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Lynn White Jr.

/ REVISTA AMBIENTE Y DESARROLLO de CIPMA

Races histricas de nuestra crisis ecolgica*


Lynn White Jr.** (1967)

o era raro que una conversacin con Aldous Huxley1 se transformara en un monlogo inolvidable. Casi un ao antes de su lamentable fallecimiento, l se ocupaba de uno de sus temas favoritos: el trato poco natural del hombre hacia la naturaleza y de sus tristes resultados. Para ilustrar su punto de vista, Huxley nos cont cmo, durante el verano anterior, haba vuelto al pequeo valle en Inglaterra donde viviera muchos meses felices en su infancia. Aquellas praderas deliciosas de su infancia se haban transformado hoy en terrenos cubiertos de arbustos porque los conejos, que antes controlaban su crecimiento excesivo, haban muerto haca tiempo a causa de una enfermedad, la mixomatosis, deliberadamente introducida por los agricultores locales para reducir la destruccin que estos animales provocaban en los cultivos. Con algo de listeo y sin poder callarme, incluso en contra de los intereses de la buena retrica, interrump para sealar que el conejo haba sido introducido como animal domstico en Inglaterra en 1176, probablemente para mejorar el aporte proteico en la dieta de los campesinos.

Todas las formas de vida modican sus contextos. El ejemplo ms espectacular y benigno es sin duda el del plipo de coral. Sirviendo a sus propios nes, crea un vasto mundo submarino favorable para miles de animales y plantas de otros tipos. Desde que el hombre se convirti en una especie numerosa, ha modicado notablemente su ambiente. La hiptesis de que el mtodo de la caza con fuego cre las grandes praderas y que habra ayudado a exterminar los monstruosos mamferos del Pleistoceno en gran parte del globo, es probable, sino comprobada. Durante al menos seis milenios, los bancos de lgamo del Nilo inferior han sido un artefacto humano, tanto como la naturaleza lo ha hecho en las junglas hmedas del frica, sin la presencia humana. La represa de Aswan, que inunda 5.000 millas cuadradas, es solo el ltimo estado de un largo proceso. En muchas regiones la construccin de terrazas o el riego, el sobrepastoreo, la tala de los bosques por los romanos para construir barcos para pelear contra los cartagineses, o por los cruzados para resolver problemas logsticos de sus expediciones2, han

Este artculo fue originalmente publicado con el ttulo The Historical Roots of Our Ecological Crisis publicado en Science 155:1203-1207 (1967). Esta traduccin fue preparada por Jos Toms Ibarra, Francisca Massardo y Ricardo Rozzi. ** Lynn White (1907-1987) fue profesor de historia medieval reconocido internacionalmente. Ense en las universidades de Princeton, Stanford y California. Fund el Center for Medieval and Renaissance Studies en la UCLA. 1 N. del T. Aldous Huxley (1894-1963). Novelista y ensayista ingls radicado en Estados Unidos desde 1937. Con profunda inuencia sobre el pensamiento anarquista, critic la sociedad contempornea, particularmente los peligros de la unin del poder y la ciencia. 2 N. del T. White se reere a las Guerras Pnicas entre los cartagineses, ciudadanos de Crtago, y los romanos (264-149 A.C). Los cruzados son aquellos que participaron en Las Cruzadas, como se llam a las campaas militares entre los siglos XII y XIII contra los musulmanes con el objeto de recuperar Tierra Santa.

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sabemos exactamente cundo, alterado profundamente algunas Qu deberamos hacer? Nadie lo sabe ecologas. La observacin que el todava. A menos que pensemos acerca dnde o cules efectos tuvieron los cambios inducidos por paisaje francs es de dos tipos de lo fundamental, nuestras medidas los campos abiertos y el bocael hombre. A medida que nos 3 ge del sur y el oeste inspir a especcas pueden producir nuevos y ms adentramos en el ltimo tercio del siglo veinte, sin embargo, la Marc Bloch4 para realizar su estudio clsico sobre los mtodos serios retrocesos que aquellos que quere- preocupacin por el problema agrcolas medievales. Aunque a mos remediar. Para empezar, deberamos ecolgico crece febrilmente. menudo sin intencin, los camLas ciencias naturales, concetratar de aclarar nuestras ideas obserbios en el modo de vida de los bidas como el esfuerzo para vando, con cierta profundidad histrica, comprender la naturaleza de humanos afectan a la naturaleza no humana. Por ejemplo, se ha los supuestos que implican la tecnologa y las cosas, han orecido en varias observado que la aparicin del eras y en diversos pueblos. Del la ciencia modernas. automvil elimin las grandes mismo modo, ha existido una bandadas de gorriones que se milenaria acumulacin de habilidades tecnolgicas desde la Antigedad, que algunas alimentaban del estircol de caballo que ensuciaba las veces se han desarrollado ms rpido y otras veces ms calles. lento. Pero no fue sino hasta cuatro generaciones atrs La historia del cambio ecolgico es todava tan rudique Europa occidental y Amrica del Norte concermentaria que sabemos muy poco acerca de lo que taron una fusin entre ciencia y tecnologa, una unin realmente sucedi, o de cules fueron los resultados. de las aproximaciones tericas y empricas a nuestro La extincin de los bisontes europeos que ocurri ambiente natural. El surgimiento de la difundida prctica recin en 1627 parece haber sido un simple caso de del credo baconiano6: que el conocimiento cientco caza excesiva. En materias ms complejas es a menudo signica un poder tecnolgico sobre la naturaleza pueimposible encontrar informacin precisa. Durante ms de apenas datarse antes de 1850, salvo en la industria de mil aos los frisios y los holandeses han estado qumica, donde ya exista en el siglo XVIII. Su aceptacin desplazando al Mar del Norte, y el proceso est culcomo regla normal de conducta puede marcar el mayor minando en nuestra poca con la reclamacin del Mar acontecimiento en la historia de la humanidad desde la de Zuider5. Cules, si las ha habido, son las especies de invencin de la agricultura, y quizs tambin en la historia animales, aves, peces, formas de vida costera o plantas de la vida terrestre no humana. que han muerto en el proceso? En su combate pico contra Neptuno, han desestimado los holandeses los Casi de inmediato esta nueva situacin forz la crisvalores ecolgicos a tal grado que haya sufrido la calidad talizacin del nuevo concepto de ecologa; de hecho, de vida de Holanda? No puedo saber si esas preguntas la palabra ecologa apareci por primera vez en la lengua inglesa en 18737. Hoy, menos de un siglo ms se han formulado alguna vez, y mucho menos si han tarde, el impacto de nuestra carrera con el ambiente ha tenido respuesta. aumentado tanto en fuerza que este ha cambiado en su En consecuencia, la gente ha sido a menudo un elemenesencia. Cuando se dispararon los primeros caones a to dinmico en su propio ambiente, pero en el actual principios del siglo XIV afectaron a la ecologa al enviar estado del conocimiento histrico generalmente no a obreros a bosques y montaas a la bsqueda de
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N. del T. El bocage ser reere al paisaje cultural francs de praderas circundadas por cercas altas. N. del T. Marc Bloch (1886-1934), historiador judo-francs conocido por su innovador trabajo en historia social y econmica, especialista en el perodo medieval y fundador de la Ecole de los Annales. Tuvo gran inuencia en el pensamiento francs el siglo XX, no slo por su obra sino tambin por su vida ejemplar, comprometida con las causas sociales. Cuando los Nazis ocuparon Francia en 1943 se uni a la Resistencia y fue uno de sus lderes hasta que en 1944 fue capturado, torturado y asesinado por la Gestapo. 5 N. del T. Los frisios habitaban los Pases Bajos antes de la llegada de los romanos (600 A.C.). Despus de la conquista, se asentaron a lo largo de la costa donde desarrollaron agricultura en terrenos pantanosos que drenaron y cultivaron y ya en el siglo XII esta zona se conoca como Holanda. El antiguo Mar de Zuider, hoy llamado lago Ijssel, es en gran parte un rea reclamada al mar para agricultura y urbanismo. 6 N. del T. Relativo a Francis Bacon, lsofo ingls (1561-1626), contribuy a la formulacin del mtodo cientco (especialmente el mtodo inductivo basado en la ciencia emprica), y abog por una sociedad organizada en base a criterios cientcos, donde la ciencia debe a ayudar al hombre a dominar la naturaleza. 7 N. del T. El trmino kologie, del griego oikos (casa) y logos (ciencia), fue acuado en 1866 por Ernst Haeckel (1834-1919) en su trabajo Morfologa General del Organismo. White se reere a que en 1873 este libro fue traducido al ingls donde se ocup la palabra ecology por primera vez.
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ms potasa, azufre, minerales de hierro y carbn, con la consiguiente erosin y deforestacin. Las bombas de hidrgeno son de un orden diferente: una guerra librada con ellas podra alterar la gentica de toda la vida del planeta. Ya en 1285, Londres tena un problema de contaminacin generado por la combustin del carbn ligero8, pero la combustin actual del combustible fsil amenaza cambiar la qumica de la atmsfera del globo como un todo, con consecuencias que estamos solo comenzando a atisbar. Con la explosin demogrca, el cncer de la urbanizacin no planicada, los depsitos geolgicos de basura y desechos radiactivos, la verdad es que ninguna otra criatura ha manejado su nido tan mal en un tiempo tan corto como el hombre. Hay muchos llamados a la accin pero las propuestas especcas, aunque pudieran ser valiosas a nivel individual, parecen ser demasiado parciales, demasiado paliativas, demasiado negativas: prohibir las bombas, derribar carteles publicitarios, entregar anticonceptivos a los hindes e indicarles que se coman sus vacas sagradas. La solucin ms simple para cualquier cambio sospechoso es, por supuesto, impedirlo, o an mejor, la de volver a un pasado romntico: hacer que esas antiestticas estaciones de gasolina luzcan como el cottage de Ann Hathaway9 o (en el Lejano Oeste) como una cantina de una ciudad fantasma. La mentalidad del rea silvestre aboga invariablemente por una ecologa profundamente congelada, sea en San Geminiano o en la Sierra Alta antes que se arrojara el primer Kleenex10. Pero ni el atavismo ni la petricacin podrn hacer frente a la crisis ecolgica de nuestro tiempo. Qu deberamos hacer? Nadie lo sabe todava. A menos que pensemos acerca de lo fundamental, nuestras medidas especcas pueden producir nuevos y ms serios retrocesos que aquellos que queremos remediar. Para empezar, deberamos tratar de aclarar nuestras ideas observando, con cierta profundidad histrica, los supuestos que implican la tecnologa y la ciencia modernas. La ciencia ha sido tradicionalmente aristocrtica,
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especulativa, intelectual en su propsito; la tecnologa se atribuye a las clases bajas, es emprica y orientada hacia la accin. La sbita fusin de estas dos reas hacia la mitad del siglo XIX est ciertamente relacionada con las revoluciones democrticas contemporneas y algo anteriores que, reduciendo las barreras sociales, tendan a sustentar una unidad funcional entre el cerebro y la mano. Nuestra crisis ecolgica es el producto de una cultura democrtica emergente, completamente nueva. El punto es si un mundo democratizado pueda sobrevivir a sus propias implicaciones. Presumiblemente no podemos, a menos que reconsideremos nuestros axiomas. LAS TRADICIONES OCCIDENTALES DE CIENCIA Y TECNOLOGA Un hecho es tan cierto que parece absurdo decirlo: tanto la tecnologa moderna como la ciencia moderna son claramente occidentales. Nuestra tecnologa ha absorbido elementos de todo el planeta, especialmente de China; sin embargo, hoy en cualquier lugar del mundo, sea en Japn o en Nigeria, la tecnologa exitosa es la occidental. Nuestra ciencia es la heredera de todas las ciencias del pasado, quizs especialmente de las obras de los grandes cientcos islmicos de la Edad Media, quienes tan a menudo superaron a los antiguos griegos en habilidad y perspicacia: al-Razi en medicina, por ejemplo, o ibn-al-Haytham en ptica; u Omar Khayyam en matemticas11. De hecho, muchos trabajos de aquellos genios parecen haber desaparecido en lengua rabe original y sobrevivieron solo en traducciones latinas medievales que ayudaron a sentar las bases para el desarrollo occidental subsiguiente. Hoy, alrededor del mundo, toda ciencia signicativa es occidental en estilo y mtodo, sin importar el color de la piel o el lenguaje de los cientcos. Otros dos hechos son menos reconocidos debido a que son el resultado de conocimiento histrico bastante

N. d.el T. El carbn ligero (soft coal) se reere a la turba seca utilizada como combustible. N. d.el T.. Anne Hathaway (1556-1623),actriz inglesa casada con William Shakespeare, que habra pasado su infancia en una casa que es hoy museo, por su arquitectura de belleza tpicamente inglesa. Con la referencia a esta casa, White alude a un modelo esttico occidental. 10 N. d.el T.. Kleenex es una marca registrada de toallas faciales y papel higinico. 11 N. d.el T.. Abu Bakr Muhammad ibn Zakariya al-Razi (865-925? D.C.), mdico, msico, lsofo y alquimista nacido en Rayy (Irn), cuya principal obra Comprehensive Book on Medicine fue traducida al latn en 1279, donde se describieron por primera vez enfermedades como la viruela, diabetes, sarampin, su diagnosis y tratamiento. Ab- Al- al-Ha-an ibn al-Ha-an ibn al-Haytham (965-1040?) fue uno de los fsicos ms importantes de la Edad Media, adems de metemtico y astrnomo, nacido en Basra (Iraq) y considerado el padre de la ptica por sus trabajos y experimentos con lentes, espejos, refraccin y reexin. Omar Khayyam (1040-1121?) fue matemtico, astrnomo, lsofo, mdico y poeta nacido en Nishapur (Irn). Reform el calendario musulmn, cultiv el Derecho y las Ciencias Naturales y escribi ms de ocho obras fundamentales para la ciencia. Aunque White se reere a su importancia en las matemticas, Omar Khayyam se destac tambin en el plano literario por sus famosas Rubaiyat,que son una alabanza al brindis, estrofas que celebran el vino y el goce del instante frente a la nitud de la vida.

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reciente. El liderazgo de Occidente, tanto en tecnologa como en ciencia, es mucho ms antiguo que la llamada Revolucin Cientca del siglo XVII o que la llamada Revolucin Industrial del siglo XVIII. Estos trminos son, en efecto, anticuados y oscurecen la verdadera naturaleza de lo que intentan describir: etapas signicativas en dos eventos de desarrollo largos y separados. Cerca del 1000 A.C., como mximo y quizs hasta 200 aos antes Occidente comenz a aplicar la energa hidrulica a otros procesos industriales, adems de su uso para moler grano. A esto sigui la utilizacin de la energa elica hacia nes del siglo XII. Desde sus simples inicios, pero con una notable consistencia en el estilo, Occidente expandi rpidamente sus habilidades para el desarrollo de maquinaria poderosa, de dispositivos que ahorran fuerza de trabajo y automatizacin. Aquellos que dudan deberan contemplar el ms monumental logro en la historia de la automatizacin: el reloj mecnico impulsado por peso, que apareci en dos formas a principios del siglo XIV. No en destreza, pero s en capacidad tecnolgica bsica, el Occidente latino de nes de la Edad Media sobrepas con creces a sus elaboradas, sosticadas y estticamente magncas culturas hermanas: la bizantina y la islmica. En 1444, Bessarion, un gran eclesistico griego que haba estado en Italia, escribi una carta a un prncipe de Grecia. Estaba impresionado por la superioridad occidental de los barcos, armas, textiles y vidrio. Pero, por sobre todo, estaba atnito con el espectculo de los molinos de agua aserrando madera y bombeando los fuelles de los hornos de combustin. Claramente, no haba visto nada parecido en el Cercano Oriente. Hacia nes del siglo XV, la superioridad tecnolgica de Europa era tal, que sus pequeas y mutuamente hostiles naciones pudieron expandirse al resto del mundo conquistando, saqueando y colonizando. El smbolo de esta superioridad tecnolgica es el hecho que Portugal, uno de los Estados ms dbiles de Occidente, fue capaz de convertirse y mantenerse durante un siglo como dueo de las Indias Orientales.Y debemos recordar que la tecnologa de Vasco de Gama y de Alburquerque12 fue construida sobre empirismo puro, con muy poco aporte o inspiracin de la ciencia.

El autor plantea que nuestros estilos de vida y modos de relacin con la naturaleza dependen de aquello que pensamos y creemos colectivamente. Por lo tanto, para cambiar nuestras formas de relacionarnos con la naturaleza, debemos comenzar por cambiar aquello que pensamos y creemos acerca de ella. Para esto, deberamos tratar de aclarar los supuestos que implican la tecnologa y la ciencia moderna. Para confrontar la crisis ambiental actual, White distingue entre causas inmediatas o prximas sobrepoblacin humana, contaminacin y sobreexplotacin de los recursos naturales y causas ltimas, las creencias que tenemos respecto a quines somos los seres humanos, cmo es la naturaleza y cules son los modos virtuosos de habitarla. De esta manera, White estimul el desarrollo de estudios culturales, loscos y teolgicos que contribuyeron a la constitucin de la tica ambiental como una nueva subdisciplina de la losofa a partir de la dcada de 1970. Palabras clave: Lynn White Jr. tica ambiental crisis ecolgica crisis ambiental naturaleza antropocentrismo teologa natural relacin hombre naturaleza San Francisco de Ass.

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The author argues that our life styles and modes of relation with nature depend on those that think and believe collectively. Therefore, in order to change our ways of interacting with nature, we should begin to change the way we think and believe about it. We should therefore try to clarify the suppositions that are implied by technology and modern science.To confront the current environmental crisis, White distinguished between immediate or near term issues such as human overpopulation, pollution, and over exploitation of natural resourcesand ultimate causes, the beliefs that we have with respect to those that are human beings, the nature of the environment, and virtuous forms of inhabiting the environment. In this manner, starting in the 1970s,White has stimulated the development of cultural studies, philosophy and theology that contributed to the constitution of environmental ethics as a subdiscipline of philosophy. Key words: Lynn White Jr. environmental ethics ecological crisis - environmental crisis - nature - anthropocentrism - natural theology - man nature relationship - San Francisco from Assisi.

Bajo la actual comprensin vernacular, se supone que la ciencia moderna se habra iniciado en 1543, cuando Coprnico y Vesalio publicaron sus grandes obras13. No

12 N. del T. Vasco de Gama (1469-1524), navegante y explorador portugus que abri rutas comerciales entre Portugal y la India. Afonso de Alburquerque (1453-1515), soldado y navegante portugus, nombrado virrey de la India en 1509, y ms tarde expandi el control portugus sobre el ndico, entre el golfo Prsico y el litoral de Malaca. Tanto de Gama como de Alburquerque pertenecan a la pequea nobleza conquistadora deseosa de nuevas posesiones y riqueza y que fortaleci la dominacin portuguesa en Africa y Asia. 13 N. del T. Se reere a la obra maestra De Revoliutonibus Orbium Coelestium (Sobre las Revoluciones de las Esferas Celestes) de Nicols Coprnico (1473-1543) escrita a lo largo de unos veinticinco aos de trabajo y publicada pstumamente en 1543; y a De Humani Corporis Fabrica (Sobre la Estructura del Cuerpo Humano) de Andrs Vesalio (1514-1564).

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desmerece sus logros, sin embargo, sealar que obras tales como la Fbrica y el De revolutionibus no surgieron de la noche a la maana. La tradicin caracterstica de la ciencia occidental comenz, de hecho, a nes del siglo XI con la traduccin masiva al latn de obras cientcas escritas en rabe y griego. Solo unos pocos libros notables Teofrasto, por ejemplo escaparon al nuevo y vido apetito de Occidente por la ciencia, pero en menos de 200 aos, el grueso de la ciencia musulmana y griega estaba efectivamente disponible en latn, y era leda y criticada vidamente en las nuevas universidades europeas. De la crtica surgieron nuevas observaciones, especulaciones y aumento de la desconanza hacia las autoridades de la antigedad. A nes del siglo XIII, Europa haba arrancado el liderazgo cientco global de las vacilantes manos del islam. Sera tan absurdo negar la profunda originalidad de Newton, Galileo o Coprnico, como negar la de los cientcos escolsticos del siglo XIV como Buridan u Oresme, sobre cuyo trabajo construyeron aquellos. Antes del siglo XI, apenas exista ciencia en el Occidente latino, incluso en los tiempos de los romanos. A partir del siglo XI, el sector cientco de la cultura occidental ha ido aumentando en forma constante. Debido a que nuestros movimientos cientficos y tecnolgicos comenzaron, adquirieron su carcter y lograron el dominio mundial en la Edad Media, parece que no podremos comprender su naturaleza o impacto actual sobre la ecologa sin examinar los supuestos y los desarrollos medievales fundamentales. LA VISIN MEDIEVAL DEL HOMBRE Y DE LA NATURALEZA Hasta hace poco, la agricultura ha sido la ocupacin principal incluso en sociedades avanzadas; por lo tanto, cualquier cambio en los mtodos de cultivo tiene gran importancia. Los arados primitivos arrastrados por dos bueyes por lo general no volteaban el suelo, sino que solo lo escarbaban. Por esta razn se haca necesaria la labor cruzada del arado y los campos tendan a ser cuadrados. En los suelos ms livianos y en los climas semiridos del Oriente Cercano y del Mediterrneo, esto funcionaba bien. Pero este arado no era adecuado para los climas hmedos y suelos frecuentemente compactos del norte de Europa. Hacia nes del siglo VII A.C., sin embargo, sin que se sepa cmo, algunos campesinos del norte comenzaron a utilizar un tipo de arado completamente nuevo equipado con una cuchilla vertical para cortar la lnea del surco, una rejilla

horizontal para deslizar bajo la supercie del terrn, y una vertedera para voltearlo. La friccin de este arado contra el suelo era tan alta, que normalmente requera no de dos, sino de ocho bueyes. Agreda el suelo con tal violencia que la aradura en cruz ya no era necesaria y los campos tendieron a ser alargados. En los tiempos del arado primitivo, los campos estaban por lo general distribuidos en unidades capaces de abastecer a una sola familia. La agricultura de subsistencia se daba por supuesta. Pero ningn campesino posea ocho bueyes: para utilizar el arado nuevo y ms eciente, juntaron sus bueyes y formaron grandes equipos para arar, recibiendo originalmente (al parecer) extensiones de tierras proporcionales a su contribucin. De esta manera, la distribucin de la tierra ya no estuvo basada en las necesidades de una familia, sino ms bien en la capacidad de una mquina para labrarla. La relacin del hombre con la tierra haba cambiado profundamente. Antes, el hombre haba sido parte de la naturaleza; ahora era el explotador de la naturaleza. En ningn otro lugar del mundo los agricultores desarrollaron una herramienta agrcola parecida. Es acaso una coincidencia que la tecnologa moderna, con su insensibilidad hacia la naturaleza, haya sido producida por los descendientes de estos campesinos del norte de Europa? Esta misma actitud explotadora aparece un poco antes del 830 A.C., en los calendarios ilustrados de Occidente. En calendarios ms antiguos los meses aparecan como personicaciones pasivas. Los nuevos calendarios de los francos, que establecieron el estilo de la Edad Media, son muy diferentes: muestran hombres forzando el mundo a su alrededor arando, cosechando, talando rboles, sacricando cerdos. El hombre y la naturaleza son dos cosas, y el hombre es el amo. Estas innovaciones parecen ser consistentes con procesos intelectuales de mayor alcance. Lo que las personas hacen con su ecologa depende de lo que piensan acerca de ellos mismos en relacin al mundo que los rodea. La ecologa humana est profundamente condicionada por las creencias acerca de nuestra naturaleza y destino, es decir, por la religin. Para los occidentales esto es evidente en la India o Ceiln. Esto es igualmente cierto para nosotros y nuestros ancestros medievales. La victoria del cristianismo sobre el paganismo fue la mayor revolucin psquica en la historia de nuestra cultura. Hoy se ha puesto de moda decir que, para bien o para mal, vivimos en la era postcristiana. Ciertamente, las formas de nuestro lenguaje y pensamiento han dejado de ser cristianas pero, a mi parecer, la esencia permanece asombrosamente similar a aquella del pasado. Nuestros
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Ireneo de Lyon insistan que al concebir a Adn, Dios hbitos cotidianos de accin, por ejemplo, estn domiestaba presagiando la imagen del Cristo encarnado, el nados por una implcita fe en un progreso perpetuo, Segundo Adn. El hombre comparte, en gran medida, la desconocido tanto para la antigedad grecorromana como para Oriente. Esto est arraigado en la teleologa superioridad de Dios sobre la naturaleza. El cristianismo, en contraste absoluto con el paganismo antiguo y las judeocristiana y no puede separarse de ella. El hecho religiones asiticas (exceptuando, quizs, al zoroastrisque los comunistas lo compartan, deja en evidencia lo que puede ser demostrado en muchas otras reas: que mo), no solo estableci un dualismo entre el hombre el marxismo y el islamismo son herejas judeocristianas. y la naturaleza, sino que tambin insisti en que era la voluntad de Dios que el hombre explotara la naturaleza Hoy continuamos viviendo, como lo hemos hecho por 1.700 aos, en un contexto formapara su propio benecio. El cristianismo, en contraste do en su mayor parte por axiomas absoluto con el paganismo antiguo A nivel de la gente comn, este cristianos. concepto tuvo un interesante rey las religiones asiticas (excepQu dijo el cristianismo al pueblo sultado. En la antigedad, cada rbol, tuando, quizs, al zoroastrismo), no cada vertiente, cada arroyo, cada acerca de sus relaciones con el solo estableci un dualismo entre montaa tena su propio genius loci, ambiente? su espritu guardin. Estos espritus el hombre y la naturaleza, sino Aunque muchas mitologas alredeeran accesibles a los hombres, pero dor del mundo proveen historias de que tambin insisti en que era la eran muy diferentes de los hombres; la creacin, la mitologa grecorromacentauros, faunos y sirenas muestran voluntad de Dios que el hombre na fue singularmente incoherente a su ambivalencia. Antes que alguien explotara la naturaleza para su este respecto. Lo mismo que Ariscortara un rbol, explotara una mina tteles, los intelectuales del antiguo propio benecio. o daara un arroyo, era importante Occidente negaban que el mundo apaciguar al espritu a cargo de visible tuviera un inicio. De hecho, la aquella situacin particular y haba que mantenerlo idea de un comienzo era imposible en la estructura de aplacado. Destruyendo el animismo pagano, el cristiasu concepto cclico del tiempo. En marcado contraste, nismo hizo posible la explotacin de la naturaleza con el cristianismo hered del judasmo no solo una contotal indiferencia hacia los sentimientos de los objetos cepcin del tiempo no repetitiva y lineal, sino tambin naturales. una notable historia de la creacin. A travs de etapas Con frecuencia se dice que la Iglesia sustituy el anigraduales, un Dios amoroso y todopoderoso haba creado la luz y la oscuridad, los cuerpos celestes, la tierra mismo por el culto a los santos. Es cierto, pero el culto y todas sus plantas, animales, aves y peces. Finalmente, a los santos es funcionalmente bastante diferente del animismo. El santo no est en los objetos naturales; Dios cre a Adn y, despus de una reexin, a Eva puede tener santuarios especiales pero habita en el para evitar que el hombre estuviera solo. El hombre Cielo. Adems, un santo es completamente humano: dio nombre a todos los animales, estableciendo de este modo su dominio sobre ellos. Dios plane todo esto, puede ser abordado en trminos humanos. Junto con explcitamente para benecio y dominio del hombre los santos, el cristianismo tuvo ngeles y demonios bajo la regla: ningn elemento fsico de la creacin heredados del judasmo y quizs, en algn grado, del zoroastrismo14. Pero estos eran tan mviles como los tena otro propsito, excepto el de servir aquellos del mismos santos. Los espritus en los objetos naturales, hombre.Y aunque el cuerpo del hombre fuera creado de arcilla, l no es simplemente parte de la naturaleza: quienes en un principio haban protegido a la naturaleza de la accin del hombre, se esfumaron. El monopolio fue creado a imagen y semejanza de Dios. efectivo del hombre sobre el espritu en este mundo El cristianismo es la religin ms antropocntrica que fue conrmado y las antiguas inhibiciones para explotar el mundo ha conocido, especialmente en su forma la naturaleza desaparecieron. occidental. Ya en el siglo II, tanto Tertuliano como San

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N. del T. El zoroastrismo (o mazdesmo) es la religin y losofa basada en las enseanzas de Zoroastro (el profeta Zaratustra) que reconoce a Ahura Mazda como el nico Creador increado de todo (Dios). Esta religin se practicaba entre los aos 2000 y 1000 A.C. por las tribus iranias del Turquestn en Asia Central. El zoroastrismo tuvo su apogeo aproximadamente el 500 A.C. y dej sus huellas sobre tres grandes religiones: el judasmo y el cristianismo y a travs de ellos, el islam. Ejemplos de ello son la angeloga (ngeles y arcngeles), demonologa y escatologa, la indeticacin del mal con la oscuridad y de Dios con la luz.
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Cuando se habla en trminos absolutos, es necesaria Sin embargo, a comienzos del siglo XIII en Occidente una nota de cautela. El cristianismo es una fe compleja, latino la teologa natural segua una tendencia muy y sus consecuencias dieren en diferentes contextos. diferente. Estaba dejando de ser la decodicacin de Lo que he dicho podra ser bien aplicado al Occidente los smbolos fsicos de la comunicacin de Dios con el medieval donde, de hecho, la tecnologa hizo avances hombre, y comenzaba a ser el esfuerzo por comprenespectaculares. Pero Grecia oriental, un reino muy cider la mentalidad de Dios a travs del descubrimiento vilizado con igual devocin cristiana, parece no haber de cmo obra su creacin. El arco iris ya no era ms un simple smbolo de esperanza enviado primeramente a producido ninguna innovacin tecnolgica signicativa despus de nes del siglo VII, cuando se invent el fuego No despus del Diluvio: Robert Grosseteste, Fray Rogriego15. La clave para este contraste podra hallarse en ger Bacon y Teodoro de Freiberg, produjeron una obra una diferencia en el matiz de devocin y pensamiento brillante y sosticada sobre la ptica del arco iris, pero lo hicieron como una aventura en el pensamiento religioso. que los estudiosos de teologa comparativa encuentran entre las iglesias griega y latina. Los griegos crean que Desde el siglo XIII en adelante, incluyendo a Leibnitz el pecado era una ceguera intey Newton, cada gran cientco, en El mayor revolucionario espiritual efecto, explicaba sus motivaciones lectual y que la salvacin estaba de la historia de Occidente, San en trminos religiosos. De hecho, en la iluminacin, en la ortodoxia, es decir, en el pensamiento claro. Francisco, propuso lo que a su juicio si Galileo no hubiera sido un telogo acionado tan experto, Los latinos, por otra parte, sentan era una visin cristiana alternativa podra haberse ahorrado muchos que el pecado era un mal moral, de la naturaleza y su relacin con el problemas: los profesionales rey que la salvacin estaba en una conducta recta. La teologa oriental hombre: intent sustituir la idea de sintieron su intrusin. Y Newton parece haberse considerado a s ha sido intelectualista. La teologa occidental ha sido voluntarista. El la autoridad humana sin lmites sobre mismo ms un telogo que un santo griego contempla; el santo la creacin por la idea de la igualdad cientco. No fue sino hasta nes del siglo XVIII que la hiptesis de occidental acta. Las implicaciones entre todas las criaturas, incluyendo Dios lleg a ser innecesaria para que tiene el cristianismo para la el hombre. muchos cientcos. conquista de la naturaleza surgiran ms fcilmente en la atmsfera Cuando los hombres explican por qu hacen lo que occidental. quieren hacer, es frecuentemente difcil para el histoEl dogma cristiano de la creacin, que se encuentra en la riador juzgar si estn ofreciendo razones reales o solo primera oracin de todos los credos, tiene otro signirazones culturalmente aceptables. La consistencia con que los cientcos, durante los largos siglos de formacin cado para nuestra comprensin de la crisis ecolgica acde la ciencia occidental, dijeron que la tarea y la recomtual. A travs de una revelacin, Dios haba entregado al pensa del cientco era continuar los pensamientos de hombre la Biblia, el libro de las Sagradas Escrituras. Pero como Dios haba creado la naturaleza, esta tambin Dios, nos induce a creer que fue esta su motivacin real. Si es as, entonces la ciencia occidental moderna deba revelar la mentalidad divina. El estudio religioso fue forjada en una matriz de teologa cristiana. El dinade la naturaleza para la mejor comprensin de Dios era conocido como teologa natural. En la Iglesia de la mismo de la devocin religiosa, moldeada por el dogma antigedad, y por siempre en la del Oriente griego, la judeocristiano de la creacin, le dio el impulso. naturaleza estaba concebida fundamentalmente como un sistema simblico a travs del cual Dios le habla a los hombres: la hormiga es un ejemplo para los holgazanes; UNA VISIN CRISTIANA las llamas que se elevan son el smbolo de la aspiracin ALTERNATIVA del alma. Esta visin de la naturaleza era esencialmente artstica ms que cientca. Aunque Bizancio preserv Podramos parecer que nos hemos encaminado hacia y copi gran cantidad de antiguos textos cientcos conclusiones irritantes para muchos cristianos. Debido griegos, la ciencia tal como la concebimos hoy, habra a que tanto la ciencia como la tecnologa son palabras orecido con dicultad en tal ambiente. benditas en nuestro vocabulario contemporneo, alguN. del T. Tambin llamado fuego lquido, era una mezcla combustible de composicin desconocida capaz de arder en el mar y utilizada como arma naval.
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nos pueden estar felices con las nociones que, primero, desde una perspectiva histrica la ciencia moderna es una extrapolacin de la teologa natural y, segundo, que la tecnologa moderna puede ser explicada, al menos en parte, como una expresin del dogma cristiano occidental voluntarista acerca de la trascendencia del hombre sobre la naturaleza y de su legtimo dominio sobre ella. Pero, como reconocemos actualmente, hace algo ms de un siglo la ciencia y la tecnologa hasta ese momento actividades bastante separadas se unieron para darle a la humanidad poderes que estn fuera de control, a juzgar por muchos de sus efectos ecolgicos. Si es as, el cristianismo conlleva una inmensa carga de culpa. Personalmente dudo que el desastroso impacto ecolgico pueda evitarse simplemente aplicando ms ciencia y ms tecnologa a nuestros problemas. Nuestra ciencia y nuestra tecnologa han nacido de la actitud cristiana respecto a la relacin del hombre con la naturaleza, que es casi universalmente sostenida no solo por cristianos y neocristianos, sino tambin por quienes se consideran a s mismos postcristianos. A pesar de Coprnico, todo el cosmos gira alrededor de nuestro pequeo planeta. A pesar de Darwin, nosotros no somos en nuestros corazones, parte del proceso natural. Somos superiores a la naturaleza, la despreciamos y estamos dispuestos a utilizarla para nuestros ms mnimos caprichos. El recientemente electo gobernador de California, creyente como yo pero menos preocupado que yo, dio prueba de la tradicin cristiana cuando dijo (segn se arma) cuando has visto un pino gigante de California, los has visto todos. Para un cristiano, un rbol no puede representar ms que un hecho fsico. El concepto de bosque sagrado es completamente extrao para el cristianismo y para el ethos de Occidente. Por casi dos milenios los misioneros cristianos han estado cortando bosques sagrados que consideraban objetos de idolatra porque suponen un espritu en la naturaleza. Lo que hagamos por la ecologa depende de nuestras ideas acerca de la relacin hombre-naturaleza. Ms ciencia y ms tecnologa no nos librarn de la actual crisis

ecolgica hasta que encontremos una nueva religin o repensamos nuestra religin antigua. Los beatniks16, los revolucionarios de nuestro tiempo, muestran una resonancia instintiva en su anidad al budismo zen, que concibe la relacin hombre-naturaleza como una imagen casi especular de la visin cristiana. El zen, sin embargo, est tan profundamente condicionado por la historia asitica como lo est el cristianismo por la experiencia de Occidente, y dudo de su viabilidad entre nosotros. Posiblemente, deberamos reexionar sobre el ms grande de los radicales de la historia cristiana despus de Cristo: San Francisco de Ass17. El mayor milagro de San Francisco es que no termin en la estaca, como muchos de sus seguidores izquierdistas. Francisco fue tan claramente hertico que un general de la Orden Franciscana, San Buenaventura, un gran cristiano y adems muy sensible, trat de suprimir los primeros registros del franciscanismo. La clave para una comprensin de Francisco es su fe en la virtud de la humildad, no solamente para el individuo, sino para el ser humano como especie. Francisco intent deponer al hombre de su monarqua sobre la creacin y fundar una democracia entre todas las criaturas de Dios. Con l, la hormiga deja de ser solo una homila para los holgazanes, las llamas de ser solo un signo de la aspiracin del alma hacia la unin con Dios; ahora ellos son la Hermana Hormiga y el Hermano Fuego alabando al Creador a su manera, as como el Hermano Hombre lo hace en la suya. Cronistas posteriores han dicho que Francisco predicaba a las aves como una censura para los hombres que no queran escucharlo. Las crnicas no sealan eso: estimulaba a las pequeas aves a alabar a Dios, y en un xtasis espiritual batan sus alas y cantaban con regocijo. Las leyendas de santos, especialmente de los santos irlandeses, han narrado desde hace mucho su relacin con animales pero siempre, creo, para mostrar la dominacin del hombre sobre el resto de las criaturas. Con Francisco es diferente. Un feroz lobo causaba estragos en las tierras aledaas a la regin de Gubbio en los Apeninos. San Francisco, dice la leyenda, habl con el lobo y lo convenci sobre el error que cometa. El lobo,

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N. del T. El trmino Generacin Beat surgi en Estados Unidos en 1948 a partir de una conversacin entre el novelista Jack Kerouac (1922-1969, On the Road) y el escritor y poeta John Holmes (1926-1988, The Horn; Go). Kerouac dijo: This is a really beat generation. El adjetivo beat tena la connotacin de cansado y bohemio asignada por el escritor Herbert Huncke, y pionero del movimiento homosexual estadounidense. Kerouac agreg las connotaciones de upbeat, beattico y la asociacin musical de estar on the beat. Sus ideales se enfocan hacia la liberacin espiritual. Entre los fundadores est adems el poeta Allen Ginsberg que en su poema Howl lanza una aguda crtica al materialismo y conformismo de la sociedad estadounidense.

17 N. del T. San Francisco de Ass (1182-1226), religioso italiano fundador de la Orden Franciscana que opta por la va austera, de solidaridad y desapego a la propiedad material como modo de acercamiento a Dios. Fue canonizado en 1228 y su culto se extendi rpidamente a toda la cristiandad, formando la orden ms numerosa.

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arrepentido, muri en olor a santidad y fue sepultado en suelo consagrado. Lo que Sir Steven Ruciman denomina la doctrina Franciscana del alma animal fue rpidamente estigmatizada. Muy posiblemente estaba inspirada, en parte, consciente o inconscientemente, por la creencia en la reencarnacin sustentada por los herejes ctaros que en ese tiempo proliferaban en Italia y el sur de Francia, y quienes presumiblemente la importaron de la India18. Es signicativo que en ese mismo momento, cerca del 1200, se detecten trazas de metempsicosis19 en el judasmo occidental, en la cabbala provenzal20. Pero Francisco no sustentaba ni la transmigracin del alma ni el pantesmo21. Su visin de la naturaleza y el hombre descansaba sobre una nica clase de panpsiquismo de todas las cosas animadas e inanimadas, destinadas para gloricacin de su trascendente Creador, quien en un supremo gesto de humildad csmica, se hizo carne, yaci desvalido en un pesebre y fue crucicado hasta la muerte. No estoy sugiriendo que muchos americanos contemporneos, preocupados por nuestra crisis ecolgica, estn o estaran dispuestos a aconsejar a los lobos o a exhortar a las aves. Sin embargo, la actual y creciente perturbacin del ambiente global es el producto de una tecnologa y una ciencia dinmicas, originadas en el mundo medieval de Occidente, al que San Francisco se rebel de forma tan original. Su desarrollo no puede

comprenderse histricamente sin considerar una historia de actitudes hacia la naturaleza, claras y profundamente arraigadas en el dogma cristiano. El hecho que la mayora de la gente no crea que estas actitudes sean cristianas, es irrelevante. Nuestra sociedad no ha aceptado ningn nuevo sistema de valores para desplazar aquellos del cristianismo. Por lo tanto, continuaremos agravando la crisis ecolgica hasta que rechacemos el axioma cristiano que la naturaleza no tiene otra razn de ser que la de servir al hombre. El mayor revolucionario espiritual de la historia de Occidente, San Francisco, propuso lo que a su juicio era una visin cristiana alternativa de la naturaleza y su relacin con el hombre: intent sustituir la idea de la autoridad humana sin lmites sobre la creacin por la idea de la igualdad entre todas las criaturas, incluyendo el hombre. Francisco fracas.Tanto nuestra ciencia como nuestra tecnologa actuales estn tan penetradas por la arrogancia cristiana ortodoxa hacia la naturaleza, que no puede esperarse que ellas puedan solucionar nuestra crisis ecolgica. Debido a que la raz de nuestro conicto es tan profundamente religiosa, el remedio debe tambin ser esencialmente religioso, llammoslo as o no. Debemos repensar y resentir nuestra naturaleza y nuestro destino. El sentido profundamente religioso pero hertico de los primeros franciscanos por la autonoma espiritual de todos los componentes de la naturaleza, puede indicarnos una direccin. Propongo a Francisco como el santo patrono de los eclogos.

N. del T. Los ctaros (del griego kazaros = puros) seguan la doctrina del catarismo, movimiento religioso que naci en Europa oriental y tuvo gran inuencia en Europa occidental, especialmente en el sur de Francia, oeste de Italia y norte de Espaa a mediados del siglo X. Los ctaros crean que el universo estaba compuesto por dos mundos en conicto: el espiritual creado por Dios y el material forjado por Satn. Segn los ctaros el Reino de Dios no es de este mundo, y el mundo material, el mal, las guerras, las iglesias mundanas y papas eran obra de la mano de Satans, ya que Dios es el amor y bondad perfectos y no puede hacer ningn mal. De esta forma criticaron la corrupcin y la opulencia de la Iglesia Catlica por lo cual fueron considerados herticos y perseguidos hasta su total exterminio en el siglo XIII, principalmente gracias a la violenta represin de la Inquisicin. 19 N. del T. La metempsicosis es un trmino griego que se reere a la creencia en la transmigracin del alma (reencarnacin posterior a la muerte), es decir, al traspaso de la consciencia a otro cuerpo fsico.
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N. del T. La cabbala provenzal se reere a la Cabal (Quabbalah) que apareci a nes del siglo XII en la Provenza y Catalua a travs de las comunidades judas de la zona, aunque de origen remoto (siglo I o anterior). La palabra cabbala implica el acto de recibir la tradicin oral o escrita que pasa de una generacin a otra pero no revela nada mstico o esotrico, no obstante, es una enseanza secreta del misticismo hebreo de origen desconocido. N. del T. El pantesmo (del griego: pan = todo y theos = Dios, literalmente Dios es todo y todo es Dios) es una doctrina losca segn la cual el Universo, la naturaleza y Dios son equivalentes o que la ley natural, la existencia y el universo (la suma de todo lo que fue, es y ser) estn representados o personicados con el principio teolgico de Dios.

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