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QUE ES LA FERIA DE LAS FLORES

La Feria de las Flores es una fiesta comunitaria y masiva que durante 10 das se celebra todos los aos en la ciudad de Medelln, Colombia. Esta feria es la celebracin ms emblemtica de la ciudad, de la que se constituye en un cono raizal, cultural e histrico, tal como por ejemplo lo son el Carnaval de Ro en Ro de Janeiro, la fiesta de octubre (Oktoberfest) en Baviera, Alemania, o en Colombia tambin el Carnaval de Barranquilla o la Feria de Cali. El ambiente de carnaval que durante estos das vive Medelln ofrece una diversidad amplia de eventos y espectculos, no todos relacionados directamente con las flores, pero todo el jolgorio lleva ese nombre general de Feria de las flores puesto que ellas son el marco principal del carnaval, a la vez que ofrecen los espectculos y escenas ms llamativas y bellas, adems nicas en el mundo.

ACTIVIDADES QUE SE DAN EN LA FERIA DE LAS FLORES

El desfile
Todo est listo para darle la bienvenida a la cuadragsima sexta versin del desfile de silleteros. Sus obras, clasificadas por los organizadores del evento como tradicionales, emblemticas y monumentales se tomarn todos los rincones de la ciudad y con ellas sus creadores. En esta ocasin 403 hombres y mujeres provenientes del corregimiento de Santa Elena participarn del desfile que se efectuar el siete de agosto, acompaados por los vivas y los aplausos con que los asistentes al evento acostumbran dar aliento a los silleteros. Desde pequeos los silleteritos comienzan a cultivar el amor por su tierra llevando silletas adecuadas a su temprana edad. El recorrido partir de la Avenida Oriental con calle Caracas y pasar por Junn y San Juan para llegar al Centro Administrativo Municipal, donde el desfile terminar despus de ms de dos horas de desplazamiento. En el Desfile adems 30 pequeos de la ciudad mostrarn el amor por sus tradiciones. Adems de las reconocidas silletas tradicionales, emblemticas y monumentales, habr 51 silletas comerciales que representarn a las diferentes empresas que se hacen presentes en este evento y que previamente han contratado los servicios de los hbiles artesanos de Santa Elena.

Silleteritos
Desde 1988 y gracias al Comit de Participacin Ciudadana de La Floresta, el Desfile de Silleteritos rene cada 2 de agosto a cientos de pequeos del departamento que ao tras ao expresan su amor por las tradiciones antioqueas y a la vez lucen sus creaciones.

Motivados por la conservacin de las costumbres, los organizadores del decimosexto Desfile de Silleteritos quieren este ao que el evento abarque ms el barrio para que la gente pueda disfrutar del paso de los nios.

Este ao se esperan nuevas propuestas y mucha creatividad de los participantes, cuya nica motivacin radica en recorrer las calles del barrio y mostrar, como dice el eslogan del evento, el futuro de la raza y con ella, las caras del maana de la regin y el pas

Flores y follajes
Una silleta puede llegar a pesar hasta 70 kilos y medir hasta cinco metros de altura con un dimetro similar. Algunos tipos de flores con que se elaboran son: pinochos, lirios, claveles, agapantos, chispas, girasoles, tul de novia y gladiolos. En ocasiones especiales y sobre todo en las silletas tradicionales se utilizan eventualmente pensamientos, boca de dragn y flores muy silvestres y delicadas, que por su fragilidad demandan cuidados especiales.

Entre las flores "finas" para silletas estn los pompones, los claveles que traen de Bogot, las rosas, las orqudeas, y flores que vienen de cultivos tecnificados y de invernaderos. No importa si se trata de flores "finas", o las compradas provenientes de cultivos tecnificados. Con flores silvestres, "finas", de cultivos comerciales, ellas trasmiten hoy como ayer la fibra del alma antioquea dispuesta magistralmente en las silletas y por eso se puede decir de nuevo que en el "Desfile de Silleteros es Antioquia la que pasa".

La agenda
Aunque la mayor parte de las actividades que dan vida a la Feria se mantienen (son 123 eventos, incluidos los tablados musicales), este ao algunos de los certmenes ms importantes tuvieron algunas modificaciones. Tal es el caso de Arrieros, mulas y fondas; la cabalgata y el desfile de silleteros.

El desfile de silleteros ser el 7 de agosto, a las dos de la tarde y no en la maana, para facilitar el desplazamiento y trabajo con las flores

de los habitantes de Santa Elena. "Y para evitar la congestin de la noche previa al desfile en las vas de acceso y en el corregimiento se prohibir el trnsito de vehculos particulares y slo se permitir el ingreso de visitantes en transporte pblico", inform Fajardo. Una de las novedades de la Feria ser el concurso Talentos de Mujeres, que reemplazar el reinado municipal e internacional de las flores. Podrn participar mujeres entre 16 y 25 aos que se destaquen por su trabajo en sus respectivas comunidades. Para ellas habr un premio de 150 millones de pesos. La alegra de la fiesta llegar a la Crcel Nacional Bellavista, con un tablado, el 3 de agosto. La Feria est lista, en 27 das se dar la orden para comenzar a disfrutar y, sobretodo, a convivir.

Historia de una tradicin


La Feria de las Flores, cuyas actividades centrales se realiza este ao entre el 25 de julio y el 10 de agosto, es, sin duda, el evento que rene a todos los antioqueos y a miles de turistas que visitan la ciudad de Medelln en esos das del ao, convirtindola en un espacio que vibra con las flores, la alegra, la paz y la diversin. Por eso, Medelln, conocida con el apelativo de la "Ciudad de la eterna primavera", se engalana desde hace 46 aos de naturaleza, para que sus habitantes puedan expresar con regocijo y orgullo la estrofa del Himno antioqueo que dice: Oh libertad! que perfumas las montaas de mi tierra, deja que aspiren mis hijos tus olorosas esencias, Oh libertad! .

La semilla

La primera Feria de las Flores que se realiz en Medelln fue el 1 de mayo de 1957, por ser el mes asignado a las flores, bajo la iniciativa

del ilustre antioqueo Arturo Uribe, miembro por aquella poca de la Junta de la Oficina de Fomento y Turismo. sta dur cinco das y fue algo incipiente porque careci del brillo de la actual. Sin embargo, con casetas en varios sitios de la ciudad y con fiestas privadas en los clubes sociales, los antioqueos disfrutaron de la magia de las flores. En la programacin de aquel entonces se incluy una exposicin de flores en el Atrio de la Catedral Metropolitana, organizada por el Club de Jardinera de Medelln. Adems, se dio inicio al Desfile de Silleteros, con la participacin de 40 campesinos del corregimiento de Santa Elena, que se agruparon en el Parque Bolvar. Con el paso del tiempo, la Feria fue tomando fuerza hasta convertirse, tal vez, en uno de los festejos ms importantes de la ciudad y de mucho prestigio en el exterior. Esta actividad, que inicialmente se celebr en mayo, se festej a partir de 1958 en agosto, mes de la independencia antioquea y desde entonces no ha dejado de vestir, con variedad de colores, las calles de la ciudad. As mismo, se han incorporado otros eventos que le han dado protagonismo como el Reinado Internacional de las Flores, La cabalgata, Guinness Rcord en 1996 y 1999, el Desfile de autos clsicos y antiguos, la Exposicin de Orqudeas, pjaros y flores, los tablados y las Fondas Montaeras de la carrera 70.

Actividades de todo tipo


En la feria podr disfrutar de actividades para todos los gustos a todas horas del da, entre ellas estn:

Cabalgata de las Flores Desfile autos clsicos Desfile de Silleteros Desfile de Silleteritos Feria de Antigedades Feria equina Festival de bandas Reinado de las flores Exposicin de Orqudeas, pjaros y flores Tablados de msica popular Trovadores Programadas como las oficiales, pero tambin puede disfrutar la feria en compaa de sus amigos y en el ambiente que prefiera, ya que Medelln (la segunda ciudad ms grande de Colombia), posee diversidad de lugares para divertirse tanto en la noche como en el da para disfrutar de la ciudad.

Desfile de Autos Clsicos y Antiguos


El 9 Desfile de Autos Clsicos y Antiguos se cumplir el domingo 8 de agosto, como uno de los grandes eventos de la Feria de las Flores. Se espera que este ao rueden por las calles unos 230 vehculos de aficionados de Medelln y otras ciudades.

El recorrido tendr variaciones. Saldr a las 8:30 de la maana de El Colombiano hacia el Parque de Envigado, tomar la avenida El Poblado hasta el centro comercial Sandiego. Seguir por la 33 y conectar con la Avenida del Ro hasta la calle Colombia y de all continuar hasta la Avenida 80. En el Club El Rodeo har un giro para empalmar con la carrera 70 por el Parque Juan Pablo II hasta la calle 30 y terminar en Simesa. All habr un gran bazar y ser la ceremonia de premiacin. Para el pblico se ofrecer una programacin especial con espectculos musicales y actividades culturales.

Naturaleza y arte en Expoheliconias


Orlando Grajales y Luis Enrique Atehorta, de familias de silleteros, bajaron de su natal Santa Elena para participar en la presentacin de la Segunda Exposicin Flores y Follajes Tropicales y la Sptima Feria de Silleteros y Artesanas, que se realizar en el Jardn Botnico Joaqun Antonio Uribe del 29 de julio al primero de agosto. Los dos campesinos hacen parte del grupo de 13 familias de Santa Elena que estarn con sus silletas en Expoheliconias, al lado de 90 artesanos nacionales y extranjeros (Ecuador y Per son invitados especiales).

El Jardn Botnico estar decorado con 12.000l flores cortadas, de ms de 150 variedades de heliconias, gingers, maracas, bastones del emperador, crcumas, aves del paraso y follajes de corte tropicales, exhibidos en 36 puestos, organizados por diseadores y decoradores de la ciudad. Sern 32 floricultores y 45 donantes de flores de ocho departamentos del pas. A la primera versin de Expoheliconias acudieron 25.000 personas y para este ao los organizadores esperan 40.000 visitantes. El gnero de las heliconias abarca 250 especies descritas, que se encuentran desde Centroamrica a Suramrica y las islas del Caribe y unas pocas especies en el sudeste asitico. Adems de Colombia, los productores mundiales de estas flores son Costa Rica, Jamaica, Ecuador, Guyana, Costa de Marfil, Indonesia, Tailandia, Malasia, Australia, India, Estados Unidos y Venezuela. Los visitantes a la exposicin podrn disfrutar de bebidas y comidas de la cultura antioquea, gracias al programa Antojos de mi pueblo, una muestra de lo mejor de la gastronoma dulce de los paisas. Tambin habr espacio para que los expositores y comerciantes de flores ofrezcan sus servicios y productos.

Historia del Desfile de Silleteros


Cerca de 430 campesinos, entre hombres, mujeres y nios, provenientes de varias veredas del corregimiento de Santa Elena, engalanarn con sus flores multicolores la versin nmero 46 del Desfile de Silleteros.

El desfile de silleteros ser el 7 de agosto, a las dos de la tarde y no en la maana, para facilitar el desplazamiento y trabajo con las flores de los habitantes de Santa Elena. Toda esta fantasa comenz en 1957, cuando a Don Arturo Uribe Arango se le ocurri invitar a Medelln a un grupo de silleteros de Santa Elena, para que participaran en un desfile, que tena como fin mostrar la belleza de las flores y entretener a la comunidad, tarea que ellos realizaban silenciosamente cuando bajaban a la Capital de la Eterna Primavera a vender sus flores a los habitantes o para adornar los altares de las iglesias. A la cita acudieron 40 silleteros que se concentraron en el Parque Bolvar, con tan buena aceptacin de la sociedad, que un grupo de ciudadanos propuso que los campesinos se organizaran para que realizaran un desfile ms vistoso, que se cumpliera por las principales vas de la Bella Villa, con lo que se daba inicio a lo que hoy conocemos como Desfile de Silleteros. En 1958 el Desfile logra una mayor cobertura de los medios de comunicacin y el recorrido, que cont en aquella ocasin con 100 participantes, tom su punto de partida del Teatro Pablo Tobn Uribe, desplazndose luego por la Avenida La Playa para cruzar la carrera Junn hasta llegar a su destino final en el cntrico Parque Bolvar.

Las silletas
Para mayor comodidad, tanto para el que desplazaba la mercanca, como para quienes se acercaban a comprarla, los campesinos se idearon las silletas, construidas en madera con un espaldar y dos agarraderas que permiten colgarlas a los hombros, como un elemento que les facilitaba cargar grandes cantidades de flores con un menor desgaste fsico, objeto que ya en la poca de la colonia se haban utilizado para transportar personas por las empinadas

montaas antioqueas. El uso de la silleta se generaliz y con sta la palabra silletero se acu a quienes se dedicaban a la venta de flores por las calles empedradas de la Medelln de principios del siglo XX.

El Cerro Nutibara: un espacio donde brotan flores de fiesta


Como ya es costumbre durante la Feria, el Cerro Nutibara se deja invadir por la alegra y el colorido que respira Medelln por estas pocas, donde en honor a la belleza de una tierra y en nombre de las flores, se hace una fiesta. Uno de los lugares emblemticos de Medelln no puede ser ajeno al ambiente festivo que por estos das de agosto se respira en nuestra ciudad. Es por ello que, como ya es tradicin y bajo el nombre de "El Cerro florece", el cerro Nutibara se convierte en un punto donde convergen cientos de personas que quieren disfrutar la feria en familia. Como ya se ha notado, dentro de las actividades que se realizan en el Cerro Nutibara, se celebra una feria artesanal, donde varios artesanos hacen gala de su creatividad. Desde las usuales pulseras y collares en distintos materiales, hasta figuras en vidrio y madera talladas, hacen parte de la oferta de los trabajadores manuales que de esta manera hacen su contribucin a las festividades. Gente de todas las edades, quienes constituyen su quehacer en este bello oficio, atienden en sus toldos, dejando ver que en la Feria todos quieren ser partcipes. Igualmente, quienes se acerquen al cerro, pueden tambin disfrutar de sus eventos degustando los sabores que ya son costumbre en el Pueblito Paisa. Las manzanas acarameladas, los "borrachitos" (dulces rellenos de ans), las brevas con queso, adems de los caractersticos platos que se ofrecen tanto en la fonda como en las inmediaciones del pueblito; los cuales le brindan un tono particular a las actividades que se realizan durante El Cerro Florece, pues se conjugan la fiesta con lo que slo un sitio como el Cerro Nutibara puede ofrecer.

Y ES ASI QUE CADA AO SE CELEBRA ESTA MARAVILLOSA FERIA.