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MÓDULO 2101- ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA

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Para lograr el objetivo específico de presentarte el origen filosófico y científico de la psicología de la Unidad I de Origen filosófico y científico de la psicología referente a la unidad mínima de aprendizaje Los grandes filósofos y el umbral de la psicología: el siglo XIX revisa y analiza la siguiente lectura. EL MUNDO DEL SIGLO XIX

UNIDAD I.
ORÍGENES FILOSÓFICOS Y CIENTÍFICOS DE LA PSICOLOGÍA

Lectura 3 Leahey, T.H. (1993) Historia de la Psicología. Madrid. Prentice-Hall. Pp 204-260

El consenso de la Ilustración finalizó con la Revolución Francesa, que fue acogida al principio como el inicio de una Edad de la Razón aún más gloriosa, pero que después fue temida y odiada por su Reinado del Terror. Las implicaciones reales del espíritu geométrico se hicieron patentes y los pensadores del siglo xix se vieron ante la precisión de enzarzarse en un cuerpo a cuerpo con el naturalismo. Esta tarea se hizo más urgente con la teoría de la evolución de Darwin, que no sólo equiparó al hombre con el mono, sino que también desterró cualquier tipo de intencionalidad o progreso de la historia. A todo lo largo del período, el problema de la naturaleza humana fue, pues, planteado por numerosos filósofos, fisiólogos, literatos y revolucionarios. La segunda mitad del siglo presenció la fundación de la psicología científica y la formulación de sus tres variantes: el estudio de la conciencia, del inconsciente y de la adaptación. Un especialista del siglo xix, Franklin Baumer (1977), ha sugerido una útil división conceptual de este período, por considerarlo demasiado complejo para ser tratado cronológicamente. Propone la existencia de cuatro mundos decimonónicos, tesis que, grosso modo, seguiremos aquí. El prime-ro es el mundo romántico, que reaccionó vigorosamente contra el naturalismo de les philosophes. El segundo mundo es la Nueva Ilustración, que llevó a término, en forma algo modificada, el programa de les philosophes. El tercero es el mundo del darwinismo y la evolución. Al cuarto mundo le llama Baumer el fin d e siécle (fin de siglo), un mundo de angustia surgido de la desesperación con respecto a la Naturaleza, la Humanidad y el futuro.

La reafirmación de lo Trascendental: la rebelión romántica Aunque de ordinario pensamos en el romanticismo como en un movimiento artístico que puso el acento en el sentimiento humano, fue mucho más que eso. Constituyó una rebelión general contra la concepción del mundo de cuño cartesiano-newtoniano. El primer poeta romántico, William Blake (1757-1827), confiando en que la humanidad pudiera escapar de la perspectiva científica,

Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey, T.H. (1993) Historia de la Psicología. Madrid. Prentice-Hall.

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escribía, por ejemplo: «¡Ojalá nos guarde Dios / de la visión Única y del sueño de Newton»• s. Allí donde los escritores de la Ilustración habían valorado las «pasiones» moderadas y mora-les, los románticos tendieron a idolatrar todas las emociones fuertes —aun-que fuesen violentas o destructivas—. Sobre todo, los románticos querían ser algo más en el universo que átomos y vacío. En cierto sentido, el romanticismo reafirmó la creencia racionalista en algo que trasciende la apariencia material. Es, pues, lógico que el movimiento romántico, al menos en filosofía, se iniciara con Kant. Ya hemos advertido cómo sus sucesores idealistas hicieron de la realidad material la expresión de algo espiritual, que se manifiesta a sí mismo en las apariencias. El poeta romántico Coleridge adaptó y elaboró la distinción kantiana entre la Verstand, el proceso limitado del entendimiento descrito por Locke, y la Vernuft, la facultad intuitiva ca-paz de trascender las apariencias y aprehender la verdad nouménica. En el romanticismo se ponen de manifiesto varios conceptos importan-tes para la Psicología. Uno de ellos es el de inconsciente. El pensamiento consciente y discursivo fue la herramienta de la Ilustración, tanto en el terreno del arte como en el de la filosofía. Por el contrario, el romanticismo, en su búsqueda del infinito, sostuvo que el inconsciente era más importante. Los poetas, por ejemplo, confiaban en escribir automáticamente en un trance extático, de forma que el Infinito quedara registrado sobre el papel. En filosofía, Schopenhauer postuló que la Voluntad es la realidad nouménica oculta tras las apariencias. La Voluntad de Schopenhauer, y en concreto la voluntad de vivir, empuja al hombre a una búsqueda sin fin e inútil de algo mejor. Semejante descripción de la Voluntad se anticipa al id de Freud. Schopenhauer escribió en los Parerga: «En el corazón de todo hombre habita una bestia salvaje». La inteligencia intenta controlar la Voluntad, pero su furor inflige dolor al yo y a los demás. También prefiguraron a Freud aquellos escritores que vieron en los sueños el lenguaje del inconsciente, que sólo precisaba ser descifrado para revelar los secretos del Infinito.

Blake se mofó de les philosóphes: «Refros, reíros, Voltaire, / Rousseau: reíros. reíros: ¡`todo es inútil'!» Como otros románticos, Blake detestaba la Revolución Industrial, cuyas «lóbregas, satánicas hilanderías» contaminaban «de Inglaterra las verdes montañas».

En la Voluntad de Schopenhauer —el núcleo de la vida mental— descubrimos otro importante y complejo concepto romántico: el de actividad mental y libertad. La Voluntad es una bestia salvaje, pero al paso que lo salvaje entraña dolor, también implica libertad de elección. La filosofía de Schopenhauer resultaba así una reacción voluntarista y romántica contra el determinismo materialista de la Ilustración. Por regla general, esto llevó a los románticos a idolatrar a los héroes, los genios y los artistas —a todos aquellos que afirmaban sus Voluntades y no se plegaban a los dictados del mundo—. Thomas Carlyle, por ejemplo, veneró a héroes que iban desde Odin hasta Shakespeare y Napoleón. Desde un punto de vista psicológico, esta nueva forma de voluntarismo dio al traste con la tabula rasa. Una mente tan voluntarista como la contemplada por los románticos, difícilmente podía ser un mero receptáculo pasivo de estímulos externos. Coleridge, por ejemplo, equiparaba la mente a una lámpara que irradia luz intelectual. El influjo de Schopenhauer se evidencia también en la psicología de la conciencia de Wundt, pues éste hace un gran hincapié en la capacidad de la mente para organizar su propio contenido, forma de voluntarismo que contrasta radicalmente con la pasividad del asociacionismo. No sólo rechazaron los románticos la idea de que una persona fuese una máquina, sino que también repudiaron la misma idea en lo tocante al universo. Fueron vitalistas y teleologistas, para quienes la naturaleza no era materia muerta —meros átomos en el vacío—, sino algo orgánico, en desarrollo y que se perfecciona a sí mismo con el tiempo. La Biología, y no la Física, debe suministrar el modelo de reflexión sobre las cosas, afirmaban los románticos. Herder expresó este sentimiento en Alemania. En Inglaterra fue convincentemente formulada por el intelectual conservador Edmund Burke (1729-1797), quien declaró que la naturaleza humana y la sociedad se desarrollan lentamente al correr de los siglos. Puso en la picota el intento de la Revolución Francesa de erigir una sociedad basada tan sólo en la razón pura y geométrica, ignorando la sabiduría de la historia. Semejante concepción romántica de la Naturaleza era progresista y optimista, pero pronto quedaría reducida a añicos por la teoría de la selección natural de Darwin. Los románticos ya creían en la evolución, pero ésta no consistía en el proceso dirigido por el azar del darvinismo. El vitalismo romántico significa que, si bien podemos ver en el romanticismo una reafirmación de la búsqueda racionalista de la Verdad tras-

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cendente, los románticos no fueron defensores del Ser. Carlyle, por ejemplo, insistía en que la Verdad está siempre deviniendo, y nunca se limita a ser. La Verdad no es un conjunto estático de Formas, sino algo vivo, algo que siempre se está perfeccionando. Esta idea, al menos, podría compaginarse a la perfección con el evolucionismo darvinista. Hubo un concepto de la Ilustración que inspiró a los románticos y que ellos enriquecieron. El asociacionismo de Hartley constituyó un elemento importante de la teoría crítica romántica. La poesía clásica abundaba en abstracciones escritas con mayúsculas, tales como «Belleza», mientras que los románticos escribían sobre las bellezas concretas e individuales a partir de las cuales nos formamos la idea de Belleza. En el asociacionismo, los juicios estéticos y morales son sentimientos, reacciones subjetivas y emocionales, relativamente independientes de la razón discursiva. Los románticos realzaron lo subjetivo y pasional, e intentaron servirse del análisis asociacionista de la mente como forma de evocar respuestas emocionales en sus lectores. Enriquecieron el asociacionismo al acentuar el concepto de coalescencia, es decir, al recalcar que la imaginación activa puede sintetizar los elementos atómicos en una creación que es más que la suma de las propias unidades atómicas, como cuando los colores elementales se mezclan para dar otro cualitativamente diferente. Wundt dio gran importancia al poder de la mente para sintetizar los elementos mentales, al paso que los psicólogos de la Gestalt adoptaron una postura todavía mucho más holística. Podemos concluir diciendo que los románticos se opusieron al mecanicismo en todos los terrenos y promovieron conceptos rivales, tales como libertad individual, voluntarismo, holismo, vitalismo y teleología. Aunque el romanticismo fue avasallado por los desarrollos posteriores de la ciencia, y en especial por el darvinismo, desempeñó un papel en la formación de la psicología —sobre todo en su lugar de nacimiento, Alemania— y, en una forma u otra, ha preservado siempre un fuerte atractivo para todos aquellos desazonados por el espíritu geométrico y sus productos. La nueva Ilustración Por supuesto, no todo el mundo se desencantó del naturalismo. Hubo numerosos pensadores importantes que llevaron adelante el espíritu y las ambiciones de la Ilustración, sobre todo en Inglaterra y Francia. Varios movimientos de la Nueva Ilustración tienen interés para la Psicología.

Utilitarismo y asociacionismo El utilitarismo y el asociacionismo son doctrinas inextricablemente entrelazadas. El utilitarismo describe los aspectos motivacionales y dinámicos de la mente; el asociacionismo describe la mecánica cognitiva de la mente. El primero estaba implícito en las enseñanzas de los asociacionistas del siglo xvm, desde Hume en adelante, para quienes las sensaciones son, o bien agradables —deseamos que se repitan—, o bien desagradables —de-seamos evitarlas—. El utilitarismo intentó simplemente aplicar este sistema motivacional al conjunto de la sociedad. La doctrina motivacional del utilitarismo fue elaborada en su forma más acabada por el reformista inglés Jeremy Bentham (1748-1832). Este iniciaba su Introducción a los principios de la legislación moral (1789) con una ardorosa proclama de hedonismo utilitarista: «La Naturaleza ha colo-cado a la Humanidad bajo el gobierno de dos amos soberanos, el dolor y el placer. Sólo a ellos toca señalarnos lo que debemos hacer, así como determinar lo que haremos... Nos gobiernan en todo lo que hacemos, en todo lo que decimos, en todo lo que pensamos.» En consecuencia, el individuo debe orientar su vida eligiendo aquellas lineas de acción que maximicen su placer y minimicen su dolor: he aquí la única ética científica. Los legisladores —el blanco preferido de Bentham en cuanto reformista—deben seguir idéntico criterio, procurando promover la mayor felicidad de la mayoría en todos las actos de gobierno. Bentham creía que el gobierno es, por naturaleza, opresivo; daba por supuesto --como el primer economista, Adam Smith— que un gobierno mínimo permitiría a cada individuo procurar su propia felicidad. Las leyes benthamianas del principio del placer se parecen a las leyes de asociación propuestas por Hume, Hartley y Brown. El valor del placer y del dolor viene determinado por la intensidad, duración, certeza y proximidad de la sensación correspondiente. Bentham pretendió cuantificar tanto el placer como el dolor, de suerte que las decisiones morales pudieran tomarse haciendo un balance del placer o dolor netos que cabía esperarse siguieran de la selección de actos posibles y posterior elección de aquél que satisficiera el principio de utilidad. Siguiendo también a los asociacionistas, Bentham distinguía entre placeres o dolores simples y placeres o do-lores combinados y complejos. Procede a continuación a suministrar una elaborada enumeración de los tipos de placer, resultando la lista mucho más larga de lo que un postfreudiano actual pudiera esperar. Hay, sin duda, placeres y dolores sensuales, pero

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Al fin ter-minó por atemperar los principios hedonistas de Bentham con la visión romántica de la naturaleza y el sentimiento humano propios de Wordsworth. Su asociacionismo mecanicista suele tomarse como una buena muestra de reductio ad absurdum de la psicología asociativa. asimismo. J. no se limitan a componerla. Hecho que. estrecho y excesivamente calculador.MÓDULO 2101. Mill quedó atenuada por la inclinación romántica a la síntesis. con los que el olor se halla regularmente asociado en nuestra experiencia. Incluso llegó a calificar de «un mal» el programa de Bentham. Expuso ardiente-mente el benthamismo.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 4 también están los placeres de riqueza. y acaban engarzándose. pero su fama en psicología se debe a su asociacionismo mecanicista. La mente no dirige la atención. poder. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . la idea de una casa como un compuesto de numerosas unidades más simples. no se convirtió en el perfecto utilitarista que su padre esperaba. Mill sentía un especial interés por la educación. como también lo estuvo Bentham. habían reconocido que ciertos eslabones asociativos se hacían tan fuertes que las ideas engarzadas parecían inseparables. Consagró entonces sus mayores esfuerzos a desarrollar un programa de buen gobierno. y desechando cualquier consideración emanada del contexto histórico o de los derechos humanos. enseñándole griego clásico a los tres años y latín a los ocho. y a Condillac. Mili puso sus ideas en práctica mediante la rigurosa educación que dio a su hijo. su atención viene dirigida mecánica-mente por el principio de utilidad. a partir de las cuales se forman las sensaciones complejas o ideas por medio de eslabones asociativos —las varillas que unen los nódulos— entre las unidades atómicas. manteniendo que las ideas elementales pueden fusionarse en una idea global. cuando intenta reducir toda la actividad mental a la asociación. Mill llegó más lejos. El razona-miento no es más que la combinación asociativa de las ideas contenidas en los silogismos. por citar sólo unos pocos. Oler una rosa sugiere s'is restantes atributos. T. más bien representó su manifestación más extrema. La atención se reduce al hecho de que la mente está ocupada con cualesquiera ideas que le resultan particularmente agradables o dolorosas. Prentice-Hall. El asociacionismo de Mill prescinde de las facultades mentales preservadas por Hartley y otros asociacionistas. Mill expuso su psicología con propósitos de re-forma. (1993) Historia de la Psicología. Según tal concepción. Los eslabones asociativos se construyen de dos formas. El ejercicio de la voluntad es una ilusión. Mili no aportó en realidad nada nuevo al asociacionismo. No era un psicólogo. Incluso suscribió la preferencia romántica por lo natural y crecido espontáneamente sobre lo manufacturado. Algunas sensaciones siempre ocurren juntas. cuyo desarrollo y crecimiento autónomos deben fomentarse. John Stuart Mill (1806-1873). incluido su padre. Mill adopta lo que podríamos llamar teoría-mecano de la mente. Fue una demostración de espíritu geométrico y filosofía mecanicista que hubiese hecho estremecerse a Edmund Burke o a cualquier romántico. argüía Mill. las tablas y las hojas de cristal. ignorando totalmente el control del significado de una frase por parte del discurso. Influido por Helvetius. piedad y benevolencia. Madrid. hijo que a la edad de diez años escribió una Historia del Derecho Romano. o sucesivamente. en que una idea sucede a otra automáticamente sin que haya lugar para el control voluntario. Esta combinación le llevó a su idea de la química mental. S. Los primeros asociacionistas. Consideraba que las personas eran cosas vivientes. Los elementos generan la nueva idea. y Mill sigue a Hume al reducir la causalidad a series asociativas regulares. basándose exclusivamente en el principio racional de utilidad. o sincrónicamente. un político que derivó hacia la Filosofía. da como resultado una imagen de la mente completamente mecánica. En su Análisis de los fenómenos de la mente humana Mill presenta. La versión del asociacionismo propia de J. Sigue a Hume y a Hartley. al distinguir entre las sensaciones y sus copias i d e a s — . tales como los clavos. Uno de los seguidores más entusiastas de Bentham fue James Mill (17731836). Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. la mente es una pizarra pasiva y en blanco. el mencionado hijo. combinado con el hedonismo utilitarista.H. A renglón seguido concluye: «¿Cuántas más (ideas componen) la idea que llamamos Todo?» Uno se imagina a la mente ocupada por una colosal e inmanejable construcción de mecano. Bentham analizó. un colapso nervioso de que fue víctima le llevó a considerar el benthamismo estéril. y negó que el ser humano fuera una máquina. las características individuales y raciales que modifican la acción del principio de utilidad según la disposición personal. es deber de la educación moldear correctamente su mente. no reducible a sus elementos. Otras sensaciones se producen regularmente en secuencia. Como Bentham y otros muchos que escribieron sobre la mente. S. Con todo. por ejemplo. Aunque al principio se adhirió a Bentham. Mill analiza el habla como un rosario de palabras atómicas asociadas. Si la persona es completamente pasiva cuando nace. receptiva a las sensaciones simples l o s nódulos del mecano—. Propuso los colores como ejemplo de dicho proceso.

que la ciencia. no de colores que giran. se la perciba o no en un momento dado. Prentice-Hall. Recuperó el análisis de la materia de Berkeley. Comte proporciona elaboradas descripciones de su nueva religión. existe únicamente porque puede siempre ser percibida. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . S. no había otro método y filosofía apropiados para la Ciencia. aunque reconocía la posible coalescencia de sensaciones e ideas.MÓDULO 2101. La pluma en nuestro despacho. y a cierta velocidad se tendrá la experiencia de blancura. cada uno de ellos pintado de un color primario. por ello los reservaremos para un apartado ulterior. al menos parcialmente. de hecho. siguió siendo una descripción pasiva de la mente. (1993) Historia de la Psicología. fuera elevada a la categoría de nueva religión —de concepción del mundo que pretendía suplantar al ya asediado cristianismo—. El tercer estadio es el científica. Estaba convencido de que Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Su asociacionismo surgió en un contexto de discusiones lógicas y metafísicas. se extendió por Europa un talante generalizado. El interés de Comte no iba a la Ciencia como tal. como Berkeley. Comte la bautizó con el nombre de positivismo. en que el hombre se explica los acontecimientos naturales postulando dioses invisibles o espíritus responsables de aquéllos. la predicción y el control. para resolver todos los problemas. Se trata de una construcción acabada. La especulación metafísica y las explicaciones de la Naturaleza en términos de entidades inobservables debían ser abandonadas. Los asociacionistas posteriores adoptaron un sesgo más claramente psicológico. en el que los dioses y espíritus se han trocado en abstracciones u otras causas inobservables. el positivismo adoptó un empirismo radical. que. sendas filosofías de la ciencia y de la historia y una religión. no admitiendo ninguna realidad noumémica más allá de las apariencias. Por eso. Carlyle y demás románticos. Algunas de las opiniones de Comte son curiosamente victorianas: por ejemplo. aunque privado de Dios. en que ésta constituía un proceso ascendente e ineluctable compuesto por tres amplios estadios. a medida que la ciencia de la Naturaleza y la tecnología cosechaban éxito tras éxito. el cual englobaba una epistemología. sino la forma en que las sensaciones son asociadas en la experiencia: no nos es dado elegir ver o no ver el disco blanco que gira. Era natural. puesto que patrocinan una epistemología que limita el conocimiento humano a lo que es inmediatamente observable. y no nuevamente psicológicas.H. pues. Positivismo Ya hemos tenido ocasión de encontrarnos con filósofos. el conocimiento humano había de ceñirse a recopilar y correlacionar hechos con el fin de obtener una descripción fidedigna del mundo. la sociedad y los individuos quedarán por igual sujetos a control. Con la capacidad de predecir la Naturaleza viene la capacidad de controlarla. Hume y Newton. a quienes Comte consideraba oprimidos por los intereses creados que entonces regían la sociedad. Mill. Sin embargo. por ejemplo. en el momento en que surja una ciencia de la Humanidad. su creencia en que la adoración por la Mujer formaba parte prioritaria de la veneración por la Humanidad. Ni tampoco aceptó Mill el voluntarismo romántico. que encarnaba la fe en la capacidad de la Ciencia para contestar todas las preguntas. Su público real se compuso de mujeres y trabajadores. la materia no es más que la permanente posibilidad de sensación. donde la explicación es abandonada en aras de la descripción. Los colores atómicos de la rueda están generando un nuevo color. El segundo estadio es el metafísico. Mill creyó en la posibilidad de la ciencia de la naturaleza humana de Hume. intentó contribuir a su metodología. John Stuart Mill fue el último gran filósofo asociacionista. ideadas para explicar la Naturaleza. En su lugar. y donde la Religión de la Humanidad suplanta al Cristianismo. Sin embargo. Siempre aborreció el intuicionismo místico de Coleridge. No es la actividad autónoma de la mente lo que acarrea el cambio químico cualitativo. Su epistemología y sus filosofías de la ciencia y de la historia están todas ellas supeditadas a la construcción de una nueva sociedad científica. no refutarlos. En cuanto epistemología. Comte presentó un cuadro panorámico de la historia. debemos destacar que. Según Comte. con su élite de sacerdotes científicos. un tipo diferente de experiencia. T. basada desde Newton y Bacon en una epistemología positivista. son positivistas. ya que la experiencia es impuesta a nuestra percepción por las condiciones del experimento. y. Tal fue la empresa de Augusta Comte (1798-1857). Su química mental. Para J. El primer estadio es el teológico. su manifiesto revolucionario en favor del control científico de la sociedad y su bandera. Madrid. su objetivo seguía siendo mejorar el utilitarismo y el empirismo. si bien Mill diluyó el benthamismo asociacionista de su padre con las concepciones más amplias del romanticismo. denominado cientismo.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 5 Dése vueltas a una rueda dividida en sectores. sino a cómo la Ciencia podía ser usada para perfeccionar a la Humanidad.

un método crítico e histórico en el estudio de la ciencia. Bernard fue un fisiólogo francés. desde las más básicas —y primeras que se desarrollaron— hasta las más comprehensivas— y últimas en desarrollar-se—. Mach señaló que la ciencia primitiva había crecido en la atmósfera teológica del siglo xvii y. Comte desaprobaba la psicología introspectiva. Madrid. La filosofía de Mach tuvo más influencia en el discípulo inglés de Wundt. Así. Mantuvo cierta esperanza en la Frenología. a la que consideraba confusa y metafísica. Titchener. en cuanto trascendían de la mera experiencia. como en la Psicología frenológica. La teoría es algo que debe evitarse. en cambio. Mach introdujo. Mach rehusó creer en la existencia de los átomos. fue enorme. es. por ejemplo. Admiró a Berkeley. El mundo debe ser contemplado como un sistema perfectamente determinista. Wundt postuló la existencia de procesos mentales no percibidos para explicar los eventos mentales experimentados. La Psicología. fundando sociedades positivistas e incluso abriendo iglesias positivistas. concebida por él como la ciencia que haría posible su nuevo mundo dirigido por la Ciencia. antes que nada. Aunque en ciertos aspectos su psicología individual se asemejaba a la ciencia de Mach. en el sentido de que ambas eran análisis de la experiencia inmediata. quienes estudiaron los objetos en cuanto dados inmediatamente a la experiencia. y no explicativa. afectó a las escuelas inglesas y norteamericanas. pero no significa que penetre la realidad más allá de las apariencias. más que a las europeas. Habitualmente se le atribuye el mérito de ser uno de los fundadores de la Sociología. Dos figuras se han hecho acreedoras a una mención en este aspecto: Claude Bernard (1313-1878) y Ernst Mach (1838-1916). Asignó el estudio del individuo a la Fisiología y la Biología. Establece una lista jerárquica de las ciencias. no aparece en la lista. al igual que éste. parece que a Comte la psicología filosófica de su época se le antojaba demasiado intelectual. salvo cuando establece correlaciones entre experiencias y resulta útil para formular predicciones. Recalcó una y otra vez que los seres humanos son. En Psicología. quien consideró la ciencia como una empresa descriptiva.H. Organizar nuestra experiencia nos ayuda a adaptamos a nuestro ambiente. arruinándola como disciplina coherente. Prentice-Hall. Wundt. que se esforzaba por ligar los rasgos de la personalidad a las distintas áreas del cerebro. el positivismo se convirtió cada vez más en un movimiento puramente filosófico y. se mostró sumamente crítico con respecto a Comte. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . El objetivo de la ciencia es el ordenamiento económico de las sensaciones. por ejemplo. Las opiniones de Comte sobre psicología son interesantes. su concepción de la Ciencia es eminentemente positivista. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. El estudio del hombre en cuanto animal social pertenecía a la Sociología. El positivismo de Comte y su Religión de la Humanidad inspiró a un sinfín de personas a todo lo largo y ancho de Europa. asimismo. Algunas intentaron realizar su programa religioso-revolucionario. Por añadidura. Ernst Mach fue un gran físico alemán que propuso como filosofía de la ciencia una versión radical del positivismo. muchos conceptos científicos habían incorporado excrecencias metafísicas en el curso de su desarrollo. y Sociología. Como consecuencia. autor de una influyente obra sobre filosofía de la ciencia: Introducción al estudio de la medicina experimental (1865). Comte pretendía en primer lugar convencer a las masas. La influencia del positivismo. consideró que la conciencia humana es un conjunto de sensaciones. (1993) Historia de la Psicología. conceptos tales como fuerza habían adquirido atributos «di-vinos». por último. El primer objetivo de la ciencia son la predicción y el control. y la mejor forma de desembarazarlos de tales excrecencias y reducirlos a su base sensorial era estudiar dicho desarrollo. Toda cuestión no susceptible de tal tratamieiito carece de sentido. los pensadores más serios miraron con desagrado la religión de Comte. por ejemplo. que por definición es inobservable. porque sólo desde tal punto de vista es posible la Ciencia. abarcando a físicos y a novelistas realistas por igual. Para Mach. Fisiología y Biología. en una filosofía de la ciencia. criaturas inteligentes. Haciéndose eco de Comte. la actitud de john Stuart Mill. en un intento de explicar los fundamentos verdaderos de la Ciencia. Según él. el conocimiento cumplía en última instancia una función pragmática y biológica. criaturas que sienten y. porque nadie los había visto todavía. Dicha jerarquía es como sigue: Matemáticas. Sin embargo. en consecuencia. y en los psicólogos de la Gestalt. en una forma u otra.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 6 sólo mediante los esfuerzos de esos grupos llegaría la revolución positiva. y nada más. Aunque rechazó el sistema y la religión de Comte por acusar los mismos vicios que otros sistemas metafísicos y religiones. De aquí que escindiese la Psicología en dos. prefiriendo en su lugar su epistemología. Tal fue.MÓDULO 2101. Si bien sería una élite de científicos la que regiría la sociedad. sólo después. T. Astronomía. quien mantuvo una voluminosa correspondencia con Comte. Física. y. La explicación freudiana del inconsciente. Sólo la rigurosa comprobación de las hipótesis objetivas científicas con métodos objetivos puede producir conocimiento. Química. más allá de las cuales no podemos penetrar sin incurrir en el crimen de lesa metafísica.

las esencias de Aristóteles y la teología cristiana. El marxismo. ni en nuestra propia época— haría que los hombres dejaran para siempre de estar alienados de sus propios yoes. Marxismo Es imposible pasar por alto el pensamiento de Karl Marx (1818-1883) en cualquier interpretación del siglo xlx. el comunismo fue el fantasma que recorre Europa. inmutablemente perfecta en su obediencia a las leyes naturales establecidas. Toda referencia a procesos «mentales» inobservables es. el marxismo probablemente era una filosofía cuyo estudio —y no digamos ya la toma de partido en su favor— resultaba peligroso. quienes tuvieron considerable influencia sobre el conductismo. del contado número de simpatizantes. la aspiración de Skinner a una utopía dirigida por la Ciencia y no democrática es comtismo secularizado. Marx sostenía que. si bien la conciencia humana está determinada por la estructura económica de una época dada. Cabe sospechar que la razón de esta falta de influencia es política. para Skinner. El triunfo de Heráclito: la revolución darvinista Antecedentes El mundo mecanicista newtoniano-cartesiano era inmutable. Dada la fama e influjo universal de Marx. Incluso la doctrina geológica del uniformismo. Además. hay subyacente una naturaleza humana real. tan ilegítima como lo fuera para Mach. los más destacados son el psicólogo humanista Erich Fromm y el psicólogo del desarrollo Klaus Riegel. Semejante cosmovisión resultaba compatible. Skinner sostiene que la única meta de la Ciencia es descubrir relaciones legales entre variables independientes y dependientes que desemboquen en la predicción y el control. El ejemplo más claro de influencia positivista se encuentra en B. o algún otro Creador. ha constituido una de las filosofías más importantes de los tiempos modernos. Marx erigió su sistema. había construido una maravillosa máquina. Dios. donde. perfecta en su concepción e infinita en su duración. En los primeros tiempos de la Psicología.H. una vez que los conductistas hubieron decidido a tratar los seres humanos como objetos de observación. Sólo una auténtica sociedad comunista —nunca alcanzada en época de Marx.MÓDULO 2101. constituye el dogma oficial. T. Desde esta óptica. (1993) Historia de la Psicología. es plenamente compatible con el pragmatismo de james. y en las sucesivas revoluciones. Supuestos Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Cada objeto. Después de 1848. William James fue un gran admirador de Mach. Su concepción de la historia por estadios y su exportación revolucionaria a las masas le emparentan con Comte. la influencia del positivismo fue considerable. resulta sorprendente el escaso impacto que su pensamiento ha tenido en la Psicología fuera de la Unión Soviética. aportando otro ejemplo de la relativa inmunidad alemana a esta concepción de la ciencia. y esta alienación es la fuerza motivadora del perfeccionamiento humano y de la revolución política. quedaba fijada para la eternidad. Pese a todo. cuyas necesidades son sofocadas por todas las formas de sociedad históricamente existentes. Y con todo. aceptó el naturalismo y el materialismo. estudió la influencia del ambiente sobre la personalidad humana. con las Formas de Platón. una psicología del sujeto. Skinner. quienes gozan en el mundo de la Psicología de una amplia reputación como excéntricos sin remedio. sino también sobre una particular concepción de la Humanidad. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . pura metafísica. cada especie biológica. pero también mucho más influyente. Ambos creen en la perfectibilidad del hombre a través del control científico. el pensamiento de Marx es perfecta-mente compatible con otras influencias aceptadas en Psicología. cuyo concepto del conocimiento como una adaptación práctica a la vida. Mach constituyó una fuente de inspiración para Ios positivistas lógicos del siglo xx. en sus diversas manifestaciones —muchas de las cuales hubiesen sido desautorizadas por el propio Marx—. Madrid. sin embargo. la filosofía de Mach condujo en línea recta al conductismo radical. De aquí que las personas estén alienadas de sus verdaderos yoes. sin dejar por ello de sostener una concepción más bien humanista de la naturaleza humana. Aunque la psicología de Mach fue introspectiva. era antievolucionista. En Norteamérica. F. amén de que siempre cabía racionalizar el hecho de ignorar tal filosofía aduciendo su aparente falta de relevancia para la Psicología. no positivista. por supuesto. el cambio era algo insólito en la naturaleza. fantasma que cobró cuerpo en forma aterradora en la Revolución Rusa de 1917. al mismo tiempo. Y lo que es más. no sólo en base a consideraciones de historia económica. el otro pensador revolucionario del siglo xix fue un burgués más apacible y feliz. al remontar el continuo de las fuerzas naturales a millones de años atrás. la idea aristotélica de que las especies eran fijas e inmutables era un dogma suscrito por todas las más altas autoridades científicas anteriores a Darwin.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 7 sin lugar a dudas. Prentice-Hall. que ayudó a Darwin a inventar su teoría de la evolución. En biología. es decir. Pocos psicólogos occidentales sienten simpatía por Marx.

A ojos de los pensadores naturalistas. cada esfuerzo del individuo por perfeccionarse era registrado y transmitido. Prentice-Hall. Madrid.MÓDULO 2101. fue el exponente más científico de la concepción romanticoprogresista de la evolución. hasta Anaximandro (véase el capítulo 2). La insigne contribución de Charles Darwin al concepto de evolución consistió en mecanizarlo. La frase «supervivencia de los más aptos» había sido ya acuñada en 1852 por Herbert Spencer. tanto Wundt como Freud creyeron que los hábitos y las experiencias adquiridos podían ser transmitidos a través de la herencia. y al correr de las generaciones las especies vegetales y animales irían perfeccionándose a sí mismas. e incluso Darwin la admitió a ratos. In Memoriam. Cada organismo se esfuerza por adaptar-se a su entorno y se modifica a medida que lo hace. fue el de la Gran Cadena del Ser. con respecto al cual sólo se mostraban incrédulos Ios religionarios puros y la biología oficial. Había dos aspectos importantes en la teoría de Lamarck. Ciertamente no supone un abandono del naturalismo. aunque nunca aceptó la concepción vitalista de la materia. un lamarckiano inglés. en consecuencia. Un viejo concepto. La materia —para algunos pensadores. que seguían aceptando la fijeza de las especies. de la evolución existía en el ambiente. la materia muerta no podía producir nada nuevo. El vitalismo supone. que era un naturalista muy conocido por sus trabajos sobre taxonomía. T. realizando sus impulsos de perfección. De tal suerte resultaba posible para muchos autores afirmar que el universo había evolucionado a partir de simples principios y que las especies habían cambiado y progresado desde el comienzo de los tiempos. y de que eI cambio espontáneo es el origen de nuevas especies. como los fármacos o la radiación. la mutación de la vieja parecía imposible. desarrollando diversos músculos y adquiriendo hábitos variados. lord Alfred Tennyson escribió en su poema más importante. Para que se verificase el paso desde un universo estable y perfecto a otro cambiante y que se afana por la perfección. se considera que la materia orgánica está compuesta de meras moléculas inorgánicas y dispuestas en forma compleja: un conjunto de aminoácidos. debemos considerar primero la alternativa romántica más importante a la misma. ya que permite al mismo tiempo prescindir de Dios por completo y ofrecer una teoría perfectamente naturalista del origen de la tierra y sus habitantes. La genética moderna ha destruido la visión de Lamarck. incluso la materia inorgánica— fue dotada ahora de vitalidad y de una tendencia al progreso. (Determinadas influencias externas. Los pensadores medievales contemplaban la Cadena como una medida de la proximidad de una criatura a Dios y. incapaz de actuar y exclusiva-mente pasiva. Posteriormente.H. pero sólo en el siglo xvui empezaron realmente a prender. Actualmente. era necesaria una concepción diferente de la materia. cuyo atractivo sigue siendo todavía fuerte en la actualidad —y a la que ni siquiera el mismo Darwin pudo resistirse del todo— : la teoría evolutiva de Jean Baptiste Lamarck (1744-1829). mecanicista. desplegándose a sí misma progresivamente a lo largo del tiempo. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Y en 1849. puesto que dota a la materia de atributos divinos. empero. ni puede cambiar. y cada especie viviente posee un impulso in-nato a perfeccionarse a sí misma. sin embargo. por lo menos.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 8 el concepto cartesiano-newtoniano de que la Materia es inerte. la transmisión hereditaria de los caracteres adquiridos resulta plausible. Para el newtoniano. antes de examinar la teoría de Darwin. De acuerdo con el primero. esta visión estática de la Naturaleza empezó a cambiar. de cuño teológico-aristotélico. o la scala natura de Aristóteles. Una concepción naturalista. Esta concepción se encarnó. se convirtió en el acta certificadora del ascenso de los seres vivientes hacia la cima más perfecta de la Naturaleza: la Humanidad. La cadena de ADN no se altera por las modificaciones que sufre el cuerpo de un individuo. y podían seguir cambiando y progresando por siempre jamás. Así. la materia inerte. No obstante. desrromantizar la Naturaleza y ganar la evolución para la concepción newtoniana del mundo. en la atmósfera de progreso característica de la Ilustración. Una vez que la Inteligencia suprema había actuado creativamente.) Fuera de la genética. Semejante concepto de la evolución no es. la materia estúpida se ponía en movimiento mecánico por obra de un Creador inteligente y en posesión de un propósito. una década antes de la publicación del Origen de las especies de Darwin. La segunda parte de su tea ría pretendía que tales características adquiridas podían transmitirse a la descendencia. la propia materia es inteligente y dotada de propósito. Sin embargo. de su grado de perfección espiritual. De modo que por los días de Darwin la evolución era ya un concepto ampliamente difundido. una concepción romántica de la Naturaleza: ésta se autoperfecciona y autodirige. por su parte. Las ideas evolucionistas se remontan. en el transformismo francés y en la Filosofía de la Naturaleza alemana. versos Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. ni tampoco perfeccionarse. Lamarck. de una u otra forma. estúpida. pueden afectar a la información genética. (1993) Historia de la Psicología. que ayudó al desarrollo del evolucionismo. la materia orgánica es fundamentalmente diferente de la inorgánica. Para el vitalista. pero esto no es lo que quería decir Lamarck. pues. Fue precisamente en el siglo xviii cuando surgió la concepción necesaria. aunque romántica.

Lo que no estaba en absoluto claro era qué mantenía el sistema de selección. con la consecuencia ineludible de que la vida es una lucha de demasiada gente por recursos en extremo escasos. donde el individuo se sacrifica por la especie en la lucha por la su-pervivencia. Uno de éstos. y que había sido seleccionada para adaptarse a alguna región del entorno. Una gran parte de la humanidad queda reducida. o una carestía. Darwin consignó que por fin «había dado con una teoría sobre la que era posible trabajar». pues. anticipara la teoría de su nieto en un poema científico. las variaciones favorables eran preservadas y las Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Tennyson presenta a la Naturaleza «con los dientes y zarpas teñidos de rojo». T. al aducir que el aumento de la población necesariamente excede del crecimiento en la provisión de alimentos. «el bulldog de Darwin». aunque el propio abuelo de Darwin. debe residir fuera del organismo. y algunas de tales variaciones son seleccionadas para perpetuarse. en cambio. La selección es realizada por el criador para producir una clase deseable de planta o animal. insistía. saliendo raras veces de su casa de campo. a un nivel económico de subsistencia. 1975). Quedó impresionado.H. En cierto modo era un hipocondríaco —su biógrafo (Irvine. Erasmo Darwin.MÓDULO 2101. Parte de su investigación se centró en la selección artificial. De esta forma. Madrid. Los fuertes y sanos sobrevivían y procreaban. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Entonces. Más adelante en el mismo poema. Dios y la Naturaleza tan a la greña. la respuesta salta a la vista. Zoonomia. mientras leía el Ensayo sobre el Principio de Población en cuanto afecta a la futura mejora de la sociedad (1798). se hizo necesario desencadenar una campaña para convencer a los científicos y al público en general del hecho de la evolución. «El arte de mejorar las razas de los animales domésticos».ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 9 que ancipaban la nueva concepción de la evolución. pertrechándola de un mecanismo: la selección natural. Conversó con aficionados a la cría de palomas y a la horticultura. en el mejor de los casos. Pero ¿qué fuerza de la Naturaleza corre pareja con el ideal del criador? Darwin no podía aceptar el impulso innato a la perfección propuesto por Lamarck. por fuerza. (1993) Historia de la Psicología. Demasiadas criaturas luchaban por demasiados pocos recursos. La lucha por la supervivencia de la selección natural fue librada por otros. que la Naturaleza tales maldades sueña? Del tipo (la especie) se muestra cuidadosa. ¿Por qué ha de haber un perfeccionamiento en las especies? En el caso de la selección artificial. de la. Malthus atacaba las fantasías utópicas de ciertos escritores. Con el paso del tiempo. pues. Observó que hay innumerables formas naturales diferentes. vida individual. Un revolucionario victoriano: Charles Darwin (1809-1882) El evolucionismo no podía permanecer por mucho tiempo reducido a la condición de simple efusión poética. Darwin era un joven naturalista que tuvo la fortuna de ser incluido en un viaje científico alrededor del mundo a bordo del HMS Beagle. generosa. y quienes eran «débiles y enfermizos» no podían sustentarse a sí mismos y perecían sin descendencia. Prentice-Hall. de Thomas Malthus (1766-1834). por la enorme variación intra e interespecífica. en cómo los criadores de plantas y animales mejoran sus razas. especialmente en América del Sur. El mérito de Darwin consistió en convertir la evolución en una teoría científica. y en un verso cien veces citado. con arreglo a «principios auténticamente baconianos». 1959) le llamaba el «paciente ideal»— y después de su viaje en el Beagle se recluyó. Era la lucha por la su-pervivencia la que motivaba la selección natural. igual que hacían los criadores: «Un invierno severo. señalaba que también la Naturaleza seleccionaba algunos rasgos y rechazaba otros. Entonces. es decir. escrito en 1809 por John Sebright. entre 1831 y 1836. y leyó sus folletos. algún tiempo después de su vuelta a Inglaterra. La causa de la selección. las poblaciones aisladas llegan a adaptarse a sus entornos. en la década de 1830 Darwin se hallaba ya en posesión de una teoría rudimentaria de la selección natural: la Naturaleza produce innumerables variaciones entre los seres vivientes. En su Auto-biografía afirmó que acopió datos «al por mayor». Así. sugerente. En su Autobiografía. Darwin empezó a reunir datos sobre las especies. concepción que Tennyson desaprobaba: ¿Están. Darwin nunca hizo campaña por sí mismo. y de modo muy espectacular por Thomas Henry Huxley (1825-1895). No resultaba difícil deducir que cada subespecie había emanado de un antepasado común. consiguen todos los buenos resultados de la selección más experta» (Ruse. al aniquilar a los débiles y enfermizos. Ni tampoco podía perdurar como una fantasía romántica. cada una de las cuales está peculiarmente adaptada a su hábitat particular. pero a fin de cuentas no plausible. su variación y origen. ¿pero dónde? Darwin dio con la respuesta en 1838.

Darwin se dedicó también a otros intereses. el 18 de junio de 1858. que aprendían que «la Naturaleza camina hacia el futuro según los sólidos y comprobados principios empresariales del laissez-f aire». como se ha visto— sin conocimientos de genética. tenía menos escrúpulos para publicar sus conclusiones. conforme unas especies evolucionan a partir de otras. los ambientes cambiarán. Cabe sintetizar tal teoría como un argumento lógico (Vorzimmer. Algunas variantes se adaptan mejor a la lucha por la supervivencia que otras. un oscuro monje polaco. y de hecho. incluso para su descubridor. Gregor Mendel (1822-1884). a medida que un pequeño cambio adaptativo siga a otro a lo largo de eones. pero hasta el siglo xx la evolución no afectó seriamente a la Biología. la diversidad observada en la Naturaleza puede explicarse como resultado de unos pocos principios mecánicos operando a lo largo de millones de años. en ausencia de sus autores. la Naturaleza produce incesantemente formas variantes intra e interespecíficas. el origen de las variaciones y la naturaleza de su transmisión no podrían ser explicados. época en que la consignó por escrito por primera vez sin intención de publicarla. Por último. y había leído a Malthus. La lucha por la existencia era el motor de la evolución. ocho años al estudio de los percebes. pero no publicó su Origen de las especies hasta 1859. Lo esencial de la teoría de Darwin estaba formulado para 1842.. Ambos trabajos fueron leídos el 1 de julio de 1858. a los optimistas de mediados del siglo xix. 1970). Darwin nunca fue capaz de superar estas dificultades. Más joven que Darwin. donde el fracaso se veía sancionado con la pobreza y la desgracia. ¿Por qué? Parece que. Darwin puso a punto rápidamente una versión breve de su proyectado trabajo sobre la evolución. de Malthus deduce Darwin que hay une lucha constante por la existencia. En una carta Darwin afirmó que admitir que las especies no son fijas «es como confesar un asesinato» (Irvine.MÓDULO 2101. Darwin no necesitaba haber acudido a Malthus en demanda del concepto de lucha individual por la supervivencia. es deficiente. quedando de esta forma establecidos Darwin y Wallace como los codescubridores de la selección natural. en años posteriores Wallace permaneció leal a la selección natural. ante la Linnean Society de Londres. Al morir. La evolución se respiraba realmente en el ambiente: Alfred Russell Wallace (1823-1913) había viajado también a América del Sur. Madrid. Tuvo que revisarla continuamente hasta su sexta edición en 1872. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . En consecuencia. «encantó». Y lo que es más. La teoría. Darwin se quedó sorprendido al descubrir que alguien iba a publicar su teoría. T. se vio empujado cada vez más hacia el lamarckismo ante la necesidad de defender sus teorías contra las críticas. llevara a cabo las investigaciones sobre la herencia que habían de suministrar al fin la respuesta a las dificultades de Darwin. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. y conforme un ambiente suceda a otro. Se acordó que Darwin y Wallace escribirían cada uno un artículo sobre la selección natural. Darwin se había hecho ya acreedor a un nicho en la Abadía de Westminster. o preservación de las razas favorecidas en lucha por la vida.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 10 no favorables se eliminaban. Como William Irvine (1959) señala: «En sus aspectos evolutivos la Naturaleza responde casi trivial-mente al espíritu de la primera mitad de la época victoriana.H. (1993) Historia de la Psicología. publicado sin pena ni gloria en 1865. consagrando. quien sabía que la vida era una lucha constante. De hecho. que la selección ofendiese los sentimientos de los beatos. El perfeccionamiento de las especies por obra de la lucha de los individuos no era sino la «mano invisible» de Adam Smith actuando una vez más. Es posible. después de que Darwin se hubiera replegado al lamarckismo. Comoquiera que sea. No fue sino hasta el año 1900 cuando el trabajo de Mendel. de suerte que cada forma se adapte a su peculiar ambiente. Segundo. respaldándola con una gran cantidad de detalles corroborativos. Darwin escribió otras muchas obras. Sin nuestros conocimientos de genética. haciendo que sus rasgos desaparezcan. seleccionan-do nuevos rasgos para su perpetuación. que resulta de la tendencia de los animales a crecer más que sus fuentes de alimentos. Entonces. las especies divergirán más y más de sus formas ancestrales. Darwin consignó por escrito sus ideas en 1842.. fue redescubierto y saludado como el fundamento de la genética moderna. De este modo. y su pensamiento había revolucionado la cosmovisión occidental. Se ha sugerido que la hipocondría de Darwin y sus variados síntomas físicos fueron resultado de una crisis nerviosa causada por la enormidad de la idea de la selección natural. dado que Darwin intentó responder a sus críticos científicos -infructuosamente. 1959). Prentice-Hall. tal y como se presenta. Industrial. que apareció en 1859 con el título de El origen de las especies por medio de la selección natural. había que-dado impresionado por la variación natural. Constituye una ironía de la historia que. la evolución era una idea demasiado peligrosa. Presentó su teoría. por ejemplo. las especies se diferenciarán del tronco común. mientras Darwin se dedicaba a escribir y defender su Origen de las especies. pero no los del empresario victoriano de la Revolución. En primer lugar.» La teoría de Darwin.

a pesar de que fue un vigoroso defensor de las ideas de Darwin). Con anterioridad. quien usó la evolución para batir en brecha la Biblia. Estos dos últimos trabajos forman parte de la fundación de la psicología de la adaptación. En su obra El lugar del hombre en la Naturaleza. o exceptuar al hombre de la selección.. Comenzando por el obispo Wilberforce y continuando con William Jennings Bryan. sino en una metafísica que ofrecía una nueva clase de salvación a través de la misma ciencia. Acogida e influencia El mundo estaba bien maduro para la teoría de Darwin. El hambre y la inanición dejarán entonces de conocerse. La enfermedad será extirpada. Huxley escribió que: Esta nueva naturaleza engendrada por la ciencia a partir del hecho.. Si la acogida del Origen fue tan tranquila. debemos distinguir entre el darvinismo en cuanto hipótesis científica y el darvinismo como nueva metafísica en la tradición de la Ilustración. Tales enfrentamientos son de la textura de que se construyen los dramas y dan visos de revolución a la situación... Al propio Darwin le importaba tan sólo lo primero... surgieron grandes dificultades con la teoría de la selección natural. Sin embargo. apenas entrañaban no-vedad y fueron ampliamente aceptadas.. al que Huxley caracterizó como «catolicismo menos cristianismo». y no fue sino hasta 1930 cuando los nuevos conocimientos de la genética pusieron la selección natural sobre una firme base científica. Fue la culminación de esta alternativa. y que no es necesaria la Creación.. no en el mero agente destructor de las ilusiones humanas. sino que conducen al bienestar físico y moral. que no son meros lujos.» Es algo que de inmediato nos trae a la mente los productos químicos cancerígenos de la actualidad. con todo. La teoría de Darwin no desencadenó la moderna crisis de conciencia. Huxley y Clarence Darrow.. Winwood Reade escribía en El martirio del hombre: «El Dios de la Luz. ¿cómo podemos hablar de una revolución darvinista? Para empezar. Madrid. es la fuente de consuelos y comodidades sin fin.. a su vez. El darvinismo en cuanto metafísica naturalista fue creación de otros. La Biblia había sido objeto de dos siglos de escrutinio histórico y se le había encontrado deficiente en cuanto documento histórico. T.MÓDULO 2101. llevó Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. dificultando al máximo la tentativa de excluir a los seres humanos de la ley natural. toda especie de plantas anormalmente fértil. un gran geólogo. El darvinismo no espoleó la duda moderna. será lo que el vulgo adora como Dios» (Houghton. Es claro que para algunos la nueva religión de la humanidad científica estaba a la vuelta de la esquina. inmutable y de-terminada. El hombre será perfecto. el Espíritu del Conocimiento. H. pero la intensificó. mostrando que ciertamente hemos evolucionado de las formas inferiores de vida. por lo que se considerarán en el capítulo 9. En forma más efusiva. un semblante de revolución lo proporcionó la acogida denigrante que a la evolución reservaron los fundamentalistas cristianos. Herbert Spencer. Las dudas profundas acerca de la existencia de Dios y el sentido de la vida se remontan al siglo xviii. habían sido dejados ya muy atrás por la marcha de los tiempos. su retoño intelectual.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 11 incluidas dos sobre la ascendencia del hombre y la expresión de la emoción en hombres y animales. los tomates insípidos y el ganado atiborrado de hormonas. También lo fue T. Parte de las tesis de Darwin. Biólogos y naturalistas saludaron la obra con diferentes grados de crítica. alarde de los frutos prácticos de las ciencias: «Toda sustancia químicamente pura empleada en la manufactura. Huxley hacía. Prentice-Hall. se inventará la inmortalidad. aplastados por personalidades tan poderosas como T. ver la mano de Dios en la evolución progresiva (como hizo Charles Lyell. o toda casta de animales que crece y engorda rápidamente.. nos asegura contra la reaparición de las pestilencias y hambrunas de épocas pretéritas. Huxley. Esta esperanza es similar al positivismo de Comte. los milagros y la iglesia en general. (constituye) la base de nuestra riqueza y la condición de nuestra salvación. la ciencia se convirtió entonces. Para considerar el darvinismo como una revolución intelectual. 1957). H. el Intelecto Divino se esparce gradualmente sobre el planeta. Darwin. es el vínculo que une en un todo sólido regiones más extensas que cualquier imperio de la antigüedad. y. los paladines de la Biblia atacaron la evolución... y cuando se publicó el Origen fue tomado en serio por los eruditos de todo el mundo. natural —como hizo casi todo el mundo.. Incluso la católica Dublin Review no se escandalizó por las ideas de Darwin.H. Huxley hizo mucho por popularizar el darvinismo en cuanto metafísica. El darvinismo no fue el comienzo de la alternativa científica a la vieja concepción del mundo de cuño medievalrenacentista. los animales inferiores y los fósiles ancestrales. Huxley puso un gran empeño en relacionar la humanidad con los monos vivientes. La idea de evolución gravitaba ya en el ambiente antes de 1859. como la de que todos los seres vivientes descienden de un antecesor común del remoto pasado. asimismo. aunque era sensible a las posibilidades de lo segundo. seguía siendo fácil para los científicos aferrarse a alguna forma de lamarckismo. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL .. que había creído en la supervivencia de los más aptos antes que Darwin y que la había aplicado sin escrúpulos al hombre y a la sociedad.. fue un vigoroso exponente del darvinismo metafísico. En manos de personas como Huxley. (1993) Historia de la Psicología. en consecuencia. Los literalistas bíblicos. sólo para ser.

y ayudan a explicar la popularidad. En las afueras de la Ciencia. los que no pudieron aceptar el naturalismo o se sintieron angustiados por él. Inaugurábase el comienzo de la reducción de la naturaleza biológica a la naturaleza química. que incluía. haciendo hincapié en su teoría de los fluidos animales. puede manipularse para curar ciertas enfermedades. transcurso de algo que se parecía a un acceso.asno solo de los ingredientes del mesmerismo entrañaba novedad. y el tercero.MÓDULO 2101. Una vez aceptada la evolución. los tres por igual. que impregna el universo. Es precisamente una imagen del hombre de este tipo la que suministra una justificación a la proyección skinneriana de una Utopía científica. y de forma muy des-tacada por William james. Elaboró una complicada y extravagante terapia para sus pacientes. los partidarios de cualquiera de ellas casi siempre lo eran de las demás. y el espiritualismo. cabe preguntarse cómo la mente y la conducta. Al mismo tiempo. decía que el hombre era único entre los animales. aplicar tinas de agua con barras de hierro a los síntomas del paciente. En psicología. o creencia en que las protuberancias de la cabeza corresponden a facultades mentales bien desarrolladas y que no son sino la expresión de las partes más pronunciadas del cerebro. asimismo. por individuos iluminados se remonta por lo menos a los tiempos de jesús. Tal angustia se intensificó después de 1859.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 12 a cabo una revolución newtoniana en biología. parecen no estar relacionados: el mesmerismo. T. o creencia en que existe un nivel de existencia independiente de las apariencias materiales y que puede conocerse por medio de ciertas experiencias y prácticas ocultas. reduciendo la evolución a la variación aleatoria y al triunfo fortuito en la lucha por la supervivencia. Dos de estos movimientos. Se especializó en lo que hoy día llamamos enfermedades «funcionales». UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . En psicología. El darvinismo contribuyó. contribuyeron. El mesmerismo: un embrión de ciencia popular El término mesmerismo procede del nombre del fundador del movimiento. la frenología. el darvinismo desemboca en la psicología de la adaptación. Mesmer se resistió firmemente a esta suerte de hipótesis. y hubo personalidades del pensamiento. el mesmerismo y la frenología. fui tomado muy en serio por numerosos científicos. el espiritualismo. en sus últimos escritos.. porque gracias a su inteligencia podía escapar del Proceso Cósmico natural y trascender la evolución orgánica. de diversas orientaciones semi o pseudocientíficas. Sentimientos como éste no eran infrecuentes. entre otras cosas.H. sin embargo. tales creencias están. Huxley proclamó que con gusto aceptaría ser un mecanismo de relojería. La fe en la ciencia comenzaba a reemplazar a la fe en la Iglesia. Mesmer creía que este fluido era vital para la actividad nerviosa del cuerpo. entre ellas filósofos y científicos. despojando a la Naturaleza de su N mayúscula. en cuanto distintos a los órganos corporales. Ni . si a éste se le hubiese dado cuerda para pensar y actuar correctamente. en la etapa finisecular. antes y después de la época de Darwin. Prentice-Hall. sin embargo. médico vienés que atribuyó numerosas enfermedades del cuerpo a un fluido impalpable que impregnaba todo el universo. pero pronto llegó al convencimiento de que el fluido se mostraba. golpear las partes enfermas del cuerpo con las manos o con una varita mágica. que había de completarse con el descubrimiento del ADN. tanto entre científicos como entre profanos. (1993) Historia de la Psicología. y una «habitación de crisis» dispuesta con colchones don-de se verificaban las curas de Mesmer. emanadas de causas puramente psicológicas. La curación de enfermedades. Fue también Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. en realidad. en apariencia físicas. a la mecanización de la naturaleza humana. Skinner modeló minuciosamente su teoría del aprendizaje animal sobre la variación. El propio Huxley. ayudan a cada criatura a adaptarse a su entorno. Madrid. más susceptible al magnetismo animal que al magnetismo mineral. Fueron muchos. Aunque ya entonces se sugirió que al menos algunas de las curaciones eran resultado de la sugestibilidad del paciente. sirvieron en muchas ocasiones de consuelo para los que se sentían angustiados por el materialismo naturalista. de modo apreciable a la Psicología. que se volvieron hacia lo oculto en busca de consuelo espiritual. o creencia en que un fluido imponderable. Mesmer empezó por usar imanes para extraer el fluido fuera de las áreas afectadas. De hecho. Los tres guardan una estrecha relación con la forma en que la ciencia colmó gradualmente el vacío dejado en el pueblo por el debilitamiento de la religión. históricamente interrelacionadas. la selección y la retención darvinistas. En uno de sus momentos de mayor efusión. y el Fin de Siécle Seguidamente abordaremos tres movimientos que. en un primer momento. y que los médicos podían curar diversas enfermedades manipulando el fluido en el cuerpo del paciente. Afloran combinadas de forma di-versa en la psicología popular de andar por casa del siglo XIX. el último heredero del darvinismo es el conductismo. basadas en la singularidad del hombre. Franz Anton Mesmer (1734-1815). en última instancia. pero más en concreto el espiritualismo.

T.' pero consideraron sus métodos demasiado estrafalarios y su teoría de cabo a rabo acientífica. lo que resultaba básico en las curas de Mesmer era el trance que era capaz de inducir en sus pacientes. Por toda Francia brotaron logias mesmerianas a lo largo de la década de 1780. dé trata-miento eran espectáculos espeluznantes. Mesmer fue a la vez un charlatán :y. para vivir el resto de su vida apartado del movimiento qué había iniciado. o Mal del Rey. fluido sutil. fue posible extraer el trance del contexto místico de que le había revestido Mesmer. incluso para algunos de sus seguidores. Semejante transformación se produjo en Francia. El trance se debía al control psicológico de una persona sobre otra. En los años anteriores a la Revolución Francesa se convirtió en una manía absorbente. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Toda una estirpe de doctores de la alquimia habían creído en un fluido universal. Al final de su vida. que resultaba más atractivo que el austero racionalismo de la ciencia de Newton. sin embargo. la telepatía y la precognición.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 13 practicada por contemporáneos de Mesmer. Si la práctica de Mesmer no era nueva. Si Mesmer fue o no asimismo un charlatán es cuestión muy difícil de elucidar.un adelantado de la psicología anormal. Borró las pistas de las causas de sus curaciones con las galas de la sesión y la teoría del fluido universal. acaparan-do mucho más la atención del público francés que las vicisitudes de la Revolución. por lo menos. ocupaba un puesto central en el universo de Newton. pases de manos mágicos y colgaduras en la sesión—para satisfacer a ningún doctor newtoniano. utilizando el magnetismo animal' para explicar la clarividencia. y en 1784 abandonó París. Mesmer curó a mucha gente de un amplio espectro de síntomas histéricos. e incluso un químico tan moderno como Robert Boyle atribuyó las curas de Greatraks a partículas invisibles que pasaban del doctor al paciente. Aunque Mesmer atribuyó el trance al magnetismo animal. Sus sesiones. En suma. la fachada de la ciencia —una teoría razonada sobre por qué se producían sus curas. . y en Inglaterra. Dicho movimiento fue enormemente popular. Algunos incluso llegaron a sugerir que era un charlatán. El mesmerismo estaba demasiado cerca de lo oculto — al servirse de trances. Mesmer y el mesmerismo parecían llenar a entera satisfacción el vacío dejado por la influencia menguante de la religión. Cierto es que exigió una obediencia absoluta de sus seguidores. Madrid. primero en Viena y después en París. En dicho trance podía dirigir sus acciones y realizar una curación. La especialidad de Greatraks era la escrófula. Una y otra vez. En el centro del mesmerismo yacía un instrumento útil para el tratamiento de las neurosis. Mesmer derivó hacia el ocultismo puro. El éter. Con todo. Prentice-Hall. de que sus curas eran genuinas y que el magnetismo animal era real. que sucedía algo más simple. La novedad del enfoque de Mesmer radicaba en intentar colocar tales curaciones y su teorización sobre una base científica. al mismo tiempo la práctica de Mesmer se adornaba de un disfraz místico y mágico. al parecer. y cunvertirlo en un instrumento para el médico ordinario.H. más que al paso de un fluido invisible de un cuerpo a otro. y mantuvo una corta correspondencia con George Washington. portador de ondas electromagnéticas y que definía el espacio absoluto. Mesmer ofreció precisamente la pseudociencia adecuada para captar la atención de su época. los médicos admitieron que Mesmer había realizado. explicación que también abarcaba a los taumaturgos de la Antigüedad— . esencial para la salud. grandes curaciones. desde la ceguera histérica a dolores misteriosos. tales como Valentine Greatraks en Inglaterra y johann Gassner en Alemania. Trató de convencer a la medicina oficial. Mesmer brindaba. Pero algo parecido hizo Freud. Y. tampoco' lo era la hipótesis de un inefable fluido universal. Mesmer acabó por cansarse de estos constantes desaires y de lo que consideró traiciones de algunos de sus seguidores. La Ciencia era la cuestión de moda a finalesudel: siglo xviii y su influencia aumentó en el xlx. inclúso si ello no le deparaba más que ridículo. llamada así porque se decía que un toque del monarca la curaba. escenario de los mayores éxitos de Mesmer y de las denuncias más graves contra él. Mesmer se esforzó siempre por convencer a la medicina oficial. Mesmer reclutó al marqués de Lafayette como mecenas. a fin de que no traicionaran su invento. Sin embargo. Era lo bastante científica para ganarse al nuevo racionalismo. resultó claro. La gente estaba ávida de un nuevo sistema de certezas que sustituyeran a las antiguas. con Mesmer ataviado de ropas de mago y esgrimiendo una varita de hierro. El mesmerismo se había convertido en hipnotismo. aunque también lo bastante espiritul para satisfacer igualmente las necesidades religiosas latentes. apenas influida por la manía mesmerista.MÓDULO 2101. En 1825 la Real Academia Francesa de Ciencias decidió examinar nuevamente el Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. (1993) Historia de la Psicología. Una vez obtenida esta visión clara del problema.

Sin embargo. El desarrollo de los anestésicos químicos hizo que el uso de la hipnosis en la cirugía resultara innecesario. En Francia. demostró mucha más comprensión de la que Mesmer había recibido a lo largo de toda su vida. Pero el propio Braid encontró oposición en la medicina oficial. el gobierno le negó apoyo para su hospital mesmérico. Según la Escuela de Nancy. Esdaile permaneció demasiado próximo a Mesmer. pero que actual-mente todavía permanece sin elucidar la naturaleza exacta del estado hipnótico. un fluido] al cerebro del paciente desde el cerebro del agente». convencido de que en un trance Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey.. Estas captaron la atención de un médico joven. e incluso en la actualidad todavía no ha conseguido desprenderse por completo de sus connotaciones ocultistas. dado que la sugestión hipnótica podía utilizarse para eliminar síntomas histéricos. Braid consideraba que el estado hipnótico era un «sueño nervioso».. Liebeault (1823-1904) inauguró una escuela de pensamiento en Nancy. el hipnotismo logró abrirse paso como método de trata-miento de la histeria. inducidos por una mirada fija. En un principio. Prentice-Hall. y las órdenes del hipnotizador se transmiten inmediata e inconscientemente a la acción o la percepción alucinatoria. La escuela rival del hospital de la Salpatriére. Debe señalarse que el desarrollo posterior ha venido a apoyar el concepto de hipnosis de la Escuela de Nancy. durante la hipnosis la voluntad consciente pierde su estrecho control habitual sobre la percepción y la acción. aprovechable por los doctores y merecedor de investigaciones más profundas. depende «de la condición (mental) física y psíquica del paciente. hecho público en 1831. El principal portavoz de la Escuela de la Salpétriére fue Jean Martin Charcot (1825-1893). En este contexto. A finales de la década de 1830 el magnetismo animal fue importado a Inglaterra por el barón Dupotet de Sennevoy. sostenía que.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 14 magnetismo animal. Francia. Braid practicó lo que él llamaba frenohipnosis. A. Fundó una revista dedicada al magnetismo animal y a la frenología y alentó a otros médicos a utilizar el magnetismo en su práctica profesional.H. surgieron dos teorías acerca de la naturaleza del trance hipnótico. pero sus propias investigaciones le convencieron de que los fenómenos tenían una base ciertamente real. especialmente como anestésico. o más brevemente hipnotismo. se mostró escéptico con respecto al mesmerismo. todos producimos alucinaciones en sueños. que intentó aplicar el mesmerismo. que fue continuada por su discípulo Hippolyte Bernheim (1837-1919). T.. la vieja teoría del fluido de Mesmer resultaba cada vez menos plausible en el siglo xix. el estudio del hipnotismo se convirtió en parte integrante de la psicología del inconsciente. el trance magnético podía ser contemplado. En ausencia de la atrabiliaria personalidad de Mesmer y de su teoría esotérica. Con la llegada de Freud. y en absoluto de la voluntad o los pases del hipnotizador. Tanto la hipnosis como la histeria se consideraban como una prueba de la existencia de un sistema nervioso patológico. según Braid.. A. James Esdaile (1808-1859) fue otro médico inglés perseguido. incluso de índole compleja. (1993) Historia de la Psicología. En un aspecto.. comprobamos que en II el hipnotismo aparece vinculado a otra de nuestras tres ciencias marginales: la Frenología. aunque la teoría del magnetismo animal fuese incorrecta. Madrid.MÓDULO 2101. e incluso su existencia misma como estado mental distinto. Volviendo a Braid. quien lo llamó neurohipnotismo. pero real. Como Mesmer. y su informe. pues aquél utilizó la hipnosis en sus primeras actividades como psicoterapeuta. Braid rescató el . como un estado mental insólito. La Escuela de Nancy sostenía que el estado hipnótico era una intensificación de ciertas tendencias presentes en el sueño o en la vigilia ordinaria. La transformación del mesmerismo fue consumada por James Braid (17951860). que sólo se da en pacientes histéricos. el absoluto reposo del cuerpo [y] la atención fija. o pondría en actividad algún fluido místico o médium universales». bajo cuya dirección estudió Freud durante varios meses. del griego hypnos. llamado John Elliotson (1791-1868). donde trabajó. En Neurohipnología. Este empezó a utilizar el magnetismo a la vez como cura para diversas enfermedades y como anestésico en las operaciones quirúrgicas.. quien presidió una serie de exhibiciones magnéticas. en París. sosteniendo en Clarividencia natural y mesmérica que la «condición esencial del estado mesmérico es la transmisión de materia nerviosa extraña [según Esdaile. son automáticas: todos respondemos impulsivamente a ciertas sugestiones. que significa sueño. radical e innovador. Elliotson fue expulsado finalmente de la medicina oficial por sus convicciones. A despecho de su popularidad entre los nativos de la India. de forma más objetiva.hipnotismo del ambiente ocultista del mesmerismo y lo incorporó a la medicina científica. Algunas acciones. que emitiría no se sabe bien qué fluido magnético. a medida que se iba conociendo la naturaleza eléctrica de la conducción nerviosa. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL .» El estado hipnótico. Braid escribió: «Los fenómenos del mesmerismo se explican en base al principio de un trastorno del estado del centro cerebroespinal. el estado hipnótico tiene que ser por fuerza un estado completamente anormal.

asentada en una región particular del cerebro. En primer lugar. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . por la atención (etc. por ello. Tenemos necesidad de facultades cuya diferente distribución determine las diferentes especies de animales. Todo hombre. era de cabo a rabo especulativa. en cambio. los científicos helenísticos de Alejandría la demostraron. la mecánica. la atención y la imaginación— eran lo bastante específicas para explicar la conducta humana real y las diferencias individuales concretas. y no por averiguaciones abstractas e introspectivas sobre la mente. al mismo tiempo. etc.. Las ideas de Gall le llevaron a entrar en conflicto con los filósofos empiristas de una manera definitiva. el del amor a la prole. y cuyas diferentes proporciones expliquen las diferencias entre individuos» (Young.H.MÓDULO 2101. pues. Ninguna de las facultades enumeradas por los filósofos — como la memoria. Prentice-Hall. en cambio. Pensó que las facultades de vigoroso desarrollo se corresponderían con las partes del ce- Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Erigió su psicología sobre los principios de la filosofía asociacionista y únicamente se limitó a apuntalarla con la teoría especulativa de Newton sobre la función nerviosa. su propia psicología. los empiristas proclamaban que la experiencia era la base adecuada de la ciencia. Madrid. y no fisiológicos. ya que se tomó en serio la idea dé que el cerebro es el asiento del alma. de Hartley. y la psicología filosófica nada había hecho por cambiar esta situación. disfruta de todas estas facultades. La separación entre los aspectos fisiológico y filosófico de la psicología de Hartley fue tan tajante que su seguidor. fuera de alentar el materialismo. los conceptos de los filósofos son inútiles para las concretas investigaciones empíricas que la ciencia requiere. En consecuencia. al ocuparnos de la historia de la Psicología. excepto un idiota. Condillac había intentado derivar cada facultad de la mente a partir de la sensación. afirmó que el cerebro era el órgano específico de la actividad mental. llegó a publicar una edición de las Observaciones sobre el hombre. El trasfondo filosófico de los trabajos de Gall lo constituía el empirismo francés. Las localizaciones asignadas a las facultades en la Edad Media se basaban en un análisis previo de la mente. Además. Sin embargo. sin la menor referencia a la conducta objetiva o al cerebro que la controla. Resumiendo. consideran-do que el cerebro es el órgano de la mente. hemos visto que ésta formaba parte de la Filosofía. 1970). pero «martirizados». y en particular el sensacionismo de Condillac. 'El problema para Gall consistía.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 15 hipnótico se podían manipular diferencialmente las diversas facultades mentales. consideró que las técnicas de su época eran demasiado toscas para responder a las cuestiones que él planteaba y. Priestley. por la sensación en general. la ciencia de la naturaleza humana de Hume. 1970). Incluso los médicos-psicólogos ocasionales basaban generalmente su psicología sobre principios filosóficos. en establecer la correlación entre funciones conductuales específicas y regiones concretas del cerebro. el estudio de la naturaleza humana debía empezar por aquellas funciones del cerebro que dan pie al pensamiento y la acción.?» Las facultades de los filósofos existen. (1993) Historia de la Psicología. Pero todos los hombres no tienen el mismo carácter intelectual o moral. En Sobre las funciones del cerebro. que omitía toda la fisiología. No puede decirse que la idea fuese nueva: Platón creía en ella. el origen y ejercicio del principio de propagación.. localizadas.). Gall escribió: «¿Cómo vamos a explicar. De hecho. pero la filosofía era a todas luces dominante. segun la frenología. sintió escrúpulos morales a la hora de experimentar con animales vivos. el sentido de las relaciones espaciales. la pintura. Hartley es buen ejemplo de ello. Gall. El método de Gall.. Aunque llevó a cabo estudios anatómicos detallados del cerebro y el sistema nervioso. Primera Psicología Fisiológica: la Frenología Hasta ahora. Constituyó el logro de Franz Joseph Gall (1758-1828) invertir tal relación. los psicólogos medievales de las facultados localizaron cada facultad en un sitio diferente del cerebro. en idéntica forma que el estómago es el órgano de la digestión y los pulmones el órgano de la respiración. procedió a concluir que cada una de sus facultades era innata.. el del instinto de apego? ¿Cómo explicar por todas estas generalidades los talentos para la música. y no del cerebro. Gall y sus seguidores llevaron a cabo estudios comparativos para apoyar esta argumentación. Gall formuló varios reproches contra el enfoque filosófico de la psicología (Young. Gall. el concepto apenas influyó en el pensamiento psicológico. Dado que los cerebros de las especies difieren a lo largo de la Gran Cadena del Ser (Gall escribía antes de Darwin). fue diferente. sin embargo.l Gall fue una personalidad poco común. la poesía. pero «no son aplicables al estudio detallado de una especie o de un individuo. Hartley deseaba crear una psicología que combinara la filoso-fía y la fisiología. El enfoque de Gall implica también una psicología comparativa. en las diferentes partes del cerebro. las categorías de análisis usadas por los philosophes eran «meras abstracciones». lógicamente las facultades correspondientes deben ser distintas. T.

la frenología se convirtió en la nueva psicología popular. En su vertiente científica. Aunque. la psicología de Gall fue una psicología de las diferencias individuales. Sobre la base de tales observaciones. (Adaptado de R. e incluso repugnancia ante ellas. pues. Young. inspiró a los psicólogos de orientación experimental más acusada a investigar la localización de las funciones conductuales en áreas concretas del cerebro. El sistema en su totalidad fue objeto de un violento rechazo en tanto que pseudociencia. en concreto. donde el terreno estaba más abonado para la frenología. De mano de éstos. la psicología de Gall fue una psicología funcional. En un sentido más general. Rechazó explícitamente el estudio de la mente adulta general en favor del estudio de cómo difieren las personas. se revelaron carentes de fundamento. la idea de que los rasgos de la personalidad se delatan en el físico y el rostro era tan vieja como la antigüedad. Se han mencionado ya ciertos rasgos conceptuales inherentes al enfoque de Gall: fue innatista. cada una de ellas localizada en una determinada región del cerebro. reducida a la nada. Los seguidores posteriores de Gall ampliaron su lista para incluir facultades tales como la Veneración. popularizó el concepto incorporándolo al contexto general de una filosofía optimista de la vida. La religión parecía muerta. La rebelión contra el materialismo: espiritualismo e investigación psíquica Aunque la doctrina materialista y la religión positivista avivaran nuevos entusiasmos en los partidarios del cientismo. el sistema de Gall salió muy malparado. la religión y la ciencia penal. Gall estableció una larga lista de facultades. cuya existencia se creía demostraba que Dios debe existir para poder ser objeto de veneración. 36. atraía únicamente a la crédula sociedad de legos. Peor aún. el método de Gall intentaba demostrar que las personas que poseen ciertos rasgos destacados tendrían cráneos con protuberancias sobre los órganos correspondientes del cerebro. que Gall rehusó aceptar. por ejemplo. que en la introspección de su propia mente. braln and adaptation in the nineteenth century. Por ello. Sus actividades misioneras le llevaron a los Estados Unidos. los presupuestos básicos de que la dimensión del órgano cerebral se corresponde con el vigor de la facultad y de que las protuberancias craneanas se amoldan a la forma del cerebro. y que los rasgos débiles correrían parejos con órganos cerebrales y regiones craneales no desarrollados. La historia de la frenología en los Estados Unidos pertenece al capítulo sobre la psicología de la adaptación. En manos de Spurzheim. Johann Gaspar Spurzheim (1776-1832). se localizaba justo encima del oído. Oxford University Press. T. Aquellos «órganos» que se corresponden con las facultades bien desarrolladas en el cerebro serían mayores que aquellos otros que se corresponden con las facultades menos desarrolladas. la primera psicología objetiva. comparó a los hombres con otros animales. incluidos científicos Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Su sis-tema se basó antes en la observación de las conductas y de las protuberancias del cráneo. Prentice-Hall. pues.) Así. la amistad y el lenguaje. el cerebro y la conducta. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . como la astrología. que incluía facultades tales como la destructividad. fue materialista. p. La crisis del naturalismo cobró acentos más dramáticos después de que Huxley proclamara que los hombres eran solo monos bien desarrollados. Madrid. una científica y otra ocultista. el cerebro. La destructividad. sobre todo después de 1859. interesada en cómo la mente y su órgano. fueron muchas las personas que sintieron desazón. aunque el propio Gall luchó contra esta tendencia. La psicología filosófica se preocupaba más por los grandes problemas de la epistemología. Mind. Gall podía observar las conductas singulares de las personas y ponerlas en correlación con sus prominencias craneales. y su dimensión relativa se acusaría en el cráneo en forma de protuberancias que recubrirían el órgano desarrollado] Empíricamente. La teoría de Gall sobre la mente. más que introspectivista. Murió poco después de llegar. La psicología de Gall fue. Por último. muchas personas dadas a la reflexión. pero su obra fue continuada por el frenólogo inglés George Combe. Sus localizaciones específicas se consideraron erróneas.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 16 rebro desarrolladas vigorosamente. que. 1970.MÓDULO 2101. La psicología de Gall fue también conductista. M. la hipótesis de Gall era algo nuevo. quien acuñó el término frenología.H. por ello. donde veremos que precisamente aquellos rasgos de la frenología que atraían al norteamericano medio fueron también los que aseguraron el éxito de la psicología evolucionista en Norteamérica. El atractivo para la sociedad profana manaba del otro sesgo —el sesgo ocultista— que tomaron las ideas de Gall. La concepción de Gall apunta hacia dos direcciones. Su colega más próximo. la perspectiva de un alma inmortal. La teoría de Gall ha sido esquematizada por Young (1970) tal y como aparece en la figura 6-2: Figura 6-2. (1993) Historia de la Psicología. adaptan en concreto a una persona o animal a sus exigencias cotidianas. y su inventor pretendió reformar la educación.

platónica. La investigación psíquica. Sidgwick y Myers fundaron la Sociedad para la Investigación Psíquica. La histeria era un fenómeno importante para Myers. En la concepción freudiana. dedicándose a allegar una enorme cantidad de datos pertinentes. Cada uno de ellos posee algo de ciencia: el Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey.» La investigación psíquica. en la que el individuo desempeña un papel mínimo. T. los intelectuales de la Sociedad para la Investigación Psíquica siguieron adelante. La dialéctica entre pretensiones paranormales e impugnación escéptica continúa en la actualidad. sino también de una evolución espiritual y cósmica. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . sin embargo. aunque Myers investigó científicamente los fenómenos espiritualistas —y se mostró tan escéptico con respecto a los médiums como se pueda imaginar—. impulsivos y espantosos que subyacen en el pensamiento consciente. sin embargo. perdió su fe religiosa duran-te su educación. como muchos victorianos. donde cada alma se perfecciona a sí misma eternamente. La personalidad humana y su supervivencia a la muerte corporal de Myers se ganó el respeto de un psicólogo de la talla de William James. al tiempo que en las facultades proliferan cursos sobre el tema. En enfoque con que Myers aborda su problema es psicológico. Conoció al filósofo Henry Sidgwick. su búsqueda científica estuvo guiada realmente por una concepción del cosmos neoplatónica y ocultista. Como simple catálogo de fenómenos psicológicos insólitos. al equiparar «el hablar del mundo espiritual» a «chácharas de viejas y curas». se volvieron hacia la ciencia misma en busca de la seguridad de que en la vida humana había algo más que máquinas corporales y cerebrales. «El descubrimiento de que en el hombre hubiera una vida independiente de la sangre y del cerebro sería un hecho cardinal y determinante en toda ciencia y en toda filosofía. la concepción de Myers del yo subliminal era romántica. Fue el primer escritor inglés que divulgó los primeros estudios de Freud sobre la histeria. Como Freud. como queda ilustrado por la polémica desatada en torno a personas como Uri Geller. el inconsciente suponía una afrenta al orgullo humano. También Sidgwick había perdido la fe. los prestidigitadores Harry Houdini y John Maskelyne—. optimista y progresista. Por el contrario. de hecho en él Myers pasa revista a todo el ámbito de la psicología anormal. y a nivel popular el espiritualismo casi se convirtió en una manía al filo del cambio de siglo. Cierto que el yo subliminal — argüía Myers— es irracional. quien precisa-mente en una ocasión fue presidente de la Sociedad para la Investigación Psíquica. pero nos fa-culta para ponernos en comunicación con el mundo espiritual. Su existencia y atractivo son. desenmascaraban a los médiums impostores. Tan pronto como los detractores —por ejemplo. Inquietud finisecular No es sorprendente que los tres movimientos que acabamos de analizar formen un grupo bien definido. Myers se centró precisamente en lo que a Freud le parecía más instructivo en sus primeros casos: en que los síntomas de un histérico expresan los deseos inconscientes que el paciente no quiere admitir en la conciencia. Myers formuló una teoría del inconsciente al que llamó el yo subliminal. y su simple mención pone incómodos a la mayoría de los psicólogos.H. prosigue hoy día en revistas eruditas y programas de investigación académicos. El propio Huxley (1 871) se mostró sarcástico. como cuando escribía: `La autoridad de los credos y las Iglesias será reemplazada por la autoridad de la observación y el experimento. racional y discursivo. Con todo. Myers parecía a veces un naturalista huxleyano. diciendo de ambas cosas: «No me interesan. Prentice-Hall. no fue bien acogida en el círculo de Huxley. el investigador psíquico más destacado del siglo xix. es un tema todavía más en entredicho que el hipnotismo. y en 1882 su revista publicó los descubrimientos de Myers. desde el sueño y la histeria a los mensajes de espíritus difuntos. Este temor se intensificó cuando. También fueron publicados póstumamente en dos volúmenes en 1903.» A pesar de esta hostilidad. La existencia del yo subliminal demostraba para Myers la separabilidad del alma y la materia. actualizando las facultades mentales obstaculizadas por nuestros cuerpos animales. bautizada actualmente con el nombre de parapsicología. Debemos concluir que.» Así escribía Frederic Myers (1843-1901). innegables. Ya desde niño Myers se sentía espantado ante la idea de no vivir eternamente. (1993) Historia de la Psicología.MÓDULO 2101. ya que de-muestra el poder de la actividad puramente mental sobre el cuerpo cuando los síntomas físicos son causados por trastornos psicológicos (véase el capítulo 8). pero estaba profundamente convencido de que la ética exigía la inmortalidad personal como correctivo del mal existente en la tierra.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 17 famosos. que trasciende del material. En verdad. Madrid. quien le animó a que buscara pruebas científicas de la inmortalidad. Myers recogió el guante de Sidgwick. surgían otros nuevos. Abría la perspectiva de una evolución no sólo material. Aunque su título hace pensar en una colección de cuentos de fantasmas. al poner de manifiesto los abismos irracionales.

La ciencia ofrecía una nueva moralidad. Tanto los movimientos ocuitistas como el socialismo agresivo fueron res-puestas a la crisis. codescubridor de la evolución. En 1795 un ayudante de astrónomo del observatorio de Greenwich perdió Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. ciertos desarrollos específicos en diversas áreas realizaron contribuciones importantes a la naciente ciencia de la Psicología. un WeltSchmerz (dolor cósmico) subyacente. Wallace no fue el único en sentir consternación ante el nuevo mundo del naturalismo. proseguía Myers. En uno de los métodos primitivos más comunes. la frenología. Nunca. Como dichos movimientos. el psicoanálisis brindaba una vía de acceso a la parte ignota del hombre. utilizó la frenología como argumento probatorio de que la evolución de la humanidad había dejado de ser física. por muy bien administrado que esté. La cara oculta de la naturaleza humana se hizo evidente a filósofos.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 18 mesmerismo. señalada por un solo filamento cruzado en el campo de visión del telescopio. quizá. 1974). configurando con el conjunto un «Puritanismo Físico» para una «época de reformadores fisiológicos». que. Prentice-Hall. gracias a los cuales el astrónomo apenas si tiene que mirar a través del telescopio. Wallace había estado expuesto al influjo de la frenología y el mesmerismo. un declinar de cualquier creencia real en la dignidad. la investigación psíquica. el vegetarianismo y la hidropatía. Hay. para ser en la actualidad mental. El abismo amoral de Sade y el mundo sin sentido del existencialista asustaban. Myers (1903) resumió los sentimientos de muchas de las personas que vivían al filo del cambio de siglo. como estudio de los estados mentales anómalos. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Por tanto. T. según él.MÓDULO 2101. consejos prácticos y una esperanza de salvación. cada uno de ellos entraña algo de religión: el mesmerismo reproduce el trance extático del santo o el místico. Finalmente. Wallace practicó el mesmerismo. pues errores mínimos se traducirían en inmensas distancias interestelares al calcular las posiciones exactas de las estrellas en la galaxia. llegó a la conclusión de que una mente divina estaba dirigiendo la evolución. Hasta la llegada de los modernos métodos mecánicos y fotográficos. cuando habló de «la profunda inquietud de nuestra época. en cuanto instrumento médico. la localización precisa de las estrellas dependía de la habilidad del astrónomo para anotar el momento exacto en que una estrella pasaba directamente por la vertical del observador. El materialismo ateo suponía una carga demasiado pesada para la mayoría de las personas. sociólogos y psicólogos. HACIA LA CIENCIA DE LA PSICOLOGIA Dentro del clima intelectual general del siglo xix. conclusión que dejó a los huxleyanos preocupados por la salud mental de Wallace. lo prueba el caso de Alfred Russell Wallace. al menos por lo que se refiere a este mundo. Creía asimismo que la frenología sería la psicología del siglo xx. la frenología y el espiritismo. y después contaba los tictacs que daba el reloj hasta que la estrella atravesaba el filamento cruzado. Más tarde. como mapa de las facultades cerebrales. no importa cuál fuese su eminencia. se recurría a la ciencia en busca de certezas tranquilizadoras sobre cuestiones en las que el Cristianismo carecía ya de credibilidad (Webb.H. En 1852 un autor anónimo vinculó estos tres movimientos con la homeopatía. aumentaba los poderes telepáticos y de clarividencia. Que los tres movimientos podían ser asumidos a la vez por cualquier científico victoriano. el astrónomo anotaba la hora exacta que marcaba un reloj cuando la estrella entraba en el campo de visión. la frenología brindaba una guía para la vida moral. Nada ilustra mejor el estado de postración de la religión ortodoxa y el influjo de la ciencia en el siglo xIx que estos movimientos ocultistas. debemos los orígenes y la popularidad del psicoanálisis —la psicología del inconsciente— a los mismos sentimientos que llevaron a las personas a aferrarse al mesmerismo. Al mismo tiempo. el sentido y la infinitud de la vida». (1993) Historia de la Psicología. los médiums ofrecían pruebas de una vida situada más allá de lo físico. la satisfacción espiritual del hombre fue tan pequeña en relación a sus necesidades. De joven. El anotar con precisión el momento exacto de tránsito era esencial. Progresos al margen de la Psicología Una contribución de la Astronomía: el análisis cronométrico de los procesos mentales Una importante función de la Astronomía es precisamente trazar el mapa de las estrellas. Madrid. resulta harto poco suculento para el apetito contemporáneo». El sustento que proporcionaba el viejo mundo. En torno a 1865 Wallace asistió a una sesión y se convirtió al espiritismo. escribiendo una serie de libros que daban cuenta de sus investigaciones sobre los médiums y proclamando una nueva filosofía de la vida. En consecuencia. Una rama particular de la psicología se vio reforzada por el malestar de finales de siglo: las psicologías de lo irracional.

y ésta se había precipitado en una vía muerta a comienzos del siglo xx. los experimentos sobre el tiempo de reacción habían sido inventados de modo independiente por el gran físico alemán Hermann von Helmholtz. pero además el sujeto debe discriminar qué pie recibe el golpe y elegir qué respuesta ha de dar. pero fascinaron a su discípulo norteamericano J. 150 milisegundos para realizarse. fecha la fundación de Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Mientras tanto. de suerte que las diferencias entre los astrónomos se anularan mutuamente en los cálculos astronómicos. Este método fue. utilizándolo ampliamente los primeros psicólogos mentalistas. Precisamente porque era un método cuantitativo. midiendo el tiempo que éste tardaba en responder. Sacó a la mente del sillón de meditaciones y la llevó al laboratorio. Prentice-Hall. En 1850 Helmholtz estimuló el nervio motor de la pata de una rana en puntos próximos y alejados del propio músculo. Si la reacción simple necesita. o al me-nos inconmensurablemente rápidas. Sólo la creciente automatización de la observación pudo eliminar estos problemas. E.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 19 su trabajo cuando su superior descubrió que sus propios tiempos de tránsito eran alrededor de 0. el uso de las ecuaciones personales partía del supuesto de que las diferencias individua-les eran estables.5 segundos. existía la idea ampliamente difundida de que los impulsos nerviosos se transmitían a velocidades instantáneas. La contribución específica de Donders consistió en servirse del tiempo de re-acción para inferir la acción de los procesos mentales complejos. surgieron infinitas dificultades a la hora de aplicar la cronometría mental. Es obvio que también en este caso se trata de una reacción simple. en respuesta a un problema muy diferente: el de la velocidad de la conducción nerviosa. Donders se percató de que el tiempo que media entre un estímulo y la respuesta al mismo podía utilizarse para cuantificar objetivamente la velocidad de los procesos mentales. Por ejemplo: la «ecuación personal» de los dos astrónomos de Greenwich sería Ayudante-Titular = 0. contribuyó a afirmar el rango científico de la psicología experimental. Por desgracia para los astrónomos. Antes de la investigación de Helmholtz. Boring. se puede pedir al sujeto que presione la llave con la mano izquierda cuando el pie izquierdo recibe el golpe. al principio.5 segundos inferiores a los de su ayudante. el psicólogo de la mente general. a veces. mientras que los astrónomos habían investigado. y fue bautizado con el nombre de cronometría mental. Para enmendar tan grave actuación. M. ya que los cognitivistas buscaban procedimientos para deducir la naturaleza temporal de procesos mentales inferidos tales como el juicio. G. Helmholtz había medido la variedad más simple de reacción estímulo-respuesta (E-R). Cattell. en consecuencia. por ejemplo. con otros propósitos. la mayoría de los psicólogos desplazaron su atención de los experimentos sobre el tiempo de reacción al aprendizaje.MÓDULO 2101. Madrid. quien empezó a comparar sistemáticamente los tiempos de tránsito de diferentes astrónomos. C. por ejemplo. Bessel (1784-1846). adoptado por Wundt. Estas desconcertaron profundamente a Wundt. Estas dos líneas de investigación sobre pi tiempo de reacción confluye-ron en la obra de F. cabría corregir adecuadamente los cálculos de las posiciones de las estrellas. Bessel construyó «ecuaciones personales».cabía medir la respuesta simple de presionar una llave por porte de una persona ante un solo estímulo. Desgraciadamente. experimentos con estrellas artificiales de tiempos de tránsito conocidos demostraron que. Bessel descubrió que todos los astrónomos diferían en la velocidad con que registraban los tránsitos. cuando surgió la psicología cognitiva en la década de 1960. la cronometría mental experimentó un renacimiento. Ello constituye un tiempo de reacción simple. Así. Esto parecía brindar un método objetivo de medir los procesos fisiológicos y mentales. No obstante. De hecho. y con la derecha cuado lo recibe el derecho. un golpe suave en el pie. Años más tarde. los observadores «veían» que la estrella atravesaba el filamento cruzado antes de que ello ocurriera. W. la memoria y el reconocimiento de patrones. (1993) Historia de la Psicología. y el experimento de discriminación y elección requiere 230 milisegundos. Claro está que el astrónomo titular daba por sentado que su propio tiempo era el correcto y que su ayudante se equivocaba. el razanamiento. Con la llegada del conductismo. Una de las dificultades estaba implícita en lo que originó su descubrimiento por parte de los astrónomos: el problema de las diferencias individuales. procesos mentales tales como el juicio. lo cual se reveló como falso. Sin embargo.H. Helmholtz estimó que la velocidad era de sólo 26 metros por segundo. T. Las observaciones de cualquier par de astrónomos podrían ser comparadas mediante estas ecuaciones. Donders infería de ello que las acciones mentales de elección y discriminación insertadas en la reacción simple deben necesitar 230 milisegundos — 150 milisegundos = 80 milisegundos. un fisiólogo holandés. diferenciándola de la psicología cualitativa de raíz filosófica. Donders (1818-1889). La Psicofísica: primer programa de investigación de la Psicología El decano de los historiadores de la Psicología. que reflejan sus tiempos de reacción personales y. este incidente llegó a conocimiento del astrónomo alemán F. . UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL .

formulando leyes matemáticas que pongan en mutua relación tales variable (como la ley newtoniana. como en los de Fechner. los filósofos habían en su mayo-ría supuesto. cabe cuantificar indirectamente la sensación. ocuparon un lugar central en la psicología experimental de la conciencia de Wundt. además. Ciertamente. Fechner siguió a ambos. por ejemplo. (1993) Historia de la Psicología. y. conforme los fisiólogos quitaron importancia y. las dificultades parecen a primera vista inmensas. ya que sus métodos. En los experimentos de Wundt. El método básico de'edir a los sujetos que distingan entre diferencias de estímulo había sido explorado con anterioridad por el fisiólogo E. sí fundó la psicología experimental. que produjo leyes matemáticas—.fonos es más fuerte. que los estímulos físicos y las sensaciones subjetivas deben estar relacionados funcionalmente. ¿cómo medir las experiencias conscientes resultantes. al admitir la existencia de sensaciones inconscientes —o. La motivación inmediata del trabajo de Fechner fue el problema mente-cuerpo. Fechner advirtió la dificultad. nos es dado manipular los objetos y observar lo que hacen. Prentice-Hall. etc. negativas— que no atraviesan. para seguidamente emprender el retorno a una «nueva frenología». no contribuyó a labrar una posición y un rol social-mente reconocidos para los psicólogos. por caminos alejados de la frenología. El mayor crítico de Gall fue un destacado fisiólogo francés. ampliados para abarcar algo más que sensaciones. obligando a los fisiólogos a realizar experimentos con el encéfalo para des-cubrir exactamente cómo funciona y qué hace. Gustav Theodore Fechner (18011887). primero. año de publicación de un libro llamado Elementos de Psicofísica. En física. En su lugar. las mentes son entidades privadas. Acercamiento de la Fisiología a la Psicología: las f unciones del cerebro Gall. y observando cuándo los sujetos pueden o no distinguir estos pares.y. Fechner sostuvo una posición de doble aspecto. Jean-Pierre- Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. La tesis de Boring reposa sobre el hecho de que Fechner concibió y llevó a cabo la primera investigación sis-temática en psicología experimental —investigación. que la mente no podía ser objeto de experimentación ni de escrutinio matemático. Fechner confiaba en que su psicofísica resol-vería el problema mente-cuerpo. o sensaciones? No podemos atribuir un número. Antes que Fechner. a la sensación de un tono o un peso. De todas formas. y podemos medir su posición y su impulso. a diferencia de Wundt. La grandeza de Fechner consistió en superar estos problemas. Semejante control posibilita el experimento mental. Se dio cuenta de que el contenido de la conciencia puede manipularse por medio del control de los estímulos a los que una persona está expuesta.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 20 la psicología experimental en 1860. que las diferencias de estímulo son más fáciles de detectar cuando ambos estímulos son de intensidad absoluta moderada. porque. y los datos se obtenían a medida que los sujetos comunicaban el contenido consciente resultante. como él las llamaba. pero sí uno de los más importantes. Incluso así. había sido el primero en tomarse en serio la idea de que el encéfalo es el órgano de la mente. Por el contrario.) Fechner no es el fundador de la ciencia de la Psicología. pero Fechner descubrió que esto no sucede. Podemos hacer que una persona levante objetos de peso conocido. que un peso de 10 libras de otro de 10 libras y una onza) El enfoque de Fechner no carecía de precedentes. R (donde k es una constante). cuál de dos. Fechner demostró que tales su-puestos eran falsos. Es decir. por tanto. las condiciones estimulares antecedentes estaban controladas. No fue este el único método de Wundt. no hay instrumentos susceptibles de aplicarse a las experiencias conscientes. Variando sistemáticamente tanto los valores absolutos de pares de estímulos como la diferencia entre ellos. Por ello. investigó en detalle la relación entre órgano cerebral y facultad mental. pensando que la mente y el cerebro son simplemente dos aspectos de la misma realidad subyacente. siguiendo a Kant. Weber (1795-1878). Sería de esperar que la sensación variase directamente con el estímulo. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Las investigaciones de Gall desataron un vendaval de polémicas en fisiología. descubrieron la localización de las funciones cerebrales.H. . y el que la mayoría de sus discípulos se llevaron consigo al abandonar su laboratorio. Esta línea de pensamiento había sido elaborada ulteriormente por el filósofo alemán Herbart (véase el apartado sobre el progreso en Filosofía). La idea de tratar las sensaciones como estados conscientes que varían cuantitativamente se remonta a las mónadas de Leibniz y a sus doctrinas de la pequeña percepción y la apercepción. H. a renglón seguido. que relaciona la fuerza de gravitación con el inverso del cuadrado de la distancia). que cuando revisten una intensidad absoluta alta (sería.MÓDULO 2101.jPodemos pedir al sujeto que diga cuál de dos pesos es mayor. que preste oído a tonos de altura e intensidad conocidas. con su sistema de frenología. De aquí que podamos relacionar matemáticamente la magnitud del estímulo (R) con la fuerza de la sensación resultante (S). y la sorteó cuantificando las sensaciones indirectamente. Madrid. cuyo autor era un físico retirado. estableció que S = k log. más fácil distinguir un peso de 10 onzas de otro peso de 11 onzas. Estos experimentos discurrieron. el umbral de la conciencia. T.

Otro avance en el estudio de las funciones del cerebro sugería que Gall estaba en lo cierto. Este descubrimiento fue realizado por Pierre Paul Broca (1824-1880). todas las facultades no eran sino modificaciones de la percepción. partes inferiores del encéfalo y el cerebro. sus puntos de vista sobre las funciones de los hemisferios cerebrales estaban condicionados por una filosofía —en su caso. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Madrid. Magendie. y.. El prestigio de Flourens garantizó el éxito de su ataque contra Gall. y.. Es decir. no dio este paso. Pero las nuevas localizaciones eran diferentes de las de Gall. se había creído que los nervios funcionaban en ambas direcciones. pinchados y exprimidos. al respecto. Young (1970) nos informa de que en 1845 un médico inglés escribió: «El cerebro. al realizárseles la autopsia. Tal cosa corroboraba la concepción de Flourens de que los hemisferios no intervenían en la acción. la acción de los hemisferios también debía serlo. Bell sugirió que uno de los tipos transportaba información al cerebro —los nervios sensitivos—. y la asociación de la sensación y la acción pro-duce la conducta. en que cada parte del cerebro tenía asignada una función diferente. en 1870 dos investigadores alemanes proclamaron que la excitación eléctrica del cerebro puede suscitar movimiento y que partes diferentes del encéfalo. sensitiva o conductual. (y) debe estar necesariamente regulado por leyes idénticas a las que gobiernan los ganglios espinales y sus análogos en los animales inferiores». ya que eran resultado de la generalización al cerebro de la distinción entre nervios sensitivos y motores. el fisiólogo inglés Charles Bell (1774-1842) había distinguido dos tipos de nervios en la base de la columna vertebral. Según él. sin embargo. dado que el alma es unitaria. En la actualidad. Prentice-Hall. que creía que el alma residía en los hemisferios cerebrales. conforme los conceptos son formados por el entendimiento. lesiones en una misma área del lóbulo frontal izquierdo del encéfalo. Ridiculizó la frenología y arguyó en base a sus propias investigaciones —que incluían la lesión o ablación de partes del encéfalo—que los hemisferios cerebrales actúan como una unidad y no contienen órganos especializados para las facultades mentales especiales. localizando cada función sensitiva y motora. pero dice poco o nada sobre la acción humana. cuando se las estimula.MÓDULO 2101. uno de los adelantados en la investigación experimental del cerebro. Este descubrimiento animó a otros a trazar el mapa cerebral. Flourens era un cartesiano dualista. mientras que el otro llevaba la información del cerebro a los músculos —los nervios motores—. parecen regular diferentes movimientos. Mientras tanto. por ello.H. por un sensacionismo modificado—. no había conexión orgánica entre las funciones sensitivas y motoras de las. mediante experimentos directos con animales vivos.. en el campo de la fisiología cerebral. Algunas partes del cerebro reciben sensaciones. otras gobiernan acciones específicas. otros investigadores habían venido generalizando la distinción entre nervios sensitivos y motores por todo el espinazo en sentido ascendente y al interior del cráneo.. dichos mapas son muy precisos y permiten que los tumores sean localizados con gran exactitud. que se negó a estudiar las protuberancias del cerebro. En 1822 Frangois Magendie (1783-1855) dio a conocer un descubrimiento de trascendentales implicaciones a largo plazo. Magendie. no fue más lejos en su fisiología. no difiere de otros ganglios del sistema nervioso. Como ocurría con Flourens. La filosofía empirista rastrea la pista de las sensaciones y sus asociaciones. al menos cuando afirmaba que las diferentes par-tes del encéfalo tienen funciones conductuales específicas. Sin embargo. basándose en disecciones practicadas con ocasión de autopsias. aunque la facultad del lenguaje no se hubiera encontrado donde Gall predijo. Flourens descubrió las funciones de las diversas áreas inferiores del encéfalo. Magendie descubrió lo mismo por su cuenta y de forma más concluyente. Con anterioridad. (1993) Historia de la Psicología. Habían sido hurgados. Para Magendie. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. y su concepción de la acción unitaria del cerebro prevaleció como dogma ortodoxo durante décadas. T. está sujeto a las leyes de la acción refleja. y no atribuyó papel alguno a los hemisferios en el control directo de la conducta. se sabía ya que los reflejos involuntarios del sistema nervioso inferior operaban por medio del reflejo sensitivomotor. Broca. Había nacido así una «nueva frenología».ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 21 Marie Flourens (1794-1867). pero cuando llegó a los hemisferios cerebrales se separó de Gall. La siguiente década fue testigo. Anteriormente. quien observó que los pacientes con trastornos del habla mostraban. Contra este punto de vista militaba la observación de que los hemisferios cerebrales parece que no son sensitivos. de la generalización de las distinciones sensitivomotoras a todo lo largo de la columna vertebral en sentido ascendente y al cerebro. y lo que aquí se sugiere es que el cerebro funciona de idéntica forma. Flourens se mostró más influido por ideas filosóficas que Gall. porque demostró las diferentes funciones de los nervios en la columna vertebral. pero ello no se traducía cn movimiento alguno en los animales vivos. En sus conclusiones. consideró que su descubrimiento constituía un apoyo limitado a Gall.

Los sentidos y el intelecto (1855) y Las emociones y la voluntad (1859). Bain ejerció una influencia considerable en la Psicología. ofreciendo una psicología humana unificada. más en consonancia con Locke. en lugar del problema del conocimiento. escribió como psicólogo. la verdadera meta de los ideólogos era la reforma social. aunque reconoció la importancia de la obra de Darwin. el cerebro es una máquina refleja compleja. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Así pues. su asociacionismo quedó anclado en la época preevolucionista. Bain realizó su deseo en dos gruesos volúmenes. al menos en algunos aspectos. al menos potencialmente. la psicología filosófica francesa fue desarrollada por los «ideólogos». Su asociacionismo dimana de Hartley y de los Milis. sin embargo. comenzando por la función del nervio simple en la sensación y avanzando a niveles progresivos de elaboración hasta el pensamiento y las relaciones sociales. fue demasiado filosófico en su perspectiva. Bain tuvo conocimiento de los Elementos e incorporó a su psicología la concepción de Müller sobre el papel del cerebro. La revista Mind. De esta suerte. su concepción de la mente pronto quedó obsoleta.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 22 Según esta concepción. éste había propuesto ya que el papel del cerebro consiste en aso-ciar la información sensitiva que ingresa con respuestas motoras apropia-das. influjo que más tarde rechazó en favor del asociacionismo de Mili y la Fisiología de Flourens. Dio por supuesta la epistemología asociacionista y se planteó. y la generalización del asociacionismo y el empirismo a la acción. que fundó en 1874. Bain unió la filosofía del asociacionismo con la fisiología sensoriomotora. la mayor parte de los textos generales de psicología están organizados como el de Bain. De Tracy. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. (1993) Historia de la Psicología. y no en las especulaciones de Newton. Incluso la idea de unificar la Fisiología y la Psicología filosófica era original de Hartley. sin embargo. como una unidad y que la información presente en alguna parte del cerebro está. la localización de las funciones cerebrales. El deseo de Bain de unificar la Fisiología y la Psicología probablemente procede del influjo de la Frenología a que estuvo expuesto en una primera etapa. sin embargo. En cuanto herederos de la Ilustración. El futuro de la psicología de la asociación estaba más en su integración con la evolución que con la Fisiología. Francia: Ideología. La definición del cerebro como un dispositivo reflejo. de tal modo que los fisiólogos puedan llegar a apreciar los verdaderos fines y la dirección de sus investigaciones sobre el sistema nervioso». Bain. A pesar de servirse de datos fisiológicos. Escribió antes de que se conocieran las funciones del cerebro. Incluso hoy día. rechazó el sensacionismo radical de Condillac y retornó a una psicología convencional de las facultades. No le interesaba justificar el conocimiento humano. estaba basada en la investigación experimental. desde la sensación simple hasta la estética y la ética. Algunos mantienen que el cerebro actúa. cómo explicar la acción humana. Destutt de Tracy (1754-1836). y constituía una prolongación de la tradición ilustrada del empirismo francés. no hizo experimentos y. que asocia el input sensitivo con la acción motora. sino explicar el pensamiento y la conducta humanos. Ideología quiere decir aquí el estudio de las ideas y de su origen. Con todo. Para este fin. bautizados así por su padre fundador. Tal integración fue obra de Alexander Bain. o aceptan en la actualidad. y su intransigente concepción asociativa de la fisiología encaminó a tos investigadores ingleses posteriores a concentrar sus estudios en los misteriosos hemisferios cerebrales. Debe señalarse aquí que no todos los neurofisiólogos aceptaron entonces. El objetivo de los primeros asociacionistas era ofrecer una epistemología empirista adecuada. presente en otras. T. hizo posible la integración del asociacionismo británico con la fisiología. En sus Elementos de Fisiología (1842). Prentice-Hall. Progresos en Filosofía Inglaterra: Alexander Bain (1818-1903) y la Psicología de la Asociación En 1851 Bain escribió a su amigo y colega John Stuart-Mill: «No hay nada que desee más que unir la Psicología y la Fisiología. Madrid. que abarcaba todos los temas psicológicos. Lo que en Bain tiene más importancia es la actitud que adoptó hacia su material. espiritualismo y positivismo Durante y después de la Revolución Francesa. Su fisiología procede de los textos y conferencias más descollantes de su época. sigue existiendo como portavoz de la psicología filosófica. un estudio comprehensivo de la Psicología desde el punto de vista del asociacionismo y la Fisiología. Bain adoptó la fisiología sensoriomotora del fisiólogo alemán Johannes Müller (1801-1858). Bain brinda pocas ideas nuevas. La integración verificada por Bain fue bastante influyente.MÓDULO 2101. La fisiología de Bain. así como al entendimiento.H.

El más conocido de los ideólogos es Pierre jean Georges Cabanis (17571808). A medida que Maine de Biran fue envejeciendo. pero que después nadó a contracorriente de la tendencia materialista-empirista dominante. Madrid. Cabanis nunca realizó investigaciones fisiológicas y evitó cualquier especulación precisa sobre la relación de la actividad nerviosa con la mente. pues.MÓDULO 2101. Aunque Cabanis abominaba el Reinado del Terror —etapa en que los ideólogos sufrieron prisión—. en lugar de a la simple autoobservación de Wundt. Cabanis dijo que «Tenemos sensaciones: luego existimos». por reafirmar la psicología racionalista y reflexiva de cuño cartesiano-platónico frente a la marea creciente del naturalismo y el positivismo. Sentando lo que podía haber sido el lema de Condillac. pero se trata únicamente de una actividad refleja inconsciente. .». El último psicólogo filosófico francés. La neurofisiología de Taine nos muestra el cerebro como un órgano no especializado. fue Frangois-Pierre Maine de Biran (17661824). Esta última dirección de su pensamiento contribuyó a fundar la posterior escuela francesa del espiritualismo. En ella Taine presenta una integración de la psicología de la asociación análoga a la de Bain. creía en el inconsciente. pues. 1875). que se opuso al materialismo e insistió en la naturaleza espiritual del hombre. Maine de Biran con-sumó su alejamiento del naturalismo de la ideología muriendo como católico. Es Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. En dicha reflexión. pueden reducirse a un conjunto de sensaciones asociadas con el nombre de la idea. La conciencia reside en el cerebro y desaparece en el momento de la ejecución. aunque se orienta en dirección suya. basada en la propiedad privada. llegó a creer que el hombre tenía un alma inmortal independiente. Como Wundt. Aunque a Biran no le asustaba adoptar un enfoque fisiológico en el estudio de la mente —y siempre insistió en que la Psicología debía estudiar al hombre como totalidad---. aunque fue sin duda un materialista. Estaba dotado de una predisposición muy acusada hacia la introspección. es el repetidor de los centros sensitivos. que.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 23 Auspiciaban una democracia moderada. Según Taine.. se sirvió de los «experimentos» de la guillotina para aducir que la actividad mental y la acción presentan múltiples niveles: el cuerpo puede experimentar convulsiones tras haberle sido seccionada la cabeza. que asocia el estímulo con la respuesta: «El cerebro. deslizándose hacia el catolicismo. aunque sin hacer intervenir los fenómenos psíquicos. Prentice-Hall. se apartó cada vez más del naturalismo francés y se orientó hacia la religión. La única influencia directa de Maine de Biran sobre la Psicología fue la que ejerció sobre Freud. el hecho psicológico central que descubrió fue la voluntad. un médico que a veces es calificado de padre de la psicología fisiológica. se sentía en extremo orgulloso de su obra de Psicología Sobre la inteligencia (1870). quien conocía la idea de Maine de Eiran de que muchos influjos importantes en la vida mental son marginalmente conscientes. En consecuencia. ya que algunos eventos neurales tan sólo dan lugar a sensaciones inconscientes. Cabanis constituye el compendio del empirismo y el materialismo de la Ilustración. (1993) Historia de la Psicología. Aunque la mayor parte de sus trabajos están consagrados a la Historia y la Literatura. Siguiendo a Leibniz. Taine analizó a continuación el sustrato fisiológico de la sensación Defendió el paralelismo psicofísico de doble aspecto. en el mejor de los casos. Al final. en el mejor de los casos sólo son marginalmente conscientes. Comparó la función del cerebro a la del estómago. Maine de Biran denominó a esta empresa «psicología experimental». o la sensación de esfuerzo que experimentamos cuan-do realizamos una acción voluntaria. y estuvieron particularmente interesados en el perfeccionamiento de la educación. T. con la diferencia importante de que la «psicología experimental» de Maine recurría a una forma de introspección netamente cartesiana. la recíproca no es cierta. y para construir diferentes compuestos con ellos» (Taine. Por tanto. cuya relación con Dios era preciso investigar.H. y sostuvo que el método fundamental de la Psicología debía ser la reflexión o escrutinio de la propia mente. y que sólo una reflexión cuidadosa puede sacarlos a la luz.omc tantos otros duran_: el siglo xtx. defendió estas nuevas posiciones. La tarea de la Psicología es. Hippolyte-Adolphe Taine (1828-1893). sus ideas conservan un sesgo más filosófico que las de Gall o los fisiólogos experimentales posteriores. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Una figura interesante. no importa lo abstractas que parezcan. (y) produce orgánicamente la secreción del pensamiento». como base para una nueva sociedad. En 1824 escribía: «El cerebro digiere las impresiones. sosteniendo que todo acontecimiento de la conciencia tiene su correspondiente evento neural. en última instancia fracasado.. afirmando que todas las ideas. Maine de Biran fue un voluntarista. estaba convencido de que en la naturaleza humana había algo más que mera materia. similar a la de la Química: «Descomponer (compuestos) en sus elementos para mostrar las diferentes agrupaciones de que dichos elementos son capaces. Representa un intento. Taine propuso que las sensaciones conscientes son simples agro gastos de sensaciones más débiles y fugaces. que comenzó siendo ideólogo.

Ciertos conceptos de los idealistas encontraron cabida en la primera Psicología alemana. de forma que las ideas disonantes se repelen entre sí y las ideas asociadas se empujan mutuamente para entrar en la conciencia o tiran unas de otras hacia el inconsciente. el sistema filosófico dominante en Alemania con posterioridad a Kant fue el idealismo en sus diversas manifestaciones.siden en el inconsciente. deductivo y teórico. Prentice-Hall. constituía sólo una pequeña parte de su aún más compleja metafísica. El más destacado de ellos fue Johann Friedrich Herbart (1776-1841). no creía en la Mente Absoluta. según ellos. tenían una pobre concepción de la Psicología. al sostener que ninguna idea es elimina-da jamás totalmente. Según su concepción. al igual que las imágenes mentales copian las sensaciones. (1993) Historia de la Psicología. la primera tarea de la ciencia es acopiar datos observacionales sólidos. y Wundt atacó sin tregua la psicología metafísica y no científica de Herbart Una de las críticas que más a menudo se esgrimían contra Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. y los idealistas — sobre todo Hegelse opusieron activamente al desarrollo de la psicología empírica (Leary. ¡el que una idea estuviera «en la conciencia» no quería decir que su poseedor fuese consciente de ella! Esto parece segregar la psicología de Herbart de la ciencia. aceptando como un reto el análisis negativo que de la Psicología había hecho Kant (Leary.H. Las ideas compiten entre sí para acceder a la con-ciencia. y destacó la voluntad humana como fuerza unificadora de la vida mental. admitía que sus cálculos eran totalmente ficticios. Madrid. Su sistema psicológico. por-que cada mente es única y le es imposible arrojar luz sobre el funciona-miento general de la mente. siguiendo a Kant. los idealistas alemanes. que. Alemania: El esfuerzo hacia la ciencia Como antes hemos visto. 1978a). En su filosofía llegó incluso a aproximarse más que Bain al conductismo. su descendencia la constituyen los primeros psicólogos franceses. pero Taine mantuvo fijo el rumbo hacia una ciencia objetiva. afirmó que. Herbart concebía la Psicología como una Metafísica aplicada. extremadamente complejo. es innegable que llevó a cabo una integración de la Fisiología con la psicología asociacionista de raíz filosófica e. aun-que tuvo mucha menos influencia sistemática en la psicología posterior que Bain. propuso un enfoque histórico y genético para la investigación de los procesos mentales superiores. mientras que lo que los idealistas buscaban era el conocimiento platónico trascendente de un Espíritu Absoluto divino. A mayor abundamiento. No obstante.onjunto de ideas elementales de intensidad variable.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 24 decir. Por último. o a un conjunto de individuos. Herbart propuso fórmulas exactas para describir la mecánica de entrada y salida de las ideas en la conciencia. tal como ordinariamente se entiende ésta. y cabe contrastar tales predicciones con la observación. basados en presupuestos hipotéticos no susceptibles de prueba. otra. T. También Freud se vio influido por el concepto de Schopenhauer de que existen fuer-zas primitivas e inconscientes ocultas en la personalidad.indt estudió la conciencia individual. Con todo. quien intentó dar una formulación matemática a la Psicología. era la realidad nouménica que se escondía tras las apariencias físicas y la mente individual. Su en-foque de la ciencia se parece al de los positivistas lógicos posteriores. La Psicología estudia única-mente al individuo concreto. Todas estas ideas forman parte de la filosofía idealista. el cerebro se limita a copiar la información neural que ingresa. . en buena medida derivada de la monadología de Leibní. Para empezar. . en cuanto pretendida ciencia. empirista e integrada con la Biología. de idéntica forma intentó Herbart describir la exacta interacción matemática de las ideas en la mente. Así como Newton describió la exacta interacción matemática de los objetos en el espacio. Biran había intentado virar de nuevo la Psicología francesa hacia el racionalismo reflexivo. De modo que Taine puede ser considerado como un Bain francés. Herbart prefiguró a Freud. históricamente. toda vez que sus últimos escritos se desentendieron de la Psicología. hubo en Alemania quienes buscaron una psicología científica. Algunas ideas son lr -uficientemente intensas como para cruzar el umbral de la conciencia. W+. De todas formas. en su psicología. 1978 b). es posible predecir nuevos fenómenos a partir del sistema teórico. Ecuación tras ecuación.MÓDULO 2101. Por último. a partir de los cuales se esbozan generalizaciones simples. La investigación empírica resulta trivial en el contexto idealista. El propósito real de Herbart era formular una matemática newtoniana de la mente. Aunque Wundt conservó una cierta predisposición a estudiar la mente humana general. La mente y el cerebro son contemplados ambos en términos similares a los de Hume o Hartley. La dificultad del sistema de Herbart estribaba en que no había modo de ponerlo en conexión con la realidad empírica. Herbart representó la mente como . el propio Herbart sostenía que la mente no podía ser sometida a experimentos. Sobre estos cimientos de observación se levanta a renglón seguido un edificio organizado lógicamente. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . De hecho.

T. Parece que Herbart mantuvo idéntica posición.MÓDULO 2101. y se convirtió en el amigo y médico de Fechner. que espigaron en la obra de Herbart y reformaron sus ideas. Pero el herbartismo fue sobre todo creación de otros. a despecho de los reparos de Kant y la oposición de los idealistas. El qué piensa un niño es. menos importante que la estructura lógica de su pensamiento. nebulosamente introspectiva y ficticia. también dirigió estudios concluyentes Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Cabe utilizar el álgebra para computar el precio de las manzanas o la fuerza de la gravedad. y que la experiencia está compuesta de ideas simples. De la misma forma. por ejemplo. Prentice-Hall. Piaget. Debemos tener presente. Lotze se nos antoja el Bain o Taine de la psicología germana. En un aspecto. un psicólogo de mente abierta. La mente de cada persona es absolutamente única. Integró este empirismo con el concepto sensitivomotor de la función cerebral. el niño africano en cómo clasificar especies de antílopes. al afirmar que la percepción de la profundidad se aprende. que la medición mental y la experimentación no constituían la meta de Herbart. Como era típico en los filósofos alemanes. frente a los idealistas. Insistió en que. Contribuyó a la noción de inconsciente y. Otro importante psicólogo filosófico alemán fue Hermann Lotze (18171881). vinculada a los nombres de Chomsky y Piaget (ver capítulo 13). estamos tratando exclusivamente con entidades abstractas. Contemplado a través de este prisma. Buena parte de su carrera estuvo consagrada a la fisiología. El influjo más duradero de Herbart dimanó de su determinación de convertir la Psicología en una ciencia. Lotze —y también Herbart— rechazaron vigorosamente el materialismo en favor del dualismo cartesiano. Es más adecuado considerarlo como alguien que propuso un álgebra o geometría mentales en el reino platónico de las matemáticas. Antes de dedicarse a la filosofía. para Piaget. la geometría no euclidiana). Cuando resolvemos una ecuación de segundo grado o demostramos el teorema de Pitágoras. Lotze no se comprometió totalmente con el empirismo y el naturalismo. En sus Perfiles de la Psicología (1881). proclamó el rango científico de la Psicología. susceptible de ser descrita en el lenguaje de la lógica formal.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 25 Herbart es que había fracasado en medir la mente. por ejemplo. en que Wundt había he-cho un enorme hincapié. Entre éstos se encontraban Ja-mes Ward. (1993) Historia de la Psicología. trata el pensamiento como una actividad abstracta. Herbart habría pensado que sus leyes sobre el ascenso y la caída de las ideas podían aplicarse por igual. El niño occidental puede pensar en cómo clasificar coches de carreras. No tenían más remedio que obrar así si pretendían funda-mentar la Psicología como una ciencia independiente. Herbart se emparenta con la moderna escuela de psicología estructuralista. Fechner y todos los psicólogos experimentales repudiaron la matemática herbartiana de la mente por metafísica. Cada una de ellas es también una disciplina autónoma por derecho propio. que tomó parte en la investigación psíquica. cada vez más en auge. si bien la fisiología ofrecía un enfoque válido para abordar los aspectos materialistas de la mente y la conducta. Su idea de que las ideas varían continuamente en intensidad ayudó a Fechner a formular la psicofísica. no es innata. el psicólogo inglés que con más violencia atacó al naturalismo (véase el capítulo 9) y William james. Ya hemos tenido noticias de su medición de la velocidad de la conducción nerviosa. El álgebra y la geometría euclidiana son. como la psicología de Herbart. Madrid. pero la lógica de clasificación es universal. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . porque las experiencias que nos proporcionan las ideas también son únicas. El exponente más destacado y consecuente del naturalismo y el empirismo fue Hermann von Heimholtz (1821-1894). sirviéndose para ello de una versión del concepto leibniziano de apercepción. basados en reglas a priori para manipular símbolos. Sin embargo. insatisfechos con las psicologías asociacionista y reduccionista rampantes a su alrededor. pero las matemáticas que regulan la relación entre las ideas son comunes a todas las personas. Lotze se ganó la admiración de los psicólogos de habla inglesa. sin embargo. cosa de la que Fechner se mostraría capaz más adelante.H. Al insistir en la naturaleza espiritual del hombre. probablemente el científico de la Naturaleza más grande del siglo xlx. Fue grande el interés que por la Pedagogía manifestó Herbart. pero ni siquiera en su forma modificada ejerció influencia a largo plazo. porque no contó con discípulos fieles. sistemas hipotéticos. tanto a notas musicales disonantes como a actitudes edípicas disonantes hacia el propio padre. propuso una concepción empirista de la con-ciencia. la geometría puede servir para el jalonamiento topográfico de carreteras o para trazar mapas de las estrellas. Lotze recibió su Doctorado en Medicina. el hombre y los animales poseían por igual almas recibidas de Dios. El influjo directo de Herbart fue reducido. Wundt. reglas que pueden ser cambiadas para crear un sistema diferente (como. Con todo. y varias décadas después de su muerte el «herbartianismo» se puso de moda en los círculos educativos.

que el materialismo es una hipótesis metafísica. al paso que los fundamentos de la fe eran incesante e irremediablemente erosionados por la ciencia. Inculcó a la gente una moralidad sexual hipersensible y despiadada. las inferencias inconscientes eran de la misma clase que las conscientes.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 26 sobre la óptica y la acústica fisiológicas. pero señala que esto no importa en tanto nos conduzcan a una acción efectiva sobre el mundo real. según el cual las ideas se interpretan como contenido mental. Helmholtz fue un vigoro-so paladín de las ciencias naturales. tenía conciencia de los peligros de un excesivo materialismo cuando escribió en «El pensamiento en Medicina»: «Nuestra generación ha tenido que sufrir la tiranía de la metafísica espiritualista. así también espontánea e inconscientemente aprende los significados de las ideas. sin embargo. Acogió con satisfacción su desarrollo en las universidades alemanas y colmó de escarnios a los filósofos idealistas. no tenemos conciencia de realizar estos cálculos. o inferencias. el inconsciente era simplemente el lugar donde las ideas residen cuando son conscientes. tampoco podía aceptar el materialismo radical. Si uno olvida esto. Aunque siguió a Kant al considerar la causalidad como un principio innato. Como las palabras. que las demás categorías kantianas del conocimiento son adquiridas. Para Herbart. que carecía de importancia. Además. la generación siguiente probablemente tendrá que ponerse en guardia frente a la metafísica materialista». como Berkeley había ya propuesto. desemboca en una violenta intolerancia». Su teoría de la conservación de la energía indujo a algunos jóvenes fisiólogos a realizar —como el amigo de Helmholtz. que obstaculiza el progreso de la ciencia y. como todos los dogmas. El enfoque con que Helmholtz aborda la mente es en esencia el de un empirista en la tradición de Locke. por ejemplo. T. Sus estudios fisiológicos sobre la sensación establecieron la dependencia de la percepción de la materia puramente carnal. Prefirió mantener una actitud abierta y dejar que los hechos zanjaran la cuestión. mientras que se permitió —o se provocó— que la prostitución y el crimen se convirtieran en endémicos. Ahora bien. pero esencialmente racional. Helmholtz teorizó que esta clase de cálculos.H.MÓDULO 2101. para quienes la ciencia natural no era sino el estudio trivial de la realidad física. Así como un niño aprende el lenguaje espontáneamente y sin instrucción directa. como los empiristas. Esta actitud animó al joven Freud a construir su primera psicología sistemática. Emil du Bois-Reymond. Prentice-Hall. Fue testigo de la Revolución Industrial. Para los románticos. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . era un depósito de fuerzas primitivas e irracionales. Contempló un renacimiento religioso generalizado. o imáganes del mundo recogidas a través de la experiencia. deben ser inconscientes y. (1993) Historia de la Psicología. que formuló la ley de la conservación de la energía cuando sólo tenía 26 años. Como cabía esperar de un físico y fisiólogo. que produjo un progreso material sin precedentes y una tremenda miseria urbana. Helmholtz aducía que lo único que podemos conocer con certeza son nuestras ideas. Si. Pero al mismo tiempo fue un físico descollante. las propias investigaciones de Helmholtz venían a apuntalar el materialismo.. El Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. además. La teoría de Helmholtz sobre el inconsciente difiere de otras concepciones. Las ciencias y las humanidades florecieron como nunca antes. sostuvo. pero los hombres de negocios pragmáticos se burlaron de la torre de marfil del intelectual. La ciencia era un ejemplo de dicha acción efectiva. el materialismo se convierte en dogma (compárese esto con el `solemne juramento' de antes). tienen que haberse aprendido inconscientemente. Lo mismo que no podía aceptar el espiritualismo o el vitalismo. las ideas —incluidas las sensaciones— son contenidos mentales que representan la realidad. la percepción visual del espacio no es una intuición innata. CONCLUSIONES Resumen conceptual: la crisis del siglo XIX El siglo xtx fue un siglo conflictivo y sus conflictos son nuestros conflictos. como ocurre con la adquisición del lenguaje. Helmholtz. que fue enteramente materialista. comparada con el espíritu que había detrás de la realidad física.. Hace sonar una nota pragmática cuando reconoce que no podemos saber si nuestras ideas son verdaderas. escribía en una carta— «un solemne juramento para hacer resplandecer en todo su vigor esta verdad: que ninguna fuerza que no sean las fisicoquímicas ordinarias actúa en el interior del organismo» (Kahl. entonces en el curso de nuestro desarrollo hemos de aprender a calcular la distancia de los objetos con respecto a nosotros. Madrid. De particular interés para la Psicología es la teoría de la inferencia inconsciente formulada por Helmholtz. por favor. 1971). Y sigue diciendo: «Que no se olvide. Para Helmholtz era un agente autónomo con respecto a la conciencia.

La Psicología quedó —y todavía permanece— cogida entre dos fuegos. Carlyle escribió: «Profundo y triste como es nuestro sentimiento por hallarnos todavía sumidos en la noche ominosa.H. Quienes proponían el naturalismo.. Herbart. aureolada de éxitos. Bentham. optimista. como Huxley. donde se puede encontrar una sorprendente variedad de doctrinas «secretas». su sección de ocultismo. publica-das tanto en ediciones de bolsillo baratas como en caras ediciones de lujo. Según ellos. La ciencia ha triunfado. creyeron en una Divina Inteligencia.MÓDULO 2101. que podían creer en lo anterior. La ciencia amenazó también con deshumanizar a los hombres. como Wallace.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 27 pesimismo y el optimismo se mezclaban en la misma mentalidad. F r é te a la ciencia unificada era imposible que los creyentes en un conjunto tan variopinto de ideas trascendentes prevalecieran. Prentice-Hall. Todos los conceptos necesarios para cada una de ellas estaban ya a pie de obra. Y no creamos que el conflicto ha quedado superado en la Psicología. Nada es más difícil para casi todo el mundo que creer que no somos más que máquinas químicas. El concepto que hace de Dios un astronauta alienígena resume a la perfección el conflicto victoriano entre la religión y la ciencia y nos muestra que dicho conflicto sigue en la actualidad siendo asunto nuestro. en la utilidad del conocimiento del universo y en la posibilidad de profundizar en él. Algunos buscaron la certeza de la inmortalidad a través de la investigación psíquica del mundo de los espíritus. el ser humano. Y al mismo tiempo. reduciendo al individuo a un conjunto de sustancias químicas que operan y se combinan dentro de una vasta planta industrial. Otros. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . en la perfectibilidad de la Humanidad. transformando a Dios en el Espíritu Absoluto de Hegel. proceso manifiesto de forma meridiana en el positivismo de Comte. Resumir las ideas específicas de los pensadores del siglo xIx sólo crea-ría confusión. Madrid. a quienes les era imposible hacerlo. La Ciencia se convirtió en una nueva religión. producto de la Ilustración. pero presente. El materialismo pareció triunfar gracias al conductismo. y por muchos otros. desde las ideas ingenuas sobre física hasta la fe en Dios y en Su creación más sublime. igualmente profunda e indestructible es nuestra certeza de que el amanecer no faltará a la cita» (Houghton.: . Alimentó la esperanza en el progreso perpetuo. 1957). La Ciencia natural. Wundt fundó la psicología de la conciencia. y a cada persona de su libertad y dignidad. que va desde el mesmerismo y la frenología hasta las Cuadrigas de los dioses. en el sentido de que toda doctrina se precia de ser una ciencia. engendró a la vez esperanza y desesperación. vigorososa. Pero tampoco fueron ellos vencidos. Lotze. Será más adecuado señalar que un conflicto subyace en todos los demás: el conflicto entre el nuevo naturalismo científico y las viejas creencias en una realidad espiritual trascendente El naturalismo. abrazaron el idealismo filosófico. en científicos divulgadores. la psicología se convirtió en un campo de batalla disputado por los materialistas. que guiaba la evolución. esperando tan sólo que mentes creativas y Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. (1993) Historia de la Psicología. Sus respuestas fueron diversas. Otros. pero su triunfo fue efímero. toda tienda de libros. Frente a los naturalistas se alineaba toda una abigarrada hueste de personas que experimentaban en toda su agudeza Ios conflictos precipitados por el naturalismo. y veremos en el último capítulo que hay psicologías contemporáneas cuya meta es el conocimiento trascendente de una conciencia cósmica. Cabanis y Darwin se situaron en uno de los bandos. llegó a dominar el mundo intelectual. fue apreciable. en fin. T. . Tendencias históricas: la fundación de la Psicología Del seno del siglo xix emergieron las tres formas fundacionales de la Psicología. Algunos se aferraron a la religión tradicional. diferenciándose entre ellos tan sólo en de-talles. asimismo. el renacimiento católico en la Inglaterra protestante. Freud fundó la psicología del inconsciente. Maine de Biran y Myers se situaron en el otro. Su problema consistía en convencer a la sociedad de su sinceridad y eficacia. podían encontrarse soluciones técnicas y científicas para cualquier problema humano. La ciencia es la creencia ortodoxa de la actualidad. pero también ha fracasado porque la ciencia popular es una pseudociencia. Todo periódico tiene su astrólogo. y Maine de Biran murió en la fe católica. Y diversos psicólogos evolucionistas fundaron la psicología de la adaptación. Los naturalistas se beneficiaron del hecho de coincidir en una única concepción newtoniana de la Naturaleza. carentes no sólo de espíritu. por supuesto. Los conflictos victorianos siguen todavía muy vivos entre nosotros. Parecía despojar al mundo de sentido. pero lo oculto preserva una existencia subterránea. sino también de libre albedrío. por ejemplo. no veían tales conflictos. planteó un desafío a todos los prejuicios. En consecuencia.

Maine de Biran y Schopenhauer. también estaba a pie de obra. Para Helmholtz. llegó a interesarse por las cuestiones psicológicas como resultado de su experiencia clínica en el tratamiento del histerismo. que motivan toda la actividad y se oponen a los apremios de la civilización. T. empirista o racionalista. ¿Para qué sirve la mente dentro de un esquema evolucionista de las cosas? ¿En qué forma ayuda a la criatura Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. el enfoque histórico comparativo del desarrollo de la mente y de los procesos mentales superiores. había sido ya iniciado por Fechner y Donders. y Wundt generalizó sus técnicas e inventó otras para proporcionar los datos brutos de una psicología experimental y mentalista. más que por un deseo de encontrar respuestas científicas a interrogantes filosóficos. Supone esto reconocer la fuerte tendencia histórica hacia una psicología del inconsciente. bastará ahora que los resumamos brevemente. La otra vertiente de la psicología de Wundt. Sólo combinando los métodos experimental e histórico. Para Herbart era un depósito de ideas. se podría obtener una imagen completa de la mente humana. La Psicología de la Conciencia El terreno estaba perfectamente abonado para la fundación de la psicología experimental por Wundt. Esta psicología de carácter platónico gozó de un predicamento especialmente fuerte en Alemania y abrió un abismo intelectual entre Wundt y sus discípulos an glonorteamericanos. creando así el inconsciente psicoanalítico. el psicoanálisis se habría inventado de todos modos. pensaba Wundt. una vez que se dispone de la teoría de la evolución. El primer componente del sistema de Wundt. y Wundt intentó hacer precisamente esto con la mente. aunque revistiese formas diferentes. como necesidad básica del hombre. el control voluntario de la mente a través de la apercepción. (1993) Historia de la Psicología. Sin embargo. y en particular del lenguaje y el mito. aunque vitales. y confió en acceder a ellos indirectamente. sin duda. El Psicoanálisis se ha disociado siempre claramente de la psicología académica. Sin embargo. a través de sus productos sociales e históricos. las diferencias individuales y las exigencias del medio ambiente eran consideradas como simples interferencias. Fechner y Donders demostraron que la conciencia podía ser manipulada a través del experimento. fue propuesto por las utilitaristas. La idea del inconsciente estaba presente en buena parte del pensamiento europeo. Hermanado con el inconsciente romántico. Puesto que exploraremos en detalle los antecedentes inmediatos de cada psicología en los próximos capítulos. La Psicología del Inconsciente A veces suele decirse que si Freud hubiera muerto en su infancia. pero fue el único que estableció la Psicología como una ciencia independiente y experimental. encontrando su hogar en la clínica.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 28 personalidades vigorosas los soldaran en programas psicológicos coherentes. Como Wundt.H. La otra piedra angular del psicoanálisis. La definición de la Psicología como el estudio de la experiencia consciente gozaba de una aceptación virtualmente unánime en el siglo xlx. Freud combinó la concepción de Herbart con la de los románticos y añadió el mecanismo de represión. Para los románticos. y no en el laboratorio. Prentice-Hall. Apenas alguien negaba su existencia. el estudio experimental de la conciencia individual. La Fisiología y la Filosofía habían sido acopladas en numerosas ocasiones y cada vez con mayor frecuencia a mediados del siglo xlx. según las distintas filosofías. sur-gen diferentes tipos de cuestiones. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Madrid. Wundt también recorrió el trayecto de la Fisiología a la Filosofía. El hedonismo. estaba presente en pensadores tan diversos como Leibniz. Sostuvo que el experimento de laboratorio era impotente para poner al desnudo los proce--os mentales profundos. Freud comenzó trabajando en el campo de la medicina y la fisiología. produjo el ello psicoanalítico. depósito de fuerzas irracionales. El centro de interés era. Los filósofos idealistas alemanes dieron gran importancia al estudio del desarrollo histórico de todas las cosas. La Psicología de la Adaptación Desde Platón hasta Wundt el objetivo de la psicología fue epistemológico: ¿cómo llega la mente humana a un conocimiento general? Cualquiera que fuera la respuesta concreta que se diese.MÓDULO 2101. en cuanto aspira a verdades abstractas y universales. una fuerza salvaje e indomable. también se hallaba a pie de obra. El concepto central de Wundt. el principio del placer no tenía nada de nuevo. la teoría freudiana de la motivación. la mente universal. se trataba de una calculadora racional de los datos sensoriales.

T. Houghton. Londres.). con su concomitante empirismo. cast. Green. Middletown. H. The University of Michigan Press. minimizaron lógicamente la estructura innata de la mente. Green & Co. Londres. Basic Books. Garden City. 1750-1850». John Wiley. D. en London Dialectical Society (eds. A medida que el pensamiento evolucionista caló en la filosofía europea.). la conducta humanos son innatos? Aunque tal pregunta nada tiene de irrazonable. Reader & Dyer. Londres. H. 1973. asimismo. La teoría darvinista. Conn. Nueva York. Ann Arbor. Dover. 1957. Kah1. 1903. 1978a. Nueva York. Si el cerebro es el órgano de la mente. M. Meridian Books. En una forma u otra. Darwin. Wesleyan University Presa. Tanto la psicología de la asociación. 1980. R.). 1971. fue una psicología llamada a dominar la psicología académica durante gran parte del siglo xx. Sin embargo. E. otras fuerzas la han eclipsado hasta fechas muy recientes. james: «Analysis of the phenomena of the human mirad». Irvine.. Las únicas diferencias innatas entre individuos y especies radican en el número de conexiones posibles. Mili. Mentor.). Prentice-Hall. Doubleday.MÓDULO 2101. Bruguera. Long-mana. Wesleyan University Press. 14. 1964. Middletown. N. Reimpreso parcialmente en S. C. W. en maridaje con el materialismo radical y un agresivo positivismo.: The Victorian Trame of mirad.. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Dada esta concepción de la mente y del cerebro. no es extraño que la cuestión del impacto de la evolución sobre la estructura de la mente de las especies no se planteara. Reimpreso en The Utilitarians. J. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . estas interrogaciones son lógicas en un pensador de orientación evolucionista. Thinking: From Association to Gestalt. Reimpreso en R.: «Relations between the body and the mirad of man» (1824). and Victorians. reduciéndola a una tabula rasa. Nueva York. REFERENCIAS Baumer. cuando tales cuestiones se suscitaron mediado el siglo xtx. P. Journal of the History of the Behavioral Sciences.: «Thought in medicine». Leary. J. Myera. 1959. Reimpreso parcialmente en J. New Haven. una cuestión sugerida por la lógica de la evolución raras veces fue planteada. 1852. —: The origin of species.: «Letter». John Churchill. ed. Macmillan. ¿Qué aspectos del pensamiento y de.: H u m a n personality and its survival of bodily death. —: Man's place in natura. surgió de modo natural una nueva psicología interesada en cómo el individuo se adapta a su medio ambiente. 113-121.): Selected writings of Hermann von Helmholtz. (1993) Historia de la Psicología. Sin embargo.: El origen de las espdcies. crearon serios problemas al conductismo.: Neurypnology. 1978b..: Principies of Moral: and Legislation (1789). 1971. Londres. Diamond (ed.) Esdaile. Nueva York. Conn.: «The philosophical development of the conception of psychology in Germany. J.. Madrid.: Apes.Y. F. E. Bentham. 1871. la psicología de la adaptación se convertiría en el conductismo. 1958.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 29 individual a adaptarse a su particular entorno? El centro de atención se desplaza desde lo que la mente contiene a cómo opera. Report on Spiritualísm. University of New Hampshire. Braid. 1977. 1959. como el modelo sensoriomotor del cerebro.H. F. Huxley. Cabanis. 1974. exige el análisis de las diferencias individuales en la función mental. Nueva York. W. T. Yale University Presa. Hippolyte Bailliere.). 1959. Kahl (ed. —: «Germen idealism and the decelopment of psychology in the nineteenth century». The roots of psychology.. angels. (ed. Más tarde. 1843.: Natural and mesmeric clairvoyance. Longmans. El asociacionismo contempla la mente. y la fisiología sensoriomotora considera el cerebro únicamente como un dispositivo que Iiga los estímulos que recibe con las respuestas que emite. especialmente en Inglaterra y Norteamérica. Darwin. es razonable preguntarse de qué forma las presiones evolucionistas han conformado este órgano. Selected writings of Hermann von Helmholtz. Barcelona. lo que nuevamente hace gravitar sobre el medio ambiente la responsabilidad de las diferencias cualitativas. K. Helmholtz. Mandler y G. Conn. (Trad. ya que tales diferencias son el agua que mueve el molino de la selección natural. Cleveland. Se conciba la evolución en términos lamarckianos o darvinistas. Manuscrito sin publicar. 2 vols.: The autobiography of Charles Darwin and selected letters (F. Mandler (eds.: Modem European thought.

Webb. Oxford. P.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 30 Rusa.: The occult underground. Vorzimmer. H. arad adaptation in the nineteenth century.: Mirad.: Charles Darwin: The years of controversy. Holt. Nueva York. 1970. Taine. M. 339-350. D. Clarea-don Press. La Salle. (1993) Historia de la Psicología. brain. 1970.: On intelligence. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Journal of the History of Ideas.H. 1974. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. 1975.MÓDULO 2101. I11. Prentice-Hall. Open Court. T.. Madrid. 36. Young. 1875.: «Charles Darwin and artificial selection». Filadelfia. Temple University Presa. J.

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