choque con las rocas encajantes en la cámara magmática y en el conducto genera este tipo de temblores que sólo pueden ser Cuando los depósitos de cenizas y lapilli de caídas piroclásticas se consolidan. además. es el caso de la gran mayoría de volcanes de las dorsales oceánicas y de puntos calientes. pues por su densidad se acumulan en las depresiones y descienden hasta poblaciones cercanas y causan la muerte de personas y animales. capaz de arrastrar todo lo que encuentra a su paso (rocas. como sucedió en una pequeña población. cerca al Lago Nyos en la cima de un volcán en Camerún. 4) Flujos de lodos o lahares: corresponden a una mezcla de material volcánico.

que frecuentemente deja alrededor del orificio un pequeño cono volcánico. activo. son típicos en estos casos las coladas. . constituido por varios volcanes relacionados íntimamente en el espacio y en su génesis. Los de mayor dimensión se dieron en la antigüedad. al extenderse sobre el terreno por decenas de kilómetros cuadrados y solidificarse. por transferencia de calor desde el cuerpo de magma. al que presenta una forma de escudo de pendientes suaves y muy extensas. si son ricas en sulfuros de hidrógeno. a baja temperatura. El volcán caldera o somma es un volcán que contiene a otro dentro de su estructura caldérica.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA . despierto. Pero ante la necesidad de estandarizar y unificar definiciones se han establecido dos términos concretos: volcán activo es aquel que ha entrado en erupción en época reciente y se señala como límite temporal el comienzo del Holoceno. Una fumarola consiste en la emisión de vapor de agua y dióxido de carbono principalmente. constituyen compactas y extensas capas horizontales de roca. viscosidad y profundidad del magma. dormido. muerto. que pueden ser ácidas. o sulfurosas. o sea. mientras la fisura es nuevamente rellenada por agua subterránea y el ciclo se repite. en las llamadas planicies basálticas 72 UNIDAD INGEOMINAS . cuando no tiene ninguna probabilidad de entrar en erupción. en los que dominan las erupciones efusivas. presentan formas cónicas o de anillos. generadas normalmente en las zonas volcánicas gracias al calentamiento y evaporación de las aguas circulantes.000 km2. es lanzada como un chorro hacia la atmósfera.Según el tipo de productos o el tipo de erupciones predominantes. un volcán en reposo es aquel volcán activo que no presenta actividad eruptiva en la actualidad. como se indicó antes. Los principales tipos de erupciones son: . . se puede hablar de volcanes efusivos. las condiciones necesarias para que se pueda dar este fenómeno es la presencia de suficiente agua subterránea en una fisura y de una fuente de calor bastante cercana a la superficie. en la formación de un maar juega un papel importante el agua que actúa como agente productor de la erupción. el cual es función de la composición. Las solfataras son fuentes de vapor de agua y gases ricos en azufre. Por el contrario. en reposo). Esta agua y vapor se unen a los gases provenientes directamente del magma y se filtran por los poros y grietas de las rocas. Un domo es un cuerpo de lava muy viscosa que puede bloquear o sellar un cuello volcánico.Tipo fisural o islandés: se caracterizan por la emisión suave de lavas calientes muy fluidas desde fisuras longitudinales. Cuando un volcán se desarrolla por acumulación sucesiva de material proveniente de erupciones explosivas y efusivas recibe el nombre de volcán compuesto o estratovolcán. Se le asigna el nombre de cono o anillo piroclástico a la acumulación de material volcánico fragmentado producido por erupciones explosivas de origen magmático con poca intervención de agua. hace 10. Un estratovolcán. Un maar es un cráter relativamente redondeado formado durante una erupción simple o varias erupciones de corta duración. hay quienes han considerado que los volcanes tienen comportamientos tan diversos como la misma naturaleza humana y se ha usado términos antrópicos (vivo. los volcanes se caracterizan por un estilo eruptivo o tipo de erupciones volcánicas predominantes y que han sido definidos en volcanes clásicos.000 años. en algunos casos alcanzaron áreas de más 50. Se denomina volcán de escudo. al ganar presión por sobrecalentamiento. Por otro lado. están los volcanes explosivos. latente. Hay otras formas volcánicas menores. Las lavas. Ejemplo de este tipo de erupción se presentan en el volcán Krafla en Islandia. Los géiseres son surtidores de agua y vapor caliente que hacen erupción intermitentemente. Al salir a la superficie mana esta agua o se condensan los gases y vapores y se forman las fuentes termales o emisiones de aguas calientes. en los cuales son predominantes las erupciones explosivas. Un volcán monogénetico es aquel que se forma a partir de una única erupción. si son ricas en dióxido de carbono. resulta de la acumulación alterna de material volcánico fragmentado y flujos de lavas y normalmente se presentan como edificios volcánicos ais- lados y de gran altura.Según el estado de actividad. El agua.Según la morfología o estructura volcánica. después de la ultima glaciación. Las erupciones se pueden clasificar según el grado creciente de explosividad. formado a partir de lavas muy fluidas que se derraman en todas las direcciones. Localmente pueden surgir surtidores o fuentes de lavas. los “lagos” y fuentes de lavas. Un volcán en erupción es un volcán activo que presenta actividad actual. Se habla de volcán extinguido. extinguido. se definen: complejo volcánico. sino disperso normalmente en forma de numerosos volcanes monogéneticos. Como se indicó antes. Se llama campo volcánico a la extensa área donde el volcanismo no se presenta concentrado en un único edifico. sin descanso.

presentó en 1902 una erupción de este tipo que destruyó la ciudad de Saint Pierre. En Colombia. El magma. Forman edificios volcánicos voluminosos. puede alcanzar lugares que están muy retirados de las vecindades del volcán. Los volcanes así formados poseen cráteres centrales. La columna eruptiva puede a veces colapsar y se producen así flujos de piroclastos. La forma típica es la de estratovolcán. que son inmensas oleadas de cenizas volcánicas incandescentes y gases muy calientes y que al ser más pesadas que el aire se precipitan velozmente. cientos y aun miles de años. generan grandes columnas eruptivas que en algunas ocasiones pueden llegar hasta la estratosfera. Igualmente.Tipo Pliniano: este tipo de erupción es el más violento de todos. El volcán Pelée. tambien pueden surgir coladas y surtidores de lavas. no alcanzan a formar una columna eruptiva importante. pueden tener tambien varios cráteres secundarios. . En algunas ocasiones. por donde son emitidos grandes volúmenes de lavas fluidas que viajan a grandes velocidades y luego evolucionan a estados de erupción por conducto central. son típicas en ellas las nubes ardientes. los cuales pueden albergar lagos de lavas. a partir del cual se generan estas masas densas y calientes de material volcánico fragmentado. En Colombia. son predominantes las erupciones explosivas. precedidas o acompañas por fuertes ruidos y movimientos del terreno. Predominan las coladas rápidas y surtidores de lavas. y forma así los flujos piroclásticos.ROCAS ÍGNEAS 4 . En los surtidores de lavas se producen fragmentos redondeados aéreos y pequeñas salpicaduras que caen cerca al cráter. que se suceden a intervalos de minutos u horas. Desde el Precámbrico hasta el Cuaternario se encuentran rocas volcánicas en diferentes sitios del territorio colombiano. El ejemplo por excelencia es el volcán Estrómboli. es muy viscoso y no permite la generación de importantes coladas de lavas. lo que le otorga la forma típica que parece un escudo. y permanecen en erupción a veces por espacio de decenas. En este régimen eruptivo las lavas son más viscosas que en los tipos anteriores. Estos volcanes están casi continuamente en actividad. . a más de 100 km/h. . conforman la Formación Piraparaná en los Llanos Orientales. la cámara magmática queda prácticamente desocupada. por las laderas del volcán.Tipo Hawaiano: normalmente empiezan con un estado fisural en pequeñas elevaciones en zonas de debilidad donde hay fallas o fracturas. . se desploma por su propio peso y se desliza sobre la superficie del terreno circundante al cráter. En este caso. El área afectada es muy extensa. -Tipo Vulcaniano: ocurren potentes explosiones de roca fundida. Cuando la columna eruptiva está muy cargada. partículas sólidas y gases calientes que son expulsados hacia la atmósfera en forma de nubes oscuras de cenizas o columnas eruptivas de algunos kilómetros de altura. inmensas explosiones de grandes volúmenes de material volcánico. en terrenos de lo que ahora son las cordilleras Cen- INGEOMINAS 73 UNIDAD del Decán (India) y del Paraná (Brasil). cenizas y gases. normalmente. en Italia. esta explosión violenta se da en una etapa inicial que luego es sucedida por posteriores coladas de lavas lentas y espesas. A veces son tan violentas las erupciones que el cráter o parte del edificio pueden ser destruidos. incluso Volcanes colombianos El volcanismo ha sido un fenómeno que se ha dado desde tempranas épocas en la historia geológica de Colombia. Los volcanes así construidos tienen formas cónicas típicas y un único centro emisor o conducto.Tipo Peleano: son extremadamente destructoras. El material se acumula principalmente hacia la cima. Ejemplos de este tipo son los volcanes Kilauea y Mauna Loa en Hawaii. con una altura muy pequeña si se compara con la gran extensión de su base. La energía de una erupción de este tipo proviene de la ebullición o vesiculación explosiva de los gases disueltos en un magma muy viscoso. Las rocas volcánicas más antiguas son unas lavas y piroclastos de composición ácida (riolítica a dacítica) de edad precámbrica (más de 540 millones de años) que.Tipo Estromboleano: se caracteriza por pequeñas erupciones explosivas intermitentes de gases y jirones pastosos de lava menos fluidas. por lo que el edificio colapsa y se originan extensas depresiones o calderas. el volcán Galeras presenta este tipo de erupciones. volcanes como el Machín y el Azufral han sufrido este tipo de erupciones. cerca al cráter central. El material más fino es acarreado por el viento para luego caer sobre el suelo en forma de espesas capas que cubren el terreno. durante el Paleozoico inferior (540 a 435 millones de años atrás) erupciones volcánicas de tipo submarino dieron origen a grandes depósitos de rocas volcánicas que luego fueron convertidas en rocas metamórficas. intercaladas con rocas sedimentarias. En cada explosión son arrojados a la atmósfera fragmentos parcialmente solidificados de lava.

aparecen en la Serranía de Baudó y en las islas Gorgona y Gorgonilla. también cretácicas. Este volcanismo. en el territorio colombiano. lavas almohadilladas o intercalaciones de rocas sedimentarias de origen oceánico. Los productos de este volcanismo son lavas y piroclastos de composición intermedia (andesitas) a ácida (dacitas) y localmente de composición básica. Durante el Neógeno (desde hace 23 a 2 millones de años atrás) y el Cuaternario (desde hace 2 millones de años) el volcanismo ha sido más intenso y extenso a lo largo de las cordilleras Central y Occidental y en los valles del Magdalena. cerca a la ciudad de San Juan de Pasto. (INGEOMINAS) Erupción del Volcán Galeras. principalmente en el lado occidental. lo que permitió la formación de espesas capas de material volcánico (aglomerados. conformadas por derrames de lavas básicas. en algunos casos estas rocas están asociadas a rocas sedimentarias continentales. (INGEOMINAS) 74 INGEOMINAS . tobas. En diversos sitios de las cordilleras Oriental y Central se encuentran rocas volcánicas (lavas y piroclastitas) de edad jurásica (203 a 135 millones de años). ignimbritas y lahares) intercaladas con capas sedimentarias (fluviales y fluvioglaciares) que se depositó en los flancos de la cor- UNIDAD Volcán Puracé en el Departamento del Cauca. este mismo tipo de rocas volcánicas. localmente aparecen piroclastitas.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA tral y Oriental y los Llanos Orientales de Colombia. del Cauca y del Patía. desde la frontera con el Ecuador hasta una latitud 5º N. y en la Cordillera Occidental aparecen cuerpos de rocas volcánicas de edad cretácica (135 a 65 millones de años). que tienen composición ácida a intermedia (riolitas y andesitas). En la Cordillera Central. que empezó en el Mioceno (hace 23 millones de años) y duró hasta comienzos del Pleistoceno (hace 2 millones de años) se manifestó como un gran aporte de material volcánico proveniente de la Cordillera Central.

Centro-Sur y Sur-occidental). (Tomado del Atlas de Amenaza Volcánica de Colombia. específicamente en los departamentos de Quindío. Romeral y Palestina. Comprende sólo al volcán Nevado del Huila. parte sur del país se encuentran en la depresión Cauca – Patía y la Cordillera Occidental. Este volcanismo reciente corresponde al tipo de volcanismo que se da en una zona de subducción. el Puracé y el Nevado del Ruiz. . en los departamentos de Cauca. Comprende los volcanes: Cerro Bravo. De manera sencilla se divide la cadena volcánica colombiana reciente en tres segmentos (Norte. Risaralda y Tolima. Páramo de Santa Rosa. Las islas de Gorgona. Principales zonas volcánicas activas en Colombia. como se expresó antes. Gorgonilla.ROCAS ÍGNEAS 4 En Colombia no sólo se encuentran rocas volcánicas en la región continental. La mayoría de los volcanes colombianos se encuentran en la Cordillera Central. de los cuales 13 son activos. Nevado del Ruiz. que en realidad es un conjunto de varios volcanes. que se desarrolló sobre los edificios y productos de la etapa anterior. INGEOMINAS. corresponderían a la continuación sumergida de la Serranía del Baudó. pero un grupo de importantes volcanes en la 1) Sector Parque Natural de los Nevados en la Cordillera Central. Nevado del Tolima. andesitas y riolitas del Terciario. Los volcanes que han registrado mayor actividad a lo largo de la historia son el Galeras. Huila y Tolima. El volcanismo más moderno en Colombia ha sido dividido en dos etapas diferentes: la primera empezó en el Mioceno y terminó en el Plioceno y la segunda. que se formaron sobre fallas en la Placa Caribe. INGEOMINAS 75 UNIDAD dillera y en el valle alto del río Magdalena y en el valle del río Cauca. En las islas de Providencia y Santa Catalina aparecen basaltos. por ejemplo. empezó a finales del Plioceno y continúa hasta hoy. 2000). en la cual la placa oceánica de Nazca se hunde debajo de la placa continental de Suramérica. Nevado del Cisne. pero aquí se presentan los cinco sectores que se pueden diferenciar fácilmente: das. sino también en los territorios insulares. Estos volcanes están construidos sobre sistemas de fallas importantes como. Machín y Nevado de Santa Isabel. Cal- 2) Sector Norte-Central de la Cordillera Central. La isla de Malpelo está formada por rocas volcánicas que representan una porción de corteza oceánica gruesa que puede corresponder a un antiguo punto caliente. En Colombia hay aproximadamente 35 volcanes.

es la Laguna de 76 INGEOMINAS . los volcanes: Azufral. pinturas. en la elaboración de fertilizantes. no es recomendable vivir a menos de diez kilómetros de distancia de un volcán activo. en los departamentos de Cauca y Nariño. o sencillamente porque son hermosos. todos en el Departamento del Cauca. El fenómeno volcánico es uno de lo más devastadores. por ejemplo. que ahora corresponde a cuerpos de rocas basálticas y depósitos piroclásticos. Los suelos que se derivan de las cenizas son muy fértiles. como en el Japón. En una localidad en el suroccidente del Departamento del Huila. puesto que puede tardar incluso siglos para que se genere un buen suelo a partir de ella. así como en Colombia la producción de café y papas debe mucho a este tipo de suelos. Corresponden a este sector los volcanes: Petacas. cerca de Antioquia. una erupción que produzca una capa de cenizas es una bendición. Tiempos de reposo tan largos infunden en las personas un falso sentido de seguridad. comprende los volcanes: Sotará. El vapor que es liberado en algunos campos volcánicos puede ser utilizado para la producción de energía geotérmica. Las erupciones volcánicas causan frecuentemente graves daños que dependerán de las dimensiones de la erupción. Doña Juana. pero estaban muy probablemente en la Cordillera Central (quizás en el Páramo de El Letrero. Muchas veces cuando una erupción es inminente. Importantes yacimientos metálicos son de origen volcánico. al impulsar turbinas que transforman la energía térmica en electricidad. catalogada como un maar. El azufre que cristaliza a partir de gases volcánicos tiene diversos usos a nivel industrial (en la vulcanización del caucho. por lo tanto. localizado al noreste del Departamento de Caldas. Bordoncillo y Morazurco. El rasgo volcánico que se encuentra más al norte en Colombia y de forma aislada. La única manifestación volcánica del Mioceno – Plioceno en la Cordillera Oriental corresponde a unos cuerpos de lavas y piroclastos de composición andesítica a riolítica en la zona de Paipa-Iza (Boyáca). Hay en el mundo aproximadamente 700 volcanes potencialmente peligrosos. por necesidades de espacio. Los diamantes. 5) Sector Sur de la Cordillera Occidental en la Frontera con Ecuador. Algunos gases volcánicos y charcos de barro. Aunque son una de las amenazas geológicas más violentas. en el área de San Agustín. Las personas viven cerca de un volcán por diversos motivos. El agua caliente es usada en algunos países para calefacción de los hogares. Galeras. se encuentran espesas capas de ceniza volcánica soldadas (ignimbritas) de composición riolítica a dacítica de edad pliopleistocena. Un poco después de la formación de estas ignimbritas se desarrolló un volcanismo basáltico quizás de tipo fisural. Cumbal. Chiles y Cerro Negro de Mayasquer. amenaza y vigilancia volcánica Son múltiples los beneficios que resultan de la actividad volcánica. Pan de Azúcar y Puracé y la Cadena de los Coconucos. Las Animas. que en algún momento puede llegar a colocarlos en una posición muy vulnerable. debido a los contenidos de potasio y fósforo que son fertilizantes naturales. plásticos. En algunas regiones europeas la industria vinícola se ha desarrollado en suelos de origen volcánico. los avisos apa- Beneficios. tienen poderes curativos en tratamientos de enfermedades respiratorias o son usados en tratamientos de belleza. La otra cara de la moneda del volcanismo es la de la amenaza volcánica. explosivos y en la refinería del petróleo). las excelentes tierras de cultivo que brinda. en la zona de San José de Isnos .4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA 3) Sector al Occidente de Popayán en la Cordillera Central. papel. asociados a unas rocas llamadas kimberlitas. UNIDAD Sandiego. el tiempo entre una erupción y la siguiente es a veces muy grande. se forman en unas condiciones volcánicas muy especiales de alta presión y temperatura. en la memoria de las comunidades está más presente la amenaza que representa la presencia del volcán vecino. A veces en algunas zonas volcánicas se encuentran hermosos cristales de minerales o piedras preciosas o semipreciosas. cuyos centros de emisión no se han definido aún. 4) Sector Sur de la Cordillera Central y Depresión Cauca Patía. algunos volcanes duermen durante siglos para despertar con terribles erupciones. Hay otros volcanes que tienen cortos períodos de reposo y. pero no se puede decir lo mismo de una capa de lavas.San Agustín que generó unos 13 centros de erupción pequeños alineados. todos en el Departamento de Nariño. la Sierra de Los Coconucos o el volcán Merenberg). formados en algunos volcanes. Están aquí.

inclinometría (determina la deformación del terreno). pero la serie de señales que indican la reactivación de un volcán pueden dar una idea bastante confiable de las posibilidades de erupción. la hora y la dimensión de una erupción de una forma precisa. Hay técnicas especiales que son las herramientas utilizadas por los técnicos y los científicos en la vigilancia volcánica. El volcán Monte Santa Elena en EEUU es uno de los volcanes más estudiados del mundo. para poder tomar las decisiones adecuadas y rápidas al momento de atender una crisis desatada por una erupción que pone en peligro a una comunidad. emisiones de gases volcánicos. 250. para lo cual se debe desarrollar programas de monitoreo de las señales previas y de observación de la erupción en marcha. caídas piroclásticas. Keller.ROCAS ÍGNEAS 4 Los gobiernos deben tener programas de vigilancia de los volcanes. disponer del personal y los instrumentos necesarios. coladas de lavas. Los indirectos son los tsunamis. INGEOMINAS 77 UNIDAD . Popayán y Pasto. por lo menos. Otra señal son los cambios topográficos en el edificio. debido a las protuberancias que causa la tensión ejercida por el magma en ascenso. hay un tipo especial de temblores llamado tremor. Edward A. que se encargan de las labores de vigilancia de los volcanes. geoquímica (analiza los cambios en la composición química de los gases volcánicos y aguas asociadas) y geoeléctrica o geomagnetometría (mide las variaciones en campo eléctrico o campo magnético). Se ha logrado establecer que en los tres últimos siglos. media y baja amenaza volcánica. se debe implementar planes de emergencia. según la distancia al cráter y los productos volcánicos y efectos más probables. los sismos y las ondas de choque. Alrededor de un volcán se definen zonas con diferente grado de amenaza. Es casi imposible indicar el día. lo que dependerá del grado de conocimiento que se tenga de su comportamiento pasado y más reciente.000 personas por años. sismología (mide la actividad sísmica). después de la gran erupción de 1980. Las señales más comunes son los temblores de magnitud y frecuencia creciente. 1996) recen pocas semanas o pocos días antes.000 muertes han sido causadas directa o indirectamente por erupciones volcánicas. Se habla entonces de zonas de alta. Entre los directos están los flujos de lodo. cada una de ellas aplicada en la medida y análisis de las distintas señales o avisos previos a una erupción. En noviembre de 1985 el Nevado del Ruiz (arriba) generó un flujo de lodo que destruyó la ciudad de Armero (abajo) (Tomado de Environmental Geology. flujos piroclásticos. deformaciones y colapsos estructurales. pertenecientes al INGEOMINAS. Los peligros o amenazas volcánicas pueden ser directos o indirectos. lo que daría un promedio de 1. En Colombia hay tres observatorios vulcanológicos y sismológicos. ubicados estratégicamente en Manizales. Igualmente.

alargadas. Galeras. dioritas y gabros. no son representativos a la escala del mapa.780 y 764 millones de años. a Triásico-Jurásico. Hay rocas máficas y ultramáficas. en esta región las rocas volcánicas son de edad jurásica . Tolima y Huila. Cerro Negro. Chiles. Sonsón e Ibagué.cretácica inferior y corresponden a traquitas. En la península de La Guajira se presentan rocas intrusivas de composición félsica. Serranía de Perijá. Bolívar. las edades con base en dataciones radiométricas varían del Paleozoico. hacen parte de los plutones graníticos de Parguaza y el Remanso. como pequeños parches. Sierra Nevada de Santa Marta. en general. están relacionadas a las anteriores. Las rocas ígneas al norte de la Cordillera Oriental. Rocas volcánicas del Terciario y de composición andesítica se encuentran en los alrededores de Paipa. de composición variable de granitos a granodioritas. cuarzomonzonitas a granodioritas.500 millones de años. son denominadas Formación Saldaña. Antioqueño. como cuerpos alargados a lo largo del Sistema de Fallas Romeral. También se presentan franjas alargadas de vulcanitas félsicas a intermedias. rocas volcánicas de composición félsica a máfica con intercalaciones de sedimentos afloran cerca a San Alfonso y Pitalito. Guajira. Ojeda. que corresponden a una intensa actividad de los volcanes Azufral. son de carácter ácido a intermedio. pertenecientes a los granitos de Atabapo y El Remanso cuyas edades radiométricas varían entre 1. Durante el Terciario y el Cuaternario en la Cordillera Central se desarrolló un vulcanismo intenso calco-alcalino. su edad varía del Jurásico al Cretácico y de norte a sur los principales batolitos son: Segovia. se encuentran como parches en el escudo de la Guayana. En esta región afloran. rocas volcánicas piroclásticas. tal como se presenta en el Mapa Geológico de Colombia. riolitas y andesitas. El Ruiz. Las rocas intrusivas más antiguas están representadas por los batolitos de Aracataca. cubren regiones de Santander y forman parte del Macizo de Santander y de la Serranía de Perijá. Boyacá. en el flanco occidental de la cordillera. representado por piroclastos y lavas de composición entre andesitas basálticas y dacitas. rocas volcánicas máficas localmente con intercalaciones de sedimentos. se encuentran en franjas. de edad cretácea que corresponden a la Formación Quebradagrande. Cordillera Occidental. desde granito a gabro. En el Escudo de la Guayana las rocas ígneas afloran a lo largo del río Orinoco. por su área. con dominio andesítico. al sur de Puerto Carreño. Sotará. En la Sierra Nevada de Santa Marta se encuentran rocas intrusivas y volcánicas del Triásico y Jurásico. riolitas y brechas localmente intercaladas con sedimentos. El Granito de Parguaza con base en dataciones radiométricas tiene una edad de aproximadamente 1. Cordillera Oriental. rocas intrusivas félsicas a máficas. para algunos cuerpos. En el borde occidental de la cordillera. Santa Bárbara. riolíticas a andesíticas. En la parte septentrional se presenta una franja alargada de rocas volcánicas intercaladas con sedimentos y atravesadas por rocas intrusivas. en los territorios insulares del Mar Caribe en Providencia y Santa Catalina y en los islotes de Malpelo y Gorgona en el Océano Pacífico. Puracé. entre los cuales se pueden mencionar los batolitos de Suaza y Algeciras. y al occidente de la misma. van de granitos a dioritas. Están compuestos por rocas intrusivas intermedias a máficas. rocas intrusivas de edad Terciaria forman el Batolito de Santa Marta en cercanías de la ciudad de este nombre. Cordillera Central. gabros y peridoditas. se encuentran pequeños afloramientos de rocas intrusivas félsicas. Atanquez y Tres Puntas. para los batolitos principales. con o sin lavas relacionadas. Las rocas intrusivas del Paleoceno corresponden al Batolito de Santa 78 INGEOMINAS . Entre el río Guaviare y el río Caquetá. Doña Juana. En la Cordillera Central se encuentran los cuerpos intrusivos de mayor tamaño.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA En Colombia las rocas ígneas. son intrusivas a volcánicas de composición félsica a intermedia. de edad paleozoica superior a cretácica inferior. En la región sur de la Cordillera Oriental se encuentran intrusivos plutónicos de composición ácida a intermedia. consideradas pertenecientes al Triásico-Jurásico. desde granitos. consideradas del Paleozoico superior con base en su posición estratigráfica. Rocas volcánicas de edad jurásica intercaladas con sedimentos afloran al sureste de Ibagué. tanto intrusivas como volcánicas de composición félsica a máfica. En la parte central de la Cordillera Oriental afloran pequeños apófisis que. Serranía del Baudó.

En los territorios insulares colombianos del mar Caribe. monzonita a tonalita. Serrana y Serranilla están conformados por arrecifes coralinos desarrollados sobre rocas volcánicas basálticas. Las serranías del Baudo y El Darién están formadas por rocas volcánicas básicas. las islas de Providencia y Santa Catalina poseen basaltos. Todas estas rocas se han considerado del Terciario. brechas volcánicas y diques basálticos del Terciario. . basaltos toleíticos. de afinidad oceánica. afloran lavas almohadilladas. También afloran cuerpos ultramáficos de dunitas. forman en la parte norte los batolitos de Mandé y Farallones. principalmente lavas basálticas. las islas de Gorgona y Gorgonilla están conformadas por rocas ígneas intrusivas y extrusivas. intruidas por plutones granitoides a intermedios. Estas rocas han sido consideradas de edad cretácica. ignimbritas.ROCAS ÍGNEAS 4 A lo largo de la Cordillera Occidental afloran rocas ígneas básicas. riolitas e En el Océano Pacífico. como el Complejo Ultramáfico de Bolívar. y algunos en el Departamento de Nariño. basaltos almohadillados y andesitas basálticas con intercalaciones de rocas sedimentarias. y el batolito de Piedrancha en el Departamento de Nariño. granodioritas a tonalitas. los cayos e islotes de Roncador. con edades de entre el Cretácico Superior y el Terciario inferior. Valle del Cauca. piroxenitas y gabros. gran número de stocks. las cuales se presentan intruidas por cuerpos de tonalitas y gabros. Rocas intrusivas ácidas a intermedias. En la isla de Malpelo. diques diabásicos y en menor proporción brechas volcánicas y localmente lavas almohadilladas con intercalaciones de rocas sedimentarias. Quitasueño. básicas y ultrabásicas. y en la parte central y sur. INGEOMINAS 79 UNIDAD Marta de composición intermedia.

.

que cuando el cemento es débil o no existe. parece que a mayor profundidad. hay reacciones y recristalizaciones que generan nuevos minerales. En otras palabras. La nueva roca presenta una textura diferente de la original. por ejemplo. a la cual se le han efectuado cambios en la estructura. y morphe.ROCAS METAMÓRFICAS 5 UNIDAD 5 ROCAS METAMÓRFICAS INTRODUCCIÓN En los capítulos anteriores se estudiaron las rocas sedimentarias y las ígneas. que cuanto más se penetra en el interior de la corteza terrestre. presión. las rocas comienzan a derretirse a unos 700° centígrados. Lo mismo puede ocurrir con una roca sedimentaria del tipo arenisca. es decir. solidificándose y conservando muchas de las características que tenían como roca fundida. aun cuando podemos encontrarlas allí. que no es posible ver formándose en la superficie de la Tierra. que hay otros tipos de rocas. Sin embargo. Empecemos por definir el término metamorfismo como el ajuste o acomodación mineralógica y estructural de rocas preexistentes. están expuestas en la superficie terrestre. forma. las estructuras de flujo. el gradiente de temperatura disminuye. aún no estamos seguros si las rocas se encuentran fundidas o no. a partir de rocas preexistentes y gracias a los cambios ocasionados por la presión geostática y el aumento de la temperatura. como respuesta a variaciones en las condiciones de temperatura. cuando ellas se encuentran aflorando. Pero. FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS Es un hecho comprobado. hasta el momento. con excepción de las rocas integradas por un solo tipo de mineral. Vimos. esfuerzos y ambiente geoquímico existentes en el momento de su formación o solidificación. en la mayoría de los casos. la temperatura se incrementa en aproximadamente 30° centígrados por kilómetro. se pueden deducir parcialmente algunos aspectos de los procesos que se llevaron a cabo para su formación. En general. no hay claras evidencias acerca de lo que ocurre a 40 ó 30 kilómetros debajo de la superficie. En consecuencia. En su descripción se observó cómo. Experimentos de laboratorio nos indican que a la presión atmosférica. INGEOMINAS 81 UNIDAD . así como los procesos que se llevan a cabo durante su formación. Por otro lado. como las ígneas plutónicas. sin embargo. ¿cómo y dónde se forman las rocas metamórficas? ¿Cuáles son las condiciones físicas y químicas que promueven los procesos metamórficos? ¿Hay diversas clases de rocas metamórficas? ¿Cómo se clasifican las mismas? ¿Dónde se encuentran las rocas metamórficas de Colombia? Las respuestas las encontramos a continuación. Si tan solo se tuviese en cuenta el gradiente térmico. se genera un nuevo tipo de rocas que se llaman metamórficas. se disgrega en los granos originarios. es decir. roca metamórfica es aquella que se ha derivado o formado a partir de una roca pre-existente. Así mismo. La etimología de la palabra nos indica que proviene del griego meta. metamorfismo es el proceso por el cual una roca pre-existente se transforma en otra distinta. Algunos de ellos son encontrados tan solo en las rocas metamórficas y se han generado como respuesta del comportamiento de los diversos elementos químicos en condiciones específicas de temperatura y presión. Es muy fácil comprender que las rocas localizadas en las faldas de un volcán se formaron al enfriarse la lava que salió del cráter. Ellas se forman a gran profundidad debajo de la superficie y la presión de confinamiento y la temperatura juegan un papel muy importante en los procesos inherentes. mineralogía y química. las rocas comenzarían a fundirse entre 23 y 24 kilómetros de profundidad. no manteniéndose constantes los 30° centígrados por kilómetro de profundidad. Condiciones fisico-químicas que son diferentes a las que había cuando se formaron las rocas citadas. solidificadas. cambio. a medida que se alcanza una mayor profundidad con relación a la superficie terrestre. a nuevas condiciones físico-químicas encontradas en zonas más profundas que las áreas de meteorización y cementación.

en forma de aureola. sedimentarias y metamórficas (Tomado de Physical Geology. donde las presiones y las temperaturas facilitan la reacción química de los minerales para formar unos nuevos. Otros mecanismos se presentan al ser las rocas profundizadas por los movimientos orogénicos o por la expansión de los fondos oceánicos. 1987) Por otro lado. se le conoce también como metamorfismo regional.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Erosión Sedimentación Vulcanismo Sedimentación Fusión de rocas Fusión de rocas Manto superior Base de la Litósfera Corteza Oceánica Metamorfismo Astenosfera Rocas sedimentarias Rocas Ígneas Rocas Metamórficas Rocas Ígneas y Metamórficas Diagrama idealizado que muestra algunos de los ambientes en los cuales se forman las rocas ígneas. mientras que el que se desarrolla a grandes profundidades se denomina metamorfismo termodinámico o dinamotérmico. a través de las llamadas zonas de subducción. Una vez que las rocas han alcanzado una cierta profundidad. a una mayor presión se hace necesaria una mayor temperatura. causada por el peso de las rocas que se encuentran encima. comienza el metamorfismo. son enterradas debajo de columnas de nuevos sedimentos que pueden alcanzar espesores de varios kilómetros. Presión que puede. Judson y Kauffman. produciendo una especie de horneado o cocción de las rocas. ígneo o aun metamórfico. ser incrementada por los esfuerzos compresionales de los movimientos dinámicos de la Tierra. por ejemplo. Como el metamorfismo termodinámico siempre se presenta afectando grandes áreas. la presión geostática o litostática. Estos fenómenos son explicados dentro de la Unidad 7. aumenta rápidamente con la profundidad. Este último fenómeno se llama metamorfismo de contacto o metamorfismo térmico. por la presencia de magmas que se ponen en contacto con ellas. bien sean de origen sedimentario. que va siendo cada vez más débil a medida que se aleja de la fuente de calor. rocas que están en el fondo de las cuencas que reciben depósito de sedimentos. Sin entrar en dispendiosos detalles y teniendo en cuenta lo anterior. las rocas pueden ser metamorfizadas en la superficie o muy cerca de ella. el proceso de formación de las rocas metamórficas puede ser sintetizado de la siguiente manera: Rocas que se encuentran muy cerca o en la superficie terrestre. Las leyes físicas y químicas nos enseñan que para fundir los objetos sólidos y para incrementar la velocidad de reacción de los diversos elementos químicos. Además del proceso anterior. que empujan las capas o estratos rocosos debajo de los continentes. 82 INGEOMINAS . más la compresión del vapor de agua y otros gases que están involucrados entre las rocas. además. Geodinámica.

El límite superior para el metamorfismo de una roca cualquiera es su punto de fusión. las condiciones de presión y temperatura a las cuales son sometidas las rocas pre-existentes no alcanzan a fundir totalmente los minerales. en los cuales se controlan minuciosamente la presión y la temperatura. aplicada en forma desigual sobre la superficie de los cuerpos. presión. pero les producen plasticidad que les permite doblarse y contorsionarse. en estos casos lo hacen permaneciendo orientados. Así. como por ejemplo. El resultado se llama foliación. se dice que la presión directa es cizallante. efecto de los fluidos en las reacciones y el tiempo durante el cual han actuado los procesos. podemos afirmar que la roca original era rica en sílice. tal vez con la excepción del agua. por ejemplo. decimos que un mineral es estable. Aquí es importante anotar que durante el metamorfismo los cristales de los minerales tienden a crecer. los minerales que se podrían encontrar en una roca metamórfica dependen o son INGEOMINAS 83 UNIDAD . Para entender mejor las rocas metamórficas se debe establecer el concepto de la foliación. experimentos cuyo objetivo es generar minerales metamórficos. Composición de la roca original En los procesos metamórficos casi nunca son involucrados nuevos elementos o componentes químicos. pero nunca a una roca rica en sílice. si los minerales tienen forma aplanada. si una roca metamórfica está compuesta por minerales con bastante sílice. Los procesos metamórficos requieren de considerable cantidad de tiempo y en algunos casos pueden actuar durante varios millones de años. Otros experimentos han sintetizado minerales metamórficos que pueden desarrollarse a profundidades mayores de 5 kilómetros. cuando ellos no contenían nada de agua antes del proceso. Así. los minerales son estables tan solo en un rango limitado de temperatura. como es el caso de las micas. o una roca original compuesta de carbonato de calcio (mineral calcita). como son las calizas. desde el punto de vista de la temperatura. en las reacciones químicas que se llevan a cabo durante los procesos de metamorfismo. Por otro lado. Cuando esfuerzos paralelos hacen deslizar unas partes de los objetos con relación a otras. sólo se metamorfiza a mármol. Experimentos de laboratorio. El incremento de la temperatura aumenta la velocidad de las reacciones químicas. En los procesos metamórficos la presión puede actuar de dos formas diferentes: presión de confinamiento o estática aplicada con igual intensidad en toda la superficie del cuerpo. La acción de los fluidos en forma de vapores. granos o cristales. Desafortunadamente. se orienten o lleguen a colocarse paralelos los unos a los otros. el cual no se ha logrado ya que se requeriría mantener las condiciones durante cientos de miles de años. son verdaderamente extraños los casos cuando se desarrollan procesos metamórficos por debajo de los 2000 centígrados. cuando durante un determinado período de tiempo no reacciona con otros o no se convierte en un mineral nuevo. que en algunos experimentos se ha tratado de duplicar las reacciones químicas a las presiones y temperaturas en que ocurrirían en la naturaleza. por lo tanto. temperatura. por el agua que está encima de él. las rocas enterradas son comprimidas haciendo que los espacios entre sus granos disminuyan. controlados por la composición química de la roca original. se evidencia porque se ha encontrado agua dentro de la estructura de los minerales que han sido sometidos a metamorfismo. Los parámetros de la presión directa son bastante importantes en el desarrollo de las características texturales de las rocas metamórficas ya que hacen que los constituyentes. han logrado producir metamorfismo incipiente en rocas arcillosas. el tiempo no puede ser comparado con el que requieren los procesos naturales. Así. ellas se orientan paralelas a los planos de cizallamiento o perpendiculares a los esfuerzos de compresión. la presión directa o dinámica.ROCAS METAMÓRFICAS 5 En la mayoría de los casos. en consecuencia. El tiempo durante el cual se mantienen las condiciones de temperatura y presión en los procesos de metamorfismo es tan importante. TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS Las rocas metamórficas poseen características texturales y minerales que son controladas por los siguientes factores: composición mineral de la roca pre-existente de la cual se han derivado. Concepto de foliación. tendiendo a deformar los objetos y aplanarlos. Al mismo tiempo. la compresión ejercida sobre un buzo.

Rocas metamórficas no foliadas Cuando las rocas metamórficas no presentan foliación. se llama mármol. en el proceso de metamorfismo. han crecido y se han orientado en forma paralela o subparalela durante el metamorfismo. esquisto cuarzo-biotítico. o textura esquistosa. es decir. con las condiciones ambientales. es pizarrosa o posee clivaje pizarroso. estos términos son importantes para la clasificación generalizada de las rocas metamórficas. se denominan según la composición mineral. A partir de lo que hemos estudiado en este capítulo. Por ejemplo. Meta (Tomado del Museo de INGEOMINAS) Su nombre depende principalmente del tipo de foliación presente. aunque ellos sean de tamaño microscópico. Por ejemplo. Así podemos ahora hablar de textura esquistosa y textura néisica. Si la roca ha llegado. 84 INGEOMINAS . adicionando los minerales más importantes en su composición. Si los cristales aplanados o en forma de agujas Textura augen (Tomado de principles of igneous and metamorphic petrology. Las condiciones pueden tener una gran variabilidad. neis cuarzo-feldespático-biotítico. se puede concluir que las rocas metamórficas están directamente relacionadas con la composición química de la roca origen. se llama cuarcita. como lo son la presión y la temperatura reinantes en el momento de su formación. Neiss recolectado en Umpalá. hablamos de esquistosidad. tenemos una roca con textura néisica. pero si está compuesta únicamente de calcita. clivaje y tamaño de grano. Philpotts. las que para su clasificación se agrupan en dos grandes divisiones: rocas foliadas y rocas no foliadas.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En los capítulos anteriores hemos definido textura. Santander (Tomado del Museo de INGEOMINAS) Rocas metamórficas foliadas Esquisto recolectado en Villavicencio. a que se generen nuevos minerales por reacciones químicas y ha obtenido el suficiente grado de plasticidad para que los cristales se separen en capas o lentes de los mismos minerales. obviamente se está indicando que la roca ha sufrido una orientación de los cristales aplanados durante el metamorfismo. Al respecto decimos que si una roca metamórfica se parte a lo largo de superficies planas y casi paralelas. etc. generalmente claros y oscuros. si la roca es rica en cuarzo. ocasionando que puedan generarse diferentes rocas metamórficas. 1990) se ven a simple vista.

la presión y el stress. 6. Generalmente. La figura nos muestra las áreas o campos de estabilidad. endurecida por la consolidación de arcillas y lodos. 4. en ella aún se pueden observar los planos de estratificación. determinadas rocas metamórficas pueden existir. como es el shale. en su proceso hacia la fundición total. Los esquistos tienen grano medio a grueso. los cristales o minerales que se ven a simple vista son aplanados o elongados y están ordenados en una forma sub-paralela. cuando es sometida a metamorfismo regional o dinámico-térmico. antes de fundirse. Campo de la diagénesis. El shale es una roca sedimentaria detrítica. dependiendo de la presión y temperatura. generándose un clivaje pizarroso. Actúa fundamentalmente la presión de carga. Así. R M 20 AN ATE XIS 6 3 25 4 30 35 10 1. el clivaje pizarroso cambia a una esquistosidad de grano fino. Condiciones inexistentes en la naturaleza. debido a la presión. PROFUNDIDAD INGEOMINAS 85 UNIDAD Origen Minerales Nombre superficies planas paralelas o seudo-paralelas. Área del metamorfismo localizado de contacto. al aumentar la temperatura y la pre- GRADOS DE METAMORFISMO La variabilidad de las condiciones de presión y temperatura que pueden atravesar rocas de distinta composición química y mineralógica. finamente estratificada. Campo de la anatexis. Pizarra es una roca de grano fino. 3. se parte en láminas delgadas. Actúan intensamente la temperatura. una roca sedimentaria. Textura Roca Esquistosa Esquistosa Esquistosa Néisica Tamaño Grano Fino Medio Medio-Grueso Medio-Grueso Nombre Genérico Pizarra Filita Esquisto Neis Denominación de las rocas metamórficas foliadas a partir del tamaño del grano y la textura. El control fundamental es la temperatura y por ello se le suele llamar también metamorfismo térmico. delimitado por la curva de fusión de las rocas graníticas. de composición fundamentalmente arcillosa. que presenta fisilidad a lo largo de TEMPERATURA °C kb 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000 1100 km 1 2 Cornub ianas 5 5 10 15 Mi gm ati tas PRESIÓN 2 4 6 8 REGIONAL DINAMOTÉRMICO Esquisto Neis as arr O Piz NT s . Sólo se observan los fenómenos tendientes a la litificación de las rocas sedimentarias. pasa por variados estados. Los neises son rocas foliadas de grano grueso. En ella varios de los minerales arcillosos se han transformado en cristales microscópicos de micas. Área del metamorfismo regional dinamotérmico. que le dan a la roca un aspecto sedoso.AMIE AL ita Fil ERR GION T E SO ET. produce como resultado una serie de posibilidades o estados de avance del proceso metamórfico hacia la fusión total de las rocas involucradas. filitas o esquistos. . entre los cuales. Área del metamorfismo regional de soterramiento. por ejemplo. 2. comenzando por ser una pizarra y terminando. Filita es la roca resultado del paso siguiente en el proceso metamórfico. lo que permite su utilización en la fabricación de tableros para escritura y enchape. se dice que los esquistos son rocas fuertemente foliadas. roca en la cual los minerales simplemente se han realineado.ROCAS METAMÓRFICAS 5 Caliza Dolomita Arenisca cuarzosa Lutita Calcita Dolomita Cuarzo Micas grano fino y otros Mármol Mármol dolomítico Cuarcita Hornfelsa Denominación de algunas rocas metamórficas no foliadas. en un neis. planos y de tamaño submicroscópico. en las cuales. for- mada en su mayoría de minerales arcillosos. Al sufrir metamorfismo el shale pasa a pizarras. 5.

pueden inferir en qué condiciones físico-químicas debieron formarse. La roca originaria recibe el nombre de protolito. separándose los minerales micáceos o los aplanados. Esquisto gramatífero. de acuerdo con los minerales que se encuentran en la rocas metamórficas. medio o alto. Facies metamórficas Cada uno de los grados de metamorfismo tiene minerales característicos para determinados rangos de presiones y temperaturas. Para facilitar el estudio y entendimiento de los diferentes estados. ellas se dividen en parametamórficas. Podría efectuarse una analogía entre facies metamórficas y climas. que se han llamado facies metamórficas. en general. se denomina como metamorfismo de baja presión. de tal manera que esa especie de magma se infiltre a través de los planos de foliación. De acuerdo con la clase de rocas preexistentes de las que se derivan las rocas metamórficas. a las mismas condiciones físico-químicas. Filitas grises de la Formación Cisneros. que son definidas por combinaciones determinadas de minerales que sólo pueden existir a condiciones dadas de temperatura y presión. Ellos han sido reunidos en grupos. aquellas que fueron originadas a partir de rocas sedimentarias y ortometamórficas las que se generaron a partir de las rocas ígneas. Neis con textura migmatítica. Cuando se trata de metamorfismo termal y el aumento de la presión no es significativo. 86 INGEOMINAS .5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Sección delgada. que responden. hablamos de metamorfismo de grado bajo. los geólogos. de los otros minerales. El cuadro de la página siguiente nos ayudará a afirmar este concepto. Sector del lago Calima (Valle del Cauca). al enfriarse la roca forma una migmatita. el proceso metamórfico se ha subdividido en grados que están relacionados de menor a mayor. cuando definimos las clase o tipos de plantas que se pueden encontrar en cada franja climática. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Fotografía tomada por Diana Jiménez. o sea. Así. Esquistos cordieríticos. los minerales forman capas o lentes alternantes generalmente de colores claros y oscuros. Si la temperatura y la presión se elevan para alcanzar a producir una fusión parcial de los minerales. Región de Floresta (Boyacá). que no es más que una mezcla de rocas ígneas y metamórficas. Rodriguez S. Fotografía tomada por Clara Sotelo. Así. de tal manera que podríamos decir que esos minerales tan solo son estables para unas condiciones específicas de temperatura y presión. sión. Microfotografía por Gloria I.

clorita Micas. sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas ígneas félsicas. shale. pizarrosa Intermedia entre pizarrosa y esquistosa Grado metamórfico aumentando Cuarzo afanítico. turmalina. cualesquiera minerales En forma de almendra u ojos de feldespato Mica. carbonato. cuarzo Cuarzo. cuarzo. clorita Estaurolita. Rocas de carbonato arcillosas Rocas ígneas máficas Roca de peridotita y otras ricas en magnesio Basalto. rutilo. rocas tobáceas y otras de grano fino Esquistos de grado bajo Micas. micas. otros silicatos de magnesio Lawsonita. cianita. sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas ígneas. epidota. micas. casi cualesquiera minerales Cornubiana Contacto Arcillolita. micas y clorita Cuarzo. shale. otros silicatos de calcio y magnesio Granate. materia vítrea Roca metamórfica Milonita Flasergranito Flasergabro Roca cataclástica Neis augen (ojoso) Interpretación del Origen Clase de metamorfismo Roca premetamórfica probable No foliada Flaser Dislocación o cinético Casi cualquier clase de roca Augen (ojosa) Hornfélsica Foliada Cuarzo. cuarzo Néisica. calcita Esquistos de grado alto Hornblenda. feldespato. cuarzo Clorita. areniscas arcósicas ROCAS METAMÓRFICAS Rocas ígneas máficas. magnesio y calcio Cuarzo. calcita y otros minerales Tremolita. rutilo Biotita.INGEOMINAS Estructura y textura ordinaria Cataclástica Milonítica Composición mineralógica Componentes principales Comúnmente cuarzo y feldespato Fragmentos de roca sin deformar. laminada Foliación perfecta. lodolitas. olivino. clorita y muchos otros minerales Cuarzo de grano fino. micas. magnetita Feldespato. hornblenda. grauvaca Regional con magmatismo Rocas ígneas máficas. areniscas impuras Granulita Charnoquita Eclogita Migmatita Rocas ígneas félsicas a máficas Rocas ígneas máficas Rocas ígneas félsicas mezcladas con sedimentos Deficientemente foliada a lineal granoblástica 87 UNIDAD 5 . mica y muchos otros minerales Asociados típicos Casi cualesquiera granos y harina mineral. hornblenda. clorita. micas. cordierita Granate. carbonato y muchos otros minerales Cuarzo. magnetita. sedimentos portadores de hierro y calcio Casi cualquier clase de roca Sedimentos arcillosos Esquisto de estaurolita Esquisto de sillimanita Esquisto de grafito Neis. pedernal (chert) Firmemente endurecida. cuarzo. granate Inyectada con material granítico Cuarzo. turmalina Diópsida. micas. epidota Granate. feldespato Omfacita. muchos otros Cianita. feldespato Hornblenda. shale. feldespato Granate. micas. epidota Talco Esquistos Glaucofana Feldespato. sillimanita. cuarzo Calcita. piroxeno. piroxeno. calcita Silicatos de calcio y magnesio Feldespato. mica. micas Sillimanita Grafito. sericita y muchos otros Argilita Pizarra Filita Regional Esquisto de mica Esquisto calcáreo Esquisto verde Esquisto de talco Esquisto de glaucofana Regional Regional Arcillolita. andalucita. lodolita. rocas arcósicas. granate. cuarzo. biotita. granate. diópsido y silicatos de hierro. granate Cianita. actinolita. hornblenda. granate Feldespato. cuarzo. feldespato. argilita. magnetita Carbonato. granate. hornblenda Esquisto de hornblenda Esquisto de granate Arcillolitas. micas. arenisca impura. feldespato Granate. diópsido. turmalina Granate. clorita y minerales arcillosos Cuarzo afanítico. neis augen Anfibolita Sedimentos carbonáceos: rocas ígneas máficas. epidota. ojosa o bandeada Cuarzo. granate. feldespato Cuarzo y feldespato o piroxeno y feldespato Hiperstena. rocas tobáceas Skarn Granoblástica Calcita o dolomita Cuarzo Contacto o regional Calizas o dolomitas Mármol Cuarcita Regional Areniscas.

migmatitas. su distribución se muestra en el mapa adjunto. Rodríguez S. en los límites con Brasil y Venezuela. Neis hornbléndico. cuarzosa. Microfotografía por Gloria I. En el Escudo de Guaya estas rocas afloran en la región oriental entre el río Guaviare y el río Caquetá. y en la parte occidental en la Serranía de La Macarena. Ilustración idealizada de las facies metamórficas. anfibolitas y cuarcitas pertenecientes al complejo Migmatítico de Mitú y al grupo de la Serranía de Naquén. el comienzo de la fusión total y las condiciones que raramente pueden existir en la naturaleza son las mismas que las de la figura que muestra los campos de estabilidad de las rocas metamórficas generadas a partir de una lutita. Sección delgada. 88 GRANULITAS INGEOMINAS LIMITES DE FUSIÓN TOTAL . Sus edades varían desde el Precámbrico hasta el Cretácico. que dan lugar a neis cuarzo feldespático. Microfotografía por Gloria Rodriguez LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA Rocas metamórficas con grado de metamorfismo. neis micáceo. Sección delgada de filita moscovítica. bajo a alto. Para el complejo Migmatítico de Mitú se ha dado una edad de 1.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD SIN ZE METAMORFISMO OL ITA INCREMENTO PROFUNDIDAD METAMORFISMO TERMAL DE BAJO GRADO (Cerca a plutones y flujos de lavas) HORNBLENDITA PR PU ENITA MP EL ITA BAJO GRADO ESQU ISTO VERD E ANFIBOLITAS HOR N PIRO FELSA XEN ICA HORNNFELSA MEDIO GRADO ALTO GRADO Grados de metamorfismo en relación con la profundidad de enterramiento (presión) y la temperatura. Están compuestas por metamorfitas ECLOGITA de protolito dominantemente sedimentario. se encuentran distribuidas en las tres cordilleras. en la Sierra Nevada de Santa Marta y en la península de La Guajira.780 millones de años. Nótese que las líneas que marcan las áreas donde se presenta metamorfismo termal. en el Escudo de Guyana.

ROCAS METAMÓRFICAS 5 INGEOMINAS 89 UNIDAD .

Complejo Icarcó.670 y 200 millones de años. esquistos cloríticos. Neis de Bucaramanga y Silgará. que están entre 1. anfibolitas.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En la Cordillera Oriental se pueden distinguir tres regiones metamórficas que de sur a norte corresponden a: Macizo de Garzón. Grupos Valdivia. En el Macizo de Santander las rocas metamórficas son de alto a bajo grado de metamorfismo y están comprendidas en las unidades. esquistos verdes. 90 UNIDAD INGEOMINAS . neis biotítico. conformado por neis de hornblenda-plagioclasa y esquistos micáceos de edad paleozoica y denominada Formación Macuira.180 millones de años. metacalizas y metachert que hacen parte de la Formación Cisneros. filitas violáceas. paraneis. Bugalagrande y complejos del Rosario y Bolo Azul. El Macizo de Quetame se compone de metamorfitas de bajo a medio grado. Cajamarca. filitas y mármoles que han sido descritas bajo diferentes nomenclaturas. filitas. Neis y Anfibolita de Tierradentro. sericíticos. metareniscas. Ayurá-Montebello. neis cuarzo feldespático. su edad varía de 945 a 448 millones de años. También afloran filitas y esquistos fino granulares del Cretácico de la Formación Jarara. filitas.400 millones de años y el Cretácico. La Sierra Nevada de Santa Marta presenta rocas metamórficas de alto a bajo grado de metamorfismo. En la península de La Guajira se encuentran rocas metamórficas en la parte central. cuarcitas y pizarras. cuarcitas y mármoles que se han agrupado. conformadas por rocas de bajo grado. Están compuestas por neis graníticos bandeados a veces migmatíticos. Con respecto a la edad de estas secuencias. las rocas metamórficas afloran desde su parte central hacia el sur. formando un cinturón casi continuo de dirección NE-SW. anfibolitas granatíferas. pizarras y cuarcitas denominadas grupo Quetame de edad precámbrica a cambro-ordovícica. Para estas rocas se han determinado edades entre 1. esquistos verdes y negros. Macizo de Quetame y Macizo de Santander-Perijá. según el área. Complejo Migmatítico de Puente Peláez. neis félsico. al cual se le ha asignado una edad de 1. charnoquitas. neis cuarzo feldespático granulítico. en complejo de Puquí. con base en análisis radiométricos. El Macizo de Garzón está compuesto de una manera general por: granulitas félsicas y máficas. neis biotítico. En la Cordillera Central se encuentran rocas de alto a bajo grado de metamorfismo. esquistos. migmatitas y mármoles que ha sido denominado como grupo Granulítico de Garzón. que están constituidas por granulitas. constituidas por granulitas piroxénicas. esquistos sericíticos. En la Cordillera Occidental. En la Serranía de Perijá se encuentran metasedimentos de bajo grado de metamorfismo que han sido considerados pertenecientes al Ordovícico. constituidas por pizarras. La edad de esta unidad es de fines del Cretácico Inferior al Cretácico Superior. se han determinado mediante análisis radiométricos.

Son huellas. desapareciendo sin dejar rastros perennes. no se preservan. para designar los objetos extraídos de la tierra. Los fósiles se encuentran en las rocas sedimentarias. hielo o asfalto. la exploración del petróleo. no son realmente fósiles. pero tan solo unos pocos de ellos se han convertido en fósiles. en general. a través de los tiempos geológicos. microorganismos y las bacterias. Como ejemplo de eventos aislantes podemos considerar una rápida inundación. los diversos autores no se han puesto de acuerdo acerca de si el proceso de fosilización incluye cambios químicos de los restos o si solamente implica su preservación natural. es conveniente conocer los procesos por medio de los cuales se han originado. animales. lugares donde el oxígeno es escaso. millones de millones de plantas. La identificación de los fósiles tiene gran importancia en la datación de las rocas. (ver unidad 1). son más resistentes y sus componentes pue- Insecto en ambar (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. pero. comedores de carroña. los insectos y pequeños animales atrapados por el ámbar. Casi todo organismo que muere se destruye relativamente en corto tiempo a causa de la acción de los depredadores. el establecimiento de las condiciones ambientales al momento de su muerte y la evolución de la vida. Esta situación a veces se cambia cuando los organismos muertos se aislan rápidamente de las condiciones atmosféricas donde actúan los anteriores destructores. la utilización del término se restringió tan solo para denominar los vestigios de los seres que habitaron el planeta en tiempos pasadas. ciencia que analiza los seres que existieron en el pasado geológico. los mamuts congelados. hace unos 3. Este trabajo se ceñirá a la definición de fósil que no establece el tipo de preservación que ellos han tenido. La palabra fósil viene del latín fossilis y fue empleada por primera vez por Plinio.200 millones de años. aunque en casos extraordinarios se pueden hallar en las rocas metamórficas e ígneas. pistas o residuos que se han preservado por procesos naturales en las rocas de la corteza terrestre. microorganismos y bacterias han nacido. PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN Para estudiar y clasificar los diversos fósiles. Tarbuck y Lutgens. el hundimiento en fangos acuosos. Desde la aparición de la vida sobre la Tierra. crecido y muerto. El estudio de los fósiles se denomina paleontología. las partes blandas de los animales y plantas.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 UNIDAD 6 LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN INTRODUCCIÓN Los fósiles son los vestigios o evidencias de la vida que se desarrolló durante cualquier tiempo del pasado geológico. En la actualidad. Posteriormente. las conchas y los troncos de las plantas. 1999) INGEOMINAS 91 UNIDAD . para varios de ellos. sus relaciones con el medio ambiente de esos tiempos y su ordenamiento con relación al tiempo. Así. las partes más duras como los huesos. Es importante anotar que en la mayoría de los casos. como la carne y las flores. que no han sufrido modificaciones químicas al preservarse.

Aquí tendremos en cuenta los nombres más utilizados en la literatura geológica. Este tipo de fosilización es muy raro y se presenta cuando los animales y las UNIDAD A. dejando una película delgada de carbón. El proceso se lleva a cabo cuando las aguas que circulan a través de los poros. C. y de animales marinos como las medusas. viento.. por ejemplo. que permite preservar la forma de las partes blandas. Sobre los restos se depositan capas de sedimentos. en casos muy excepcionales. pero las microestructuras han sido destruidas. que circulan a través de las rocas sedimentarias. aunque la pirita (sulfuro de hierro). de los organismos y reemplazarlos por los minerales que ellas transportan en solución. el fosfato de calcio puede llegar a reemplazar aun las partes blandas. Según la literatura. ya sea en el sitio donde ocurrió la muerte o en otro lugar. Los troncos fósiles de árboles y arbustos del Terciario. 92 INGEOMINAS . ámbar. 1992) den ser cambiados por materiales como calcita. Destilación o carbonización. conchas y troncos. escapan durante la degradación de ésta. Los espacios o poros de los huesos o materiales duros son rellenados por minerales como calcita o sílice. 2) Los restos son cubiertos por sedimentos. transformación que depende de la composición de los restos y las condiciones ambientales prevalecientes durante su enterramiento y fosilización. Los cristales de las estructuras internas de los organismos (partes duras) se recristalizan. la formación de la tierra volumen I. etc. hierro. después de ser trans- portados por agua. Existen muchos nombres para los procesos de fosilización. hidrógeno y nitrógeno. etc. carbono. como hojas y frutas. depositan los minerales en ellos. Los materiales volátiles de las sustancias orgánicas. hematita y otros veinte minerales se involucran a veces en este proceso. sílice. en una concha los cristales microscópicos de calcita se recristalizan. Reemplazamiento de la materia orgánica por un mineral. El proceso general para la fosilización de un organismo podemos describirlo en tres sencillas etapas: 1) El organismo muere y sus restos son depositados. Un pez muere y queda sobre el lecho marino B. cada uno de ellos de acuerdo con el tipo de mineral presente y con la forma de reemplazamiento. que se encuentran en algunos sitios de Colombia sirven de ejemplo. 3) Los restos son fosilizados y hacen parte integral de la roca que los contiene. (Tomado de Atlas de lo extraordinario. adquiriendo mayor tamaño. huesos. El fósil es expuesto debido a la erosión de los estratos. hielo. El material que con más frecuencia encontramos reemplazando es la sílice. como el oxígeno. D. pueden disolver las partes duras. se presenta cuando los fluidos. El esqueleto es comprimido y levantado por la tectónica actuante sobre las capas sedimentarias. etc. La forma de la concha continúa siendo igual.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Permineralización. Recristalización.

por su lado. Muchos pequeños animales como zancudos. se habla de impresiones tridimensionales. que se forman cuando los organismos enterrados en los sedimentos son disueltos totalmente por el agua u otros solventes. subclases. En los tiempos recientes. Los mejores sitios para momificación se cree que han sido las cavernas secas. Esta sustancia permite que se observen los más delicados rasgos de los objetos atrapados en ella. mientras que los gastrolitos son rocas muy pulidas de los estómagos de las aves y los reptiles ingeridas y utilizadas para moler los alimentos. son materiales aislantes y libres de gérmenes patógenos. Por último. Otra de las formas como llegan a nosotros indicios de la vida antigua. evita algunas de las reacciones químicas en el proceso de descomposición de los huesos de los animales que murieron en las regiones pantanosas. contramoldes o reproducciones. El molde es el negativo del organismo mientras que la impresion es la reproducción.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 plantas son cubiertos rápidamente por los sedimentos y el medio es muy escaso de oxígeno. las partes blandas de animales y plantas no se fosilizan a menos que existan condiciones poco usuales y extraordinarias que impidan la acción de las bacterias. entre ellas podemos citar las siguientes: a) Como vimos. reptiles y mamíferos. Los túneles y madrigueras pueden llegar a ser parte del registro fósil. que los agrupa en: Especie Género Familia Orden Clase Tipo (Filum) En ellos se pueden presentar otras categorías como subgéneros. resina que se ha fosilizado. mosquitos. con excepción de los caparazones de los cucarrones o escarabajos. a menos que sus restos lleguen a los terrenos pantanosos y lagunares o sean enterrados por aludes. especialmente en los medios marinos. son clásicos los ejemplos de los mamuts de Siberia y las tundras de Alaska. b) Las plantas y animales que no viven en áreas donde sean rápidamente sepultados antes que depredadores y bacterias empiecen su destrucción. En el pasado existieron muchas lagunas de asfalto. Las turbas. la congelación ha preservado en muy buenas condiciones las plantas y animales. que es una resina muy dura. tienen muy pocas posibilidades de fosilizar. Ocurre generalmente en las lutitas (shales) negros. La turba. Para muchos autores los procesos de fosilización terminan aquí y los restantes son tan solo vestigios de preservación. (impresiones tridimensionales). pues existen muchas causas que lo impiden. etc. ocasionalmente incluyen dentro de ellos animales enteros o partes de los mismos que fueron preservadas. Sin embargo. que han sido reemplazados por fosfatos. que atraparon dentro de ellas todas las formas de vida de su tiempo. La momificación es otro de los procesos que nos permite observar los vestigios de la vida del pasado. especialmente en sus partes duras. Los que viven en las pendientes de las colinas. arañas. los coprolitos son los excrementos fosilizados de los vertebrados como peces. Preservación en ámbar. se utilizan en general las leyes de la biología. producida por los árboles de coníferas. por lo que las bacterias no pueden ejercer su acción. consideramos que bien vale la pena mencionar los siguientes: Conservación en asfaltos y turbas. dejando un espacio vacío. sin que se haya presentado ninguno de los procesos descritos anteriormente. se depositan otros materiales como relleno que reproducen el organismo. casi nunca se preservan. como los asfaltos. El asfalto penetra en todos los poros de los huesos. es por medio de los moldes y reproducciones. subespecies. preservándolos hasta nuestros días. sin embargo. Las huellas y caminos son marcas dejadas por el paso de animales en sedimentos blandos que se preservaron por rápido enterramiento. vegetales como flores y partes de plantas y animales se han preservado perfectamente en el ámbar. lo denominamos molde. CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES Para la clasificación de los fósiles. de color claro y casi transparente. Para la paleontología el concepto de especie implica algunos pequeños cambios. los restos se convierten en polvo. posteriormente. Si dentro del espacio vacío. quebradiza. si se sacan de su burbuja. ya que no tiene a su mano las mismas herramientas un paleontólogo que una persona que INGEOMINAS 93 UNIDAD . si quedan en sus paredes las impresiones de los rasgos externos del organismo. Queremos resaltar especialmente un hecho de bastante significación: tan solo unos pocos de los seres vivientes se fosilizan y llegan a nuestros días. Existen millones de organismos que no poseen partes duras.

medusas. de aguas claras y poca profundidad. hojas alargadas (rangea). especialmente los que habitaron mares de plataforma. En Colombia no se ha encontrado registro fósil del Precámbrico. De esta fauna los que han sido más estudiados son los trilobites. Los que tienen una corta distribución geológica. no es lo mismo que en una especie viviente que está basada en la capacidad que tienen los organismos para reproducirse. Por otro lado. los estudios se hacen mediante el uso del microscopio convencional y para los nanofósiles con el microscopio electrónico.500 millones de años. entre éstos se pueden citar: corales. al construir los taludes de las carreteras. La dispersión geográfica y geológica de los fósiles a través del tiempo nos permite correlacionar entre sí eventos que ocurrieron en el pasado en varios sitios distantes entre sí a veces miles de kilómetros. celentéreos. briozoos. braquiópodos y equinodermos.. Así mismo. La ciencia que estudia fósiles vegetales como restos de hojas y troncos se llama paleobotánica y cuando se trata del estudio del polen y las esporas de las plantas se llama palinología. sino también los vegetales. Los fósiles encontrados están representados por algas. Una especie fósil se basa en el grado de similitud y diferencia morfológica que presentan los restos conservados. edades que corresponden al Arqueano y Proterozoico. se puede dividir en dos grandes ramas: micropaleontología. cálidos. su clímax y muchos otros aspectos del pasado de nuestro planeta. celenterios. gusanos. erosión o depósito. podemos establecer la datación relativa de las unidades rocosas y reconstruir las condiciones ambientales de clima. en este último caso se utiliza el microscopio convencional. en rocas de esta edad se han encontrado: protozoos. por qué los vemos hoy en la superficie de la Tierra? La respuesta obvia es que gracias a los movimientos dinámicos de la corteza terrestre. En el Ordovícico los organismos siguieron evolucionando y diversificándose. A través de los tiempos geológicos y desde la aparición de la vida en la Tierra. Para nuestro caso la distribución geológica es muy importante. En Colombia solamente se tiene el dato de una fauna de trilobites en la región de La Uribe. que es el estudio de los fósiles cuyo tamaño es menor de 2 milímetros e incluye los denominados nanofósiles que tienen de longitud una milésima de micra. nos llega la pregunta: ¿si los fósiles pertenecen a animales que vivieron en el pasado y son parte integral de rocas formadas en algunos casos hace cientos de millones de años. etc. pero a su vez tienen una extensa distribución geográfica. mientras que los fósiles tienen tres: geográfico. la parte que estudia los animales fosilizados. una distribución larga correspondería a un organismo que sobrevive desde el Paleozoico y una corta a uno que vivió tan solo algunas decenas de millones de años. que inician la liberación de oxígeno. Durante el Cámbrico es notable la abundancia y amplia distribución de los organismos fósiles. hace 3. LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO Los fósiles son la llave que nos abre las puertas de la historia de la Tierra. moluscos. ecológico y geológico. conodontes. Una vez que hemos establecido los procesos de fosilización. UNIDAD en posición que nos permite estudiarlas directamente. representan eventos que sirven de guía para establecer la historia geológica de la Tierra y son la base para elaborar las tablas del tiempo geológico. utilización. por ejemplo. esas rocas quedan 94 INGEOMINAS . los organismos animales y vegetales evolucionaron muy lentamente y con poca diversidad desde su aparición hasta hace 545 millones de años. en el río Duda. su aparición y desaparición. La acumulación de oxígeno en la atmósfera jugó un importante papel en las primeras etapas de la evolución de los organismos. conodontes y braquiópodos. briozoos. la composición de los océanos y atmósfera. La otra rama es la macropaleontología. hace 2. etc. A partir de la aparición de las algas verdeazules.000 millones de años. plumas de mar. puesto que determina el tiempo durante el cual el organismo vivió. la distribución de los seres vivientes en la actualidad se basa tan solo en dos parámetros: geografía y ecología. La paleontología comprende no sólo el estudio de los animales. metazoarios. a los procesos de meteorización y erosión y a veces a la intervención del Hombre. Departamento del Meta. de los fósiles. Así. la clasificación. es cuando se presenta un incremento de las especies. que estudia los fósiles que son visibles a simple vista incluyendo hasta los animales de mayor tamaño. y la evolución de las distintas poblaciones animales y vegetales.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA estudia la vida actual de los organismos.

en este período se desarrolló gran cantidad de fauna y flora en ambientes terrestres y se originaron los primeros bosques. Durante el Carbonífero se destaca la gran expansión de los corales rugosos. Perijá. En Colombia el Devónico. También a finales del Triásico aparecieron los primeros pterosaurios voladores y los mamíferos. Durante el Pérmico muchos invertebrados marinos muestran un marcado renacimiento y diversificación. Tolima. En algunas de las provincias se encuentran depósitos de calizas con abundante fauna de braquiópodos. peces de aspecto más moderno.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 Los trabajos adelantados en Colombia reportan varias localidades con faunas de esta edad en pozos petroleros de la Cuenca de Los Llanos. moluscos. Provincia del Guavio. equinodermos y ammonoideos. . con abundante fauna de trilobites. Durante el Jurásico los organismos que se desarrollaron en el período anterior se diversificaron y multiplicaron. alrededor de un 75% de anfibios y 80% de las familias de los reptiles. En el Devónico tardío hubo disminución y aparentemente extinción de los graptolites y coincidió con la aparición de cefalópodos ammonoideos. braquiópodos y conodontes. se desarrollan los reptiles mamiferoides. A mediados y finales del Triásico los organismos sobrevivientes se diversificaron. Sierra Nevada de Santa Marta y Valle Superior del Magdalena. el Carbonífero y el Pérmico correspondieron a períodos continuos de sedimentación. así mismo. A principios del Carbonífero aparecen reptiles primitivos y a mediados de este período los anfibios y los reptiles se diversifican. dando lugar a faunas muy diferentes tales como especies nuevas de ammonoideos. en La Guajira. Cundinamarca. Postal Ingeominas. que dieron lugar a depósitos de carbón asociados a los cuales se encuentran restos de peces y anfibios. especialmente los foraminíferos. en el territorio colombiano no se conoce faunas pertenecientes a este período. igualmente los corales y esponjas. en la Cordillera Central. en la Cordillera Oriental. gran diversificación de los braquiópodos y especialmente los crinoideos. en muchas partes del mundo. Macizo de Santander y Perijá. trilobites. en Gachalá. En las partes continentales hubo un gran desarrollo de los reptiles en cuanto a tamaño y diversidad. se encuentran varias localidades con estas rocas en la Cordillera Oriental. los ammonoideos se desarrollaron con gran vigor. cefalópodos y primeros peces sin mandíbula. A finales del Pérmico hubo una extinción de muchas especies marinas. hubo diversificación y evolución de peces y aparecieron los primeros insectos y los primeros anfibios que iniciaron la colonización de los continentes por los vertebrados. lamelibranquios. en gran parte debido a la deriva continental. trilobites y conodontes. en la flora terrestre aparecieron y se expandieron las cicadaceas. de igual forma que las fusulinas. en La Cristalina y en El Hígado. En el Carbonífero superior tuvo lugar la extensión de grandes bosques con plantas gimnospermas. entre los reptiles se desarrollaron los primeros dinosaurios de andar bípedo y cuadrúpedo. marca el límite entre el Paleozoico temprano y tardío y se caracteriza por la distribución provincial de las faunas. El Devónico. Fotografía por Rafael Duarte. Durante el Silúrico se desarrollaron arrecifes y aparecieron las primeras plantas vasculares terrestres y verdaderos peces. equinodermos y braquiópodos. lo cual hace que fósiles del Triásico Inferior sean muy escasos. especie de palmeras. los trilobites. corales rugosos y tres de cuatro grupos de briozoos. Gachalá. INGEOMINAS 95 UNIDAD graptolites plantónicos y bentónicos. Floresta. Trilobite del Devónico.

Cordillera Oriental. La Floresta. que progresivamente cubrió las áreas correspondientes a las cuencas CaquetáPutumayo. Postal de INGEOMINAS. Entre los fósiles de este período que se han reportado. entre ellos los dinosaurios. que son: La Guajira. ammonoideos y varias especies vegetales. dos esqueletos casi completos de plesiosaurios. así como una gran colección de amonitas. A finales del Cretácico. En las regiones mencionadas los fósiles corresponden a gasterópodos. El Terciario se distingue por la colonización progresiva de los ambientes vacíos dejados por los organismos que se extinguieron a finales del Cretácico. y los mamíferos son poco notables. Perijá. en limolitas de la Formación Saldaña. lamelibranquios. Guame Santander. múltiples restos de ictosaurios. seo geológico José Royo y Gómez del INGEOMINAS. varias especies de lamelibranquios y algunas familias de briozoos. ocurrió una interrupción brusca en las faunas: se extinguen los ammonites. Sierra Nevada de Santa Marta.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En tierra los dinosaurios y pterodáctilos voladores se desarrollaron y multiplicaron. los teleósteos y dinosaurios tuvieron gran diversificación. El Cretácico. por Fernando Etayo. Este gran cambio marca el límite entre el Mesozoico y el Cenozoico. equínidos y foraminíferos. Fotografía por Carlos Macía. Pez del Cretácico. cabe destacar la aparición de los foraminíferos globigerínicos. Macizo de Santander.). que a grandes rasgos están localizados en varias regiones aisladas. en Colombia se inició con una gran invasión marina (transgresión). lamelibranquios. En Colombia el registro del Triásico y Jurásico corresponde en su mayor parte a eventos vulcanoclásticos. los más característicos son las amonitas. Sin embargo. pero también se han encontrado foraminíferos. como también es notoria la desaparición de los grandes reptiles. Perijá. Llanos Orientales. 96 INGEOMINAS . peces y abundantes restos de vegetales. en Villa de Leiva se halló un esqueleto de kronosaurio. En el Huila se han colectado restos de mosasaurios. uno de los cuales se conserva en el mu- UNIDAD Formas diferentes de Ammonites del Aptiano superior. crinoideos. Guajira y sectores de la Sierra Nevada de Santa Marta y Cordillera Central. peces y huesos de plesiosaurios. las plantas con flores (angioespermas) presentan gran expansión. gasterópodos. se destaca el predominio de los mamífe- Esquema y moldes originales de pisadas de vertebrados (Batrachopus sp. A finales del Jurásico aparece el primer pájaro con plumas. A nivel mundial no se reconoce ningún cambio brusco de flora o de fauna entre el Jurásico y el Cretácico. equínidos. Foto por Rafael Duarte. parte sur de las cordilleras Central y Oriental y Valle Superior del Magdalena.

Microforaminiferos Miocochilius Anomopodus. encontrándose abundantes depósitos sedimentarios continentales y marinos. Costa Atlántica. marinos y aéreos y extensión de la flora con grandes bosques y selvas. dientes de monos. En Colombia el Terciario corresponde. moluscos. a grandes rasgos.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 ros que pasaron a conquistar medios marinos. carnívoros. Postal Ingeominas. Entre los fósiles de vertebrados se han encontrado: anfibios. roedores. La mayor parte de las especies actuales han evolucionado y se han conservado durante este período. esporas y polen. desdentados. Huila. a una retirada progresiva del mar (regresión). frutas. de igual forma que los insectos. En lo referente a los vegetales. A finales del Terciario ya existen los primates. cocodrilos. gran variedad de mamíferos como marsupiales. Coral Reciente. Departamento del Huila. América del Sur quedó aislada de los demás continentes y en ella se desarrolló una fauna única. Asociados a ellos se han encontrado faunas de vertebrados. aéreos y terrestres. herbívoros y murciélagos que han evolucionado y se conservan en el presente. se han hallado hojas. INGEOMINAS 97 UNIDAD . aves. lagartos. primates y en el desierto de la Tatacoa. Durante este período hay gran crecimiento y diversificación de los vertebrados terrestres. roedores. Municipio de Villavieja. moluscos. caracterizado por la aparición del Hombre y la ocurrencia de tres períodos de glaciación que marcan la desaparición de algunas especies y en los períodos interglaciares la aparición y expansión de varias especies. la gran expansión de los foraminíferos plantónicos (globigerinas). tortugas. El último período geológico es el Cuaternario. plantas y polen. foraminíferos. Postal Ingeominas.

6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En Colombia el Cuaternario está representado por depósitos continentales de tipo fluvial. caballos y venados primitivos que ocuparon grandes áreas del país. 98 INGEOMINAS . por esta razón. 14. lacustre. corales. y fauna de gran tamaño como mastodontes. Tomadas de «EL CUATERNARIO EN COLOMBIA» Vol. aluvial y glacial. Eucaliptus (Mirtaceae) Pinus (Pinaceae) Zea mais (Gramineae) Microfotografías de granos de polen X1000. coluvial. polen. la mayor parte de fósiles encontrados corresponden a vegetales.

quien con diversos ejemplos de varias ciencias. en 1960. Antonio Snider-Pelligrini hizo las primeras observaciones de tipo geológico entre los continentes situados a ambos lados del Atlántico. En los océanos. el estudio de las edades radiométricas de los fondos oceánicos indicó que las rocas más antiguas corresponden al Jurásico. sólo a partir de la década del 60. En 1858. ya que no contaban con detalles geográficos amplios y. las partes sólidas que sobresalen del nivel del agua se denominan islas. geofísico y meteorólogo Alfred Wegener. como el sonar y diversos tipos de sondas.GEODINÁMICA 7 UNIDAD 7 GEODINÁMICA INTRODUCCIÓN Comparativamente. publicó. En el siglo XVII. para explicar la presencia de plantas fósiles idénticas tanto en Europa como en Norte América y dio el primer diagrama para antes y después de la separación. además. en los continentes podemos distinguir áreas con terrenos planos a semiplanos. La idea de la separación de los continentes empezó en los siglos XVI y XVII. P . pliegues y fallas. sería posible el transporte de los continentes a grandes distancias. La teoría de la Deriva Continental tuvo aceptación. 1880. Francois Placet sugirió que el viejo y nuevo mundo habían quedado separados debido al diluvio universal. Taylor. refutaban toda la teoría. con base en la distribución de las cadenas montañosas. vulcanismo. durante la corta vida del Hombre. del estudio de los fondos marinos y el paleomagnetismo. la distribución de los continentes en diferentes épocas con un concepto muy similar al actual. los continentes con billones de toneladas de peso se pudieran desplazar cientos de kilómetros. con la aplicación por Frederick J. y de manera general. como el caso de los gigantescos icebergs. por tal razón. la formación de las cadenas montañosas. con lo cual. éstas presentan INGEOMINAS 99 UNIDAD . elaboró una completa explicación en apoyo de los movimientos continentales a gran escala. las civilizaciones más desarrolladas. al encontrar algunos detalles inexplicados en diferentes ciencias. en 1922. impulsadas por el calor radioactivo del centro de la Tierra. Los principales accidentes topográficos de los fondos marinos corresponden a cadenas montañosas que en la parte media de los océanos se han denominado dorsales oceánicas. concepto que fue seguido por Alexander von Humboldt. la Tierra parece estática e inmutable y los cambios que se pueden percibir son aquellos tales como deslizamientos. con sus estructuras relacionadas. quien pensó que el Atlántico correspondía a un gran valle fluvial en el cual navegó el arca de Noé. temblores. Por otra parte. con los estudios oceanográficos y el empleo de modernas técnicas. entre los que cabe destacar Arthur Holmes. Vine. La teoría tuvo aceptación por varios geólogos. que muestran que éstos tienen topografía variable. se tenían los prejuicios religiosos que limitaban la difusión del conocimiento. teniendo pisos oceánicos rígidos. por otro lado. modificaciones en las riberas de los ríos y líneas de costa. quien ideó la datación de rocas por minerales radioactivos y el concepto de Corrientes de Convección. la superficie de la Tierra está compuesta por continentes. cadenas montañosas y casquetes polares. En esta unidad se tratará de explicar muy brevemente la deriva continental. Los fondos oceánicos se consideraban planos. no imaginaron que la corteza de la Tierra fuera dinámica. y que las anteriores a este sistema han sido absorbidas en las zonas de subducción. especialmente teniendo en cuenta los climas del pasado y la flora. a raíz de los descubrimientos geográficos e iniciación de la cartografía de las costas de África Occidental y América Oriental. islas y océanos. en la época no era fácil explicar que. Sir Francis Bacon comentó la semejanza entre las costas de África y América del Sur. TECTÓNICA DE PLACAS Geográficamente. Frank B. Esta teoría tuvo muchos contradictores. Así mismo. se hará una rápida explicación acerca de la geología estructural de Colombia. mecanismo por el cual. el francés R. asentadas en el Mediterráneo y zonas adyacentes. se han elaborado los mapas de los fondos marinos llamados mapas batimétricos. Se considera que el pionero de la Teoría de la Deriva Continental fue el astrónomo.

1994) fracturas normales al eje de las mismas. cuando los sistemas volcánicos se encuentran alineados forman una cadena de islas volcánicas. La zona de interacción entre la tierra firme y el talud corresponde a zonas planas a semiplanas y se denominan plataforma continental. A continuación se hará una breve descripción de estos fenómenos y se definen términos geológicos que están relacionados con las zonas en que las placas interactúan. por corteza oceánica y el manto rígido. el talud continental es la pendiente entre la plataforma continental y las llanuras abisales. Otro accidente notorio son los cerros aislados formados por volcanes que si salen a la superficie constituyen islas y si están sumergidos y truncados forman los denominados yugotes. Las crestas de las dorsales alcanzan desde el fondo del mar hasta 4. En la parte interna de los océanos se distinguen las fosas oceánicas. dentro del talud se encuentran los cañones submarinos. Las placas tectónicas están compuestas en la parte continental por corteza continental y el manto rígido (manto superior). la cual está indicada en algunos lugares por temblores y vulcanismo.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Esquema que ilustra la batimetria del fondo oceánico (Tomado de atlas de lo extraordinario. que por ser plástica les permite movimientos verticales y horizontales.000 metros de altura. Movimiento de las placas Para tener una visión de las placas tectónicas es conveniente conocer cómo están compuestas y los mecanismos que hacen posible su movimiento. fenómenos que al ser estudiados han permitido a los geólogos postular que la corteza está dividida en grandes fragmentos denominados placas. que tienen millones de km2 de superficie y menos de 100 kilómetros de espesor. Las formas antes mencionadas están regidas por la dinámica de la corteza terrestre. tal como se puede observar en la figura de la parte superior de esta página. fenomenos naturales volumen I. Las zonas planas a semiplanas más profundas se llaman planos abisales. en la parte oceánica. hasta de 11. Los accidentes descritos se muestran en la figura de la página anterior. Las placas están limitadas por las dorsales y fosas oceánicas. las placas se mueven sobre la astenosfera (manto inferior).000 metros de profundidad. 100 INGEOMINAS . que corresponden a zonas de grandes depresiones.

Los datos actuales permiten establecer que las dorsales se encuentran próximas al equilibrio isostático. formación y destrucción de la corteza oceánica. entre el manto superior y las cortezas continental y oceánica y la que se encuentra entre el manto superior y el inferior. densidad. topografía. Densidad. (1985) Para comprender las causas del movimiento de las placas es conveniente tener en cuenta las diferentes fuerzas y condiciones que intervienen en este mecanismo: gravedad. mientras que las fosas están alejadas de dicho equilibrio. El manto superior en el tope tiene 3.77 en su base. Tarbuck y Lutgens. flujo calorífico. a 2. presentando uno de los valores de gravedad más bajos de la corteza (anomalías gravimétricas negativas). 1999) INGEOMINAS 101 UNIDAD . en la siguiente forma: la corteza continental tiene densidad promedio de 2.9.GEODINÁMICA 7 Límites de placas y zonas activas de la corteza terrestre. D. Tomado de Dixon. y resistencia de las placas a la deformación. Donde se presentan cambios bruscos en la densidad se han reconocido discontinuidades como las de Mohorovicic (Moho).4.3 y en la parte inferior 3.67 cerca a la superficie. la corteza oceánica tiene una den- sidad de 2. Esta es diferente tanto para la corteza oceánica como para la continental y para el manto superior y el inferior. Gravedad. Esquema que muestra la estructura interne de la tierra (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. distancia entre dorsales y fosas.

paleomagnetismo. sin embargo. En las dorsales la expansión de los fondos oceánicos tiene lugar simétricamente con incrementos desde menos de uno hasta seis centímetros al año. UNIDAD oceánicas. sin embargo. 1992) 102 INGEOMINAS . es alto. capaces de moverse a grandes distancias sin deformarse. la formaciòn de la tierra. Formación y destrucción de la corteza oceánica. Estudios posteriores. experimentos de laboratorio y simulaciones. mientras que a corta distancia. en el arco de islas. las placas tienen una longitud 20 veces mayor que su espesor y. gravimetría. son Esquema de las corrientes de convección y de los diferentes tipos de ambientes generados por las colisiones de placas tectónicas (Tomado de atlas de lo extraordinario. Flujo calorífico. A partir de las dorsales oceánicas disminuye hasta alcanzar la temperatura media de los océanos. Las dorsales corresponden a centros de expansión y se elevan de 2 a 4 kilómetros sobre el fondo oceánico con pendientes más o menos simétricas a su eje. En las fosas oceánicas el flujo de calor es muy bajo. la corteza se destruye entre 5 y 15 centímetros por año. En las fosas Resistencia de las placas a la deformación En general.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Topografía. las fosas oceánicas alcanzan profundidades hasta de 11 kilómetros y la parte continental presenta alturas hasta de más de 8. en parte han comprobado esta teoría. basados en sísmica. debido posiblemente a la poca resistencia de fricción debajo del límite de éstas.000 metros. lo cual fue propuesto por Arthur Holmes en la década de los años veinte. El movimiento de las placas probablemente se deba a algún tipo de convección en el interior de la Tierra. quedan muchos interrogantes por resolver.

se extendía el océano de Tethys. paleontológicos. Se considera que en la era paleozoica. separándose Laurasia de Gondwana. de acuer- La tierra hace 120 M. entre ellos. 1985) INGEOMINAS Evolución de los continentes 103 UNIDAD Evolución de los Continentes La tierra hace 200 M. cuando también empezó la fragmentación de los dos supercontinentes. Estas masas continentales se movieron y reunieron en un solo supercontinente denominado Pangea hace 225 millones de años. la cual fue total hace 135 millones de años. y la India también se adosó. hace aproximadamente 540 millones de años. La fragmentación y separación de Pangea empezó hace 200 millones de años aproximadamente. de flora y fauna.9 a 11 centímetros por año. África noroccidental colisionó con Asia.GEODINÁMICA 7 Datos geocronológicos. Esquema que muestra la deriva continental. Siberia. de paleomagnetismo. Báltico. La parte norte de Pangea corresponde a Laurasia y la sur a Gondwana.a La tierra hace 55 M. los continentes siguieron separándose y a su vez. hasta llegar a la configuración geográfica que actualmente se observa. resultando una serie de colisiones que formaron grandes cinturones montañosos algunos de los cuales aún existen. Posteriormente. situación que empezó hace 65 millones de años. en el lado occidental. las flechas rojas indican la dirección de movimiento de las placas tectónicas (Tomado de La tierra el planeta desconocido. Laurasia. existían seis continentes que eran: Gondwana. sísmicos. La deriva continental continúa y las placas tectónicas siguen moviéndose a una velocidad de 0. climáticos.a . China y Kazakhstania que se muestran en la figura. han servido para descifrar y postular migraciones de las masas continentales desde hace 550 millones de años hasta el presente.a La tierra actual.

Al superponer los mapas de las diferentes placas y los sitios donde se producen los terremotos y el vulcanismo. El fenómeno de movimiento de las placas está íntimamente relacionado con movimientos telúricos y vulcanismo que son los únicos percibidos durante el transcurso de la vida del Hombre. oro. por lo tanto. se encuentran localizadas en el Cinturón Alpino. no solamente es interesante desde el punto de vista científico y académico. corresponden a las áreas donde convergen y divergen las placas tectónicas. principalmente donde las corrientes de convección descienden (fosas) y en menor magnitud en donde éstas ascienden (dorsales). que en muchos sitios contienen depósitos de oro. cadenas montañosas activas. en la parte inferior de la cuenca. plata. en las que ocurren terremotos y vulcanismo. En Colombia las cordilleras son el resultado de eventos orogénicos distensivos y compresivos que empezaron en el Jurásico y culminaron con la orogenia Andina en el Neógeno y Cuaternario. se produce subsidencia en la cuenca. Actualmente. que miden la distancia exacta entre diferentes puntos del globo terrestre. donde las placas de Nazca. parte de este material es mezclado con el manto para posteriormente ascender en forma de magma y conformar batolitos y rocas volcánicas de composición intermedia a félsica. En las dorsales.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA do con los datos obtenidos de los satélites. Cocos. stocks. de varios kilómetros. en los dos primeros colisionan placas continentales con placas oceánicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales. cobre. por acortamiento de la cuenca. están asociados depósitos de manganeso. Una de las principales áreas donde se presentan temblores y vulcanismo corresponde al Cinturón de Fuego Circumpacífico donde se encuentran interactuando las placas del Pacífico. se puede observar que estos fenómenos están íntimamente asociados. En esta región se encuentran rocas ígneas intrusivas y volcánicas. debido a efectos distensivos por la salida y acumulación de rocas volcánicas máficas en las zonas de expansión en las dorsales oceánicas. oro. a medida que aumenta el peso de los sedimentos y esfuerzos compresivos de la placa oceánica sobre la continental. antiguas zonas orogénicas. en el Circumpacífico y en el Himalaya. Cocos y Caribe descienden bajo la Suramericana y son las responsables de que se presente gran sismicidad y vulcanismo. zinc. dando lugar en la parte inferior de la misma a principios de metamorfismo. plata. cobre y hierro. molibdeno y zinc. d) La última etapa es el levantamiento vertical. Norte América. Las zonas sísmicamente más estables corresponden a los cratones. el cual es de dos tipos: el primero está ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledañas a las fosas. en donde el material descendente es fundido. La región occidental de Colombia se encuentra relacionada con el Cinturón de Fuego Circumpacífico. en donde el material del manto de composición máfica sale a la superficie por grietas y volcanes en forma de lavas. aunque en cierto sentido se puede decir que aun hoy continúa. tiene lugar. se pueden mencionar de una manera general. acompañado de plegamientos y actividad ígnea postectónica. Para la formación de una cadena montañosa. muchas veces de varios kilómetros de espesor. migmatización y emplazamiento de cuerpos intrusivos. en forma de batolitos. a las cuales se encuentran asociados depósitos de plomo. cuatro etapas principales: a) Creación de cuencas alargadas en los bordes de los continentes. en menor proporción. el segundo. las 104 INGEOMINAS . de las cordilleras en un tiempo relativamente corto. UNIDAD Importancia de la Deriva Continental El desplazamiento e interacción de los continentes y los pisos oceánicos. Euroasiática. etc. diques. metamorfismo de alto grado. platino. Los depósitos minerales (Unidad 12) están relacionados con las zo- OROGENIA Orogenia es el término que se usa para explicar el proceso de formación de montañas. principalmente intermedios a ácidos. Índica y Antártica. Sur América. cuellos volcánicos y venas. zinc. ya que Los Andes forman una cordillera activa. b) Al continuar los efectos compresivos se inicia la deformación. molibdeno. nas de subducción (fosas). plegamientos y fallamientos. estaño. que han sido erosionadas hasta llegar a un relieve plano a ligeramente ondulado (peneplanizadas) y se encuentran en la parte continental. sino también por su importancia económica y de seguridad para el Hombre. las cuales se rellenan con sedimentos provenientes de la parte continental. c) Posteriormente. cobre y. plata.

dando lugar a los denominados mantos de corrimiento. cuando el ángulo es menor de 30°. 1999). en las cadenas montañosas y cuencas adyacentes. que las rocas plegadas pueden ser transportadas cientos de metros y hasta kilómetros. Teniendo en cuenta que la compresión continúa. por lo general. H. que se han acumulado en las cuencas. 1999). simétricos. o muy complejos. debido a procesos compresivos y distensivos.J. Tarbuck y Lutgens. y los de forma cóncava se llaman sinclinales. se han denominado anticlinales. Bloque diagrama delos principales tipos de pliegues (Tomado de ciencias de la tierra una introducciòn a la geologìa fìsica. según la intensidad de la compresión los pliegues pueden ser muy simples. las rocas sedimentarias. como se observa en la figura de la página anterior.GEODINÁMICA 7 Escarpe de falla En la corteza continental. de Bill y Peter O. Los principales tipos de pliegues. INGEOMINAS 105 UNIDAD PLIEGUES Y FALLAS . Tarbuck y Lutgens. los pliegues asimétricos tienden a tumbarse y romperse por medio de fallas que según su inclinación pueden ser: inversas con ángulo de inclinación entre 30° y 45°. unos en forma convexa. Plano de falla Bloque diagrama de una falla inversa (Tomado de Physical geography of the global environment. En algunos casos la compresión puede llegar a ser tan intensa. de cabalgamiento. 1993) Bloque diagrama de un Horst y un graben (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. muller. presentan plegamientos y fallamientos. asimétricos y a veces tumbados.

cuando mirando hacia la falla el bloque opuesto se mueve relativamante a la derecha. corresponden a laterales izquierdas. los planos entre éstos corresponden a fallas normales. 1993) 106 INGEOMINAS . H. Las partes de este mosaico se encuentran separadas por fallas de gran magnitud. y de oriente a occidente. en las cuales el desplazamiento entre los bloques es horizontal. Nazca. la Cuenca de Los Llanos en su borde noroccidental y la Cuenca del Putumayo en el borde sur occidental. Debido a esfuerzos compresivos y distensivos. si es al contrario. El Escudo de Guyana está constituido por rocas cristalinas antiguas. formando un mosaico en donde predominan en algunas áreas rocas ígneo metamórficas y en otras rocas sedimentarias. se hace una descripción muy breve. Cuando se combinan las fallas de rumbo y las normales se llaman fallas de corrimiento oblicuo. para la construcción de obras civiles es indispensable disponer de mapas donde se detallen e indiquen las estructuras mencionadas. En la región oriental del país. al oriente de la falla de Yopal (ver mapa al final de esta unidad). y una más sencilla en el oriente que corresponde al borde occidental del Escudo de Guyana. especialmente en el área de cordilleras. se distinguen tres regiones: el Escudo de Guyana.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En las áreas de distensión se forman una serie de bloques que al ajustarse. cubiertas por una delgada cobertera de rocas sedimentarias del Paleozoico inferior y Terciario. debido a que asociadas a ellas se encuentran depósitos minerales de interés económico. RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA Colombia se encuentra ubicada en el sector de confluencia de las placas de Sur América. y para el cálculo de reservas y extracción es necesario contar con mapas donde éstas se muestren en superficie y en subsuelo. las cuales se disponen Escarpe de falla Plano de falla Fuerzas Bloque diagrama de una falla normal (arriba) y una falla de rumbo (abajo) (Tomado de Physical geography of the global environment. se denominan laterales derechas. Otro tipo de falla que se presenta son las fallas de rumbo. Cocos y Caribe. A continuación. Así mismo. de Bill y Peter O. de una manera general corresponden a graben y horst. INGEONIMAS produce diferentes mapas geológicos con sus informes explicativos donde se señalan y describen las principales estructuras encontradas en nuestro país. muller. respectivamente. Es de gran importancia conocer y localizar las estructuras antes descritas. también denominadas fallas transversales. De la falla de Yopal al occidente se localizan cinturones móviles (cordilleras). unos descienden y otros ascienden. el resultado son las fallas de transpresión.J. por esta razón el país presenta una tectónica muy compleja. cuando la combinación es entre fallas UNIDAD inversas o de cabalgamiento y las de rumbo. de los principales accidentes tectónicos que se encuentran en el territorio colombiano y que se muestran en el mapa que acompaña la presente unidad. En Colombia. en las rocas se presentan fracturas con muy poco desplazamiento y relativamente cercanas que son conocidas con el nombre de diaclasas.

el sistema de fallas de Suaza está inclinada hacia el oriente. En la región sur. en el sur. en el Huila. Dentro de la Cordillera Oriental se encuentran bloques de rocas ígneo metamórficas. la cordillera. El límite occidental del valle está representado por el sistema de fallas imbricadas de la Plata-Gigante. y en el norte. por efectos de la tectónica andina. en general. esta región se conoce como Cuenca de Los Llanos. estudios geofísicos nos indican que se trata de una cuenca pericratónica donde se depositaron sedimentos de edad paleozoica inferior. anticlinales y fallas. inclinadas hacia el oriente. cretácica y terciaria. en los alrededores de Pitiguao (Santander) y se prolonga hasta Santa Marta. en el centro.GEODINÁMICA 7 En la parte noroccidental el escudo está cubierto por sedimentos. En la región suroccidental. La Serranía de Perijá. El Valle Superior del Magdalena va desde el nacimiento del río hasta la localidad de Girardot. inclinadas hacia el oriente y que se prolonga hasta el norte de Bucaramanga. presenta dirección N25°W. tectónicamente se puede considerar como un antiguo bloque levantado (horst). las cuales se prolongan hacia el Ecuador. en el cual las fallas normales. separados por fallas de magnitud considerable. En las dos cuencas anteriormente descritas. donde los más jóvenes son del Cuaternario. El sistema de fallas de Bucaramanga-Santa Marta. Quetame. La parte central de la cordillera está conformada por Entre las cordilleras Oriental y Central se encuentra un accidente tectónico importante que es el Valle del Magdalena. El límite de la cordillera en su borde occidental está dado por los sistemas de fallas de Suaza. lleva una dirección aproximada N40°E. rocas sedimentarias depositadas en las cuencas de Cundinamarca y Santander. En los alrededores de Gigante. tiene una dirección N30°E. La cordillera está limitada. la falla de Suaza es relevada por una serie de bloques limitados por las fallas de Tello y San Alfonso. se considera como un graben. desde Saravena hasta el río Guayabero donde choca con el bloque del Macizo de Garzón. medio e inferior. Cuenca del Putumayo. el borde del Escudo de Guyana está cubierto por sedimentos hasta del Terciario superior. inclinadas hacia el oeste y con una longitud aproximada de 450 kilómetros. La Salina y Bucaramanga-Santa Marta. está limitada por una serie de fallas arqueadas con direcciones N15°E a N35°E e inclinadas hacia el oriente haciendo parte del sistema de fallas de El Cerrejón-La Jagua de Ibirico. En cercanías de Suárez (Tolima) se encuentra el sistema de fallas de La Salina. donde choca con el sistema de fallas de BucaramangaSanta Marta. tiene una extensión aproximada de 550 kilómetros y se inicia en su parte sur. se han encontrado varios campos de petróleo y gas de importancia económica para el país. con plegamientos suaves y dislocados por fallas de poco desplazamiento. Triásico. El Valle Medio del Magdalena va desde Girardot hasta El Banco (en el Departamento del Magdalena). debajo de los cuales se encuentran secuencias de rocas sedimentarias del Paleozoico superior. las cuales por su complica-ción y gran número no serán descritas. principalmente de rumbo. Jurásico. y tiene una longitud de por lo menos 200 kilómetros. El Valle Inferior desde El Banco hasta la desembocadura del rio en el mar está cubierto por rocas sedimentarias del Terciario y Cuaternario que en superficie están dispuestas de manera horizontal y muestran lineamientos que posiblemente corresponden a bloques basculados. las cuales son sinuosas y con extensión de 270 kilómetros. el Macizo de Garzón constituye la parte oriental de la cordillera y está segmentado por fallas escalonadas inclinadas al oeste. El límite occidental lo constituye el sistema de fallas de Mulatos con extension de 330 kilómetros. que forman estructuras sinclinales. en el oriente por el sistema de Fallas de Guaycaramo-Yopal. El valle superior y el inferior están separados por la falla de rumbo de Cucuana-Girardot. invirtieron su movimiento. denominados macizos como los de Garzón. INGEOMINAS 107 UNIDAD semihorizontales con ligeras flexiones y algunos lineamientos de dirección N80°W y otros de dirección N45°E. que se considera como la prolongación septentrional de la Cordillera Oriental. Cretácico y Terciario. . Al occidente del escudo se encuentra la Cordillera Oriental. la cual se prolonga al norte hasta la Serranía de Perijá. N30°W. en el cual por efecto de la tectónica andina. con estructuras semejantes a las de la región noroccidental. y dieron lugar a fallas inversas a cada lado del valle. La Serranía de Perijá. N30°E. Al sur. la falla oriental de tipo normal invirtió su movimiento quedando de tipo inverso (sistema de fallas de La Salina). el cual se ha dividido en tres sectores: superior. Floresta y Santander.

delimitado por la falla GuajiraParaguaná y al norte por la Falla de Cuisa. mar afuera. Sierra Nevada de Santa Marta y La Guajira. Al occidente de la Falla del Río Atrato se encuentran las Llanuras del Pacífico y la Serranía del Baudó. En la región norte de Colombia se distinguen: las Llanuras del Caribe. forma el valle del río Cesar-Ranchería. y está constituida por varios bloques de rocas ígneo metamórficas separados por fallas de gran magnitud como las de Palestina. separados de las zonas abisales por paleosuturas que son los límites de diferentes placas. dirección N10°E. se encuentran los cinturones deformados del Caribe meridional y el de Panamá septentrional. lleva una dirección gene- ral N45°E. En el Mar Caribe. que a su vez presenta al sur zonas planas (Baja Guajira) y al norte. limitado por las fallas de Santa Marta-Bucaramanga. Aracataca y Maízmorocho. Dentro de la Sierra Nevada se encuentra una serie de fallas arqueadas de dirección general N45° a N60°E. se considera normal. que separa la Sierra Nevada de la Serranía de Perijá. al oriente se encuentra la región estable o plataforma de San Jorge. La primera falla ya fue descrita anteriormente. es más amplia que en el sur. con excepción de su parte central de dirección N10°W. Río Blanco. Entre las cordilleras Central y Occidental se encuentra el Valle del río Cauca que ha sido considerado como un graben. la Falla de Oca de dirección E-W. las cuales hacia el occidente. La Falla del Cesar. de tipo inverso e inclinada al oriente. El tercer bloque es el noroccidental. La cordillera. como las de Argelia. cerca a su borde occidental. que en el subsuelo. delimitado por la falla anterior y la Falla de Jarara. caracterizados por presentar estructuras estrechas y fallas con dirección general noreste. al sur está limitada por la Falla de Murrucucú. que se encuentra entre las fallas de Oca y Guajira-Paraguaná. El bloque central. está limitada por la falla inversa del Tambor. Geológicamente se distinguen tres bloques: el sur. la de Oca y la del Cesar. La Sierra Nevada de Santa Marta es un bloque triangular. tiene. que se prolonga hasta el valle del río Patía y está limitado en su lado occidental por el sistema de fallas normales de Cauca-Patía. en ella se encuentran las serranías de Jarara y Macuira. en el informe de la Sierra Nevada de Santa Marta. En el norte el límite occidental lo constituye el sistema de fallas del Río Atrato. La Cordillera Occidental. entre las que se menciona las de Sevilla. al occidente se encuentran los cinturones plegados de San Jacinto y Sinú. en general. en superficie se presenta una serie de lineamientos de dirección N50°W. En la Península de La Guajira se diferencian dos regiones: la sur denominada Baja Guajira. mar afuera. junto con el sistema de fallas de Cerrejón-Perijá. corresponden a bloques separados por fallas que forman horsts y grabens. que está separado del anterior por la Falla de Jarara. En superficie corresponde a una zona plana con ligeras ondulaciones. aislado. en el subsuelo parece que existen estructuras relacionadas con fallas de rumbo. que se prolonga hasta la falla Santa Marta-Bucaramanga. que pone en contacto rocas de afinidad oceánica con rocas de afinidad continental. y otras. la cual queda interrumpida por un sistema de fallas transversales de dirección N75°E. por estudios geofísicos. en la parte norte. El Bagre y Yolombó. En las Llanuras del Caribe se diferencian dos áreas limitadas por el sistema de fallas de Romeral. Este sistema tiene un fuerte componente de rumbo y corresponde al límite de una antigua fosa.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA La Cordillera Central está limitada al oriente por el sistema de fallas del lado occidental del Valle del Magdalena y es fuertemente afectada por el sistema de fallas de Romeral. en su parte sur occidental. es de desplazamiento lateral derecho y se prolonga al oriente hacia el Golfo de Maracaibo. Este sistema se extiende desde el límite sur del país hasta la costa Atlántica. están limitadas por el eje de la Fosa de Colombia. La segunda región es conocida como la Alta Guajira. 108 UNIDAD INGEOMINAS . zonas montañosas (Alta Guajira). con el bloque occidental levantado.

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Vidrio. temperatura. son atacados por la meteorización. sin las plantas no habría animales y las plantas se desarrollan gracias al suelo. minerales y objetos elaborados por el Hombre. La meteorización puede ser benéfica o causante de problemas al Hombre. todos los días somos testigos de los cambios que sufren los objetos y materiales que se encuentran a nuestro alrededor. pierden su cohesión original. pintura de las casas. así como la formación y características de los tres tipos de rocas: sedimentarias. ya sean una roca. las calles. metales y aun el acero y todos los materiales. puede llevarse a cabo en cualquier lugar donde alcancen a penetrar o llegar el agua y el aire. Aunque no lo entendemos toda- INGEOMINAS 111 UNIDAD . las rocas. ahora debemos hablar de la meteorización de las rocas y sus productos. ¿Por qué las calles y las aceras se agrietan y se acaban? ¿por qué se producen los deslizamientos que impiden o limitan el paso por las carreteras?. vientos. cambios puestos de manifiesto porque las pinturas se agrietan. al estar en contacto con factores atmosféricos como el aire y el agua y ser afectados por las actividades de los seres vivientes. ígneas y metamórficas. ¿Pero qué es la meteorización ? Utilicemos algunos ejemplos sencillos para definir este término. Veamos qué pasa realmente cuando los materiales. un mineral o los objetos fabricados por el Hombre se meteorizan. sino que. atmósfera y litosfera. los pavimentos de las calles se rompen en pedacitos. ¿Cómo actúa la meteorización? La meteorización actúa sobre todos los materiales que se encuentran en la superficie o cerca de ella. Aunque de una manera casi imperceptible para los humanos no acostumbrados a la observación aguda de la naturaleza. la zona de interacción de la hidrosfera. sufren cambios. lluviosidad. que ocasiona la desintegración física de Cuando miramos los paisajes y los objetos naturales que tenemos a nuestro lado. Esto se denomina meteorización mecánica. (viejo adagio) vía. mientras que para usuarios de las carreteras. El proceso de meteorización no solamente es capaz de actuar en el aire. ¿por qué las construcciones abandonadas se derrumban ? En los capítulos anteriores hemos visto cómo se formó el Universo y posteriormente la Tierra. alterándolos continuamente gracias a la acción de los diversos factores ambientales como clima. Así. las rocas se derrumban. ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN Hemos estudiado en las unidades anteriores que la mayoría de las rocas se forman bajo condiciones diferentes a las que existen en la superficie terrestre y al ser expuestas a las condiciones atmosféricas. es decir. Un poco más científicamente. sin que tenga lugar ningún cambio en su composición química. Todo depende del punto de vista de cada uno. los objetos construidos por el Hombre. estos cambios son causados por la meteorización. es decir. la meteorización no causa sino problemas. la meteorización es el proceso o serie de procesos que cambian en la superficie terrestre o cerca de ella. diferentes de las existentes al momento de su formación. las rocas. plantas y animales. la superficie o cerca de ella. Lo primero que ocurre es que éstos se fragmentan o rompen en pedacitos.. Esos cambios son llamados meteorización. el cual es producto de la meteorización de las rocas. En la superficie terrestre y cerca de ella. además. los minerales. cuando son sometidos a condiciones físicas y químicas.. aguas corrientes y estancadas. los metales se oxidan. Podríamos concluir que la meteorización tiene lugar en la zona de interfase de la superficie terrestre. para los agricultores. tales como edificios. como deslizamientos y taponamientos de la vía.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 UNIDAD 8 LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS INTRODUCCIÓN . responden a estas nuevas condiciones meteorizándose. muy a menudo nos preguntamos si los picos de las montañas estarán ahí para siempre. cuando se refieren a rocas y minerales. los carros. concreto. ella forma los suelos que permiten el cultivo de los alimentos. por ejemplo. aunque algunos de ellos resisten más que otros.

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

los materiales; por ejemplo, una gran masa de rocas ígneas puede, por la acción del hielo, romperse en pequeños pedazos, pero los cristales de cuarzo, feldespato y mica, en general, no sufrirán ningún cambio químico. En segundo lugar, los materiales pueden ser alterados o descompuestos químicamente por la acción del agua o los gases atmosféricos, principalmente el dióxido de carbono (CO2); además, algunos de los elementos químicos pueden ser retirados o adicionados mediante reacciones relacionadas; esto se denomina meteorización química. En general, en la naturaleza, ambos procesos se llevan a cabo al mismo tiempo, aunque uno de ellos puede tener mayor intensidad que el otro. La meteorización es un proceso largo y relativamente lento, que siempre está teniendo lugar en la superficie terrestre, no importando las condiciones ambientales que imperen en los diversos lugares del globo terráqueo.

UNIDAD

Exfoliación en sienita de la zona aluvional Boquerones, Venezuela. El lápiz indica la escala. Fotografía por Carlos Ulloa

METEORIZACIÓN MECÁNICA
La meteorización mecánica se produce por muchas causas; las principales son: reducción de la presión de confinamiento, congelamiento, abrasión, crecimiento de plantas y acción de los animales, incluyendo el Hombre.

Reducción de la presión de confinamiento. Con relación a la profundidad, los procesos de meteorización física o mecánica de las rocas, comienzan relativamente cerca de la superficie. Las rocas que se encuentran enterradas profundamente están sometidas a grandes presiones por confinamiento y a medida que se va erosionando la parte superior, esas presiones disminuyen, dando lugar a que las rocas se expandan y tal vez se agrieten permitiendo la entrada de aguas superficiales. En algunos casos, se ha podido observar este fenómeno de liberación de presión, en minas profundas, donde la reducción de esta presión causa explosiones que arrojan fragmentos de roca con gran violencia poniendo en riesgo la vida de los mineros. En el caso de un cuerpo ígneo intrusivo del tamaño de un batolito, sabemos que éste se formó a grandes profundidades, pero por los diversos mecanismos de la dinámica de la Tierra, se encuentra ahora muy cerca de o en la superficie. La pérdida de varios kilóme-

Ejemplo de fracturación por congelamiento (Nevado del Ruiz). Fotografía por Darío Mosquera.

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INGEOMINAS

LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS

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tros de espesor de rocas que se encontraban encima de él, se traduce en pérdida de la presión de confinamiento que ejercían las mismas sobre él, lo que causa una expansión hacia la superficie. La parte superior se expande más que la inferior y se forman fracturas concéntricas y paralelas a esa corteza exterior que limitan capitas de la misma roca, cuyo espesor varía entre menos de un centímetro hasta varios metros. Este fracturamiento se llama exfoliación. Este fenómeno produce los domos de exfoliación, que no son otra cosa que grandes masas rocosas redondeadas, que se han formado a partir de rocas masivas, generalmente de carácter ígneo intrusivo. La piedra de Mavecure en el Guainía es un ejemplo de estas estructuras. Congelamiento. El poder que tiene el agua al congelarse para romper en pedazos las rocas es impresionante. El fenómeno se desarrolla de la siguiente manera: el agua penetra en las fracturas e intersticios y poros (si los hay), y al congelarse, cuando la temperatura es menor de 0° centígrados, aumenta su volumen. Este proceso tiene la suficiente fuerza para romper y apartar las masas de rocas, formándose cada vez más canales y fracturas. El proceso se repite constantemente cada vez que las aguas se congelan y descongelan. Este es el más evidente de los procesos mecánicos de meteorización. Abrasión. Como lo definimos en la unidad de las rocas sedimentarias, es el desgaste de la superficie de las rocas o partículas de los sedimentos, ocasionado por la acción o trabajo mecánico de la fricción y el impacto de las partículas transportadas por el viento, las corrientes de agua, los glaciares, las olas o la fuerza de

Ejemplo de abrasión. Formación de “ollas” en la quebrada Santo Domingo, Departamento de Chocó. Se observan los cantos de la gravilla en el fondo de la olla, que tiene una profundidad de 0,80 m. Fotografía por Darío Mosquera.

Ejemplo de raíces ensanchando grietas en rocas del Grupo Olini. Alto del Trigo, carretera Villeta-Guaduas (Cundinamarca). Fotografía por Darío Mosquera.

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UNIDAD

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

la gravedad. Se considera que las partículas actúan como martillos en la superficie de los materiales. Se podría hablar de efecto de molienda en los granos y partículas cuando éstos son tomados o extraídos de las rocas y transportados por una corriente, se chocan entre sí y contra el fondo y los lados, produciéndose la disminución del tamaño y la profundización del cauce. Por otro lado, los glaciares también causan meteorización por abrasión. Crecimiento de plantas. En alguna ocasión todos hemos visto cómo las raíces de los árboles y arbustos, no sólo se encuentran en el suelo, sino que penetran en la roca fresca, primero por estrechas fracturas y luego se van engrosando, partiendo la roca. Así, los muros de las construcciones abandonadas se derrumban en las zonas selváticas y climas tropicales. La actividad animal puede ser otro de los factores de la meteorización

mecánica, especialmente la efectuada por los gusanos excavadores. Los animales que viven y cavan madrigueras y las lombrices de tierra, que pasan los materiales sueltos por su aparato digestivo, se constituyen en ejemplos. El Hombre también es causante de meteorización mecánica al perforar túneles para minería y ferrocarriles, construir edificios, represas, carreteras, alcantarillados, sistemas de conducción de aguas, distritos de riego, y al devastar la vegetación que protege los suelos de la acción mecánica de las lluvias.

nal, es decir, transforma los minerales y rocas que están expuestos a la acción de los gases atmosféricos, de los ácidos, del agua, en materiales con características químicas diferentes. En las unidades anteriores hemos visto que las rocas son tan solo agregados de minerales y que los minerales están conformados por uno o más elementos químicos que las caracterizan desde este punto de vista. Así, una muy simple definición de meteorización química sería la reacción de los elementos y minerales que forman los materiales de la parte superior de la corteza terrestre con las sustancias que se encuentran en la atmósfera e hidrosfera, más conocida como zona de interfase. Los procesos principales de la meteorización química son: hidratación, hidrólisis, oxidación, carbonatación y disolución. La hidratación es el proceso mediante el cual los materiales absorben agua; por ejemplo, la conversión del sulfato de calcio. Anhidrita + Agua
calor__

UNIDAD

METEORIZACIÓN QUÍMICA
Mientras que el proceso de meteorización mecánica sólo se limita a partir en pedazos o desgastar los materiales de la superficie terrestre sin cambiar o alterar su composición química, la meteorización o descomposición química actúa cambiando la composición origi-

Yeso

Salón VI, Caverna del Nus. Tomado de Boletín Geológico. Vol. XVI No. 1-3

El cambio de anhidrita a yeso lleva consigo el aumento del volumen del mineral en cerca de 40 veces y es una reacción exotérmica, es decir, libera calor en buenas cantidades. Esta reacción es reversible tan solo con aplicar calor al yeso, lo que indica que no se presentan cambios químicos fundamentales. En otros casos, algunos tipos de arcillas que son llamadas expansivas, son muy ávidas a absorber agua expandiéndose, causando por consiguiente problemas en las construcciones civiles.

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la meteorización es un proceso largo y lento. la vegetación en las selvas tropicales húmedas protege los suelos de la meteorización y posterior erosión. El profesor de geología de la Universidad de Austin.E. el agua de la naturaleza se puede combinar con el dióxido de carbono (CO2). VELOCIDAD DE METEORIZACIÓN LA . Así. el de estroncio (stroncianita). Aquí es muy importante anotar que el ácido carbónico es uno de los principales factores que producen la meteorización química. dependiendo del Influencia del clima en los procesos de meteorización INGEOMINAS 115 UNIDAD ha oxidado. la disolución del carbonato de calcio de las calizas por acción de las aguas lluvias combinadas con gas carbónico de la atmósfera. Cuando exponemos una barra de hierro a los factores atmosféricos. Los principales carbonatos que se encuentran en la naturaleza son el de calcio (calcita). capa que puede ser fácilmente retirada. existen gráficos que nos ayudan a visualizar estas reacciones. podemos saber cómo se pueden afectar los materiales de la superficie y la atmósfera terrestre. Agua + bióxido carbónico = ácido carbónico Oxidación es la combinación del oxígeno de la atmósfera con los diversos elementos. se Hierro + oxígeno = óxido de hierro Carbonatación: es la formación de carbonatos por la reacción de óxidos o hidróxidos con anhídrico carbónico. el de calcio y magnesio (dolomita). en este caso específico en el cual se produce un ácido débil. como son la humedad y el aire. Texas. mientras que su carencia acelera dichos procesos. carbono y oxígeno. Disolución o solución es el proceso de meteorización mediante el cual parte de los materiales sólidos que conforman la roca se disuelven por la acción del agua y ácidos débiles y son retirados de la roca. En lenguaje popular o coloquial. Dr. para formar el ácido carbónico (H2CO3). formando cavernas y dolinas. por ejemplo. determina. ilustraba sus conferencias sobre la velocidad diferencial de la meteorización. hay además otros factores que pueden atenuar o acelerar la meteorización.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 La hidrólisis involucra cambios químicos. La respuesta es un rotundo no. Sin embargo. el hierro se oxida formando una capa de color rojizo sobre el metal. Sin embargo. Desde hace muchos años. La calcita se la llevan las aguas en solución. aunque algunos autores lo denominan. la naturaleza de las rocas. cuyos principales parámetros son la lluvia y la temperatura. geológicamente se ha meteorizado y esa capa es el resultado de la reacción del hierro con el oxígeno. R. existen algunos medios por los cuales podríamos apreciar la velocidad de su accionar. en general. pero sería interesante poder cuantificar en algo la velocidad de la meteorización. Antes que nada se hace necesario establecer si la meteorización actúa de igual manera en todos los sitios de la superficie terrestre. ya que los procesos de meteorización están fuertemente influenciados por el clima local. Basados en los anteriores procesos de meteorización física y química. Por ejemplo. el de hierro (siderita). El clima. El proceso se llama hidrólisis. el de plomo (cerusita). reacción que descompone el agua y el dióxido de carbono en hidrógeno. Boyer. aun en pendientes fuertes. Como lo expresamos al empezar esta unidad. si la meteorización química o mecánica actúa o no. para combinarlos nuevamente y producir algo nuevo. acidificación. la actividad de las plantas y animales.

los jeroglíficos del obelisco localizado en el Parque Central han casi desaparecido. cerca a la orilla del Río Nilo. como los minerales de feldespato. Carretera Bogotá . cuyos materiales fueron extraídos de las canteras de Aswan (ambas localidades en el antiguo Egipto). Las capas superiores son las más ricas en materias orgánicas. 116 INGEOMINAS . aluminio y óxidos de hierro. otros rápidamente se convierten en arcillas. como es el caso de la calcita.. aún para aquellos que no tengan un previo entrenamiento al respecto.La Mesa. se colocaron en Heliopolis. Ahora menos de 100 años después de ese último traslado. que conforma las calizas. los componentes minerales de las rocas también afectan la velocidad de meteorización. minerales arcillosos.. Fotografía por Darío Mosquera. dos obeliscos. Posteriormente Cesar Augusto. aproximadamente en el año 14 antes de Cristo. en donde permanecieron hasta 1878 y 1881. mientras que las inferiores poseen más fragmentos Fotografía del perfil de un suelo. Hacienda Mondoñedo. cuando se trasladaron a las orillas del Támesis en Londres y al Parque Central de Nueva York. se nota que en estos últimos años. los hizo trasladar a Alejandria para decorar el Cesarium. Adicionalmente. Meteorización en climas áridos.8 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD atmósfera incluyendo los rangos de contaminación ambiental.” (Tomado de “Field Guide to Rock Weathering”. mientras que permanecieron incólumes 3400 años en Egipto . es fácil detectar a nuestro alrededor efectos de la meteorización. clima local con el siguiente ejemplo: (traducción libre) “Cerca del año 1500 antes de Cristo. son las capas de materiales meteorizados que se encuentran encima de las rocas frescas. Tolima. 1971) Del texto anterior se deduce la variabilidad de la velocidad de la meteorización dependiendo directamente de los factores ambientales como son clima (temperatura y pluviosidad) y composición de la Los suelos. ya que algunos de ellos se disuelven fácilmente al contacto con el agua atmosférica. Efectos visibles de la meteorización Si observamos con cuidado.

Fracturas y diaclasas. puesto que forman excelentes canales para la penetración de las aguas superficiales y las raíces de las plantas. El tamaño del grano aumenta del tope hacia la base y las capas individuales tienen colores diferentes. gracias a la fuerza de la gravedad. al percolarse o penetrar el agua a través de las diaclasas o fracturas en las áreas INGEOMINAS 117 UNIDAD . acumulados en la base de las pendientes de las colinas y montañas. formadas por la pérdida de la presión de confinamiento. el segundo. en las construcciones y en muchos otros lugares comunes de la vida cotidiana. Actualmente las cadenas montañosas activas. Las diaclasas son verdaderamente importantes en los procesos de meteorización. en el Circumpacífico y en el Himalaya. el diaclasamiento llega a producir cortezas como las explicadas en la formación de los domos de exfoliación ó unas estructuras redondeadas denominadas meteorización esferoidal. los suelos son más gruesos o profundos. los efectos de la meteorización son visibles en los taludes de las carreteras. En las rocas ígneas plutónicas y metamórficas masivas y de grano medio a grueso. (Boyacá). se encuentran localizadas en el Cinturón Alpino. Hay muchos minerales producto de la meteorización pero su descripción esta fuera del alcance de este libro. hasta ser arrastrados por las corrientes. el cual es de dos tipos: el primero está ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledañas a las fosas. dejando espacios que se van agrandando paulatinamente hasta formar cuevas y cavernas. Son rompimientos o discontinuidades en las capas rocosas. Los bloques y fragmentos de roca. que han rodado pendiente abajo. en las aceras de concreto y las calles de las zonas urbanas. En algunos casos el techo de las cavernas se derrumba dando lugar a hundimientos muy característicos de la superficie que se llaman dolinas. Formación de cavernas en las rocas calcáreas como son las calizas y dolomitas. Los colores de cada clase de roca se suavizan pasando de oscuros a claros. por lo tanto corresponden a las áreas donde convergen y divergen las placas tectónicas. Orogenia es el término que se usa para explicar el proceso de formación de montañas. son rocas caídas de los afloramientos. Los fragmentos pequeños son arrastrados por las aguas lluvias mientras que los mayores permanecen en la base de las colinas.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 donde afloran rocas ricas en carbonato de calcio. en los deslizamientos de terrenos. Por último. Las areniscas de cuarzo se convierten en arenas sueltas y las compuestas por feldespatos en materiales arcillosos. debido a efectos distensivos por la salida y acumulación de rocas volcánicas máficas en las zonas de expansión en las dorsales oceánicas. Región de Floresta. Diaclasas en rocas ígneas. A medida que el proceso de meteorización de las rocas avanza. causada por la erosión de las capas superficiales. Fotografía tomada por Clara Sotelo. en las que ocurren terremotos y vulcanismo. Atenuación hasta desaparición de la estratificación. En las rocas sedimentarias la meteorización llega hasta hacer desaparecer las líneas que separan los estratos rocosos. de roca hasta gradar a la roca fresca. en los dos primeros colisionan placas continentales con placas oceánicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales. disgregándose en pedazos cada vez más pequeños. mineral que es soluble en el agua.

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elaboradas de acuerdo con las necesidades de los diferentes investigadores. queFotografía que muestra vegetación y suelos. lo lógico es que el suelo. en la Sabana de Bogotá. además. sea una mezcla de cuarzo y arcilla adicionada con la materia orgánica que proviene de los restos de plantas y animales. Para los especialistas en el tema. mientras que las arcillas retienen el agua. podría ser considerada como un pequeño misterio que facilita la existencia y desarrollo de la vida. aire y minerales. En general. Los granos de cuarzo ayudan a que el suelo se mantenga suelto y permiten la circulación de aire y agua. producto de la meteorización de las rocas. confundan a los observadores desprevenidos. dan en el sitio al meteorizarse las rocas. Como la mayoría de las plantas requieren para su crecimiento de agua. Sin embargo. para la agricultura los mejores suelos son aquellos que están conformados. Los cristales o granos de cuarzo tienen tamaños que varían entre arenas y limos. por arenas y arcillas. la definición se hace mucho más restrictiva ya que se considera esencial que el suelo. clasificación y localización de los diversos tipos de suelos de nuestro país. cómo absorben el agua de las lluvias? ¿Por qué algunos suelos se llaman fértiles y otros no lo son? INGEOMINAS 119 UNIDAD . desde el punto de vista de la geología elemental. en general. Así. con cierto equilibrio. misterio que nos lleva a investigar sobre el proceso que permite que las rocas se conviertan en suelo y por ende que la vida se desarrolle y evolucione. Fotografía por Carlos Ulloa. que reposa encima de las rocas frescas. tanto vegetal como animal. contenga materia orgánica y sea capaz de sostener o proveer los elementos que requieren para su crecimiento las plantas. Es muy posible que las definiciones de suelo. el suelo es una serie de capas de material meteorizado y muy poco consolidado o cementado. Como el cuarzo y las arcillas son los minerales que. último estado de la meteorización de las rocas que durante cientos de años han estado expuestas a los factores atmosféricos. a lo largo de esta unidad trataremos de resumir los principales aspectos sobre la formación.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 UNIDAD 9 LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN INTRODUCCIÓN La formación de los suelos. existen preguntas que la mayoría de las personas se hace con respecto a los suelos: ¿Cómo se forman los suelos? ¿Cómo se clasifican o distinguen unos de otros? ¿Qué papel desempeña el suelo en el desarrollo de las plantas y los animales? ¿De dónde salen y cómo se transmiten los nutrientes del suelo a los seres vivos? ¿Siendo los suelos aparentemente impermeables. cerros de Suba.

El crecimiento de la vegetación también ayuda a la formación de los suelos. que los materiales disueltos no se trasladan fácilmente de una capa a otra. El conjunto de horizontes. formando ácido carbónico que es una de las más poderosas armas de la meteorización química. Es decir. en vez de ser trasladadas.9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Las investigaciones. c) Topografía. al convertir los minerales en compuestos solubles. 120 INGEOMINAS . favorecen la absorción de los ele- UNIDAD Bloque diagrama que muestra la localización de los suelos residuales y los transportados (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. al disminuirse la capacidad de erosión y transporte las pequeñas partículas. granitos y basaltos. cuando es analizado con respecto a la vertical. 1999). producen suelos más diferenciados o evolucionados que los provenientes de las areniscas formadas exclusivamente por granos de cuarzo. ya que las raíces penetran entre las grietas de las rocas agrandándolas. hay más transporte de materiales hacia los horizontes inferiores y más reacciones se llevan a cabo. lográndose que el suelo sea cada vez más grueso o espeso. una vez iniciado el proceso. los cuales serán explicados más ade- lante. difieren unas de otras en sus propiedades químicas y físicas aunque. los suelos son más jóvenes o inmaduros. A menor número de horizontes. más agua penetra en el suelo. sus límites son transicionales. una vez que han alcanzado el estado de madurez. A medida que la descomposición de las rocas va alcanzando una mayor profundidad. el movimiento de percolación del agua es tan pequeño. desarrollo que está ligado principalmente a los siguientes tres factores: a) Tipo de roca. en general. El efecto anterior se explica porque los materiales sueltos y meteorizados quedan protegidos de la fuerza de las gotas de lluvia y del movimiento del agua sobre el suelo (capacidad de transporte) y. Así. adquieren características que dependen casi exclusivamente del clima. han demostrado que los suelos que se forman en condiciones estables del clima. localizada en la parte superior o expuesta a los factores atmosféricos. por lo tanto. que sirve como escudo e impide o retarda la erosión (en su fase de transporte) de las rocas. Por ejemplo. Tarbuck y Lutgens. plantas y animales. acelerando la descomposición de la roca. Los procesos químicos y bacteriológicos. En especial. la erosión es llevada a cabo más lentamente. En las pendientes inclinadas la erosión no permite que los horizontes del suelo se diferencien claramente. la velocidad con que se pueden formar los suelos se asocia a la existencia de la vegetación. Los horizontes de los suelos. facilitando el paso del agua que a su vez reacciona con el dióxido de carbono (CO2). se llama perfil del suelo y a medida que cada uno de estos horizontes o capas se encuentra más evolucionado. se acerca a la denominada madurez. con drenajes adecuados y suaves topografías. la cantidad de lluvia que impere localmente: a mayor cantidad de agua disponible. se van formando capas caracterizadas por los minerales disueltos por el agua que se percola y que son trasladados de una capa a otra. se forman lentamente a lo largo de cientos o aun miles de años. a lo largo del mundo. FORMACIÓN DE LOS SUELOS El proceso de formación de los suelos se basa en la meteorización química y mecánica de rocas de la superficie terrestre que se lleva a cabo in situ y da como resultado una capa de materiales sueltos e inconsolidados. Otros factores de importancia menor son el tiempo y la actividad de los organismos vivientes. mientras que en los pantanos. permanecen en su sitio. capas que son conocidas como horizontes del suelo. b) Clima. Por otro lado.

que no se encuentra en las rocas. Fotografía por Carlos Ulloa. horizonte A. en rocas sedimentarias. Fotografía por Carlos Ulloa. o zona de remoción. Fotografía por Darío Mosquera. Horizontes A. Cuando las plantas mueren. puede subdividirse. son delgados y presentan dos horizontes. INGEOMINAS 121 UNIDAD mación son denominados inmaduros o jóvenes. Cundinamarca. en los cerros de Suba. sus restos se mezclan con la roca meteorizada aportando algo de nitrógeno. Por ejemplo. La parte superior es la más orgánica. el superior o tope y el inferior o substrato. Ellos. en depósito de pendiente. Se considera que hay más microorganismos del tipo de bacterias y hongos en una cucharita de té llena de suelos. Suelos Inmaduros Los suelos que no han desarrollado totalmente el proceso de for- Perfil de un suelo maduro. los dos superiores. elemento que queda atrapado en el residuo orgánico llamado humus. que habitantes en la Tierra. en los alrededores de Soacha. en general. los oxidos de hierro y calcio. Este proceso hace que esta parte del suelo sea más arenosa. las aguas lluvias tienden a lavar los materiales solubles hacia los horizontes inferiores. generalmente negro o pardo oscuro. Es obvio que. Perfil de un suelo inmaduro. pudiéndose subdividir en algunos casos. denominándose A1.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 Suelos Maduros Son aquellos que han desarrollado tres horizontes. en climas húmedos. etc. sea mayor que la erosión de la roca madre u origen. C. El horizonte superior. se caracteriza por permitir el movimiento del agua hacia abajo. . para cumplir las condiciones necesarias para la formación de los suelos. De acuerdo con la madurez alcanzada. Clasificación de los horizontes de los suelos mentos esenciales para la subsistencia de las plantas. que se localiza en la parte superior del perfil del suelo. material de color oscuro. B. A2. Así. son transportados al horizonte inmediatamente inferior. se hace necesario que la velocidad de meteorización en el sitio.

acidez. de manera muy generalizada. nos muestra.0. es decir. rocas de origen. carácter químico. vientos o glaciares. Considerando el alcance de este libro. fertilidad. horizonte B. con el rango de la acidez (pH). bien sea por aguas. es mucho más arcilloso y contiene. etc. color. en general. los cuales varían desde el ácido extremo.9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El horizonte intermedio. plasticidad. se tienen en cuenta distintos parámetros. resistencia mecánica. ya que los diversos tipos de plantas se desarrollan mejor. laborabilidad. la clasificación de los suelos no es fácil. pasando por el pH neutro 7. óxidos de hierro y. los diversos tipos de suelos que se encuentran en Colombia. elaborado por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi. De acuerdo con su acidez o alcalinidad. o zona de acumulación o depósito de los materiales que el agua ha lavado del horizonte A. La escala de la acidez (pH) se ha asimilado a 14 grados. existen muchas clasificaciones para los suelos. madurez y naturaleza del perfil. un agricultor y un jardinero deben conocer la acidez (pH) de sus suelos para alcanzar el éxito en sus respectivos propósitos. o sea. Perfil idealizado de un suelo en latitudes medias de clima húmedo (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física de Tarbuck y Lutgens. de acuerdo con condiciones específicas de acidez de los suelos. fragmentos de la roca fresca y del horizonte B. ocasionalmente. ingenieros geotecnistas. la mayoría de los suelos del mundo se encuentran entre un pH de 3. la medida de su pH (medida de la concentración de iones de hidrógeno). ingenieros civiles. es una capa donde podemos encontrar mezclados. de manera transicional. El horizonte inferior. en sus textos de geografía general de Colombia. utilizada por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi. pH 00 hasta el extremo alcalino pH 14. Por lo anterior. de tal manera que no es lo mismo el suelo para agrónomos. UNIDAD CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS Debido a los muchos parámetros que se hace necesario tener en consideración. ACIDEZ DE LOS SUELOS Una característica importante de los suelos es la acidez. es en realidad roca semimeteorizada. Así. geólogos. Por otro lado. edafólogos. calcio. pero esta unidad tan solo mencionará la más común. Los suelos pueden ser residuales o transportados.5 y 11. pues ellos difieren unos de otros en tamaño del grano. composición. permeabilidad. dependiendo de si su desarrollo se efectúa a partir de las rocas que se encuentran debajo de ellos o si lo hacen a partir de materiales traídos o transportados de otros lugares. los suelos se han agrupado en tres categorías a saber : 122 INGEOMINAS . se ha elaborado una escala que relaciona diversos artículos comúnmente conocidos por todos. horizonte C. Para cada una de las profesiones que los estudian. 1999) El mapa que va al final de la unidad.

bien sea adicionando carbonato de calcio (CaCO3). Los suelos son fuente de agua y elementos esenciales para el desarrollo óptimo de las plantas. además. IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE. sobre ellos se construyen las habitaciones y carreteras. que rodea todas las partículas del suelo. cal viva o aun piedra caliza. Los suelos están de tal forma relacionados con el desenvolvimiento de la vida humana. regulan el clima al permitir la evaporación del agua. provenientes del aire. permiten el almacenamiento de otros cuatro más. con un pH entre 6.0. las plantas del grupo A son afines a los suelos neutros.0. donde son utilizados por ellas. con pH 5. varias veces su peso en agua.0 y 8.0. . más 10. del agua y la materia orgánica. Los Suelos como Fuente de Reservorios de Agua Está claro que el agua que se almacena en los suelos es esencial para toda clase de vida que se encuentre en la Tierra.0 y 8. aun de aquellas que crecen en el mar. debidamente trituradas para ayudar a su asimilación por el suelo. Ellos contienen nutrientes para las plantas. Así mismo. por último. agua que es absorbida por las raíces de las plantas. Unos 20 elementos son considerados indispensables para el desarrollo de las plantas y al menos 16 de ellos son suministrados por los suelos. es posible hacer “correcciones”. Estas dos últimas contienen un alto porcentaje de carbonato de calcio. alcanza en 4 meses a producir 620 kilómetros de raíces.5 a 5) Grupo C Grupo B Fríjoles Azaleas Zanahoria Camelias Papas Andrómedas Fresas Lirios Manzanas Orquídeas Cereza Flores Café en Uvas General Maní Piña Al servir las plantas como alimento para los animales. ya que los nutrientes producidos en el suelo son llevados hasta los océanos por las corrientes de los ríos y arroyos. ya sea en suelos ácidos. que sin ellos difícilmente el hombre sobreviviría. que depende de su desarrollo preferencial.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 (6 a 8) Grupo A Bananos Repollos Coliflor Apio Maíz Lechuga Cebolla Alverja Tomate Trigo (pH) (5 a 6) (3. Ella se encuentra como una película muy delgada. El suelo es tan buen reservorio del agua lluvia.03 metros cúbicos. Cuando los cultivos que deseamos establecer en un suelo con determinada acidez. suelos neutros cuyo pH varía entre 6. así.0 y suelos alcalinos con un pH mayor de 8. en grandes proporciones. ayudan a purificar las aguas filtrando las basuras y otros contaminantes y.0 a 6.600 kilómetros de raicillas. Las plantas requieren para su crecimiento diario. están sirviendo de enlace o vínculo entre el mundo inorgánico de las rocas y el orgánico de los animales.5 y 5. que puede fácilmente crecer en un terreno de tan sólo 0. que cubren un área de absorción de unos 650 kilómetros cuadrados.0 y el grupo C para las plantas que prefieren los suelos fuertemente ácidos entre 3. para uno de arroz la cantidad es de por lo menos cinco veces más. los suelos proporcionan lo necesario para el crecimiento de las plantas. esa es su mayor importancia. su pH es menor de 6. no se desarrollan bien en él. grupo B para los suelos ligeramente ácidos. existe una clasificación muy simplificada de las plantas.0. Para cultivar un kilo de trigo se requiere de 500 kilos de agua. que es posible encontrar humedad varios días después de la lluvia a tan solo pocos centímetros de profundidad. una sencilla planta. Suelos ácidos. INGEOMINAS 123 UNIDAD PLANTAS AFINES A SUELOS CON DIFERENTE ACIDEZ Como lo podemos apreciar. neutros o alcalinos.

TOMADO DEL INSTITUTO GEOGRÁFICO AGUSTÍN CODAZZI.9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD * MAPA DE LOS DIVERSOS SUELOS EXISTENTES EN COLOMBIA. 1983 124 INGEOMINAS .

en relieve quebrado a muy quebrado. desarrollados a partir de sedimentos finos. Suelos de clima templado húmedo. Suelos de clima cálido pluvial.Amazonia). SUELOS DE COLINAS Suelos de clima cálido seco. Suelos de clima húmedo y muy húmedo. derivados o no de cenizas volcánicas. ocupando terrazas. vegas y planicies fluvio lacustres. ubicados en climas húmedos y en sectores secos.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 EXPLICACION DE LOS SIMBOLOS Suelos de clima cálido desarrollados a partir de arcillolitas y/o cenizas volcánicas. derivados de materiales arenosos. en relieve plano a quebrado. en relieve muy quebrado a escarpado. SUELOS DE LA PLANICIE EOLICA Suelos poco evolucionados. en relieve muy quebrado a escarpado. en relieve plano a ligeremente ondulado. Suelos desarrollados en áreas aluviales mal drenadas. húmedo y muy húmedo. Suelos mal drenados. Suelos de clima húmedo. Suelos de clima húmedo. derivados de calizas coralíferas y depósitos espesos de arena. formados en depósitos eólicos de arenas y limos. Suelos de clima cálido húmedo (Orinoquia-Amazonía) Suelos de clima cálido húmedo y muy húmedo. Suelos de clima seco. Suelos de clima frío y muy frío (páramos). Suelos localizados en climas secos y húmedos. desarrollados en la llanura aluvial de desborde de la Orinoquia. en relieve ondulado a quebrado. desarrollados en terrazas antiguas y vegas recientes. en relieve plano a ligeramente ondulado Suelos de clima generalmente seco. INGEOMINAS 125 UNIDAD . igneometamórficos. Suelos bien drenados. derivados o no de cenizas volcánicas. ALTIPLANOS SUELOS DE PLANICIE ALUVIAL DE PIEDEMONTE (ABANICOS) Suelos de clima cálido seco y ocasionalmente medio. barras marinas. SUELOS DE LAS FORMAS ALUVIALES Y/O LACUSTRES. en relieve fuertemente ondulado a quebrado (serranías). en relieve ondulado a muy quebrado. Suelos de clima cálido pluvial. en relieve plano a ondulado. en relieve quebrado. (Orinoquia . en relieve ondulado. diques. Son suelos de clima frio seco y húmedo. Suelos de clima seco. SUELOS DE LA ALTILLANURA Suelos de clima predominantemente seco. en diferentes pisos térmicos y de relieve escarpado. marismas y otras formas litorales. en relieve ondulado a fuertemente ondulado. Suelos de clima cálido húmedo y muy húmedo. desarrollados a partir de sedimentos finos. en relieve fuertemente ondulado a quebrado. en diferentes pisos térmicos. Suelos de clima templado húmedo en relieve fuertemente ondulado a quebrado. a partir de sedimentos finos. Suelos de clima cálido muy seco. desarrollado en relieve ondulado a quebrado. en relieve ondulado a quebrado. SUELOS DE LAS FORMAS LITORALES Suelos de playas. Suelos de clima húmedo. desarrollados a partir de sedimentos finos. muy húmedo y pluvial. SUELOS DE CORDILLERA Suelos de clima cálido seco y ocasionalmente templado. derivados o no de cenizas volcánicas.

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el interés de los científicos de la Tierra. era posible observar en ciertas oportunidades cómo. como la laguna de Guatavita. donde su flora y fauna está asociada a los océanos. con el Zaque a la cabeza. como agua salada del mar durante las mareas altas. forma de alimentación y evolución de la laguna de Guatavita. en América del Sur. mientras que los asistentes arrojaban los más variados objetos de oro y piedras preciosas. Las lagunas también pueden ser de tamaño variable. arroyos. y en el pasado muchos fueron sitios sagrados. barras. Si observamos con algún detenimiento el paisaje de la superficie terrestre. como son la ciénaga de Zapatosa en el INGEOMINAS 127 UNIDAD . Más adelante se enumera los diferentes tipos de lago según su origen. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 UNIDAD 10 LAGOS. En ellos se tiene un ambiente lacustre. Los lagos son geológicamente de corta vida. de muchas investigaciones y especulaciones. todos con el cuerpo recubierto de polvo de oro. un lago es cualquier cuerpo de agua continental. Y se denomina ciénaga a un cuerpo de agua situado en sectores relativamente planos. se ha establecido que la laguna de Guatavita. pertenecientes al altiplano cundiboyacense. Generalmente. y cuerpos menores de meandros abandonados. Guavio. consideran que éste fue el principio de la leyenda de El Dorado. a poca altura sobre el nivel del mar. se sumergía en una laguna sagrada. Los términos lago. se entiende como lago un gran cuerpo de agua y como laguna un lago pequeño. que no solamente sirven al Hombre como reservorios de agua potable. Las presas hechas por el Hombre también son lagos en este sentido. laguna y ciénaga no tienen desde el punto de vista geológico el mismo significado que el uso que se le da en el vocabulario diario. En cambio. Por su parte. antes de la llegada al altiplano cundiboyacense de los conquistadores españoles y alemanes. así como las lagunas de Siecha e Iguaque. que trajo la ambición de los conquistadores europeos. muy pocas personas saben que en estos sitios. hasta la fecha. Sin embargo. pasando por la época Republicana. pues se llenan con rapidez de sedimentos. Calima. que reciben tanto agua dulce de arroyos y ríos. continuamente se están desarrollando fenómenos tanto biológicos como geológicos. vemos que éste se adorna con la presencia de lagos. A pesar de todos los esfuerzos. y los embalses como Betania. situadas principalmente en la región Caribe. lagunas y ciénagas. ríos. desde el punto de vista de la geología. en ocasiones parcialmente pantanoso. las lagunas o albuferas son cuerpos de agua separados del mar por barreras de playa. con flora y fauna de afinidad continental. desecar por un período de unas 24 horas. son en realidad lagos desde el punto de vista de la geología. la laguna de La Cocha. que hace muchos años. para establecer el origen. sin importar su tamaño. en la mayoría de los casos. precediendo un gran cortejo y en medio de los ritos religiosos. Varios de los investigadores de las culturas precolombinas. Después de diversos estudios. al fondo de la misma. Azufral. sino que también son utilizados para la recreación. corresponden a lagos en el sentido geológico estricto. Por otro lado. En geología. en las cuales las ofrendas eran piedras preciosas y objetos de oro. que se alimenta únicamente de agua dulce o fresca de lluvia.LOS LAGOS. lenguas de tierra o bancos de arena. eran los lugares sagrados donde los antiguos pobladores. y las lagunas glaciares como Otún. las llamadas ciénagas. la laguna. un hombre desnudo acompañado por unas hermosas mujeres. LAGUNAS Y CIENAGAS INTRODUCCIÓN Cuentan las leyendas. con Francisco de Paula Santander. los Muiscas. celebraban algunas de sus ceremonias religiosas. glaciares o aguas subterráneas. tan solo una expedición inglesa ha logrado. no ha sido tan marcado. se ha tratado de desecar la laguna de Guatavita para obtener los tesoros del Zaque y sus antepasados. Es así como todas las llamadas lagunas en Colombia. y en ellas se presenta un ambiente llamado lagunar. en vez de llamarlo laguito. la laguna de Tota. Desde los tiempos de la Conquista y la Colonia. Los objetos de arte recuperados se encuentran exhibidos en el Museo Británico en Inglaterra. de fundamental importancia.

como los más grandes del país. respectivamente. Así. se utiliza preferencialmente el término lago. en gran parte. Como se ve. cuando nos referimos a las lagunas y ciénagas. El tiempo de llenado depende. la de Mallorquín. diversos geógrafos han tratado de establecer la dife- UNIDAD rencia del alcance de los términos lago. Muchos otros sectores muy inundables en la planicie caribe. sin importar que las condiciones. reciben agua fresca y están conectadas también con el mar. como en el caso del mar Caspio. la de Cispatá. Es decir.000 km2. Es curioso anotar. ¿Pero cómo se forma un lago? ¿Cuáles son los principales procesos geológicos que tienen lugar en su cuenca? ¿Qué clase de vida contiene? ¿Cuántos tipos de lagos existen? ¿Cómo afecta la evaporación su profundidad? ¿Cuál es la influencia de los lagos en la vida del Hombre? En los La Laguna del Otún recibe aguas del Nevado de Santa Isabel y da origén al río el Otún (Tomado de Nuestro patrimonio. lagunas y ciénagas. en nuestro país. tan solo perduran a lo máximo un par de decenas de miles de años. son lagunas. Muchos más tienen el fondo por debajo del nivel del mar siendo conocido en Centro América. la de Machado en Sucre. se debe anotar que en el caso de los lagos y lagunas. pudiéndose citar al mar Caspio con -26 msnm y el lago Eyre en Australia con -12 msnm. cuya extensión superficial es de 31. comienza a rellenarse con sedimentos. en la mayoría de los casos. lo cual medido en la escala geológica del tiempo. como sinónimo de lago. casi siempre. estamos hablando de los lagos. hay algunas diferencias entre los conceptos geográficos de uso corriente y los geológicos. Los lagos colombianos. que alcanza 371. que sólo reciben agua fresca. por su parte. Conociendo que la mayoría de los procesos que entran a formar parte de los ciclos geológicos pueden existir durante al menos varios millones de años. hasta unos cuantos cientos de metros cuadrados. Lo anterior es debido a que tan pronto un lago se forma. generalmente no alcanzan más de algunas centenas de kilómetros cuadrados. no importa que la salida del agua sea tan solo ocasionada por las lluvias. Ambas pertenecen a la cuenca del río Magdalena. que conllevan las definiciones anteriores. que desde hace muchos años. el lago de Nicaragua. Como se ve. ciñéndonos a las definiciones geológicas. La Ciénaga Grande de La Magdalena. en Colombia. de la capacidad del mismo y de la cantidad de sedimentos que llegan a su cuenca. mientras que su profundidad. se cumplan. sin que aparentemente se haya llegado a un acuerdo. Rusia. 100 tesoros de Colombia.741 metros. en el caso extraordinario del lago Baikal en Siberia. con aproximadamente 500 km2. Algunos de ellos tienen su superficie por debajo del nivel del mar. puede llegar hasta los 1.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Cesar. que son en parte cuerpos de agua de ambiente de pantanos o paludal. En esta unidad. que muy pronto lo colmatan. la de Ayapel en Córdoba. es un período sumamente corto o casi insignificante. La extensión superficial de los lagos varía desde varios cientos de miles de kilómetros cuadrados.500 km2. El tiempo) 128 INGEOMINAS . acerca de la definición de lagos. se utiliza el nombre de laguna o ciénaga. son lagunas o lagos según su conexión o no con el mar. laguna y ciénaga. pueden considerarse la ciénaga de Zapatosa en el Departamento del Cesar con 310 km2 y la Ciénaga Grande de La Magdalena.

Es famoso el lago de Tangañica en el África. kársticos. la cual tiene origen combinado. Tomado del Calendario. mientras que en Colombia podemos mencionar la laguna de La Cocha o Guamués en Nariño. mediante el lavantamiento de presas. que han ocasionado el hundimiento relativo de un pedazo o sector de la superficie terrestre. endorréicos. volcánicos. entre Laguna Sagrada de Naboba. se puede compendiar en pocas palabras. la formación natural de ellos. en la superficie terrestre. Algunos autores consideran dentro de la cla- Lago volcánico. El tiempo) lagos. La mayoría de ellos se encuentran en las zonas que han abandonado los glaciares en su último gran retroceso. 100 tesoros de Colombia. Son aquellos que han sido formados por efectos de movimientos tectónicos. Laguna Verde del Complejo Volcánico Santa Isabel. en las faldas del Volcán Nevado de Santa Isabel. glaciares. hundimiento que tiene lugar LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS De acuerdo con la definición de lago. (Nevados de El Cisne y Santa Isabel). (Tomado de Nuestro patrimonio. cuyo desagüe da origen al río Otún y la laguna Verde en el Ruíz. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 a través de una o varias fracturas o fallas. Es tan solo el llenado. INGEOMINAS 129 UNIDAD . de presa y aluvionales. Sin embargo. ¿se presentan las mareas? Estos interrogantes y algunos más serán desarrollados dentro de esta unidad. tectónico y glaciar. se hace necesario. localizada en las partes más altas de la Sierra Nevada de Santa Marta. de una depresión cualquiera. y la laguna de Tota. La Sabana de Bogotá era un antiguo lago. en los cuales la barrera que impide el desagüe se debe a la acumulación de morrenas o terminación de la cuenca excavada por la acción del glaciar en sí. por agua. la ciénaga de Zapatosa y las ciénagas asociadas al Canal del Dique en Bolívar. De acuerdo con la forma como se origina la cuenca de depósito. posteriormente llenado por sedimentos. primero formar la depresión y taponar o sellar la salida del agua.LOS LAGOS. construidos por el Hombre o animales. los lagos que se han formado por el llenado del agua de los valles labrados por los glaciares.Parque Nacional de los Nevados 2000. las cuales son marcadas principalmente por la manera como se conforma la barrera que impide la salida del agua. Cada uno de ellos presenta características propias. sificación a los lagos artificiales. Los grandes lagos de Norteamérica pertenecen a este tipo de lagos. los lagos se dividen en: tectónicos. mientras que en Colombia conocemos la laguna del Otún. Son catalogados como de origen glaciar. para que este proceso de llenado se pueda llevar a cabo. Lagos de origen tectónico.

en las faldas del volcán Nevado de Santa Isabel y la laguna del Cumbal. Partes de un Lago En general. a la laguna de La Leona. y cuyo nivel de base está por debajo del nivel del mar. Los lagos kársticos son los formados en depresiones ocasionadas por la disolución de rocas calcáreas o dolomíticas. Sin embargo. que causan la creación de cavernas o cavidades subterráneas.000 años. son los glaciares la fuente principal de alimentación. en el volcán del mismo nombre. entre otros. y el Salt Lake en Estados Unidos. en Colombia se pueden citar: la laguna de San Diego localizada en el cráter del volcán Maar de San Diego. En Colombia no se han reportado ejemplos de este tipo de lagos. con una pendiente relativamente suave. El agua tan solo se pierde o sale por medio de la eva- poración. al sur del país. aluvional. de drenaje intracontinental. volcànico. que no permitan la salida del agua. en los alrededores de los glaciares actuales existen pequeñas lagunas de este origen. en el cráter del volcán Azufral. En algunos casos. Área localizada cerca a la costa. Talud o zona de mayor pendiente y fondo o zona plana. Departamento de Caldas. entre otras. Dentro de ellos podemos citar los meandros aislados de los ríos. Además. mientras que las que salen de ellos sirviendo de desagüe. cubierta de detritus de gran tamaño. aquellos localizados en los cráteres apagados de los volcánes. En Colombia no son conocidos lagos que puedan ser clasificados como pertenecientes a este grupo. la alimentación y desagüe pueden ser subterráneos. y la laguna Verde. son los que se han formado en zonas hundidas. para los objetivos de este capítulo no serán consideradas. endorreico. podemos citar el lago Chad en África. Lagos de presa son aquellos cuya barrera está formada por coladas o mantos de lavas o por deslizamientos de terrenos. El período durante el cual los lagos pueden existir es realmente corto. en el Departamento de Nariño. Una mínima parte es aportada por las lluvias locales. Los lagos endorréicos. son muchos los ejemplos conocidos a nivel mundial. impide el flujo del agua se denominan lagos por aluvionamiento (formación de aluviones). mientras que en las áreas de clima muy frío. en este caso el nivel de base podría estar por encima del nivel del mar. sin embargo. Podemos citar en Colombia. en cuanto a forma y tamaño de los mismos. Existen varias otras clasificaciones para los lagos del mundo. en el perfil de los lagos se pueden diferenciar tres sectores o áreas a saber: Litoral. glaciar y de presa (Tomado del Atlas de lo extraordinario. son conocidas como emisarias. en un río o arroyo. Las aguas acumuladas en los lagos provienen principalmente de los ríos y arroyos que desembocan en ellos. Son lagos de origen volcánico. en este tipo de ambientes geológicos es posible establecer con facilidad grandes cambios. Este tipo de lagos también se forma en áreas que estén rodeadas por altas montañas. bastante frecuentes en las áreas de la Amazonia y Orinoquia colombianas. que posteriormente sufren el derrumbe del techo. Pero a nivel mundial. formaciòn de la tierra volumen 1) 130 INGEOMINAS . alcanzando en casos muy especiales hasta los 30. ya que ellos son muy suceptibles a variar de acuerdo con los cambios climáticos.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD otras. Las corrientes de agua que desembocan en un lago se llaman inmisarias. casi siempre cubierta por sedimentos finos. Cuando los lagos se forman porque una barra de sedimentos. cau- Morrena Líneas de falla Canal principal Diques Nivel freático Circo glaciar Presa Lago de orígen tectónico Lago de orígen volcánico Lago de orígen aluvial Lago de orígen endorréico Lago de orígen glaciar Lago de presa El origen de los lagos de izquierda a derecha son: Tectònico.

Los lagos son un magnífico ejemplo para ilustrar las cuencas de depósito de los sedimentos. al conocer el volumen del reservorio. se ha establecido que en los lagos. las corrientes permiten que las partículas se depositen en el fondo de los lagos y de esta manera se van rellenando. cuando una persona penetra en el agua. pues cuando la evaporación es mayor que los aportes del agua. Este caso se presenta. la inferior las más bajas y una capa intermedia. La diferencia con las mareas de los océanos es que. la temperatura promedio. éste desaparece más rápidamente. controlan la vida del lago. El procedimiento es relativamente sencillo. por ejemplo. que causa que las aguas del mismo se mezclen y agiten. si los materiales que han producido el cierre o represamiento de la cuenca. que las corrientes se parecen a las de los ríos. el cual es causado por la diferencia de presión atmosférica en diversos sectores de la superficie del lago o por los vientos. mientras que ellas son causadas por las fuerzas gravitacionales y movimientos de la Tierra. el lago desaparece rápidamente. Además. Sobra decir que todas las medidas deben ser efectuadas con la máxima precisión. calculándose. además de la humedad relativa del aire. es disminuida hasta quedar totalmente neutralizada. la vida útil del reservorio. en ellos no existen las mareas. son fácilmente erosionables. el seiche es causado por los vientos y la diferencia de presión en los extremos de los lagos. las aguas se mueven o circulan de acuerdo con los vientos. debido al déficit que se genera cuando los aportes de agua son menores que las pérdidas por evaporación. los cursos de agua que los alimentan. en las épocas de verano en Colombia. de muy poco espesor. conocer con muy buena aproximación cuál será la vida útil de esa represa. PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS En los lagos se desarrolla una serie de procesos que vale la pena mencionar. Podríamos decir que este movimiento es similar al que se produce en una piscina. Por esto que. Sin embargo. cuánto entra por medida tomada y. pasándose a recolectar muestras del agua turbia o que transporta los sedimentos. a medida que va saliendo más agua. las represas que se usan para suministro de agua potable y producción de energía bajan rápidamente sus niveles. así. entonces. entre los extremos del lago. parte oriental). Los procesos de depósito y erosión de los sedimentos en las cuencas de los lagos están controlados por la capacidad de transporte y erosión de las corrientes inmisarias. Es importante anotar que en la capa inferior la temperatura decrece exponencialmente. llamado seiche. nos permiten estudiar a escala sus distintos fenómenos. Es decir. los ríos y arroyos que nacen en los lagos tienden a desocuparlos. la cual se deja reposar y mediante filtrado se colectan los sedimentos que se pesan secos. como en los océanos. electricidad o almacenar agua potable. Para establecer la tasa de evaporación de un cuerpo de agua. que al depositarse por pérdida o disminución de la capacidad de transporte de los mismos. oscilatorio. que tiene un promedio de profundidad de 9 metros. pero por el otro. que conjuntamente con el promedio de pluviosidad y la humedad relativa del aire. que una vez entran al lago. . Se debe conocer el caudal entrante. En algunos casos. la configuración de sus alrededores y la diferencia de calor entre sus diversas capas de aguas. este movimiento puede ser tan fuerte. además. los rayos de luz INGEOMINAS 131 UNIDAD sados por la elevación o disminución de la temperatura. sino un movimiento El seiche es un movimiento de ida y venida. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 Se ha comprobado que en relación con la profundidad del agua. que separa las dos anteriores. al perder capacidad de transporte. Cuando el Hombre construye sus represas. producen la colmatación o llenado de la cuenca. Dependiendo de la turbiedad del agua en los lagos. Por un lado. en el lago Erie (Estados Unidos. que según el tamaño. siempre se hace necesario medir la cantidad de sedimentos que entrarán a la presa para determinar.LOS LAGOS. hay que considerar. la velocidad de los vientos y el brillo del sol. otro importante proceso que debe tenerse en cuenta es el de la evaporación. mientras que en las corrientes emisarias la capacidad de erosión y arrastre se incrementa. los lagos presentan capas o estratos en los cuales la temperatura de la columna de agua varía de la siguiente manera: la capa superior tiene las temperaturas más altas. Se deduce entonces que los factores climáticos tienen una gran influencia en la duración del reservorio de los lagos. transportan consigo sedimentos. a medida que aumenta la profundidad. originando que las plantas e insectos que habitan en el fondo sean más fluviales que lacustres. bien sea para producir Cuando se estudian los lagos. se puede mediante cálculos relativamente sencillos.

Por otro lado. los hongos y las bacterias respiran. los fenómenos de fotosíntesis y respiración pueden producir más comida y energía para la comunidad acuática del lago. Es indudable que la contaminación causada por Influencia de los lagos en la vida del Hombre La subsistencia del Hombre depende grandemente de la disponibilidad de agua fresca o potable. lagunas y ciénagas son una magnífica alternativa para obtener el agua potable esencial. UNIDAD Influencia del Hombre en la existencia de los lagos A donde quiera que vaya y con cualquier cosa que se ponga en contacto. aun los biodegradables. en el mejor de los casos. era moderada y los lagos. las explotaciones mineras. selvas y praderas. Los lagos no se escapan de la anterior premisa. la zona en la cual fácilmente penetran los rayos de luz se llama zona eufótica. d) Frecuentemente. por algas microscópicas antes que por plantas mayores. b) Absorción de la luz por las partículas en suspensión (turbiedad del agua). no podemos expresar lo mismo con respecto del Hombre hacia los lagos. causan que las aguas de los arroyos y los ríos. impidiendo el crecimiento normal de las plantas en el fondo. sino que tampoco lo hagan los diversos productos químicos disueltos. el Hombre tiende siempre a cambiar el habitat a su alrededor. transporten gran cantidad de partículas. sin ser tratados lo suficientemente. los lagos influencian positivamente la vida del Hombre. casi en todas partes predominaban los bosques y las praderas naturales. Esto es importante porque hasta hace unos pocos años se consideraba que el oxígeno absorbido del aire era la fuente más importante de oxígeno para los peces y otros animales acuáticos que habitan los lagos. arroja gran cantidad de productos derivados del fósforo a las aguas. los desechos son arrojados a los cursos de aguas. c) Los productos derivados del fósforo enriquecen los lagos en nutrientes ocasionando el crecimiento inusitado y anormal. disminuyendo el tiempo de existencia de los mismos. En la actualidad se cree que el oxígeno producido por las algas durante el día es suficiente para abastecer las necesidades de los habitantes de los lagos. sirven como fuentes para la producción de energía hidroeléctrica. ya que las acciones se pueden ver hoy por doquier. Estas influencias negativas del Hombre al medio ambiente. hacia el fondo de las cuencas. pero no pueden efectuar la fotosíntesis. Se ha podido establecer que si la zona eufótica alcanza por lo menos la mitad de la profundidad del lago. Es decir. la energía que la luz solar es suficiente para que crezcan plantas en el fondo. lagunas y ciénagas y cuyos efectos podemos compendiar en: a) Llenado rápido. además de adornar el paisaje. tanto en suspensión como arrastradas. Hace apenas dos centurias. pero si la zona eufótica no llega a la mitad de la profundidad. en su mayoría.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA solar pueden penetrar. para que no solamente los sólidos no entren a las corrientes. a mayor claridad del agua. el transporte o navegación y en muchos lugares son extraordinariamente ricos en peces. arrojan desperdicios químicos que podrían envenenar las aguas. en la actualidad. Sin embargo. por sedimentos. los lagos bien sean naturales o artificiales. El proceso de la fotosíntesis en los lagos es llevado a cabo. eran alimentados por aguas casi sin sedimentos. Los animales microscópicos. la recreación. entre los que se destacan los jabones y detergentes no biodegradables. convirtiéndolas en nocivas para el hombre y los animales acuáticos. todos los detergentes. especialmente de las explotaciones para obtener materiales de construcción. de plantas acuáticas flotantes y el depósito de gran cantidad de materia orgánica que disminuye drásticamente el oxígeno del fondo de los lagos. acompañadas por gran cantidad de productos químicos disueltos. que son recibidos por los lagos. más o menos. para abastecer sus necesidades en las regiones donde los regímenes de lluvia son fuertemente controlados por las estaciones y los cur- 132 INGEOMINAS . los lagos. la erosión por. lo tanto. Así mismo. sos superficiales de aguas son escasos. efectuando “quemas” y utilizando gran cantidad de fertilizantes y productos químicos. de las cuencas de los lagos. Otro factor importante es el aporte de desechos industriales y mineros. mientras que en las ciudades. la energía de los rayos solares no es suficiente para un buen crecimiento de las plantas en el fondo de los lagos. principalmente. Pero el Hombre llegó acabando con bosques.

Aproximadamente al final del siglo XIX. donde crearon centros de desarrollo. Inicialmente. donde se presenta una gran variedad de ambientes y en los cuales viven fauna y flora específicas. o son utilizadas de tal forma que los beneficios económicos no son optimizados a su máximo potencial. la costa se configuró como una zona de desarrollo industrial y comercial y en los años recientes. así como la pérdida de los beneficios a largo plazo que podrían derivarse de ellos. A lo largo de estas dos costas se encuentran diversos e importantes ecosistemas. Hasta hace algún tiempo la zona costera se consideraba una zona de poco interés. la frontera continente-mar es altamente móvil. ella le proporcionó alimento y protección. en efecto. A comienzos de los años 60. otros países como Colombia no lo han hecho y como resultado han contemplado la pérdida y deterioro de estos recursos. la ocupación de zonas estratégicas militarmente. principalmente debido a su inestabilidad inherente.000 kilómetros. el Hombre ha tenido una permanente relación con la costa. el valor económico de los recursos costeros llegó a ser firmemente establecido gracias a la identificación de diferentes atractivos económicos. por supuesto. las costas fueron importantes áreas en el desarrollo de esas culturas. la griega y la egipcia. Mientras algunos países han decidido desarrollar sus ambientes costeros basándose en evaluación y planes acertados. con un componente de desarrollo industrial. la ubicación de áreas estratégicas para el comercio a través del mar y. el énfasis ha cambiado para ser zonas de descanso. frente al mar Caribe. Como un resultado de la Revolución Industrial la gente empezó a ver la costa como una zona de descanso y esparcimiento. las actividades costeras se expandieron al uso recreacional. aunque los usos iniciales siguen siendo importantes. que en pe- En el diagrama se ilustran las variaciones que sufre un linea de costa debido a los cambios en el nivel del mar (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física de Tarbuck y Lutgens. La longitud de las dos costas es de 3. En las antiguas civilizaciones. es decir. Es decir. Actualmente cerca del 50% de la población mundial vive en la costa o en zonas cercanas a la misma. sin duda. aproximadamente. Las áreas costeras son definitivamente diferentes a las del continente. Muchas de sus grandes ciudades fueron precisamente establecidas en las costas.LAS COSTAS 11 UNIDAD 11 LAS COSTAS INTRODUCCIÓN La costa representa la frontera entre el continente y el mar. que tenía un valor marginal. mucha gente vive allí y mucha más la visita por las mismas razones. Colombia es un país privilegiado que cuenta con dos costas. es decir. 1999) INGEOMINAS 133 UNIDAD . Debido a la misma belleza de la costa. entre las que se cuentan la romana. Es un hecho que las áreas costeras contienen importantes recursos naturales y económicos que en muchas regiones del mundo no se utilizan. Las razones para la ocupación de las zonas costeras fueron. una que hace frente al Océano Pacífico y la otra localizada al norte del país. Más tarde.

por su continuidad y espectacularidad. llanuras aluviales. donde se incluye por supuesto la costa del Pacífico colombiano. El mejor ejemplo son amplios segmentos de las costas de Norte y Suramérica. de material generalmente rocoso. erosión del frente del acantilado en su base. con el movimiento de las placas tectónicas. arcos de piedra y cavernas. la costa montañosa del Caribe cubre un 32% de la misma. Distribución El principal segmento de costa alta del Pacífico colombiano se extiende desde la frontera de Panamá hasta el sur de Cabo Corrientes y corresponde a la Serranía del Baudó. En ese aspecto. la longitud de las costas rocosas es mayor que el de las costas bajas. islas barreras u otros ambientes sedimentarios. olas de gran tamaño y costas acantiladas son una asociación común. La costa del Pacífico. es característico encontrar adyacente a la línea de costa. En el sector del Caribe colombiano. muestra un porcentaje menor de costa acantilada. es decir. se extiende en un 27% de todo el borde costero. lo cual pue- COSTA ALTA Las costas altas se caracterizan por una topografía de relieve alto. la cual está definida por playas que anteceden a deltas. Para el caso de Colombia. la abrasión de los fragmentos rocosos derivados de la erosión del frente rocoso ha sido sugerida como el más importante proceso de erosión física que actúa en la base del acantilado. (fotografía por: Jaime O. el área de Tortugas al sur de Buenaventura y un sector al interior de la bahía de Tumaco. Allí la región costera. en amplia escala. Diseño costero La frontera entre el mar y el continente está dominada por una franja que puede ser acantilada. Asociados con los acantilados anteriormente descritos y dentro del proceso de erosión marina. el sector norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la región del Darién. pe- Origen El origen de este tipo de costas está relacionado. los segmentos de costa alta alternan en forma irregular con zonas bajas. Se destacan dentro de las zonas costeras altas. Dentro de una escala mun- Frente acantilado con formación de cavernas. esto es. por su parte. es un margen de placa activa. queñas islas rocosas. realiza un socavamiento y. una costa alta rocosa cuyo frente es producto generalmente de la erosión realizada por las olas y corrientes marinas. Un factor que incide en la modificación de las costas acantiladas son los cambios de temperatura del medio ambiente. por debajo del cual otra placa está penetrando. Otro de los orígenes está relacionado con la acción erosiva del oleaje sobre un frente montañoso. Otros tramos de costa acantilada aparecen en los sectores de las bahías de Málaga y Buenaventura. en general. donde generalmente imperan condiciones de oleaje de alta energía. El otro diseño alterno que presentan las costas es el de topografía baja. dial.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD ríodos cortos de tiempo este límite puede moverse en dirección del continente o en dirección del mar. Es decir. por el lado del Pacífico. la acción del oleaje sobre los acantilados tiene dos objetivos. y segundo. Martínez) 134 INGEOMINAS . Primero. En esencia. las olas mismas remueven el material que se acumula en la parte inferior del acantilado. al norte de Buenaventura.

En áreas de considerable latitud.LAS COSTAS 11 Algunos organismos que habitan los acantilados perforan la roca. Martínez) INGEOMINAS 135 UNIDAD dura de la roca y soportar el impacto de las olas. La alta energía marina que se sucede requiere que los organismos que viven allí tengan alguna forma de adherirse a la superficie Costa acantilada con erosión severa en el Caribe central (fotografía por: Jaime O. Por supuesto. produciendo una superficie irregular sobre la roca que constituye el acantilado. estos organismos son escasos en rocas ígneas como los granitos. los cuales tienen impactos importantes a largo plazo en las rocas. mientras que otros no lo son. este proceso puede ocasionar que el agua que invade fracturas o grietas se congele y ocasione mayor fracturamiento del material. tales como carbonatos. por lo que las olas pueden degradar el frente rocoso con gran facilidad. . de producir meteorización física de la roca que compone el acantilado. En muchas áreas. pero son abundantes en calizas y otras rocas carbonatadas. este es el principal factor en la erosión de las costas acantiladas. Algunos minerales. La alta densidad de organismos perforadores que se localizan dentro de la zona intermareal puede producir el deterioro de la roca. La mayor o menor efectividad de estos organismos bioerodadores se relaciona con el tipo de roca. En cuanto a la erosión producida por disolución química. Se trata el de la acción de los organismos y de los procesos químicos. las rocas de los acantilados sufren básicamente un proceso de lixiviación que disuelve o debilita la roca. Algunos de estos efectos son fácilmente visibles y reconocibles. Además de los anteriores factores modificadores de los acantilados. En efecto. como es el caso de la costa del Pacífico. son ampliamente solubles a temperatura ambiente. se incluye uno más. Martinez). Borde acantilado con paredes considerablemente inclinadas. donde ocurre congelamiento del agua. en el Caribe central (fotografía por: Jaime O. y generar el resquebrajamiento del material rocoso. La combinación de procesos químicos y biológicos pueden debilitar la roca de los acantilados y hacer que los mismos sean más susceptibles a la erosión por las olas. el tipo de roca es una importante variable.

con alturas comprendidas entre 1. que está formado por las estribaciones del norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la cual está formada por rocas ígneas y metamórficas. Martínez) Geometría Con relación a la forma que exhiben las costas rocosas. del tipo de roca y del grado de energía marina. Martínez) 136 INGEOMINAS . grutas o cavernas. con un frente acantilado de tramos interrumpidos. En la costa del Caribe se presentan acantilados de una gran variedad de formas que alternan con playas.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD vada. la costa aparece montañosa y agreste. Hacia el extremo occidental. Se destaca dentro del tramo de costa alta. Desde el oeste del río Magdalena hasta el Urabá Antioqueño se aprecian acantilados aislados con paredes verticales. relieve escarpado y perfiles empinados y que está formado por rocas volcánicas y rocas sedimentarias. En la costa del Pacífico se destaca como exponente de la costa alta. se puede afirmar que hay una gran variedad de estilos. éstas varían de un sector a otro y depende esa variación del modelo estructural. Igualmente se presentan como manifestaciones de costa ele- Acantilado cortado por olas Notch Playa Plataforma cortada por olas Antiguo acantilado Terraza marina levantada Notch Playa nueva Nueva plataforma cortada por olas Panoramica de playa en marea baja. Piedras del Norte en Punta San Francisco Solano y los Longos de Juribidá. los 375 kilómetros entre la frontera con Panamá y Cabo Corrientes. En cuanto a la altura de los acantilados. Algunos acantilados aparecen con frentes completamente verticales. con alturas hasta de 50 metros. otros no lo son. terrazas marinas y plataformas de abrasión. el sector central del Caribe donde se aprecia un frente rocoso importante.5 y 50 metros. en la costa del Pacífico (fotografía por: Jaime O. como producto de la accción marina en el pasado sobre el acantilado. En síntesis. Unos son de formas suaves. plataformas de abrasión. conformada básicamente por rocas volcánicas terciarias que en su proceso de degradación generan un borde dentado dominado por acantilados discontinuos. éstos pueden variar desde escasos metros hasta 100 o más metros por encima del nivel medio del mar. Costa rocosa cubierta de vegetación en el Pacífico central (fotografía por: Jaime O. otros son de formas escalonadas. arcos e islotes rocosos (pilares) entre los que se destacan las Rocas de Otávira en Cabo Marzo. Abundan a todo lo largo de la costa montañosa. mientras que otros aparecen de tipo agreste.

la playa actúa como el lindero que sirve de protección entre el continente y el mar. al compararlas con lo que ocupan las costas acantiladas. la playa se puede considerar como el ambiente más móvil de toda la costa. .LAS COSTAS 11 Las playas se someten a las variaciones de las mareas. con un 73%. en la costa del Caribe. en la dirección del continente. una acumulación de arena formada por el viento. Los cambios que experimentan las playas pueden ser estacionales o de más larga duración. En esencia. En ese sentido la playa es uno de los ambientes más dinámicos. así como a su interés científico. En el Pacífico. En razón a la belleza natural de la playa. al cambio de nivel del mar que se presenta en forma cíclica en períodos más o menos fijos. La playa es definida como la zona de sedimento inconsolidado que se extiende desde el límite de baja marea hasta el comienzo de una zona vegetada o hasta el comienzo del próximo rasgo geomorfológico. Cada ola que llega a la costa causa cam- Playa de arena con rasgos de erosión en el Caribe Central (fotografía por: Jaime O. (fotografía por: Jaime O. Los hermosos paisajes de las playas siempre han llamado la atención. En Colombia este rango es en promedio de 35 centímetros para el Caribe y 3. la cual define el borde de la costa baja. las playas cubren una mayor extensión que en el Caribe. es decir. para el área del Caribe están presentes en un 68% de toda la costa.70 metros para el Pacífico. ha existido un gran número de investigadores quienes han estudiado la naturaleza de las playas en los últimos dos siglos. es decir. Martínez) Distribución Las playas tienen una distribución amplia en las costas de Colombia. COSTA BAJA La mayoría de la gente que visita o vive a lo largo de la costa disfruta de la playa. La diferencia entre el nivel más alto (marea alta) y el más bajo ( marea baja) se denomina rango mareal. Martínez) INGEOMINAS 137 UNIDAD bios en la forma y en el tipo de sedimento. alcanzándose hasta 4 metros en la costa del norte del Chocó. que puede ser un cambio abrupto de la pendiente o la presencia de una duna. En efecto. Como se menciona anteriormente. Playa en forma circular en el Parque Tayrona.

Geometría Una playa es en esencia una franja larga de arena que tiene diferentes dimensiones tanto longitudinal como transversalmente. prácticamente el centro y sur de la costa está bordeada por playas. En realidad. las arenas que conforman esas playas son procedentes de ríos y de la erosión del oleaje sobre los bordes costeros. Tal es el caso de algunos segmentos de la costa baja del Caribe. lo cual va a alimentar las playas. los cuales recorren zonas de gran pluviosidad. en latitudes extremas. es el caso de las playas del Pacífico sur y medio. Las diferentes zonas que hacen parte de la playa son prácticamente comunes para todas las playas del mundo. taludes de escasa elevación y frentes rocosos prominentes. son de una extensión considerable y pueden superar el kilómetro. comparada con la extensión transversal de las playas del Caribe. Caribe. apenas con interrupciones naturales tales como desembocaduras de ríos o acantilados. también son comunes las playas alrededor de lagos y lagunas. 2Frente de playa. el material que compone la playa. como es el caso de La Guajira. limitadas por salientes rocosas.Playa trasera. Por supuesto. En una situación opuesta. la abundancia de sedimento y el rango mareal. Pero no solamente se encuentran playas donde el continente encuentra el mar. El mejor desarrollo de la playa está asociado con costas bajas de latitudes no extremas. En la mayoría de los casos. las playas no tienen la extensión del anterior caso. La forma longitudinal de las playas es diversa. playas asociadas a rangos mareales amplios. la composición y diseño de la playa. donde hay disponibilidad de sedimentos y el sitio es apto para la acumulación de material. Las playas del Caribe son menos extensas que las del Pacífico. donde gran cantidad de sedimento es disponible a través de ríos que desembocan en la costa. incrementando su extensión. Aunque las playas pueden ocurrir en todas las partes del mundo. éstas muestran para algunos sectores una amplitud importante. Como resultado de lo anterior. y en otros casos aparecen tramos curvados. una playa se forma en cualquier lugar. En contraste. ocurre mayor meteorización y transporte de material. las características geológicas del terreno juegan un papel importante en el tipo y naturaleza de la playa. donde el continente se encuentra con el mar.Playa interna. Virtualmente. En el Pacífico. en un clima árido. la dirección de la aproximación de la ola. cuya característica principal es la de presentar una gran amplitud. Una alta proporción de sedimentos son acumulados en la costa por la acción directa de los ríos. En la mayoría de los casos el desarrollo y amplitud de las playas son controlados por la pendiente de la plataforma continental interna. Estas zonas. En las costas de Colombia se presenta toda una variedad de playas desde el punto de vista geomorfológico. no hay límite en el desarrollo de la playa que sea impuesto por la geografía. estas playas angostas están restringidas a costas donde el rango mareal es bajo como es precisamente la costa del Playa trasera La playa trasera se extiende desde el nivel de marea alta hasta un rasgo definido por vegetación o un cambio en topografía. Esta 138 INGEOMINAS . En el sentido transversal. que incluyen. para algún sector determinado de la costa. hay solamente pocas semanas en que los hielos superficiales se funden y las playas son expuestas a la actividad de las olas. es decir. Otro aspecto del clima que puede afectar el desarrollo de la playa son las lluvias.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En el Caribe las playas alternan con terrazas marinas. Generalmente. las cuales varían desde playas rectilíneas hasta curvadas. hay áreas donde por efectos climáticos puede haber restricción en el desarrollo de las mismas. algunas playas son tan angostas que una persona puede dar el paso desde el límite superior hasta el inferior de la misma. Por ejemplo. algunos tramos exiben segmentos rectilíneos. existen apenas algunas diferencias en la forma y tipo de materiales para cada zona. la morfología y textura de la playa resultan ser diferentes a la de las playas en latitud baja. como en la costa del Pacífico. La forma actual y orientación de la playa misma es dependiente de un número de variables. sin embargo. En las áreas de frecuentes lluvias. las cuales se someten a diferentes condiciones dinámicas son: 1. En esas circunstancias. 3. la arena que conforma la playa es deriva- UNIDAD da fundamentalmente de la erosión producida por el oleaje sobre el material rocoso que antecede a la playa. como es el caso del Pacífico. En las costas de Colombia las playas se extienden longitudinalmente en algunos sectores por cientos de kilómetros.

como en el Darién. profunda. La amplitud de la playa interna es variable. las cuales al incrementar la altura de las olas. en que el mineral dominante es cuarzo. el cual va asociado con otros minerales. las playas muestran una inclinación considerable cuando se someten a una alta dinámica del mar. donde se acumula material de diferente tamaño. Más internamente a la zona de rompiente se presenta una depresión somera. con va- Frente de playa El frente de playa comprende desde la parte exterior de la playa trasera hasta el nivel de baja marea. lores mínimos de escasos metros como es el caso del Caribe. la playa trasera en ocasiones está bien expuesta con una extensión areal importante. y está conformada básicamente por arena. esta zona se encuentra parcial o totalmente ausente. formas y composición. cluye la zona intermareal. MATERIALES DE LA PLAYA Los materiales que componen la playa tienen un rango amplio de tamaños. aunque en algunos casos. el frente de playa in- INGEOMINAS 139 UNIDAD . caracterizada por ser. No obstante. y la hace desaparecer. la zona donde las olas rompen disipando su energía. de material grueso. al igual que en otras partes del mundo. en otros casos. La topografía es ligeramente ondulante. la playa trasera es severamente afectada. La más sencilla de esa configuración es una superficie inclinada. en general. se encuentra la playa interna.LAS COSTAS 11 Principales elementos de la playa. al noroeste del Caribe. El frente de playa puede mostrar una gran variedad de configuraciones. En las costas de Colombia. Más allá de la playa interna. En el Caribe y en el Pacífico. Esta superficie puede tener una inclinación de 1 a 3 grados o puede llegar hasta los 30 grados. zona es prácticamente horizontal con una ligera inclinación hacia el mar. hasta rangos más amplios como los que se presentan en el Pacífico. El lodo no es un material común en la playa en razón a que en este ambiente prevalecen condiciones de alta ener- Playa interna En la zona entre la línea de baja marea y el límite exterior de la barra litoral o rompiente. la mayoría de las playas están dominadas por arena. sobresaliendo una cresta de arena exterior que coincide con la rompiente. hay sectores de playas con material de grava. Tal situación es debida a procesos de erosión que hacen desaparecer temporalmente esa importante zona de la playa. En general. en general. En este caso los sedimentos del frente de la playa aparecen. Un evento que produce lo anterior está asociado a tormentas. es decir. se presenta la zona de mar afuera.

en algunos lugares las playas están compuestas por foraminíferos.los alisios . Martínez) tiende a ser fuerte. se encuentran playas compuestas de material orgánico. En todo caso. Martínez) 140 INGEOMINAS . de color blanco. Están formadas por conchas o fragmentos de conchas. en algunas playas se presentan dentro de la arena acumulaciones de material fino cuyo origen puede estar relacionado con cercanías de desembocaduras de ríos que transportan material en suspensión. de fragmentos finos de roca volcánica de tono oscuro y de mineral olivino de color verde. experimentan un incremento en el contenido de grava. En otras zonas pueden encontrarse espículas de esponjas y fragmentos de cangrejo.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA gía que impiden su acumulación. En un alto porcentaje. cuya acción en períodos de fuertes vientos . Playa de arena en baja marea. En general estas playas se localizan en los trópicos donde la productividad biológica es alta y la meteorización química de los aportes del continente UNIDAD Playa de grava en la costa del Darién.permite arrastrar material grueso hacia las partes altas de la playa. las playas de Colombia están formadas por arena compuesta por minerales y fragmentos de roca cuyos tamaños varían de finos a material grueso. respectivamente. y se considera que éstos son los únicos materiales disponibles para formar la playa. Algunas playas están compuestas solamente de un mineral o fragmento de roca. Sin embargo. con ligeras variaciones a grano medio y grueso. esto indica que esta situación se encuentra relacionada con la alta dinámica de las olas. en algunos sitios. organismos microscópicos. es decir. seguido por fragmentos de moluscos y equinodermos. En época de verano (diciembre a febrero) las playas. Además de las playas formadas por minerales o fragmentos de roca. las cuales están compuestas. Ejemplos de este caso incluyen las playas negras o verdes de las islas Hawaii en el Pacífico. los remanentes de carbonato están predominantemente rotos y desgastados por la acción de las olas. en el Caribe (fotografía por: Jaime O. En sectores del Caribe las arenas son en general de arena fina. en el sur del Pacifico (fotografía por: Jaime O. los cuales hacen parte de la principal fracción de car- bonato.

como tormentas y huracanes. compuesta de fragmentos y especímenes microscópicos (fragmentos de corales y algas y en algunos casos de foraminíferos). En ese sentido. y barren la playa diagonalmente. Baudó y Naya. las arenas que son afectadas por esa corriente son transportadas a lo largo de la costa. para finalmente acumularse en áreas de baja energía. con excepción de algunos segmentos locales donde ésta va en sentido opuesto. se realiza a través de la corriente de deriva. el archipiélago de San Bernardo. La acción del oleaje golpea los acantilados produciendo la erosión de los mismos. En la costa del Pacífico los ríos San Juan. las arenas son igualmente de grano fino y tienen como característica particular la de ser lodosas y poseer un tono oscuro causado principalmente por el contenido de minerales oscuros. la corriente que se mueve a lo largo de la costa. El transporte del sedimento de la playa se lleva a cabo principalmente a través de la corriente de la deriva litoral. Como una excepción relacionada con el tipo de material de las playas. es válido lo anterior en costas bajas. de fuentes locales como es el caso de un río que desemboque allí cerca. produciendo una corriente que moviliza sedimento paralelo a la costa. ta las playas existentes. en- INGEOMINAS 141 UNIDAD sino que generalmente lo hacen de manera oblicua. en esa misma dirección. por largas distancias. que los moviliza hacia el norte. dentro del Caribe resultan importantes los ríos Magdalena. Si una persona tomara mediciones repetidas de las playas a diferentes intervalos de tiempo. cuyo material es movilizado a lo largo de la costa.000 años. es decir. Uno de los orígenes más comunes para el material de la playa son las fuentes procedentes del continente. al suroeste de Cartagena y en otras áreas de menor extensión de la costa del Caribe. por efecto de la deriva litoral. las playas están formadas por arena orgánica. en general. los sedimentos que proceden de los ríos y que desembocan al Pacífico son afectados por la corriente de la deriva litoral. los cuales se han derivado de la desintegración de rocas ígneas emplazadas en el continente. Igualmente. donde las playas se someten a la erosión de las olas. para finalmente acumularse en las zonas costeras y zonas más profundas. En ese orden de ideas. Sinú y Atrato. entre otros. Este transporte de arena se realiza a través de corrientes y del ascenso mismo del nivel del mar que ha venido ocurriendo en los últimos 10. éstos transportan gran cantidad de sedimentos al mar tanto en suspensión como en la carga de fondo. El material derivado de esa erosión es posteriormente transportado a lo largo de la costa. Una fuente directa de sedimentos de las playas es la proveniente de la erosión de la costa misma. Allí. En ese orden de ideas. esto es. aparentemente. se dirige de sur a norte. para un área determinada. Otros cambios son de larga duración. la corriente de la deriva litoral tiene una dirección principal de noreste a suroeste. En la costa del Pacífico. y en sectores puntuales de la costa del Caribe.LAS COSTAS 11 En las playas del Pacífico. denominados minerales pesados. en la zona de los Cayos. . Una importante fuente de sedimento para las playas es el retrabajamiento del material procedente de la plataforma continental. las cordilleras son erosionadas y el material transportado a través de los ríos alimen- DINÁMICA DE LA PLAYA Los cambios espaciales que experimentan las playas varían entre los que ocurren en un tiempo corto. ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA Una gran variedad de fuentes está incluida en el origen del sedimento de la playa. los sedimentos de que está formada la playa son derivados. Patía. la movilización de éste a lo largo de la costa. Sin embargo. Las olas casi nunca llegan a la costa en forma paralela a ésta. éstos son dispersados por el oleaje y las corrientes litorales. la corriente de la deriva litoral. tales como los que pueden ocurrir cuando olas individuales golpean la playa. Bajo ese esquema. como décadas o de más tiempo. es factible que el material proceda de zonas muy distantes. Mira. En muchos lugares. En la costa del Caribe. los cambios morfológicos de las playas cubren un amplio espectro y pueden incluir eventos de condiciones extremas. Aunque el sedimento es aportado por cualquiera de los orígenes discutidos anteriormente. Una vez que los sedimentos arriban a la desembocadura del río. Playas de este tipo están localizadas en el sector de las islas del Rosario. se constituyen en importantes conductos para el transporte de material hacia las zonas marinas. dentro del cual se incluye la isla de San Andrés.

11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Diagrama que ilustra los cambios que puede tener una costa a lo largo del tiempo (Tomado de ciencias de la tierra una introducciòn a la geologìa fìsica de Tarbuck y Lutgens. 1999) contraría. En verano (diciembre – febrero). las olas llegan a la costa con mucha energía. lo cual produce la destrucción de la playa. la playa experimenta en cierta forma ampliación. 142 INGEOMINAS . por ejemplo. Lo anterior se puede interpretar como reflejo de variaciones en la dinámica de la playa. las arenas que conforman la playa son erosionadas y transportadas a zonas más internas del litoral. Como consecuencia de lo anterior. En el Caribe. en función del oleaje y las corrientes litorales. es decir. formando barras. que incluyen igualmente variaciones en el tipo de material de que está constituida la playa. se produce una alta dinámica del oleaje sobre la costa. cambios en la geometría de la playa. En ese sentido. que hay un proceso de acrecimiento. en período de invierno (octubre – noviembre). El principal cambio que experimentan las playas es el motivado por cambios estacionales o climáticos. al final. por el contrario. los vientos alisios procedentes del norte y noreste llegan atenuados a la costa y producen un oleaje relativamente de baja energía. cuando soplan muy fuerte los vientos alisios.

como para expandir algunas áreas mineras conocidas. como se puede observar en el libro Natural History of Cornwall (Borlase. Algunos países europeos que poseían colonias en América tuvieron gran interés por conocer el potencial de sus tierras. Fue en este tiempo donde se aplicaron todas las ciencias naturales. infraestructuras viales. componentes electrónicos. Los primeros se caracterizan porque tienen la capacidad de ser regenerados permanentemente. vidrios. En su libro titulado De Re Metallica. minerales no metálicos. es decir. éstos se hallan bajo las más diversas formas en el subsuelo e incluso en la superficie terrestre. del cual después de procesado se obtienen productos como la gasolina. o por procesos de extracción y transformación como el petróleo. telas. acrílicos. Los recursos hídricos son los medios relativos al agua de que se puede disponer para ser utilizados en un determinado proceso económico. publicada en París en 1756. oro o cualquier tipo de mineral. como disciplina. las minas. metales. carbón. Para descubrir recursos geológicos se requiere un determinado conjunto de conocimientos. El interés por la geología de los depósitos minerales fue lo suficientemente grande en Rusia que justificó alguna expedición orientada a la prospección de recursos minerales en Siberia. combustibles empleados como materia prima energética. en cuanto a su origen y régimen y la hidrografía es la ciencia que estudia las aguas de la superficie terrestre. En cualquier país. ACPM. Los no renovables lo constituyen los que no pueden renovarse a sí mismos ni con la intervención del Hombre. Estas riquezas sólo pueden aprovecharse después de ser descubiertas. Agrícola (1556) presentó la primera teoría sobre el origen epigenético de algunos yacimientos minerales y escribió sobre metodologías para la exploración. como los minerales. Los recursos minerales o geológicos son aquellos no renovables que el Hombre utiliza por explotación y uso directo como el carbón. carbón y gases naturales. fertilizantes. la industria y la agricultura requieren para su desarrollo una base de materia prima mineral. Por lo menos un 95% de los objetos que encontramos a nuestro alrededor son manufacturados utilizando recursos geológicos. trenes. esto explica la aparición del primer Mapa Geológico de la Región Oriental del Canadá. y se utilizó tanto para descubrir nuevas mineralizaciones. La hidrogeología es la rama de la geología que estudia las aguas superficiales y subterráneas. publicó varios artículos sobre sistemas de exploración mineral. Se reconoce universalmente la gran importancia que tienen los minerales para la vida del Hombre. la economía y el desarrollo industrial de los países. uno de los precursores de la geología. construcción de viviendas. las excavaciones. barcos. El siglo XVIII se caracterizó por el desarrollo de la observación geológica. perseverancia y atención. El trabajo de los expedicionarios rusos fue ampliamente admirado INGEOMINAS 143 UNIDAD . Un recurso natural es un elemento de la naturaleza que el Hombre ha humanizado. Los recursos se dividen en recursos naturales renovables y no renovables. desde el descubrimiento del fuego. para la producción. el Hombre ha dependido para su subsistencia y bienestar de los denominados recursos geológicos. 1758). etc. aviones. SIPNOSIS HISTÓRICA En el siglo XVI. llegaron a ser descritos con máximo detalle. los que permanecieron vigentes durante más de dos siglos. lo estudia y lo procesa para sacar provecho de él. por ejemplo. los constructores de obras y carreteras. petróleo. el físico Georgius Agrícola. así como los que realizan diferentes trabajos de movimientos de tierra. lo descubre. por ejemplo. que con la llegada de la Revolución Industrial son utilizados para producción y transporte de energía. fabricación de automotores. kerosene. el petróleo. por esta razón. contribuyendo en medida inapreciable las expediciones geológicas. industrias de cerámicas.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 UNIDAD 12 RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO INTRODUCCIÓN Aunque para la mayoría de nosotros pasa inadvertido. explotación mineral y metalurgia. los bosques o cualquier tipo de cultivo. plaguicidas.

permanentes dentro de las teorías de depositación de menas minerales. quien planteaba que los depósitos minerales son derivados de rocas ígneas. los profesores y los textos especializados siempre provenían de Europa. La mineralogía. pero a pesar de la atmósfera práctica que proyecta- 144 INGEOMINAS . fuertemente soportada por los minerales. para inaugurar el Primer Departamento de Minas a nivel universitario. que provienen de magmas enriquecidos a gran profundidad. De Beaumont describió una estrecha relación entre fluidos hidrotermales y aguas magmáticas que llegaron a ser elementos básicos. siempre orientadas en la definición filosófica de la exploración mineral. dentro y fuera del país. las estructuras geológicas y los depósitos minerales. se inició la Revolución Industrial. desde la primera mitad del siglo XIX. La principal función de los servicios geológicos gubernamentales durante el siglo XIX fue crear una Escuela de Minas y categorizar la minería como profesión. Lonce Ëlie de Beaumont de la Escuela de Minas de París. PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS Al finalizar el siglo XVIII. Agrícola G. Las investigaciones geológicas propiamente dichas se iniciaron en el siglo XIX. se hizo necesario mejorarla y ampliarla a nuevas dimensiones. por otra parte. fuerón los seguidores de la teoría de James Hutton. ésta resultó más filosófica que aplicada. los que estaban de acuerdo con Abraham Gottlob Werner. Tomado del libro “De Re Metallica”. ya que allí se incluyeron reportes sobre ocurrencias. cuyas controversias fueron intensas. dio dimensión cuantitativa al concepto epigenético de Agrícola y a la idea de asociación magmática de Hutton. donde las vetas y vetillas representan rupturas del fondo de un antiguo océano.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA ban las academias mineras. Los geólogos demostraron que existe una estrecha relación entre las secuencias estratigráficas. Esto resultó ser una atmósfera favorable para debates geológicos entre plutonistas y neptunistas. La geología mineral postulada por Agrícola. aunque aún era válida. la geología y la mineralogía fueron materias complementarias al curriculum de la Universidad Charles (Charles University). Plutonistas. los cuales fueron atractivos al medio científico de la época. quien postuló que los depósitos minerales son derivados de la sedimentación de una cuenca oceánica primitiva. en 1847. incluyó también Mapas de Recursos Minerales elaborados con símbolos para designar tipos de depósitos y las rocas asociadas. en Praga. EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL No obstante que las escuelas mineras americanas tuvieron un gran impacto sobre la geología como ciencia. Neptunistas. como ciencia. INDUSTRIALIZACIÓN En el siglo XIX ingresó la geología como ciencia incipiente y argumentativa. la legislación minera. en 1762. Solamente al finalizar este siglo se diseñó una ciencia de geología minera para América. La minería. 1556. UNIDAD Métodos de prospección mineral en el siglo XVI. metodologías para la búsqueda de menas en los centros conocidos y una colección de datos para la ratificación de teorías y puntos de vista científicos. fue una ciencia cuantitativa estrechamente relacionada con la minería.

se forman los yacimientos o depósitos minerales (Unidad 2). Luis de Launay (1913). sobre estas bases. INGEOMINAS 145 UNIDAD . buscan los horizontes superiores. Así se produce. las cuales al subir por grietas y fisuras arrastran consigo compuestos de oro. básicamente por compuestos de oxígeno y silicio. con teorías y conceptos mineros ampliamente divulgados. los SEDIMENTARIOS Todo lo que se forma en los procesos orogénicos (formación de montañas) se somete a un proceso simultáneo de destrucción química y mecánica. tanto a tierra firme como en el fondo de los mares (Unidad 4). A medida que el magma se aproxima a la superficie. formando concentraciones minerales. cuales forman masas continuas o rocas (granitos. antimonio y otros metales. llamados residuos. aluminio y metales raros. hidrógeno y carbono. sedimentarios y metamórficos. El siglo XIX fusionó la mineralogía y la geología y de esta manera se inició su desarrollo con el tratado sobre “Génesis de los Depósitos Minerales” (1894). FORMACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LOS MINERALES EN LA CORTEZA TERRESTRE Antes de plantear cualquier hipótesis al respecto. La masa principal del magma. en rasgos generales. plomo. Todos los procesos causantes de la formación de minerales hacen parte de uno de los tres grupos fundamentales: magmáticos. disminuyen la temperatura y presión a la cual se hallaba confinado. hierro. el autor introdujo los términos Provincia Metalogénica y Epoca Metalogénica. Esto altera el equilibrio de las sustancias integrantes. Los vapores de agua que salen del foco en proceso de enfriamiento se transforman en disoluciones acuosas. basaltos. De igual manera. la formación de los minerales o depósitos de origen magmático. entran en contacto con las rocas encajantes. la mayoría de nuevos descubrimientos recayó más en prospectores empíricos que en geólogos profesionales. calizas. penetran en las fisuras. potasio. arenitas) o constituyen aglomeraciones locales de diferentes tamaños como filones. cobre. aunque también reúne gran cantidad de aluminio. Dichas disoluciones. Waldemar Lindgren diseñó una clasificación ampliamente usada para depósitos minerales con bases científicas y observación de campo. filones y nidos metalíferos. constituidos por los metales mencionados (procesos hidrotermales). Además. vetas.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 A pesar del extenso número de académicos especializados. El conjunto de procesos naturales de destrucción de rocas y minerales se denomina meteorización (Unidad 8). masa semisólida que se encuentra a gran profundidad de la corteza terrestre y que sale en muchos casos a la superficie durante las erupciones volcánicas. Es un cuerpo homogéneo formado en la corteza terrestre como consecuencia de los procesos físicos y químicos que se producen en ella. se transforma en roca (granito). contiene así mismo pequeñas porciones de todos los elementos químicos conocidos. al enfriarse y solidificarse. mesotermal y epitermal. sodio. veamos lo que es un mineral. reconoció la importancia de las características de mena regional y los patrones de zonación. El magma está constituido por sustancias químicas disueltas. impregnan y transforman dichas rocas. La distribución de los minerales en la corteza terrestre obedece a las leyes relacionadas con los procesos de formación de éstos. magnesio. Los procesos magmáticos no se acaban con la formación de filones pegmatíticos. uno de los más perceptivos geólogos económicos. se inicia su disociación y la subsiguiente cristalización de los minerales. potasio. nidos o impregnaciones en las rocas. forman las pegmatitas o filones pegmatíticos. sodio. separándose a un mismo tiempo de las expulsiones calientes del magma. En este libro el autor expresa soportes convincentes a los planteamientos presentados por Beaumont sobre el origen ígneo hidrotermal de los minerales y abre un camino al pensamiento moderno que plantea mineralizaciones hipogénicas y supergénicas. en el proceso de enfriamiento. MAGMÁTICOS Los minerales se forman por enfriamiento del magma. El autor empleó los términos hipotermal. Estos residuos. conjuntamente con las sustancias volátiles de diferente composición. zinc. calcio. que se presentan ricos en sílice. en la etapa de enfriamiento del magma. Toda la corteza terrestre consta de minerales.

aciculares. los compuestos de hierro se convierten en limonitas. a considerables profundidades. andalucita y algunos minerales de hierro. como disueltos en el agua. los llamados primarios. suelen adquirir formas prismáticas. granate. fibrosas o capilares. Tarbuck y Lutgens. los cristales suelen ser laminares. corindón. oro. sulfatos y fosfatos. que los llevan constantemente tanto en estado sólido. como el diamante. De este modo. Cuando los cristales se desarrollan más en una dirección que en otra. son susceptibles de transformación por las disoluciones acuosas en un proceso posterior. tales como el talco. Todos los minerales formados a raíz de los procesos magmáticos. Simultáneamente con la destrucción mecánica se produce la transformación química de los minerales formados inicialmente por el enfriamiento del magma. los minerales primarios de los filones metalíferos ricos en cobre. torrentes. la afección de las raíces de las plantas que penetran en ellas. resisten los procesos de meteorización. llamado sedimentario. por el contrario. se oxidan y se convierten en minerales secundarios en forma de carbonatos. las arcillas en pizarras y las arenitas en cuarcitas compactas. Los feldelpastos se transforman en caolín. el efecto del viento. la acción del agua que se hiela en las grietas de las rocas. se separan de las rocas portadoras y se acumulan a manera de aluviones o placeres. ríos y riachuelos de montañas. hacia zonas depresivas o cuencas continentales y oceánicas produciendo rocas sedimentarias (Unidad 3). 1999) Los cambios básicos de temperatura. en este último proceso el papel principal le corresponde al agua. columnares. mica. tabu- 146 INGEOMINAS . surgen nuevos procesos de formación de cristales y a consecuencia de esto. Cuando lo hacen en dos direcciones. aparecen nuevos minerales. CARACTERISTÍCAS VISIBLES DE LOS MINERALES Los minerales se presentan en la naturaleza bajo una amplia gama de cristales. Todas las rocas modificadas se denominan metamórficas y suelen contener muchos minerales de interés. bacilares. platino.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Así ocurre el segundo tipo de formación de los minerales. se transforman permanentemente debido a los movimientos de la corteza terrestre que puede afectarse una y otra vez bajo nuevas condiciones de temperatura y presión por sus desplazamientos en la vertical. gravas y arenas. METAMÓRFICOS Los depósitos de origen ígneo y sedimentario no son inmutables. como una de sus formas más corrientes. En tales condiciones comienzan nuevas reacciones químicas. Algunos minerales. Bloque diagrama que ilustra la localización de yacimientos hodrotermales y de migmatita (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. las calizas se transforman en mármoles. La mayor parte de los minerales son arrastrados por el viento. cuando son arrastrados a grandes profundidades. zinc y plomo. contribuye a la destrucción de las masas pétreas y a la formación de pequeños fragmentos que se van convirtiendo sucesivamente en bloques.

que se forman a raíz de la cristalización en fisuras muy estrechas en las rocas. siderita. la hematita. pero de tamaño más o menos igual. epidota). Características hojosas de algunos minerales (mica) Agregados irregulares de cristales en drusas Agregados de forma dendríticas (manganeso) INGEOMINAS 147 UNIDAD lares. hojosas o escamosos. La agrupación de varios cristales se denomina drusas. ser bacilares paralelos. Laminares. el molibdeno. el yeso. los agregados pueden Características de algunos nódulos o aglomerados esféricos (ágata) Dendritas Características bacilares de algunos minerales (antimonita) Características fibrosas de algunos minerales (asbesto) Drusas Agregados irregulares de cristales sobre una superficie común (amatista. Son nódulos y aglomeraciones esféricas a ovoides de distintos minerales. el talco. Según sea la disposición de los cristales. El crecimiento del mineral en las concreciones se produce en la dirección que arranca del centro (fosforita. yeso fibroso).RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Fibrosos Cuando los cristales integrantes del mineral adquieren la forma de delgados hilos (asbesto. escamosos y hojasas Estas formas son propias de la mica. concreciones o agregados. Bacilares Formados por cristales alargados. los agregados pueden ser macrogranulares y microgranulares. Agregados de formas dendríticas. ágata). Granulares De granos bien definidos de formas irregulares. calcita). Concreciones . la barita y el grafito. en abanico y radiales (turmalina. las cloritas.

potasa. agregados pétreos. platino. selenio. ejemplo limonita y algunos minerales de manganeso. ❖ RECURSOS NO METÁLICOS • GRUPO V Minerales Industriales No Metálicos Asbesto. barita. cromita. piedras ornamentales. telurio. talco) Características arriñonadas o botroidales de algunos minerales (goethita) Compacidad característica de algunos minerales (Talco) CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS ❖ RECURSOS METÁLICOS • GRUPO I Metales y Minerales Preciosos • GRUPO II Metales Básicos • GRUPO III Metales de la Industria del Acero • GRUPO IV Metales Especiales Oro. petróleo. Botroidales Toda clase de formaciones de superficie convexa brillante. boro. a veces aumentadas en masa continua. calcedonia. azufre. Hierro. • GRUPO VII Materiales de Construcción • GRUPO VI Minerales Energéticos Calizas. plomo. Magnesio. molibdeno. Aluminio. zirconio. arcillas. hafnio. compacto (limonita. soda. ❖ RECURSOS ENERGÉTICOS Carbón. cobalto. magnesita y magnesio. yeso. parecidas a riñones o racimos. silimanita. níquel. zinc y estaño. liso. esmeraldas. tierras raras. 148 INGEOMINAS . hematita. plata. fosforitas. titanio. diamantes industriales. oval o esférica. cobre. sal. tungsteno y vanadio. perlita. gas natural y uranio. berilio. manganeso. galio. fluorita. germanio.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Oolitos Agregados de pequeñas dimensiones de forma esférica regular. Compactos Integrados por granos tan pequeños que el mineral parece fundido. vermiculita.

no tiene clivaje. . en orden de utilidad. En la antigüedad se denominaron así a todas las gemas verdes conocidas. electrónica. inalterabilidad y belleza. Plata (Ag) Es un metal de color blanco y brillo metálico. tenacidad. ductilidad. a través del tiempo. no metálicos y energéticos. aparecen resaltados en los diferentes grupos). Sus principales aplicaciones. se dividen en: metálicos. tria en general y como respaldo económico. Cuando el contenido de plata es de 20% o más. muy parecido a la plata. se adoptó la clasificación por grupos (I al VII). su inercia química a las altas temperaturas y su alto punto de fusión.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Con el objeto de realizar un análisis comparativo a nivel internacional. en la elaboración de productos químicos y farmacéuticos. utilizada por organismos y revistas internacionales especializadas. en la fabricación de moldes para la producción de vidrio óptico. combinación de dos o más características hace que los PGE sean insustituibles en la industria. La sustancia que le da el color es el cromo y. pesado y relativamente blando (raya fácilmente). RECURSOS METÁLICOS GRUPO I. iridio. elementos apreciados como artículos de joyería. no oxidarse bajo el efecto de la humedad del aire y resistir a la acción de las sustancias químicas más agresivas. para la emisión de moneda circulante. en medicina. pues era ofrecida de manera especial a dioses y reyes. han sido. dureza. la aleación oro-plata se conoce con el nombre de electrum. y se les denomina en conjunto Elementos del Grupo del Platino – PGE (de la sigla en inglés). odontología. resistencia. la indus- INGEOMINAS 149 UNIDAD Por el uso que se le da a los recursos naturales. Su excelente propiedad de mantener su firmeza y color. Platino (Pt) Es un metal de color blanco y brillo metálico. Se presenta en aleaciones naturales con otros elementos como osmio. odontología. brillo. el vanadio. electricidad. los principales depósitos del mundo se encuentran en diques pegmatíticos o venas hidrotermales en rocas metamórficas. vajillas y cubiertos. cuya fórmula química es Al12 Be3 (Si6O18). Su uso industrial está basado principalmente en el peso específico. En algunas aplicaciones. Se utiliza como catalizador. Metales y minerales preciosos Poseen propiedades físicas especiales y. Los usos del platino han venido cambiando a través del tiempo. El color es resistente a altas temperaturas y sólo se modifica con temperaturas superiores a 700ºC. El oro y la plata se encuentran en aleación natural en depósitos filonianos de origen hidrotermal. Esmeraldas (Esm) Significa piedra verde. odontología y cohetería espacial. las cuales se encuentran en venas encajadas en rocas sedimentarias. A excepción de las esmeraldas colombianas. a medida que se descubren nuevas aplicaciones industriales y éstas tienen relación con su extraordinaria actividad catalizadora. constituido por placeres aluviales. ocasionalmente. Tiene fractura astillosa. objetos conmemorativos. es dúctil. También. fue considerada como gema valiosa. maleable y excelente conductor de la electricidad y el calor. por su brillo. son: fotografía. monedas. maleabilidad. rodio y rutenio. la cual se resume en el cuadro adjunto (los 22 minerales considerados estratégicos para el desarrollo minero de Colombia. conductividad térmica y eléctrica y suceptibilidad magnética. le ha asegurado muchas aplicaciones en joyería. en la industria del petróleo para incrementar el octanaje de la gasolina y en la producción de derivados del petróleo. Es una variedad de un mineral llamada berilo. joyería. medio de expresión artística y símbolo de riqueza. pesado y bastante duro. soldadura. en objetos electrónicos y eléctricos. La historia de la esmeralda a nivel mundial se remonta al comercio en Babilonia. medicina y fabricación de espejos. la Oro (Au) Es un metal de color amarillo brillante. fragilidad. paladio. Los PGE se encuentran asociados a rocas máficas y ultramáficas y a fuentes de origen secundario. mucho menos pesado que el oro y ligeramente más duro que éste.

de la construcción y del transporte. construcción. lo hace más resistente y químicamente estable. para la ingeniería. La finalidad de las aleaciones es mejorar la utilidad específica del compuesto primario. más duras y más tenaces.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA GRUPO II. propiedades químicas partículares. Dentro de los principales usos del níquel está el de acuñamiento de monedas (aleación Cu. UNIDAD Plomo (Pb) y Zinc (Zn). médica y electrónica. Presenta alto punto de fusión. los óxidos hidratados como la goethita y limonita. En estado químicamente puro es un metal blanco argentino. Se conocen dos tipos de menas de níquel. sulfuros y silicatos. de baja densidad. Metales básicos El aluminio y los metales básicos. Níquel (Ni) Es un metal que en estado puro tiene un color blanco argentino y brillo metálico. como formando parte de diversos minerales o compuestos químicos (óxidos. En la naturaleza se encuentra tanto en estado puro (hierro nativo). compuestos de silicio y oxígeno. Este grupo de metales presenta. Presenta problemas ambientales por los efectos que produce debido a su elevada toxicidad. so y maleable. El hierro nativo se encuentra muy raras veces (meteoritos). Más del 50% de la producción mundial de plomo se utiliza en la fabricación de acumuladores o baterías. es maleable. en general. carbonatos como siderita y silicatos como la chamosita. cobre. La principal aplicación del zinc está dirigida hacia la galvanización. Cobre (Cu) Hierro (Fe) Es un metal de color pardo rojizo. máquinas e instrumentos en general. magnetita. Aluminio (Al) Es un metal de color blanco mate. dureza. dúctil y de alta conductibidad térmica y eléctrica. además. dotados de propiedades diferentes a la de los elementos que los componen. Son las aleaciones. poseen propiedades físicas especiales tales como alta densidad. evitando adulterarlo o degradarlo. empaques y maquinarias en general. con el fin de producir revestimientos protectores de los productos de hierro y acero con destino a la industria automotriz y de la construcción. maleabilidad. el níquel figura en los compuestos donde el componente principal es la sílice. porque se mezclan con el hierro para producir aleaciones y de ahí su gran importancia y notable aplicabilidad en el campo industrial. dúctil. en la industria de la construcción. pero a menudo menos maleables y dúctiles. para preservarlos contra la oxidación. Zn. sulfuros. flexible y no se oxida al aire. ilmenita y hematita. que amplían las posibilidades de uso en el campo industrial. los compuestos químicos y los minerales de hierro son muy frecuentes. en general. que es un compuesto mineral formado por hidróxido de aluminio e impurezas. es decir. etc. GRUPO III. maleable. Se obtiene de la bauxita. Metales de la industria del acero Son llamados también metales ferrosos. sulfatos y oxicloruros. ductilidad. por lo tanto. donde se destaca la capacidad de combinarse entre sí o con otros metales formando aleaciones cuyas características modificadas amplían aún más su empleo. Una pequeña adición de níquel. es el más usado después del hierro en las áreas de transporte. forma parte del grupo de lateritas. ya que son para la industria nuevos metales. en la elaboración de plantas y equipos térmicos y para otros productos de la industria química como sales de cobre. plomo y zinc. en la fabricación de productos químicos y como antidetonante de la gasolina. El aluminio metálico tiene aplicabilidad en todos los sectores de la economía. visco- 150 INGEOMINAS . tenacidad y conductibilidad. En las menas de silicatos. al acero. por ejemplo. Las principales menas de hierro son: los óxidos anhidros como. carbonatos. El níquel hoy en día es uno de los metales de mayor aplicabilidad en la industria química. revestimiento a objetos de uso quirúrgico y doméstico. Ni. Se forma por meteorización química en superficies de erosión y. Las principales aplicaciones del cobre están orientadas hacia las industrias eléctricas. Los compuestos de níquel con azufre se denominan sulfuros de níquel.).

shales. cualquiera que sea su naturaleza. Está asociado a rocas sedimentarias. por efecto de metamorfismo. Algunos de este grupo V son: El azufre es un elemento de amplio uso industrial. que usualmente es utilizado sin necesidad de beneficio. El concepto se agudiza aún más en los países en vía de desarrollo. La caliza ocurre principalmente en forma de capas dentro de secuencias sedimentarias. dado que su necesidad o demanda está directamente relacionada con el grado de industrialización de un país. * Industria química y de fertilizantes. fibras sintéticas y pinturas. Roca fosfórica Se denomina roca fosfórica a las unidades litológicas y compuestos químicos que presentan alta concentración de minerales fosfatados por procesos naturales. insecticidas. La caliza es una roca sedimentaria compuesta esencialmente de carbonato de calcio (CaCO3). ya sea por su interés científico. La dolomita es una roca de origen esencialmente secundario. Según su uso principal se pueden agrupar en tres categorias: * Industria de la construcción. formado durante la diagénesis de la caliza por reemplazamiento parcial de calcio por magnesio. sustancias químicas. Yeso El yeso es un sulfato mineral muy común en la naturaleza y se encuentra en capas sedimentarias asociado con calizas. ígneas y metamórficas. agregados pétreos (arenas y gravas) y piedras ornamentales. útiles en la forma como se encuentran en la naturaleza. en la elaboración de abonos. más comúnmente conocida como “obra negra”. INGEOMINAS 151 UNIDAD Azufre Calizas . El yeso crudo comercial es un material de alto grado. así como también a combustibles fósiles. Cuando se incrementa el contenido de MgCO3 la caliza pasa gradualmente a caliza dolomítica que es una mezcla de dolomita y calcita. destruye totalmente su carácter fosilífero original.½ H2O). moluscos y crinoides. óxido de hierro y material carbonáceo. arcillas y margas. Se clasifican de acuerdo a sus propiedades y características: calizas. * Otros procesos industriales. La caliza es una roca sedimentaria que contiene más de 95% de calcita CaCO3 y menos del 5% de GRUPO VII. experimentan cambios mineralógicos y estructurales. Las calizas. sílice. A estos minerales se les considera de menor trascendencia cuando se comparan con los minerales metálicos. Sedimentos o rocas que contiene entre 1 y 10% de granos individuales de fosfato mezclado con otros componentes minerales reciben el nombre de fosfático. los cuales han secretado carbonato de calcio tomado del agua para armar sus esqueletos y conchas. en la industria siderúrgica en la fundición de hierro y de otros metales. requiere importantes cantidades de materia prima para la elaboración de productos fertilizantes. corales. transformándose en mármoles. usualmente apatito y francolita. que son rocas que constan predominantemente de calcita recristalizada. detergentes. arcilla. además. La presión de las rocas sobreimpuestas. o como materias primas esenciales para la elaboración de muchos productos necesarios para la construcción de la parte estructural. arcillas. Se usa principalmente en la producción de ácido sulfúrico. considerado como un país agrícola. y su ambiente de formación más generalizado es en aguas marinas cálidas y poco profundas. para la producción de cemento. Minerales industriales El término minerales industriales se usa con diferentes connotaciones. donde se les coloca en un segundo plano. El material calcáreo se utiliza. además. La mayoría de las calizas fueron formadas por la acumulación de organismos tales como foraminíferos. Son minerales no metálicos de gran importancia. composición y forma. Materiales de construcción El término materiales de construcción se utiliza para denominar los elementos que integran las obras de construcción. braquiópodos. Tiene una composición de 79% de sulfato de calcio y 21% de agua (Ca (SO4)4. explosivos.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 RECURSOS NO METÁLICOS GRUPO V. en muchos casos. Colombia. o como categoría minera en estrategias y en prioridades de inversión. como piedra ornamental y en la fabricación de cal. con cantidades menores de carbonato de magnesio.

Arcillas coluviales. de aguas subterráneas. y su tamaño debe ser 100% menos malla 20 y 50% menos malla 100 (norma 163 ICONTEC). acumulándose frecuentemente sobre la roca origen. La montmorillonita es el principal componente de la bentonita. hipoclorito de calcio. material ampliamente utilizada en labores de perforación de pozos mineros. Grupo de la montmorillonita. Este tipo de arcillas son derivados primarios y principales de la descomposición de rocas cristalinas feldespáticas. transportado o coluvial. como son: rocas graníticas.65% de MgCO3. se acumulan en capas de sedimentos muy finos. potasio. las partículas de arcillas residuales que fueron transportadas por largas distancias hasta lagos. Los materiales de este grupo se caracterizan porque aumentan varias veces su volumen en contacto con el agua o el alcohol y. El mecanismo de caolinización de una roca es muy complejo y básicamente consiste en un proceso de hidrólisis simultáneo con la meteorización de la roca. Diferentes tipos de rocas pueden sufrir el proceso de caolinización y conformar depósitos explotables de este mineral.06mm. contiene 54. en el cual los elementos producidos por hidrólisis abandonan la roca alterada sufriendo una serie de transformaciones durante este proceso. Las calizas menores de 75% de CaCO3 se deben mezclar con alto contenido del mismo. la dolomita contiene más del 90% de CaMg(CO3)2. Como máximo deben contener 31% de MgCO3. alumínicos. por sus aplicaciones. Fundamentalmente están constituidos por silicatos alumínicos o magnésicos hidratados y se encuentran mezclados con otros elementos como hierro. estas arcillas pue- 152 INGEOMINAS . rocas volcánicas ácidas. rocas metamórficas y neises. Las rocas calcáreas también se utilizan en la producción de soda cáustica. se mezclan con otros materiales para imprimirles esta característica. debido principalmente a su color y a su resistencia a la compresión (1. el 3% de MgO. La dolomita. también son usa- UNIDAD dos como piedras ornamentales en la industria de la construcción. Las calizas que contienen por lo menos 97% de CaCO3 por peso (aunque algunos consideran 95%) se denominan calizas altas en calcio y se usan en la industria química y siderúrgica. Los caolines son la clase de arcilla más apetecible en la industria. mares y océanos. no más del 5% de sílice. Grupo de la caolinita. transportadas y coluviales. areniscas y pizarras sericíticas. en la producción de termoaislantes en mezcla con asbesto y en la fabricación de papel y del vidrio. · En la industria metalúrgica se utilizan caliza y dolomita como fundentes en los altos hornos. El carbonato total debe ser 95%. feldespato cálcico y vidrio volcánico. Arcillas Las arcillas constituyen un material de construcción muy importante el cual está compuesto por partículas no consolidadas. petróleo y gas. debido a su gran plasticidad. Los mármoles.35% de CaCO3 y 45. formando depósitos de arcillas sedimentarias.05% de azufre. La clasificación más común está basada en la composición mineralógica. Las arcillas de este grupo son poco plásticas. Las arcillas presentan una mineralogía muy particular. Con la erosión de la capa superficial. Arcillas transportadas. con tamaño menor a los 0. entre otras. teóricamente.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA dolomita CaMg(CO3)2. Arcillas residuales. den ser de carácter refractario o no refractario. la cual se explica por la gran diversidad de minerales que en diferentes combinaciones las conforman. debe contener un mínimo de 70% de CaCO3. en las aguas quietas. sodio o titanio que le proporcionan diferente coloración. Estas pueden tener origen residual. Se conocen numerosos tipos de clasificación de las arcillas de acuerdo con las necesidades particulares de cada industria. aunque se utilizan como materia prima en la industria del cemento. y menos del 10% de calcita. Estas arcillas se originan por alteración de minerales ferromagnesianos.000 kg/cm2). existen tres clases importantes de arcillas: residuales. 2% de Al2O3 y 0. 5% de Al2O3 y 2% de Fe2O3. · La caliza utilizada para producir cemento Portland gris debe cumplir con las siguientes especificaciones: mínimo 75% de CaCO3 y máximo 20% de SiO2. las características exigidas en las calizas son : · Cal Agrícola. Las arcillas coluviales están representadas en depósitos formados por lavado de arcillas residuales con redepositación. De acuerdo con los usos.

rosa. perfumes. ya que las diferencias de dureza entre los diversos componentes de las rocas dan como resultado un pulimento desigual. El efecto ornamental se debe principalmente a las características de la textura con fajas. manchas. explosivos. por ejemplo. en Estados Unidos se consume más gasolina (producto derivado del petróleo) por habitante que en Colombia. en la cerámica. asfaltos y muchos otros. posee el color. durabilidad y belleza y su explotación se realiza en bloques y láminas de tamaños específicos. fósiles. nudos que forman figuras particulares. Su consumo está directamente ligado a la industrialización de cada uno de los países del mundo. Las arenas y gravas industriales se extraen de depósitos sedimentarios marinos y continentales. aptitud para el pulimento y color uniforme. da origen a una gran cantidad de productos como la gasolina. el kerosene. rojizo o azul. Los otros usos industriales requieren de materiales altamente síliceos. Minerales energéticos Son aquellos utilizados para la producción de energía. concretos y otras aplicaciones menores. Piedras ornamentales Las piedras ornamentales incluyen todas aquellas rocas que poseen características específicas de dureza. Agregados pétreos Las arenas y gravas son agregados naturales de fragmentos de materiales y rocas. Las piedras ornamentales desde la antigüedad han sido el material de construcción más conocido por el Hombre: el trabajo de canteras empezó cuando el Hombre emprendió el uso de herramientas de metal o estacas de madera para fracturar la roca. elaboración de productos refractarios. RECURSOS ENERGÉTICOS GRUPO VI. Para que una roca pueda tener valor ornamental. areniscas. Así. gabros. calizas y mármoles. si además de cumplir las normas técnicas. cultivos hidropónicos. Es importante mencionar que una INGEOMINAS 153 UNIDAD . entre otros. el fuel-oil. Cuando se somete a procesos de destilación. en la preparación de pinturas. gas natural. Más del 90% de las arenas y gravas se utilizan como materiales de construcción y para ello los dépositos no requieren mayores especificaciones. su valor depende del color. a través de su explotación a cielo abierto o dragado de yacimientos bajo el agua. medicinas. sin consolidar o pobremente consolidados. al igual que la dureza. Las variedades ornamentales más apreciadas son las que tienen coloración amarillo. venas. generalmente de tamaño arena. cuando posee alta dureza. como agente filtrante para fluidos. Por medio de la petroquímica se obtienen derivados como fertilizantes. bien sea eléctrica o térmica. aislamiento térmico y sonoro y resistencia a la tracción. los cuales a su vez están constituidos principalmente por carbono e hidrógeno. o aceite crudo.0625 mm y 256 mm. Serpentínico (mármol compuesto por calcita y serpentina). en fundiciones y procesos químicos y metalúrgicos. Las variedades más comerciales del mármol se identifican como: Cipolino (mármol verdoso en bandas). es un líquido natural compuesto por una mezcla de hidrocarburos de diversos tipos. plásticos e infinidad de productos sintéticos. estilolitos (vetas finas). moteado. uranio y fuentes geotérmicas. roca tiene valor ornamental. La illita es un nombre genérico utilizado para designar a los minerales micáceos de la arcilla. a saber: petróleo. Estas arenas y gravas son utilizadas en la fabricación de vidrio. finura y uniformidad del grano. Muchas edificaciones que subsisten hoy en día. Una roca es apetecible en la industria de la construcción. Estas arcillas se originan por descomposición de las micas. carbón. Petróleo El petróleo. La finura y uniformidad del grano son importantes. con diámetro entre 0. basaltos. Los equivalentes litificados son las areniscas y los conglomerados. Las principales variedades de rocas utilizadas como piedras ornamentales son: los granitos. los aceites de lubricación. Carrara (similar al de Carrara en Italia de color blanco y con vetas azules y grises). Dolomítico (mármol proveniente de metamorfismo de dolomitas). caucho sintético.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Grupo de micas hidratadas o illitas. abrasivos. reflejan la durabilidad y maniobrabilidad del mármol y el granito. uniformidad de su textura. diabasas. grasas. debe cumplir ciertos requisitos ajenos a las normas técnicas aceptadas. aptitud para el pulimento. la uniformidad de la textura. Pantélico (mármol dorado).

8750 0. es decir. en realidad corresponden a los de menos gravedad específica y viceversa.7368 5. aquella que contenga suficiente porosidad y permeabilidad. el nitrógeno y el oxígeno. Que exista la roca fuente o generadora que debe contener ciertas cantidades mínimas de materia orgánica. algas. Debe encontrarse una roca reservorio. es decir.0 25.0 60. magnesio.21 35. para transmitir y almacenar los fluidos petrolíferos.00 15. Las partes inorgánicas se detectan al analizar las cenizas y se han encontrado trazas. de sílice. níquel. zinc. ya que las condiciones de presión y temperatura del mismo son muy diferentes a las de la superficie.55 Propiedades petróleo físicas del Las características físicas del petróleo son muchas y está fuera del alcance de este libro su descrip- 154 INGEOMINAS . Que la roca generadora alcance la ventana de generación.7567 0. en pequeñas cantidades. plomo. espinas. Esos elementos son: pedacitos microscópicos de esqueletos silíceos.9655 0. el hidrógeno. por algunas rocas metamórficas de bajísimo grado.0 35. Se ha escogido para el petróleo la escala arbitraria de gravedad API. el azufre. se definen cuatro condiciones para que se encuentre el petróleo: 1. sean las ideales para la destilación de la materia orgánica.7778 0. que tiene una gravedad específica de 1. La tabla adjunta. en la cual los aceites o crudos de más altos valores API. Simplificando al máximo el proceso de formación y almacenamiento.42 55.0 10. plata. generalmente entre 1 y 10 partes por millón. así como la actividad de las bacterias.06 20. a nivel mundial. que las condiciones de presión y temperatura.7853 litros). vanadio.17 30. acompañadas tal vez. en el petróleo se hacen presentes con frecuencia muchos otros. calcio. controladas por el enterramiento de los sedimentos. que equivale a 42 galones americanos (3. de tal manera que ella no se puede usar para cálculos de ingeniería.95 10.9032 0. ESCALAS DE GRAVEDAD GRAVEDAD GRAVEDAD GRADOS ESPECÍFICA BAUME API 1. otras son las calizas fracturadas. se ha podido establecer que existen unos componentes que se encuentran en todos ellos.0 4. Un parámetro muy importante para la fijación de los precios del petróleo crudo es la gravedad.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El petróleo se encuentra debajo de la superficie terrestre. Acompañando a los cuatro elementos citados anteriormente.26 40. sin permitirse su escape por migración o movimientos ayudados por la permeabilidad.8485 0.0 30. esporas.0 15. Sin embargo. madera petrificada.00 a 25ºC y una atmósfera de presión.0000 0. entre otros. Se considera que las rocas sedimentarias son las únicas que cumplen con esta condición. Grados API y la Gravedad Específica a 60 ºF de temperatura.0 55. almacenado en trampas o reservorios.0 45.8235 0.38 50. Es necesaria la presencia de la trampa. Las mejores rocas reservorio son las arenas de grano grueso.0370 1. carbones.11 25. (American Petroleum Institute). UNIDAD Composición petróleo química del Es bastante difícil de establecer cuáles son las propiedades que tienen los petróleos en su yacimiento. por costumbre se utiliza una escala que no corresponde exactamente a la gravedad específica del agua.01 40.0 20. Hay que tener en cuenta que el petróleo es un compuesto químico orgánico con un altísimo contenido de carbono y que hay más de medio millón de compuestos del carbono identificados hasta la fecha. aluminio. 4. orgánicos e inorgánicos. hierro. como son el carbono. lo que ocasiona que se efectúen a profundidad o superficie reacciones químicas que cambian la composición. 2. después de analizar muchos tipos de petróleos.33 45.933 0. cobre.8000 0. arsénico y uranio. 3. nos muestra la relación entre las escalas de Baumé. resinas. sin cemento entre los poros y fracturadas. kerógeno. sin embargo. antimonio. molibdeno. Anótese que no existe una relación directa con la gravedad específica.48 60.0 50. La unidad de medida del petróleo o aceite crudo es el barril. cromo. sitio donde se retiene el petróleo.

Esta roca. el proceso de conversión de las plantas a carbón antracítico es un proceso metamórfico y así se habla que el resultado del mayor grado de metamorfismo en el carbón es la antracita y el menor. proceso en el que se aprovechan las características de este recurso de arder en presencia de aire (oxígeno). La roca ideal para este proceso se ha llamado “oil shale”. pero a partir de finales del siglo XIX. En muchas ocasiones el petróleo y el gas natural se extraen del mismo yacimiento o depósito. este tipo de extracción es muy costoso. a partir de las substancias vegetales. sólo serán mencionadas indiscriminadamente. está compuesta en más del 50% de su peso o más del 70% de su volumen por materiales carbonáceos. el resultado de esta destilación es el sólido llamado coque y los líquidos como Carbón El carbón es una roca sedimentaria formada a partir de plantas. La carbonización es un proceso mediante el cual el carbón natural es calentado a gran temperatura en ausencia de aire (oxígeno). que son clasificados como turba. entre los cuales vale la pena destacar. la producción de un barril de petróleo a partir del “oil shale” podría superar en tres o cuatro veces el costo promedio de un barril obtenido por métodos convencionales. como por ejemplo. además. La utilización por combustión tiene algunos inconvenientes. Las arenas asfaltíferas son consideradas como recursos para ser explotados en el futuro. en algunos sitios del mundo se ha intentado su explotación. la tecnología moderna permite la extracción de petróleo por destilación directa de las rocas. avanza. carbón sub-bituminoso. Una condición esencial es que ellas tengan un alto contenido de materia orgánica. tan solo aproximadamente el 40% de la cantidad de petróleo que se encuentre almacenada en un yacimiento. En este tipo de ocurrencia las arenas se pueden explotar a “cielo abierto” y posteriormente extraerles el petróleo por calentamiento u otros métodos. se llegó a la utilización integral. queda en el reservorio. que se han descompuesto y carbonizado en medios acuosos. a partir de los yacimientos subterráneos. A medida que el proceso de formación del carbón. de varios tipos o clases de plantas. la turba. la temperatura y la acción bacterial. Se puede decir que el gas natural es un petróleo en estado gaseoso. aunque Para algunos autores. aunque ambos pueden encontrarse independientemente. De tal forma. requiriendo. hoy se consume para combustión. mientras el restante 60%.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Las que con frecuencia se utilizan para la clasificación de los aceites crudos son: · · · · · · · · · · · · · Densidad Volumen Viscosidad Olor Color Fluorescencia Índice de refracción Actividad óptica Punto de ignición Coeficiente de expansión Absorción Capilaridad Tensión superficial Por último. el carbón fue utilizado únicamente como material combustible. aunque la presión. ya que su formación está íntimamente ligada a los procesos del petróleo y requiere que concurran las mismas cuatro condiciones anteriores. . son bancos de arenas o estratos de arenas bastante sueltas cuyos poros están saturados de asfalto que sirve como cementante. La mayoría de las propiedades anteriores son esenciales para la exploración y búsqueda. para que pierda sus componente volátiles. para la producción de calor. que presenta las características de este tipo de rocas. carbonización. la pérdida de calor por transferencia al medio y la polución ambiental. que pueden alcanzar espesores que varían desde algunos milímetros hasta 30 metros. muy fácilmente combustible. puedan variar. que se han consolidado por compactación y endurecimiento. produciendo energía calórica en cantidades relacionadas con la calidad del mismo. una infraestructura especial y mucha agua. En general. A los costos de hoy. el depositarse en capas o estratos. así como para la extracción y refinación del petróleo. por lo tanto. En el pasado. lignito. carbón bituminoso y antracita. INGEOMINAS 155 UNIDAD ción exhaustiva. Sin embargo. puede ser traída a la superficie con rendimiento económico. El mayor volumen de carbón que se consume es dedicado a la combustión. los materiales alcanzan diversos estados. que además permite su aplicación a la industria química y la producción de combustibles líquidos. gasificación. hidrogenación y en la industria química.

se manifiestan en la superficie por medio de fuentes termales. El coque. El agua salada es la que constituye los mares y océanos. quebradas. El volumen del agua de la Tierra es de 1. Clasificación. La gasificación del carbón. generado debajo de la superficie terrestre o a partir de las aguas calientes. hidrógeno y gases de carbono. Los mares ocupan 7/ 10 partes y los continentes 3/10 de la superficie terrestre. se usa en la industria metalúrgica. Además. Mediante la hidrogenación. Esta fuente de energía alterna está siendo evaluada en nuestro país. el 97% de dicho volumen (1. inodoro e insípido. disuelven a su paso las sales que éstos contienen. duro. de gases. que se halla en la naturaleza en los estados líquido. el agua es un gran disolvente de sólidos como las sales y los jabones. que en algunos casos llegan a convertirse en vapor.350 millones de km3) es de agua salada. RECURSOS HÍDRICOS Son los bienes o medios de subsistencia relativos al agua de que se puede disponer para resolver una necesidad. oxígeno o mezclas de estos dos gases. Agua Líquido incoloro. siendo la principal el cloruro de sodio o sal común. Recursos geotérmicos Los recursos geotérmicos. por encima de 0°C es líquido. Esta clase de recursos es. o sea. mientras que el agua natural es un buen conductor de la corriente eléctrica. El agua pura es un aislante perfecto. potasio. Dependiendo de si se calienta en presencia de aire. la de los ríos y manantiales. A la presión atmosférica 760mm. el cual es utilizado directamente en la producción UNIDAD de energía eléctrica. transporte. la producción de energía a partir del vapor almacenado.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA benzol. casquetes polares. los gases son hidrocarburos. alto o intermedio. contiene mínimas cantidades de cloruro de sodio. geiseres y fumarolas. bromo. aceites y alquitrán. al correr por los terrenos. Varían según la clase y naturaleza de la fuente en aguas superficiales y subterráneas. depósitos subterráneos y concentraciones de nubes. 156 INGEOMINAS . La industria química utiliza carbón para muchas aplicaciones a través de la carboquímica. mientras en países como Islandia se calientan cultivos de flores y vegetales. como son los alrededores de los volcanes activos colombianos. es un proceso utilizado para obtener gas mediante calentamiento. yodo. gracias a su alto poder calorífico. como su nombre lo dice. siendo aplicado a la generación de energía. los campos que podrían generar energía geotérmica se encuentran en su gran mayoría en regiones inhóspitas y de difícil acceso. Usos del agua. su sabor característico se debe a la presencia de minerales disueltos en ella en forma de sales. El producto del proceso son los hidrocarburos líquidos y todos los compuestos derivados. carbonatos. sólido y gaseoso. al calentar el carbón en presencia de hidrógeno a presiones más altas que las normales. a los 100°C entra en ebullición transformándose en vapor. lagunas. material de color gris. fosfatos y sulfatos. ya que el agua de las lluvias. en otras palabras. Lo ideal sería que este método se aplicara a los carbones de las calidades más pobres. debido a la presencia de sales en disolución. a diferencia del agua de mar. como alcoholes y ácidos. el gas resultante tiene un poder calorífico bajo. Las aguas naturales contienen en solución elementos y sales como el sodio. de la concentración de ellos depende la utilización y procesamiento del agua. casi todo el planeta Tierra está cubierto de agua. de líquidos. causados por actividades volcánicas de formación de cordilleras. el porcentaje restante (35 millones de km3) es de agua dulce. sin embargo. glaciares. formado por la combinación de un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno (H2O). como el anhídrido carbónico. cloro. a 0°C se solidifica transformándose en hielo. o productos químicos combustibles. el carbón es convertido en hidrocarburos líquidos. el resultado de la elevación de la temperatura de las aguas en el subsuelo por actividad magmática. El agua es el compuesto más abundante en la naturaleza. El agua cumple un papel determinante como medio propicio de vida. lagos. refrigerante. calcio. llevar a cabo una empresa o un determinado proceso económico. como hidratante.385 millones de km3. poroso que arde casi sin humo. El agua dulce que es lo que consumimos para calmar la sed. conforma ríos. residuo o reblandecedor.

Dentro de este marco. la cual produjo pequeñas cantidades de hierro hasta la mitad del siglo XIX. Los metales preciosos de América Latina financiaron durante cuatro siglos las necesidades expansionistas del Imperio Español. carbón. orientado a la explotación de los recursos geológicos no renovables. que existan dentro del territorio colombiano. caliza. El objetivo central del plan fue el de formular las bases para que el Gobierno Nacional trace políticas de impulso a la minería. el país produjo entre el 18 y el 40% del total de la producción mundial de oro. en Colombia el proceso minero no creció paralelamente con el resto de la economía del país. El desarrollo se truncó por las permanentes guerras civiles de la época. esmeraldas y sal. lo más importante. donde se destacaron los siguientes productos: tejidos. Plan Nacional de Desarrollo Minero . lencería y vidrio. plomo.PNDM. con el desarrollo de los ferrocarriles. Por lo anterior. sin embargo. arcilla. Colombia inició muy tímidamente su industrialización con el establecimiento de una incipiente ferrería en el año 1823. Durante todo el período colonial. se abrieron caminos. el papel. El progreso de la humanidad se mide por su desarrollo industrial y por el uso de sus recursos minerales. con el objeto de dotar al sector minero de una herramienta básica para mejorar su participación dentro de la economía nacional. La crisis petrolera mundial. se desarrollaron minas. son estratégicos aquellos minerales que requiere la industria (nacional o mundial) y. se trabajó en frentes mineros de hierro. se diseño el Proyecto Minerales Estratégicos para el Desarrollo de Colombia-MEDC. En los años 60´s se estableció la industria automotriz y en la década de los años 70´s se desarrollo la petroquímica. Industria minera nacional En 1905 se inicia la industria del petróleo y. La producción de hierro y acero en forma industrial se inició en la década de los años 40 en Paz del Río. aligeró una crisis financiera global que golpeó muy fuertemente la economía de los países tercermundistas. a la par con explotación de oro. tabaco y caña de azúcar. por parte de INGEOMINAS. El Estado. se incrementó la fabricación de cemento y la explotación de los materiales de construcción. agudizada en la década de los años 80´s. cerámicas. a comienzos de los años 80´s.PNDM . en sólo 100 años se explotó la zona andina colombiana. creando para Colombia una necesidad imperativa e inaplazable de desarrollar su sector minero. INGEOMINAS 157 UNIDAD LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA El hecho histórico sobresaliente señala que en la época de la Independencia la minería colombiana decayó y durante el resto del siglo XIX el país se caracterizó por su tendencia agrícola. que pueda integrarse con un plan general de desarrollo. en Colombia se les considera como los minerales fundamentales que podrían mejorar la economía del país. cementos. se fundaron ciudades y despegó el comercio. en función de impulsar el crecimiento económico del país. la maquinaria y los artículos eléctricos. mercurio. Minerales estratégicos para el desarrollo de ColombiaMEDC No obstante que la connotación de minerales estratégicos está universalmente enfocado hacia la materia prima para la fabricación de material bélico. en Pacho (Cundinamarca). fundamentalmente orientada hacia el cultivo de productos como el café. Solamente con la pacificación del país se inició la verdadera industria nacional. arena. estableció la necesidad de estructurar un Plan Nacional de Desarrollo Minero . la base de nuestra economía fue la minería de oro a gran escala ya que entre 1537 y 1820. bebidas gaseosas. posteriormente. La experiencia y tradición minera española fue caracterizada como la más avanzada para la época. despegó la industria química con la creación de la planta de Soda Cáustica en Zipaquirá.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 SECTOR MINERO INDUSTRIAL COLOMBIANO Antecedentes Colombia posee una importante tradición aurífera que se remonta a tiempos precolombinos. cobre. a través del Ministerio de Minas y Energía.

Es el mayor prospecto de oro diseminado en Colombia. Costa Pacífica. Nechí. Es una de las regiones más productoras de oro en el país. hasta 20 m en sedimentos limo-arenosos. A nivel internacional. Nariño. Los tenores varían entre 100 y 150 mg/m³. Sotomayor. Caucasia y Tarazá.A. Cáceres. Equivale al 0. Sur de Bolívar. Guachavés. No se conocen reservas ni tenores. 4. a nivel regional. 7 . complementada con las investigaciones que sobre el tema han realizado INGEOMINAS. Pequeños depósitos filonianos en el Municipio de California (Santander) con 7-12 g/t de Au. se ha consultado información actualizada de revistas especializadas en el tratamiento económico de los minerales y metales. Vetas y oro diseminado asociado a un sistema de pórfidos cupríferos. Las principales regiones auríferas en Colombia se compilan en el mapa adjunto. Vetas-California.Oro aluvial igual al anterior. Agrupa los depósitos filonianos localizados en los municipios de Piedrancha. 158 INGEOMINAS . encontrándose la mayor concentración en las cordilleras Central y Occidental y están relacionadas a eventos magmáticos del Mesozoico y Cenozoico. · Metodología Este proyecto ha tomado como información básica las conclusiones establecidas en el PNDM (1985). Extensos depósitos de placeres auríferos para su explotación con dragas. En el pasado producía cerca del 1% de la producción nacional. Bajo Cauca. cuyo espesor varía de pocos centímetros. 5 . 9 . se ha escuchado la opinión de profesionales del sector. Representa el 22% de la producción nacional. Cumbitara y Policarpa. Chocó-San Juan. además. Oro aluvial. Chocó-Atrato. captada a través de foros y reuniones sobre la materia. 11.3% de la producción nacional. Zaragoza. MINERALCO S. La Llanada. Se explota el 1. y CARBOCOL.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Los objetivos del proyecto son: RECURSOS METALICOS GRUPO I. Los depósitos de filón presentan una amplia distribución geográfica. Metales y preciosos Departamento de Caldas y algunas explotaciones auríferas del Municipio de Mistrató (Risaralda). Vetas con un tenor promedio de 20-30 g/t.5% de la producción nacional. Representa más del 30% de la producción nacional. 6 . comprende explotaciones en los municipios de El Bagre. Diseñar políticas sobre exploración. Se han calculado más de 10 millones de m³ con un tenor promedio de 388 mg/m³. Presenta además placeres auríferos relacionados y zonas con oro diseminado. localizados den- Oro (Au) La mayor producción de oro en Colombia se obtiene a partir de depósitos de placer que van desde aluviones acumulados en paleocanales antiguos del Precámbrico (Guainía y Vaupés). 8 . 3 . 2. evaluación y explotación minera. Antioquia – Murindó. yacimientos aluviales tipo terraza. Agrupa los depósitos filonianos de varios municipios del · Identificar y priorizar los minerales estratégicos para el desarrollo económico y social del país. · Identificar los recursos y necesidades en cuanto a materias primas minerales. · Definir una base sólida para la formulación de un Plan Nacional de Desarrollo Minero y de integración industrial. Corresponde a los placeres auríferos del Naya y Payán. pasando por terrazas del Pleistoceno superior (Bajo Cauca Nechí) hasta llanuras de inundación de Holoceno (Magdalena Medio). se presentan dentro de la secuencia precámbrica del Escudo de Guyana. Prospectos de placeres auríferos. 10. minerales · Instituir un plan permanente de actualización de minerales estratégicos que sirva de base para la formulación de las políticas mineras en el futuro. Caldas. Guainía. Taraira. Metaconglomerados auríferos. pero en esta región algunos prospectos de platino-oro se presentan en la parte alta de la cuenca del río San Juan. 1 . con el fin de formular Planes de Desarrollo Minero Regionales.

No se conocen reservas. Marmato(Caldas). Platino (Pt) La producción de los PGE en Colombia proviene de depósitos de origen aluvial localizados en los Cristales prismático de esmeralda. Las principales explotaciones de plata están localizadas en: Vetas California. resumidas y compiladas en el mapa adjunto sobre localización de yacimientos y prospectos de metales y minerales. Las mineralizaciones se encuentran en brechas. 12. Coscuez. Caramanta y Buriticá. Es el prospecto más importante con reservas inferidas del orden de 350 millones de toneladas. INGEOMINAS 159 UNIDAD . Están relacionados con cuerpos magmáticos neógenos que intruyen secuencias vulcanosedimentarias del Cretácico. Cauca (ríos Timbiquí y Guapí) y al norte del Departamento de Antioquia sobre la Cordillera Central en el Municipio de Cacerí. CINTURÓN OCCIDENTAL. Murindó. Acandí. Mina de Coscuez. ubicados dentro de la zona de Reserva Nacional y el Distrito de Yacopí. Prospectos de oro diseminado asociado a pórfidos cupríferos en la Cordillera Occidental. Boyacá. Nariño (ríos Telembí y Patía). tro de la secuencia precámbrica del Escudo de Guyana. Las brechas están constituidas por fragmentos de Explotación de oro aluvial en el Chocó. Peñas Blancas. Segovia y Remedios. vetas y vetillas. Quípama. 13. pero con un estado de conocimiento por debajo de Murindó. Prospecto similar al anterior. Incluye los distritos mineros del Muzo. comercio que se extendió hasta los imperios Azteca e Inca. Esmeraldas (Esm) En Colombia se explotan desde épocas precolombinas y se comercializaban bajo la modalidad de trueque. No se conocen reservas ni tenores. mediante técnicas de mazamorreo.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 departamentos de Chocó (ríos Atrato y San Juan). Las mineralizaciones de esmeraldas hasta hoy conocidas en Colombia conforman lo que se ha denominado “Cinturones Esmeraldíferos en la Cordillera Oriental” y están ubicados de manera paralela sobre los dos flancos de la misma. con un promedio de 0.3 g/t de oro. Plata (Ag) La producción de plata en Colombia está muy restringida a la producción de oro de filón.

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES Y MINERALES. 160 INGEOMINAS .

Ver mapa adjunto.1 g/t de Au y 10 g/t de Ag. Cobre (Cu) Existe una gran variedad de depósitos de cobre.2% de Cu. El volumen reducido de los otros no justifica una planta de fundición y refinación. Manifestaciones de bauxita carentes de datos para ser categorizados dentro del rango económico. De norte a sur los más significativos son: AcandíMurindó y Pantanos. 1 g/t de oro y 200-700 ppm de Mo. Sulfuros masivos vulcanogénicos (SMV). de Mo. más del 95% de los yacimientos se agrupan en: pórfidos cupríferos. En colisión de dos placas oceánicas los pórfidos presentan una asociación Cu-Au con Mo subordinado. Se calculan reservas de 375 millones de toneladas de bajo grado (45% de Al2 O3). 3. 3. Las mineralizaciones se presentan. algo plástica. También se han reportado manifestaciones bauxíticas en La Macarena. En la Central.). depósitos sedimentarios. se encuentran en la parte sur de la cordillera. dios de 0. Comprende los distritos mineros de Chivor (constituidos por las minas Gualí. ambas del Cretácico. depósitos vulcano clásticos y piroclásticos del Plio-Pleistoceno. 1.5% de Cu y 200 ppm de Mo. 2. feldespato. Su potencial es reducido y sólo aquellos ricos en oro y plata podrían justificar una revaluación.4-2. La bauxita se presenta en forma de pisolitas hasta de 10 cm de diámetro. 3. En la cordillera Occidental. Los principales prospectos son: INGEOMINAS 161 UNIDAD lutitas negras cementadas por cuarzo pirita y calcita. 1-3 g/t de oro y 100-150 ppm. un yacimiento y tres prospectos: El Roble. El material de mena consiste en una arcilla blanda. donde se destaca el yacimiento de Mocoa (0. Las vetas varían entre 1 y 30 cm de espesor y están compuestas por calcita. fluorita y esmeraldas. Chivor. pirita. En el país aparecen ubicados en dos cinturones que corresponden a las Cordilleras Central y Occidental. relacionadas a zonas de brecha con fragmentos angulares de lodolitas grises y negras con una matriz de calcita. generalmente. cuarzo y pirita.9% de Cu.5-1. Departamento del Meta y los Llanos de Cuivá en el Departamento de Antioquia. Se carece de datos suficientes para ser incluidos en la categoría de económicos. son formados por la meteorizacion química de rocas de la Formación Popayán.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 CINTURÓN ORIENTAL. San Juan y Las Cruces). Valle del Alto Cauca. En Colombia no existen depósitos de segregación. Santa Anita. Las minas de Chivor están dentro de la Formación Macanal y las de Gachalá corresponden a la Formación Calizas de Guavio y Formación Macanal. Sierra de La Macarena. Los primeros muestran tenores prome- GRUPO II.5% Cu. Los segundos presentan 0. Sólo cubre un área de 10 km² y su espesor se estima en 10 m. En Colombia no se ha evaluado sistemáticamente el potencial de algunos prospectos de reducido volumen que no justifican trabajos en detalle. los prospectos se presentan desde la frontera con Panamá hasta los límites con Ecuador. en el choque de placas oceánica-continente presentan Cu-Mo con Au subordinado. Plomo (Pb) y Zinc (Zn). sulfuros masivos vulcanogénicos y segregación magmática. en los departamentos de Cauca y Valle. sobre localización de yacimientos y prospectos de aluminio y metales básicos. color pardo amarillento rico en agregados gibsíticos. Mundo Nuevo) y Gachalá (con las minas Las Vegas. El primero ha probado más de 1 millón de toneladas con 4. Llanos de Cuivá. 2. . pero desde el punto de vista de contribución a la producción mundial del metal. 1. En Colombia se conocen numerosas manifestaciones en capas rojas de las cordilleras Central y Oriental. Se han identificado en la Cordillera Occidental. La Equis y El Doío. cuarzo. Están asociados a magmas generados por procesos de Tectónica de Placas. Se refiere en general a concentraciones metálicas de cobre ubicadas dentro de secuencias sedimentarias. Aportan el 65% de la producción mundial. Pórfidios cupríferos. Depósitos sedimentarios. Metales básicos Aluminio (Al) En Colombia los únicos yacimientos significativos que se conocen se encuentran en el valle alto del río Cauca. Corresponde a los yacimientos de bauxita más extensos. Buenavista. El estilo tectónico de la Cordillera Oriental ha permitido un control estructural de los yacimientos por fallas principalmente inversas de dirección NE-SW. que han servido de conductos para la circulación de fluidos hidrotermales.

162 INGEOMINAS .12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE ALUMINIO Y METALICOS BÁSICOS.

Ituango-Morropelón y Medellín. La mena de 15 km de longitud presenta heterogeneidad en cuanto el contenido de P 2O 5 y es posible reconocer tres tipos de fosfatos. no meteorizado y en transición. Sardinata. Explotación minera a gran escala.5 de Ni. Es el mayor yacimiento de roca fosfórica en el país. reservas 1. Paz del Río. Sierra Nevada de Santa Marta. Consiste en estratos de hierro de 0. El espesor de la capa mineralizada varía entre 0.4% de Zn y La Equis (Chocó). Níquel (Ni) En Colombia. dentro del mismo departamento. sólo Cerro Matoso presenta viabilidad económica y se encuentra en producción.5 Mt con un tenor de 20% de P2O5.7 Mt.4 km² se evaluaron 16 Mt de reservas con un tenor promedio de 20% de P2O5 en una capa fosfática de 2. 40 Mt a Cerro Matoso y 5 Mt a otros depósitos menores. Al sur de la Quebrada Grande. Aipe. El primero tiene reservas de 2Mt con un contenido de 23% de P2O5. apatito). ubicada en cercanías de Montelíbano (Córdoba). en rocas sedimentarias de edad terciaria. Departamento del Huila. Iza.46% de Ni. hidrotermal y meteorización de las rocas ultrabásicas. Cerro Matoso.Ver mapa adjunto.7 m de espesor con una longitud de 20 km y un tenor promedio de 45% de hierro. la producción de níquel proviene de yacimientos lateríticos formados por alteración De los seis prospectos identificados. Tesalia. Mitú.4 a 0.6 m de espesor. Planeta Rica y Cerro Matoso.5 y 1. el segundo presenta 7Mt con un contenido de 17% de P2O5 y el material meteorizado que presenta alto contenido de P2O5 (33%). ilmenita. Ver mapa adjunto. con base en una ley de corte de 1. Localizado 14 km al norte del depósito de Pesca. sobre un sector de 2. reservas 1.6 m.Ver mapa de localización de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales. Uré. Aflora sobre una extensión de 8 km² en tres niveles fosfáticos. INGEOMINAS 163 UNIDAD Riosucio-Marmato (Caldas). Localizado al norte de la población de Tesalia en el Huila. Pesca. sobre localización de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales de Colombia.7% de P2O5 y espesor de 1.6 m. Con un contenido promedio de 16. Consiste en prospectos de hierro asociados a las rocas ultramáficas. presenta unas reservas de 50 Mt con un tenor promedio de 2. donde se destacan 5 zonas importantes.7 Mt con 4% de Pb y 22% de Zn.0 m con un valor medio de 1. Presenta una reservas de 5Mt con un contenido de 25% de P2O5. Sobre una extensión de 10 km² se presenta una capa fosfática cuyo espesor varía entre 0.5 Mt con 0. Se presentan prospectos interesantes de segregación magmática tipo Kiruna (magnetita. en las capas cuyo espesor máximo alcanza 1. se encuentra a 8 km de la población de Pesca (Boyacá).5 y 3.3% de Pb y 5. No presentan valores significativos. de las cuales 150 Mt corresponden a Paz del Río. generadoras de lateritas ferralíticas en Morropelón. . meteorizado. Manifestaciones localizadas en el Departamento de Antioquia. Se han estimado reservas de 1.32 %de Ni. RECURSOS NO METÁLICOS GRUPO V. Cerro Matoso. Presenta reservas (medidas indicadas e inferidas) de sólo 2. Manifestaciones de hierro en areniscas terciarias cuya descripción parece corresponder a Estratos de Hierro. Presenta reservas por 21.0 m. Planeta Rica.17 millones de toneladas con un tenor promedio de 1. Prospecto localizado al norte de Cerro Matoso. Presenta reservas cercanas a los 6 Mt con un tenor promedio de 1.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 GRUPO III.89% de Ni. Los depósitos se encuentran en jurisdicción de la población de Aipe.1 m. Yacimiento localizado al NE de la ciudad de Cúcuta (Norte de Santander). Metales de la industria del acero Hierro (Fe) Las reservas de hierro en el país sólo alcanzan 195 millones de toneladas (Mt). Minerales industriales Roca fosfórica El mayor potencial de roca fosfórica en el país está localizada en las cordilleras Central y Oriental. Prospecto localizado al sur de Cerro Matoso y ubicado en el Departamento de Córdoba.

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES DE LA INDUSTRIA DEL ACERO Y MINERALES INDUSTRIALES DE COLOMBIA. 164 INGEOMINAS .

Está localizado en la región El Cairo.000 t de mineral. Está constituido por mármoles. en la margen izquierda del río Buey. Bolívar. Los yacimientos y manifestaciones se encuentran ampliamente distribuidos en la región andina. presenta 8 Mt de reservas inferidas. Otros depósitos no evaluados son los de Tocaima-Girardot (Cundinamarca). Mármoles. Valle del Cauca. 2. en forma horizontal. Uribia-Carrizales. indicadas de 35 Mt. mientras el consumo supera los 600. Es explotado por Cementos Samper S. que se extienden a lo largo del río Nare por varios kilómetros. Yacimiento de Nare. Está constituido por calizas cristalinas del Paleozoico. calizas y dolomitas se encuentran en Colombia en formaciones geológicas con edades desde el Precámbrico hasta el Terciario. Este depósito es explotado por Cementos Caldas S.A. Presenta reservas inferidas de 160 Mt.A. y medidas de 20 Mt. Boyacá. GRUPO VII.000 t importadas provienen de México y República Dominicana. La producción anual es de 45. de 6m de espesor. Localizado en el Departamento de Antioquia. Yacimiento de Nobsa . Localizados en el Departamento de La Guajira presenta 6. Las calizas se encuentran en la Formación La Popa. intercalado en esquistos . . Incluye sectores localizados en los municipios de Los Santos.A. intercalada en esquistos cuarzo . Se encuentra situado a unos 3 km al oeste de Barranquilla sobre la carretera a Puerto Colombia.sericíticos. presenta reservas inferidas de 3 Mt. Los principales yacimientos de yeso en el país se hallan en Santander. en la quebrada El Viento.000 t. Tolima. de edad paleozoica. 5 Mt de reservas indicadas y 3Mt de reservas medidas. Departamento de Boyacá. Está localizado al norte de Sogamoso y consta de varios niveles de caliza gris oscura dentro de la Formación Tibasosa. Departamento del Cauca. Está localizado en el Municipio de Neira. Atlántico. constituido por calizas grises claras.000 t. Yacimiento de Palacio. Yacimiento de Neira.5 millones de toneladas de reservas medidas. Materiales de construcción Calizas Yeso Constituye un mineral importante para el desarrollo de la industria de la construcción en el país.A. de mármol. Guajira y Boyacá. Departamento de Cundinamarca. Mesa de los Santos. que sumadas a las 10. Yacimientos explotados en la industria cementera. Departamento de Antioquia. explotadas en cercanías de la ciudad de Cartagena y contienen 93% promedio de CaCO3. Departamento de Caldas. Localizado a 23 km al este de La Calera. 3. esencialmente para la producción de cemento. Santander. Las reservas probadas son de 3 Mt con tenores variables de 25% a 35%. y es explotado desde 1986 por Cementos Río Claro. Departamento de Bolívar. Yacimientos de Puerto Triunfo.000 t derivadas de la refinación del petróleo. Neira (Caldas) y Boavita (Boyacá). Se trata de un cuerpo lenticular de caliza cristalina de color gris. La producción anual en Colombia es de 400. Rovira (Tolima). su explotación y su utilización ha estado relacionada con el desarrollo de la industria cementera. Se trata de un cuerpo lenticular INGEOMINAS 165 UNIDAD Azufre 4. representan el 55% del consumo doméstico. Sucre y Norte de Santander. Estos yacimientos son explotados por Cementos Boyacá y Paz del Río. Departamento del Atlántico. afluente del río Tapias.Belencito. Yacimiento de Villa de Santos. Paez-Miraflores. Caldas. Los yacimientos de roca cálcarea utilizados por la industria cementera en Colombia se encuentran en los departamentos de Antioquia.A. Las 200. Cundinamarca. la cual a su vez depende del crecimiento de la construcción en los centros urbanos y de los grandes proyectos de infraestructura. Niverengo-Ariza. que son explotadas por Cementos del Caribe S. 1. Yacimientos de Abejorral. Localizados en el Departamento de Boyacá. Villanueva y Zapatoca (Santander). Macanal. Este yacimiento es explotado por Cementos El Cairo S.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 La única mina de azufre con que cuenta el país está localizada en la región de Puracé. y es explotado por Cementos Nare S. Este depósito consiste de cuerpos lenticulares de caliza en la Formación Guadalupe. El mineral de la mina El Vinagre está localizado en rocas volcánicas recientes.

en el Valle del Cauca de diabasas y calizas y en la región de Tolima y Huila de areniscas. Valle. existen abundantes depósitos de arcillas para ladrilleras. En Antioquia se encuentran depósitos de arcillas residuales en los municipios de La Unión. A nivel departamental hay extracción de mármoles y granitos en 166 INGEOMINAS . Huila y Antioquia. Tenjo. Se ubican igualmente en los valles de altas montañas hasta en las llanuras costeras de inundación. El yacimiento se encuentra ubicado al suroeste de California en el Alto El Peñon. las arcillas del área de Tabio son utilizadas en cerámica fina y ladrillos refractarios de segunda clase.A. es explotado por Cementos Diamante. según su uso. Estas arcillas son utilizadas para la fabricación de ladrillos. Campoalegre. calizas y gravas. Mosquera. Los principales depósitos de arcillas. Las calizas afloran en la región de Tolú Viejo. UNIDAD tander. y en el Municipio de Ráquira se explotan arcillas para cerámica artesanal. los depósitos de arcillas se encuentran localizados en los municipios de Bojacá. el cual alcanza un máximo espesor en cercanías de la quebrada Chicalá. Boyacá. En la Sabana de Bogotá.Fredonia y Titiribí Venecia . Chía. Departamento del Tolima. en la Costa Atlántica de calizas y gravas. Cota. tejas y tubos de gres. en los municipios de Palermo. Los bancos de caliza tienen un espesor de 15 . Cauca. Angelópolis . Caldas. En las márgenes del río La Vieja.12m y se extienden por varios kilómetros. pero los estudios geológicos y evaluación de reservas de estos recursos son muy puntuales y sólo se realizan de acuerdo a las necesidades de la explotación. depósitos de arcillas transportadas en la secuencia carbonífera del Terciario en sus dos áreas principales. Caldas y Risaralda abundan las arcillas rojas empleadas en la elaboración de materiales de construcción. Arcillas Desde el punto de vista geológico. Norte de Santander. de granitos y mármoles. Yacimiento Guacamayo. en el Municipio de Rionegro y en Llano de Ovejas.A. y la formación de extensos depósitos residuales. se encuentran en los departamentos de Cundinamarca. Moniquirá. a los programas masivos de vivienda y a la cantidad y tamaño de obras públicas. San- Piedras ornamentales En Colombia hay muchas industrias dedicadas a la extracción y pulimento.Ebéjico y aluviones depositados en los valles de los ríos principales. Cajicá. Madrid. Este depósito es explotado por Tolcementos S. en los departamentos del Valle y Quindío. Está situado en el Municipio de San Luis. Agregados pétreos Los agregados pétreos en la Sabana de Bogotá se obtienen de las areniscas y liditas del Cretácico y Terciario y las gravas del Terciario y Cuaternario. desde sedimentarias consolidadas y no consolidadas. El depósito es explotado por Cementos Diamante S. Corregimiento de Payandé. En los departamentos del Valle del Cauca. En Norte de Santander las rocas del Grupo Guayabo y de la Formación León contienen reservas de arcillas para la fabricación de ladrillos. donde alcanza 40m con un contenido promedio de CaCO3 del 85%.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Departamento de Santander.tejas y pisos. El Carmen y Sonsón.Amagá . La demanda de agregados pétreos ha aumentado en razón directa al crecimiento de la urbanización. En el Departamento de Boyacá se explotan arcillas industriales en Arcabuco. Soacha. Yaguará y Tesalia. En el Departamento del Bolívar se localizan niveles arcillosos en los alrededores de Cartagena y en las poblaciones del Carmen de Bolívar y San Jacinto. en Medellín de anfibolitas. Usme. este último al oriente del Municipio de San Pedro. Departamento de Sucre. Funza. junto a la quebrada Chicalá.Gachancipá. Tabio y Zipaquirá. y en el Valle de Sopó Tocancipá . cuya prolongación hacia el sur corresponde a la faja de calizas de Tona.Ventaquemada y Sogamoso. los depósitos arcillosos en el país se encuentran asociados a todas las rocas . hasta rocas ígneas y metamórficas. Cauca. Las condiciones geológicas han favorecido la acumulación y transporte de arcillas. se encuentran arcillas plásticas aptas para la fabricación de artículos de cerámica. Se trata de un horizonte de caliza gris oscura de forma irregular. artículos de cocina y en terracotas artísticas. En el Huila. Se trata de un potente horizonte de caliza de más de 30m de espesor.

Cuencas Océanicas: Chocó .y en 1951 se organiza la empresa como tal.Infantas en el Valle Medio del Magdalena. Las principales rocas almacenadoras son areniscas de formaciones terciarias. de mármol triturado. Posteriormente. Mugrosa y Colorado. cuya potencia alcanza hasta 25. Tolima. Valle Medio del Magdalena. losas y adoquines de mármol. Lisama. Sus límites al sur. Se reconoce como la región que mayor cantidad de crudo ha aportado a la nación. Cuencas del Borde Continental: Valle Inferior del Magdalena. Minerales energéticos Petróleo La historia del petróleo en Colombia se remonta a los últimos años del siglo XIX cuando se hicieron las primeras perforaciones por parte de extranjeros en Tubará (Atlántico).Pacífico.Infantas. Cesar .350 km2 de superficie.300 millones de barriles de petróleo equivalente. En la segunda década del siglo XX el gobierno reglamentó la exploración y explotación de hidrocarburos mediante el sistema de concesión. Existen yacimientos en calizas de la Formación La Luna del Cretácico Superior en el Campo Totumal. Por fortuna. Putumayo. entre otras. entre los artículos producidos por las diferentes empresas se encuentran baldosas de granito. losas y adoquines de piedra. que totalizan un área de 71. Catatumbo. Magdalena. Cuenca de tipo continental intramontana. elementos de granito. La Cuenca del Valle Medio del Magdalena se localiza entre las cordilleras Central y Oriental. basado en parte por su actual posición. al sureste de Barrancabermeja (Bueno. pero en 1974 pasó de ser país exportador a importador. Colombia mantuvo un superavit en Ia producción de petróleo. Guajira. Cauca . para la región de Barrancabermeja y al General Virgilio Barco para la región del Catatumbo (Norte de Santander) hacia 1916. y de las cuales ocho tienen producción significativa. las concesiones pasaron a la Tropical Oil Company y a COLPET (Colombian Petroleum Company). rellenada por sedimentos del Mesozoico y Cenozoico. Estos límites son cambios en la estratigrafía y estilo estructural en las cuencas del Valle del Magdalena. Razón por la cual la Nación decide fortalecer a ECOPETROL encomendándole la administración de los hidrocarburos. 1986). al norte la separa del Valle Medio. . Su límite norte se encuentra ubicado a la altura de El Banco (Magdalena) y al sur en los alrededores de Giradot (Cundinamarca).000 m). Valle Superior del Magdalena. A continuación se realizan las más importantes descripciones de las siete cuencas que han aportado producción al país (Bueno. 1986). lavamanos y similares. occidente y oriente se relacionan con el Macizo Colombiano y las cordilleras Central y Oriental. con los descubrimientos realizados en los últimos años en la Cuenca de los Llanos Orientales. descubriéndose así en 1918 el campo de La Cira . INGEOMINAS 167 UNIDAD ECOPETROL . Boyacá. que por ley son de la Nación. Amazonas. Los Cayos. Se han descubierto hasta la fecha 2. de 12. RECURSOS ENERGÉTICOS GRUPO VI. placa de mármol para los muebles. 1986). y láminas de mármol. se pueden agrupar en la siguiente forma (Govea y Aguilera. Sabana de Bogotá.300 km2 en donde se han descubierto 33 campos productores de hidrocarburos.Ranchería. desde el punto de vista petrolero (Mapa de Cuencas Petrolíferas de Colombia). Cauca. Cubre un área de 28. Las primeras concesiones para la exploración y explotación fueron concedidas al señor Roberto De Mares. Geológicamente se reconoce como una cuenca continental de origen intramontano.000 pies (8. Valle Medio del Magdalena. Bolívar y Atlántico. La Paz. Cuencas Continentales: Llanos Orientales. CUENCAS SEDIMENTARIAS Acá se ha dividido el país en doce cuencas sedimentarias. respectivamente. mediante el sistema de contratos de asociación. Santander. el país ha vuelto a ser exportador. Norte de Santander. Todas están relacionadas de alguna manera con la Orogenia Andina y de acuerdo con la clasificación de Kingston (1983). para que recibiera en ese año la Concesión De Mares al revertir ésta al Estado Colombiano. la cual se remonta a 1918 con el descubrimiento del campo gigante de La Cira . Mediante la Ley 165 de 1948 el Gobierno crea a la Empresa Colombiana de Petróleos - Desde sus comienzos.Patía. el estrechamiento del valle a la altura de Girardot. respectivamente.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Antioquia. Caldas.6 millones de hectáreas. Esmeraldas.

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD PRODUCCIÓN ANUAL DE PETRÓLEO EN BARRILES (1999). 168 INGEOMINAS .

000 pies). En territorio colombiano tiene una área de 7.Ranchería. donde las pruebas de formación dieron alrededor de 7 millones de pies cúbicos por día. En los últimos años ECOPETROL ha llevado una extensa campaña exploratoria. La producción proviene principalmente de rocas calcáreas del Terciario medio. Posteriores descubrimientos a partir de 1961. en la actualidad operado totalmente por la Empresa Colombiana de Petróleos. Putumayo. Cogollo. que contribuyeron con reservas cercanas a los 300 millones de barriles de crudo. etc. Sucre y Sucre Sur. al norte por el Macizo de La Macarena y el Alto del Guaviare y al sur. Actualmente se tienen 8 campos activos que producen 8. Guajira. San Miguel. las principales formaciones productoras de esta cuenca son Uribante.estratigráfico puestas de presente por los descubrimientos de Tetete. La historia de producción del Catatumbo se inició en 1933 con el Campo Petrólea en la denominada Concesión Barco de la COLPET. Catatumbo.000 km2. productor de gas.Tetuán.TASAJERO AMOCO). al norte y occidente por el mar Caribe. Carbonera. por el río Putumayo. Violo. Mito-Juan y Catatumbo para el Cretácico.5° API. La cuenca abarca 31. Guarumo y demás campos del Oriente Ecuatoriano. hallazgo hecho por la TEXAS PETROLEUM CO. por el Arco de Chiribiquete. de 87.HOCOL. Existen 14 campos productores. parte de este esfuerzo se concretó en la búsqueda de posibilidad de producción adicional en las estructuras ya descubiertas como Temblón. Sus límites son: al occidente la Cordillera Oriental y Serranía de Perijá y al sur Los Andes colombovenezolanos. Otros campos descubiertos posteriormente. en el Campo Ortega . la cual ha producido más que toda la producción histórica de Colombia. para Colombia. y Floresanto de Socony en 1944.000 metros (40. La Cuenca del Putumayo se encuentra enmarcada al oeste por el flanco oriental del Macizo Colombiano. para el Terciario inferior. el primer descubrimiento lo realizó la Texas Petroleum en el año de 1951. pero la cuenca continúa al sur en el territorio del Ecuador. Tibú y Sardinata. Hormiga. en Venezuela. estos dos últimos resultados de la acción directa de ECOPETROL. Limita al sur con el Valle Medio. Esta cuenca constituye la nariz norte de la llamada Cuenca de Oriente del Ecuador.000 km2 y corresponde al extremo suroccidental de la Cuenca de Maracaibo. se descubrió el yacimiento gasífero de Cerrito-1. al este. rico en metano (80%). donde se continúa mar afuera. Entre los años 59 a 62 se integraron los campos Campo Yuca.000 km2. Puerto Barco y Río Zulia con 125 millones de barriles de reserva. en la cual se depositaron sedimentos que alcanzan un espesor de alrededor de 13. productores de crudo y gas. el reciente hallazgo de San Francisco por la asociación ECOPETROL . al oriente con la Falla de Santa Marta. principalmente. Zenón y Boquete. Molinero y Ligia. La parte colombiana tiene un área de 48. En 1980. y al oriente por el golfo de Morrosquillo. Se obtiene crudo de 31.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Aunque se conocen perforaciones desde los años 20s. se consideran sus reservas totales descubiertas. Las principales formaciones productoras son Caballos y Monserrate del Cretácico y Gualanday y Honda del Terciario. en seguimiento de la posible continuación de las condiciones de entrampamiento estructural . al occidente con el Arco de Sautatá . en 497 millones de barriles de petróleo equivalente. bajo el Contrato de Asociación (ECOPETROL . y en especial.200 BPD y 11 millones PCGD. y el resto se enfocó hacia la búsqueda de nuevas fuentes de abastecimiento de crudos. en ella se han perfo- INGEOMINAS 169 UNIDAD . donde sobresalen los campos Dina y Tello. La Luna. pero que no han tenido mayor significación en la producción nacional.000 km2. son Chinú. Entre 1956 y 1960. en los ocho años siguientes entraron en producción los Campos de Río de Oro. Los Cuervos y Mirador. La producción proviene de rocas clásticas y calcáreas.. hacia eI norte y oriente. Valle Inferior del Magdalena. descubierto por la Shell en 1942. y en menor proporción de 46°API a partir de rocas cretácicas. han colocado esta cuenca como la segunda productora de crudos en el país y en una de las regiones más promisorias en cuanto a programas exploratorios se refiere. COLPET logró los hallazgos de Cicuco. la cuenca se prolonga a Venezuela. Barco. Sus principales campos son El Difícil. Con éste. el primer campo descubierto y el de mayor producción es Orito.Taumaradó y al norte se prolonga hasta el mar Caribe. La producción proviene de las formaciones cretácicas Caballos y Villeta y de tres zonas en los conglomerados y areniscas de la Formación Pepino del Eoceno superior. Esta cuenca limita al sur. Cuenca de tipo de borde continental. con la Falla de Oca que la separa de la Cuenca Cesar . Se produce gas natural asociado al petróleo.

Estos descubrimientos son el resultado de la Asociación (ECOPETROL TEXAS) en este sector del país. correspondientes a los campos de Caño Limón. Mirador y Carbonera). La cuenca se divide en tres zonas: Norte.3 en 1992.000 km2.700 Btu/lb) y contenidos bajos de azufre (5-8%) y cenizas (5-8%).5 millones de toneladas en 1970 a 4. Geológicamente. que los hacen altamente competitivos en los mercados internacionales.60 y 2. que cubre un área de 190. En general. muestran excelentes cualidades térmicas. al occidente por la Cordillera Oriental y al norte se prolonga en Venezuela más allá del río Arauca. La Reforma y La Libertad. ZONAS CARBONÍFERAS DE COLOMBIA Las principales características de las zonas carboníferas del país son las siguientes : Zona Norte: Los carbones del Cerrejón y de La Jagua – La Loma.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA rado 30 pozos exploratorios que han conllevado al descubrimiento de los campos gasíferos de Ballena y Rioacha costa adentro y Chuchupa costa afuera. que contiene más de 50 mantos de carbón de los cuales 30 son mayores de 1 m.3 en 1981 y a 24. Los carbones con las mejores propiedades coquizantes en el país están ubicados en la zona de Cundinamarca – Boyacá (10. Cupiagua y Floreña. ocupa el segundo lugar en cuanto a potencial carbonífero se refiere. Se han calculado reservas del orden de 6. pero. Cuenta con reservas de carbón de excelente calidad. En esta zona se presentan también carbones térmicos (11.Cuenca localizada en la región oriental de Colombia.800-12. Zona del Cesar. Tiene una extensión de 778 km2. lo que define las características de la minería y de los respectivos mercados. La Formación Ciénaga de Oro contiene 4 mantos de carbón con espesores entre 0. Esta cuenca se divide en tres sectores de acuerdo a sus características geológicas. alto poder calorífico (10. Matanegra. 170 INGEOMINAS . donde se encuentran hidrocarburos en rocas del Cretácico Superior y Terciario inferior en los campos de Apiay y Guayuriba. son utilizados como carbones térmicos. Se trata de los yacimientos de Cusiana. Los carbones se encuentran en la Formación Cerrejón.4 –1.5m. El Paso. volátiles (31 – 45%) y azufre (0. en América Latina. Los carbones de esta zona también denominada de San Jorge. en general. La Loma – El Boquerón.200 Btu/ lb). Las reservas carboníferas se encuentran distribuidas en las tres cordilleras (Oriental. Se divide en cinco áreas: El Descanso. Dentro del Sector Meta se destaca el Bloque Apiay. La Yuca.664 millones de toneladas de carbón como reservas indicadas. Otros yacimientos importantes son los de asociación Cravo Norte en el Departamento de Arauca. Meta. suficientes para abastecer el mercado interno por largo tiempo y para participar con una interesante proporción en el mercado internacional. Redondo y Caño Verde. donde se extiende por 80 km. Central y Occidental). La Guajira – Cerrejón. éstos son. limita al sur por el Arco del Guaviare. Codazzi. Los carbones se encuentran en la Formación Los Cuervos que contienen hasta 29 mantos de carbón.200 Btu/lb). algunos carbones en Norte de Santander son adecuados para producción de semicoque. Central y Sur. Casanare y Arauca. La Jagua y La Loma. hace parte del valle del río Ranchería. al oriente por el Escudo de Guyana. La producción de la cuenca proviene de areniscas del Cretácico Superior (Formación Guadalupe) y del Terciario inferior (formaciones Barco. los que han contribuido para que la cuenca sea hoy la principal productora. La cuenca carbonífera de El Cerrejón está localizada en el Departamento de La Guajira. se ubican en el valle del río San Jorge entre las serranías de San Jerónimo y Ayapel en el Departamento de Córdoba.Infantas. Localizada en la parte central del Departamento del Cesar en jurisdicción de los municipios de Becerril. UNIDAD Carbón El acelerado desarrollo de la industria del carbón en Colombia se evidencia al observar las cifras de la producción nacional que pasaron de 2.400 – 13. La Jagua de Ibirico. En el sector del piedemonte llanero en Casanare se encuentran varios de los yacimientos de petróleo más importantes desde el descubrimiento La Cira . al extremo noreste del país.8%). Zona de Córdoba. son bajos de cenizas (2-15%).595 millones de toneladas de carbón en la categoría de medidas y 1. Colombia. Llanos Orientales. Calenturitas.700 – 14. La zona se divide en dos áreas: Alto San Jorge y San Pedro. localizados básicamente en el interior del país y en la Costa Atlántica. El sector Casanare se localiza en el centro de la Cuenca de los Llanos Orientales entre los ríos Meta y Casanare. Suria. Zona Central y Oriental.

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 CUENCAS CARBONIFERAS INGEOMINAS 171 UNIDAD .

Vertiente del Pacífico. Se origina en el Nudo de Paramillo y desciende hasta el valle de su mismo nombre. con una producción durante 1997 de 3. pero de poca longitud y escasa capacidad para navegar. RECURSOS HIDRÍCOS EN COLOMBIA Colombia es privilegiada por sus recursos hídricos.3 – 3. Cauca. Las dos primeras son las más importantes y existen alrededor 90 minas en explotación. Tasajero. Zulia. aguas depositadas como lagos. con una extensión de 3. Pamplona.400 km2.600 UNIDAD Btu/lb). Es una de las principales zonas carboníferas. Los ríos son guiados por el relieve y se pueden clasificar en vertientes hidrográficas: Caribe. Orinoco y Catatumbo.5 Mt de carbones bituminosos altos volátiles. Zona del Valle del Cauca – Cauca. Nace en el Páramo de Las Papas. · Río Cauca (1. Salazar. Nace en el Macizo Colombiano. Mutiscua y Toledo.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Norte de Santander y Santander. recorre el Valle Alto del Paletará. · Río Sinú (336 km). Tiene su origen en el cerro de Caramanta y desemboca al norte de la bahía de Buenaventura. Conformada por los ríos Magdalena. Río San Juan (376 km). Suesca – Albarracín. en donde aflora la Formación Guaduas que contiene hasta 11 mantos de carbón. La pequeña minería es la predominante en toda la zona. San Juan. Amazonas. Tarazá – Río Man y Urabá. Se han calculado reservas medidas de 432. Constituye los ríos Baudó. atraviesa la región del Chocó. Tunja – Duitama y Sogamoso – Jericó. En las áreas de Yumbo – Suárez y Río Inguito – El Tambo. Se destacan los ríos : · Río Patía (360 km). Checua – Lenguazaque. con una extensión aproximada de 800 km2. Zona Occidental. aguas de escurrimiento. La zona se divide en 9 áreas: Subachoque. Se conocen 5 áreas: Amagá-Sopetrán. Lebrija.6%). lagunas y ciénagas. se estiman 75 minas de explotación de pequeña y mediana minería. desciende y empieza su recorrido entre las cordilleras Central y Oriental. Venecia-Titiribí.8 – 2. 70 km al sur de Barrancabermeja. Atrato. Tominé – Guatavita. Las reservas carboníferas en Norte de Santander se localizan en 6 áreas con extensión aproximada de 800 km2. · Río Atrato (750 km). Éstas son Catatumbo. Purí – Cacerí. San Jorge.2 Mt/año con destino a la industria nacional y la generación de electricidad y en menor grado a la exportación. con una extensión de 400 km 2 . Se abre paso a través de la Cordillera Occidental en una brecha de 400m de profundidad denominada la Hoz de Minamá y continúa su recorrido hasta caer al Oceáno Pacífico. volátiles (27 – 49%) y azufre (0. Se destacan : · Río Magdalena (1.350 km). Antioquia. Micay. Sogamoso. algunos de ellos coquizables utilizados en la industria y para exportación. Es navegable sobre un recorrido de 500 km entre Quibdó y su desembocadura. desciende al Valle de Pubenza. La Formación Guachinte y la Formación Ferreira contienen hasta 18 mantos de carbón explotables con reservas medidas de 18. Las reservas medidas son de 110 Mt de carbones bituminosos medios a altos volátiles. Río Frio. Antioquia. penetra al valle de su nombre y luego de recibir las aguas del río Nechí. que hacen parte de la cuenca de Maracaibo. con una extensión de 200km2 y reservas medidas de 42Mt de carbones subbituminosos y bituminosos altos en volátiles. Cundinamarca y Boyacá. Valle del Cauca y Cauca son utilizados como carbones térmicos (7. desemboca en el río Magdalena.6 %). los lagos son numerosos en el relieve montañoso y las ciénagas en las llanuras. hay carbones antracíticos a bituminosos. Los carbones de Córdoba. En el área del Páramo del Almorzadero . Sinú. Nace en la Cordillera Occidental . Saldaña y Cesar. posee aguas oceánicas extensas.5 millones de toneladas de carbones bituminosos medios a altos volátiles. Son en general altos en cenizas (2. Patía y Mira que desembocan en dicho oceáno. · 172 INGEOMINAS . Nace en el Macizo Colombiano. Pacífico.250 – 13. ríos y aguas subterráneas.358 km). Localizada en los departamentos de Valle y Cauca entre las poblaciones de Yumbo y El Tambo. Vertiente del Caribe. Santa Rosita. Son numerosos. Aguas Superficiales Las aguas oceánicas corresponden al Oceáno Pacífico y el mar Caribe. en el Cerro Plateado. Cogua. Los carbones de Santander se localizan en el área de San Luis.

Recursos de Aguas Superficiales (Tomado de Marín y Chitiva...35 km3 Total Aguas superficiales: .. presenta. lagunas. 10. Fúquene en el Departamento de Cundinamarca. Es el segundo río más caudaloso del mundo..50 km3 Total aguas subterráneas: ... su calidad de agua y un estimativo aproximado de los recursos y reservas.. Tiene sus fuentes en la sierra de Parima.. sino de las aguas superficiales...35 km3 Recursos hídricos totales : ..... embalses) ..... Ciénaga Grande y Cilloa en el Departamento del Magdalena y Ayapel y Betancí en el Departamento de Córdoba y de las lagunas se destacan La Cocha en el Departamento de Nariño.. Recursos Hídricos totales de Colombia · Recursos totales de aguas subterráneas .. 1993 y por Guateque... marca límites cn la República del Brasil. tales como Sardinata y el Zulia.. De gran caudal y corto trecho.. determina las áreas y los tipos de acuíferos con mayor potencial de almacenamiento de aguas subterráneas . 18. La utilización del agua subterránea tiene muchas ventajas. Su nacimiento se origina en el Macizo Colombiano... es un recurso bien protegido. Sus tierras son bajas y planas cubiertas por selva virgen.. Vichada.. No obstante. Los principales afluentes del rio Orinoco en Colombia son:Guaviare.. · Río Amazonas (116 km en territorio colombiano)...... · Recursos dinámicos .. Marca límites territoriales con las repúblicas del Ecuador y Perú..800 km). Tomo.53 km3 · Reservas estáticas .... ya que los estudios hidrogeológicos sólo alcanzan a cubrir el 15% de las regiones potencialmente acuíferas del país.35 km3 El mapa hidrogeológico del INGEOMINAS (1989) ofrece una visión general y sintética de la distribución regional del recurso hídrico subterráneo.. el Orinoco Medio que sirve de frontera con la República de Venezuela.. el Alto Orinoco que atraviesa el Escudo de Guyana.03 km3 · Recursos totales de aguas superficiales .. las propiedades relevantes de las principales unidades acuíferas cartografiadas.. localizada en el Departamento del César.. Entre los ríos caudalosos son notables: terna en aguas venezolanas y desemboca en el lago de Maracaibo. 2.. 140...03 km3 Vertiente del Orinoco. · Río Vaupés (667 km en territorio colombiano)... llamado río Guainía en nuestro territorio.. de las ciénagas se destacan la de Zapatosa........ 2.38 km3 INGEOMINAS 173 UNIDAD Vertiente del Amazonas.. · Río Putumayo (1.200 km en territorio colombiano). navegable en más de 500 km.. Tota en el Departamento de Boyacá y Luruaco en el Atlántico.........097. . La estrecha relación que existe entre el agua superficial y subterránea indica que esta última no puede ser considerada como un recurso independiente. además... Recoge las aguas que riega el departamento de Norte de Santander... desde la boca del río Guaviare hasta el río Meta y el Bajo Orinoco que se conforma luego de recibir el río Apure que se orienta hacia el Oceáno Atlántico.079 km3 · Total de agua dulce almacenada en superficie (ciénagas.. es fundamental tener en cuenta que los recursos disponibles de aguas subterráneas son limitados y que su explotación no controlada puede modificar el régimen hídrico no sólo del subsuelo. Se in- Aguas Subterráneas El crecimiento de la población urbana y el rápido desarrollo de la industria y la agricultura ha aumentado la necesidad de agua en todo el país... 2097...RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 · Río Caquetá (1... Meta y Arauca. La más reconocida es el salto del Tequendama con una caída de 137m en el Departamento de Cundinamarca..868. disponible en cuencas sedimentarias. la naturaleza de los acuíferos . 1986) · Total del volumen descargado por los ríos . Entre las cascadas. Es importante por su navegación que se inicia en Puerto Asis hasta su desembocadura en el Río Amazonas....... 140..879. El río toma tres cursos. Vertiente del Catatumbo. Desemboca en el río Negro.... Nace en el Perú y vierte su caudal en el Atlántico.. siendo utilizados los acuíferos como embalses naturales.. 142.....879. a lo largo de su curso recibe importantes afluentes y es navegable en largo trecho.. Recursos de Aguas Subterráneas(Tomado directamente de los trabajos publicados por Rodríguez..976. 140. 1991).... complementado por datos provenientes de Amazonia y Orinoquia.

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Colombia DIRECTOR GENERAL DE INGEOMINAS Adolfo Alarcón Guzmán SUBDIRECTOR DE INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA Julián Escallón Silva JEFE DE PROYECTO ALMACENAMIENTO.INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA © INGEOMINAS.ingeominas. 2001 Diagonal 53 No. SUMINISTRO Y DIVULGACIÓN DE INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA Jorge Londoño de los Ríos REVISIÓN EDITORIAL Margaret Mercado COORDINACIÓN PRODUCCIÓN EDITORIAL Gladys Pulido Reyes DISEÑO Y DIAGRAMACIÓN Luis Eduardo Galvis IMPRESIÓN INGEOMINAS Esta publicación fue cofinanciada por el Fondo Nacional de Regalías . 34-53 ❖ Teléfono: (57-1) 2200000 ❖ Fax: (57-1) 2220797 www.co Bogotá .gov.

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