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Pese a que Newton creyera que la idea del tomo fuera originaria del fenicio Mochus de Sid, la primera

referencia al tomo como lmite indivisible de la materia la encontramos en Grecia con Leucipo. Pero el que realmente desarroll esta idea fue Demcrito, quien bas gran parte de su obra en la conviccin de que cualquier sustancia poda dividirse hasta un lmite, siendo imposible dividir ms all. De ah el origen de la palabra tomo (?????? sin partes). Demcrito naci en el siglo V a.C en Abdera, y desde que era bien joven muchos le tomaron como un loco por sus ideas poco comunes. Estaba obsesionado con la idea de que dividiendo una gota de agua cada vez en partes ms pequeas se obtendran cada vez gotas ms pequeas. Pero qu pasara si llegase un punto en el que fuera imposible continuar con la divisin? Tomando el pensamiento de su maestro Leucipo, Demcrito supuso la existencia del tomo como parte indivisible de la materia, y adems sentenci que existan distintos tipos de tomos que al combinarse de formas y con ordenaciones distintas formaban las distintas sustancias existentes. Tambin supuso que cuando la madera arda o el hierro se oxidaba, las partculas que formaban tanto la madera como el hierro se reordenaban para convertirse en cenizas y herrumbre respectivamente.