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Harold Kerbo Estratificacion Social y desigualdad

TEMA 1: PERSPECTIVAS Y CONCEPTOS EN EL ESTUDIO DE LA ESTRATIFICACIN SOCIAL En todas las sociedades conocidas se presentan diferencias ms o menos acusadas de riqueza material, poder y prestigio entre sus miembros. La desigualdad social es un fenmeno universal propio de todas las sociedades humanas; a la vez la defensa de la igualdad es uno de los ms poderosos fundamentos normativos de las sociedades modernas. La gente prefiere pensar que las personas son por s mismas responsables de su suerte en la vida. Cuntos, de entre los pobres, tienen un talento excepcional, o incluso medio, que nunca tendrn la oportunidad de desarrollar. Debemos formular preguntas sobre la naturaleza de la sociedad antes que de los individuos. Cules son las fuerzas polticas, econmicas y sociales que permiten que se produzca la desigualdad y la estratificacin social? Nos debemos preguntar si la desigualdad es algo necesario y beneficioso para el conjunto de la sociedad. La estratificacin social es la condicin por la cual las capas jerrquicas y la desigualdad se han institucionalizado y existe un sistema de relaciones sociales que determina quin consigue qu, y por qu. Esta desigualdad puede o no puede ser aceptada por la mayora de la sociedad, pero se reconoce como la forma en que funcionan las cosas. Estratificacin social y desigualdad La diferenciacin social, es la diferencia natural entre los individuos con respecto a sus caractersticas y roles sociales, que no implica desigualdad, p.e. sexo, fuerza, agilidad, y en cada sociedad se distinguen por los papeles sociales, tareas u ocupaciones. A medida que las sociedades se hacen tecnolgicamente ms complejas, se incrementa la divisin del trabajo y la diferenciacin. La diferenciacin social establece el escenario para la desigualdad y la estratificacin social. La diferenciacin social no hace pensar necesariamente que las diferencias se ordenen en una jerarqua, p.e. el lugar del adolescente no se considera superior al del nio. La desigualdad social es la condicin por la cual las personas tienen un acceso desigual a los recursos, servicios y posiciones que la sociedad valora. Surge a menudo de la diferenciacin social I. porque el ser humano da significado a los acontecimientos, desarrolla juicios sobre lo que es bueno, malo o preferible; II. porque algunas posiciones sociales colocan a ciertas personas en

condiciones de adquirir una mayor porcin de los bienes y servicios valorados. En muchas sociedades el lugar en las clases es una mezcla de adscripcin y logro: adscripcin = cuando la ubicacin en una clase es primordialmente hereditaria. La ubicacin viene determinada por caractersticas tales como el rango de los padres, el sexo o la raza. logro = cuando la ubicacin en una clase se debe primordialmente a cualidades que los individuos pueden controlar. Divisiones de clase y movilidad social La clase es un agrupamiento de individuos con posiciones similares y con semejantes intereses polticos y econmicos. Las divisiones de clase se basan en tres criterios principales: la posicin de la persona en la estructura ocupacional, en las estructuras de autoridad (de cuntas personas recibe y a cuntas da rdenes) y la posesin de propiedades de la persona (la estructura de la propiedad). Estos tres criterios tienden a entrelazarse produciendo divisiones de clase ms o menos diferenciadas: clase alta = familias que poseen grandes propiedades y autoridad derivada de sus propiedades; clase corporativa = personas con una gran autoridad y poder en las grandes corporaciones o en el Estado, normalmente no son propietarios de estas corporaciones, p.e. altos ejecutivos; clase media = aquellos con pocas propiedades, pero posiciones medias y altas en lo que se refiere a ocupacin; clase media alta (mdicos) y clase media baja (oficinistas); clase trabajadora = personas con poca o ninguna propiedad, con posiciones medias o bajas en la ocupacin y poca o ninguna autoridad; clase baja = individuos sin propiedad, a menudo en paro y sin autoridad (e.d. los pobres). Status = debe analizarse en conjuncin con el concepto de clase. Categora basada en el honor y el prestigio en la sociedad. Muchos anlisis tratan de medir la mezcla exacta de logro frente a los factores adscriptivos que determinan dnde acaban las personas en el sistema de clases. Este tipo de estudio se llama investigacin sobre el logro de status. ESTRATIFICACIN SOCIAL EN EL MODERNO SISTEMA MUNDIAL Ya no se trata simplemente de capitalismo contra comunismo, sino de la competencia entre diversas formas de organizaciones capitalistas en el mundo.

TEMA 2: DIMENSIONES DE LA DESIGUALDAD DESIGUALDAD DE LA RENTA Y LA RIQUEZA Son dos de los tipos ms importantes de desigualdad. En EE.UU. la distribucin de la renta es desigual, pero la de la riqueza es todava ms desigual. Renta = dinero, salarios y pagos que se reciben peridicamente a cambio de una ocupacin, o como rendimiento de una inversin. Riqueza = propiedades, acciones, bonos o reservas. Desigualdad de la renta La estructura ocupacional es un factor de primordial importancia en la creacin de una distribucin desigual de la renta. Tendencias de la desigualdad de la renta en los EE.UU. La desigualdad de la renta ha aumentado de forma rpida y significativa entre 1980 y 1992 porque los ms ricos se han hecho an ms ricos y los ms pobres an ms pobres. La renta real de la mayora de los estadounidenses ha venido disminuyendo desde los aos 70, lo que significa una reduccin de la clase media en EE.UU. Durante los aos 80 las razones de esta desigualdad son: 1. medidas polticas - las polticas tributarias (bajada de impuestos para los ricos y subida para los pobres) y los recortes de transferencias como, p.e. los programas asistenciales para los pobres. 2. cambios econmicos - la disminucin de los empleos de remuneracin media y el aumento de empleos de alta y baja remuneracin. De la totalidad de empleos que se crearon cerca del 55% tenan salarios situados en el nivel de pobreza. A principios de los 90 la mayora de los empleos nuevos pertenecen a los niveles de renta superiores, con un aumento continuado de los trabajos con sueldos bajos y una continua disminucin de los empleos con sueldos medios. Desigualdad de la riqueza La mayora de la gente usa sus ingresos para satisfacer las necesidades cotidianas; una riqueza abundante suele proporcionar renta, poder e independencia. Se puede transferir de generacin en generacin con mayor facilidad que la renta, hecho que produce una mayor herencia de posicin y de oportunidades en el sistema de estratificacin. En otro estudio se descubri que el 10% ms rico de los EE.UU. posea el 41% del dinero en cuentas corrientes, el 72% de las acciones de grandes empresas, el 50% de las propiedades fsicas y el 78% de las empresas. Riqueza media neta (1991) Familia blanca 44.408 $

Familia hispana Familia negra

5.345 $ 4.604 $

DESIGUALDAD EN LOS ARTCULOS DE PRIMERA NECESIDAD Visto el grado de desigualdad de la renta y la riqueza, parece obvio que debe haber otros bienes materiales desigualmente distribuidos. Pero la desigualdad de la renta no siempre es un indicador del modo en que se distribuyen los productos bsicos, porque: hay subsidios estatales para satisfacer las necesidades bsicas y, debemos tener en cuenta el coste relativo de los artculos de primera necesidad. EE.UU. es la nica nacin industrializada que carece de un programa para garantizar ingresos bsicos para las familias pobres y de una seguridad social global. Aunque la distribucin de la renta sea muy desigual, la cobertura de las necesidades primarias podra ser menos desigual si el coste de estos productos bsicos fuese relativamente bajo: la desigualdad afectara a los lujos y los ahorros. Entre 1970 y 1976 el coste de los productos bsicos aument un 44% ms deprisa que el coste de los productos no bsicos. Lo que significa que el coste de los productos bsicos segua fuera del alcance de los pobres y las clases bajas de esta sociedad. DESIGUALDADES DE SALUD La asistencia mdica y las condiciones que promueven la mejora de la salud tambin estn desigualmente repartidas. La asistencia mdica es escasa y se puede distribuir por medio de precios: los que pueden pagarla la obtienen, y los que no pasan sin ella. Tambin puede basarse en algn principio de necesidad: los que ms la necesitan son los primeros que la obtienen. El 20% de los estadounidenses carecen de cobertura sanitaria, no pertenecen a una sociedad mdica privada, ni estn acogidos al Medicare para los ancianos o al Medicaid para los muy pobres. Las sociedades mdicas privadas son cada vez ms caras y los empleos con sueldos ms bajos. A la vez, muchas personas no son lo suficientemente pobres para acogerse al Medicaid. Los ingresos bajos equivalen normalmente a una nutricin inadecuada, unas condiciones de vida menos saludables, un entorno laboral insano y un menor conocimiento de cmo mantener la buena salud. Los EE.UU. a pesar de tener los mejores profesionales y la tecnologa mdica ms avanzada del mundo, tiene una tasa de mortalidad infantil relativamente alta. RESULTADOS POLTICOS DESIGUALES Son los resultados de procesos polticos que favorecen a unos intereses de clase antes que a otros. Descubrimos que los que estn en la parte alta del sistema de estratificacin reciben ms servicios de las agencias pblicas. A pesar del errneo concepto que se tiene del estado del bienestar, los pobres no son los que reciben la mayor parte de las ayudas pblicas; adems, las ayudas que reciben los pobres son las primeras que tienden a recortarse en perodos de

austeridad. Impuestos Una de las funciones del Estado es recaudar de unos y redistribuir a otros. A este respecto el Estado es un importante mecanismo en el sistema de estratificacin social. Se supone que los que tienen ms capacidad pagarn ms impuestos, que habr impuestos progresivos; pero los impuestos sobre las ventas son regresivos porque los menos ricos pagan un porcentaje ms alto de sus ingresos que los ms acomodados, p.e. con unos ingresos de 10.000 y 100.000 dlares dos personas pagan 300 dlares de impuestos sobre ventas en un ao. Se dijo que el cambio de legislacin beneficiara a los pobres, porque los beneficios de los ricos repercutiran gota a gota en la creacin de empleos: la desigualdad de la renta aument y bajaron los salarios reales durante los 80. 1988 comport una bajada del tipo impositivo posible para ingresos superiores del 60% al 50%; tipo posible porque los ricos raramente pagan esa cantidad debido a la evasin de impuestos, y el tipo impositivo real suele ser del 30% (si Reagan no hubiera cambiado las leyes tributarias, el 1% ms rico hubiera pagado 70.000 millones de dlares). Servicios pblicos El gobierno federal destina subvenciones a muchos sectores econmicos, como la agricultura y la I&D, que benefician directamente a las corporaciones, ofrece proteccin arancelaria a numerosas industrias, etc. Se afirma que estos servicios pblicos ayudan tambin a la clase trabajadora y a los pobres con la creacin de empleos. Y aqu nos preguntamos: a quines ayuda ms? Si los ricos y las clases corporativas tienen ms recursos para influir en las polticas del gobierno, ser que con toda probabilidad beneficia ms a sus propios intereses. DIMENSIONES DE LA DESIGUALDAD: CONCLUSIN Hay ms desigualdades: el logro educativo est relacionado con las divisiones del sistema de estratificacin, pues es un resultado de ese sistema y un medio para mantenerlo. Cualquier bien material, condicin o servicio que la gente tienda a valorar, puede estar desigualmente distribuido mediante un sistema de estratificacin, p.e. la vida misma - los que se sitan en la parte baja del sistema tienden a padecer en mayor medida delitos violentos. El sistema de estratificacin tambin distribuye desigualmente el status, la autoestima y la deferencia social. El poder y la riqueza material suelen proporcionar status o prestigio, pero no al contrario. Las divisiones de status son muy importantes para comprender cmo se mantiene la estratificacin social, p.e. los individuos de una clase determinada suelen establecer fronteras de status basadas en los estilos de vida, que

excluyen a las clases inferiores para proteger sus privilegios. Estas divisiones de status pueden generar diferentes grados de autoestima y autoevaluacin que hacen que la gente acepte su lugar en el sistema de estratificacin y admita su legitimidad.

TEMA 3:

LA ESTRATIFICACIN SOCIAL EN LAS SOCIEDADES HUMANAS: LA HISTORIA DE LA DESIGUALDAD

Han sido siempre tan grandes estas desigualdades? Los seres humanos empezaron a asentarse en comunidades agrcolas ms o menos estables, formando lo que podemos llamar sociedades, hace slo unos 10.000 aos. Despes de haber transcurrido muchos miles de aos de vida en pequeas sociedades cazadoras y recolectoras, durante la revolucin neoltica nuestros ancestros empezaron a asentarse y a llevar una vida agrcola basada en la plantacin de cultivos y en el pastoreo de animales comestibles, que aumentaron la produccin de los artculos bsicos. Tras unos pocos miles de aos empezaron a surgir las grandes ciudades y, otros tantos aos despus, aparecieron las civilizaciones y los imperios. Dej de ser necesario que todos trabajaran en el campo para alimentar a la poblacin, y aument la divisin del trabajo. Despus un ciclo de innovacin tecnolgica hizo que aumentaran las cosechas, liber del trabajo de la tierra a una gran cantidad de gente, y nos impuls rpidamente hacia la era industrial. Cuando los seres humanos abandonaron sus modos de vida nmadas durante la revolucin neoltica, empez la historia de la estratificacin, la desigualdad, las lites y la explotacin. DISTINTOS SISTEMAS DE ESTRATIFICACIN HUMANA Un sistema de estratificacin es un conjunto de instituciones que sirve para mantener las desigualdades de clase, status y poder a base de justificarlas como si fueran correctas y tiles para el bien comn. Las normas sociales pueden hacer hincapi en que los individuos, si se atienen a ciertas reglas, son libres de abandonar su rango presente y entrar en un rango superior o inferior; a la inversa en otras sociedades esta movilidad vertical puede estar prohibida. Cada sociedad tiene algn mtodo para justificar la existencia de la desigualdad: los que se encuentran en el lugar ms bajo deben ser persuadidos de algn modo de que su posicin es la adecuada y correcta. De no ser as el orden social y las desigualdades estructuradas slo se podran mantener mediante el uso de la fuerza fsica, muy costoso en cuanto a vidas y recursos y, que a la larga suele fracasar. La tradicin o la costumbre son justificaciones ideolgicas de la mayor porcin de bienes y servicios valorados, que apuntan a las cualidades superiores de los que estn en lo ms alto del sistema de estratificacin y/o a su importante contribucin al bienestar general. Las creencias religiosas son similares a las justificaciones ideolgicas; el sistema de estratificacin existente se considera legtimo porque una deidad lo quiere as. En la mayora de las sociedades se interrelacionan los siguientes tres tipos de desigualdad: 1) las desigualdades de honor, status o prestigio; 2) las desigualdades de influencia econmica; 3) las desigualdades basadas en el poder (militar, poltico o burocrtico).

La desigualdad general vara desde un nivel muy bajo en las sociedades comunales primitivas hasta un nivel muy alto en las sociedades esclavistas, de castas y estamentales, con un nivel intermedio en las sociedades industriales.

Sociedades comunales primitivas Representan las primeras formas de organizacin social basadas en la recoleccin y caza, que normalmente apenas presentan desigualdad y carecen de un sistema formal de estratificacin social. Estos pueblos tienden a ser nmadas y la acumulacin de posesiones materiales es casi imposible. Los bienes y los alimentos que tienen suelen repartirse de forma ms o menos igualitaria entre todos los miembros de la tribu. Pueden tener jefes o chamanes, pero su influencia est relativamente restringida y se limita a su capacidad para realizar funciones valiosas para toda la tribu. La posicin de jefe es lograda con un mtodo abierto de ubicacin social. La nica forma de desigualdad es el status u honor, justificadas por la tradicin, e.d. al mejor cazador se le concede un status ms alto de honor. Esclavitud Sistema de estratificacin social con una economa basada en la propiedad de otros seres humanos. Esta forma de dominacin surgi inmediatamente despus de que los seres humanos se asentaran en comunidades agrcolas. La posicin de esclavo se ha adquirido de muchas maneras: por nacimiento, derrota militar, deudas o por captura y comercializacin. Aunque la esclavitud era a menudo un status adscrito, se poda salir de el. En EE.UU. la casta racial produjo un status de esclavo hereditario y ms cerrado. El nivel de desigualdad entre el eslavo y su dueo, y el pueblo y las lites, era muy alto. Hay una legitimizacin legal, pues el status de esclavo era normalmente una relacin de propiedad legal sancionada por la autoridad del Estado; la justificacin ideolgica para la esclavitud la encontramos en Grecia, donde Aristteles escribi que es evidente que algunos hombres son, por naturaleza, libres y otros esclavos, y para stos la esclavitud es adecuada y conveniente. Casta Sistema de estratificacin social basado en una ordenacin de status y una adscripcin estricta. La casta de los sacerdotes y la de los guerreros est en la cima, hay muchas subcastas, cuya variacin local depende de la ocupacin. Una gran cantidad de personas queda literalmente fuera de las castas. Los intocables son tan mseros que no hay lugar para ellos en el sistema de estratificacin. Destaca la rigidez de sus rangos y el casi total cierre normativo, las divisiones estn muy definidas y claras y hay una adscripcin extrema. La desigualdad de status es la que domina. Es un sistema muy ritualista, lo que significa que se deben observar reglas estrictas en las relaciones entre castas diferentes (los intocables son tan impuros que deben esconderse cuando pasa alguien de una casta superior). El alto grado de aceptacin hace que no se encuentre indicio alguno de revueltas por parte de los intocables antes de este siglo. La religin hind ha proporcionado la justificacin a travs de un detallado cdigo que especifica cules son las obligaciones y los derechos del sistema de castas. Incluye la creencia en la

reencarnacin ascendente o descendente en el sistema de castas dependiendo del grado en que se han respetado las obligaciones y deberes de casta. Nadie desea renacer como un intocable, y menos an los propios intocables. El desprecio que reciben los intocables se debe a que se cree que son los que ms han pecado en su vida anterior. Estamento Sistema de estratificacin social basado en la propiedad de la tierra que presenta un grado alto de adscripcin. En la Europa del siglo XII el sistema feudal estaba slidamente establecido; ste se centraba en la propiedad de tierras por una clase originalmente militar denominada nobleza. Haba lazos de obediencia, trabajo agrcola y proteccin entre la nobleza y los plebeyos. Hay excedentes de bienes materiales, que iban a parar a las lites. El Estado hizo que se formalizaran los rangos estamentales, a los que se les dio justificacin mediante ley: la clase de los sacerdotes (el primer estado), la nobleza (el segundo estado) y los plebeyos (todos los dems, artesanos, comerciantes, campesinos, etc.). La religin siempre cumpli la tarea de justificar las desigualdades. El grado de cierre normativo de los estamentos variaba: en las primeras fases del feudalismo haba ciertas oportunidades de movilidad social (un campesino muy inteligente poda llegar a ocupar una posicin religiosa alta), pero en las ltimas fases del feudalismo los rangos se hicieron ms rgidos. La posicin hereditaria se convirti en norma y predomin la adscripcin. Se prohibi el matrimonio entre miembros de estamentos diferentes, asegurando as el cierre hereditario. Clase Es el sistema de estratificacin social que se encuentra sobre todo en las sociedades industriales tras la revolucin industrial, y que se basa primordialmente en la posicin econmica (tambin de autoridad) e implica una mezcla de adscripcin y logro. Este sistema se basa en el logro en mayor medida porque, en realidad la adscripcin es todava un mtodo importante de ubicacin. La base econmica de las sociedades de clases es industrial (por contraste con la agraria). Durante el ltimo perodo feudal en Europa, la vieja nobleza perdi su posicin dominante en la poltica y la economa; cedieron las desigualdades adscriptivas y las rgidas divisiones estamentales. El nivel de desigualdad entre las lites y la poblacin general es menor en comparacin con otros sistemas de estratificacin. Las lites no obtienen menos beneficios que antes, pero la mayora de la poblacin esta mejor. En las sociedades de clases las desigualdades se justifican por medio de la igualdad de oportunidades, las categoras abiertas y el logro pasan a formar parte del proceso de legitimacin. Ya no existen las sanciones legales que apoyan abiertamente las desigualdades adscritas de las sociedades estamentales.

Caractersticas de los sistemas de estratificacin Tipo de de sistema desigualdad Comunal primitivo Sistema esclavista Sistema de castas Feudal, estamental Clase Forma de Rangos Abiertos Por lo general cerrados Cerrados Primordialmente cerrados Primordialmente abiertos Ubicacin Logro Usualmente adscripcin Adscripcin Primordialmente adscripcin Mezcla de logro y adscripcin legitimacin Tradicin Ideologa legal Ideologa religiosa Ideologa legal Ideologa legal Fundamento la Status-honor Econmico Status-honor Econmico Econmico, autoridad burocrtica

LA APARICIN DE LA DESIGUALDAD Y LA ESTRATIFICACIN SOCIAL Hace 25.000 o 50.000 aos el homo sapiens lleg al continente norteamericano en busca de alimentos con el modo de produccin de caza y recoleccin. Entre estas tribus comunales primitivas encontramos una caracterstica bastante comn: una cuasi igualdad. Los hombres se dedicaban a la caza y las mujeres cuidaban a los hijos y recogan los alimentos que se encontraban en las proximidades del hogar. Por s sola, la divisin del trabajo no necesariamente implica desigualdad social. El status de liderazgo se basa en la destreza para contar historias, celebrar rituales religiosos o proporcionar alimento. El cambio se debi a un aumento del nmero de cazadores y recolectores, por lo que cada vez result ms difcil encontrar un territorio nuevo no ocupado. Nunca sabremos con certeza dnde y cundo exactamente los seres humanos se dieron cuenta, de que mediante los mtodos agrcolas de produccin de alimentos era posible alimentar a una cantidad mayor de gente (= revolucin neoltica). Todos los miembros de la tribu tenan que participar en la agricultura para poder sobrevivir, y se comenz a abandonar las pautas nmadas de la caza y la recoleccin. La razn de que no hubiera esclavos en las sociedades cazadoras era que cada individuo slo poda producir la cantidad de comida suficiente para l. La revolucin neoltica es el primer acontecimiento importante de la evolucin de las sociedades humanas. Gracias a los nuevos mtodos agrcolas se produjo un excedente de alimentos que liber a algunas personas de dedicar todo su tiempo a producir comida. Aparecieron los artesanos, una pequea clase comercial y, lo que es ms importante, lderes polticos y religiosos. Pero todava no hallamos grandes diferencias de riqueza y poder.

Poco a poco hallamos una desigualdad social cada vez mayor, p.e. en monumentos religiosos (Stonehenge cost 30 millones de horas de trabajo). Tal inversin de trabajo requiri poder suficiente sobre otros. La religin ha solido ser un medio til para justificar las desigualdades de poder y riqueza. Los lderes religiosos ms poderosos no podan dominar una poblacin tan numerosa y creciente; aparecieron funcionarios administrativos y ejrcitos que se encargaban del orden social y la recaudacin de impuestos. Las ciudades atraan a gente que hua de la amenaza de los ejrcitos en los campos. El status alto del cazador fue sustituido por el status alto del guerrero. El desarrollo de las primeras ciudades depende del excedente de comida y el aumento de la poblacin. Los antiguos imperios agrarios El surgimiento de una clase militar y de un Estado organizado es crucial para que aumentaran las desigualdades de poder y privilegio. La clase dominante sola ocupar una posicin de poder debido a las conquistas. Solan tener gobiernos centralizados con lites polticas y religiosas con un amplio control poltico y econmico. El Estado haca cumplir las leyes, reclutaba soldados, recaudaba impuestos y obtena tributos de los territorios conquistados. Haba una compleja divisin del trabajo, con artesanos y mercaderes, adems de religiosos, militares y agricultores. Las sociedades humanas alcanzaron un alto nivel de desigualdad. La propiedad perteneca al soberano, quien poda comprar la lealtad de los funcionarios. Las grandes desigualdades estructuradas y las divisiones jerrquicas no siempre fueron totalmente rgidas. Si bien la mayora de las desigualdades de riqueza y poder eran hereditarias, exista la posibilidad de movilidad social. La mayor parte de las masas viva en el nivel de subsistencia o muy cerca de l, slo un pequeo grupo dispona de un poco de tierra o un oficio cualificado. La desigualdad en el Imperio Romano La Repblica de Roma empez a adquirir poder a raz de la desintegracin del vasto Imperio de Alejandro Magno alrededor del 300 a.C. Durante este perodo hubo cierta democracia y el nivel de desigualdad era bajo; hacia el 59 a.C. bajo el mandato de Julio Cesar la Repblica se convirti en una dictadura para ya no dejar de serlo. La propiedad de la tierra explicaba la riqueza. La agricultura se orient hacia el intercambio comercial ms que hacia el consumo local en el marco del seoro. En la cima del sistema de estratificacin estaban la orden senatorial (0,002%) y la orden de los quites (0,1%). La riqueza era uno de los requisitos ms importantes para ser miembro de estas rdenes aristocrticas. La vida para las masas era muy dura, vivan en las condiciones ms desagradables y peligrosas imaginables, eran despreciadas por los ricos y obligadas a mostrar una deferencia degradante hacia sus superiores sociales. Las conquistas militares hacan que el nmero de esclavos (estrato ms bajo) creciera grandemente y la economa lleg a depender de ellos. El vehculo de la

creciente represin fue el desarrollo de una potente burocracia estatal. Roma cay hacia el 500 d.C. Esta cada se debi a la avaricia de los ricos, y la consiguiente alienacin de las masas. Las incursiones nmadas de vndalos no solan encontrar resistencia por parte del pueblo llano de Roma. Sociedades agrarias tardas La mayora de los antiguos imperios agrarios entraron en decadencia y la gente se uni para protegerse y formar pequeos asentamientos muy semejantes a los de las primeras sociedades agrcolas durante siglos Hacia el siglo X XII d.C. se inici el perodo clsico de las sociedades feudales y volvieron a surgir las desigualdades extremas. Antes del siglo XII la estratificacin social estaba menos institucionalizada: las desigualdades de poder y riqueza se justificaban por la tradicin. Tras la desintegracin de las civilizaciones anteriores la gente se haba agrupado para vivir y trabajar bajo la proteccin de la nobleza militar: hacia el siglo XII la desigualdad haba aumentado y el sistema de estratificacin social se vio amenazado por la rebelin de las rdenes bajas y la aparicin gradual de una nueva clase de comerciantes, cuya riqueza se poda equiparar a la de la nobleza. El feudalismo sigui desarrollando una burocracia poderosa respaldada por la clase alta en respuesta a la rebelin de la clase baja. El aumento de riqueza y poder de algunos terratenientes (la tierra no se divida) les permiti dominar a otros. Estas desigualdades se solidificaron an ms hacia el siglo XIII con la aparicin de los estados modernos. La Iglesia y la nobleza solan coexistir en una relacin difcil, pero cooperaban para fortalecer su posicin por encima del tercer estado. Los sacerdotes reciban gran parte del excedente que producan las clases trabajadoras y vivan con comodidades que slo la alta nobleza poda superar (en Inglaterra en el s. XIV la Iglesia posea cerca de 1/3 de la tierra). A pesar de su reducido tamao, la nobleza posea la mayor parte de la riqueza, los plebeyos solan vivir en la pobreza ms extrema. Haba comerciantes y artesanos que vivan ms o menos bien. Los centros importantes de poder solan estar lejos de las pequeas aldeas, tenan sus representantes en las pequeas poblaciones (bayle o baile), que recaudaba las rentas, los impuestos y otros derechos seoriales; el representante del primer estado era el prroco. Los impuestos podan imponerse sobre cualquier cosa: sal, bienes domsticos, ganado, etc. A veces se expulsaba a la gente de las tierras y los dejaban sin nada (en 1788 en Francia el 10% de la poblacin rural mendigaba), a veces por la Inquisicin. En Europa hacia el siglo XVI arraig un nuevo sistema industrial de produccin que llegara a cambiar la sociedad, debido a la competencia internacional en el sistema mundial. La burguesa que surga y el pueblo llano que se amotin contribuan a la crisis nacional. Los Pases Bajos fueron los primeros en 1560 en realizar una revolucin burguesa que abati el viejo estado. Se desarrollaron nuevas sociedades industriales, capitalistas y socialistas. En todas ellas surgieron lites con nuevas bases de poder. La nueva tecnologa industrial y la organizacin social que surgieron, impusieron limites

al tipo de sistema de estratificacin que poda existir. LA REDUCCIN DE LA DESIGUALDAD EN LAS SOCIEDADES INDUSTRIALES Y POSINDUSTRIALES Tras un perodo inicial de aumento de las desigualdades al principio de la industrializacin, stas se han reducido. Aunque las lites hayan podido perder un poco del poder poltico, los avances materiales de la poblacin en general no se han producido a expensas de las lites. En las sociedades industriales el conjunto de las masas ha mejorado, pero tambin las lites. Las sociedades posindustriales se basan en servicios e industrias de alta tecnologa. Se afirma que el conocimiento y la formacin educativa son ahora ms importantes que la propiedad de la tierra o la riqueza.

Podemos enunciar algunas razones para la menor desigualdad: 1. La complejidad de la tecnologa obliga a las lites a hacer concesiones de su autoridad en beneficio de la eficiencia con mayores recompensas para los subordinados. En la economa las lites tienen la autoridad ltima, pero tienden a delegar los detalles tcnicos. 2. Conceder a las clases bajas ms excedente econmico ha elevado la productividad, para que aumente el mercado. 3. Las concesiones econmicas pueden reducir los peligros de la revolucin y granjearles algn respeto de parte de las clases bajas ( utilidad marginal). La clase obrera es menos hostil gracias a que recibe ms beneficios personales. 4. Para las clases bajas es importante la reducida tasa de crecimiento demogrfica, pues as hay mucho ms que repartir, si no las lites nunca van a perder. 5. Una clase pobre e ignorante de campesinos no es til en la sociedad industrial; se hacen concesiones para contar con una fuerza de trabajo ms cualificada. 6. La difusin de una ideologa ms igualitaria y de sistemas democrticos ha ocurrido porque la nueva clase de comerciantes que sustituy a la nobleza del feudalismo, slo pudo lograrlo con la ayuda de las masas. Al gozar de al menos alguna voz en el nuevo Estado industrial, puede conseguir ms concesiones. 7. Con el creciente conflicto internacional y el desarrollo de la guerra, las lites no pueden permitirse perder la lealtad de la poblacin (a Vietnam iban los que no podan pagar). 8. Aunque el nivel de desigualdad en las naciones industriales es menor, a escala mundial crece: la mayora de los empleos peor pagados estn en las naciones menos desarrolladas, mientras las sociedades industriales avanzadas se benefician de los empleos de alta tecnologa y gran remuneracin, as como de un superior nivel de vida gracias a la explotacin del trabajo y los recursos baratos del tercer mundo. CONCLUSIN: LA HISTORIA DE LA DESIGUALDAD El nivel de desigualdad en una sociedad guarda relacin con el nivel de la tecnologa y la cantidad de bienes excedentes que produce esa sociedad. Cuanto ms alto es el nivel de la tecnologa, mayor es la cantidad de bienes excedentes, que se distribuirn sobre la base del poder =>> mayor desigualdad. Con un nivel tecnolgico bajo y escaso o nulo excedente, nadie tendr el poder de dominar los recursos de la sociedad. Habr un nivel general de igualdad. La existencia de la desigualdad y el conflicto por los recursos escasos es lo que hace necesaria la estratificacin social. Sin un sistema de estratificacin social existira un conflicto abierto y una perpetua agresin por la distribucin de los recursos escasos. As, la cuestin de quin obtiene qu y por qu ya tendra respuesta, al menos durante algn tiempo.

TEMA 4:

TEORAS DE LA ESTRATIFICACIN SOCIAL: PRIMERAS EXPLICACIONES

PARADIGMAS QUE COMPITEN EN EL ESTUDIO DE LA ESTRATIFICACIN SOCIAL Los paradigmas son imgenes generales de la realidad que sirven de marco a teoras ms especficas y se basan en supuestos (supuestos paradigmticos) no comprobados. Muchos socilogos no rechazan la idea de que existan paradigmas: ms bien discrepan sobre lo que contiene cada paradigma. Cmo es posible que la mayora de la gente obedezca las reglas la mayor parte del tiempo? 1. Los tericos funcionales afirman que la sociedad se mantiene unida por la existencia de un consenso en torno a los principales valores y normas de la sociedad. Las personas obedecen porque, tras un largo proceso de socializacin, llegan a aceptar estas reglas y viven de acuerdo a ellas. Los tericos del conflicto sostienen que la sociedad se mantiene unida porque a) uno de los grupos de la sociedad tiene el poder de hacer cumplir las reglas que sirven a sus intereses; o porque b) hay tantos grupos de inters solapados y divididos que los individuos o grupos deben aprender a cooperar. 2. Los tericos funcionales tienden a ver las sociedades como sistemas sociales con necesidades propias, que hay que satisfacer para que funcionen adecuadamente y sobrevivan. Los tericos del conflicto ven las sociedades como un contexto en el que varios grupos con diferentes intereses interactan y compiten.
Supuestos valorativos Crticos 1. La desigualdad no es inevitable 2. Visin optimista de la naturaleza humana 3. Sociedades mejores y ms justas como meta de la ciencia social No crticos 1. La desigualdad es inevitable 2. Desconfianza en la naturaleza humana 3. La sociologa debe ser una ciencia libre de valores

Supuestos de los modelos Conficto 1. La sociedad se mantiene unida mediante el conflicto y el poder desigual 2. Se centran en las partes de la sociedad 3. La sociedad es un contexto para las luchas entre las clases Orden 1. La sociedad se mantiene unida mediante el consenso (normas y valores) 2. Visin holista de la sociedad 3. Se centran en un sistema social con necesidades propias

Una tipologa de los paradigmas de la estratificacin social Crticos Paradigma crtico del orden (vaco) Modelo de sociedad Conflicto del conflicto sobre el poder dominante (Marx) (Weber) Paradigma crtico del conflicto Teora de la clase Paradigma no crtico Teora del conflicto No crticos Paradigma no crtico Teora funcional (Durkheim)

Orden del orden

El paradigma no crtico del orden o funcional sugiere que las desigualdades son inevitables porque: 1) la naturaleza humana es bsicamente egosta, por lo que la sociedad requiere mecanismos restrictivos, y/o 2) el sistema social requiere la existencia de desigualdades para satisfacer algunas de sus necesidades bsicas, p.e. garantizar que la gente con ms talento est motivada para ocupar las posiciones ms importantes. La tarea de la ciencia social es hacer anlisis social libre de valores antes que intentar mejorar las sociedades. Hay una tendencia a ser relativamente partidario del status quo, dado el egosmo de la naturaleza humana y las necesidades de la sociedad - una sociedad ms igualitaria es poco probable. El paradigma no crtico del conflicto comparte con el paradigma no crtico del orden la desconfianza en la naturaleza humana y que las desigualdades son inevitables. Como la sociedad es un lugar donde conviven intereses en conflicto, es el poder de un grupo sobre los dems lo que mantiene el orden social. Consideran que la tarea de la ciencia social es hacer un anlisis libre de valores para descubrir las leyes sociales bsicas, antes que intentar promover el cambio social. Se considera imposible una sociedad carente de conflictos, y se rechaza una sociedad ms igualitaria. El paradigma crtico del conflicto comparte con el paradigma no crtico del conflicto una imagen de la sociedad en la que el conflicto y el poder son la clave del orden social. Pero como considera que la naturaleza humana es ms altruista, cooperativa y no egosta, creen que una sociedad ms igualitaria y humana es posible. Los tericos no crticos del conflicto desconfan de la naturaleza humana, mientras los tericos crticos del conflicto desconfian de las instituciones sociales restrictivas. El desarrollo histrico de las actuales instituciones sociales moldea el comportamiento humano de tal manera que conduce a la explotacin por parte de los poderosos y a la desigualdad. No todos los tericos crticos del conflicto son marxistas, ni el Estado comunista es su ideal social.

LA HERENCIA DE MARX EN LA ESTRATIFICACIN SOCIAL: el desarrollo de un paradigma crtico del conflicto Tanto Weber como Durkheim construyeron sus teoras en parte como reaccin a las primeras obras de Marx. Para Marx en la base de las sociedades humanas se halla el conflicto y la dominacin de clase. La pobreza que vea a su alrededor y las condiciones de explotacin laboral en Inglaterra contribuyeron sin duda a su visin del capitalismo. Su motivacin era suscitar la accin social (Manifiesto Comunista). Fundamentos bsicos de la teora de Marx Pero el hombre mismo se diferencia de los animales a partir del momento en que comienza a producir sus medios de vida, ...,el hombre produce indirectamente su propia vida material. Lo que los individuos son depende, por tanto, de las condiciones materiales de su produccin. Para comprender las sociedades humanas la clave es el desarrollo histrico de estas condiciones materiales de produccin. El materialismo histrico es la idea de que la sociedad debe comprenderse atendiendo a las condiciones materiales fundamentales (nivel de tecnologa, geografa, etc.) y, a cmo stas han dado forma a la sociedad. El resto de los aspectos de las sociedades humanas desde la organizacin poltica hasta las estructuras familiares, la religin y las ideologas son fenmenos secundarios. La base econmica fundamental de la sociedad que configura todos los dems aspectos de una sociedad es la infraestructura. Debido a la importancia de las tareas econmicas y a la cantidad de tiempo que les dedican las personas, cada modo de produccin tiende a moldear los dems aspectos de la vida. As, la infraestructura moldea la superestructura, que son otros aspectos de las sociedades (sistemas polticos, sistemas familiares, la religin). Segn Marx, sera sorprendente encontrar en el feudalismo un sistema poltico democrtico o la ausencia de tradiciones religiosas autoritarias, porque la infraestructura (o modo de produccin) de este tipo de sociedad no encontrara buen acomodo con la superestructura. En el modo de produccin que conforma la infraestructura, Marx distingui entre los medios de produccin - son el tipo de tecnologa utilizada para producir bienes, y las relaciones de produccin - son las relaciones humanas que se dan bajo determinados medios de produccin. En el capitalismo estas relaciones incluyen: 1) las relaciones entre los trabajadores segn el tipo de produccin (si trabajan juntos o aislados); 2) las relaciones de dominacin-sumisin entre los trabajadores y las autoridades; y 3) la propiedad y distribucin de los bienes valorados por la sociedad. Las ideas de la clase dominante son las ideas dominantes en cada poca: o, dicho en otros trminos, la clase que ejerce el poder material dominante en la

sociedad es, al mismo tiempo, su poder intelectual dominante. Marx quera decir que este grupo poderoso moldea y mantiene la ideologa dominante de una sociedad porque favorece sus intereses, p.e. un sistema poltico que da derecho al voto slo a los que poseen tierra ser apoyado con xito por los terratenientes, pero se derrumbar cuando aumente el poder de los propietarios de fbricas. Cambio social Marx considera que las sociedades humanas, espoleadas por el conflicto de clases y las contradicciones internas de las sociedades basadas en la explotacin de una clase por otra, evolucionan a travs de una serie de etapas hasta llegar a la sociedad comunista final. Como la infraestructura de la sociedad es la que primordialmente configura la superestructura, el cambio en la infraestructura es la clave para hacer que las sociedades pasen del comunismo primitivo al feudalismo y al capitalismo y, al final, a la sociedad comunista. Cada tipo de sociedad se caracteriza por una infraestructura o modo de produccin peculiar, p.e. en el comunismo primitivo la mayor parte de la propiedad se posee de modo colectivo, hay pocas desigualdades de poder y bienes materiales, si es que existe alguna. La sociedad capitalista se basa en una nueva infraestructura: los medios de produccin son industriales, con relaciones de produccin que se caracterizan por la propiedad privada de los medios de produccin. En la sociedad comunista los medios de produccin siguen siendo industriales, pero las relaciones y los medios de produccin son de propiedad colectiva. Marx crea que el triunfo del capitalismo no resolvera las contradicciones entre la superestructura y la infraestructura. A largo plazo se produciran otros cambios en el modo de produccin, que conduciran finalmente al surgimiento del comunismo. De primordial importancia habra de resultar el paso de la produccin individual a pequea escala al capitalismo monopolista, fase ltima del capitalismo, dnde una cantidad cada vez menor de capitalistas tienen la propiedad de los medios de produccin. Muchos de los antiguos propietarios de fbricas son arrojados al rango de trabajadores. Marx crea que con el tiempo los trabajadores, cada vez ms numerosos, reconoceran que sus intereses se oponen a los de la propiedad privada de los medios de produccin y a la distribucin desigual de las recompensas. La revolucin es inevitable, pues colocar a los trabajadores en el poder y resolver la contradiccin entre la propiedad privada de los medios de produccin y la produccin colectiva. La visin marxiana de la clase Para Marx la clave para entender las sociedades humanas son los modos de produccin. La clase y el conflicto de clases se inician con la propiedad privada de los medios de produccin, y son la fuerza motriz de la historia. En las sociedades capitalistas basadas en la produccin industrial las dos grandes clases son la burguesa (propietarios de los medios de produccin o

capital) y el proletariado (la clase obrera). Todas las sociedades que han existido son sociedades de clases excepto el comunismo primitivo y la sociedad comunista madura del futuro. Toda la historia de la sociedad humana, hasta el da, es una historia de lucha de clases o conflicto de clases. La raz del conflicto de clases est en los diferentes intereses de las clases. Una clase posee los medios de produccin y controla el excedente de bienes, y explota a otra clase. El valor de un artculo es la cantidad de trabajo socialmente necesario para su produccin. La naturaleza explotadora del capitalismo est en el hecho de que los capitalistas pagan a los trabajadores slo un salario de subsistencia por debajo del valor que producen. El resto es el plusvalor que se apropian los capitalistas para su propio beneficio; el plusvalor aadido no es ms que la diferencia entre el valor creado por el trabajador y el coste de su manutencin: el capital es trabajo acumulado. Con la llegada de un Estado de los trabajadores en el comunismo avanzado, el conflicto se acabara all donde la sociedad humana haba dado comienzo (en el comunismo primitivo). Al final de esta lucha de clases aparecera una sociedad industrial de la abundancia, en la que todos sus miembros vivirn cmodamente.

MAX WEBER: el paradigma no crtico del conflicto Weber tambin subraya que el conflicto es la relacin humana ms importante en la configuracin de la sociedad; fue un autntico pesimista en imaginar la posibilidad de sociedades ms justas y humanas. Sostena que la tarea del cientfico era comprender las sociedades, sin interferir en los objetivos polticos. Se preocupaba ms por lo que existe que por lo que podra existir. Los supuestos del paradigma de Weber Weber crea que el conflicto entre la burguesa y el proletariado no era el nico conflicto que se daba en la sociedad y, en ocasiones, ni siquiera el ms importante. La base de las relaciones conflictivas poda localizarse tambin en muchos tipos diferentes de intereses (sociales, materiales, polticos, etc.). Crea que el conflicto estaba ms extendido y se encontraba en el ncleo mismo de la organizacin social: el ms importante es la dominacin y el conflicto poltico y organizativo. Su perspectiva no vea el fin del conflicto y la dominacin, slo formas cambiantes de los mismos. Weber vea la sociedad siempre dividida entre los que dominan y los dominados. La visin multidimensional de la estratificacin social A Weber le parece demasiado simple la visin de Marx de que la propiedad o no propiedad de los medios de produccin es la dimensin ms importante de la estratificacin social. Presenta un aspecto multidimensional de la estratificacin social: en las dimensiones de clase, status, y partido (o poder). La clase es un agrupamiento de individuos con posiciones similares e intereses econmicos y polticos semejantes. Para Weber es una de las dimensiones de la estratificacin social basada en la posesin o no de propiedades (= Marx), as como en el nivel de cualificacin ocupacional. Weber vea algo ms que la propiedad de las fuerzas productivas tras las divisiones de clase, aunque sta fuera primordial - el aspecto del nivel de cualificacin que posee un trabajador. Si el resto de los factores se mantienen constantes, cuanto mayor el nivel de cualificacin de un trabajador, mayores recompensas ser capaz de obtener. Para Weber el status es otra dimensin de la estratificacin social basada en el respeto que implica que se sigue un estilo de vida especfico estimado por la sociedad. Subraya que los grupos de status tienden a trazar lneas a su alrededor con el fin de restringir la interaccin social ntima, el matrimonio y otras relaciones sociales dentro del grupo, como una "casta" cerrada. La ltima dimensin de la estratificacin social es el partido o poder, que se basa en la organizacin y autoridad como medio de influencia en la sociedad con un personal preparado para alcanzar una meta. Weber seal que esta dimensin adquirira cada vez ms importancia en las sociedades industriales avanzadas. Weber vea cada una de estas tres dimensiones como jerarquas importantes, que conducen a ordenar a individuos en las sociedades humanas. En las

primeras fases del capitalismo la dimensin de clase es ms importante, en las sociedades de castas destaca la dimensin de status, y en las sociedades modernas la dimensin de partido o poder adquira ms importancia. Todas las sociedades tenan divisiones basadas en estas tres dimensiones y, por lo general, se produce un grado alto de solapamiento entre las mismas. Una persona que ocupa una posicin alta en una de las dimensiones, tpicamente alcanza una posicin tambin alta en las dems. Es sobre todo durante los perodos de cambio social cuando estas tres dimensiones pueden diferenciarse ms. El auge de la dominacin burocrtica A finales del siglo XIX Weber pudo apreciar el crecimiento de la burocracia estatal, en respuesta a las demandas de proteccin por parte de los grupos de inters, en especial de los ricos capitalistas. Previ que la gente se construira una jaula de hierro cada vez ms grande. Weber escribi sobre los tres tipos ideales de autoridad legtima: la autoridad racional-legal - basada en la "legalidad" de los modelos de reglas normativas y en el derecho a emitir rdenes los que han sido elevados a esas posiciones de autoridad; la autoridad tradicional - basada en una creencia consolidada en la santidad de las tradiciones y en la legitimidad del status de los que ejercen la autoridad. Es ante todo caracterstica de tiempos pasados y comenz a decaer con la quiebra del feudalismo frente al auge de la industrializacin; la autoridad carismtica - basada en la devocin a la santidad, al herosmo o al carcter ejemplar especficos y excepcionales de una persona, y en las pautas normativas que sta ordena. Es transitoria y surge con la revuelta contra el viejo status quo liderada por una personalidad influyente (como Jess o Lenin). Una vez consolidada la nueva estructura de autoridad, la autoridad carismtica cede el paso a otro tipo ms estable de autoridad. Weber crea que la autoridad racional-legal era la ms eficiente para las sociedades modernas. La burocracia es una forma de organizacin social racional que se basa en reglas fijas escritas y en una jerarqua de posiciones. Precisin, rapidez, conocimiento de los archivos, continuidad, discrecin, estricta subordinacin, reduccin de fricciones y de costes materiales y personales se encuentran entre las razones citadas por Weber para argumentar la superioridad de la forma de organizacin burocrtica. Sin lugar a dudas, Weber exager. Una vez plenamente establecida, la burocracia figura entre las estructuras sociales ms difciles de destruir [...] Cuando se ha llevado a cabo la total burocratizacin de la administracin, se establece una forma de poder prcticamente inamovible. La clave es que la organizacin burocrtica es un medio de dominacin: resulta fcil hacer funcionar este mecanismo al servicio de cualquiera que sepa llegar a controlarlo. Cuando un grupo llega a controlar la organizacin burocrtica establecida, el poder de este grupo aumenta enormemente. Grandes tericos recientes, han reconocido que el sistema de estratificacin en

las sociedades industriales avanzadas no puede entenderse adecuadamente si no se reconoce esta nueva dimensin del poder. EL PARADIGMA DEL ORDEN NO CRTICO: la teora funcional de DURKHEIM La perspectiva holista que adoptan los tericos funcionales conduce a una visin del mundo en la que las necesidades de la sociedad eclipsan las de los grupos de inters. Para Durkheim los problemas de su tiempo eran morales, no materiales: los problemas de la alienacin, la explotacin, las desigualdades estructuradas o los conflictos de clase se deban no al estado de nuestra economa, sino al estado de nuestra moralidad. La solucin a este problema moral no consista en crear una nueva moral, sino corregirla o mejorarla. Para Durkheim no era necesario un cambio fundamental del status quo; slo se necesitaban pequeos cambios para que funcionara mejor. Toda la obra de Durkheim contiene la recurrente idea de que el orden social slo es posible si la naturaleza humana queda refrenada por una moral. Una clave para comprender su concepcin de la estratificacin social, es su analoga orgnica. Desde esta perspectiva, la sociedad se asemeja a un organismo biolgico; hay varios rganos dentro de este sistema social que cumplen funciones diferentes para la salud y el mantenimiento de toda la sociedad. La moral es el factor ms importante de la sociedad para el mantenimiento del orden y la integracin social. Al igual que Weber, Durkheim desconfiaba de la naturaleza humana. Con el fin de salvar a las personas del caos social e incluso de la autodestruccin individual (del suicidio), es necesario un orden moral fuerte. A diferencia de Weber, Durkheim era optimista sobre la capacidad de las nuevas instituciones sociales para regular el conflicto egosta en nombre del bien comn. Varias instituciones sociales eran importantes para mantener la fuerte integracin moral: la religin, la familia, las asociaciones ocupacionales y, sobre todo, la educacin. Se requera un proceso continuo de socializacin para que las personas interiorizaran un orden moral con el fin de reducir el comportamiento egosta. La divisin del trabajo y la solidaridad orgnica El mantenimiento del orden social y moral es relativamente simple en las pequeas comunidades preindustriales, gracias a la proximidad de las relaciones interpersonales. Pero con el cambio hacia las grandes sociedades industriales, la integracin moral es ms problemtica. Las sociedades deban moverse desde la solidaridad mecnica (el orden moral de las sociedades preindustriales donde la organizacin se basa en relaciones estrechas y una moral comn) hacia la solidaridad orgnica en las sociedades industriales, posible mediante las organizaciones ocupacionales o gremios. As pues, las sociedades industriales necesitaban una mayor diferenciacin social. Durkheim apreci dos tipos de desigualdad:

Desigualdad externa - son las que imponen las circunstancias sociales al


individuo, el status adscrito. Estas desigualdades predominaban en las sociedades preindustriales, y en las sociedades industriales amenazan el orden social y buen funcionamiento de la divisin del trabajo. Desigualdad interna - son las desigualdades basadas en el talento individual, lo que antes hemos denominado status adquirido. Lo que Durkheim anticip era una meritocracia basada en la igualdad de oportunidades; habra desigualdad, pero basada en el mrito. El dominio de la desigualdad interna sobre la externa es muy importante para el mantenimiento de la solidaridad social. El lugar de las clases y del conflicto de clases en la perspectiva de Durkheim Durkheim apenas menciona el trmino clases en sus escritos, y calific la existencia de la clase y el conflicto de clase de no naturales y transitorias. Crea que con el tiempo, estas condiciones se eliminaran o cuando se reforzara la moral en las nuevas sociedades industrializadas. El conflicto exista porque los grupos ocupacionales no cumplan adecuadamente la funcin de proporcionar orden moral, y porque los intereses egostas de individuos y grupos amenazaban a la sociedad. El Estado es, ante todo, una agencia moral que concentra en su seno los valores de toda la comunidad social [...] La sociedad necesita la organizacin moral que proporciona el Estado en beneficio del bien de toda la sociedad y de todas las personas que la forman.

TEMA 5: TEORAS MODERNAS DE LA ESTRATIFICACIN SOCIAL A diferencia de lo que suceda en las naciones europeas, las viejas y rgidas desigualdades de clases eran menos evidentes en la sociedad estadounidense. El sistema de valores acentuaba la igualdad de oportunidades para todos y, al menos en apariencia, la democracia y las oportunidades eran ms evidentes. TEORAS FUNCIONALES DE LA ESTRATIFICACIN SOCIAL La teora de Davis y Moore Esta teora explica la estratificacin social para satisfacer las necesidades propias de la sociedad, p.e. que las posiciones ms importantes las ocupen las personas ms cualificadas. La sociedad es como un organismo, que tiene sus necesidades. La estratificacin social es el mecanismo que garantiza la satisfaccin de esta necesidad. 1. En todas las sociedades hay posiciones funcionalmente ms importantes que otras, y su ocupacin requiere una cualificacin especial. 2. Hay slo una cantidad limitada de personas con suficiente talento para obtener la cualificacin que requieren esas posiciones. 3. La transformacin del talento en cualificacin implica un perodo de formacin con sacrificios. 4. Para que la gente con talento haga esos sacrificios y adquiera formacin, sus futuras posiciones deben entraar un valor y privilegios aadidos. 5. Este acceso diferente a las recompensas bsicas de la sociedad tiene como consecuencia la diferenciacin del prestigio y la estima que adquieren diversos estratos. As, la desigualdad social es positivamente funcional e inevitable en todas las sociedades. Estas ideas equivalen a un modelo de mercado laboral que analiza la oferta y la demanda de trabajo como si guardara relacin con las recompensas del trabajo. Cuando la oferta de trabajo cualificado es baja en relacin con la cantidad de trabajo requerido, la sociedad tendr que pagar ms por ese trabajo. Crticas a Davis y Moore Davis y Moore pasan por alto las restricciones que pesan sobre el mercado de trabajo en forma de desigualdad de poder o influencia. Slo se fijan en el talento. Si suponemos un modelo de libre mercado, podramos encontrar que un mdico obtendra menos ingresos que un basurero debido a las otras recompensas (prestigio y ambiente de trabajo) asociadas a la posicin de mdico, resultado opuesto a las predicciones de Davis & Moore. Las defensas ante esta crtica son dbiles: se enmend la teora poco despus de que se publicara para afirmar que la estructura familiar crea un freno a la igualdad de acceso a las ocupaciones.

Davis y Moore no reconocen la libre competencia laboral. Hay realmente tan pocas personas con talento para ir a la facultad de medicina? La respuesta de los crticos es que no, pero en realidad hay lmites que deciden quin puede ser mdico. Est tambin la pregunta de cules son las posiciones ms importantes de la sociedad. Los que tienen poder pueden influir en la definicin de las mismas, y si el mdico gana de 50 a 100 veces ms que el basurero, podemos decir que el mdico es de 50 a 100 veces ms importante que el basurero? Abrahamson examin empricamente la proposicin de que las posiciones ms importantes de una sociedad reciben las recompensas mejores; la tesis de Davis y Moore recibi apoyo emprico en 11 de las 12 comparaciones. Sin embargo, en contra de esta teora, Broom y Cushing descubrieron que las corporaciones que se supone son las ms importantes para una sociedad no pagan a sus directivos ms de lo que les pagan en corporaciones menos funcionales. La teora funcional de Parsons Para Parsons el status es la dimensin ms importante de la estratificacin social: la gente es evaluada por los dems en funcin de hasta qu punto viven de acuerdo con los valores dominantes de la sociedad. La existencia de diferencias de riqueza y poder son secundarias. El sistema de valores comunes contribuye a asegurar que los roles funcionalmente ms importantes los ocupan personas competentes que pelean por su status. Veremos cmo ubica las posiciones ms importantes. Describi cuatro grandes subsistemas funcionales, que funcionan para cumplir uno o ms prerrequisitos funcionales, que son: 1) la adaptacin al entorno; 2) el logro de objetivos; 3) la integracin; 4) el mantenimiento de patrones latentes instituciones culturales. la economa el Estado el sistema legal o la religin la familia, escuelas e

Cada uno de estos tipos de instituciones (derecha) cumplen los prerrequisitos funcionales en beneficio de la sociedad, p.e. la tarea de las instituciones econmicas es extraer los recursos del entorno y producir los bienes y servicios necesarios. La tarea del Estado es decidir las metas y establecer la direccin para alcanzarlas. Las instituciones como el derecho y la religin contribuyen a la integracin del sistema social estableciendo reglas o criterios morales. La familia e instituciones, como la educacin, sirven al mantenimiento de los patrones socializando a los individuos. Parsons afirmaba que: A) las tareas de las distintas instituciones subrayan valores diferentes; B) las sociedades difieren sobre cul de los cuatro prerrequisitos funcionales es el que prevalece. Resumamos estas ideas tan abstractas:

I. El lugar de una persona en la jerarqua del status est determinado por la evaluacin moral de los dems. II. Esta evaluacin moral se hace en los trminos de un sistema de valores comn. III. El sistema de valores comn est moldeado por la institucin a la que se da mayor importancia en la sociedad (que se deriva de las circunstancias histricas y ambientales de la sociedad). IV. Las personas que vivan ms de acuerdo con estos valores recibirn, adems de un status alto, otras recompensas, p.e. una renta alta y riqueza. Al subsistema de la adaptacin (la economa) es al que se le da ms importancia en EE.UU. Esto significa que el sistema de valores de este pas destaca la estructura ocupacional y, que la gente que desempea su cometido correctamente ser recompensada con un status ms alto y otras recompensas. En China se da ms importancia al logro de metas, o a las instituciones polticas. Los valores en China acentan la capacidad de liderazgo y el compromiso con los ideales polticos. A la gente que mejor representa estos valores se le dar un status mayor, ascensos en la burocracia poltica y recompensas secundarias como la riqueza y una renta alta. La visin de Parsons no contradice a la de Davis o Moore; slo difiere en que acenta ms la evaluacin moral, como Durkheim. Crticas a Parsons Al igual que Durkheim, Parsons reconoce las divisiones de clase, pero las considera de poca importancia, los intereses de los individuos y de los grupos sociales son secundarios. Crea que lo que ms importaba a la gente era el status, y que por eso se esforzaban por vivir de acuerdo con los valores dominantes, contribuyendo a satisfacer las necesidades de la sociedad. La lucha por el status ocupa una posicin central en la teora de Parsons, la riqueza y renta las considera secundarias. Los tericos del conflicto no rechazan la posibilidad de que bajo circunstancias especiales, la desigualdad de status sea la dimensin ms importante de la estratificacin social: p.e. en pequeas comunidades muy integradas como los kibbutzs israeles. Estudios sobre prestigio ocupacional La inmensa mayora de la gente de las sociedades industriales depende de la renta de su trabajo para satisfacer las necesidades; por ello la forma ms visible de estratificacin es la estructura ocupacional. Treiman descubri que exista un acuerdo general sobre el prestigio ocupacional en 60 naciones del mundo. Las ocupaciones de trabajo manual o de clase trabajadora se sitan en una posicin bastante ms alta y estn mejor pagadas en las naciones comunistas que en los EE.UU. Las escalas de status socioeconmico (pg. 141)

Los tericos funcionales hacen gran hincapi en la dimensin de status ocupacional de la estratificacin social. Warner desarroll un mtodo reputacional para identificar la clase, que se basaba en los juicios de status que la gente haca sobre los dems miembros de su comunidad, p.e. la clase baja-alta eran miembros reciamente morales de la comunidad, aunque no acomodados; la clase baja-baja inclua a los pobres y a los desempleados, gente de bajos criterios morales a los que la comunidad mira con desprecio. Crtica de la ocupacin como una jerarqua de status Los tericos del conflicto afirman que la gente hace las ordenaciones en funcin de la renta y el poder de la ocupacin, siendo secundario el status. Los tericos funcionales han ignorado el hecho de que para los entrevistados la razn por la que daban una puntuacin alta era que el trabajo est bien pagado. Los tericos del conflicto afirman que los juicios de status pueden estar influidos por: 1) la capacidad de los que ocupan posiciones altas para recompensar las ocupaciones que sirven a sus intereses; 2) la capacidad de las lites para moldear nuestra opinin sobre las ocupaciones a travs de su influencia en los valores dominantes de la sociedad. TEORAS DEL CONFLICTO SOBRE ESTRATIFICACIN SOCIAL
Orden Supuestos del modelo Conflicto Teora de la clase dominante Clase Marx.modernos, Wright Crticos Vaco en las teoras modernas No crticos Teora funcional Status-honor (y status ocupacional) D&M, Parsons Teora del poder-conflicto Poder Dahrendorf

Las teoras no crticas del conflicto han tendido a acentuar el poder/partido como la dimensin principal de la estratificacin social para explicar la naturaleza de la desigualdad. Tienden a considerar que algunos tipos de intereses entrarn siempre en conflicto. Las teoras crticas del conflicto han solido subrayar la clase como dimensin ms importante. Suponen que la desigualdad puede reducirse y, que deber basarse en el cambio de las relaciones de propiedad o de clase. Los tericos del orden no crticos o funcionales han hecho hincapi en la dimensin del status y la estructura ocupacional (D&M, Parsons). Mantienen que siempre habr desigualdad, debido a las necesidades de las sociedades.

Teora marxista moderna La principal preocupacin de los tericos marxistas modernos ha sido aplicar la visin marxiana de la sociedad a las sociedades industriales. El problema ms importante es la ausencia de revoluciones socialistas en las naciones capitalistas. La clase obrera ha perdido conciencia de clase y se ha vuelto menos crtica con el capitalismo. En relacin con esto, las naciones capitalistas no han experimentado los perodos de crisis que Marx pens que llevaran a la revolucin. Encontramos la aparicin de una nueva clase media alta, que Marx no haba previsto. Por qu no se ha producido una crisis importante en las sociedades capitalistas? 1) Gran crecimiento y la fuerza del Estado; que ha sido capaz de dirigir los intereses colectivos de la burguesa para controlar los perodos de crisis y evitar cambios revolucionarios. Los tericos marxistas de hoy ven que el Estado controla la economa en provecho de la clase alta. 2) Las influencias imprevistas en la clase obrera; creen que los sindicatos obtienen ganancias para los trabajadores, pero a costa de controlarlos (= institucionalizacin del conflicto de clase). Hay una orientacin consumista de los trabajadores por el alto nivel de vida y por la publicidad de masas. Los tericos marxistas modernos citan los efectos de unos medios de comunicacin de masas que Marx no pudo imaginar, entre otros factores como la educacin. El crecimiento de la clase media y alta en las naciones capitalistas ha llevado a una poltica ms conservadora. Los trabajadores de cuello blanco tienen un status ms alto y tienden a identificarse ms con los intereses capitalistas. La expansin de la estructura ocupacional (+ posiciones entre las de arriba y las de abajo) ha generado una mayor movilidad social y ms divisiones en la clase trabajadora, atenuando la conciencia de clase debido a la posibilidad de eludir trabajos de cuello azul, alienantes y de bajo status. Los tericos marxistas modernos creen que, con ciertas revisiones, la teora de Marx es til para entender muchos aspectos de los sistemas contemporneos de estratificacin. Las categoras de clase de Wright Wright parte de la idea de Marx de que la clase deba definirse en relacin con el sistema productivo de la sociedad y desarrolla un modelo de cuatro clases: capitalistas - poseen los medios de produccin (fbricas, bancos, etc.), compran y controlan el trabajo de otros; directivos - slo controlan el trabajo de otros en beneficio de los capitalistas, a los que venden su trabajo; trabajadores - slo tienen su trabajo, que venden a los capitalistas; pequea burguesa - posee una parte pequea de los medios de produccin, pero emplean pocos o ningn trabajador. El hecho de ser capitalista proporciona una renta ms alta; para alcanzar sta

posicin lo mejor es ser hijo de padres capitalistas. La educacin no ayuda a los trabajadores a lograr un aumento de la renta, pero s a los directivos. Cuando se examina a la gente dentro de cada clase, no se encuentran muchas diferencias de renta entre varones y mujeres, ni entre blancos y negros. Las diferencias generales de renta se deben fundamentalmente a la posicin de clase, e.d. las mujeres y los negros tienen rentas medias ms bajas porque pertenecen a la clase trabajadora. La debilidad ms importante de la teora marxista es el supuesto de que los conflictos de clase o econmicos son los conflictos de intereses ms importantes; pronostican la igualdad y la ausencia de conflicto una vez se elimine la propiedad privada de las fuerzas productivas. La historia hasta ahora, sugiere que esta suposicin es incorrecta. La teoria no crtica del conflicto de Dahrendorf El poder significa la capacidad de un individuo para obligarnos (mediante la fuerza, las recompensas u otros medios) a hacer lo que l quiere, aunque eso vaya en contra de nuestros intereses. Para comprender un sistema de estratificacin social debemos comprender la clase organizada, y si reconoce o no sus intereses de grupo latentes y acta de acuerdo con ellos. El potencial de estos intereses latentes para convertirse en manifiestos est siempre presente. Dahrendorf acepta el modelo de dos clases de Marx (supraordinada y subordinada). Sin embargo, rechaza la idea de Marx de que el conflicto de clase en la sociedad industrial se base primordialmente en los intereses econmicos, porque la clase alta ya no posee ni controla los medios de produccin. Propone que son los directivos no propietarios los que controlan la economa. Dnde sita Dahrendorf entonces la base del conflicto, si no es en los intereses econmicos? Como Weber, Dahrendorf opina que todas las sociedades industriales deben tener alguna forma de organizacin social. Las asociaciones imperativamente coordinadas son como organizaciones burocrticas que se orientan a la realizacin de las tareas ms importantes de la sociedad. Se encuentran en todas las estructuras sociales organizadas, p.e. la empresa, el gobierno, los sindicatos, las organizaciones benficas. Dentro de estas asociaciones, los que tienen obtienen lo que quieren, porque estn en las posiciones superiores de la misma, mientras los que no tienen creen que desafiar el status quo que les asigna posiciones bajas y recompensas escasas es beneficioso para sus intereses. Hay individuos que ocupan posiciones en muchas de estas asociaciones al mismo tiempo, pues cada una representa un conjunto diferente de intereses, que son slo latentes (como los intereses de los directivos frente a los de los trabajadores) hasta que se reconocen y se acta de acuerdo con ellos frente a grupos de inters opuestos. Resumen y crticas de las teoras del poder y del conflicto Sus principios comunes son que las teoras de estratificacin social deben basarse en los diferentes intereses individuales o de grupo, que stos son variados y que forman la base del conflicto de clase.

Las crticas a Dahrendorf ataen a su tratamiento harto general de las asociaciones imperativamente coordinadas. Estamos de acuerdo en que todas ellas son estructuras de relaciones jerrquicas de autoridad y que algunas personas dentro de ellas tienen ms autoridad que otras, pero stas asociaciones son ms importantes en una nacin que en otras. Segn la teora de Dahrendorf cmo decidir quines forman cada una de las dos clases? En la GM los directivos pertenecen a la clase supraordinada, mientras un trabajador de la cadena de montaje pertenece a la clase subordinada. Pero, y los ingenieros, los ejecutivos inferiores y los supervisores de la cadena de montaje? Por dnde trazamos la lnea entre las dos clases? LAS BASES DE LA ESTRATIFICACIN DE CLASE Y DE LA SITUACIN DE CLASE La definicin realista de clase afirma que hay fronteras claras entre las clases: las personas se identifican como miembros de una clase determinada e interactan fundamentalmente con los que estn en ella. La definicin nominalista de clase pone el acento en las caractersticas comunes de los grupos de gente, que influyen en sus oportunidades vitales y en la porcin de recompensas que obtienen, p.e. el nivel educativo o la posicin ocupacional. La definicin subjetiva de clase afirma que las clases son reales slo cuando tienen significado para la gente que se supone pertenece a una clase determinada. La definicin objetiva de clase acenta las oportunidades vitales o las caractersticas econmicas particulares que las personas pueden tener en comn, como las ms importantes, sea o no la gente consciente de tales caractersticas comunes. La visin continua de las clases implica que las clases se deben considerar como rangos de una escala con numerosos grados intermedios entre arriba y abajo. La visin discontinua de las clases implica que hay menos divisiones de clase, con fronteras estrictas y que las divisiones entre las clases son ms importantes que las diferencias dentro de cada clase. Los tericos del conflicto tienden a apoyar las visiones discontinua y objetiva de la clase, mientras los funcionalistas suelen hacer hincapi en las perspectivas continua y subjetiva. La estructura ocupacional - es la relacin de una persona con el mercado. Dentro de la estructura ocupacional las personas estn ordenadas segn el nivel de cualificacin; cuanta ms cualificacin mayores recompensas. Los tericos del conflicto opinan que las recompensas se dan porque los trabajos son ms o menos importantes para las lites. La estructura de la autoridad burocrtica - hace referencia a la posicin de

autoridad de una persona en organizaciones burocrticas privadas y/o polticas. La cantidad de personal y su funcin exacta vara de una organizacin a otra. La estructura de la propiedad - hace referencia a la propiedad o no propiedad de los medios de produccin. Es en el sentido marxista la que crea las principales divisiones. Debemos rechazar las definiciones de clase que se basan slo en una nica dimensin de la desigualdad. Estas tres estructuras influyen en las oportunidades vitales de la gente, no slo contribuyen a conformar los intereses de las clases, sino que tambin proporcionan parte del marco donde se producen los conflictos por las recompensas que la sociedad valora.
Convergencia de las dimensiones ocupacionales, burocrticas y de propiedad en las categoras de clase Categoras de clase Clase alta Clase corporativa Clase media Clase trabajadora Clase baja Ocupacin Alta Alta Nivel alto-medio Nivel medio-bajo Baja Autoridad burocrtica Alta Alta Nivel medio Baja Baja Relacin de propiedad Propietarios No propietarios No propietarios No propietarios No propietarios

Una nota sobre la identificacin subjetiva de clase Cuando en una sociedad el grado de identificacin de clase es alto, el conflicto de clase es ms intenso. El concepto de clase s tiene significado para la mayora de la gente; pero cuando ni siquiera los socilogos se ponen de acuerdo sobre el nmero de clases o sobre las fronteras exactas entre las mismas, sera poco razonable esperar que lo hiciera la poblacin. Numerosas investigaciones muestran que las denominaciones ms aceptadas de las clases (alta, media, trabajadora y baja) muestran una correspondencia razonable con indicadores objetivos de clase como los ingresos, la educacin, el nivel de cualificacin ocupacional y el trabajo manual frente al no manual. Una nota sobre sociobiologa La sociobiologa cree que si relacionamos los estudios de la sociedad y el comportamiento humano con ciertas tendencias biolgicas de los seres humanos podremos comprender mejor algunos aspectos del comportamiento. El contra-argumento es que el comportamiento humano es harto ms complejo que el biolgico y est totalmente configurado por el aprendizaje, la cultura, el entorno social y otros factores no biolgicos. Los primeros seres humanos rara vez tenan asegurados productos bsicos como la comida, haba mucha competencia por los recursos existentes. Tras unos millones de aos slo haban sobrevivido las personas ms agresivas y egostas. Cuando existe excedente la gente tiende a ser ms egosta y a cooperar

con unos pocos con el fin de controlar ese excedente. Cmo se exlica el comportamiento altruista y cooperativo que se da con frecuencia entre los seres humanos? Para que un conjunto particular de genes sobreviva es necesario que las personas protejan a sus parientes, se requiere cooperacin. La descripcin de una tendencia biolgica tanto hacia el egosmo como hacia el comportamiento cooperativo parece razonable, pero no nos ayudan a comprender la estratificacin social; es absurdo pensar que un conjunto de genes nos lleve a establecer sistemas feudales en lugar de unirnos a los Cuerpos de Paz. TEORAS DE LA ESTRATIFICACIN SOCIAL: CONCLUSIN Hemos sealado que las teoras funcionales tienen un cierto valor, pero en su mayor parte valoramos ms las teoras del conflicto, porque responden mejor a un mayor nmero de preguntas sobre la estratificacin social. Los sistemas de estratificacin social son esfuerzos para reducir el conflicto abierto por la distribucin de bienes y servicios valorados por una sociedad. Una vez establecido un sistema de estratificacin social, el modo en que se distribuyen los bienes y servicios valorados provoca menos conflicto y agresin, al menos durante algn tiempo. En la base de la estratificacin social hay individuos, grupos y conflictos. Puede ocurrir que estos conflictos estn ms ocultos, y se manifieste una menor oposicin a la distribucin de las recompensas. Pero esto demuestra simplemente que el sistema de estratificacin ha logrado regular y controlar los conflictos de intereses. Pero la historia nos ensea, que los conflictos regulados por el sistema de estratificacin social terminan por salir a la palestra una y otra vez.

TEMA 6: MOVILIDAD SOCIAL: ADSCRIPCIN DE CLASE Y LOGRO La movilidad social es una de las cuestiones ms serias e importantes en el estudio de la estratificacin social. Por la direccin que siguen las pautas de movilidad, se puede determinar el potencial para la revolucin y los tumultos en una sociedad, as como sus perspectivas de estabilidad y orden social. La investigacin de la movilidad social se centra en el movimiento de los individuos en el sistema de clases. Nos interesa averiguar cuntas personas han ascendido, descendido o no se han movido en comparacin con la posicin de sus padres. La investigacin de logro de status aborda la cuestin de quin prospera y por qu. En todas las sociedades industriales la posicin de clase se basa tanto en la adscripcin como en el logro. Dado el valor social de la igualdad de oportunidades, nos preocupa la combinacin exacta de adscripcin y logro; hasta qu punto el xito o el fracaso se relacionan con cualidades personales como el talento, la motivacin y el trabajo duro, o con cualidades adscritas como el origen familiar, el sexo, la raza o el status tnico. MOVILIDAD SOCIAL La movilidad horizontal es el movimiento que se produce entre posiciones del mismo rango en la estructura ocupacional, p.e. un electricista de la GM deja su trabajo para incorporarse a una ocupacin similar en Boeing. La movilidad vertical es la principal preocupacin del estudio de la estratificacin social; es el movimiento de una posicin ocupacional a otra de rango superior o inferior, p.e. de polica a maestro (ascendente) o de polica a peluquero (descendente). Cuanto mayor sea el grado de movilidad vertical, ms abierto es el sistema de clases, y ms se basa la desigualdad de clase en el logro que en la adscripcin; ms se acercar la sociedad al valor de la igualdad de oportunidades. La movilidad intergeneracional se estudia comparando la posicin de los padres con la de sus vstagos. La transmisin hereditaria del status ocupacional de padres a hijos se considera un indicador clave de la adscripcin frente al logro. La movilidad intrageneracional se estudia comparando la posicin ocupacional de una persona durante un largo perodo de tiempo. La movilidad social en los EE.UU. Una tabla de salida nos muestra los orgenes familiares de la gente que ahora tiene posiciones ocupacionales de clase media-alta. Una tabla de llegada nos ofrece una imagen de dnde se sitan los hijos de diferentes orgenes familiares en la estructura ocupacional, p.e. cuntos hijos de padres de clase media-alta pertenecen a la clase media-alta. Nos indica principalmente el grado de herencia ocupacional. Las ocupaciones no manuales altas tienen el grado ms alto de herencia

ocupacional; la tasa ms baja de herencia ocupacional la encontramos entre los agricultores (las ocupaciones agrarias han disminuido con la mecanizacin agrcola y los hijos de los agricultores deben moverse en la estructura ocupacional). En 1962 y 1973, a medida que nuestra sociedad avanzaba tecnolgicamente, se creaban ms trabajos en la parte alta de la estructura ocupacional que en la baja. Como las familias con ocupaciones bajas tienen ms hijos, la lucha era por la parte alta. Durante los 80 y 90 probablemente se haya producido ms movilidad descendente que ascendente. La movilidad estructural es la cantidad de movilidad que se explica por los cambios de la estructura ocupacional (p.e. se crean ms puestos en la parte alta que en la parte baja). La movilidad circulatoria es la cantidad de movilidad que se explica por el movimiento de intercambio ascendente y descendente en la estructura ocupacional. La movilidad social en la zona alta La zona alta del sistema de estratificacin la forman las clases alta (= propietarios) y corporativa (= autoridad). Hay ms movilidad intergeneracional hacia las posiciones corporativas que hacia la categora de los propietarios capitalistas. La clase corporativa, si bien es extremadamente poderosa, slo incluye a un pequeo grupo de personas con posiciones no manuales altas. El grado de herencia es bastante alto y el reclutamiento entre las clases inferiores es muy escaso. Las instituciones de clase alta estn diseadas para impedir tal movilidad, p.e. las escuelas preparatorias de lite y los clubes sociales exclusivos, por matrimonios. Dye ha recogido informacin sobre el origen social de los presidentes y los directivos de las 201 empresas ms importantes de los EE.UU. (3.572 personas): el 30% de la clase corporativa proceda de clase alta y otro 59% de la clase media-alta. Pautas de movilidad de los negros El sistema de clases es mucho ms rgido para los negros que para la poblacin en general. Los padres negros que haban alcanzado posiciones no manuales altas raramente haban podido transmitir esta ventaja a sus hijos. Hacia dnde van los hijos de padres negros con ocupaciones no manuales altas? La mayora hacia abajo. En 1962, el 63% de hijos negros con padres en ocupaciones no manuales altas descendi; el conjunto de la poblacin fue del 13,8%. Cuando un negro progres en la estructura ocupacional y alcanz, p.e. la posicin de mdico o abogado, este padre negro, a diferencia de uno blanco, raramente pudo transmitir a sus hijos su xito. S existe una clase media y media-alta negra, pero estos porcentajes demuestran en parte por qu siguen siendo tan pequea. Existe una tasa de herencia ocupacional mayor para los negros que para los

blancos en una zona de la estructura ocupacional: en la zona baja. Al margen de la ocupacin del padre, la mayora de los hijos negros terminan haciendo trabajos de cuello azul no cualificado. Los porcentajes de 1973 indican que al menos los negros que alcanzaron posiciones ocupacionales ms altas podrn formar una clase media negra ms estable. Parte de estas mejoras se debieron a la accin legal y a los programas patrocinados por el gobierno dirigidos a las minoras, que ilegalizaron la discriminacin laboral y educativa. Pero stos beneficios se han deteriorado en los aos 80. Pautas de movilidad entre las mujeres Algo menos del 50% de las mujeres casadas no forman parte de la fuerza de trabajo. Comparando sus ocupaciones con las de sus padres, las mujeres mostraban pautas de herencia y reclutamiento ocupacional muy prximas a las de los varones. Hay ms movilidad social que entre los varones blancos, si bien su movilidad social es tanto ascendente como descendente. Las mujeres tienden a moverse hacia los trabajos de cuello blanco apenas cualificados (oficinistas) al margen de si nacieron en una u otra zona del sistema de estratificacin. Actualmente, los varones y las mujeres que se casan tienden a tener un parecido nivel de formacin antes que orgenes de clase semejantes. La idea de ser el pas de las oportunidades encuentra antes de los 80 un cierto apoyo para los varones blancos. Estudios comparados de movilidad El movimiento intergeneracional de profesor de universidad a mdico en EE.UU. y en Alemania es movilidad ascendente en ambos pases? En Japn el porcentaje de herencia de la clase trabajadora era slo del 21%, frente al 39% en los pases europeos. La hiptesis Featherman-Jones-Hauser afirma que las tasas de movilidad social y las oportunidades de la gente de ascender o descender son por lo general iguales en todas las naciones industriales. El estudio sobre tasas comparadas de movilidad social de Erikson y Goldthorpe (1992) rechaza esta hiptesis. En su estudio de 12 naciones industriales, descubrieron que el nivel de democracia y el nivel de desigualdad podan influir ms en las tasas de movilidad circulatoria de lo que se crea: las polticas pblicas pueden crear igualdad de oportunidades y los niveles altos de desigualdad dificultan la movilidad circulatoria. La movilidad social: conclusin Una sociedad relativamente abierta suele ser buena porque contribuye a mantener la estabilidad social. Los que se hallan en la parte baja de la estructura sern capaces de soportar desigualdades extremas y explotacin de clase,

siempre y cuando tengan esperanzas de conseguir un futuro mejor. Cuando la desigualdad es grande, la prdida de esta esperanza puede tener violentas consecuencias. La movilidad social es, pues, funcional para los que estn en la parte ms alta. Sin ella, sus posiciones y recompensas podran verse amenazadas. En las posiciones ms altas encontramos una movilidad patrocinada, e.d. el reclutamiento es muy selectivo para asegurar que los que llegan a las posiciones ms altas apoyarn las desigualdades y los privilegios de esa clase. EL PROCESO DE LOGRO Qu factores explican el logro de ciertas posiciones en la estructura ocupacional? Podemos concluir que los orgenes familiares contribuyen en muy buena medida al logro ocupacional. El sentido comn nos dice que el logro educacional, la capacidad intelectual, la motivacin, la situacin econmica y la educacin de los padres influyen en el logro ocupacional. Juntas, las cuatro variables explican cerca del 43% de la varianza del status ocupacional de los hijos en 1962.

Modelos de logro de status El modelo de Wisconsin Este modelo aade algunas variables psicolgicas, que incluyen las aspiraciones educativas y ocupacionales del hijo y la influencia de otras personas importantes (los otros significativos). Tambin incluye indicadores de capacidad mental y de rendimiento acadmico. Los orgenes familiares explican casi el 50% de la varianza del logro ocupacional; un reanlisis de los datos sugiere que la educacin no es la gran avenida que conduce al logro en nuestra sociedad, el logro educativo contribuye a fomentar la desigualdad en nuestra sociedad. La educacin como estructura mediadora Todas las partes del debate coinciden en la importancia de la educacin tanto para promover el logro como para reproducir las desigualdades de clase por medio de la herencia. La educacin adquiere cada vez ms importancia para el logro y la adscripcin a medida que en nuestra sociedad aumenta el nivel educativo de la poblacin. Los primeros aos de escuela - los nios de familias de clase alta y media tienen ms probabilidades de tener un entorno familiar (p.e. 2 padres) que les proporcione la capacidad intelectual necesaria para tener un buen rendimiento escolar, aventajando a los nios de clase baja. La capacidad intelectual se hereda biolgicamente hasta cierto punto - slo el 45% del coeficiente intelectual, y ste apenas guarda relacin con la clase social. Ya en la escuela se va produciendo con gran claridad el proceso de separar a los ganadores de los perdedores. Cerca del 85% de los institutos de los EE.UU. siguen la prctica de preparar a unos nios para ir a la universidad y a otros para la formacin profesional. Los orgenes de clase influyen tanto en la capacidad cognitiva como en el rendimiento acadmico; el encauzamiento tiende a separar a los nios conforme a sus orgenes de clase y raza, lo que sirve para reforzar las diferencias de clase. Orgenes familiares y asistencia a la universidad - a medida que el acceso a las mejores posiciones ocupacionales depende en mayor medida del nivel educativo, la asistencia a la universidad es un mecanismo clave de la adscripcin. En 1979 un licenciado reciba un 49% ms de ingresos que alguien con enseanza secundaria; en 1992 la ventaja era del 83%. La cuestin que ms nos importa son los factores que influyen en la asistencia a la universidad y la obtencin de la licenciatura. Los padres de clase alta suelen animar ms a sus hijos a ir a la universidad y les proporcionan modelos de rol que les llevan a tener aspiraciones educativas altas. En un estudio se descubri que el 91,1% de los estudiantes con un cociente de inteligencia alto y orgenes de clase alta asistieron a la universidad; slo un 40,1% con cociente alto, pero orgenes de clase baja, lleg a la universidad. El origen de clase est estrechamente relacionado con la asistencia a la universidad, en parte por

dinero. Los orgenes de clase de los estudiantes universitarios son bastante homogneos (= de clase media), por lo que tiene que haber otros factores que influyan en la nota media; parece que en la universidad el logro es ms importante que la adscripcin. En resumen, el origen de clase es muy importante para determinar quin va a la universidad; pero, una vez que el estudiante ha llegado a la universidad, el origen de clase ofrece poca seguridad de que los estudios se terminarn. Una perspectiva del conflicto sobre la educacin Hemos visto que la educacin puede promover tanto la adscripcin como el logro. La teora funcional hace hincapi en el aspecto del logro que tiene la educacin, en virtud del cual los ms talentosos adquieren importantes cualificaciones y se preparan as para ocupar las posiciones importantes en la sociedad. Sin embargo, vemos que es mucho ms probable que los vstagos de las familias de clases altas vayan a la universidad, sea cual sea su capacidad intelectual. Las teoras del conflicto discuten que la nica funcin de la universidad sea proporcionar cualificacin, cuando sabemos que haber obtenido la licenciatura es mucho ms importante para el logro ocupacional que el segundo o el tercer curso. Esto puede indicar que la educacin es un medio del conflicto de clases; e.d. en el conflicto por las recompensas valoradas, los miembros de clase alta tienen ms capacidad para asegurar a sus hijos una ventaja a travs de la educacin. El aumento de los requisitos educativos de las ocupaciones a lo largo de los aos es un medio para mantener las fronteras de clase. Antes un ttulo universitario proporcionaba una posicin ocupacional de lite con una remuneracin econmica de lite, pero ahora proporciona una posicin de clase media con sueldo de clase media. El sistema educativo no sirve fundamentalmente para ensear las capacidades que se relacionan con las ocupaciones, s certifica que la gente ha aprendido a respetar la autoridad y a aceptar los valores y el sistema de desigualdad de la estructura ocupacional. La educacin proporciona dos servicios importantes a la clase alta: es un medio para la herencia de clase y un medio para seleccionar nuevos miembros. La perspectiva del conflicto: crticas a la investigacin de logro de status 1. Limitada capacidad explicativa - slo se explica cerca del 50% de la varianza del status ocupacional y el 40% de la varianza del logro de ingresos. El proceso del logro es muy complejo e implica en buena medida lo que podemos llamar suerte personal; suerte de incorporarse a la compaa adecuada, de dar las respuestas adecuadas a las preguntas durante la entrevista y de tener un posible jefe que respeta las viejas amistades universitarias. Muchos factores, que estan fuera del control de las personas, pueden influir en el logro ocupacional y de renta.

2. Las limitaciones de explicar un aspecto que no es el ms adecuado - el status ocupacional - el sistema de estratificacin incluye desigualdades basadas en la autoridad y la propiedad, que han pasado por alto. No se puede suponer que el status ocupacional sea un indicador de la autoridad en el trabajo o del nivel de cualificacin, p.e. un empleado de cuello blanco tiene ms prestigio, pero puede ganar menos que un empleado manual alta cualificado. El logro del status es diferente en cada una de las clases, p.e. la educacin es importante para lograr autoridad ocupacional, pero no ayuda mucho a conseguir propiedad o una posicin en la pequea burguesa. Aunque las mujeres y los negros tengan el mismo status ocupacional que los varones blancos, sus ingresos tienden a ser ms bajos, porque su autoridad ocupacional suele ser menor, independiente del nivel educacional. 3. Influencias econmicas estructurales en el proceso de logro - otra crtica es que se centran en las caractersticas individuales en lugar de en otras variables de igual importancia. Hay fuerzas econmicas impersonales, ms all del control de la mayora de la gente. Refirindonos brevemente a la investigacin sobre la economa dual, vemos que las corporaciones se dividen en organizaciones centrales y perifricas. Las empresas centrales son ms grandes, obtienen ms beneficios, ejercen un mayor control sobre sus mercados, pagan sueldos ms altos y sus trabajadores suelen estar ms sindicados que en las compaas perifricas. Otra diferencia importante entre las empresas es su grado de burocratizacin; si estn ms burocratizadas hay ms rangos ocupacionales, lo que permite a un empleado moverse ms en trminos de logro ocupacional y de ingresos, que a otro que trabaja en una compaa menos burocratizada. Tambin es importante que el empleo est enmarcado en una industria nueva y prspera o en una en decadencia. 4. Una perspectiva del conflicto: asignacin frente a logro - son las necesidades del capitalismo, ms que los deseos de los actores individuales, las que determinan qu posiciones necesitan ser ocupadas. El modelo de logro de status subraya que el logro ocupacional se basa en la mercantilizacin de la cualificacin que se obtiene en el sistema educativo. Por contra, la perspectiva de la asignacin insiste en que la seleccin se basa en criterios culturales de la clase dominante. La movilidad ascendente de hijos de clase baja se produce, y se debe a que han sido capaces de adquirir los rasgos culturales de la clase alta a travs del sistema educativo. Tanto la perspectiva de logro de status como la de la asignacin admiten que la educacin es la clave de la herencia ocupacional y la movilidad, pero por diferentes razones. Pongamos ahora un ejemplo para distinguir las diferentes perspectivas: consideremos el caso de un joven, cuyo padre es un trabajador no cualificado en una fbrica. Este joven se abre camino slo y consigue un ttulo universitario y un trabajo de ingeniero qumico. Desde la perspectiva de logro de status, en este caso la movilidad social se ha producido por las aspiraciones y el talento del joven; de acuerdo con la perspectiva de la asignacin, la estructura

corporativa necesitaba en ese momento ingenieros qumicos. Este joven fue seleccionado porque, mediante su xito en el sistema educativo, mostr aceptacin y conformidad con los valores de la clase dominante. Debido a los problemas de la perspectiva de logro de status, la perspectiva de la asignacin del conflicto de la estratificacin social es la ms respaldada. RESUMEN: en EE.UU. existe mucha movilidad social, sobre todo cuando se excluye la parte ms baja y la ms alta de la estructura - las ms rgidas. Encontramos mucha ms herencia ocupacional en la parte baja y en la parte alta, lo que significa que los que nacen en esas zonas suelen quedarse en ellas a lo largo de sus vidas, a diferencia de los que nacen entre los dos extremos.

TEMA 7: EL PROCESO DE LEGITIMACIN Cabra esperar que los grupos de bajo status rechazaran su propio status y que, cuando fuese posible, se rebelaran, p.e. los intocables. El refuerzo cultural y religioso, increblemente fuerte, del sistema de castas de India es lo que principalmente produce la estabilidad y aceptacin pasiva de la desigualdad ms absoluta. En las sociedades modernas el apoyo ideolgico a niveles tan altos de desigualdad es casi inexistente: los valores culturales de la democracia y la igualdad de oportunidades sugieren que se deben condenar niveles tan altos de desigualdad y la falta de oportunidades. Entonces, por qu seguimos encontrando sociedades con mucha desigualdad, falta de libertad o condiciones de vida mucho peores de las que podra haber si las elites tuvieran menos control ? Una respuesta podra ser que lo que no conocen las masas no perjudica a las elites, la ignorancia es felicidad (Orwell). En la nueva era de la informacin no siempre es fcil mantener a la poblacin en la ignorancia, al menos cuando la poblacin quiere saber. El libre acceso a la informacin no siempre es un problema para las lites: siguen existiendo medios de contrarrestar o sesgar la informacin, que provocan la suficiente duda y confusin como para que la gente no sepa qu hacer y a quin o a qu culpar de sus problemas. Es ms fcil confundir y equivocar a grandes segmentos de la poblacin cuando a sus habitantes apenas les preocupa recibir una informacin autntica, p.e. EE.UU. se sita por debajo de las principales naciones industriales en cuanto a nmero de lectores de prensa. Existen altos niveles de desigualdad y explotacin durante largos perodos de tiempo sin que la gente los acepte como legtimos. En la mayora de los casos la fuerza ha servido para mantener las desigualdades en la historia, pero a largo plazo, la fuerza es ineficaz y costosa. El medio ms eficaz para explotar implica convencer de algn modo a los que no pertenecen a la lite de que la desigualdad es moralmente buena, y que los ms privilegiados tienen justificacin para dar rdenes y recibir una mayor proporcin de los bienes y servicios valorados o, por lo menos, para hacer dudar de las alternativas. Este mtodo para mantener la obediencia y la desigualdad estructurada lo podemos llamar el proceso de legitimacin. Todas las teoras que se enmarcan en los paradigmas de la estratificacin social coinciden en la necesidad de un proceso de legitimacin para mantener el orden social. Las normas e ideologas deben generar lealtad a las lites o a cierta forma de organizacin social para que la sociedad sea posible. Segn la teora funcional, la estratificacin social y la legitimidad de la lite son necesarias y beneficiosas para todos los miembros de la sociedad. Para la teora no crtica del conflicto, la legitimacin es un medio de dominacin de la lite que no siempre beneficia a todos los miembros de la sociedad. Y para la teora crtica del conflicto la legitimacin es un medio de dominacin de la lite, que impide que se acepte una economa poltica generadora de menos desigualdad y explotacin.

EL PROCESO PSICOSOCIOLGICO DE LEGITIMACIN Por qu algunas personas aceptan voluntariamente una porcin menor de bienes y servicios que la de otros? Por qu la gente suele aceptar voluntariamente la legitimidad de la autoridad de ciertas personas y acatan sus rdenes? Debemos subrayar el trmino voluntariamente, porque nuestro inters se centra ahora en el comportamiento ante la ausencia de coercin directa. Normas de justicia distributiva Son las normas que se encuentran en todas las sociedades y que definen qu distribucin de los bienes valorados se considera justa. Cuando los seres humanos viven muy cerca unos de otros, deben cooperar del algn modo y se establece un concepto de justicia o equidad para repartir los bienes y servicios y reducir as el conflicto abierto, p.e. mayores recompensas para los que ms contribuyen al bienestar del grupo. Como las personas se esfuerzan por mantener la coherencia cognitiva, desarrollan principios de justicia, como la justicia distributiva, que establece que las recompensas deben ser proporcionales a las inversiones y contribuciones. Pero tambin debido a nuestra capacidad para entender los sentimientos de los dems y comprender su sufrimiento y necesidades, existe tambin cierto apoyo a la distribucin basada en la necesidad. Todas las personas optan por distribuir los bienes en trminos de la contribucin, p.e. en trminos de mrito se opina que los que tienen una ocupacin y una educacin de nivel alto merecen ms ingresos. La conclusin ms obvia es que s existen normas de justicia distributiva y que hay cierto acuerdo entre la gente sobre esas normas, y que la desigualdad se basa en normas de justicia distributiva. Pero uno de los problemas fundamentales de la idea de la justicia distributiva es la ambigedad que existe en la aplicacin de estas normas, pues sigue en pie la tarea de definir cules son las contribuciones ms importantes y el grado de recompensa justo para determinadas contribuciones. As pues, aunque encontramos evidencia de una cierta desigualdad justa basada en normas de justicia distributiva, debemos profundizar ms para comprender cmo una cantidad elevada de personas llega a aceptar una gran desigualdad. El proceso de socializacin y de autoevaluacin La clave es que los que estn en la parte baja del sistema de estratificacin suelen tener una autoevaluacin baja y se ven a s mismos como personas que apenas merecen algo. La investigacin del logro de status muestra cmo el origen de clase moldea las aspiraciones educativas y ocupacionales. La relacin de una persona con la autoridad y cmo la tratan el jefe y sus compaeros contribuye a la autoevaluacin. La investigacin ha puesto de

manifiesto que la posicin de clase est ms relacionada con la autoestima o la autoevaluacin entre los adultos que entre los nios. Respecto a las relaciones de autoridad en el lugar de trabajo hay estudios cualitativos que sugieren que cuando a los trabajadores se les trata de manera degradante y subordinada la autoestima entre la clase trabajadora es baja. Cuanto ms descendemos en la escala de autoridad ocupacional, ms bajas son las autoevaluaciones. La gente se inspira en los medios de comunicacin de masas, las pelculas, los artculos periodsticos y la televisin, para obtener la imagen de las clases que tiene el conjunto de la sociedad, p.e. los hroes de la televisin y del cine raramente son de clase trabajadora o clase baja. La clase alta suele recibir una influencia ms positiva, simplemente porque ocupa posiciones ms altas, disfruta de una audiencia mayor, tiene ms subordinados y suele ser ms conocida en la comunidad. Todo esto puede influir positivamente en su autoevaluacin. Todas las personas se sirven de mecanismos de creacin de imagen para hacer la mejor presentacin posible de uno mismo ante los dems, pero las de status ms alto disfrutan de ms capacidad y recursos para hacerlo. Son ms capaces de aparentar que estn tranquilos y bajo control, el superior suele hacer esperar a sus subordinados, dando a entender que su tiempo es ms importante que el de la persona de menor status. Como las personas con status alto tienen ms recursos para dar una impresin favorable de s mismas, su contribucin puede parecer mayor. En suma, el proceso de autoevaluacin contribuye a la legitimacin de la desigualdad en un sentido muy general: cuando una persona llega a tener una evaluacin baja de s misma, llega a considerar que tanto sus escasas recompensas como las grandes recompensas de los dems son justas, considerando la desigualdad social como legtima. Los efectos de la igualdad de oportunidades Los miembros de las sociedades industriales modernas raramente aprecian la poderosa influencia que nuestra creencia en la igualdad de oportunidades puede tener en el mantenimiento del sistema de clases. En las sociedades que carecen de esta nueva ideologa revolucionaria otras ideologas se encargan del mantenimiento de las desigualdades de clase: la religin en manos de las lites polticas y econmicas ha sido la ms frecuente. Cuando estas viejas ideologas cayeron durante el perodo entre las sociedades feudales y las industriales, la creencia en la igualdad de oportunidades ha demostrado ser una herramienta nueva y poderosa para legitimar la desigualdad. Las sociedades industriales han crecido tanto que por lo general proporcionan ms movilidad social ascendente que descendente. Cuando se ha exportado la idea moderna de la igualdad de oportunidades a naciones subdesarrolladas con fronteras de clase ms rgidas, la consecuencia ms frecuente ha sido el conflicto de clases abierto. Tras entrevistar minuciosamente a 15 trabajadores blancos de cuello azul, Lane

descubri una ferviente creencia en la igualdad de oportunidades que influa profundamente en lo que estos hombres pensaban sobre su posicin en la vida: llevaba a las personas a encontrar algn defecto en s mismas cuando explicaban su status relativamente bajo. Estos hombres podran beneficiarse de una mayor igualdad, pero pensaban que el duro trabajo de toda su vida tendra poco valor si a los pobres, que estaban por debajo de ellos y por los que sentan desprecio, se les dieran las mismas recompensas. Desconfan de la naturaleza humana y crean que si a todos los hombres de la sociedad se les garantizaran recompensas iguales, no habra incentivos. Toda sociedad debe proporcionar alguna ideologa legitimadora para mantener la estabilidad del sistema de estratificacin. Parece razonable que las circunstancias histricas han llevado a los EE.UU. a acentuar la igualdad de oportunidades ms que otras naciones. En Gran Bretaa las tradiciones histricas favorecen una mayor aceptacin de la adscripcin. Pero las tradiciones de los EE.UU. excluyen el privilegio aristocrtico y niegan la adscripcin por que cualquiera puede alcanzar el xito trabajando duro. La ideologa de la igualdad de oportunidades hace que los que tienen menos xito se culpan en parte a s mismos de su baja posicin. Marx fue uno de los primeros en sealar que la religin ha solido utilizarse para apoyar la desigualdad; pero esta visin es excesivamente simple, porque la religin puede servir tambin para desafiar las desigualdades de poder y privilegio. La solidaridad ritual existe prcticamente en todas las sociedades humanas. El ser humano busca la construccin social de la realidad y se mantiene por medio de rituales colectivos. Los rituales emocionales colectivos son importantes, porque la excitacin emocional que despiertan da sentido a la realidad que buscan las personas y la hace incuestionable. Cuando se celebran rituales colectivos la gente ensalza lo que tiene en comn: las instituciones, valores y relaciones sociales. Lo que esto significa para la legitimacin del poder y la desigualdad es que cualquier forma de estratificacin social recibe un significado positivo a travs de los rituales de solidaridad. Las lites suelen intentar controlar stos rituales de solidaridad por razones obvias, pero este control no siempre es necesario: si el poder y el privilegio de una lite son un aspecto slido de la realidad comn, lo ms probable es que reciban apoyo y legitimidad a travs de los rituales de solidaridad. Pero cuando el poder y el privilegio de las lites estn amenazados o son dbiles puede ser til convocar estos rituales para obtener apoyo. Cuando se cuestion la autoridad de las lites religiosas se utiliz el miedo a las brujas para crear una amenaza externa, algo que contribuy a restaurar el apoyo a la autoridad. Una de las ideas sociolgicas mejor fundadas es que el conflicto con el exterior del grupo suele generar solidaridad dentro del grupo. Las bases de la legitimacin: un resumen Hasta ahora slo hemos considerado los procesos psicosociolgicos que generan una tendencia a aceptar la desigualdad en un sentido abstracto. Pero

lo que de verdad es importante no es la simple existencia de la desigualdad, sino el grado de diferencia entre las recompensas y la magnitud de la desigualdad que existe en las sociedades. Para comprender el grado y la forma de la desigualdad que se puede mantener debemos examinar qu hacen las elites a partir de esta base psicosociolgica para legitimarse a s mismas y a la economa poltica particular que representan. Hay variaciones en unas y otras partes del mundo respecto al nivel de desigualdad que se considera aceptable, p.e. en Suecia y Japn se acepta menos un grado alto de desigualdad que en EE.UU. La tendencia a aceptar la desigualdad en una sociedad determinada puede estar relacionada con la percepcin que tiene la gente del grado de desigualdad que existe en esa sociedad, p.e. en EE.UU. hay mucha gente que acepta el nivel actual de desigualdad, porque no conocen su magnitud o han sido confundidos al respecto. Hay una idea equivocada sobre el alcance de la desigualdad. Est claro que las lites tienen que legitimar su dominacin, tienen que esforzarse para conseguirlo. La aceptacin no es automtica. MACROPROCESO DE LEGITIMACIN: CMO SE APOYAN CIERTAS FORMAS DE DESIGUALDAD La legitimidad abstracta de la desigualdad es slo el punto de partida: el siguiente paso requiere lo que podemos llamar el proceso macro de legitimacin. Macro en el sentido de que las lites deben ir ms all de una tendencia psicosociolgica de la aceptacin de la desigualdad para lograr legitimar las instituciones sociales que generan su poder y privilegio: si el capitalismo es la base del poder y el privilegio de la lite, la poblacin tiene que estar convencida de que la propiedad y los beneficios privados son justos y coinciden con los intereses de todos los miembros de la sociedad; si el comunismo es la base del poder y el privilegio de la lite, la poblacin tiene que convencerse de que este tipo de economa poltica es justa y coincide con los intereses de todos los miembros de la sociedad. Para mantener su poder y privilegio las lites han aprendido a utilizar las normas de la justicia distributiva convenciendo a los que no pertenecen a la lite de que: 1) las contribuciones de la lite a la sociedad son proporcionales a las recompensas que reciben; y 2) las capacidades de las lites son superiores a las de los que no pertenecen a ellas. El truco es explotar a los que no pertenecen a la lite sin que se percaten de que estn siendo explotados. Las lites del pasado han solido utilizar alguna ideologa de base religiosa, p.e. para justificar la esclavitud en el sur de los EE.UU. Analizar por separado cada uno de los medios de legitimacin supone simplificar en exceso el proceso general de la legitimacin; stos tienden a solaparse y a reforzarse mutuamente, p.e. si el sistema educativo realiza su funcin de legitimacin de forma adecuada, los medios de comunicacin tambin lo harn con facilidad.

Ojo ! Cuando decimos que el sistema educativo o los medios de comunicacin cumplen una funcin legitimadora, sugerimos que estn transmitiendo informacin que proporciona apoyo a un conjunto determinado de lites, a sus polticas y/o a un sistema particular de economa poltica, e.d. que esas instituciones se dedican a la propaganda y al adoctrinamiento. A los estadounidenses no les gustan esas palabras, eso es algo que hacen los comunistas; pero por propaganda o, si se quiere, persuasin, nos referimos simplemente a la prctica de convencer a otros de que un determinado punto de vista es el correcto. La funcin legitimadora de la educacin Las escuelas realizan esta funcin legitimadora, lo que explica los numerosos conflictos en torno a lo que se ensea en las escuelas y los libros que se utilizan. Los adultos quieren asegurarse de que sus valores se ensean, o al menos que no se rechazan. Se han realizado numerosos estudios sobre libros de texto que demuestran slidamente que en ellos predominan las ideas de los blancos de clase media-alta, mientras que apenas se dedica atencin a las minoras. Si se dedica alguna atencin al desorden civil, a los nios no se les ensea que la violencia no procede de los manifestantes, y s de las autoridades que reaccionan contra los disidentes. A lo largo de la historia todos los nios han sido socializados para aceptar los valores y las instituciones dominantes de su sociedad. Por esta razn las lites toman a menudo medidas para asegurarse que el sistema educativo est realizando adecuadamente su funcin legitimadora. Esto es as desde que las sociedades se han secularizado y la importante tarea de generar lealtad se ha transferido de las iglesias a los institutos. Adems, la financiacin de las universidades ms grandes y respetadas depende de los ricos y las corporaciones; stas realizan funciones importantes para las clases alta y corporativa, porque dirigen valiosas investigaciones y formulan ideas para disear las polticas gubernamentales. Aunque las encuestas nacionales revelan que las actitudes de la gente sobre ciertas cuestiones guarda relacin con los niveles educativos, no podemos concluir de una manera fiable que el sistema educativo moldea directamente el apoyo a la poltica de la lite. Se considera que las universidades son instituciones donde el mercado de las ideas debe ser abierto, pero hay ciertas limitaciones. Las autoridades universitarias tienen el poder de exigir el despido de los empleados de la universidad, y los ricos y las corporaciones pueden retirar las fuentes de financiacin. Conocemos suficientes casos de despidos de profesores por ensear ideas radicales, o de universidades que han recibido la amenaza de quedarse sin fondos por traer a conferenciantes antiempresa. La funcin legitimadora de los medios de masas El papel que representan los medios de masas en el proceso de legitimacin es difcil de demostrar directamente, debido en parte a que lo ms importante son sus efectos a largo plazo en la opinin pblica. Lo que es evidente es que los

periodistas deciden qu noticias dan, cmo se presentan y cmo deben interpretarse. Tienen el poder de informar sobre unas cuestiones e ignorar otras, elevar a la fama a personas que estn en la sombra, recompensar a los polticos que apoyan y castigar a los que no apoyan. El papel ms importante de los medios de masas en su funcin de legitimacin y apoyo a la poltica de la lite consiste en: 1) respaldar las polticas gubernamentales dndoles publicidad; 2) dar forma a las visiones del mundo que favorecen la economa poltica dominante; y 3) ridiculizar las alternativas a la vigente economa poltica. Los medios que son totalmente independientes e imparciales pueden minar la legitimidad de las lites y de la economa poltica, pero los que estn excesivamente controlados por las lites pueden minar la legitimidad misma de los medios. Al igual que las universidades, muchos medios de masas estn bajo la influencia de los acaudalados y de la clase corporativa. Unas pocas corporaciones privadas (CBS, NBC, ABC y la Turner Broadcasting, Inc.) determinan en buena medida lo que la gente debe ver y or sobre su mundo; cubren 1.099 cadenas locales de TV, lo que significa el 80% de los canales de noticias y espectculos. En EE.UU. hay menos lectores de prensa que en cualquier otra nacin industrial, habiendo disminuido gradualmente durante los ltimos 30 aos del 36% al 25% de la poblacin. A medida que cae el nmero de lectores, aumenta la concentracin de la propiedad de los peridicos. En la actualidad 15 imperios periodsticos dan cuenta de ms del 50% del total de los peridicos que circulan en EE.UU. Los principales medios de masas producen las noticias, seleccionan lo que se va a presentar y cmo se va a presentar. De esta manera, las lites de los medios dan forma a la visin que tenemos de nuestra nacin y del mundo. En EE.UU. los medios de masas son libres, pero hay lmites: debida la influencia potencial de las corporaciones y a que sus fuentes de financiacin proceden de la publicidad corporativa, los medios no pueden enajenarse del apoyo de las principales corporaciones. Los medios de masas pueden informar sobre escndalos corporativos y polticos, pero deben ser cautelosos, objetivos (de acuerdo con lo que entienden los que estn en el poder) y no presentar demasiados datos sobre estos eventos con el fin de no desafiar la economa poltica. Para muchos estadounidenses influidos por los filtros de informacin que acabamos de describir, resultar una sorpresa saber que los guiones informativos de las noticias soviticas del equivalente de Peter Jennings, no requiriesen la aprobacin del Estado antes de emitirse. Por supuesto, el Sr. Dunayev no era libre de decir cualquier cosa, como tampoco lo es Jennings. Todos conocen los lmites y desean mantenerse en sus puestos, han aprendido a respetar lo que es profesional. Esta es una de las razones por las que han llegado al peldao ms alto de su profesin: todos trabajan de acuerdo con las normas profesionales que imponen lmites. Los medios informativos de los Estados comunistas no son libres debido a la dominacin del Estado, p.e. libros y revistas antes de publicarse son revisados por el Estado. Los ms destacados

profesionales de la informacin de todos los pases practican la autocensura (consciente o inconscientemente), porque forman parte de una sociedad y comparten esa visin del mundo. Asimismo, el mercado de las ideas es libre en la medida en que se tiene elevadas sumas de dinero. Las principales corporaciones pueden comprar tiempo de publicidad para decirnos lo buenas que son sus empresas y lo que estn haciendo para ayudar al pas. Pensemos que lo que ve la mayora de la gente no son informativos o publicidad, sino programas de entretenimiento. La influencia exacta de estos programas es muy difcil de medir, pero muchos cientficos sociales han sealado que lo que la gente ve ensalza los estereotipos de clase, degrada las minoras, ridiculiza las ideas radicales y elogia los valores estadounidenses dominantes. Los hroes casi nunca expresan ideas polticas y econmicas no aceptadas; de hecho, suelen ser antirradicales; los personajes de clase trabajadora suelen ser no inteligentes, intolerantes y superpatriotas. Los medios de masas son slo parte del proceso de legitimacin, y son tanto un producto como un factor del proceso de legitimacin. El proceso de legitimacin es cclico. El pblico que ha llegado a aceptar la legitimidad de nuestra economa poltica espera que los medios de masas la apoyen tambin. Pero tampoco se les puede acusar de ser los nicos en construir entre el pblico visiones del mundo favorables a los valores corporativos aceptados. Organizaciones que influyen en la opinin El sistema educativo y los medios de comunicacin de masas son los instrumentos ms reconocidos para moldear las opiniones, pero los grupos de inters forman numerosas organizaciones para que sus puntos de vista lleguen al pblico. Cuando un grupo de inters tiene promotores acaudalados o partidarios numerosos entre la poblacin suele conseguir dinero de sobra para estas actividades. Lo ms probable es que un grupo que va en contra de la estructura de poder quede desacreditado debido a las actividades de las agencias gubernamentales, p.e. la CIA y el FBI han admitido haber realizado estas actividades en EE.UU. Una organizacin que influye en la opinin pblica es el Consejo de la Publicidad, que se form en la 2 G.M. para contribuir al esfuerzo blico, y que en la actualidad contribuye a financiar publicidad de todo tipo sobre cuestiones que considera importantes. Adems de publicidad televisiva, patrocina publicidad radiofnica, periodstica y paneles publicitarios, p.e. para reducir las tensiones raciales durante los disturbios de los aos 60. Los directores del Consejo de la Publicidad son los que deciden qu campaas de publicidad deben financiarse. Las lites corporativas no pueden esperar sentadas pensando que sus ideas recibirn apoyo; tienen que esforzarse para conseguir ese respaldo y lo hacen por medio de una extensa red de organizaciones que van desde las salas de juntas de las corporaciones hasta el pblico en general. Las altas esferas del gobierno disponen con facilidad de los medios para ejercer esta influencia, porque lo que hacen las lites polticas es noticia. El FBI y la

CIA se encargan de influir de forma encubierta en la opinin pblica, p.e. a travs de la publicacin de libros o artculos informativos (p.e. los inventados por la CIA para derrocar al gobierno de Allende en Chile, dnde el New York Times admiti que se prest al juego al publicarlos). El macroproceso de legitimacin: conclusin Aunque las lites tratan de inducir al pblico a aceptar lo que hacen o planean, no llega a ser conspiracin por varias razones: 1. A diferencia de lo que sucede en las sociedades totalitarias, el proceso general de legitimacin en EE.UU. no est planeado de antemano. 2. Las lites no aceptan un plan general, porque suele haber divisiones entre ellas. Un segmento de las mismas puede estar ms a favor de una poltica especfica, mientras otro tiene menos inters en esa poltica o incluso se opone a ella. 3. El proceso de legitimacin no suele llegar a conspiracin, porque en su mayor parte no es secreto. La mayora de la gente no es consciente de l, pero existe la posibilidad de obtener informacin de lo que estn haciendo las lites. 4. Sera incorrecto suponer que las lites pueden hacer que cualquier cosa parezca legtima a los ojos de los que no pertenecen a ellas. Los lmites los establecen ciertas fuerzas culturales e histricas que estn sujetas al cambio, p.e. a finales de los aos 60 hubiera sido difcil defender rebajas de impuestos a las corporaciones y un recorte del gasto social del Estado. 5. No todo lo que hacen las lites necesita ser aceptado como legtimo: la mayora del pblico suele no ser consciente de lo que estn haciendo las lites, por lo que un pblico muy informado podra constituir una amenaza. 6. Incluso teniendo el pblico conocimiento de una poltica contra la opinin pblica, las lites podrn continuar con esa poltica si no existe un grupo de inters o movimiento social muy organizado para desafiarla. La tarea de las lites en este caso es impedir un desafo organizado, desacreditando a sus adversarios, creando confusin y/o haciendo que se desvanezca la esperanza de que el cambio es posible. La realidad es que la mayora del pblico se muestra indiferente ante estas cuestiones, a no ser que le afecten mucho. Las lites pueden oponerse a los esfuerzos por reducir la desigualdad de la renta recurriendo a mecanismos procedimentales, p.e. se presenta una ley en el Parlamento para reducir la desigualdad de la renta, pero antes de que se apruebe (si es que se aprueba) sufrir tantas modificaciones, que los cambios introducidos la harn ineficaz. Partiendo de una base psicosociolgica de aceptacin de la desigualdad en general, el sistema educativo, los medios de masas y determinadas organizaciones que moldean la opinin pueden trabajar para legitimar formas ms especficas de desigualdad. La legitimacin de la desigualdad y la estratificacin en general es fcil de mantener. Tambin puede darse un proceso de deslegitimacin: el proceso de legitimacin es un proceso constante que puede debilitarse o invertirse, p.e. la

incapacidad de las lites para mantener el orden social o el bienestar econmico puede producir deslegitimacin. Con el tiempo, si otras lites y otras nuevas polticas no pueden restaurar el orden, la economa poltica puede perder legitimidad y la poblacin estar dispuesta a apoyar otro tipo de economa poltica. Durante un cierto perodo de tiempo, las lites pueden responsabilizar del desorden a fuerzas exteriores; tal vez por eso las lites tiendan de forma natural a buscar chivos expiatorios.
Microprocesos formas (psicosociolgicos) > autoridad de legitimacin Legitimacin de la desigualdad y la autoridad en sentido general Legitimacin de ciertas > de desigualdad y

Macroprocesos ^ de legitimacin --------------------------------| La interaccin de los procesos micro y macro de legitimacin

RESUMEN El proceso de legitimacin es el proceso por el que la naturaleza de la estratificacin social y el nivel de desigualdad de una sociedad se hacen legtimos o, al menos, relativamente aceptables para la poblacin. El tema se divide entre el proceso psicosociolgico: es el modo en que se pueden manipular las normas de justicia distributiva, las autoevaluaciones y la ideologa de la igualdad de oportunidades para mantener la aceptacin de un cierto tipo de estratificacin y desigualdad social; el macroproceso: es el modo en que la informacin sobre lo que existe en una sociedad legitimadora de la desigualdad se puede moldear mediante el sistema educativo, los medios de comunicacin de masas y las organizaciones que influyen en la opinin, que a su vez pueden estar influidos de muchas maneras por las personas ms ricas y poderosas de la sociedad.

TEMA 8: EL SISTEMA DE ESTRATIFICACIN MUNDIAL Es importante que Japn y otros pases asiticos se estn convirtiendo en potencias econmicas, sobre todo por cmo lo estn consiguiendo. Las tres naciones industriales ms grandes a finales del siglo XX, los EE.UU., Japn y Alemania, tienen formas muy diferentes de lo que solamos entender por capitalismo democrtico. Japn tiene lites ms influyentes y homogneas que ningn otro pas, y en muchos sentidos tiene menos democracia que las naciones industriales occidentales. Hay una economa planificada organizada por burcratas del gobierno y una lite corporativa unida en poderosos grupos monopolistas, sin la propiedad familiar privada de los medios de produccin que supuestamente es caracterstica del capitalismo. Alemania es quiz aun ms diferente en comparacin con los EE.UU. Desde la 2 G.M. Alemania tiene un derecho laboral desarrollado con poderosos consejos de trabajadores en todas las empresas y sindicatos muy fuertes. Todo ello proporciona influencia a los trabajadores alemanes en la direccin y funcionamiento de las empresas, as como en la direccin de la economa en general. La mayora de los capitalistas estadounidenses nos dira que esta situacin no puede crear una economa competitiva poderosa, pero Alemania se reconstruy con estas leyes laborales y sus poderosos sindicatos hasta llegar a convertirse en la tercera gran potencia econmica despus de Japn y los EE.UU. Los EE.UU. son un pas capitalista muy peculiar: presentan mucha menos implicacin gubernamental en la economa que Japn y Europa, pero hay mucha ms propiedad privada de acciones corporativas. En Japn y sobre todo en Europa, los gobiernos poseen grandes % de las corporaciones. En comparacin con Europa y Japn las leyes laborales son muy limitadas y los sindicatos sumamente dbiles. Los EE.UU. presentan el mayor grado de desigualdad de la renta entre las naciones industriales, mientras los grados de desigualdad de Japn y Alemania figuran entre los ms bajos del mundo. Entre los cambios que presenta el nuevo orden mundial algunos sern beneficiosos a la larga para los humanos, p.e. las grandes guerras mundiales del tipo de las del siglo XX han quedado obsoletas. Las dos guerras mundiales las provocaron naciones que queran quedarse con tierra y recursos de otros pases: Japn, Alemania e Italia creyeron que tenan que hacerse con tierra y recursos de otras regiones del mundo ya controladas por otras potencias coloniales anteriores. Los EE.UU. no tuvieron necesidad de tomar recursos de potencias coloniales anteriores porque podan tomar tierra y recursos de los indios americanos. En una economa mundial de la informacin y la alta tecnologa, las guerras por la tierra y las materias primas, al menos para las naciones econmicamente ms avanzadas, ya no tienen sentido. Es probable que se intensifique la competencia econmica a travs de guerras comerciales a gran escala. El conocimiento tecnolgico, su aplicacin y las formas ms eficientes de organizacin socio-poltica-econmica han adquirido la importancia que antes tenan los tanques. Los sistemas de estratificacin social son un aspecto central de estas formas diferentes de organizacin social.

Con seguridad habr guerras en el futuro del moderno sistema mundial; probablemente relacionadas con el hambre y el grado cada vez mayor de desigualdad en el mundo (el 20% ms rico del mundo posee el 85% de la riqueza - el 20% ms rico recibe 150 veces la renta del 20% ms pobre). Los ricos son ms ricos y los pobres ms pobres, no slo en EE.UU., sino tambin a escala mundial. Moderno sistema mundial = sistema de poder y de roles econmicos desiguales entre naciones, similar a un sistema de estratificacin internacional, que se viene desarrollando desde el siglo XVI. CARACTERSTICAS DEL SISTEMA DE ESTRATIFICACIN MUNDIAL No sera hasta despus de mediados del siglo XX cuando comenz a surgir abundante literatura sobre lo que conocemos como el sistema de estratificacin mundial. La naturaleza bsica del sistema de estratificacin mundial comienza con la divisin internacional del trabajo. A diferencia de la visin tradicional de que los sistemas econmicos se corresponden con fronteras nacionales o polticas, una divisin econmica del trabajo atraviesa estas fronteras y agrupa a todos los territorios nacionales dentro de un sistema econmico. El punto clave es que, una vez que reconocemos que existen relaciones de propiedad capitalista y una divisin ocupacional del trabajo ms all de las fronteras nacionales, tambin reconocemos que existe un sistema de estratificacin mundial. La unidad de anlisis principal ha pasado de ser las clases dentro de las naciones, a las naciones que son como las clases. Las tres principales posiciones de clase en el sistema de estratificacin mundial: Las naciones centrales son semejantes a las clases altas, estn econmicamente muy diversificadas, son ricas y poderosas (econmica y militarmente). Estn altamente industrializadas y especializadas en la informacin, las finanzas y las industrias de servicios, y producen para la exportacin bienes manufacturados ms que materias primas. Tambin presentan una estructura ocupacional ms compleja y menos desigualdad de la renta en comparacin con las dems naciones (a excepcin de los EE.UU.). Tienen instituciones pblicas relativamente ms complejas y slidas, que contribuyen a la direccin de los asuntos ecnomicos interiores y exteriores. Poseen muchos medios para influir en las naciones no centrales, y son relativamente independientes del control exterior; p.e. EE.UU. Alemania y Japn. Las naciones perifricas se asemejan a la clase trabajadora o baja, son las que estn econmicamente menos diversificadas. Suelen depender de un tipo de actividad econmica, p.e. extraer y exportar materias primas a las naciones centrales. Son relativamente pobres desde el punto de vista econmico, tienen menor divisin del trabajo y un nivel alto de desigualdad de la renta. Normalmente existe en ellas un gran abismo entre las lites acaudaladas y las masas de gente pobres. Estas naciones tienen instituciones pblicas relativamente dbiles y estn fuertemente influidas por las naciones

extranjeras (tanto econmica como militarmente); p.e. Chad, Marruecos. Las naciones semiperfricas son las que se ubican en una posicin intermedia entre el centro y la periferia, como la clase media. Estas son naciones encaminadas hacia la industrializacin y una economa diversificada. Mientras son ms dbiles que las sociedades centrales, estn intentando superar su debilidad y no estn tan sometidas a la manipulacin exterior como las sociedades perifricas; p.e. Mxico, India. Merece la pena hacer hincapi en que el sistema de estratificacin mundial es un tipo de sistema de clases basado en la relacin de una nacin con las fuerzas mundiales de produccin. La posicin de clase en el sistema mundial se define con respecto a: 1) el concepto de clase de Marx (propiedad frente a no propiedad de los medios de produccin); y 2) el concepto de clase de Weber que, adems de la propiedad, acenta las relaciones de intercambio econmico y el nivel de cualificacin ocupacional en el proceso de produccin. Las naciones centrales (a travs de sus corporaciones ms importantes) poseen y controlan los medios de produccin del mundo y realizan las tareas de produccin de alto nivel (ordenadores, aviones). Las naciones perifricas poseen una porcin muy pequea de los medios de produccin del mundo y proporcionan el trabajo menos cualificado. Las materias primas (que se exportan a las naciones centrales para procesarlas como productos acabados). Y las naciones semiperifricas estn en una posicin mixta o intermedia en el sistema de produccin mundial. Al igual que un sistema de clases dentro de una nacin, las posiciones de clase en relacin con el sistema econmico mundial generan una distribucin desigual de las recompensas o recursos. Las naciones centrales reciben la mayor porcin del excedente de produccin, mientras las perifricas reciben la menor. Las naciones centrales suelen comprar a bajo precio materias primas y otros productos a las naciones perifricas, mientras les exigen precios altos por sus exportaciones. Chirot enumera los beneficios ms importantes que obtienen las sociedades centrales de su dominacin sobre la periferia: 1) el acceso a una gran cantidad de materias primas; 2) fuerza de trabajo barata; 3) enormes ganancias procedentes de inversiones directas de capital; 4) un mercado para la exportacin; y 5) trabajo profesional cualificado debido a la emigracin de personas desde las naciones perifricas a las centrales. Podra parecer (como mantiene la ideologa de las naciones centrales) que las naciones perifricas se benefician de esta relacin, p.e. obtienen un mercado para sus materias primas, fbricas construidas (y posedas) por las multinacionales, que proporcionan trabajo a su pueblo. Aunque es posible que las naciones perifricas obtengan ciertos beneficios, la influencia general de la dominacin central suele perjudicar el bienestar econmico y poltico de los pueblos de las naciones perifricas, sobre todo a largo plazo (hay diferencias entre las naciones perifricas, en especial entre las asiticas y las

sudamericanas y africanas). DESARROLLO DEL MODERNO SISTEMA MUNDIAL Segn Wallerstein en la historia slo han existido dos tipos de sistemas mundiales: el imperio mundial (p.e. Imperio Romano, de Alejandro Magno) y el actual sistema econmico mundial. La principal diferencia entre un imperio mundial y una economa mundial es que el objetivo principal del primero es la dominacin poltica y la econmica. En cambio, las lites centrales del moderno sistema mundial son lites econmicas, preocupadas por los beneficios econmicos. En el moderno sistema mundial, un pas sometido no suele estar totalmente controlado por las lites centrales, ni ocupado por un ejrcito extranjero, ni es obligado a pagar impuestos al pas dominante. Todo esto es bastante ineficaz en trminos del objetivo que persiguen las lites centrales, que es obtener beneficios. Espaa y Portugal perdieron pronto su liderazgo ante Inglaterra, los Pases Bajos y Francia. Eso sucedi porque era demasiado caro dominar poltica y militarmente un elevado nmero de pases del mundo. En suma, Espaa y Portugal se expandieron en exceso y perdieron su posicin de poder en el moderno sistema mundial. Esto no significa que algunos pases centrales del moderno sistema mundial de hoy en da no intenten ejercer un poderoso dominio sobre las naciones perifricas y controlarlas como si fueran sus colonias. Entre el control que un pas dominante intenta ejercer en un imperio mundial y en el moderno sistema mundial, la diferencia es cuestin de grado. Boswell descubri que cuando se expande la economa mundial y las naciones centrales experimentan prosperidad econmica existe menos colonizacin, e.d. las naciones centrales no intentan ejercer mucho control sobre sus naciones perifricas. Pero durante perodos de recesin econmica estas naciones centrales suelen intentar ejercer un mayor control colonial, para evitar que otras naciones centrales tengan relaciones econmicas con sus naciones perifricas. Una breve historia del conflicto y de la hegemona en el centro Dado que no todas las naciones centrales son iguales en riqueza y poder, surgen conflictos entre ellas, sobre todo con respecto a sus diferentes pretensiones de hegemona en las zonas perifricas del mundo. Desde que naci el moderno sistema mundial siempre ha existido una serie de naciones centrales que compiten entre ellas por la dominacin econmica, la hegemona sobre las naciones perifricas y el acceso a los recursos mundiales. A veces el conflicto es ms abierto y letal con alianzas entre ellas; otras veces una nacin central alcanza, aunque no por mucho tiempo, una clara dominacin econmica sobre otras naciones centrales. Wallerstein considera que una nacin central domina a las dems cuando tiene durante mucho tiempo un liderazgo simultneo en las tres siguientes dimensiones econmicas:

1. La dominacin en la productividad: la nacin que domina la productividad produce productos de alta calidad y a bajo precio en comparacin con otras naciones. 2. La dominacin en el mercado: la balanza comercial se inclina hacia la nacin dominante, porque hay ms naciones que compran sus productos, que los que sta compra de aqullas. 3. La dominacin financiera: con una balanza comercial favorable llega ms dinero a la nacin del que sale de ella. Los banqueros de la nacin dominante suelen convertirse en banqueros del mundo con un mayor control de los recursos financieros mundiales. Cuando una nacin alcanza estas tres formas de dominacin econmica, es muy probable, que consiga tambin dominacin militar. Con una slida base econmica y con intereses ligados a un status quo mundial que merece la pena mantener, las naciones centrales dominantes suelen construir un ejrcito poderoso, aunque debemos resaltar que ningn pas ha podido utilizar la fuerza militar como medio para obtener dominacin econmica en el mundo actual. Todas las naciones centrales lograron la dominacin econmica con niveles relativamente bajos de gasto en defensa en su ascenso hacia la cima, y perdieron capacidad de dominacin econmica con su posterior expansin militar. Segn Wallerstein desde que comenzara a existir el moderno sistema mundial en los siglos XV y XVI ha habido slo tres perodos breves en los que una nacin central lleg a la cima, y cada perodo dur menos de 100 aos: I. Holanda en el siglo XVII - Espaa y Portugal intentaron alcanzar esta posicin dominante, pero fracasaron al expandirse en exceso con demasiados compromisos militares y territorios coloniales. Los holandeses lograron esta dominacin tras su revolucin poltica que instaur un Estado modernizado que apoyaba a los capitalistas, un nuevo sistema financiero que algunos historiadores califican de revolucionario, as como el desarrollo de nuevas tecnologas, sobre todo en la industria de la construccin de barcos. La industria naviera holandesa contribuy a fomentar la dominacin econmica porque aument la exportacin a otras naciones, y la flota holandesa proporcion una ventaja en la carrera por las colonias. La dominacin en la productividad tambin disminuy con el aumento de su nivel de vida, lo que propici un aumento de los costes de produccin, haciendo menos competitivos sus productos. Una vez perdida la dominacin en el rea de la productividad, pronto perdi la dominacin en el rea del comercio, y se erosion tambin la dominacin financiera. II. Inglaterra y Francia, en vas de industrializacin, copiaron los nuevos mtodos de produccin y banca de los holandeses y comenzaron a desafiar la dominacin econmica holandesa. Los banqueros holandeses descubrieron en estas naciones un potencial mayor para obtener ganancias y el flujo de las inversiones de capital se dirigi sobre todo a Inglaterra. Esta salida de capital da an ms la posicin econmica de los holandeses, si bien supuso un aumento de las ganancias para sus banqueros. Los holandeses haban luchado a menudo contra los britnicos, pero a principios del siglo XVIII se convirtieron en sus aliados. Fue la inversin

holandesa en Inglaterra, lo que hizo que este pas avanzara en las reas de la productividad y el comercio, y fue el apoyo militar holands lo que ayud a los ingleses a derrotar a Francia. Lo que perjudic a los franceses fue su estructura poltica obsoleta y su rgido sistema de estratificacin dominado por la vieja aristocracia agraria. La revolucin burguesa de 1789 lleg demasiado tarde como para alcanzar la dominacin en la nueva era del mundo moderno y la competencia capitalista. Con la dominacin britnica durante el siglo XIX (1815-1870) sobrevino de nuevo una relativa estabilidad en el sistema mundial. Fue un perodo de expansin britnica por todo el mundo, mediante la cual obtuvo muchas colonias en Asia, frica y el Nuevo Mundo. Su sistema colonial, extremadamente grande, sobrecarg al ejrcito britnico, cuyo coste tambin contribuy a su decadencia econmica. III. Cuando Inglaterra perdi su posicin dominante sobrevino de nuevo un gran conflicto entre las naciones del centro. Gran Bretaa y Francia se aliaron; Alemania, Japn e Italia representaran la nueva amenaza a su hegemona en el mundo, pases tardos por lo que respecta a su desarrollo. Fue la unificacin de Alemania e Italia a finales del siglo XIX, lo que propici el ascenso de estas dos naciones, y en Japn la Restauracin Meiji, que comenz en 1864 y llev a la industrializacin. Pero en el moderno sistema mundial de 1900 haba una gran diferencia en comparacin con el de 100 o 200 aos antes: todas las naciones centrales tenan bajo su dominacin la mayora de las reas perifricas del mundo. En 1914 Europa central tena un 85% del territorio del mundo. Si una nueva nacin central quera reas perifricas para explotar y extraer recursos econmicos, deba dirigir su mirada hacia las naciones centrales. Y esto es lo que empezaron a hacer los alemanes, los italianos y los japoneses en la primera mitad del siglo XX, preparando as el camino a la 1 y 2 G.M. En EE.UU. la derrota del sur agrcola en la Guerra Civil dio ms poder a las lites industriales del norte, quienes presionaron al gobierno para establecer polticas que propiciaban la expansin industrial. Los banqueros britnicos invirtieron en EE.UU. debido al relativo declive de la economa britnica. Al igual que los holandeses y los britnicos en el momento de su ascensin a la posicin de nacin dominante, los EE.UU. tenan un presupuesto militar muy pequeo. Fue la entrada de EE.UU. en la 1 y 2 G.M. lo que hizo que los aliados ganaran a Alemania, Italia y Japn. Un factor clave de la victoria aliada en la 2 G.M. fue la pronta captura de la mquina de codificacin secreta que haban desarrollado los alemanes y luego dejaron a Japn. Pero fue la capacidad industrial de los EE.UU. durante la 2 G.M. el factor ms importante que llev a derrotarlos; en 1943 fabricaban un avin cada 5 minutos. Despus de la 1 G.M. los EE.UU. comenzaron a ocupar el puesto de Inglaterra como nueva nacin central dominante. Con Europa y Japn en ruinas despus de la 2 G.M. tuvo la oportunidad de dominar el moderno sistema mundial, ms que cualquier otra nacin en la historia. Junto a esta dominacin econmica, los EE.UU. lograron la dominacin militar

convirtindose en la polica del mundo, al proteger las reas perifricas que sus lites econmicas consideraban importantes. La competencia en la posguerra: auge y cada de la Unin Sovitica Las fuerzas americanas y britnicas se reunieron en Berln y dividieron Alemania: los estadounidenses, los britnicos y los franceses ocupaban Europa Occidental y los soviticos Europa del Este. Al trmino de la 2 G.M. la Unin Sovitica se movi rpidamente y tom regiones del noreste de Asia tras la derrota japonesa. Los soviticos tenan en mente crear una nueva alianza contra el bloque capitalista del centro. La deliberada pretensin de Lenin, Stalin, Trotsky y otros bolcheviques era crear un estado comunista donde no existiera la propiedad privada de los medios de produccin. Antes de la revolucin de 1917 Rusia era un pas bastante atrasado que luchaba por modernizarse e industrializarse. El estado comunista pudo crearse en parte debido a la ausencia de una clase capitalista fuerte. Se necesit una industrializacin forzosa para que el estado sobreviviera frente a las amenazas internas y externas. Exista un estado autoritario, una poderosa polica secreta y los campos de trabajos forzosos. Las fuerzas histricas arraigadas en el antiguo rgimen, junto a la Guerra Civil y a la invasin militar de Occidente, produjeron una burocracia autoritaria centralizada que controlaba los medios de produccin, e.d., se fundieron la estructura de la autoridad poltica y la estructura de la propiedad. Con la industrializacin forzosa iniciada por Stalin a finales de los aos 20 la Unin Sovitica logr situarse en segundo lugar en su PIB, despus de EE.UU. En la dcada de 1990 la Unin Sovitica sorprendi al mundo al hundirse y poner fin simblico a la guerra fra. La economa sovitica se debilit debido a la competencia militar con los EE.UU. Recordemos que los holandeses, britnicos y estadounidenses tenan todos bajos presupuestos para la defensa cuando comenzaron su ascensin a naciones centrales dominantes: el poder militar se alcanza despus. Los soviticos intentaron alcanzar la dominacin en el moderno sistema mundial a travs del poder militar sin lograr establecer primero una base econmica para hacerlo. En 1953, 1956 y 1968 se produjeron rebeliones importantes en Alemania del Este, Polonia, Hungra y, por ltimo, Checoslovaquia, durante las cules los tanques soviticos salieron a la calle para aplastar la protesta. En 1985 Mijail Gorbachov lleg al poder y sac los tanques de Hungra. Antes del final de la dcada cay el Muro de Berln, as como los gobiernos comunistas de todos los pases de Europa del Este. Al igual que en siglos anteriores, la competencia internacional entre las naciones centrales provoc la cada de una potencia del moderno sistema mundial. Los EE.UU. se convirtieron en la nica superpotencia militar tras la cada de la Unin Sovitica. Pero la economa estadounidense estaba muy daada tras haberse centrado durante aos en el gasto militar ms que en la produccin de bienes de consumo. Haba desarrollado una poltica exterior orientada hacia la competencia militar ms que hacia los intereses econmicos. La guerra fra ha

terminado; Japn ha ganado, pero hay adems otros ganadores como p.e. Alemania. La relativa decadencia de los EE.UU. Tras dominar militar y econmicamente el mundo durante los 25 aos posteriores a la 2 G.M., la economa de los EE.UU. se vio afectada por un perodo de relativa decadencia, al tiempo que perda su primera guerra contra Vietnam. En 1967 la productividad de los EE.UU. creci, pero no al mismo ritmo que la de otras naciones industriales, especialmente la de Japn. Las lites corporativas de los EE.UU. perdieron la ventaja competitiva entre otras cosas debido a : la falta de competencia real en una economa nacional muy concentrada; la falta de reinversin y de investigacin y desarrollo; y los altos costes causados por el aumento del nivel de vida del mundo. El dficit comercial de EE.UU. aument enormemente en los 80: la balanza comercial fue negativa ao tras ao hasta sobrepasar con creces los 100.000 millones de $ de nmeros rojos. En la primera mitad de los 90 experiment una ligera mejora. A esto se aade la prdida de dominacin financiera: en los 80 tena los bancos ms poderosos del mundo, y muchos de ellos figuraban entre los diez ms importantes del mundo, a finales de la dcada los EE.UU. slo conservaba 1 banco entre los 10 ms importantes, 8 de los cuales eran japoneses. La desigualdad estadounidense y el futuro del conflicto en el centro Buena parte del aumento de la desigualdad en EE.UU. guarda relacin con su relativa decadencia econmica: muchos empleos se han perdido debido a la automatizacin y los robots que las empresas estadounidenses han introducido en las fbricas para reducir los costes laborales y aumentar as su competitividad en el mundo. Otros trabajadores estadounidenses han tenido que aceptar sueldos ms bajos por la misma razn, pero tambin debido a la competencia de la fuerza de trabajo escasamente remunerada de las naciones perifricas y semiperifricas. Muchas empresas estadounidenses se han marchado y se marcharn del pas si no bajan los salarios de los trabajadores de EE.UU. Al mismo tiempo, los EE.UU. siguen siendo competitivos en algunas industrias de alta tecnologa que pagan salarios altos, ensanchndose as el abismo entre los trabajadores altamente cualificados y los trabajadores en industrias que estn perdiendo su competitividad. La desigualdad tambin aumenta debido a la nueva estrategia nacional de los principales empresarios y polticos conservadores estadounidenses de lograr que los EE.UU. vuelvan a ser ms competitivos. La produccin ligera, el recorte de salarios, el recorte de prestaciones, la temporalidad en el empleo y el alargamiento de la jornada laboral a cambio de un sueldo ms bajo para los que estn empleados han hecho furor. La presin de la lite corporativa para lograr

ms apoyo por parte del gobierno (menos impuestos, menor gasto en bienestar, menor regulacin laboral y menor apoyo pblico a los sindicatos, etc.) continu durante los 80, pero se intensific desde 1994, cuando los republicanos consiguieron el control del Congreso y del Senado. Los japoneses y los europeos han advertido signos de que la economa de los EE.UU. se estaba haciendo ms competitiva que la suya y de cmo lo estaba consiguiendo. Inglaterra ha seguido los pasos de EE.UU. y su economa apenas ha mejorado. Las ayudas en bienestar y desempleo son ms gravosas en Europa que en EE.UU., los sueldos son ms generosos, los trabajadores disfrutan de mayores beneficios y las jornadas laborales son ms cortas. Los europeos estn empezando a preocuparse por el hecho de que se puedan quedar a la zaga si la nueva estrategia conservadora de los EE.UU. triunfa y hace que su economa vuelva a ser ms competitiva. No est nada claro si estas medidas estadounidenses ayudarn o no a recobrar y mantener la dominacin econmica de los EE.UU. a largo plazo. Hay defensores de que EE.UU. necesita una fuerza de trabajo ms educada, mejor formada, mejor pagada y ms motivada y leal para participar en una economa mundial, que cada vez recompensa ms a las naciones que son capaces de competir en las industrias de alta tecnologa. Sern los trabajadores con ms educacin, mejor preparados y ms leales (debido a su mayor implicacin laboral y compromiso con los sindicatos) de Europa y Japn los que darn ventaja a estos pases en la competencia econmica del futuro, si los EE.UU. no son capaces de hacer cambios en esa misma direccin. El moderno sistema mundial est listo para la siguiente fase de competencia en el siglo XXI. EL IMPACTO DE LA ESTRATIFICACIN MUNDIAL EN LAS SOCIEDADES QUE NO PERTENECEN AL CENTRO Las clases altas estn en general en mejor posicin por lo que respecta a las oportunidades y a la distribucin de recompensas, mientras las clases bajas carecen de ventajas. El sistema mundial y el desarrollo econmico de las naciones de la periferia Durante muchos aos los economistas crean que con cierta inversin inicial de capital las naciones empezaran a moverse desde las sociedades agrarias preindustriales hacia la industrializacin. Hoy sabemos que estas teoras del desarrollo econmico no son vlidas cuando se aplican a las naciones menos desarrolladas del presente. Las realidades de las sociedades subdesarrolladas y en vas de desarrollo de la periferia y semiperiferia son ahora muy diferentes de las que experimentaron las naciones desarrolladas cuando empezaron su desarrollo econmico: una cantidad menor de recursos naturales, una poblacin mucho ms numerosa y un clima menos favorable. Adems las naciones hoy desarrolladas carecan de otras naciones desarrolladas con las que luchar durante su temprano proceso

de desarrollo. El resultado es que las naciones perifricas de hoy se topan con ms dificultades para alcanzar el desarrollo econmico. Las naciones perifricas suelen experimentar cierto desarrollo econmico a corto plazo (- 5 aos) debido a la ayuda y a la inversin procedente del centro, pero las perspectivas de desarrollo a largo plazo se pueden truncar debido al tipo de ayuda e inversin exterior que reciben. Factores que impiden el desarrollo econmico a largo plazo: 1. La distorsin estructural en la economa, p.e. una nacin central con grandes yacimientos de cobre, cuya extraccin proporciona empleos y ganancias, que se convierte en metal, lo que tambin proporciona empleos y ganancias. Otra empresa utiliza el metal para hacer productos de consumo e igualmente proporciona empleos y ganancias. Desde el proceso de extraccin hasta la venta al por menor de los productos hay una cadena de empleos y ganancias que proporciona desarrollo econmico. Si el cobre se extrae en una nacin perifrica ligada estrechamente al centro, la extraccin del cobre la realizan trabajadores nativos, pero el mineral o metal es enviado a las naciones centrales, donde se completa el resto de la cadena econmica. La nacin perifrica pierde los empleos y ganancias adicionales de las dems actividades econmicas, porque van a parar al centro. 2. El poder poltico y econmico. Cuando las naciones perifricas estn muy ligadas a las multinacionales del centro, se desarrolla una lite pequea y rica que depende de las multinacionales, que se asegura de que estn contentas. Se les permite pagar bajos impuestos, llevarse las ganancias fuera del pas y pagar bajos salarios a los trabajadores nativos. Esto hace que las multinacionales se mantengan en la nacin perifrica y, por consiguiente, la riqueza de la lite. Pero el desarrollo econmico a largo plazo queda perjudicado. Las ganancias van a parar al centro y los bajsimos salarios pagados a los trabajadores apenas les proporcionan poder adquisitivo para estimular la economa nacional de la nacin perifrica. 3. El trastorno de la agricultura. La exportacin agrcola suele ser una actividad econmica importante para una nacin perifrica que se ha integrado en el sistema mundial. Antes de pertenecer a l, la agricultura tradicional estaba orientada al consumo local y no haba incentivos para introducir mtodos agrcolas intensivos en capital. Debido a la utilizacin de mtodos agrcolas tradicionales y a la ausencia de un mercado amplio para los productos agrcolas, los campesinos pobres disponan de un trozo de tierra, la comida era barata y haba ms empleos. Pero con la exportacin agrcola y los mtodos agrcolas intensivos en capital, la comida se encarece, se expulsa de la tierra a los campesinos pobres para poder utilizarla y aumentar as los cultivos orientados al mercado mundial. Las mquinas reemplazan el trabajo humano, generando todo ello una disminucin del nmero de empleos para los campesinos pobres. Esto tambin implica una urbanizacin exagerada a medida que los campesinos pierden los empleos y la tierra, puesto que se trasladan a las ciudades con la esperanza de encontrar trabajo en ellas. Las naciones de la periferia con una agricultura avanzada en

el momento en que entran en el sistema mundial a travs de las inversiones del centro suelen experimentar cierto crecimiento econmico. No todas las naciones perifricas se ven igualmente perjudicadas por las inversiones procedentes del centro, p.e. influyen el tipo de bienes importados o exportados, o el nivel tecnolgico de la nacin perifrica en el momento de entrar a formar parte del sistema mundial. Los efectos del sistema mundial en los sistemas de estratificacin que no pertenecen al centro La posicin de las sociedades perifricas en el sistema mundial influye de modo importante en: 1) la existencia y poder de un pequeo grupo de lites; 2) la falta de poder de la clase trabajadora; 3) el tipo de sistema poltico y 4) el nivel de desigualdad de la renta de las naciones perifricas. Estos cuatro factores son aspectos importantes del sistema general de estratificacin de una nacin. Todos suelen estar interrelacionados e influyen en muchas otras cosas, como las desigualdades de propiedad o riqueza, de salud y asistencia sanitaria, de oportunidades de movilidad social, etc., entre una larga lista de condiciones que suelen guardar relacin con la naturaleza de la estratificacin de una sociedad. Comencemos con la condicin bsica de la desigualdad de la renta: sta tiende con fuerza a reducirse cuando estas naciones alcanzan la industrializacin plena. Lo que es igual de importante, esa relacin entre desarrollo econmico y menor desigualdad sigue siendo estrecha, incluso cuando se eliminan estadsticamente los posibles efectos de otras variables (p.e. el tipo de sistema poltico). Aunque el lugar de una nacin en el sistema de estratificacin mundial tiene su efecto en la desigualdad con independencia del desarrollo econmico. Con la industrializacin se expande la estructura ocupacional generando ms ocupaciones en el medio, e.d. entre los ricos y los pobres, que requieren ms cualificacin y producen ms recompensas econmicas. Sin embargo, las naciones centrales del moderno sistema mundial hacen ms lento o bloquean el desarrollo econmico a largo plazo, prolongando o estabilizando los niveles altos de desigualdad, que son ms caractersticos de las naciones preindustriales. El poder de las lites de las sociedades no centrales es extraordinariamente importante: tienen mucho inters en que las multinacionales permanezcan en la nacin, sobre todo porque su posicion econmica privilegiada depende de la inversin y el comercio de las multinacionales. El poder de las clases bajas y trabajadoras es muy reducido, los trabajadores industriales constituyen una proporcin ms pequea de la fuerza de trabajo y se mantienen desorganizados (debido a la represin no suele haber sindicatos), los campesinos suelen estar aislados y carecen de poder. Todo esto crea una clase baja con escasa influencia poltica y econmica. Las estructuras burocrticas del Estado que podran generar menos desigualdad de la renta suelen estar dominadas por las lites

acaudaladas. El resultado tpico es un nivel muy bajo de democracia, donde el Estado sirve a los intereses de las lites en lugar de hacerlo a los de las otras clases. Chase-Dunn descubri que una gran inversin extranjera y una excesiva dependencia de la deuda externa guardan relacin con una mayor desigualdad de la renta. El 5% ms rico de la poblacin tiene una renta mucho ms alta, lo que confirma el argumento de que en las naciones perifricas hay una pequea lite que depende de las multinacionales del centro. Rubinson midi la influencia del centro en otras naciones cuantificando: 1) el grado de control extranjero sobre la produccin econmica interna; 2) la dependencia de los mercados exteriores; y 3) la magnitud de la deuda externa en la economa. Descubri que estas tres condiciones estaban significativamente relacionadas con la mayor desigualdad en las naciones perifricas. Un extenso estudio de Jackman (1975) ha mostrado que, con el tiempo, un mayor desarrollo econmico est relacionado con una menor desigualdad de la renta. El efecto del desarrollo econmico en la reduccin de la desigualdad de la renta ha sido un factor histrico importante. Pero las naciones pobres y menos desarrolladas se topan en el presente a una realidad distinta, que es la influencia de las naciones ya desarrolladas. Rubinson (1976) mostraba que un mayor desarrollo econmico estaba relacionado con una menor desigualdad de la renta. Pero incluso en el caso de que las naciones no centrales sean capaces de alcanzar algn grado de desarrollo econmico, el efecto de los intereses del centro en su economa impide en muy buena medida que un desarrollo econmico ulterior haga disminuir la desigualdad de la renta. Stack (1978) reanaliz los datos de Rubinson, y volvi a corroborar que la influencia del centro en la economa (en la inversin y la dependencia de la deuda externa) produce una mayor desigualdad de la renta. Pero Stack descubri que el funcionamiento democrtico del Estado en esas naciones estaba tambin relacionado de forma independiente con el grado de desigualdad de la renta, e.d. un nivel bajo de democracia tena una relacin significativa con una mayor desigualdad de la renta. Bomschier y Ballmer-Cao (1979) realizaron un examen ms completo de los factores que producen desigualdad de la renta en las naciones no centrales: 1. Descubrieron que una mayor inversin multinacional en la economa no central guardaba relacin con una mayor desigualdad de la renta. 2. Descubrieron que un menor desarrollo burocrtico en las naciones no centrales guardaba relacin con una mayor desigualdad de la renta, e.d. con una mayor separacin entre lites burocrticas y masas, haba mayor desigualdad de la renta. Descubrieron que cuando haba ms influencia multinacional en la nacin, los recursos del Estado se utilizaban ms para ayudar a la industria que para satisfacer las necesidades de los pobres. 3. La estructura ocupacional menos desarrollada de las sociedades no centrales estaba relacionada con una mayor desigualdad de la renta, que viene indicada por menos expertos tcnicos y una fuerza de trabajo industrial ms pequea, sin poder y controlada. Todas las estructuras que producen

desigualdad de la renta en las naciones no centrales estn influidas en buena medida por la posicin de la nacin en el sistema de estratificacin mundial. Las multinacionales pueden apoyar condiciones de racismo, p.e. en Sudfrica, o pueden promover el dumping (abaratamiento anormal de ciertos productos peligrosos) en una poblacin no central que no sabe que esos productos han sido prohibidos (y no pueden venderse) en las naciones centrales. Y lo que es quiz ms importante, la influencia de las naciones centrales suele promover una produccin econmica que satisfaga las necesidades de las multinacionales y de la poblacin central, no las de la clase trabajadora y los campesinos de las naciones no centrales. Hay muchos casos en los que la poblacin de las naciones no centrales pasa hambre debido a que los cultivos de productos que se pueden exportar a las naciones centrales son ms ventajosos que los productos que se pueden utilizar para el consumo de la nacin no central. Comentemos brevemente algunos efectos negativos y positivos de la dominacin del sistema mundial por parte de las naciones centrales: como se desprende de un intercambio y unas relaciones de poder desiguales entre las naciones centrales y las perifricas, las primeras resultan favorecidas. Las lites corporativas de las naciones centrales obtienen grandes ganancias, materias primas baratas y un mercado para la exportacin, todo lo cual refuerza la economa del centro. Parte de estos beneficios va a parar tambin a quienes no pertenecen a las lites de las naciones centrales con un aumento de su nivel de vida y el abaratamiento de algunos bienes de consumo. Pero tambin hay importantes efectos negativos para los que no pertenecen a las lites en forma de prdida de muchos empleos, cuando las multinacionales se trasladan a las naciones perifricas en busca de los menores costes laborales y fiscales necesarios para mantener la dominacin central en el sistema mundial. El auge del este y del sudeste de Asia: excepciones que cumplen la regla Viajando por el este y el sudeste de Asia es difcil no percatarse de la fuerte presencia de las corporaciones multinacionales de las principales naciones centrales. Estas naciones suelen tener las tasas ms altas de crecimiento econmico del mundo. Mientras las naciones centrales de Norteamrica y Europa experimentan tasas anuales del 2 al 3% en aos prsperos, muchas de estas naciones asiticas estn creciendo un 10% anual. Su crecimiento es tan rpido que esta parte de Asia representar pronto el % ms alto del PIB mundial. El desarrollo no uniforme genera un aumento de la desigualdad y de la pobreza, y es el mayor problema de la mayora de los pases de Latinoamrica y frica. Hay personas sin techo en el noreste rural de Tailandia o los alrededores de Bangkok, pero muchas menos que en Latinoamrica, frica o India. El desarrollo econmico de estos tigres asiticos est generando empleo, y la escasez de mano de obra en muchos de estos pases est provocando la subida de los salarios medios. Taiwan se considera un caso desviado, porque el Estado de Taiwan est ms implicado en la planificacin econmica y ms preocupado por el desarrollo econmico interno de todo el pas y no exclusivamente por el de un grupo de

lites. Durante varias dcadas el Estado de Taiwan ha tenido influencia, y se ha esforzado para asegurar que las multinacionales con las que ha mantenido relaciones econmicas no perjudicaran la economa interna. Los lderes del gobierno de Taiwan estaban motivados para asegurar el desarrollo econmico a largo plazo como un medio de obtener el apoyo popular. Han surgido en Asia nuevos casos desviados parecidos a Taiwan, p.e. Corea del Sur y Tailandia. Hay caractersticas comunes de estos pases asiticos con rpido desarrollo. Los lazos familiares y el apoyo a la educacin son muy fuertes, tienen poca delincuencia y existe un sentido de la responsabilidad de grupo que conduce a la cooperacin en el trabajo, en la educacin y en otros sectores de la sociedad. Otro factor clave del desarrollo econmico del este y sudeste asiticos es lo que puede denominarse la responsabilidad nacional de sus lderes. Se discute si la clave es la larga historia de estas naciones, con tradiciones relativamente fuertes de responsabilidad de los lderes con sus ciudadanos, si son las religiones asiticas, que constrien a los lderes y les hacen ser relativamente ms responsables ante sus ciudadanos, o una mezcla de ambos factores. Pero es evidente que las fronteras nacionales artificiales creadas por el colonialismo en Latinoamrica y frica, y la consecuente inexperiencia de estas naciones producen lderes con menos tradicin de servicio y responsabilidad que las antiguas civilizaciones del este y sudeste asiticos. Se cita como factor principal del desarrollo econmico rpido y uniforme en esta parte del mundo a Japn. La clave es un Estado fuerte que tiene en cuenta los intereses de toda la nacin, un Estado capaz de tomar y llevar a cabo las difciles decisiones que comporta la planificacin econmica. Este es el modelo de desarrollo que han seguido de cerca Corea y Taiwan, y el que en la actualidad siguen otras naciones del sudeste asitico. Esta es tambin la razn por la que los pases menos desarrollados del mundo estn dirigiendo su mirada hacia ese modelo de desarrollo econmico y estn comenzando a rechazar los modelos que recomiendan los economistas occidentales. CAMBIO EN EL SISTEMA DE ESTRATIFICACIN MUNDIAL Los aos 90 han experimentado cambios en los conflictos y las alianzas entre las naciones centrales que influyen en las perspectivas de las naciones perifricas. Muchas veces a las lites de las naciones no centrales les interesa mantener ese lugar no central, para conservar su posicin privilegiada en el sistema mundial. Y a la inversa, a las naciones no centrales les interesa cambiar su posicin en el sistema mundial bien ascendiendo como nacin individual, bien cambiando todo el sistema. El movimiento ascendente de las naciones perifricas individuales encuentra numerosos obstculos; las naciones semiperifricas tienen ms probabilidades reales de conseguir el crecimiento econmico, porque sus condiciones econmicas internas son mejores. Algunas naciones perifricas han considerado que les interesa la opcin de salir del sistema mundial y/o cambiar este sistema mediante revoluciones nacionalistas. Durante los aos 60, 70 y 80 el nivel de violencia poltica en la periferia era alto, y se produjeron revoluciones nacionalistas o conflictos violentos de clase

en Vietnam, Angola, Cuba, etc. Veamos varias razones de la oposicin popular a la dominacin del centro: 1. La comercializacin de la agricultura ha trastornado la vida tradicional de los campesinos. Se ha empleado nueva tecnologa y nuevos mtodos laborales para producir productos agrcolas para la exportacin ms que para el consumo local. Se les ha quitado la tierra a los campesinos, todo lo que aumenta la posibilidad de revueltas campesinas. La poblacin campesina se ve obligada a ir a las ciudades abarrotadas y surgen movimientos de resistencia urbanos. 2. El contacto frecuente de las clases bajas con otros segmentos de la poblacin nacional que viven en condiciones econmicas mucho mejores, puede aumentar su sentimiento de privacin, algo que produce indignacin y frustracin =>> privacin relativa. 3. Aunque los participantes de casi todos los movimientos revolucionarios son de clase trabajadora, de clase baja, campesinos, etc., esos movimientos son encabezados por personas ms instrudas, cuasi de lite. Fueron los viejos sistemas coloniales de las naciones centrales los que hicieron aparecer, de forma involuntaria, este tipo de personas. Para dirigir los regmenes coloniales en las naciones perifricas, las naciones centrales contribuyeron a instruir a una lite administrativa nativa, que se percata de la relacin de explotacin que existe entre su nacin y el centro. A resultas de ello existen personas dispuestas y capaces de encabezar la oposicin al centro y a sus partidarios dentro de su nacin. 4. Algunas naciones perifricas han logrado romper con la dominacin central capitalista, mostrando que la separacin era posible y adems con crecimiento econmico. Han servido de ejemplo para otros pases en los que la gente se siente oprimida por las multinacionales y las naciones centrales, p.e los EE.UU. lograron el crecimiento econmico tras liberarse de la dominacin britnica mediante la revolucin. 5. Antes de la cada del comunismo, la Unin Sovitica y Europa del Este ayudaban material y militarmente a naciones no centrales necesarios para resistirse a la dominacin central. Cuba, Nicaragua, Angola y Vietnam no hubieran podido lograr el xito de la revolucin sin el apoyo exterior de la Unin Sovitica o China. Esta ha sido la dinmica de la lucha entre las superpotencias en la que, sin embargo, los muertos se producan en las naciones perifricas. 6. Varios estudios indican que la implicacin econmica del centro en las naciones perifricas suele aumentar la desigualdad dentro de estos pases, lo que est relacionada con una mayor violencia poltica en esas naciones. Otros estudios indican que ser nacin perifrica en el sistema mundial guarda relacin con un nivel ms bajo de democracia o, ms especficamente, que la implicacin de las multinacionales en la economa de una nacin perifrica genera menos democracia y ms represin poltica. Reducir con xito la represin puede contribuir a propagar la accin revolucionaria; las naciones centrales han apoyado durante mucho tiempo los gobiernos perifricos represivos. Pero cuando se dieron cuenta de que este apoyo poda ser contraproducente para sus intereses, los EE.UU. lanzaron a finales de los aos

70 una campaa a favor de los derechos humanos en las naciones perifricas. Resistencia del centro al cambio Se ha hablado mucho en las naciones centrales de las reformas para las poblaciones de la periferia, de nuevos programas de ayuda y de prstamos para estimular el crecimiento econmico. Pero sabemos que esta ayuda y el aumento de la deuda no siempre han sido positivas: la ayuda y la deuda suelen guardar relacin con un menor crecimiento. Pero la principal lnea de accin del centro ha sido su accin policial y militar inicialmente abierta, pero cada vez ms encubierta, para contrarrestar la rebelin de la periferia contra el centro. Con tantos casos de intervencin militar estadounidense en todo el mundo (Vietnam, Corea, Panam, etc.) el uso de la fuerza militar para contrarrestar la rebelin en la periferia parece que sigue siendo una respuesta frecuente. La nica nacin cuyas manifestaciones de poder se han aproximado a las de EE.UU. fue la Unin Sovitica. Es ms, las amenazas militares abiertas de los EE.UU. estaban disminuyendo mientras aumentaban las de la Unin Sovitica (falta de xito, imagen contraproducente o desastre de Vietnam para la poltica exterior de los EE.UU.). Las actividades encubiertas son operaciones secretas para alcanzar objetivos polticos y/o econmicos, p.e. el asesinato de actores polticos considerados una amenaza para el centro, el soborno a polticos de la periferia, la ayuda a golpes de Estado, la propaganda, las elecciones amaadas y todo tipo de trucos sucios slo limitados por la imaginacin. Cuando estas actividades encubiertas tienen xito se logran objetivos polticos y econmicos con menor gasto militar y prdida de vidas. En los aos 70 el mundo lleg a conocer el uso masivo de actividades encubiertas contra naciones no centrales como Nicaragua, Cuba, Chile, etc. por parte de EE.UU. debido a la publicacin de documentos gubernamentales e investigaciones del Congreso. Los objetivos de la actividad encubierta pueden ser muy diversos: 1. La ms frecuente est orientada a suprimir grupos de oposicin que intentan cambiar a los gobiernos de la periferia que respaldan los intereses del centro. 2. Puede dirigirse ms especficamente hacia el apoyo de los gobiernos de la periferia favorables a los intereses del centro, sugerimos actividades como la divulgacin de propaganda en apoyo del gobierno amigo. 3. Ms compleja incluye acciones dirigidas a derrocar gobiernos perifricos no favorables, para reemplazarlos por gobiernos ms favorables. El nuevo orden mundial: perspectivas para la periferia Una cosa es segura: la periferia seguir teniendo muchos problemas econmicos y sociales, y en muchos lugares estos problemas empeorarn debido al aumento constante de la desigualdad y de la poblacin mundial. La implicacin del centro en la periferia a menudo ha sido una consecuencia de la competencia entre las superpotencias de la guerra fra. Ahora, una falta de atencin puede tener un resultado positivo: ser menos probable la necesidad de

ayuda militar a la periferia para que se maten entre ellos. Pero tambin disminuir la ayuda al desarrollo que, en ciertos casos, ha contribuido a reducir algunos problemas sociales, al tiempo que ha impulsado el crecimiento econmico. La no intervencin supone menos presin para que se cumplan las expectativas de las superpotencias sobre lo que los pases deben hacer, por lo que quiz las naciones perifricas puedan tener ms libertad en trminos relativos para intentar dar una oportunidad al modelo de desarrollo asitico. Decimos en trminos relativos, porque siguen existiendo agencias de las potencias capitalistas, sobre todo el Banco Mundial, que presionan a la periferia con resultados a veces positivos y otros negativos para que se ajusten a las teoras econmicas occidentales y a los intereses capitalistas del centro. Todo lo anterior es pura especulacin, pero lo que s se puede afirmar con seguridad es que los principios bsicos que rigen la desventaja de las naciones de la periferia y semiperiferia, no cambiarn radicalmente. Debemos advertir que el concepto de nuevo orden mundial es engaoso, por lo que est entre comillas. El sistema mundial y la competencia entre naciones centrales ha influido mucho en la estratificacin social de los EE.UU. y otros pases. El proceso de industrializacin ha creado semejanzas bsicas en los sistemas de estratificacin de las naciones centrales del mundo, pero hay importantes diferencias en lo que se refiere a la estratificacin social. RESUMEN La naturaleza de la estratificacin social de un pas determinado ya no puede entenderse sin referencia a la posicin que ocupa en el moderno sistema mundial o sistema de estratificacin mundial. La historia del moderno sistema mundial comenz alrededor del siglo XVI para extenderse por casi todo el globo en el siglo XX.

TEMA 9: ESTRATIFICACIN SOCIAL EN EE.UU. Tras experimentar durante los aos 70 y 80 una acusada decadencia econmica, los EE.UU. son de nuevo la potencia econmica y militar dominante del mundo. En EE.UU. existe cierta informalidad en la interaccin personal, una presuncin de igualdad de status, que no existe en Europa ni por supuesto en Asia. Durante el siglo XIX haba menos desigualdad que en Europa. Los EE.UU. redujeron rpidamente el nivel de desigualdad que tenan las sociedades feudales, debido a que el proceso de industrializacin se desarroll sin la fuerte tradicin de desigualdad aristocrtica que haba en Europa. Por contra la riqueza de los padres fundadores de los EE.UU. es bien conocida y tanto el gobierno federal como la Constitucin de los EE.UU. se construyeron para proteger los intereses econmicos de plantadores, financieros y comerciantes acaudalados. Y lo que es quiz ms importante es que a finales del siglo XIX surgi una clase alta nacional en este pas que, en muchos aspectos, se asemejaba a la clase alta europea basada en tradiciones aristocrticas. El anlisis histrico marxista de los EE.UU. es inexacto: es cierto que la propiedad y el poder se concentraron cada vez ms con el tiempo, pero el proletariado industrial no creci tanto como para constituir la inmensa mayora de la poblacin de los EE.UU., ni sus condiciones materiales fueron siempre a peor. Tuvo lugar un proceso que hizo surgir una numerosa clase media de trabajadores de cuello blanco; adems, los trabajadores estadounidenses carecan de conciencia de clase. Con el nivel ms alto de desigualdad y diferencia de renta entre trabajadores y altos directivos de todas las grandes naciones industriales de hoy, Marx se habra quedado perplejo ante el hecho de que los EE.UU. son la nica gran nacin capitalista que carece de algn tipo de partido socialista o laborista. SUCINTA HISTORIA DE LOS EE.UU. Y SU SISTEMA DE CLASES Lo primero que llama la atencin es el enorme abismo entre ricos y pobres en EE.UU.; luego extraa la actitud de la mayora de los estadounidenses ante este alto nivel de desigualdad. La historia temprana y los valores en EE.UU. Los EE.UU. los fundaron inmigrantes procedentes de Europa que comenzaron a trasladarse all a principios del siglo XVII. Estos inmigrantes eran en muchos aspectos refugiados religiosos; solan ser miembros de sectas religiosas radicales protestantes que crean en la independencia y el individualismo absolutos. A lo anterior se suman las caractersticas geogrficas del continente norteamericano: el vasto territorio. En ninguna otra nacin moderna como en los nuevos EE.UU. pudo tanta gente romper con sus races familiares, cargar a su familia en una carreta y trasladarse al oeste en busca de una vida nueva y

muy independiente. El individualismo y la independencia radicales de los fundadores europeos se reforz, y la ideologa se convirti en realidad. El resultado de esta historia es un sistema de valores bastante peculiar, denominado el Credo Americano, un sistema de valores que ensalza la libertad, el igualitarismo, el individualismo, el populismo y el laissez-faire. Las sectas religiosas protestantes, de acuerdo con las cuales todos somos iguales a los ojos de Dios, proporcionaron el valor del igualitarismo. Rompiendo con sus races familiares, los que se trasladaron a este pas perdieron el antiguo rango de status de sus orgenes familiares, y la frontera igual a las personas que luchaban por sobrevivir. Se pensaba que la gente deba constituir una fuerza populista para controlar el gobierno, y que el gobierno deba mantenerse al margen de su vida en la mayor medida posible (laissez-faire). Estudios descubren que los estadounidenses presentan la puntuacin ms alta de individualismo; otros indican que son menos propensos a apoyar la accin gubernamental para solucionar problemas sociales o a contribuir al mantenimiento de un sistema de asistencia sanitaria para todos los ciudadanos. La ideologa del laissez-faire, se refleja en el gasto pblico como % del PIB, que muestra que los EE.UU. estn por debajo de otras naciones desarrolladas excepto Japn. El valor del igualitarismo en EE.UU. est muy lejos de significar igualdad. La ideologa estadounidense ensalza la igualdad de oportunidades en lo que se refiere a riqueza y poder. El credo americano establece que la gente debe ser libre para competir con otros a escala individual, y que debe permitirse a las personas con ms talento o que ms trabajan situarse por encima de otros o ser desiguales. Este valor de la igualdad de oportunidades es lo que ms ha influido en el sistema de estratificacin social de los EE.UU. a lo largo de su historia y en nuestros das. Este valor contribuye a explicar y justificar ante la poblacin el alto nivel de desigualdad. LA CLASE ALTA EE.UU. jams tuvo una aristocracia en el sentido estricto del trmino: como nueva nacin nacida en una poca de revueltas contra las tradiciones europeas de gobierno aristocrtico, los EE.UU. demostraron ser un terreno nada frtil para el desarrollo pleno de una aristocracia o una nobleza. No obstante, surgieron intentos de crear sociedades exclusivas que exhibieran el pedigr familiar y el status social hereditario. Esta nacin tuvo que esperar cerca de 100 aos hasta que pudiera surgir algo parecido a una aristocracia nacional. Definicin de la clase alta Los que pertenecen a la clase alta son los importantes propietarios de los medios de produccin, como los describi Marx. Baltzell ofrece la siguiente definicin: El concepto de clase alta 1. hace referencia a un grupo de familias cuyos miembros son descendientes de individuos que triunfaron hace una, dos, tres o

ms generaciones. Estas familias estn en el rango ms alto de la jerarqua de las clases sociales. Han crecido juntos, son amigos y se casan entre ellos. Y, por ltimo, mantienen un estilo de vida peculiar y comparten un tipo primario de solidaridad de grupo que les sita aparte del resto de la poblacin. Vemos un acento sobre las familias que descienden de gente que ha triunfado, en el sentido de que han hecho una gran fortuna. La posesin sbita de dinero es siempre sospechosa. Los miembros de clase alta cultivan un estilo de vida peculiar en tanto que descendientes del xito y la riqueza, que requiere su tiempo. La clase alta ha crecido junta, son amigos y se casan entre ellos, lo que sugiere que la clase alta tiene conciencia de clase o unidad como grupo. En lo referente a sus intereses econmicos y polticos comunes, la clase alta demuestra tener un grado ms alto de conciencia de clase y unidad de accin que cualquier otra clase de los EE.UU. Debido a la estrecha interaccin que mantienen sus miembros desde la escuela, la clase alta ha creado un fuerte sentimiento de nosotros.

La clase alta en EE.UU. de hoy La investigacin actual sobre la existencia, la unidad y el poder econmico y poltico de la clase alta busca indicadores, p.e. figurar en uno de los diversos libros azules del Social Register, que los miembros de la familia asistan a una de las escuelas preparatorias exclusivas o a clubes sociales exclusivos. Una persona entra a formar parte de la lista de Domhoff de miembros de la clase alta cuando encaja en una de estas cinco categoras. El poder econmico de la clase alta lo indica el solapamiento entre las medidas de pertenencia a la clase alta y los cargos en los Consejos de Administracin de las principales corporaciones de los EE.UU. El poder poltico de la clase alta lo indican los orgenes de clase alta de la mayora de los ministros del presidente de los EE.UU. entre 1897 y 1973; se ha recurrido a las contribuciones de las corporaciones dominadas por la clase alta a la campaa de los principales candidatos polticos y a la influencia de los grupos de presin organizados en los representantes ya elegidos del Congreso de EE.UU. La clase alta como clase dominante en la actualidad: una crtica Mientras los descendientes de las familias originales de clase alta, como los Rockefeller, los Vanderbilt y los Du Pont, siguen ocupando posiciones polticas y corporativas, cada vez se cuestiona ms el poder de una clase alta unificada. Esto quiere decir que se ha reducido su poder econmico y poltico. Los indicadores de pertenencia a clubes y organizaciones exclusivos estn cada vez ms al alcance de los nuevos ricos, los altos ejecutivos de las corporaciones y los polticos. Muchos estudios han mostrado que hoy las familias de clase alta poseen slo pequeas cantidades de acciones de las corporaciones ms importantes. El Congreso estim que slo 13 de las 122 corporaciones principales estaban bajo control familiar. El concepto de revolucin de los directivos ha ganado popularidad, que proclama que actualmente el control de cada corporacin lo tienen los ms altos directivos de esa corporacin. En la mayora de las corporaciones la propiedad de ttulos est distribuida entre tanta gente que los propietarios de esas acciones no pueden unirse eficazmente para oponerse a la autoridad que dirige la corporacin. Los altos directivos de las corporaciones son libres de dirigir como consideren oportuno. Estas personas forman la clase corporativa. La clase corporativa La clase corporativa se puede definir como un grupo de personas que ocupan posiciones clave de autoridad en las principales corporaciones. Forman una red de asociaciones creando un tejido interpersonal de relaciones. Su influencia no se basa en la riqueza personal, aunque muchos de ellos son ricos, sino en su control de los recursos corporativos. Es este grupo el que podemos considerar que est en lo ms alto del sistema de estratificacin actual de los EE.UU.

Llamamos clase al grupo porque tiene intereses econmicos comunes, suficiente unidad y un nivel de organizacin intraclase para reconocer esos intereses de clase comunes y los medios para dominar la economa y el sistema poltico. Estas personas son directores generales o miembros del Consejo de Administracin de varias corporaciones importantes. Y conocen bien la antesala del gobierno, ya que muchos de los miembros de la clase corporativa han ocupado cargos en la administracin tales como Consejeros, Secretarios de Estado, etc. Suelen, como la vieja clase alta, ser miembros de clubes sociales, frecuentar muchos de los mismos centros de vacaciones y enviar a sus hijos a escuelas preparatorias exclusivas. Pero a diferencia de la vieja clase alta, sus rangos son permeables; al menos hay algn espacio en la cima para los que se ganan el reconocimiento de ser miembros de esta clase corporativa. La concentracin econmica que pone las bases para que exista una clase corporativa se basa en: 1. El tamao de las principales corporaciones y su capacidad para dominar el mercado de sus productos o servicios industriales. 2. La concentracin del control de las acciones de las principales corporaciones por parte de otras corporaciones (p.e. bancos y compaas de seguros). 3. La red de consejos directivos interrelacionados que vincula a todo el personal corporativo. En EE.UU. hay cerca de 202.000 corporaciones industriales, pero casi el 75% del total de las acciones corporativas est en manos de 100 corporaciones. Hay 12.345 bancos comerciales, pero slo 30 tienen casi la mitad de todas las acciones de la banca. Los cinco bancos ms importantes son gigantes corporativos que influyen enormemente en la economa. Otro aspecto de la concentracin econmica es el nmero de personas que representan papeles clave en la economa. De todas las corporaciones slo cerca de 3.500 personas (presidentes y miembros de los Consejos de Administracin de esas corporaciones) ejercen autoridad formal sobre la mitad de las acciones corporativas que hay en el pas. La posicin ms alta de autoridad en la jerarqua corporativa es la que ocupa el Consejo de Administracin. Es un organismo colegiado, con una media de 12 miembros por corporacin, que tiene la autoridad de contratar y despedir, y de establecer la poltica general de la empresa. Sus miembros proceden tanto de dentro de la corporacin como de fuera. La mayora de los miembros del Consejo de las grandes corporaciones son tambin altos ejecutivos de otras corporaciones principales. Consejos de Administracin vinculados vinculacin de 2 o + corporaciones mediante al menos unos de sus miembros de sus Consejos de Adminstracin. Vnculos indirectos cuandos 2 corporaciones se vinculan a travs de sus miembros directivos en una tercera corporacin. Grupo internos de la clase corporativa los miembros ms poderosos de la clase corporativa que ocupan mltiples posiciones en las corporaciones y suelen representar a su clase en el gobierno as como en las organizaciones cvicas. Un estudio del Senado dedic especial atencin a las 13 corporaciones ms grandes del pas, que tenan vnculos con el 70% de las 117 corporaciones

restantes a travs de 240 vnculos directos y 5.547 vnculos indirectos. En EE.UU. la vinculacin directa entre los consejos de corporaciones que entran en competencia es ilegal. Al Senado le interesaba la cantidad de vnculos indirectos entre los Consejos de Administracin de las corporaciones que compiten entre s: se descubri que existan entre ellas numerosos vnculos indirectos. Como sugiere el Senado, los vnculos indirectos tienen el potencial de restringir la competencia, aumentar la concentracin econmica e incrementar la influencia en el gobierno. Tiene este grupo interno de la clase corporativa algo especial o simplemente representa a los miembros ms respetados de la clase corporativa? Este grupo cumple una importante funcin para la estructura actual de la concentracin corporativa: sirve para vincular a todas las grandes corporaciones y as fomentar sus intereses comunes. El entorno poltico constituye un conjunto de intereses comunes. Cuando los miembros de este grupo llegan a ocupar cargos de autoridad poltica (como el de ministro o asesor del presidente) tienen ms capacidad para representar los intereses del conjunto de las grandes corporaciones que los intereses de una nica corporacin. Tambin se deben tener en cuenta la unidad que fomentan y las funciones de coordinacin que realizan los clubes sociales y las organizaciones de empresarios. Podemos concluir nuestro anlisis de la parte ms alta del sistema de estratificacin de EE.UU. sealando que domina en ella un tipo de lite, que est ms cerca de la clase corporativa que de la tradicional clase alta, que parece estar en decadencia. LA CLASE MEDIA Y LA CLASE TRABAJADORA: CAMBIOS HISTRICOS RECIENTES En comparacin con otros perodos recientes de la historia, en nuestros das las diferencias de clases suelen ser menos evidentes. Excepto en perodos de violenta turbulencia, como una revolucin, los sistemas de clases suelen cambiar lentamente - pero cambian. Mientras en 1900 el 18% de la fuerza de trabajo estaba empleada en ocupaciones de cuello blanco y el 83% en ocupaciones de cuello azul, en la dcada de 1970 estos %s son del 50% en empleos de cuello blanco y de cuello azul. Tambin se estn produciendo cambios importantes dentro de la categora de la clase trabajadora: disminuyen las posiciones de clase trabajadora muy cualificadas y aumentan las posiciones de clase trabajadora poco remuneradas. Desde 1960 a medida que aumentaba la burocratizacin creca el nmero de personas que supervisaban y daban rdenes a otras personas. La nueva clase media El concepto mismo de nueva clase media implica que haba o hay una vieja clase media. El pequeo empresario, el propietario de una tienda, el trabajador agrcola que explota una pequea cantidad de tierra con ayuda de su familia y el profesional autnomo tipifican todos la vieja clase media. Algunas

caractersticas son la libertad, pues ellos mismos son sus propios jefes; el tamao pequeo de sus empresas; y la propiedad de las herramientas, locales, etc. El hecho singular ms importante acerca de la sociedad de pequeos empresarios era que una proporcin sustancial de personas era propietaria de los bienes con los que trabajaban. Mills estimaba que a principios del siglo XIX cerca de 4/5 de la poblacin libre trabajadora tena propiedad. Era una sociedad que reflejaba la ideologa del individualismo y la libre competencia de los EE.UU. Esta sociedad ha desaparecido en su mayor parte, debido a las fbricas gigantes, los grandes almacenes, los complejos hospitalarios, los grandes bufetes de abogados y las corporaciones agrcolas. Se han concentrado los medios de produccin, ha aumentado la complejidad tcnica de la produccin y ha aumentado el tamao de las unidades de produccin. La nueva clase media ha surgido debido a la necesidad de especialistas tcnicos (ingenieros, informticos, etc.), de directores que organicen y regulen el trabajo de otros en la produccin y oficinistas que organicen y hagan el papeleo que requieren estas grandes organizaciones.

Estabilidad y cambio de la clase trabajadora La clase trabajadora moderna es la creacin de la mquina o, para ser exactos, de la herramienta mecnica. Sin mquinas, no existira la clase trabajadora. El surgimiento de la clase trabajadora industrial se debi a un proceso doble: la extensin del capitalismo agrario, que expuls a los campesinos de la tierra, y el crecimiento de una industria urbana, que dio trabajo a esos campesinos. Al principio, este proceso dual, tal y como comenz en Europa Occidental, proporcion trabajo a mujeres y nios (+ dciles). Desde las primeras fases del capitalismo en EE.UU. el % de empleos de clase trabajadora ha disminuido de modo sorprendente: desde los aos 60 se han reducido los empleos cualificados de clase trabajadora, mientras aumentaban los empleos poco cualificados. Con el aumento de los empleos cualificados de clase trabajadora en este siglo, aument el % de la fuerza de trabajo sindicada, aunque en las ltimas dos dcadas ha descendido notablemente. Veamos la economa dual o, desde la perspectiva del trabajador, el mercado de trabajo dual. La economa dual significa que los grupos de corporaciones con sus mismas funciones econmicas, p.e. acero, energa elctrica o mercancas, se dividen entre industrias del centro e industrias de la periferia. Caractersticas de las industrias del centro: 1) una alta concentracin de activos corporativos en la industria (unas pocas grandes corporaciones controlan la mayora del negocio); 2) una productividad ms alta; 3) mayores beneficios; 4) una produccin ms intensiva en capital; y 5) menor competencia econmica (e.d., la industria se asemeja ms a un monopolio). Las caractersticas de las industrias perifricas son opuestas a las cinco sealadas. Algunos ejemplos de industrias centrales son las empresas petroleras, las dedicadas a la produccin de automviles; algunas industrias perifricas son la venta de mercancas (grandes almacenes), estaciones de servicio y restaurantes. Lo ms importante para nuestro anlisis son las diferentes consecuencias para los trabajadores empleados en las industrias centrales y las perifricas de una economa dual. En las industrias centrales encontramos: salarios ms altos, condiciones de trabajo superiores a la media y ventajas complementarias. Las industrias centrales estn en una posicin mejor, porque tienen menor competencia y ms ganancias, y son capaces de transmitir el aumento de sus costes a los consumidores. Los trabajadores de las industrias centrales estn ms sindicados y son ms eficaces a la hora de presionar. Sin embargo, a causa del aumento de la competencia extranjera que afecta especialmente a las industrias centrales y del relativo declive de la economa de los EE.UU. en los aos 70 y 80, la diferencia de ingresos entre los trabajadores centrales y los perifricos ha venido reducindose. La cambiante estructura ocupacional: la zona central se reduce

En los ltimos 15 aos han disminuido los empleos cualificados de cuello azul y cuello blanco en las grandes industrias centrales, y han aumentado los empleos de baja cualificacin de los servicios en las industrias perifricas; al tiempo, han aumentado los empleos profesionales y directivos con los mejores salarios y los empleos en nuevas industrias de alta tecnologa que requieren un nivel educativo muy alto. Otro modo de describir este cambio es decir que han disminuido los empleos de sueldo medio de cuello blanco y azul. En los aos 80 se produjo una reduccin de empleos de sueldo medio, aumentando ligeramente los empleos de sueldo muy alto y notablemente los de sueldos bajos. Segn los datos del Censo de los EE.UU., desde 1988 hasta 1993, se perdieron casi 2 mio. de empleos cualificados y semicualificados, mientras se crearon 1,3 mio. de empleos con un sueldo promedio de 215 $ semanales, por debajo de la lnea de pobreza. En los 90 han aumentado los trabajos de alto nivel ms que cualquier otra zona de la estructura ocupacional, mientras la parte intermedia segua reducindose. A medida que la nacin sala de la recesin, de los 2,5 mio. de empleos creados en el ao de 1994 el 72% eran profesionales y directivos; los empleos directivos y profesionales daban cuenta de 34 mio. de ocupados, frente a slo 17 mio. de trabajadores de fbricas. Para explicar este cambio histrico en la estructura ocupacional estadounidense debemos tener en cuenta el cambio de posicin de los EE.UU. en el moderno sistema mundial: 1) Durante los aos 70 y 80 los EE.UU. perdieron competencia econmica en las manufacturas respecto a pases como Japn, Corea del Sur, Alemania y algunos otros ms. 2) Al mismo tiempo, EE.UU. ha ganado competencia respecto a esos pases en los empleos de altos ingresos de los servicios e industrias de alta tecnologa (como la produccin de ordenadores). 3) Para intentar recuperar la competencia en las manufacturas y mantener sus industrias de servicios de todo tipo, las corporaciones estadounidenses comienzan a reducir plantilla drsticamente y a seguir nuevas polticas como la de la produccin ligera y la direccin ligera, lo que significa prdida de empleos. Algunas consecuencias de la posicin de clase La gente sabe lo que son las posiciones de clase y que las personas en diferentes posiciones de clase son distintas en varios sentidos, p.e. que la clase trabajadora suele vivir en vecindarios diferentes de la clase media o que le suele gustar la msica country. La investigacin muestra que muchas de las diferencias en el comportamiento, las actitudes y otras caractersticas individuales suelen guardar relacin con las posiciones en el sistema de estratificacin. Distribucin de la renta por clases

La diferencia de clase ms reconocida es la desigualdad de renta. La suposicin ms normal es que las personas de clase trabajadora reciben ingresos por debajo de la media, la clase media recibe ingresos medios y la clase media-alta, profesionales y directivos, reciben ingresos superiores a la media. Pero la economa dual produce desigualdad de la renta dentro de la clase y de las divisiones ocupacionales. Los trabajadores en las industrias centrales reciben salarios ms altos que los de las industrias perifricas, incluso cuando se mantienen constantes la educacin, la edad, las horas de trabajo, la permanencia en el empleo y la sindicacin. Los salarios de los trabajadores empleados en las corporaciones perifricas son incluso ms altos cuando esas corporaciones perifricas estn geogrficamente situadas cerca de las industrias centrales.

Condiciones de trabajo Las condiciones de trabajo se encuentran, como la renta, estratificadas. Los que estn arriba son ms ricos, y los que se encuentran en medio pueden dirigir su mirada hacia los que estn por debajo de ellos para sentir que sus condiciones podran ser peores. Una de estas condiciones implica la situacin psicolgica de la alienacin. Para Marx la alienacin del trabajo se produce cuando el trabajo se convierte en algo externo al trabajador, cuando no es un trabajo para s sino un trabajo para algn otro, o cuando el trabajo slo es un medio para satisfacer sus necesidades. Hay muchos anlisis que dan fe de la alienacin del trabajo a medida que se desciende desde las posiciones de arriba a las de abajo en el sistema de clases. La condicin fsica del trabajo Nos referimos al entorno laboral, p.e. a seguridad, condiciones sanitarias o al estrs fsico. Como los aspectos psicolgicos del trabajo, esos aspectos fsicos estn infludos por la posicin que una persona ocupa en el sistema de estratificacin. Destaca la dicotoma entre trabajo manual y trabajo no manual. Los trabajadores de cuello blanco pueden padecer las mismas condiciones psicolgicas alienadoras o falta de satisfaccin laboral que los trabajadores de cuello azul; pero el trabajo de cuello blanco suele ser seguro en sentido fsico. Pocos trabajadores de cuello blanco estn expuestos a condiciones peligrosas para la salud, lesiones o a la muerte en el lugar de trabajo. Socializacin de los nios Una de las razones que explican el inters por la socializacin de los nios es la importancia de la educacin para su propio futuro y para el mantenimiento de las fronteras de clase. En la medida en que la socializacion de los nios vara de una clase a otra, esas diferencias de clase pueden contribuir a dificultar la movilidad intergeneracional en el sistema de clases, e.d. que los nios de clase trabajadora sean educados para pertenecer a la clase trabajadora. El estudio ms extenso sobre esta cuestin mostraba que los padres de clase media hacan hincapi en la confianza en s mismos de sus hijos, mientras que los de clase trabajadora ensalzaban la conformidad a las reglas externas. Participacin poltica Cuanto ms descendemos en el sistema de estratificacin, menor es el % de votantes que cumplen los requisitos para votar y que participan en las elecciones. Hay muchas razones que explican la no participacin de las clases bajas en las elecciones de este pas como, p.e. el largo perodo de tiempo que transcurre entre la fecha de registro y la votacin, los problemas de transporte y la imposibilidad de faltar al trabajo (en EE.UU. se vota en martes). El % de votantes de clase trabajadora podra aumentar considerablemente si los partidos polticos intentaran atraer sus votos. El sentimiento de alienacin que la clase

trabajadora tiene respecto al resto de la sociedad es tan importante como su no participacin poltica por medio del voto. En pases donde existe un partido activo que representa a las clases bajas existe una menor desigualdad de la renta, ms apoyo al bienestar por parte del gobierno e impuestos ms gravosos para los ricos. sta es una de las razones de que las lites polticas apenas se hayan esforzado por que aumente la participacin poltica por medio del voto entre las clases bajas. Sindicatos Una de las diferencias notorias entre la clase trabajadora de los EE.UU. y la de otras naciones industriales es la falta de trabajadores sindicados, de influencia sindical y de influencia del trabajador en el lugar de trabajo. Aunque la militancia sindical en Alemania no es tan alta como en otros pases europeos (40% frente al 13% en EE.UU. en 1994), los sindicatos alemanes son muy fuertes debido a la cooperacin en los comits de empresa electos que hay en casi todas las empresas. En Alemania, por ley, cada empresa debe permitir a los trabajadores elegir un comit de empresa formado por los compaeros de trabajo, y la direccin tiene que consultar a este comit para obtener su aprobacin antes de introducir algn cambio importante o despedir trabajadores. En EE.UU. en 1994 slo el 5% de los trabajadores mantena alguna forma de participacin en el lugar de trabajo. La relativa debilidad de los sindicatos en la historia de EE.UU. se explica en parte por el sistema individualista de valores que induce a la gente a buscar vas individuales para mejorar su posicin, en lugar de cooperar con los compaeros. Tambin las divisiones raciales y tnicas han dificultado la organizacin de los trabajadores, y el poder de la clase capitalista y el apoyo que recibe del Estado han impedido la organizacin laboral. LA POBREZA EN EE.UU. El alto % de personas que vive en la pobreza en EE.UU. sorprende incluso ms que su nivel de desigualdad. Ninguna otra nacin avanzada se aproxima al nivel de pobreza de EE.UU. (1998 aprox. al 13%). Los salarios del trabajo no cualificado son tan bajos que no sacan a nadie de la pobreza. A diferencia de Europa durante los aos 90, los EE.UU. presentan una tasa de desempleo bastante baja (5% frente al 10% o ms en Europa). Hay pleno empleo, pero estos empleos no proporcionan suficiente dinero como para que una familia salga de la pobreza. Otra diferencia entre los EE.UU. y otras naciones industriales avanzadas es que los subsidios de asistencia social tampoco sacan a la gente de la pobreza. Y menos an desde que se recortaron cerca de un 50% en la mayora de los Estados a finales de los 80. Parece irnico que el gobierno de EE.UU. gasta tiempo y dinero en medir la pobreza, para luego ignorar esa definicin cuando hay que establecer los niveles de subsidio. A diferencia del nivel de desigualdad en EE.UU., que empez a aumentar sin cesar en los 80 y sigue aumentando, el nivel de pobreza ha disminuido

considerablemente desde la 2 G.M. En los aos 60, el % de pobreza sobrepasaba el 20%; la extensin de los pagos asistenciales redujo este % al 12 y luego al 11%. A mediados de los 80 la proporcin volvi a aumentar al 15% debido a los recortes de los pagos asistenciales de Reagan. El % de pobres se mantuvo en ese alto nivel, a pesar de haber bajado la tasa de desempleo, hasta mediados de los 90, cuando baj de nuevo al 13% con el desempleo por debajo del 5%. Quiz lo ms preocupante de esta cuestin es el rpido aumento de la pobreza entre los nios y los hogares encabezados por mujeres, p.e. en 1980 slo el 32,7% de las familias encabezadas por mujeres viva en la pobreza, mientras en 1992 este % haba aumentado al 48,3%. Esto es especialmente preocupante debido al evidente efecto fsico y psicolgico de la pobreza en los nios, un efecto que suele permanecer con ellos durante toda su vida e incluso se puede transmitir a la siguiente generacin. Ante los aumentos constantes de pobres durante los aos 80, cabe esperar que aumente ms el hambre en EE.UU. Un estudio estim que a mediados de los 80 haba 12 mio. de nios y 8 mio. de adultos en EE.UU. pasaban hambre. Los datos del Ministerio de Agricultura de los EE.UU. para 1993-1994 indican que haba quiz 30 mio. de estadounidenses con hambre (que omiten algunas comidas cada mes debido a la falta de dinero). Una razn de este aumento del hambre es que la gente recibi menos vales de comida cuando Reagan recort el programa correspondiente. Adems, el Ministerio de Agricultura descubri que el 80% de los que los reciban no estaba nutrendose de manera adecuada para mantener una salud duradera; no nos sorprende cuando nos enteramos de que cada vale de comida equivale a 49 cntimos. ESTRATIFICACIN POR RAZA, ETNIA Y GNERO Una historia comparada de la diversidad estadounidense EE.UU. es una de las naciones modernas con mayor diversidad racial y tnica del mundo. La mezcla de euro-americanos, latino-americanos, asiticoamericanos y afro-americanos no deja de llamarme la atencin. Los pases europeos que han tenido grandes imperios coloniales Inglaterra, Francia y Alemania - presentan tambin sus mezclas. Y Alemania se est diversificando rpidamente debido a la afluencia de inmigrantes procedentes de Turqua, del Norte de frica y del Este de Europa. A los estadounidenses se les ensea en las clases de historia que esta es una nacin de inmigrantes, pero la realidad de esta enseanza y la diferencia con otras naciones del mundo no se perciben realmente hasta que se viaja por el resto del mundo. Los indios de los EE.UU. Cuando los pueblos asiticos cruzaron a Norteamrica hace aproximadamente 50.000 aos y se extendieron por las amricas se desarrollaron multitud de culturas diferentes, incluyendo distintas economas, una variedad de comidas y de sistemas polticos que influyeron en todo el mundo cuando los contactos

transcontinentales empezaron a ser frecuentes. Muchos afirman que el federalismo del sistema poltico estadounidense, con pequeos comits locales en cada ciudad, procede originalmente de los americanos nativos. Los primeros contactos entre los europeos y los nativos americanos fueron muy positivos. Todos los estadounidenses saben que el Da de Accin de Gracias se celebra en honor de los primeros colonos peregrinos de 1620, a quines los indios Wampanoag salvaron de morir de hambre. Cuando los primeros europeos llegaron a Norteamrica apenas haba racismo hacia los nativos americanos. En la dcada de 1700 esto haba cambiado el flujo de inmigrantes europeos necesitaba territorios. En 1890 los blancos se hicieron con todo el territorio; se libr la batalla ms importante, que en realidad fue una masacre de 300 Sioux en Wounded Knee. Oficial o semioficialmente el ejrcito de los EE.UU. practicaba la poltica de matar tantos nativos como fuese posible; algunos fueron asesinados con mtodos tales como distribuir ropa infectada con viruela entre los indios de las reservas. Se ha estimado que cuando llegaron los europeos a Norteamrica haba 850.000 nativos viviendo en lo que son actualmente los EE.UU. En 1860 esta cifra se haba reducido a 250.000. Hoy, aunque algunos nativos americanos han alcanzado un nivel de vida de clase media, muchas tribus siguen siendo las minoras ms pobres del pas. Los afro-americanos Mientras a los nativos se les quitaba la tierra, a los negros se les transportaba a Amrica con el fin de que trabajasen la tierra para los nuevos propietarios blancos. En el siglo XVII las compaas comerciantes de esclavos enviaban embarcaciones a frica, capturaban negros, a veces con la ayuda de tribus rivales, y luego los transportaban para venderlos. Cerca de 8 mio. llegaron de este modo, y se estima que 9 mio. murieron durante la travesa. En EE.UU. se vendieron slo cerca de 400.000, pero como se reprodujeron llegaron a ser 4 mio. en 1860. La esclavitud de los negros en las Amricas fue la ms brutal de la historia humana; a diferencia de otras esclavitudes, esas personas fueron arrancadas de sus familias al ser capturadas, para luego volver una y otra vez a ser apartadas de sus nuevas familias cuando eran revendidas. La esclavitud ha existido desde los inicios de las sociedades agrcolas, cuando por primera vez se consider rentable poseer a un humano para trabajar la tierra. Inmediatamente despus de que la esclavitud se extendiera por los EE.UU. se desarroll un sistema de creencias racista para justificar la posesin de esclavos que defenda que stos eran infrahumanos. Al igual que los animales de granja deban estar sanos para cumplir una funcin econmica, los esclavos solan estar bien alimentados y recibir buen alojamiento - mientras fueran productivos. Despus de la guerra civil de los EE.UU. se otorg legalmente la libertad a los esclavos; era uno de los motivos de conflicto de la guerra civil, pero no necesariamente el ms importante. La guerra civil fue un conflicto entre las lites del Norte, que presionaban a favor de medidas polticas que apoyaran su economa industrial, y las lites del Sur, que intentaban proteger su economa basada en la agricultura. Al trmino de la guerra civil se lleg al acuerdo de que

los estados del sur podan tratar como quisieran a los negros a cambio del apoyo del Sur a otros asuntos. El Sur promulg inmediatamente la legislacin, por la que los negros no tenan derecho a votar, se les restringa el acceso a los tribunales y eran segregados en las escuelas y otros lugares pblicos. En 1910 se fund la Asociacin Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP). El cambio ms importante, la migracin interna, empez con timidez a principios del siglo XX, pero tras la 2 G.M. aument enormemente: en 1910 casi el 90% de los estadounidenses negros viva en el Sur y en zonas rurales y en 1940 el 77% segua viviendo en el Sur, pero en 1970 casi el 50% de los afroamericanos viva fuera del Sur y en grandes reas urbanas. Esta migracin se debi en parte al tirn de la creacin de empleo en las zonas urbanas, pero tambin se debi al fuerte empujn que supuso la mecanizacin agrcola, que suprima los empleos antes ocupados por los negros. Para que un movimiento social se ponga en marcha son necesarios recursos tales como capacidad de organizacin, apoyo material, publicidad, etc. El hacinamiento en las zonas urbanas, las grandes iglesias negras, cierta proteccin en materia de derechos civiles que recibieron cuando abandonaron las pequeas ciudades y la necesidad de sus votos por parte de las lites polticas nacionales, todo ello se combin para hacer posible el Movimiento por los Derechos Civiles desde finales de los 50. Los hispano-americanos Los estadounidenses con orgenes sudamericanos y latinoamericanos son el grupo minoritario que aumenta ms rpidamente en EE.UU. Al ritmo actual de crecimiento dentro de unas pocas dcadas, los hispanos llegarn a sobrepasar en nmero a los afroamericanos y se convertirn en el grupo racial/tnico ms numeroso. En muchos estados, en especial en California, los hispanos pronto sobrepasarn en nmero a los blancos. Los mexi-americanos, que empezaron a formar parte de la poblacin americana cuando fueron conquistados y anexionados en 1848, forman el grupo ms numeroso de hispanos de EE.UU. Los asitico-americanos Si bien son menos numerosos que los inmigrantes europeos, los asiticoamericanos representaron una parte importante de la inmigracin total de los EE.UU. entre 1850 y 1920. Los primeros en llegar procedan casi todos de China, pero en 1890 los japoneses les sobrepasaron en nmero. Los inmigrantes japoneses, aunque originalmente eran ms ricos que los chinos, experimentaron el mismo nivel de discriminacin y racismo. En algunas ocasiones la legislacin lleg a restringir su derecho a poseer tierra y a ser ciudadanos de EE.UU. En 1920 el Congreso aprob leyes que casi eliminaron la inmigracin de los japoneses y otros asiticos hasta despus de la 2 G.M. La accin ms radical contra los japoneses americanos fue su internamiento en campos durante la 2 G.M. Los inmigrantes asiticos que ltimamente han venido a los EE.UU. proceden del sudeste de Asia (principalmente de Vietnam, Camboya y

Laos) y en la actualidad son alrededor de 650.000. Los euro-americanos Consideremos por ltimo los grupos tnicos blancos de los EE.UU. De los 5 mio. de inmigrantes que llegaron a los EE.UU. entre 1820 y 1860, el 90% proceda de Inglaterra, Irlanda y Alemania. Estos inmigrantes eran en general protestantes anglosajones y se mezclaron bien con los colonos europeos originales. Entre 1860 y 1920 se produjo un flujo de cerca de 30 mio. de inmigrantes procedentes del centro y el este de Europa. Los primeros inmigrantes discriminaron a los nuevos grupos tnicos blancos que tenan que empezar desde la parte ms baja del sistema de estratificacin y ocupaban los empleos ms bajos y peor pagados. Pero como propugna la ideologa estadounidense, la 2 y 3 generacin de grupos tnicos blancos capaces de emprender el camino del xito. Aunque la mayor parte de las generaciones posteriores se mezclaron con el conjunto de la poblacin blanca, todava hay bolsas de grupos tnicos blancos en algunas grandes ciudades, donde an se mantienen las tradiciones italiana, polaca, alemana y otras. Domina el sistema de estratificacin social esta vieja estirpe de estadounidenses, Blancos, Anglo Sajones y Protestantes (WASP), que estableci las instituciones econmicas y polticas bsicas y la que sigue dominando en ellas. Aunque en el Congreso no predominan los polticos de origen WASP, en los gabinetes ministeriales del Presidente desde 1897 hasta 1973 se descubre que los WASP predominaban casi totalmente. La mayora de las lites corporativas y licenciados en universidades de lite tambin son WASP. Estos estudios, muestran que no es acertada la difundida creencia de que los judos tienen mucho poder poltico y econmico en EE.UU. Slo entre las lites de los medios de masas hay un nmero importante de personas con orgenes judos, pero an as el % de estas personas era slo del 25%.

Gnero, raza y desigualdades tnicas Desigualdades de gnero Con respecto a las desigualdades de la renta entre los varones y las mujeres: la diferencia de ingresos se est reduciendo, algo que implica una mayor igualdad entre los hombres y las mujeres. Las diferencias de renta entre el hombre y la mujer todava existen dentro de cada una de las grandes categoras ocupacionales, pero son ms marcadas en las categoras ocupacionales altas; la razn de ingresos de la mujer con respecto a los varones en EE.UU. sigue siendo menor que la que presentan otras naciones industriales. Islandia tiene la menor desigualdad de renta y los EE.UU. ocupan el lugar 14 entre las 23 naciones estudiadas; la diferencia de ingresos se redujo en EE.UU. entre 1979 y 1989 no tanto porque subieran los salarios de las mujeres como porque bajaron los salarios de los hombres. No debe extraar la causa de estos cambios, que guardan relacin con la tendencia principal de la estratificacin social estadounidense: la reduccin de la clase media. Los grupos con menor renta slo compensaron parte de las prdidas de los salarios por tener a las esposas trabajando ms horas. Las diferencias de renta entre hombres blancos y mujeres blancas es mucho mayor que la que encontramos entre hombres negros y mujeres negras y entre hombres hispanos y mujeres hispanas. Desigualdades raciales y tnicas Entre 1967 y 1991 tanto los negros como los hispanos han perdido terreno por lo que concierne a ingresos. Los negros y otras minoras se concentran ms en empleos de baja remuneracin y en la periferia que en los sectores centrales de la economa. Tambin se han producido grandes prdidas de trabajos de ingresos medios en los sectores centrales de las principales industrias. En la medida en que algunas minoras estaban empezando a ascender a posiciones con ingresos medios, el declive de estas industrias ha perjudicado a las minoras proporcionalmente ms que a los blancos. Los anlisis del Censo de los EE.UU. apuntan a la rpida ruptura de las familias tradicionales de la comunidad negra como causa principal del aumento de la desigualdad de la renta. En 1960 slo el 5% de los nios viva en hogares encabezados por mujeres, frente a ms del 20% actual. Entre los negros estas cifras comienzan con un 20% de nios en hogares encabezados por mujeres para aproximarse al 60% en la actualidad. Los nios de estos hogares encabezados por mujeres encuentran ms dificultades para alcanzar un nivel de educacin superior y ms ingresos en el futuro. En 1990 el hogar encabezado por una mujer negra dispona de una renta media que slo alcanzaba el 37,9% de la del hogar encabezado por una mujer blanca.

Hay otro factor del aumento de la razn de ingresos entre negros y blancos y otras minoras que est relacionado con los pagos transferidos por el gobierno en forma de subsidios y otros beneficios en especie: se han recortado cerca del 40% en los 80, y con el renovado inters por recortarlos todava ms, la diferencia de ingresos entre negros y blancos aumentar an ms. En las ltimas dcadas los negros han hecho algunos progresos importantes en materia de logro educativo, pero los resultados no son tan prometedores como deberan ser. Antes de los 80, cuando los negros obtenan un ttulo universitario, sus perspectivas econmicas futuras eran casi tan buenas como las de los blancos. En cambio, ahora la razn de ingresos entre licenciados blancos y negros es prcticamente la misma que en los otros niveles educativos, aunque los licenciados negros an tienen un nivel de ingresos mucho ms alto que el de los negros con educacin secundaria. La impresin general que tienen la mayora de los estadounidenses en los 90 es que los asiticos son la minora modelo de EE.UU., porque han alcanzado niveles de ingresos superiores a los de las dems minoras, e incluso superiores a los de los blancos. Esta impresin es slo parcialmente acertada, porque no reconoce la diversidad real entre los asitico-americanos. Es importante considerar cunto tiempo han estado viviendo en el pas, p.e. los ingresos medios familiares de los camboyanos que llegaron antes de 1980 son 32.294 $ frente a los 16.435 $ de los que han llegado entre 1980 y 1990. Por lo general han prosperado en sucesivas generaciones, si bien debemos reconocer que algunos de los que han llegado recientemente son ms pobres, tienen menos formacin y menos posibilidades de ascender en el sistema de clases tan deprisa como los que llegaron antes. Una excepcin son los japoneses-americanos, con unos ingresos familiares medios de 43.010 $ para los que llegaron antes de 1980 y de 52.240 $ para los que han llegado entre 1980 y 1990. Entre los factores que crean un aumento de la desigualdad de la renta en la comunidad negra estn el mayor nivel educativo de algunos negros, la ventaja que supone la obtencin de dos ingresos (las familias biparentales) y los efectos selectivos de intervenciones del gobierno como los programas de accin afirmativa. Hay graves consecuencias del aumento de la desigualdad entre los negros: el aumento del conflicto entre los negros que tienen y los que no tienen, la cada vez mayor falta de modelos de rol de xito para los jvenes negros pobres, porque los de clase media se marchan de los vecindarios pobres. Wilson afirmaba en su libro, que hoy en da la desigualdad racial de los EE.UU. era ms una cuestin de desigualdad de clases que de discriminacin racial per se. Siguen existiendo niveles de racismo y sexismo que producen desigualdades por medio de las estructuras ocupacional, de autoridad y de propiedad. Desigualdades de gnero comparadas La ONU desde 1990 publica el ndice de Desarrollo Humano (IDH), que es una combinacin de indicadores de renta, riqueza, empleo, educacin y salud, junto a otras mediciones generales del nivel de vida. En 1993 la ONU public por primera vez un ndice de Desarrollo Humano para las mujeres en 33 pases. La menor desigualdad de gnero se encuentra en Suecia, y la mayor en Corea

del Sur. Mientras Japn tiene la puntuacin ms alta de Desarrollo Humano, slo ocupa el 17 lugar por lo que respecta a la brecha del gnero. Suecia ocupa el 5 lugar por su puntuacin en Desarrollo Humano, pero destaca en el primer lugar por su escasa brecha de gnero. Las garantas y el apoyo pblico a la baja laboral remunerada por maternidad es muy relevante para las mujeres ocupadas. La necesidad biolgica de las mujeres de criar a los hijos puede suponer que sean las mujeres las que abandonan temporalmente el trabajo, por lo que pierden antigedad y experiencia laboral y, posiblemente, su empleo. Es importante subrayar que la crianza de los hijos puede impedir a la mujer alcanzar el mismo status ocupacional y nivel de ingresos que el hombre, aunque se pueden establecer polticas para reducir esta desventaja ocupacional. En 1988 los EE.UU. eran la nica nacin industrial, cuyo gobierno no ofreca garanta de remuneracin para el perodo de maternidad (y hay varios pases que dan al padre la opcin de beneficiarse de esta baja en lugar de a la madre). En 1994 bajo el mandato de Clinton, se aprob finalmente una ley, que exiga a los empresarios admitir a las mujeres en su antiguo empleo tras un breve perodo de maternidad, pero no es baja por maternidad remunerada. Aunque la baja por maternidad remunerada no asegura a las mujeres un trato, un nivel de ingresos y un status ocupacional igual al de los hombres. Cuando estuve enseando en Japn, en respuesta a los indicadores que muestran que las mujeres japonesas tienen menos oportunidades que las mujeres estadounidenses, los hombres japoneses solan decir: bueno, s, pero esa es la razn de que tengis tantos problemas sociales, como el divorcio y la delincuencia juvenil. Estos problemas sociales son, en efecto, mucho ms graves en EE.UU. que en cualquier otra nacin industrial. Si bien es cierto que los EE.UU. presentan la tasa ms alta de divorcio, tambin lo es que algunas naciones con tasas de divorcio y de otros problemas sociales mucho ms bajas, como Suecia, Noruega y Francia, estn entre los primeros pases en lo que se refiere a la posicin de la mujer. CONCLUSIN Los procesos de modernizacin e industrializacin han hecho que los sistemas de clase de los pases ms avanzados del mundo sean semejantes. En los aos 60 el nivel de desigualdad de EE.UU. se asemejaba al de las dems naciones industriales, pero hoy presenta el nivel de desigualdad de clases ms alto. En los inicios de la historia de EE.UU. su sistema de estratificacin social era en muchos aspectos radicalmente diferente del de los pases europeos; actualmente encontramos una diferencia an mayor, debido a que el nivel de desigualdades de clase es ms alto en EE.UU. Tanto en los primeros perodos de la historia de los EE.UU., como hoy en da, algunas de estas diferencias se comprenden en relacin con el nivel alto de individualismo, el laissez-faire, etc.

TEMA 10: ESTRATIFICACIN SOCIAL EN JAPN En el transcurso de la historia son las condiciones materiales y el nivel tecnolgico de una sociedad lo que conforma su tipo de estratificacin social. Existe una nica sociedad industrial totalmente avanzada que se ha desarrollado sin una tradicin cultural occidental: Japn. EL RANGO EN JAPN: ALGUNAS OBSERVACIONES INTRODUCTORIAS Japn a primera vista se asemeja a cualquier otra nacin industrial. A los estadounidenses todo les parece ms pequeo: los camiones, las habitaciones, las porciones de comida de los restaurantes e incluso la gente. Advertimos que a los japoneses parece fascinarles el rango y la jerarqua. Hay jerarqua en las corporaciones, en las universidades, en todos los programas educativos y, prcticamente todo lo que puede jerarquizarse, est jerarquizado. Este nfasis en el rango y la jerarqua no se limita slo a cosas e instituciones, atae tambin a la gente. Existe una preocupacin por la ordenacin relativa de status de las personas que dificulta el trato de igual a igual entre ellas. Los japoneses son incapaces de sentarse, hablar o beber con otras personas hasta que no estn razonablemente seguros del lugar que ocupan en la jerarqua. Es en ese contexto social donde se desarrolla la prctica de intercambiar tarjetas de visita: es un ritual que sirve para que nadie se sienta ofendido por otro que no toma en consideracin las indicaciones de status que hay en la tarjeta. Una vez que se han establecido los indicadores relevantes de status como la edad, el sexo, la educacin, la ocupacin y el lugar de trabajo, comer, hablar, beber o cualquier otra accin puede realizarse de una manera ordenada y sin ofender a alguien que espera una mayor deferencia de status. El lenguaje est bien equipado para expresar deferencia, respeto: pocas lenguas son tan ricas como la japonesa a la hora de permitir a las personas expresar su nivel de status, respeto y formalidad. Ante esta preocupacin por el rango y la formalidad podramos esperar que Japn fuera una sociedad con un alto grado de desigualdad, pero no es as. Japn tiene uno de los niveles ms bajos de desigualdad de la renta (si no el ms bajo) de las principales sociedades industriales. La diferencia media de ingresos entre el 20% ms rico y el 20% ms pobre de la poblacin de los EE.UU. era de 12 a 1, y en Japn es de 4 a 1. En las principales corporaciones de Japn la diferencia de sueldo entre los altos directivos y los trabajadores con menor rango se calcula que es de 17 a 1, y en EE.UU. es de 85 a 1. Los productos y servicios ms bsicos, desde la vivienda al acceso a la educacin y la asistencia sanitaria, estn distribuidos de un modo ms igualitario en Japn que en la mayora de las sociedades industriales. Hace menos de 100 aos los datos de la desigualdad de la renta en Japn eran muy diferentes: en los aos 20 vemos que la brecha en las principales corporaciones de Japn no era de 17 a 1, sino de 100 a 1. UNA HISTORIA DE LA ESTRATIFICACIN SOCIAL EN JAPN

Colectivismo asitico En la mayora de los pases asiticos la larga historia del cultivo del arroz (a diferencia del trigo en las civilizaciones occidentales) contribuy a establecer la orientacin valorativa del colectivismo, algo que significa que se da ms importancia y proteccin a las necesidades y deseos del grupo que a los del individuo. Es necesaria una mayor cooperacin del grupo para el cultivo del arroz. As, los valores que fomentaban la unidad del grupo y el control sobre el individuo se desarrollaron en el transcurso de los siglos. Japn s desarroll esta orientacin, pero no en el mismo grado ni de la misma manera que China. Debido a la abundancia de agua que desciende de las montaas en Japn, el cultivo del arroz no requiere grandes proyectos colectivos ni la cooperacin laboral de grandes grupos como en China. En Japn no se desarroll la estructura estatal para organizar los proyectos de irrigacin como la que necesit China. El aislamiento de Japn Japn empez a industrializarse hace poco ms de 100 aos. A diferencia de otras sociedades recientemente industrializadas, como los EE.UU., la cultura de la industrializacin en Japn no se import de una nacin ya industrializada; pas de tener una horticultura simple a la industrializacin de un modo ms independiente y en un perodo de tiempo relativamente corto. Parte de la cultura de Japn procede de China y Corea, y desde el siglo XVII ha mantenido escasos contactos con los pases europeos. En los casi 1500 aos que Japn ha existido como pas y hasta el siglo XIX, los extranjeros penetraron en el pas slo 2 veces y durante breves perodos de tiempo: los chinos lo hicieron 2 veces y los europeos 1 en el siglo XVII. El efecto ms importante de su aislamiento ha sido que Japn sigue teniendo una cultura y una raza ms homognea que cualquier otra nacin desarrollada: el 97 o 98% de los japoneses son racial y culturalmente similares. El 2 o 3 % que no son tnicamente japoneses son coreanos, chinos y nativos ainu del norte de Japn. Esta cultura sumamente homognea crea un sentimiento de pertenencia al grupo frente a los de fuera y una unidad interna tan fuerte que raramente se encuentra en cualquier otra gran nacin actual. El sistema feudal de Japn Sin tener un imperio hidrulico como el de China y con el cultivo del arroz basado en la cooperacin de grupos pequeos, el sistema feudal de Japn en el 700 d.C. se asemejaba mucho al de Europa en la Edad Media. Haba ms autonoma local y ms tierra que no perteneca al Estado o a una lite nacional. Durante la mayor parte de la historia preindustrial de Japn existi un sistema feudal de estratificacin social menos rgido, con ciertas oportunidades de movilidad social, ms autonoma individual y competencia entre la aristocracia terrateniente y faltaba un Estado central poderoso.

El Shogunado Tokugawa El trmino shogun hace referencia al lder de un clan militar que consigui dominar casi todo el Japn respaldado por la aristocracia terrateniente, siendo el emperador slo una figura representativa. El perodo Tokugawa fue el ltimo de los shogunados y dur desde 1600 a 1850. Durante este perodo los gobernantes shogunes instituyeron un rgido sistema de estratificacin, que en muchos aspectos se asemejaba al sistema de castas hind. Existan rangos rgidos que apenas permitan la movilidad social, una preocupacin por la pureza ritual, la exigencia de que las personas deban exhibir sus posiciones de casta en su manera de vestir y en sus hogares y un grupo de personas muy parecido a los intocables de la India en la parte ms baja del sistema. Pero el sistema de castas Tokugawa nunca estuvo institucionalizado ni fue tan aceptado por las castas bajas como el sistema hind. Se producan revueltas contra la casta alta protagonizadas fundamentalmente por los campesinos. En la parte ms alta de este sistema japons de cuasi castas estaban los guerreros-burcratas del shogunado, la lite militar samurai y la alta aristocracia. Juntos constituan cerca del 6% de la poblacin y posean casi el 25% de la tierra. El poder de estas lites era inmenso, p.e. los samurais eran los nicos con permiso para llevar espada y tenan el derecho de matar a cualquiera de rango inferior que les faltara mnimamente al respeto. El siguiente rango eran los campesinos, que ocupaban una terica posicin de honor debido a que tenan la responsabilidad social de alimentar al resto de la poblacin. En realidad, era el grupo ms pobre y explotado. En la tercera categora de status estaban los artesanos y en el ltimo lugar los comerciantes cuya contribucin a la sociedad era la menos valorada. Pero algunos miembros de la casta comerciante se hacan ricos, y su acumulacin de riqueza en el siglo XVI fue una de las razones por las que el shogunado Tokugawa instituy el rgido sistema de castas. El comercio y la relacin con los mercaderes europeos de aquellos tiempos representaban una amenaza para el shogunado. Su reaccin fue expulsar a todos los europeos, cerrar las islas japonesas al mundo y controlar a los comerciantes japoneses. En la posicin ms baja estaban las personas fuera de las castas, que constituan el 2 % de la poblacin. Los burakumin parece que se originaron en los tiempos pre-Tokugawa entre personas derrotadas en la guerra, criminales y grupos cuya profesin, como carnicero o curtidor, era considerada despreciable, porque violaba la doctrina budista que desaprobaba quitar la vida a un animal. Incluso actualmente se discrimina a este grupo de burakumin, aunque son muy difciles de identificar. Es necesario advertir que la subcultura samurai de la clase alta estaba muy influida por una forma conservadora de neoconfucianismo importado de China. El respeto por el orden, el autosacrificio, la familia, la dominacin masculina y el rango constituan aspectos centrales de esta filosofa religiosa. Cuando cay el shogunado Tokugawa en la dcada de 1860 y los bajos samurais tomaron el poder establecieron un nuevo orden social. Este sistema de creencias

confuciano se plasm en muchas de las nuevas leyes del Japn Meiji. La Restauracin Meiji A mediados del siglo XIX los EE.UU. estaban dispuestos a emular a las potencias europeas para conseguir colonias con propsitos econmicos. En 1858 los EE.UU. enviaron a Japn casi parte de su flota, que contaba con un armamento superior, para sugerir al gobierno japons que se abriese al mercado con EE.UU. Japn se abri al mundo, pero al hacerlo, el ya debilitado shogunado Tokugawa se desprestigi. En 1898 tuvo lugar la Restauracin Meiji, una revuelta de la lite militar e intelectual de los samurais inferiores que derrot al shogunado Tokugawa. Esta revolucin desde arriba afirmaba que el poder del emperador haba sido arrebatado por el shogunado Tokugawa y que ellos restauraran el gobierno imperial, pero poco tiempo despus los samurias inferiores ocupaban cerca de 2/3 del total de altos cargos del gobierno. Japn logr durante la Restauracin Meiji tanto el desarrollo econmico como un capitalismo apoyado por el Estado, que empez a crear industrias cuya propiedad o control dependa del gobierno. Cuando necesitaba dinero las venda a precios notablemente bajos se cre una poderosa clase alta denominada zaibatsu, o grupos interrelacionados de las corporaciones ms importantes constituidos por la clase capitalista que normalmente controla los principales bancos. La mayora de las poderosas corporaciones japonesas que conocemos hoy en da (como la Mitsubishi o Fuji) se formaron de esta manera durante el perodo Meiji. Otra importante caracterstica de la rpida industrializacin liderada por el gobierno Meiji fue la inmensa explotacin de los campesinos y de la nueva clase trabajadora. Casi la mitad de los impuestos utilizados para financiar el capitalismo de Estado que enriqueci a los zaibatsu proceda de los campesinos pobres (35% de la cosecha y una renta por la tierra del 50%). Entre los campesinos y agricultores de las zonas rurales se extendi la prctica de vender a sus hijas para la prostitucin en las ciudades. A principios de la dcada de 1920 se produjo cierta actividad sindical, que fue violentamente reprimida. Las Reformas de la Ocupacin y el auge del Japn moderno Las bombas atmicas que cayeron en Hiroshima y Nagasaki no slo acabaron con la guerra, tambin implicaron la ocupacin de los EE.UU. y la realizacin de importantes reformas econmicas, polticas y sociales conocidas como Reformas de la Ocupacin, liberales y en muchos casos incluso socialistas, que generaron los cambios para que Japn consiguiera dominar econmicamente durante los 90. Hay dos cambios econmicos que nos interesan sobremanera: 1. Se rompieron los viejos grupos corporativos zaibatsu. En los aos 20 la familia Mitsui posea cerca del 15% de todas las acciones corporativas de Japn. En 1945 dos camiones escoltados por el ejrcito de los EE.UU. entraron en la sede central de Mitsui e incautaron 281 mio. $ en acciones. En

las siguientes semanas otros camiones como aqullos visitaron las sedes de otros zaibatsu con el mismo propsito. En 1948 el nuevo Parlamento aplic la Ley para terminar con los zaibatsu. 2. La ocupacin impuls una importante reforma de la tierra. Los campesinos y agricultores recibieron tierra y apoyo del gobierno, eliminando as la antigua y persistente desigualdad entre las zonas rurales y urbanas. Desde entonces los agricultores son relativamente ricos en Japn. Son una fuerza polticamente conservadora que intenta no perder las ventajas econmicas que obtuvieron, p.e. la creacin de nuevos distritos electorales en 1994 supuso una mayor representacin proporcional de los agricultores en la Dieta. La reforma poltica ms importante fue la reforma de la Constitucin japonesa, que se escribi en ingls y an plantea problemas de interpretacin judicial a los japoneses. A todos los ciudadanos, incluidas las mujeres, se les otorg el derecho al voto. Se elimin la cmara alta, controlada por una aristocracia inventada bajo la constitucin Meiji, y se reemplaz por una cmara alta poco poderosa, democrticamente elegida.

LAS BASES ESTRUCTURALES DE LA ESTRATIFICACIN SOCIAL La estructura ocupacional Distribucin ocupacional La distribucin ocupacional de Japn y la de los EE.UU. son bastante similares, pero en Japn hay ms gente empleada en ocupaciones agrcolas. Tambin hay ms trabajadores empleados en la venta al por menor y propietarios de pequeas tiendas. Economa dual La economa de Japn se divide en mayor grado que la de EE.UU. entre grandes empresas con grandes ganancias, ms control del mercado, salarios ms altos y ms sindicacin, y empresas ms pequeas con menor nivel de todas esas caractersticas. Rango de edad Al igual que en todas las sociedades industriales avanzadas, en Japn tambin hay una correlacin positiva entre el nivel ocupacional y el nivel educativo; e.d. un empleo de alto nivel (doctor, abogado, etc.) normalmente requiere un nivel alto de educacin. En el nivel de menor edad (25 aos) los trabajadores con menos educacin ganan ms dinero que los licenciados universitarios. A medida que ascendemos en los niveles de edad descubrimos que la educacin superior es rentable. Japn es una sociedad muy segmentada por la edad: hay una correlacin ms alta entre la edad y los ingresos que entre la educacin y los ingresos. Estudios muestran un aumento gradual de los ingresos con la edad hasta la categora de 50-60 aos, que cae de modo notable. Cuando los empleados del sector central llegan a los 55 y 60 aos, sbitamente hay menos empleos en la parte alta del sistema. As, los empleados que reciben una mejor evaluacin son promocionados, y los dems se ven obligados a jubilarse. Esta prctica de la jubilacin forzosa es beneficiosa para la empresa, porque para sustituirlos contratan a jvenes trabajadores con sueldos ms bajos. Pero es muy perjudicial para los viejos trabajadores, porque en la mayora de los casos la jubilacin no implica la recepcin de una buena pensin. El sistema nenko de Japn consiste en que cuando una persona consigue un buen empleo en una gran corporacin ascender de posicin anualmente con la gente de su mismo grupo de edad. El mrito cuenta a la hora de conseguir ese trabajo, pero es menos importante para ascender de posicin; esto est cambiando en algunas corporaciones japonesas, pero no en las burocracias del sector pblico. Cmo pueden hacer que los empleados trabajen duro y cul es el incentivo que les hace trabajar as? Dada la importancia del rango de edad sera contraproducente requerir a un trabajador que obedezca las rdenes de un jefe ms jven que l. Este problema se soluciona promocionando a todos los que

tienen la misma edad. Los lazos grupales son fuertes y la presin del sacrificio por el grupo importante en la sociedad de orientacin colectivista de Japn. El grupo de trabajadores presiona a todos para que realicen su funcin en bien del grupo, as la mayora de los trabajadores japoneses no se toman la totalidad de sus vacaciones. A finales de los 80 el gobierno japons cre una campaa publicitaria para que los trabajadores se tomaran todas sus vacaciones (necesitaba que aumentara el consumo y disminuyera el ahorro para impulsar la economa). La promocin mediante el mrito perjudicara ms que beneficiara a la productividad, porque creara malestar entre los miembros del grupo si algunos se promocionaran y otros no. Desigualdad de la renta A principios de los aos 80 Japn presentaba el nivel ms bajo de desigualdad de la renta de todas las naciones industriales, que se produce ms en la economa que como consecuencia de la accin del gobierno mediante, p.e. polticas tributarias y de bienestar. La diferencia entre los salarios de los altos directivos y los salarios de los recin contratados en Japn es mucho ms pequea que en EE.UU. Mientras los directivos estadounidenses reciben muchos extras, como la opcin de compra de acciones de la corporacin, que aumentan sus ingresos totales, Japn prohbe por ley la opcin de compra de acciones a los directivos japoneses. Estructuras de la autoridad burocrtica Cualquier ciudadano de los EE.UU. le dir que nunca haba experimentado tanta burocracia en una oficina de correos hasta que lleg a Japn. No es una excepcin, porque esa burocracia es caracterstica de todas las agencias gubernamentales y corporativas japonesas. Las pensiones insuficientes o la ausencia de una seguridad social global del gobierno japons explican en parte el hecho de que en Japn haya mucha gente mayor de 65 aos empleada. Burocracias corporativas Adems de tener muchas de las corporaciones ms grandes del mundo, Japn alberga los bancos ms importantes. En 1990 la lista de los bancos ms importantes del mundo inclua 7 japoneses que eran los 7 ms importantes. Las burocracias corporativas de Japn se destacan por tener ms rangos y niveles de las dems. Esta caracterstica est en sintona con la importancia de la jerarqua y la ordenacin por edades en las corporaciones en Japn (e.d., tiene que haber muchos rangos para la promocin de los empleados). En muchos sentidos, los altos directivos no reciben un trato tan diferente; los directivos comen en el mismo lugar que los trabajadores, carecen de grandes despachos individuales o lavabos especiales para ellos (pero la diferencia de status que otorgan los empleados de bajo rango hacia los altos directivos en Japn es mayor que en EE.UU.).

Los sindicatos en Japn son ms dbiles que en Europa, aunque ms fuertes que en EE.UU. Muchos sindicatos son sindicatos de empresa; hay muchos sindicatos de industrias, que son ms eficaces porque no fragmentan los trabajadores de cuello azul o blanco. Existen coaliciones sindicales a escala nacional, que son las responsables de lo que se ha denominado la ofensiva de la subida salarial que ha tenido mucho xito a la hora de conseguir contratos con salarios ms altos cada ao. Las coaliciones sindicales coordinan sus demandas para lograr ms fuerza en su proceso de negociacin anual. El sindicato de empresa suele estar controlado por la compaa, pero el concepto de conflicto entre la direccin y los trabajadores en Japn es diferente: la relacin es ms bien un trabajo de equipo que una relacin entre intereses opuestos. Otro aspecto de la burocracia corporativa es el grado en que los trabajadores influyen u opinan sobre lo que ocurre en el trabajo. Hay gran margen para la toma colectiva de decisiones y los trabajadores tienen mucho que decir sobre el modo en que deben realizar su trabajo. En realidad la toma de decisiones en Japn est ms centralizada de lo que se cree, pues implica que las ideas son transmitidas a los directivos inferiores para su deliberacin y consenso. Este sistema est manipulado por los altos directivos porque probablemente la decisin ya est tomada, sin embargo, los trabajadores creen que la toma de decisiones es colectiva, lo que les hace sentirse importantes. Estructuras de la autoridad poltica Las preguntas de quin consigue qu y por qu dependen de un proceso de conflicto: en Japn, como en EE.UU., unos grupos disponen de ms recursos que otros para intentar influir en el Estado con el fin de proteger sus intereses. A diferencia de lo que ocurre en EE.UU., las personas ms poderosas del gobierno en Japn son los burcratas ministeriales no elegidos. En cada Ministerio los viceministros y sus empleados son mucho ms poderosos que los polticos elegidos para la Dieta. El ministro es un poltico nombrado temporalmente. Los viceministros son los que redactan la mayor parte de las leyes y deciden luego cmo administrarlas. Son, junto a sus subordinados, burcratas de carrera con mucha ms experiencia que los polticos para realizar las funciones del gobierno. Aunque en Japn votan ms personas que en EE.UU. (70% frente al 50%), hay menos democracia. Debido a los numerosos escndalos polticos de finales de los 80 y principios de los 90, se van a realizar prximamente importantes reformas polticas en Japn. Pero tendrn que pasar muchos aos, hasta que se reduzca eficazmente el poder de los burcratas ministeriales en el sistema poltico japons. En todas las sociedades industriales avanzadas, de una u otra manera, el Estado es una de las principales instituciones que influye en el sistema de estratificacin y en la distribucin de las recompensas. La estructura de la propiedad Una de las principales fuentes de la desigualdad en EE.UU. es la propiedad de

los medios de produccin por parte de unos pocos frente a la mayora de la gente que carece de tal propiedad. La posesin privada de acciones corporativas se concentra en menos del 1% de la poblacin estadounidense. La poblacion se puede dividir entre los que poseen cantidades considerables de acciones corporativas (lo que les genera riqueza, ingresos y poder) y los que carecen de ellas. En Japn apenas existe propiedad y/o control gubernamental de los medios de produccin. Mientras en EE.UU. el 50% de las acciones corporativas est controlada por familias e individuos, en Japn es del 25 al 30%. La siguiente porcin ms grande es el 26% en propiedad de corporaciones industriales y comerciales, luego el 18% en manos de los bancos y el 17% en las de las compaas de seguros. En Japn el 66% de todas las acciones corporativas est en manos de las corporaciones. Slo descubrimos 8 familias o individuos entre las 100 corporaciones industriales ms grandes y ninguna entre los 25 bancos ms importantes que tuviera el 10 % o ms de las acciones de una empresa. En comparacin con los EE.UU., hay que subrayar algo: estas acciones eran realmente propiedad de esas otras corporaciones, a diferencia de las enormes cantidades de acciones controladas por empresas financieras estadounidenses que, en realidad, son propiedad de los fondos de pensiones de los trabajadores. Las empresas antes controladas por familias (zaibatsu) siguen existiendo y han reformado parcialmente sus grupos de poderosas corporaciones, pero la propiedad familiar en ellas ya no tiene tanto peso: 1. La ruptura forzosa de los viejos zaibatsu tras la 2 G.M. les oblig a vender sus acciones, y quienes nicamente estaban en condiciones de comprarlas eran otras corporaciones. 2. Los altos directivos japoneses no pueden por ley ser remunerados con opciones de compra de acciones de sus empresas. 3. Cuando en Japn una corporacin tiene relaciones comerciales importantes con otra corporacin (p.e. proveedor, vendedor al por menor) es normal que se d la prctica de vender cantidades importantes de acciones a la corporacin con la que se mantienen esas relaciones (y viceversa) para mantener buenas relaciones =>> keiretsu. LA LITE DE PODER EN JAPN En Japn existe un triunvirato de lites al que los japoneses suelen llamar tringulo de hierro, que es ms poderoso, est ms unido y tiene ms control del pas que las lites de cualquier otra sociedad industrial moderna. Los que no pertenecen a la lite forman en Japn una sociedad de masas de gente carente de poder y polticamente inactiva. La primera matizacin es que el triunvirato no incluye la lite militar: el tringulo de hierro est formado por la lite corporativa, la lite burocrtica ministerial y la lite poltica. La clase corporativa La encontramos en los keiretsu del Japn de la posguerra. Tras la cada de los zaibatsu despes de la 2 G.M., empezaron a surgir lentamente lo que hoy

llamamos los grupos corporativos keiretsu. stos estn formados por directivos corporativos que dirigen colectivamente la economa con ms autoridad e independencia que en otras naciones capitalistas. Se interrelacionan mediante la propiedad mutua, los lazos empresariales y los directivos corporativos. Los seis grandes keiretsu tienen cerca del 15% del total de acciones corporativas de Japn, con el 40% del total de acciones bancarias, el 53% del total de acciones de empresas aseguradoras y el 53% del total de acciones de agencias inmobiliarias. Cada una de las 193 corporaciones de los seis grandes tiene vinculaciones accionariales con el 54% de las dems corporaciones del grupo. Cada una de las grandes corporaciones dentro del keiretsu horizontal domina muchas corporaciones pequeas, en algunas ocasiones cientos de ellas, que proveen a las corporaciones dominantes de servicios vitales para sus operaciones (keiretsu vertical). Los miembros de los clubes de presidentes de cada keiretsu se renen una vez al mes para sopesar los problemas comunes, planificar lazos comerciales, considerar los problemas de alguna empresa del keiretsu y organizar la accin poltica conjunta para influir en la poltica gubernamental. La Keidanren (o Federacin Japonesa de Organizaciones Econmicas) es la organizacin ms importante de todas, un tipo de institucin para los grandes negocios o el parlamento de los grandes negocios, siendo el presidente de la Keidanren el primer ministro del mundo de la empresa y probablemente el hombre ms poderoso de Japn. Este grupo interno de la clase corporativa que constituyen los 900 miembros de la Keidanren procede de un conjunto de corporaciones que da cuenta del 40 % del total de ventas y del 50 % de todos los activos corporativos de Japn. El grupo interno de la clase corporativa en Japn coordina la economa a travs de la Keidanren y presiona polticamente al gobierno de un modo que en EE.UU. sera ilegal. La lite burocrtica En Japn son los altos funcionarios de los principales ministerios los que tienen ms poder e influencia. Los ministerios del gobierno ms importantes son el de Economa y el de Comercio Exterior e Industria, y en ellos los que ms poder acumulan son sus viceministros, no sus ministros. El viceministro y todo el personal inferior a este cargo son burcratas de carrera que comenzaron a trabajar en el ministerio recin salidos de la universidad y se esforzaron por ascender de posicin. El cargo de ministro es un nombramiento poltico, que conoce menos la institucin que el resto del personal y lo desempea slo durante 3 - 4 aos como mucho. En EE.UU. el presidente entrante hace cerca de 1.000 nombramientos para las agencias del gobierno federal ms importantes, mientras un primer ministro japons entrante hace 20, que incluyen principalmente a los ministros. Los parlamentarios japoneses tienen poco personal, y el 80 % de las leyes aprobadas por el Parlamento las redacta e impulsa la lite burocrtica. Adems, los funcionarios ministeriales emiten sus propias ordenanzas, que sobrepasan a las leyes de la Dieta en una proporcin de 9 a 1 y se dirigen a todos los sectores

de la sociedad. La lite poltica Las lites polticas del Japn de hoy estn en decadencia, y seguirn estndolo por muchos aos. De 1955 a 1993 las lites polticas de un slo partido poltico - el Partido Democrtico Liberal (PDL) - han dominado la poltica japonesa. Pero estas personas se corrompieron y avergonzaron tanto a sus partidarios en la lite corporativa que al final perdi el control de la Dieta en 1993. Antes de 1993 la lite corporativa haba venido sufragando cerca del 90% de los gastos de las campaas electorales del PDL, algo que sola hacer a travs de la importante organizacin empresarial Keidanren. La organizacin dej de financiar las campaas despes de 1993. Las leyes de reforma de las campaas electorales aprobadas en 1993 y los nuevos distritos uninominales en vigor desde 1994 han desbaratado la escena poltica japonesa. Habr que esperar unos cuantos aos para que uno o varios de los partidos que surgieron de la destruccin del viejo PDL recuperen el poder. Desde que termin la 2 G.M. hasta finales de los 80, durante 37 de los 44 aos, el primer ministro era un burcrata ministerial de carrera que se jubilaba para incorporarse a las lites polticas. No es que la Dieta carezca de poder: las leyes tienen que ser aprobadas (aunque en su mayor parte estn redactadas por burcratas del ministerio) y los impuestos distribuidos. La lite poltica japonesa representa un papel de apoyo a la lite corporativa y a la burocrtica. La unidad de la lite nipona Los zaibatsu encontraban dificultades para cooperar en asuntos generales, pues existan facciones polticas asociadas a determinados zaibatsu. Sin embargo, desde la 2 G.M. predomina la cooperacin, la coordinacin y la unidad entre el tringulo de hierro de las lites japonesas. Existen varios y poderosos medios que logran una unidad de la lite en Japn ms fuerte que en EE.UU.: 1) Varios primeros ministros de posguerra, cerca de 12 miembros de las lites corporativas, varios de las lites ministeriales e incluso el hermano y la hermana del ltimo Emperador Hirohito estaban directamente relacionados por medio del matrimonio (keibatsu). Cerca de 40 keibatsu dominan el pas. Hay agencias privadas e individuos especializados en emparejar a miembros de las familias de las lites. 2) Amakudari se puede traducir como descender del cielo y significa la jubilacin temprana de funcionarios poderosos del ministerio para ocupar altos cargos corporativos. En 1991, 215 miembros de la lite burocrtica dejaron sus cargos en la administracin para ocupar puestos corporativos en empresas reguladas por el mismo ministerio donde antes trabajaban y del que se haban jubilado. 3) El sistema educativo japons. Hay un pequeo nmero de universidades

japonesas consideradas las ms prestigiosas, e ingresar en ellas es muy importante para conseguir luego el status de lite, siendo la Universidad de Tokio (Todai), la ms importante con mucho. Es muy difcil aprobar el examen para ingresar en ella, lo que implica que los miembros elegidos se cuentan entre los ms inteligentes de Japn, y reciben una mayor legitimidad una vez que ocupan puestos de lite. Los lazos de amistad que establecen mientras estn estudiando perdurarn toda su vida y contribuirn a la unidad de la lite. En el Ministerio de Economa, a finales de los 70 el 89% de todos los altos funcionarios de niveles superiores eran licenciados de Todai. Entre la lite corporativa encontramos que en la alta lite industrial el 45% eran licenciados de Todai; en Keidanren 6 de los 8 presidentes desde 1946 eran licenciados en Todai. Lo ms importante no son slo los lazos de amistad forjados en Todai. Debido al sistema ordenado por grupos de edades, por el que personas de la misma edad alcanzan al mismo tiempo todo tipo de puestos de lite en Japn, las personas con altos cargos en las corporaciones, en los ministerios y en la poltica fueron en algn momento de su vida compaeros de clase o incluso de habitacin cuando estudiaban en la universidad. 4) Hay clubes sociales y empresariales que tambin sirven para unir a la lite (Club de Tenis sobre Hierba de Tokio, Club de Equitacin de Tokio, etc.). Pero estos clubes tienen relativamente menos importancia en Japn que en EE.UU., por no mencionar que son menos necesarios, dados los dems medios que all existen para conseguir la unidad de la lite. La sociedad de masas Mucha gente en Japn est de acuerdo en que el concepto de sociedad de masas se ajusta mejor a su pas que a EE.UU. El grupo es ms importante para la gente de Japn que para una sociedad individualista como los EE.UU., por lo que parecera lgico que los japoneses formasen grupos centrados en algn inters o actividad. Sin embargo, en realidad ocurre lo contrario: hay menos organizaciones voluntarias en Japn que en cualquier otra nacin industrial. Los japoneses tienen dificultades para formar nuevos grupos de inters precisamente debido a la enorme importancia que dan al grupo. Su apego a la familia y al grupo de trabajo es tan fuerte que les queda poco tiempo para preocuparse por las condiciones o por los problemas que existen fuera de esos grupos. Puede decirse que el grupo es tan fuerte, y la lealtad con el grupo y su lder tan importante, que es posible usar esa orientacin grupal para manipular a la gente de modo que tengan una actitud menos crtica hacia la autoridad. Esto no significa que los japoneses no formen nunca grupos de inters o de protesta: cuando un grupo ya existente ve amenazados sus intereses, su protesta puede ser muy fuerte y persistente. Pero la cuestin es que las autoridades japonesas han logrado evitar que la actividad de los movimientos sociales se extienda ms all de un pequeo ncleo. Entre las razones que explican por qu en Japn son dbiles los movimientos sociales y la actividad popular de los grupos de inters hay que mencionar a los profesionales de las leyes, los sindicatos y los medios de comunicacin de

masas: 1) En las sociedades democrticas el sistema legal es un medio legtimo para conseguir cambios y proteger intereses. Los ricos suelen tener ms recursos para usar el sistema legal en su provecho, pero quienes no pertenecen a la lite normalmente disponen de algunos medios de representacin y proteccin que les ofrece el sistema legal. En Japn ese medio es limitado porque el Ministerio de Justicia permite que haya un nmero escaso de abogados y todos los abogados son elegidos y formados por las lites ministeriales. Se inician muy pocos pleitos contra el gobierno o las grandes corporaciones y son menos an los que ganan los ciudadanos japoneses. 2) En Japn hay pequeos sindicatos de empresa y coaliciones de sindicatos eficaces en su lucha por aumentar los salarios. Despus de la 2 G.M. pareci desarrollarse un movimiento laboral bastante fuerte, pero este desarrollo lo detuvieron violentamente las grandes corporaciones y el gobierno, con una pequea ayuda de la CIA. 3) Los periodistas japoneses pueden ser muy crticos con el gobierno o la corrupcin, pero la mayora de los observadores afirman que no suele ser as. Fue la prensa japonesa la que cubri varios escndalos hasta la cada del Primer Ministro en 1989. Pero en estos y otros casos la noticia apareci primero en peridicos poco conocidos o extranjeros. Los periodistas no se destacan por indagar lo que sucede detrs de la escena del poder para mantener al pueblo japons informado. Entre las razones que lo explican estn los clubes de prensa (kisha) formados por los ministros del gobierno. nicamente los periodistas aceptados por estas agencias gubernamentales podrn asistir a los clubes de prensa para recibir informacin. Pero hay otro mecanismo de control de la informacin: la importante agencia de publicidad Dentsu, que controla cerca de 1/4 de la facturacin total de la publicidad, el 30% de la de TV y casi el 20% de los principales peridicos, frente a menos del 4% que controla la agencia de publicidad ms grande de los EE.UU. La influencia de Dentsu en el contenido de la cultura televisiva japonesa difiere mucho de cualquier otro tipo de control social a travs de los medios de masas en otro pas del mundo. Dentsu est bien relacionada con las lites corporativas de Japn, las protege mediante la censura a los medios hasta el punto de darse el caso de conseguir que un programa no se emita por considerar que atacaba los intereses corporativos. LOGRO Y ADSCRIPCIN EN EL JAPN MODERNO Una sociedad industrial moderna no puede ser competitiva si la mayora de los miembros reciben una formacin alta u ocupan posiciones altas de autoridad debido al status que le confiere su nacimiento, raza, religin u otros criterios adscritos. Todas las sociedades industriales presentan una combinacin de reglas de adscripcin y logro que determinan la ubicacin de clase. En ciertos aspectos Japn tiene un grado ms alto de igualdad de oportunidades, algo que significa que en Japn operan ms factores de logro que en otras sociedades industriales. Sin embargo, hay algunas excepciones

muy importantes a la constatacin de que Japn presenta una mayor igualdad de oportunidades.

Discriminacin racial, tnica y sexual en Japn Dado el grado bastante alto de meritocracia o igualdad de oportunidades que hay en Japn, sorprende la discriminacin que existe contra las mujeres y las minoras tnicas. Japn es para los estadounidenses la sociedad ms sexista de todas las naciones industriales. Discriminacin sexual Las encuestas de opinin indican que para la mayora de los hombres, e incluso para muchas japonesas, lo que existe en Japn son divisiones sexuales de rol, no necesariamente discriminacin sexual. Muchas mujeres aceptan su posicin como natural porque el proceso de socializacin ha logrado hacer que piensen as. Estas ideas estn cambiando, a pesar de que las mujeres que intentan abrirse camino fuera del hogar se topan con mucha resistencia por parte de la sociedad japonesa. La discriminacin en Japn comienza en el hogar a edades muy tempranas: a las nias no se les anima tanto como a los nios a progresar en sus estudios. La madre dedica ms atencin a su hijo para que no pierda curso que a su hija. Se piensa que un exceso de formacin puede perjudicar sus perpectivas de matrimonio. Cerca de un 94% de las chicas asisten al instituto y acaban los estudios secundarios, pero es ms probable que asistan a un instituto que no prepara para la universidad. Slo el 12% de las chicas que terminan la secundaria ingresan en la universidad, frente al 39% de los chicos. En las universidades ms prestigiosas, la proporcin de mujeres es a veces inferior al 10%. En Japn, la mayora de la gente se casa ms tarde que en EE.UU. (a los 25 o 30 aos), y esto significa que la mayora de la gente conoce a su futuro marido despes de sus estudios y, con frecuencia, en el trabajo. As, para las mujeres el empleo suele llegar despus de los estudios y antes del matrimonio. Cuando se casa y especialmente tras el nacimiento de los hijos, se supone que la mujer debe dejar de trabajar. En el pasado se despeda a las mujeres cuando se casaban. Aunque obligar a la mujer a dejar su trabajo cuando se casa va contra la ley, sigue ocurriendo informalmente. A resultas de ello la participacin de la mujer en la fuerza de trabajo es alta en los primeros 20, luego desciende hasta que llega a los 40 y sus hijos ya se han ido de casa. Los empleos abiertos a las mujeres no suelen ser empleos susceptibles de promocin: hay una alta concentracin de mujeres en puestos de servicios y en empleos bajos de cuello blanco que son temporales. En consecuencia existe un alto grado de desigualdad de renta entre los hombres y las mujeres. Otra causa de esta pauta de menores ingresos es que las mujeres se encuentran mucho ms concentradas en el sector perifrico que en el sector central de la economa, mucho ms que en EE.UU. Y otra causa ms de la desigualdad de la renta entre los hombres y las mujeres de Japn guarda relacin con las estructuras de autoridad. Un estudio sobre las 1.000 corporaciones japonesas ms importantes descubri que slo el 0,3% de los puestos de toma real de decisiones en esas corporaciones los ocupaban

mujeres, - que en EE.UU. En las zonas rurales las mujeres normalmente sufren menos discriminacin. Uno de los factores ms importantes del aumento de la discriminacin sexual y de las rgidas divisiones sexuales de rol, fue la institucionalizacin de los valores de los samurais plasmada en la Constitucin Meiji a finales del siglo XIX. Estas leyes cambiaron hace muy poco, desde la 2 G.M., con el establecimiento de una nueva Constitucin. En la actualidad las japonesas pueden votar, tener propiedad, iniciar sus propios negocios e incluso quedarse con sus hijos cuando se divorcian. Con esta nueva Constitucin se ha producido una lenta mejora de las oportunidades de las mujeres japonesas, pero las tradiciones son difciles de romper, sobre todo cuando las propias actitudes de la mujer concuerdan con los valores instituidos de la era Meiji. Japn tiene la tasa de divorcio ms baja de todas las naciones industriales, pero descubrimos que una de las razones es que la mujer apenas tiene opciones fuera del matrimonio. El salario del empleo que puede encontrar no basta para mantenerse a s misma y a sus hijos. Antes de los cambios recientes en Japn, cuando la pareja se divorciaba los hijos se quedaban casi siempre con el padre; la madre careca incluso del derecho a quedarse con sus hijos. En la actualidad slo la mitad de las madres divorciadas consiguen la custodia de sus hijos. Discriminacin racial y tnica Los burakumin son racialmente indistinguibles del resto de japoneses y no se les puede considerar un grupo tnico, a pesar de su separacin del resto de la poblacin. An a finales de los 60 una encuesta nacional descubri que cerca del 70% de los japoneses pensaba que los burakumin no eran de su misma raza. Los burakumin son antiguos miembros ajenos al sistema de cuasi castas que existi en el Japn Tokugawa. Antes del shogunado Tokugawa eran gente con bajo status debido a que su trabajo era matar animales y manipular sus restos, un modo de vida que violaba los principios budistas. Durante el perodo Tokugawa su bajo status se hizo permanente y hereditario bajo las leyes de las nuevas castas. Con la cada del shogunado Tokugawa los esfuerzos de modernizacin del nuevo gobierno Meiji provocaron la eliminacin de su status legal en 1871, lo que provoc numerosas protestas y revueltas contra estas personas (100.000 manifestantes quemaron cerca de 2.200 hogares). Actualmente se estima que hay cerca de 2 mio. de japoneses con orgenes burakumin. Siguen siendo muy discriminados, aunque es necesario indagar mucho para descubrir que una persona tiene orgenes burakumin. Pero los japoneses indagan mucho. Cuando en cualquier sociedad existe un sentimiento fuerte de pertenencia al grupo, parece que es necesario tambin que exista un grupo de desviados que hay que vigilar. En la sociedad japonesa son los burakumin los que cumplen esta funcin, p.e. antes de contraer matrimonio o contratar a un nuevo empleado todava es corriente acudir a una agencia de detectives para que investigue si esa persona tiene antepasados burakumin. Esta es la razn principal de que el % actual de matrimonios entre burakumin siga siendo casi del 90%. Con respecto a las minoras tnicas lo primero que hay que saber es que slo el

2 o 3% de la poblacin la forman principalmente minoras chinas o coreanas. Ambos grupos han llegado a Japon durante el siglo XX. Durante la 2 G.M. muchos de ellos llegaron a Japn para trabajar de forma forzada en las minas (Japn ocup Corea en 1910). Los prejuicios y la discriminacin contra los coreanos se manifestaron en las revueltas en 1923, debido al rumor de que estaban envenenando el agua potable y se llegaron a matar a cerca de 5.000 coreanos en Japn. Antes de la 2 G.M. a los coreanos que vivan en Japn se les obligaba a hablar japons e incluso a cambiar sus nombres por otros japoneses. En la actualidad el 75% de los coreanos que viven en Japn ha nacido en este pas, el % de matrimonios entre coreanos y japoneses ha estado aumentando desde los aos 70, algo que indica que estn disminuyendo los prejuicios entre los japoneses y los coreanos jvenes. La discriminacin produce pobreza y problemas psicolgicos de identidad y autoevaluacin en las minoras, lo que a su vez genera un nivel educativo ms bajo, delincuencia y pobreza. Movilidad social y logro de status en Japn Hay un poco ms de movilidad social desde las posiciones de clase baja y cierto aumento de la tasa de movilidad circulatoria desde los aos 50, algo que indica que hoy en da existe un nivel un poco ms alto de igualdad de oportunidades en Japn que en EE.UU. o Europa. La movilidad circulatoria (movilidad ascendente y descendente debido a la igualdad de oportunidades y no slo a un aumento de empleos en la parte de arriba del sistema) aument en Japn durante los aos 50 y 60 para estabilizarse en los aos 70 hasta 1985. Hay una tasa de movilidad ms alta desde posiciones de clase trabajadora hacia posiciones de clase media, y menos movimiento descendente hacia posiciones de clase baja. La tasa de herencia de la clase trabajadora en Japn es especialmente baja en comparacin con la de Europa, donde del 39 al 78% de los nacidos en la clase trabajadora permanecen en su clase frente a slo el 21% en Japn. Gran parte de la movilidad ascendente desde la clase trabajadora hacia posiciones de clase media guarda relacin con el rpido y reciente crecimiento econmico. En Japn la industrializacin comenz despus de la de Europa y los EE.UU., algo que permiti al pas copiar parte de la tecnologa avanzada durante su despegue industrial, y adems se evit algunas de las primeras fases de la industrializacin en las que se crearon numerosos puestos de clase trabajadora. El origen de clase es un poco menos importante para el logro de status (tanto para el logro educativo como para el logro ocupacional) en Japn que en EE.UU. Existe una mayor igualdad de oportunidades debido al bajo grado de desigualdad y a la homogeneidad de su sociedad y cultura. Cuando hay menos separacin entre las clases, la clase influye menos en el lugar que al final de su vida ocupa la gente. Parte de la razn de que haya ms igualdad de oportunidades en Japn guarda relacin con el sistema educativo del pas.

La educacin en Japn La fuerza del sistema educativo de Japn se debe a: 1) su gran capacidad para llenar la mente de los estudiantes japoneses con un nmero asombroso de hechos e informacin, que hace que los japoneses obtengan puntuaciones superiores a las de los de las dems naciones industriales en tests comparativos de ciencias y matemticas; y 2) los vnculos entre los centros de enseanza y las empresas o agencias que emplean despus a esos estudiantes. Sin embargo, el sistema educativo japons es pobre cuando se trata de producir estudiantes creativos y de dar una segunda oportunidad a los estudiantes que en los primeros cursos no sacaron buenas calificaciones. El rendimiento escolar de un estudiante guarda menos relacin con sus orgenes de clase en Japn que en EE.UU., pero la evaluacin de la capacidad de un estudiante incluso en sus primeros aos escolares, tiene un efecto muy importante para el resto de su vida. El sistema educativo japons se asemeja mucho al de los EE.UU. por lo que concierne a los cursos y niveles que deben aprobar los estudiantes. La enseanza primaria y el bachillerato elemental son obligatorios. Estos centros estn muy regulados por el gobierno central a travs del Ministerio de Educacin, algo que implica que el contenido de las asignaturas y el modo en que se ensea son los mismos en todo Japn. Debido a que casi todos estos centros son pblicos y apenas hay segregacin de clases en las zonas residenciales, en los centros de enseanza se mezclan estudiantes de todas las clases sociales. Pero esta situacin cambia radicalmente en los centros de enseanza secundaria: cerca del 95% de los estudiantes japoneses terminan sus estudios secundarios, pero los institutos de enseanza secundaria estn clasificados por el nivel de capacidad. Los exmenes de ingreso a los centros de secundaria determinan en qu centro estudiar el alumno. Hay centros que ni siquiera intentan preparar para la universidad a sus alumnos, a quienes forman para que ocupen en el futuro empleos de clase trabajadora. Una vez que el estudiante aprueba el examen y se le asigna un centro especfico es difcil cambiar de centro. La mayor parte de los aos que le quedan por vivir estarn determinados por el centro de enseanza secundaria y, si se da el caso, por el tipo de universidad en que ingres. Pocos padres japoneses dejan que sus hijos aprendan slo lo que les ensea el instituto y se gastan una elevada cantidad de dinero en academias (juku) despus de su jornada escolar. Debido a la diferente capacidad de las clases sociales para pagar las juku y a la diferente motivacin y comprensin de la importancia de hacerlo, descubrimos que desde los aos de la secundaria existe un sistema de encauzamiento de clase que tiende a reproducir el sistema de clases, como ocurre en EE.UU. A resultas de ello, el encauzamiento basado en las notas del bachillerato elemental genera diferencias de clase entre los asistentes a la universidad. Hay ms estudiantes de clase trabajadora en las universidades prestigiosas de Japn (14%), que en las universidades de lite de los EE.UU. Pero al igual que en

EE.UU. los estudiantes de clase trabajadora y media baja estn infrarrepresentados. Aunque las universidades nacionales (Todai), financiadas por el gobierno son baratas, el 34% de los estudiantes proceden del 20% ms rico, y slo el 14% proceden del 20% ms pobre La evidencia sugiere que hay ms igualdad de oportunidades en Japn que en la mayora de naciones industriales, pero aunque los estudiantes de bachillerato elemental reciben todos el mismo trato (no existe ni encauzamiento, ni programas especiales para estudiantes inteligentes o estudiantes con problemas de bajo rendimiento, ni existe segregacin por clase), hay otros factores familiares que dan ventaja a los estudiantes procedentes de familias de clase alta. DESIGUALDAD Y RANGO DE STATUS EN JAPN Frente a la preocupacin por los rituales de deferencia y a la existencia de un grado alto de desigualdad de status, descubrimos que en Japn hay mucha menos desigualdad de la renta. En EE.UU. esta situacin es la contraria: hay ms desigualdad material, pero menos preocupacin por los rituales de status en la interaccin social. Tambin tenemos evidencia de que en Japn una lite de poder domina en mayor medida que en EE.UU. Clase, status y poder en Japn En las primeras fases de las sociedades capitalistas vemos que la dimensin de clase (propiedad y control del capital industrial) es la ms importante. Luego, en las sociedades industriales avanzadas descubrimos que tanto la clase como la autoridad (el poder) son ms importantes que el status. Debido al tamao y a la diversidad de la poblacin de las sociedades industriales avanzadas, la dimensin de status ha perdido importancia en los sistemas modernos de estratificacin social. La dimensin de status de la estratificacin social slo puede dominar en sociedades que alcanzan un grado alto de consenso valorativo, e.d. tiene que existir un amplio acuerdo sobre los valores predominantes para que la gente coincida en quin merece los status ms altos o las mayores recompensas de honor; y a este acuerdo sobre los valores slo llega una sociedad pequea y homognea. La estratificacin social del Japn de hoy debe comprenderse en relacin con las dimensiones de clase y autoridad de la estratificacin social, igual que en el caso de EE.UU. Sin embargo, la dimensin de status de la estratificacin social es ms importante en Japn. Los altos directivos de las principales corporaciones de Japn no reciben un sueldo tan alto como sus homlogos estadounidenses, pero cuando entran en una sala los trabajadores de rango inferior se inclinan ante ellos y se dirigen a ellos con respeto. Los profesores universitarios de Japn reciben un sueldo inferior al de los estadounidenses, pero cuando entran en clase los estudiantes les muestran mucho respeto (aunque ya no se inclinan ante ellos).

Japn, con una poblacin que ronda la 1/2 de la de los EE.UU. no es un pas pequeo, pero la poblacin de Japn est formada en un 97 o 98% por personas que son tnica y racialmente japonesas. Han sido socializadas por las escuelas y familias en un sistema de valores comn, y ni la religin ni las diferencias de clase crean conflictos valorativos importantes en Japn. La nacin en general manifiesta un consenso valorativo ms amplio y una uniformidad mayor que cualquier otra nacin de su tamao, y ello puede verse en el poco desacuerdo que se refleja en numerosas encuestas de opinin. Cabe esperar que en estas condiciones se conceda una mayor importancia a la dimensin de status de la estratificacin social. La dimensin de status de la estratificacin social es la que prima en un sistema de castas, era casi tan rgido como el de la India. Hace slo poco ms de 130 aos que se derrumb el sistema de castas Tokugawa de Japn, y las tradiciones y la cultura cambian a un ritmo ms lento que la organizacin social o la tecnologa. Slo por esta razn es lgico que el status sea una dimensin de la estratificacin ms importante en Japn que en EE.UU. A los directivos de las corporaciones, a los profesores universitarios, a los altos funcionarios de los ministerios y a otras personas con status alto se les trata en Japn con gran deferencia y respeto porque la gente coincide en que son personas que han alcanzado las posiciones ms altas en la jerarqua de status. Muy pocas personas con posiciones de alto status son ricas (ni siquiera los directivos de las corporaciones). La mayora de los japoneses consideran que el status es en s una recompensa importante. Casi nadie duda que Japn est cambiando en este aspecto: los jvenes japoneses de hoy usan menos el discurso formal que denota respeto. Existen encuestas de opinin que indican que el dinero motiva ms a los jvenes que la lealtad a la empresa. Esto concuerda con nuestra idea de que a largo plazo es la infraestructura material o econmica la que moldea la sociedad tanto o ms que los valores culturales. Cuanto ms en contacto entre Japn con la industrializacin avanzada, ms se reducir la importancia de los viejos rituales de deferencia y status. La escasa desigualdad de Japn: algunas causas La desigualdad en Japn existe, pero es necesario saber por qu su nivel es el ms bajo entre todas las naciones industriales. Dos cuestiones son evidentes: 1) el bajo nivel de desigualdad de Japn no se debe a sus polticas gubernamentales, sus programas de bienestar o a otras acciones del gobierno (p.e. Suecia); 2) no se debe a sus valores culturales, pues antes de la 2 G.M. presentaba probablemente el nivel ms alto de desigualdad de renta y riqueza de todas las naciones industriales. Lo que sigue es un tanto especulativo debido a la poca investigacin que se ha realizado sobre esta cuestin: 1. En los estratos ms bajos de la sociedad japonesa hay muy poca pobreza.

Aunque el gobierno japons no mide la pobreza de su pas con tanta frecuencia y del mismo modo que el de EE.UU., la estimacin de la pobreza alcanza como mucho el 1,5% frente al 15% en EE.UU. Esto no se debe a que los programas del bienestar en Japn sean adecuados. Antes bien, con una cultura homognea, un sistema educativo excelente que trata igual a todo el mundo hasta el trmino del bachillerato elemental, una estructura familiar slida y una escasa discriminacin de los varones, en Japn apenas existe algo parecido a una infraclase. Casi todas las personas son bastante competentes, han sido socializadas y formadas de modo adecuado y prcticamente no han padecido los efectos psicolgicos de la pobreza y/o la discriminacin. Con una economa fuerte que proporciona empleos a todos (la tasa de desempleo slo lleg al 3% durante la recesin de principios de los 90), la inmensa mayora de la poblacin es capaz de desempear esos trabajos. A diferencia de lo que ocurre en EE.UU., la clase media no est menguando ni existe all una clase baja que cae cada vez ms bajo. 2. Hay escasez de mano de obra en la economa de rpido crecimiento de Japn. La economa del pas funciona con un sinnmero de tiendas pequeas y de pequeas granjas, y tiene un enorme sistema de distribucin de venta al por mayor, lo que crea muchos ms empleos para la realizacin de estas funciones econmicas. Es cierto que los japoneses pagan precios de venta al pblico mucho ms altos debido a todos los intermediarios, pero la ventaja es que hay menos desempleo y menos desigualdad. 3. En la parte ms alta del sistema de estratificacin no se demandan sueldos altos, debido a la sensacin de formar parte de un grupo homogneo y la existencia de normas que restringen el hecho de diferenciarse demasiado de los dems. Esas normas son ms fciles de cumplir cuando tanto los trabajadores como los directivos esperan trabajar de por vida en la misma empresa. Se ha afirmado que la devastacin que produjo la 2 G.M. cre el sentimiento de que era necesaria la unidad para reconstruir una economa, en la que la mayora de la poblacin casi se mora de hambre. El pago de sueldos excesivos a los que ocupaban puestos altos habra ido en contra de esa necesidad de unidad. Fue en este contexto en el que se desarroll el sistema nenko, por el que se fijan los salarios de acuerdo con la edad y la necesidad, sistema que no exista antes de la guerra. Todo esto se combina con el profundo sentimiento de compromiso grupal que existe en Japn. Los altos directivos tambin perciben esta presin grupal, que frena sus demandas salariales. La arrogancia de los viejos zaibatsu y de la lite militar de antes de la guerra ha hecho que en el Japn actual cualquiera que intente emularlos creyndose superior reciba duras crticas. 4. Tras la 2 G.M. en Japn hay menos propiedad familiar o individual de los principales medios de produccin, debido a las reformas cuasi socialistas de las Fuerzas de Ocupacin de los EE.UU., que redujeron la propiedad de los viejos zaibatsu y redistribuyeron la tierra. Menos riqueza privada en acciones corporativas implica menos ingresos para una lite rica. En la actualidad el

pueblo japons critica la aparicin de un grupo cada vez ms numeroso de personas acaudaladas, cuya riqueza se basa en la propiedad inmobiliaria. Los ingresos de la inmensa mayora del pueblo japons, incluidos los directivos de las corporaciones, proceden casi en su totalidad de un empleo asalariado. 5. El amplio consenso sobre quin merece un status alto (debido al logro) significa que los trabajadores de una empresa, los dependientes de las tiendas, la gente de la calle, en resumen, casi todos los miembros de la sociedad, deben tratar con mucha deferencia a los que ocupan los puestos altos. Los trabajadores estadounidenses piensan: Ese bastardo ha conseguido el trabajo slo porque su familia es rica. La teora funcionalista de la estratificacin de Davis y Moore nos ensea que la gente se siente motivada para alcanzar puestos altos debido a la promesa de recibir grandes recompensas. En Japn esto significa que la abundancia de recompensas de status ha reducido la necesidad de la abundancia de recompensas materiales. 6. Algunas polticas gubernamentales aplicadas despus de la 2 G.M. han influido en la disminucin de la desigualdad de la renta. La tasa impositiva que se aplica a los ingresos medios en Japn es casi idntica a la que se aplica en EE.UU., y ambos pases tienen tasas bajas en comparacin con las naciones europeas. Sin embargo, en 1987 el tipo impositivo que se aplicaba a los ingresos bajos era mucho ms bajo en Japn que en EE.UU., mientras el tipo para los altos ingresos era mucho ms alto en Japn que en EE.UU., p.e. una renta anual de 300.000 $ en Japn (poco frecuente en comparacin con EE.UU.) era gravada con un tipo efectivo del 70%, mientras que en EE.UU. a un 35%. En 1980 la diferencia salarial entre los directivos corporativos en Japn y los nuevos empleados era de 7 a 1, despus de pagar impuestos (85 a 1 en EE.UU.); esta diferencia hubiera sido de 14 a 1 en Japn antes de pagar impuestos. La estratificacin social en Japn: conclusin Aunque el Japn moderno es una nacin industrial con muchas e importantes diferencias culturales en comparacin con los EE.UU. y Europa, podemos encontrar ms semejanzas que diferencias en sus sistemas de estratificacin social. Al igual que en EE.UU., la estructura ocupacional, las estructuras de la autoridad burocrtica y la estructura de la propiedad determinan el lugar que ocupa una persona en el sistema de clases. Pero en Japn desde la 2 G.M. la estructura de propiedad ha generado menos desigualdad, el rango de status es ms importante y la movilidad social ascendente desde las posiciones bajas es un poco ms alta y la desigualdad de la renta es considerablemente ms baja que en EE.UU. Una de las diferencias ms sorprendentes entre Japn y los EE.UU. atae a su tasa de delincuencia, en especial a la delincuencia violenta: los EE.UU. tienen la ms alta de las naciones industriales y Japn la ms baja. El nivel de desigualdad est relacionado con la delincuencia: los EE.UU. presentan la

desigualdad de la renta ms alta y Japn la ms baja. El gobierno de Japn gasta menos en bienestar debido en parte a su baja desigualdad. En comparacin con las principales naciones industriales, Japn presenta el menor % de gasto en bienestar per cpita y de su PIB. Mucha gente afirma que la competitividad econmica de Japn guarda cierta relacin con su baja desigualdad. Un nivel bajo de desigualdad genera menos conflictos entre los directivos y los trabajadores y ms unidad en la fbrica. Los trabajadores respetan ms a los directivos, porque piensan que stos ocupan sus puestos porque los merecen y no debido a sus enchufes. Hay menos analfabetismo entre los trabajadores puesto que el menor nivel de pobreza no crea el enorme fracaso escolar que existe en EE.UU. RESUMEN Entre las diferencias ms relevantes estn la dimensin de status de la estratificacin social, que es ms importante en Japn, y el nivel general de desigualdad, que es mucho ms bajo que en EE.UU. Otra diferencia importante de Japn es la fuerza y unidad de las lites corporativas, burocrticas y polticas.

TEMA 11: ESTRATIFICACIN SOCIAL EN ALEMANIA Alemania es la tercera potencia industrial del mundo. En muchos aspectos, Japn se asemeja ms a EE.UU. que Alemania. Los libros sobre Alemania son pocos y siguen dedicados a la 2 G.M. y a la guerra fra ms que a la poltica, la economa y la sociedad en general de Alemania. Vamos a poner el ejemplo de la empresa ficticia Hintzmann, una corporacin privada con muchos accionistas financieros e individuales que produce bujas para automoviles alemanes, que tiene + 4.000 empleados. En los ltimos aos han disminudo las ganancias y la productividad en comparacin con sus competidores, parece que es debido a que no utiliza tecnologa nueva. Los supervisores de la corporacin TU Hintzmann se han reunido para considerar los efectos de la nueva tecnologa en los trabajadores, p.e. si va a haber despidos, la duracin de la jornada laboral, los salarios. La mitad de los asistentes a la reunin de supervisores son por ley representantes de los trabajadores. Tras asegurarse de que los cambios beneficiarn a los trabajadores y de que los puestos y los salarios quedarn protegidos, el paso siguiente es consultar al poderoso Sindicato del Metal y lograr su apoyo. Antes de comprar las mquinas nuevas se consulta a los trabajadores de las fbricas. El derecho laboral alemn estipula que los Consejos de empresa formados por los representantes de los trabajadores sean consultados sobre cualquier cosa que afecte a los trabajadores. Slo con mucha dificultad, tiempo y recursos puede la direccin de una corporacin ir en contra de una decisin del Consejo de empresa. La direccin debe tener al Consejo de empresa totalmente informado. El sueldo medio alemn es mucho ms alto que en EE.UU., y trabajan un promedio de 35 horas semanales. Muchos de estos empleados llevan en la empresa ms de 20 aos y esperan jubilarse en la misma. Esta empresa ficticia es tan tipo en Alemania como distinta a las de los EE.UU. Los trabajadores alemanes han logrado mejores beneficios y condiciones de trabajo que los estadounidenses; el salario medio en Alemania es el ms alto del mundo. El trabajador japons medio trabaja + 2.000 horas anuales y el trabajador medio estadounidense aprox. 2.000, el alemn medio trabaja 1.600 horas al ao. La representacin obligatoria en la sala de juntas de la corporacin, las leyes que exigen que los directivos de las corporaciones reconozcan un consejo de trabajadores en cada corporacin y colaboren con l, el salario ms alto y la jornada laboral ms corta del mundo: estos son aspectos de la estratificacin social de Alemania que no pueden ignorarse en ningn anlisis comparado de la estratificacin social. Breve historia de la economa poltica alemana Alemania es conocida por su amor al orden social, parece que hay reglas oficiales que rigen casi todos los comportamientos. Hay reglas que ataen al tamao de los cubos de basura, que establecen perodos de silencio; y existen tambin las Nachbarrechtsgesetze (leyes que protegen los derechos de los

vecinos), cuando se puede cortar el cesped (la hora y el da), etc. Junto a la aficin al orden est la importancia otorgada tradicionalmente en Alemania al rango y al orden de status. Aunque no llega al grado de la conciencia de status de los japoneses, existe la formalidad, el respeto a la autoridad y una aficin a los ttulos no frecuente en pases como los EE.UU. Ms que en cualquier otro pas europeo, en Alemania se siguen utilizando viejos ttulos nobiliarios como Frst (Prncipe) y Herzog (Duque). Se cree que esta aficin a las normas y al orden social est profundamente arraigada en la cultura prusiana. La Alemania actual tiene sus races en lo que fue el 1er estado nacional del noroeste de Europa, que tiene su origen en el Reino de los Francos en el 400 d. de C., ms tarde conocido como el Sacro Imperio Romano de la Nacin Alemana. Pero a pesar de sus inicios tempranos como nacin tras la cada del Imperio Romano, los pequeos estados alemanes no se reuniran en un gran estado nacional hasta mucho despus que otras naciones europeas. La Paz de Westfalia institucionaliz una laxa confederacin de territorios, entre los que estaban Austria, Baviera, Prusia, Sajonia y otros 300 pequeos estados. En el siglo XVIII Federico el Grande logr cierta unidad en Prusia, y junto a Austria, se convirti en los territorios alemanes dominantes. Inglaterra, Holanda y Francia se iban modernizando, mientras Alemania quedaba a la zaga. La vieja clase aristocrtica de los junker quera seguir siendo independiente y dominar otros territorios, obstaculizando la industrializacin. Hacia 1848 se desarrollaron en Alemania movimientos estudiantiles contra la clase de los junker y a favor de la unificacin de Alemania, a los que se sumaron la burguesa e intelectuales como Richard Wagner. Alemania se encamin finalmente hacia la unificacin con Bismarck a la cabeza. La guerra entre Prusia y Austria en 1866 impuls la unificacin con Prusia como potencia central, a la que en 1871 se sumaron los estados del sur. Igual que Japn, Alemania es un estado de desarrollo tardo: el poder segua en manos de una vieja clase aristocrtica que encabez la industrializacin, sin el poder independiente de una nueva clase capitalista. Tambin es semejante el modo en que ste se produjo: fue una burocracia de Estado la que encabez y planific el surgimiento de Alemania como potencia industrial. Japn se inspir en el modelo de Alemania, que ya tena en marcha algunas polticas de desarrollo. Tanto Alemania como Japn establecieron tradiciones de intervencin estatal y planificacin econmica que en buena medida siguen existiendo. Con este mtodo de desarrollo, la industrializacin y la modernizacin de Alemania a finales del siglo XIX y principios del XX fue impresionante. Hubo un corto reinado de democracia liberal durante los aos 20 con la Repblica de Weimar, como la democracia Taisho en el Japn de los aos 20. Pero el desastre econmico y la reaccionaria clase de los junker, que an conservaba cierto poder, lo ech todo por tierra. El Tratado de Versalles tras la 1 G.M. impuso unas reparaciones econmicas tan enormes que la economa alemana no las pudo afrontar. Cuando una economa se derrumba, cae tambin su moneda: en 1919 1 $ vala 8,9 marcos y en 1923 vala 4,2 mil mio. marcos.

El ascenso del nazismo En este contexto de humillacin nacional y desastre econmico el Nacional Socialismo liderado por Hitler surgi y tom el poder. Entre 1933 y 1935 la clase trabajadora alemana estaba en realidad infrarrepresentada entre los votantes del Partido Nazi; la mayora de stos eran jvenes, empleados de cuello blanco e incluso profesionales. La clase trabajadora apoyaba ms al Partido Socialista y al Partido Catlico del Centro. Los trabajadores con perspectivas de movilidad descendente tendieron a apoyar a los nazis en mayor medida. Pero durante la gran depresin de Alemania en los aos 20 y principios de los 30 ninguna clase se salv de la situacin - incluso hubo intelectuales, artistas y especialmente profesores de instituto que apoyaron a los nazis. Una cosa est clara: el conglomerado militar de Hitler fue muy ventajoso para los ricos capitalistas. En la Alemania del nazismo la brecha entre los ricos capitalistas y la clase trabajadora aument enormemente, e.d. que la porcin mayor del pastel de los ingresos fue a parar a los ricos. El fascismo es un movimiento totalitario, que favorece a los ricos y a otras lites y en el que los elementos racistas son secundarios. A pesar de todo las familias capitalistas ms ricas y antiguas no apoyaron demasiado a Hitler. Thyssen s apoy abiertamente al nazismo desde el principio; Herman Werner von Siemens no con demasiado entusiasmo. La mayora de los que lo apoyaron rebajaron su apoyo cuando estall la guerra, p.e. Carl Bosch - sobrino de Robert Bosch - al final se puso en contra de Hitler. Thyssen fue ms all en su rechazo del nazismo y huy de Alemania en 1939 para ser capturado por los nazis en Francia y enviado a un campo de concentracin, donde permaneci hasta que acab la guerra. La reconstruccin de la posguerra En las consecuencias de la 2 G.M. encontramos las semillas de la guerra fra: el objetivo de la Unin Sovitica para los territorios ocupados tras la 2 G.M. en el Este de Europa era establecer gobiernos comunistas, includa Alemania del Este. En la parte occidental de Alemania, estadounidenses, britnicos y franceses trabajaron para estabilizar y reconstruir la economa alemana con el fin de impedir el desastre que sigui a la 1 G.M. (Plan Marshall). Por lo que se refiere al sistema poltico, la Constitucin alemana de la posguerra o Ley Bsica estableci una estructura gubernamental no muy diferente a la de los EE.UU.: se institucionaliz un sistema federal de gobierno. A diferencia de los EE.UU., el gobierno federal de Alemania tiene ms poderes para establecer las polticas, mientras la aplicacin de esas polticas corresponde a los cuerpos administrativos de las regiones o lnder. Al igual que los EE.UU., la Ley Bsica cre un poderoso sistema judicial federal que tiene la capacidad de revisar la legislacin (para intentar evitar el tipo de poder independiente que consiguieron Hitler y los nazis antes y durante la 2 G.M.). La estructura poltica actual del sistema parlamentario, con 2 cmaras, se asemeja ms al britnico y al japons. El Bundestag es la cmara ms poderosa

y elige al Canciller (semejante al Premier britnico), mientras el Bundesrat tiene poco poder y est formado por representantes de los gobiernos de los lnder. Los partidos polticos y sindicatos, ilegalizados por Hitler, volvieron con fuerza despus de la guerra y son hoy fuerzas polticas poderosas, a diferencia de lo que ocurre en Japn. Una ltima e interesante semejanza entre Japn bajo la ocupacin estadounidense y Alemania es que la burocracia alemana de preguerra apenas cambi tras las reformas de la ocupacin. Al igual que en Japn, muchos polticos y lderes militares fueron expulsados del poder, pero a los viejos burcratas prcticamente no se les toc. Ha habido continuidad en las directrices de la burocracia, una de las fuerzas ms poderosas en Alemania y, para muchos responsable de la recuperacin econmica de la posguerra. Una desigualdad reducida Una de las tendencias ms importantes del perodo de la posguerra es la reduccin de la desigualdad en Alemania, que comenz inmediatamente despus de la guerra. La muy notable Ley de Igualacin de las Cargas aprobada en 1952, contribuy al inicio de esta tendencia hacia la igualdad, por la que cerca de la mitad de los activos financieros de los alemanes, se redistribuyeron entre los que carecan de recursos, en especial entre los mio. de alemanes que haban huido de Alemania del Este tras la guerra. La reduccin de la desigualdad de la renta se debi tambin a las leyes laborales de la posguerra y a la fuerza cada vez mayor de los sindicatos. En los aos 60 la economa alemana comenz a crecer rpidamente, el nivel de vida de la inmensa mayora aument y se redujo la desigualdad de la renta. Cuando en 1989 cay el Muro de Berln, Alemania tena, como Japn, una de las sociedades ms igualitarias de todas las sociedades industriales avanzadas, mientras los EE.UU. presentaba la distribucin ms desigual de los ingresos. En la Alemania unificada de los 90 existe una gran diferencia entre la parte occidental y la oriental, as como una desaceleracin econmica relacionada en buena medida con los costes a corto plazo de la unificacin. Los salarios de la Alemania del Este siguen siendo bastante inferiores a los de la Alemania del Oeste, y la tasa de desempleo en la parte oriental an ronda el 10%. Con la reconstruccin de la parte oriental de Alemania en los aos venideros lo ms probable es que se reduzca el nivel de desigualdad entre el este y el oeste. Pero las cuestiones de cunto se reducir y cunto tiempo tardar en reducirse son importantes para la estratificacin social futura de Alemania. LA ESTRATIFICACIN SOCIAL EN ALEMANIA: ALGUNAS SIMILITUDES BSICAS Y UNAS POCAS DIFERENCIAS Nos centraremos principalmente en Alemania Occidental antes de la reciente unificacin, porque carecemos de datos de Alemania como pas unificado. Estructuras de la estratificacin social: ocupacin, autoridad y propiedad

Alemania tiene ms trabajadores industriales y EE.UU. un sector de servicios mayor. Entre ambos pases hay una gran diferencia en el nmero de directivos: en Alemania a mediados de los 80 constituan el 5% frente al ms de 13% en EE.UU. Movilidad social y logro de status A lo largo de la vida laboral de una persona encuentra ms movilidad social en EE.UU. que en Alemania, e.d., los alemanes cambian de trabajo con mucha menos frecuencia que los estadounidenses, asemejndose ms a los japoneses. La razn que lo explica atae a importantes diferencias entre los sistemas educativos: en Alemania la enseanza en los ltimos aos de la vida educativa de una persona est mucho ms orientada hacia un determinado trabajo. La educacin influye en la posicin laboral y, por lo tanto, en la movilidad social intergeneracional en mayor medida en Alemania que en EE.UU. Hay un poco ms adscripcin en la movilidad intergeneracional en Alemania que en EE.UU., debido a que el tipo y la cantidad de educacin son ms importantes que en EE.UU. para el primer empleo y debido a que los efectos directos de los orgenes de clase en la educacin son ms importantes que los efectos de los orgenes de clase en los ltimos empleos de la vida laboral. Una de las razones ms importantes que explican el vnculo ms directo de la educacin y el status laboral en Alemania es que la educacin por debajo del nivel universitario implica ms formacin laboral especfica, la educacin est ms dirigida hacia el empleo. Es necesario mencionar otra cuestin sobre la movilidad social de Alemania: los alemanes adoptan una actitud ms colectiva para la mejora de sus oportunidades de vida y las de sus compaeros de trabajo que los estadounidenses, que aplican soluciones ms individualistas. Educacin y clase Al igual que en Japn, Alemania destina bastantes recursos para proporcionar una educacin general de masas a las edades tempranas; pero como tambin sucede en Japn, y a diferencia de los EE.UU., el sistema educativo alemn recurre al mrito para distinguir entre los estudiantes mejores y los peores a una temprana edad. Al hacerlo, el sistema educativo alemn centra sus recursos en una formacin profesional de calidad para los que no estn llamados a la universidad. Se deja la educacin preuniversitaria para aprox. el 14% de estudiantes que se espera que vaya a la Universidad. Igual que en EE.UU. y Japn, en Alemania existen centros preescolares, guarderas infantiles y enseanza primaria para las masas. Sin embargo, hacia el 4 ao de enseanza primaria comienza la diferenciacin. A esa edad la mayora de nios alemanes va a una escuela bsica, despes a una escuela de formacin profesional y quiz luego a una escuela tcnica secundaria. A otros estudiantes se les enva a una Mittlere Reife, que es para aquellos que demuestran tener una capacidad acadmica algo mayor, y despus pueden asistir a una escuela tcnica secundaria y quiz a una escuela de ingeniera.

Tras cuatro aos de enseanza primaria, a una cantidad mucho menor de estudiantes alemanes se le permite situarse en el carril del gymnasium, lo que probablemente les conduzca a la universidad tras terminar el Abitur tras 13 aos de educacin. Aunque las fases formales de la educacin en Alemania y el grado en el que encauzan a sus estudiantes no son tan rgidos como en Japn, es mucho menos flexible que el de EE.UU., dnde se da a las personas segundas oportunidades en su madurez. Tras saber las ventajas del origen de clase, es fcil comprender por qu la investigacin indica que hay ms adscripcin en la educacin en Alemania que en EE.UU. Los padres ms ricos e instrudos tienen ms posibilidades de dar a sus hijos ventajas en los primeros aos de edad que aumentan sus oportunidades de logro acadmico. La asistencia a la universidad aument durante los aos 80 debido a las polticas pblicas, que hicieron crecer los %s de hijos de trabajadores autnomos y funcionarios civiles, mientras no vari el % de hijos de familias de clase trabajadora que fueron a la universidad. Los jvenes que no van a un gymnasium, suelen recibir una formacin prctica para un determinado tipo de trabajo, que les conduce a la realizacin de un tipo especfico de trabajo, en el que el joven alemn suele permanecer durante el resto de su vida laboral. El 50 - 60% de la poblacin alemana recibe esta instruccin prctica de aprendizaje laboral de alta calidad, los que explica por qu los alemanes estn tan preparados para realizar trabajos especficos. Desigualdades de gnero Alemania tiene uno de los niveles de desigualdad material ms bajos entre las naciones industriales, pero tambin uno de los ms altos de desigualdad de gnero. Los pases germanoparlantes (Suiza, Austria y Alemania) tienen niveles comparativamente ms altos de desigualdad de gnero, algo que sugiere que la cultura influye de algn modo en esta configuracin. Los historiadores coinciden en que la vieja cultura germnica contiene sexismo, p.e. en 1985 el 92% de los hombres alemanes que convivan con una mujer afirmaba que nunca haban realizado ningn trabajo domstico. Las mujeres han alcanzado los mayores logros en Noruega, Suecia y Finlandia, mientras se acercan a los niveles ms bajos de logro en Alemania. Los empleos considerados femeninos tienden a estar peor pagados que los considerados masculinos que requieren la misma formacin y nivel de cualificacin. La concentracin de mujeres en estos empleos femeninoss sigue siendo alta, p.e. en 1982 el 70% de las trabajadoras alemanas estaban empleadas slo en diez ocupaciones femeninas.A diferencia de lo que ocurre en EE.UU., muy pocas alemanas trabajan en ocupaciones masculinas, p.e. ingeniero y estn infrarrepresentadas en los puestos universitarios. Una razn es que las alemanas reciben menos formacin y educacin que las de otras naciones industriales, especialmente en el caso de la instruccin y el aprendizaje profesional. Pero adems obtienen menos remuneracin econmica que otras mujeres de los pases donde reciben ms formacin. Recientemente ha aparecido en Alemania un movimiento relativamente fuerte a favor de las mujeres. Parte del descontento creciente de las alemanas jvenes se

refleja en otros datos, p.e. el 70% de las demandas de divorcio, que estn aumentando, las inician las mujeres. A pesar del retraso econmico de Alemania Oriental, las mujeres de esta parte en realidad han perdido status econmico con la unificacin. Alemania Oriental tena ms programas de apoyo a la mujer trabajadora, y las mujeres ocupaban empleos con niveles ms altos de status ocupacional que las alemanas de la parte occidental. Conflictos raciales y tnicos En Alemania hoy viven relativamente pocas personas que puedan describirse como pertenecientes a minoras raciales o tnicas, incluso tras la gran afluencia de inmigrantes que gener la cada del comunismo en Europa del Este. Entre las razones que lo explican est que Alemania nunca tuvo un imperio colonial. Por supuesto, otra razn es que durante la era nazi fueron asesinadas o expulsadas muchas personas pertenecientes a minoras raciales y tnicas; en la actualidad quedan muy pocos judos. Algunos grupos tnicos y raciales, como europeos del este, norteafricanos y, sobre todo, turcos, inmigraron a Alemania Occidental al principio de la dcada de los 60 para superar la escasez de mano de obra asociada al rpido crecimiento econmico. Como ocurre con muchas otras circunstancias, desde la 2 G.M. los alemanes se resisten a oponerse a lo que se opusieron los nazis, y as las leyes liberales de asilo atrajeron ms inmigrantes a Alemania que a cualquier otra nacin europea. Pero con ms de 10.000 $ al ao de ayuda pblica garantizada para cada solicitante de asilo, en 1994 Alemania se vio obligada a cambiar sus leyes para dificultar la inmigracin. A causa de la rpida inmigracin de extranjeros a principios de los 90, del alto coste que eso significa para los contribuyentes y de la alta tasa de desempleo, no sorprende en demasa la expansin de algunos grupos neonazis, como Francia, Italia e Inglaterra. La mayora de los inmigrantes son personas de origen turco que llevan viviendo en Alemania varias generaciones sin haberse convertido en ciudadanos. En muchos sentidos estas personas son como las minoras pobres de los EE.UU. y su discriminacin racial y tnica crea numerosos problemas sociales. Su nivel de educacin es mucho ms bajo que el de la mayora de los alemanes, y cuando no estn en paro, slo pueden conseguir trabajos de baja cualificacin y escaso sueldo. Pobreza En Alemania se define pobreza como ganar ingresos inferiores al 40% de la renta familiar mediana, y se sita durante los aos 80 entre el 4 y 5%, en EE.UU. sobrepasara el 20 %. Existe una preocupacin cada vez mayor por el problema debido a que con una economa que proporciona cada vez ms trabajo a los mejor formados aumentar la brecha entre la fuerza de trabajo bien formada y cualificada y los que se quedan atrs debido a su bajo nivel de logro educativo.

La actual tasa de pobreza, definida como los ingresos inferiores al 40% de la renta mediana, es del 4 o 5% de la poblacin (y entre el 2 y 3% de las familias), pero sera ms elevada sin el alto nivel de apoyo pblico al bienestar del gobierno alemn. Es muy interesante la escasa relacin que se ve entre las tasas de desempleo Dt. bajo, EE.UU. alto - y los niveles de los seguros de desempleo - Dt. alto, EE.UU. bajo-, algo que contradice la actual retrica poltica estadounidense segn la cual la ayuda pblica contribuye a que la gente no desee trabajar. Una razn obvia que explica esta alta tasa de cobertura es que los contribuyentes alemanes proporcionan a sus desempleados cerca del 68% de su salario previo el 1er ao, y el 58% indefinidamente. En Alemania no hay feminizacin de la pobrezas: la tasa de pobreza entre las familias monoparentales es ms alta que la de otros grupos en Alemania, pero las tasas de pobreza de los hombres y las mujeres son casi igual de bajas. LAS LITES CORPORATIVAS Y BUROCRTICAS Por lo que concierne a las lites corporativas hay semejanzas entre Alemania y Japn: surgieron algunas familias muy ricas durante el perodo de rpida industrializacin en la segunda 1/2 del siglo XIX, aunque Alemania nunca tuvo tanta concentracin de riqueza como la que se produjo entre los seis grandes zaibatsu de Japn. Tambin la mayora de los alemanes de clase alta perdieron gran parte de su riqueza tras la 2 G.M. Sin embargo, hubo mucha ms continuidad en la riqueza antes y despus de la Guerra en Alemania que en Japn, y muy pocas de las grandes corporaciones alemanas se disolvieron. Antes hemos descrito la Ley de Igualacin de Cargas de 1952, bajo la cual se requis la mitad de la riqueza de los alemanes que seguan teniendo activos financieros despus de la guerra: pero la mitad de varios miles de mio. de $ siguieron en las mismas manos, y los ltimos pagos demandados por esta ley no se hicieron hasta 1982. Esto significa que el poder de la clase alta y la clase corporativa sigue existiendo en Alemania. En 1991 Alemania era el 3er pas del mundo con mayor nmero de millonarios. La concentracin de millonarios por habitante en Alemania es slo ligeramente ms alta que la de EE.UU. o Japn, si bien es el 3er pas despus de Hong Kong y Suiza. A diferencia de Japn, donde la mayora de los millonarios actuales no lo eran antes de la guerra, los millonarios alemanes muestran ms continuidad y tienen ms poder corporativo, p.e. los Thurn und Taxis, Haniel o Krupp. El verdadero despegue de estas fortunas familiares anteriores a la guerra se remonta a la industrializacin. Y la expansin de los grandes bancos alemanes del momento tambin gener riqueza. El ms importante en la actualidad, el Deutsche Bank, lo fundaron familias hoy bien conocidas como Siemens. Aunque hay continuidad en la riqueza a lo largo de los ltimos dos siglos, la estructura corporativa de Alemania ha cambiado considerablemente desde la 2 G.M. Entre los cambios ms importantes estn el aumento del control institucional sobre la inversin en acciones (en mayor grado que en EE.UU.), la

interrelacin entre las corporaciones y los bancos mediante los puestos de direccin compartidos y la propiedad pblica de grandes cantidades de acciones de las grandes corporaciones. La estructura corporativa alemana Despus de la 2 G.M. el control accionarial de las grandes corporaciones alemanas en manos de las familias es menor. En Alemania hay ms control familiar de las grandes corporaciones que en EE.UU., y por supuesto mucho ms que en Japn. Debido a las leyes alemanas, especialmente a las leyes laborales, el control accionarial en una corporacin alemana no confiere tanto poder como en EE.UU. A diferencia de lo que ocurre en EE.UU., e incluso en Japn, los grandes bancos alemanes pueden poseer directamente %s elevados de acciones de las corporaciones ms importantes. El control accionarial de los inversores institucionales, combinado con la propiedad directa de acciones por parte de los bancos, hace que los grandes bancos alemanes - como el Deutsche Bank, el Commerzbank y el Dresdner Bank - sean las verdaderas cmaras de poder en la economa alemana actual. No es infrecuente or hablar de los keiretsu de la banca alemana. A diferencia de los bancos japoneses y estadounidenses, los alemanes carecen de limitacin en la cantidad de acciones de otras corporaciones que pueden tener en propiedad, adems de que tambin pueden actuar directamente como agentes de bolsa para controlar ms acciones. Hay otra marcada diferencia entre la estructura corporativa alemana, la japonesa y la estadounidense: el gobierno alemn (federal + Lnder) tambin posee % elevados de acciones en las grandes corporaciones. El gobierno alemn posee cerca del 7% del total de las acciones de las grandes empresas del pas, p.e. el 52 % de Lufthansa y Baja Sajonia posee el 20% de Volkswagen. El gobierno alemn posee directamente ms acciones corporativas que cualquier otra nacin industrial de hoy. La lite burocrtica y poltica Japn recurri especialmente al Estado y a la estructura de la lite burocrtica alemanes como modelos para su propio desarrollo a principios del perodo Meiji. Al igual que sucedi con la Restauracin Meiji de finales del siglo XIX, desde mediados del siglo XIX Alemania experiment algo similar a una revolucin desde arriba, en la que sectores de las lites presionaban para introducir cambios bsicos orientados a que Alemania alcanzara a las potencias dominantes de Europa. Es Federico Guillermo I (1713-1740) quin merece ser descrito como el padre de la burocracia alemana. En aquella poca la mayora de las lites burocrticas proceda de la clase alta de los junker, pero ya entonces esas personas tenan que estar preparadas y capacitadas para conseguir esas posiciones. Probablemente en ningn otro pas de Europa la lite burocrtica es tan respetada y tiene tanto status como en Alemania. Y tambin igual que en

Japn, la lite burocrtica alemana sobrevivi a la 2 G.M. mucho mejor que las lites corporativa y poltica. La mayor diferencia entre la lite burocrtica alemana y la japonesa atae a la divisin entre el gobierno federal y el regional: aunque hay puestos importantes de la lite burocrtica en ambos gobiernos, es en el nivel federal donde se desarrolla la mayora de las polticas centrales, mientras la direccin real de la economa y la sociedad corresponde al nivel regional. En el nivel federal, en cada uno de los principales ministerios gubernamentales hay slo 1 nombramiento poltico importante (como en Japn); el resto son funcionarios civiles de carrera. A principios de los aos 90 haba 30 ministerios federales importantes con alrededor de 20.000 funcionarios pblicos. Estas lites burocrticas han ido a las mejores universidades y, aunque slo el 15% de alemanes tiene estudios universitarios, lo que resulta increble para los estadounidenses es que cerca del 50% de todos los licenciados universitarios de Alemania empiezan y terminan su carrera profesional en puestos pblicos, no sin antes aprobar un difcil examen para ingresar en la carrera administrativa. Aparte de estas similitudes, existen difererencias importantes entre las lites polticas de Japn y de Alemania. Hitler ilegaliz los partidos polticos y ello contribuy en buena medida a que regresaran con fuerza despus de la 2 G.M. Los polticos alemanes se ocupan bastante del gobierno y del establecimiento de las polticas a diferencia de sus homlogos japoneses. Constituyen un contrapeso a la lite burocrtica y deben cooperar y comprometerse para dirigir el Estado alemn en mayor medida que en Japn. La unidad de la lite La lite alemana est menos unida y menos interrelacionada que la japonesa. Apenas hay lo que hemos llamado amakudari: las lites burocrticas alemanas suelen mantenerse en sus puestos pblicos hasta que se jubilan - en vez de cambiarse a puestos en las corporaciones o dedicarse a la poltica. Las lites corporativas tampoco dejan la empresa para ocupar altos puestos burocrticos en la administracin, como ocurre en EE.UU. (cerca de 2.000 cada vez que cambia el presidente). El ascenso de nivel funcionarial se produce normalmente de abajo a arriba; por medio de la promocin los burcratas ascienden de nivel. La incorporacin lateral no es frecuente. En la medida en que hay unidad en la lite de Alemania, sta procede fundamentalmente de la socializacin en algunas de las universidades ms destacadas. Las facultades de derecho de las universidades realizan la misma funcin para la sociedad alemana que los colegios privados para la inglesa. Las lites se forman en ellas. Las actividades de los estudiantes y los grupos polticos, junto a una agenda social intensa, son parte importante de la vida en la universidad. En las facultades de derecho de las universidades de Alemania no slo se educa a la lite futura, tambin se la socializa. LOS TRABAJADORES ALEMANES Y LAS LEYES DE COGESTIN Alemania tiene uno de los niveles ms bajos de desigualdad de la renta de todas

las naciones industriales, p.e. la proporcin entre el sueldo de un obrero de fbrica tpico y un director general tpico es de 11 a 1 en Japn, de 10 a 1 en Alemania y de 25 a 1 en EE.UU. Alemania es el pas que tiene la mayor renta promedio para un obrero de fbrica, Japn el tercero y EE.UU. e Inglaterra los ltimos. En cuanto a los ingresos de los directores generales, los ms altos los tiene EE.UU., mientras los ingresos anuales de los directivos en Alemania y Japn eran los ms bajos y casi idnticos. Los trabajadores alemanes apenas tienen parangn por lo que respecta a sus sueldos y otros beneficios, a la cantidad de horas de trabajo y a la proteccin pblica, entre otras muchas condiciones que suscitaran la envidia de otros trabajadores del mundo. Una historia de las leyes laborales alemanas En Alemania el trabajo de Jefe de personal implica mucho ms que la contratacin y el despido de empleados, sobre todo negociaciones continuas y complejas con los empleados sobre casi cualquier asunto. Debido a las leyes laborales los trabajadores alemanes tienen ms derecho a influir en lo que ocurre en el lugar de trabajo, y a menudo en la empresa en general, que los trabajadores de cualquier otro pas del mundo. Estas leyes laborales se aplican en todas las corporaciones que operan en Alemania, sean alemanas, estadounidenses, rusas o japonesas. El trmino sistema dual se utiliza para describir la forma de representacin laboral en Alemania que se ha desarrollado desde la 2 G.M. e implica: 1) Representacin obligatoria por ley de los trabajadores en el Consejo de administracin de la empresa y representacin en el nivel de la fbrica mediante consejos de trabajo; y 2) la presencia continua de sindicatos poderosos que representan a los trabajadores en cuestiones ms generales y colectivas por encima del nivel de la fbrica. Hasta 1952 no se aprobaron unas leyes laborales que dan a los trabajadores numerosos derechos y una representacin especfica en cada empresa (excepto en las ms pequeas) por medio de los representantes de los trabajadores en los Consejos de administracin y de los Consejos de trabajo elegidos por los empleados de la empresa. Temiendo las consecuencias del aumento de influencia de los sindicatos tras la 2 G.M., el gobierno conservador alemn de aquel momento trat de debilitar a los sindicatos, estableciendo unas leyes que se crea que aislaran a los representantes sindicales en las corporaciones, creando algo semejante a sindicatos de empresa. La idea fracas cuando se vio que la influencia y el apoyo a los trabajadores de los sindicatos no disminuyeron: los Consejos de trabajo y los representantes en los Consejos de administracin de cada corporacin aprendieron a cooperar, para as influir desde dos frentes, desde dentro y desde fuera de cada empresa. El gobierno ms liberal de los aos 70 ampli estas leyes laborales y estableci las leyes de cogestin en 1972, que proporcionan a los trabajadores ms derechos de cogestin y de influencia en lo que ocurre en el lugar de trabajo. Comparada con otras naciones europeas, Alemania presenta una tasa baja de

sindicacin; pero esto es engaoso, porque los trabajadores tienen ms influencia: 1) las relaciones entre los Consejos de trabajo y los sindicatos son ms importantes que el nmero de trabajadores que realmente pertenecen a un sindicato en una empresa; y 2) los derechos de los trabajadores estn fijados en las leyes y no dependen del tipo de gobierno que en cada momento est en el poder. As, se ha desarrollado una divisin del trabajo entre los lderes sindicales y los Consejos de trabajo: los sindicatos se ocupan de los sueldos y otros acuerdos generales que afectan a los trabajadores alemanes, mientras los consejos de trabajo se aseguran de que esos acuerdos generales y los derechos laborales se respetarn. Mostramos unos detalles relativos a la influencia de los Consejos de trabajo que entresacamos de las propias Leyes de Cogestin (Ministerio Federal Alemn de Trabajo y Asuntos Sociales): [Los consejos de trabajo tienen] un derecho genuino a la cogestin en una serie de asuntos como: las horas de trabajo, la reduccin de la jornada laboral, la introduccin y el uso de recursos tcnicos diseados para controlar el comportamiento o el rendimiento laboral de los trabajadores, la asignacin o evacuacin de un alojamiento propiedad de la empresa, el establecimiento de bonificaciones, primas y remuneraciones relativas al rendimiento laboral. Tienen el derecho de participacin y cogestin en asuntos concernientes a la estructuracin, la organizacin y el diseo de las tareas, el funcionamiento y el entorno laborales, a la planificacin de la mano de obra y a la formacin en el puesto de trabajo. Para el reclutamiento, la clasificacin, la reclasificacin y la transferencia, el empresario debe obtener el consentimiento del consejo de trabajo. Si el consejo de trabajo se opone a dar su consentimiento, ste slo puede ser sustituido por una sentencia judicial. Los despidos slo son vlidos si el consejo de trabajo ha sido consultado previamente. El consejo de trabajo se puede oponer a un despido con el efecto de que el empresario debe mantener al empleado en su empleo hasta que haya una sentencia judicial. El comit de finanzas, que debe existir en toda empresa con ms de 100 empleados, y cuyos miembros son nombrados por el consejo de trabajo, tiene derecho a ser informado y a ser escuchado en cuestiones financieras. Despus de consultar este tipo de cuestiones al Consejo de trabajo los directivos a veces pueden oponerse al voto de este Consejo; pero hacerlo lleva mucho tiempo debido a los numerosos derechos de los trabajadores para iniciar un proceso legal. De acuerdo con la Ley de Cogestin de 1976, las grandes corporaciones tienen que tener una representacin paritaria de trabajadores en el Consejo de supervisin, que tiene autoridad legal sobre los directivos corporativos, y pueden fijar sus salarios y despedir a los directivos que no rindan lo esperado. Pero a diferencia de lo que ocurre en EE.UU., bajo las leyes alemanas los trabajadores de una corporacin tienen los mismos derechos, proteccin legal y autoridad que los accionistas. Esto explica por qu el control accionarial en una corporacin alemana no proporciona tanto poder como en EE.UU. o Japn. En las grandes corporaciones alemanas tiene que existir por ley un Consejo de

supervisin formado por 10 representantes de los empleados y 10 representantes de los accionistas. Si los trabajadores alemanes no fueran competitivos, la economa alemana no sera la ms fuerte de Europa, la tercera ms importante del mundo y un poderoso competidor de los EE.UU. y Japn. El poder de los sindicatos y los beneficios de las leyes de cogestin Las corporaciones alemanas no slo sobreviven, sino que los Consejos de trabajo aumentan la competitividad de las empresas alemanas. Las entrevistas a directivos de las principales corporaciones alemanas revelan que ellos tambin creen que las leyes de cogestin impulsan sus negocios. Los mtodos occidentales empleados en la educacin de los nios y la cultura occidental en general nunca permitirn la tendencia hacia la identificacin con la empresa y el grado de cooperacin con el grupo que existe en Japn. Pero si una civilizacin o una empresa quiere sobrevivir, los miembros de esa civilizacin o los trabajadores no pueden centrarse slo en sus intereses individuales sin atender a las necesidades del grupo. Es necesario utilizar medios de organizacin y alcanzar compromisos entre intereses opuestos. Socilogos alemanes han mostrado que los conflictos de grupo, si se controlan y organizan de modo adecuado, pueden resultar beneficiosos para las dos partes del conflicto. Con un adversario organizado se puede negociar y alcanzar compromisos; y lo que es ms importante, si se logra un acuerdo con un adversario organizado, sus lderes sern capaces de conseguir que sus miembros se mantengan en su misma postura. A pesar del gran individualismo de los trabajadores occidentales, es beneficioso obtener la identificacin del trabajador con la empresa, con sus necesidades a largo plazo y su supervivencia. En el Occidente individualista los subordinados suelen exigir derechos e influencia en las decisiones de las autoridades con el fin de asegurarse beneficios y proteccin. Los subordinados asiticos no respondan con pasividad y se rebelen ante una violacin de sus expectativas, sobre todo en Japn. Pero la cuestin es que la aproximacin de los subordinados a las autoridades es diferente. Los empleados alemanes ciertamente no desean depender del paternalismo de los directivos corporativos. Pero al proporcionar a los trabajadores derecho e influencia en cuestiones que afectan a su trabajo consiguen la cooperacin. Cuando los empleados participan en el proceso de toma de decisiones, sienten ms confianza y seguridad de que se estn protegiendo sus intereses y sienten ms lealtad hacia la empresa. Debido al trato que recibieron los trabajadores en el pasado y a la desconfianza entre directivos y trabajadores en EE.UU. encontramos una actitud de juego de suma cero: e.d. lo que gana una parte lo pierde la otra, en lugar de pensar que ambas partes pueden salir ganando. En Alemania esto se rechaza. Una investigacin sobre las actitudes de los directivos corporativos alemanes hacia las leyes de cogestin y los Consejos de trabajo ha revelado que la mayora de ellos apoyaban estas leyes:

1) son ms prcticos y ms fcil el trato con ellos que con los sindicatos fuertemente ideolgicos del pasado; 2) suelen reducir la tensin entre los trabajadores y la direccin; 3) suelen lograr la conformidad de los trabajadores; y 4) son muy tiles para los momentos de cambio, sobre todo porque ayudan a los trabajadores a comprender la necesidad del cambio para proteger los beneficios y los empleos. La mayora de esos directivos declararon tambin que estaban orgullosos de su sistema de relaciones laborales entre los trabajadores y la direccin. Economistas estadounidenses opinan que es en parte la ausencia de esa cogestin y la falta de reconocimiento de los intereses comunes de los trabajadores y los directivos en las corporaciones estadounidenses y britnicas lo que ha contribuido al relativo declive de estos dos pases. Es evidente la sensacin de intereses mutuos entre trabajadores y directivos que suele faltar en las relaciones laborales ms conflictivas en EE.UU., p.e. en Dsseldorf en muchas oficinas haba un cartel que mostraba un rbol con el tronco que representaba a la empresa y las ramas que representaban a los trabajadores, algo que sugiere a los trabajadores que no deben separarse del tronco so pena de morir. CONCLUSIN Algunas personas han proclamado que en Alemania la Ley Constitucional Laboral de 1952 ha eliminado virtualmente la lucha de clases. Por supuesto que el conflicto de clases sigue producindose en Alemania, aunque claramente de una forma distinta a en EE.UU. y Japn. Estas leyes dieron a los que no eran miembros de las lites ms influencia en la economa poltica que en cualquier otro pas del mundo. Podemos aceptar la descripcin de que en Alemania hay, en mayor medida que en otros pases, un pacto social cuando describimos las relaciones de clase, y un capitalismo con rostro humano. Nada de esto sugiere que los trabajadores alemanes controlen la economa o que nunca se sientan amenazados por los cambios futuros de la economa y la poltica. Uno de los asuntos que ms preocupan es la presin que ejercen pases con bajos salarios como EE.UU., Mxico, Espaa, etc. sobre las empresas alemanas. Los trabajadores alemanes son poderosos y estn protegidos en su pas, pero pueden impedir que las empresas alemanas se trasladen a pases como los EE.UU. y Mxico? El gobierno conservador del Canciller Kohl est recortando los seguros de desempleo y las ayudas pblicas para hacer que Alemania sea ms competitiva. El aumento de la competitividad econmica mundial influir en los sistemas de estratificacin de cada nacin y en la posicin de los trabajadores de todo el mundo. Los trabajadores alemanes temen que su eficiencia, sus capacidades y su dedicacin a la empresa, que contribuyeron a lograr el milagro econmico alemn, puedan no ser suficientes para mantener su competitividad en una economa mundial con pases como los EE.UU., que estn recortando los salarios, las ayudas pblicas y el nmero de trabajadores.

RESUMEN Entre las peculiaridades ms importantes de Alemania figuran su bajo nivel de desigualdad y el poder de los sindicatos y la clase trabajadora, aunque la posicin de las mujeres y las minoras sigue siendo inferior en Alemania que en EE.UU. Tras la 2 G.M. los sindicatos, ilegalizados por Hitler, regresaron con fuerza y se aprobaron nuevas leyes laborales. Estas leyes laborales confieren a los empleados lo que se ha venido a llamar en las corporaciones alemanas cogestin, a travs de su masiva representacin en los consejos de administracin y los consejos de trabajo elegidos por los empleados de las empresas o de las agencias gubernamentales. A estas leyes laborales y al poder de los sindicatos en Alemania hay que aadir su amplio Estado del Bienestar, que genera un nivel relativamente bajo de desigualdad y pobreza.

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