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Nace el maestro

Federico Villarreal, naci en Tcume, Lambayeque. Naci el 03 de agosto de 1850. Sus padres fueron Ruperto Villarreal y Manuela Villarreal. Villarreal escogi la carrera de preceptor. Durante ms de cuatro aos vivi en Tcume dedicado a sus labores de maestro, mientras su creciente inters en la matemtica y las limitaciones del medio lo llevaron a buscar nuevos horizontes. En 1857, Villarreal obtuvo una plaza de profesor de matemtica en el Colegio Nacional de Lambayeque. A los 26 aos se present al concurso promovido por el Consejo de Lambayeque, ganando por mritos distinguidos una nueva posicin que le permitira viajar a la capital en 1877. Su ambicin era estudiar las matemticas superiores en Lima.

El estudiante universitario

En 1877, tuvo xito en la universidad Nacional Mayor de San Marcos, ingresando a la Facultad de Ciencias. Al concluir el primer ao obtuvo los premios de Geometra descriptiva, Revisin de matemtica y Geometra analtica. Villarreal concluy su carrera en la Facultad de Ciencias, optando el grado de doctor en 1881, con calificaciones sobresalientes. A los 31 aos postul a la antigua Escuela de Ingenieros (hoy Universidad Nacional de Ingeniera), donde no tuvo problemas en compartir las aulas estudiantiles con bisoos aspirantes al ttulo de ingeniero de construccin civil.

Docente universitario El primer curso dictado por Villarreal en la universidad fue Astronoma en el ao 1880, en la calidad de profesor adjunto en la Facultad de Ciencias de la Universidad de San Marcos. Ms tarde se encargara Matemtica y mecnica racional a partir de 1884 y el de Astronoma, al siguiente ao, como profesor titular. En la Escuela de Ingenieros fue profesor de Esttica grfica, curso dictado por primera vez en el Per en 1888, de Resistencia de materiales, durante 33 aos, y Topografa. Tambin form parte del cuerpo docente de la Escuela Militar de Chorrillos desde 1890 a 1894, como profesor de Trigonometra del espacio, y de la Escuela Naval, en la ctedra de Anlisis matemtico y de Mecnica, 16 aos seguidos hasta 1903.

Investigador

El primer trabajo de investigacin realizado por Villarreal, a la edad de 23 aos, segn propias declaraciones, fue su mtodo de elevar un polinomio a una potencia cualquiera. Otros trabajos de investigacin que consagran a Villarreal como el ms grande matemtico de su poca son sus estudios sobre los efectos de refraccin, sobre el disco de los astros, su clasificacin de las curvas de tercer orden, sus estudios sobre los volmenes de poliedros regulares, su mtodo de integracin por traspasos y sus trabajos acerca de la teora de la flexin de las vigas y la resistencia de las columnas.

El ingeniero Como ingeniero, Villarreal realiz obras que han influido en los trabajos de inters pblico, tcnico y social. Realiz informes sobre las aguas e irrigaciones, proyect edificios, plane nivelaciones, investig accidentes e inspeccion obras nacionales. Puede decirse que siempre hall una actitud para aplicar los conocimientos que en forma sistemtica enseaba en la ctedra. A menudo integr comisiones oficiales por su conocida integridad moral y prestigio de sabio.

Su obra Su obra escrita comprende cerca de seiscientas publicaciones en algo ms de veinte revistas universitarias o cientficas y otras publicaciones peridicas, y comprende su tesis y primeras investigaciones matemticas, hasta breves notas polmicas de divulgacin. Los ms importantes estudios que reflejan las caractersticas de su personalidad e inquietud intelectual son los siguientes:

Contribucin a la enseanza de la matemtica y la ingeniera Los ms importantes fueron: Hidrulica. Nociones elementales de esttica grfica; Hidrodinmica; Preparacin mecnica de materiales; Clculos geomtricos, Nomografa o construccin de tablas grficas; Topografa y Geodesia; Cosmografa; Topografas-reconocimientos rpidos; Dinmica; Resistencia de materiales; Nociones de dinmica.

Ensayos sobre la historia de la ciencia

La historia de la ciencia y la contribucin de los cientficos fueron temas que atrajeron singularmente la atencin de Villarreal. Su primera publicacin en este terreno fue en 1887. Los ensayos son:

Historia de las matemticas en el Per La astronoma en el tiempo de los incas Eduardo Pickering Origen del sistema mtrico Filosofa de las matemticas Posiciones geogrficas de Lima Antecedentes histricos del Cuerpo Tcnico de Tasaciones Los cometas en los tiempos de Huayna Cpac La medida del grado del Ecuador La astronoma a principios del siglo XX