La adolescencia es una etapa extraordinaria en la vida de toda persona. En esta etapa la persona descubre su identidad y define su personalidad.

En este proceso se manifiesta una crisis, en la que se replantean los valores adquiridos en la niñez, y se asimilan en una nueva estructura más madura. La adolescencia es una época de inmadurez en busca de la madurez. Pero, ¡qué difícil es para los padres este nuevo periodo en la educación de sus hijos! En el adolescente nada es estable ni definitivo porque se encuentra en una transición. Conozcamos, pues, en qué consiste la adolescencia y qué es la madurez, cuáles son los cambios que suelen tener los adolescentes, así como las fases por las que van pasando, para poder desarrollar actitudes positivas que favorezcan la superación de esta crisis. El camino básico que los padres han de seguir es el de la comprensión, con el debido respeto y cariño que merecen cada uno de los adolescentes. La adolescencia es este periodo en el que un niño se convierte en adulto. No únicamente un cambio en talla y peso, en capacidades mentales y fuerza física, sino, también, un gran cambio en la forma de ser, una evolución de la personalidad. Los ciclos del adolescente A) La pubertad o adolescencia inicial (11 a 14 años) -Nace la intimidad o es el despertar del propio “yo”. -Crisis de crecimiento físico, psíquico y maduración sexual. -No hay aún conciencia de lo que ocurre. -Conoce por primera vez sus limitaciones y debilidades y se siente indefenso ante ellas. -Desequilibrio en sus emociones que se refleja en la gran sensibilidad exagerada y la irritabilidad de carácter. -“No sintoniza” con el mundo de los adultos. -Se refugia en el aislamiento o en el grupo de compañeros de estudio o de “cuates” o se integra a una pandilla. Ayudas positivas: -Conocer bien a cada adolescente, sus puntos fuertes, sus debilidades, amistades, etc.

B) La adolescencia media (13 a 17 años). -Que sepan desenmascarar a las manipulaciones publicitarias y del medio ambiente. causado por la desconfianza en sí mismo y en los demás.-Revelarle cómo es. -Conflicto interior o de la personalidad. -Que reflexione ante las influencias negativas del ambiente. especialmente del consumismo y todo aquello que no les permita meterse dentro de sí mismos a reflexionar. se pasa al descubrimiento consciente del “yo” o de la propia intimidad. -Ayudarle a esclarecer lo que es la auténtica libertad. -Fomentar la flexibilidad en las relaciones sociales. Surge “el primer amor”. -Surge la necesidad de amar. . Miedo a la opinión ajena. de inconformismo y agresividad hacia los demás. -La timidez es característica de esta fase. para que pueda hacer por sí mismo esfuerzos personales. qué le está ocurriendo y qué sentido tienen los cambios que está sufriendo. Ayudas positivas: -Guiarlos para que adapten sus conductas a las aspiraciones más nobles e íntimas que descubran en su interior. Suelen tener intensas amistades. causada por la frustración de no poder valerse por sí mismos. especialmente las que se derivan de la manipulación publicitaria y las que den desenfreno a conductas sexuales desordenadas. La introversión ahora toma lugar. -Que conozca sus limitaciones y sus posibilidades. -Que desarrolle la fortaleza. -Del despertar del “yo”. pues el adolescente medio necesita vivir dentro de sí mismo. -Comportamientos negativos. no el libertinaje. -Sugerir actividades que le permitan estar ocupado.

sea propia o ante los demás. -Evitar los enfrentamientos violentos. .-Que aprendan a buscar el silencio para que. para poder dialogar con él. -Tiene mayor autodominio. -Colaborar con ellos para que descubran el valor y el respeto a la intimidad. C) La adolescencia superior (16 a 22 años). -Que se esfuercen a pensar y a reflexionar con rigor. Ayudas positivas: -Que aprendan a escuchar y a comprender a los que piensan de forma diferente a ellos o a su pequeño grupo. -Empieza a proyectar su vida. sin miedo. -Que sepan llevar las contrariedades que implica toda responsabilidad. a pensar y a reflexionar. -Que reflexionen constantemente sobre los puntos de vista contrarios a los suyos sabiendo interpretarlos adecuadamente. Se muestra menos vulnerable a las dificultades. -Presenta un progreso significativo en la superación de la timidez. pero que no claudiquen de sus ideas o principios. puedan conocerse a sí mismos. -Mantener la serenidad a toda prueba. -Es más sereno en su conducta. evitando la superficialidad. -Es la etapa de la toma de decisiones importantes: futuro. estudios. -Comienza a comprenderse y a encontrarse a sí mismo y se siente mejor en su integración en el mundo en que vive. y descubrir sus más hondas aspiraciones y a hacer propósitos con decisión. -La paciencia y el amor unidos a una suave firmeza son los recursos para sacar al joven de la esfera de sus impertinencias. -Permitirle que se calme ante sus reacciones violentas. -Establece relaciones personales más personales y profundas.

Aquí radica la principal dificultad de los padres: por un lado. M. una edad cambiante. la adolescencia media y la juventud o adolescencia superior (hasta los 21 años). El problema se puede agravar si los educadores tratan de ayudarle en aquello que los chicos pueden conseguir por sí mismos y sin darles la oportunidad de pedir ayuda. La adolescencia. Quizás sea la época en que más ayuda necesita pero se niega a recibirla por el temor a caer en la sumisión de la infancia. . sino la sociedad en que se vive.. pero surgen comportamientos distintos en cada momento histórico. pág. Se han distinguido tres etapas: pubertad o adolescencia inicial (desde los 12 años). por otro. Otra característica del adolescente es su negativa a ser ayudado.-“Querer es poder”. Es una etapa muy amplia donde se produce una evolución continua y donde es necesario acomodar la actuación educativa a las circunstancias cambiantes. Que se convenzan que se puede lograr más si uno se lo propone. No cambia la adolescencia. Uno de los objetivos de esta edad es favorecer la autonomía personal dándoles oportunidades para desarrollar la iniciativa personal y la consiguiente responsabilidad. La adolescencia es igual o similar en todas las épocas. está menos en sus manos. secreta. es asimismo. Editorial Vergara. favorecer la autonomía y la progresiva separación de los hijos. La adolescencia ha sido presentada como una época de inmadurez en busca de la madurez. que evade las preguntas o proporciona respuestas poco dignas de crédito. 27). el ser consciente de que ese hijo es menos del padre. El conocimiento por parte de los padres será más asequible dentro de un clima de confianza y respeto mutuo. Pero el conocimiento del adolescente es costoso y difícil porque “es una edad cerrada. Uno de los objetivos de los educadores (padres y profesores) es conocer esta etapa tan importante de la vida humana para poder desarrollar actitudes positivas que favorezcan la superación de la crisis. 1962. la conducta puede desconcertar al observador experto… Es una edad que se ilumina y repliega voluntariamente a sí misma” (DEBESSE. Barcelona.

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