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SECCIN ________________________ REACH CAPTULO 1 0622 horas, 30 Agosto del 2552 (Calendario Militar) / Buque el Pillar of Autumn, UNSC

Sistema psilon Eridani cerca de la Estacin Gamma en Reach.


El Spartan -104 Frederic hacia girar un cuchillo de combate, sus dedos eran giles a pesar de la voluminosa armadura de combate MJOLNIR que portaba sobre su cuerpo. La hoja trazaba en el aire una complicada serie de arcos finos. Los pocos refuerzos del personal Naval en la cubierta regresaban exhaustos y evitaban sus ojos; al Spartan quien empuaba un cuchillo y estaba seguramente acompaado por la presencia de varios cuerpos muertos. l estaba nervioso y estaba ms que en una misin normal. El objetivo original del equipo, era la captura de una nave Covenant; haban estado restregndose en la cara de la nueva ofensiva del enemigo. El Covenant tena como ruta dirigirse hacia Reach, donde la ltimos comandantes del Mando Espacial de las Naciones Unidas (UNSC) estaban fortificados. Fred no poda ayudar, pero esper a que usaran las tropas en tierra y tuvieran un combate nave a nave. El cuchillo dio vueltas. Alrededor de l, sus camaradas cargaron armas, apilaron sus equipos y se preparaban para el combate, sus esfuerzos se redoblaron desde que el Capitn de la nave tuvo personalmente al quien tendra el mando de la misin, era el lder del equipo: SPARTAN-117; pero Fred estaba algo atrasado en ello. Solo Kelly termin en guardar su equipo antes que l. l balance en el momento, el cuchillo hacia su dedo blindado. Permaneci ah perfectamente, por varios segundos. La gravedad que caus el Pillar of Autumn hizo un sutil cambio en la punta del cuchillo. Fred lo lanz desde el aire y lo enfund en un solo hbil movimiento. Sinti un fro estremecimiento sobre su estmago cuando se produjo la fluctuacin de gravedad, lo que significa: que la nave haba justamente cargado, por supuesto otra complicacin. El Jefe Maestro el SPARTAN 117-John, camin hacia el panel COM ms cercano, cuando el Capitn Keyes atiborr con su rostro la pantalla. Fred sinti un ligero movimiento a su derecha, una mano sutil, que era proveniente de Kelly. l abri una frecuencia privada COM hacia su compaera de equipo. "Parece que tenemos ms sorpresas", dijo Kelly. "Entendido", respondi Fred, "Aunque creo que he tenido bastantes sorpresas para sta misin." Kelly lanz una risita. Fred centr su atencin en el intercambio de John hacia Keyes. Cada Spartan fue seleccionado desde edad temprana y entrenado por la alta ciencia militar; habiendo sufrido mltiples procedimientos de aumento: bioqumicos, genticos y de ciberntica. Dando como resultado, a que un Spartan poda escuchar un alfiler cayendo en una tormenta de arena y cada Spartan en la habitacin estaba interesado en lo que el capitn tena que decir. Si vas a pasar por el infierno, Capitn/Oficial Mndez, el primer maestro de los Spartans, dijo una vez, tendrs que hacerlo de manera ingeniosa... El Capitn Keyes frunci el ceo sobre la pantalla de la nave, sosteniendo una pipa en su mano. Aunque su voz era tranquila, el Capitn aferraba la pipa que era de color blanco apretado los nudillos cuando resuma la situacin. El nico espacio donde el buque estaba atracado era en una de las instalaciones orbtales en REACH, la cual haba fracasado en eliminar su base de datos de navegacin. Si los datos NAV (navegacin) cayeran en manos del Covenant, el enemigo tendr un mapa hacia la Tierra. "Jefe Maestro", el Capitn dijo: "Creo que el Covenant usar un Slipspace, dando un salto a una posicin a las afueras del puerto espacial. Ellos tratarn de alcanzar a sus tropas en la estacin, antes de que las armas de la Sper MAC puedan derribar sus naves. Este ser una misin difcil; Jefe. Estoy... abierto a sugerencias. " "Nos ocuparemos de ella", respondi el Jefe Maestro.

El Capitn Keyes ampli sus ojos y se inclin hacia adelante en su silla de mando. "Exactamente cmo, Jefe Maestro?" "Con todo el debido respeto, Seor, los Spartans estn entrenados para manejar misiones difciles. Dividir mi escuadra. Tres abordarn el puerto espacial y se asegurarn de que los datos NAV no caigan en las manos del Covenant. El resto de los Spartans ir a tierra firme y repeler las fuerzas de invasin". Fred apret los dientes. Teniendo en cuenta su eleccin, prefiri pelear contra el Covenant en tierra. Al igual que sus compaeros Spartans, detestaba estar en servicio fuera del planeta. La operacin era a bordo del puerto espacial y estara en peligro a cada paso, desconociendo el despliegue del enemigo, sin gravedad, con el intelecto intil y sin la suciedad debajo de sus pies. Eso no era la cuestin, de hecho: Las misiones espaciales eran la tarea ms difcil, por lo que Fred intent en ser voluntario para ello. El Capitn Keyes consider la sugerencia de John. "No, Jefe Maestro. Es demasiado arriesgado; tenemos que asegurarnos de que el Covenant no obtenga los datos NAV. Usaremos una mina nuclear, colquelo cerca del anillo de acoplamiento y detnelo. " "Seor, el EMP (Pulso Electromagntico, de granadas de plasma en este caso) calcinar las bobinas de los superconductores de las armas orbitales. Y si utiliza las armas convencionales del Pillar of Autumn, la base de datos NAV podr an sobrevivir. Si el Covenant hace una bsqueda entre los restos, obtendrn los datos. " "Cierto", dijo Keyes y dio un golpecito cuidadosamente a su pipa llevndola a su barbilla. "Muy bien, Jefe Maestro. Tomaremos su sugerencia. Trazar un curso sobre la estacin de acoplamiento. Enliste a su Spartans y prepare dos naves de descenso Plicans. Los lanzaremos. l consult con Cortana. En cinco minutos". "Si, Capitn. Estaremos listos". "Buena suerte," dijo el Capitn Keyes y la pantalla se oscureci. Fred quit la atencin sobre el Jefe Maestro cuando se dirigi a encarar a los Spartans. Fred empez a dar un paso hacia delante; pero Kelly le dio un pequeo golpe. "Jefe Maestro", ella dijo, " Permiso para dirigir la misin espacial. " La maldita siempre haba sido ms rpida. "Denegado", dijo el Jefe Maestro. "Yo estar dirigiendo eso. "Linda y James", continu. "Estarn conmigo. Fred, t sers lder del Equipo Rojo. Tendrs el mando de la operacin tctica terrestre. " "Seor!" Fred grit y su voz comenz a protestar como si dudara. Ahora no era momento para cuestionar rdenes... cuanto mucho l lo haba estado esperando. "S, seor!" "Ahora estamos listos", dijo el Jefe Maestro. "No tenemos mucho tiempo. " Los Spartans permanecieron de pie por un momento. Kelly convoc, "Atencin!". Los soldados quebraron filas y le dieron al Jefe Maestro un estridente saludo, el cual ste les devolvera inmediatamente. Fred cambi a la frecuencia del Equipo Rojo y grit, "Muvanse, Spartans! Quiero al equipo reunido en noventa segundos y las preparaciones finales en cinco minutos. Joshua: Enlaza con Cortana y que me obtenga un mapa e informacin actual sobre la zona de aterrizaje, no me importa si slo son imgenes climatolgicas o de satlite, pero quiero fotos y los quiero en antes de noventa segundos. " El Equipo Rojo salt hacia la accin. El nerviosismo previo a la misin se haba ido, sustituido por una fra calma. Haba trabajo que hacer y Fred estaba ansioso por hacerlo. El oficial de vuelo Mitchell se aturdi cuando una rfaga de energa fue disparada dentro de la baha de aterrizaje y vaporiz un metro de seccin del muro. Al rojo vivo, el metal fundido se esparci por la ventana principal de la nave de descenso Plican. Esto se destornillar, l pens y golpe los propulsores del Plican. El arma de metal color verde (barras de combustibleposiblemente) se proyectaba al mismo tiempo que una columna de fuego azul/blanco, entonces daaron las afueras de las bahas del lanzamiento del Pillar of Autumn dentro del espacio. Cinco segundos despus el infierno se desat. Las prximas rfagas de energa provenan de los buques liderados por el Covenant, que cortaron sus posiciones y cayeron sobre un COMSat. El satlite de comunicaciones se vino abajo, desintegrndose en fragmentos brillantes. "Es mejor que se sostengan"

Mitchell anunci a sus pasajeros en la baha de tropas de la nave de descenso. "Tenemos compaa Una multitud de naves atacantes Seraphs del Covenant, volaban en una estrecha formacin y se precipitaban a travs del espacio para interceptar el curso de la nave de descenso. Los motores del Plican ardieron y la pesada nave cay en picada hacia la superficie de Reach. Los combatientes aliengenas aceleraron y rfagas de plasma parpadeaban salientes desde sus posiciones. Un perno de energa anterior cort el babor de la nave, en sentido estricto desapareci parte de la cabina de Plican. La voz Mitchell se oy a travs del sistema COM: "Bravo Uno a Knife Dos Seis: Necesito un poco de ayuda por aqu." El piloto rod el Plican para evadir un masivo pedazo, que se haba desprendido de los restos de una patrulla muy cercano a la proveniente onda de asalto. Debajo del acalorado fuego de plasma, logr esquivar a tiempo la insignia del UNSC forjado en el pedazo de metal. Mitchell frunci el ceo. Esto empeoraba a cada segundo. "Bravo Uno a Knife Dos Seis Dnde diablos ests? ", Grit. Cuatro enormes formas aparecieron, estas naves se abarcaron dentro de la posicin y alcance de Mitchell; eran pesados, eran Longswords. Knife Dos Seis a Bravo Uno", una tersa voz femenina se escuch a travs de canal COM. "Mantn tus pantalones arriba. Hoy es un buen da para hacer negocios". Dijo la piloto del Longsword Demasiado bueno. Apenas los Longswords tomaron posicin para escoltar la nave de descenso, cuando Seraphs del Covenant se aproximaron, abriendo una barrera de fuego de plasma. Tres de los cuatro escoltas Longswords del Plican cambiaron su curso, dirigindose a toda potencia hacia las naves del Covenant. En la oscuridad del espacio, los caones se iluminaban y los misiles grababan senderos fantasmales; las armas de energa del Covenant cortaban la oscuridad de la noche y las explosiones se esparcan por el cielo. El Plican y su nico escolta aceleraron en lnea recta hacia el planeta. Se dispararon pernos de plasma que atravesaban los restos; la nave de descenso gir y maniobr cuando los misiles y bolas de plasma se atravesaban sobre su camino. Mitchell se sorprendi cuando las armas de defensa orbital de Reach abrieron fuego. Una bola blanca fundi directamente el metal sobre el Plican y su escolta, cuando ellos se dispararon por debajo de la plataforma de defensa en forma de anillo de la superestructura. Mitchell envi al Plican a la atmsfera del planeta. Llamas vaporosas sobresalan peligrosamente por toda la nariz de la nave y el Plican se meca de un lado a otro. "Bravo Uno, ajusta el ngulo de ataque", la piloto del Longsword le inform. "Ests entrando a gran temperatura". "Negativo", dijo Mitchell. "Estamos entrando rpidamente la superficie no lo lograremos. Contactos enemigos a mis cuatro y tres. Una docena ms Seraphs del Covenant dispararon a sus motores y en ngulo descendente hacia las dos naves. "Afirmativo: a las cuatro y tres. Voy por ellos, Bravo Uno", la piloto del Longsword anunci. Derribemos a esos malditos." El Longsword gir vertiginosamente hacia la formacin Covenant. No haba posibilidad de que la piloto pudiera derribar a una docena de Seraphs. Knife Dos Seis saba eso. Mitchell slo esper a que los preciosos segundos de Dos Seis fuera ms que suficiente. El Plican abri sus reservas de oxgeno y quem combustible, cayendo en picada a tierra a cien metros por segundo. Un aura tenue de llamas envolvi a la embarcacin estruendosamente de un rojo a un terrible naranja. La seccin posterior del Plican se haba desprendido por accidente, donde usualmente los asientos estn en la seccin de izquierda a derecha. Los generadores de soporte vital entre el servidor de seguridad, los pasajeros y el compartimiento del piloto; tambin se haban desprendido, haciendo una habitacin. Bajo en otras circunstancias, tales modificaciones podran dejar espacio en la baha de tropas, sin embargo, estaba ocupado. Veintisiete Spartans se aferraban a la nave; agachados en su armadura MJOLNIR para absorber el impacto del rpido descenso. Su armadura era de media tonelada de aleacin de negro, con placas de cermica dbilmente iluminadas de verde y el parpadeo de los emisores de los escudos de energa. Visores polarizados y cascos llamativos, los hacan lucir como

hroes griegos y a su vez mquinas humanas. A sus pies, haba bolsas de equipamiento, cajas de municiones y estaban anclados en su lugar. Todo se sacuda dentro de la nave y el aire denso se incrementaba cada vez ms. Fred golpe el canal COM y grit: "Sujtense!" La nave se sacudi y luch por mantener el equilibrio. La SPARTAN-087 Kelly, se acerc y abri una frecuencia. "Jefe, vamos a tener mala comunicacin de la escuadra despus de caer en el planeta", ella le dijo. Fred hizo una mueca de enojo cuando se dio cuenta de que haba slo una emisin FLEETCOM 7 (Comunicacin de Flota 7 De hecho se puede referir a "Control", pero el trmino ms adecuado es "Comando", donde las naves se reportan, al igual que los Almirantes): Tena correo basura en la radio de cada nave en rango. Maldicin. Abri un canal privado hacia Kelly. "Gracias", l dijo. Ella respondi con un sutil movimiento de cabeza. Saba mejor que era un simple error y con un segundo en el mando, Kelly tambin estaba arreglando los errores en su canal COM. l necesitaba a su slida roca (Kelly). Necesitaba a todo el Equipo Rojo y un alambre bien fuerte que los uniera. Lo que significa que l necesitaba asegurarse de mantenerlos juntos. No ms errores. Comprob los biomonitores de la escuadra. (Aparato receptor que toma las imgenes directamente de las instalaciones filmadoras y sirve para controlar la transmisin. Bio, puede derivarse a una pantalla especfica para identificar signos vitales, pero es especulacin) Mostraban a todos en luz verde en su HUD, con rtmicos pulsos marginalmente acelerados. El piloto era otra historia aparte. El corazn de Mitchell se disparaba como un rifle de asalto. Cualquier problema con Equipo Rojo no era fsico; los biomonitores confirmaron mucho ms. Los Spartans eran utilizados para misiones difciles; el Alto Mando de la UNSC nunca los enviaba al trabajo "fcil". Su trabajo esta vez era tocar tierra y proteger los generadores que dan energa a las plataformas del Can Orbital de Aceleracin Magntica (MAC). La flota estaba siendo arrasada a pedazos en el espacio. Las armas del masivo MAC eran la nica cosa que mantena al Covenant a reabastecer sus lneas y tomar Reach. Fred saba algo que Kelly y los dems Spartans coincidan, era dejar atrs al Equipo Azul en manos del Jefe Maestro. Habra infinitamente preferido estar con el Equipo Azul. Conoca a cada Spartan aqu, senta como si estuvieran tomando el camino ms fcil all afuera. Si las naves y sus jinetes mantuvieran alejado a la oleada de asalto Covenant, La misin del Equipo Rojo era va terrestre y era necesario abrirse camino. La mano de Kelly golpe el hombro de Fred y l lo reconoci como un gesto consolador. La agilidad de Kelly era como la de una navaja, sta se multiplic cinco veces por la reaccin de los circuitos de su armadura MJOLNIR. Ella no lo habra tocado "accidentalmente" a menos que significaba algo y el gesto hablaba por s solo. Antes de que pudiera decirle algo a ella, el ngulo de gravedad del Plican se implant en los estmagos de los Spartans. Nos estamos aproximando", avis el piloto. Los Spartans flexionaron sus rodillas cuando el Plican se balance cuando daba un apretado giro. Una caja rompi sus correas de retencin, rebot y se peg en la pared. El canal COM se abri con esttica y apareci la voz de la piloto del Longsword: "Bravo Uno aqu Knife Dos Seis, enemigos contraatacando. Estoy recibiendo fuego enemigo " El canal bruscamente se llen de esttica. Una explosin azot al Plican y pedazos de metal salieron de su grueso casco. Parches de armadura ardiente y algunas burbujas empezaron a salir. Las explosiones de energa indicaban la ebullicin del metal, llenando el interior con humo por una fraccin de segundo, antes de que la atmsfera presurice la nave y golpee profundamente con neblina su interior. La luz del sol flua a travs de la lacerada armadura de Titanio-A. El Plican se tambale y Fred vislumbr 5 Seraphs Covenant pilotando de manera turbulenta en el aire. "Tengo que esquivarlos" el piloto grit. "Sostnganse!" El Plican se lanz hacia delante y sus motores explotaron por la sobrecarga. Los estabilizadores de la nave de descenso salieron volando y el Plican gir fuera de control. Los Spartans se sujetaron de las vigas transversales cuando sus equipos estaban siendo arrojados en el interior de la nave. "Ser una cada infernal, Spartans", su piloto les dijo por el canal COM.

"Piloto automtico programado para el ngulo. Demonios los estoy perdiendo, Voy a" Un destello de luz ilumin la escotilla de la cabina y la diminuta ventana de vidrio se destroz junto con el compartimiento del pasajero. El biomonitor del piloto no marc signos de vida. La taza de vertiginosidad aument y pedazos de metal e instrumentos salieron libremente rompindose y bailando alrededor del compartimiento. SPARTAN-029 Joshua era el ms cercano a la escotilla de la cabina. Tir a si mismo y dijo algo acerca de "explosiones de plasma". l paus por un segundo y luego agreg: "Voy a redirigir el control hacia la terminal hacia aqu. Con su mano derecha, furiosamente intervino los comandos sobre el teclado montado en la pared. Los dedos de su izquierda excavaban dentro del muro de metal. Kelly rastre a lo largo del marco de estribor, que permaneca all por los movimientos oscilantes del Plican fuera de control. Se dirigi hacia popa en el compartimento de pasajeros y dio puetazos a un teclado y avist los pernos explosivos que caan hacia la escotilla. (Barras de combustible de los Seraphs?) "Cbranse!!" ella grit. Los Spartans respondieron la orden. La escotilla explot y sali disparada lejos de la embarcacin. Fuego fluy a lo largo del exterior del casco. En cuestin de segundos, aquel compartimento se convirti en un horno explosivo. Kelly se inclin para estar fuera de alcance de la nave Seraph, el calor resoplaba los escudos de energa de su armadura. Las aeronaves Seraph del Covenant dispararon sus lseres, pero la energa de las armas se dispersaban en la estela sper- acalorada del Plican cayendo. Una nave aliengena cay fuera de control, tan profundo dentro de la atmsfera que era difcil maniobrar con facilidad. Los otros giraron y retrocedieron de vuelta hacia el espacio. " Tambin demasiado calor para ellos, eh ", mencion Kelly. "Estamos por nuestra cuenta." "Joshua", Fred lo llam. "Cul es el reporte?". "El piloto automtico se ha ido y la cabina de control est fuera de lnea," Joshua respondi. "No puedo contrarrestar nuestro curso con los propulsores". Dio un golpe en un comando; el puerto del motor se sacudi y la nave vir lento y ces. "Podemos aterrizar?" pregunt Fred. Joshua no dud en dar la mala noticia. "Negativo. La computadora no tiene solucin para nuestros vectores de entrada". Tecle rpidamente en el teclado. "Voy a conseguir ms cantidad de tiempo posible." Fred pens sobre sus opciones limitadas. No tenan paracadas, ni cpsulas de salvamento propulsadas por cohetes. Solo haba una simple opcin: Podran viajar directamente hacia el infierno en este Plican o podran salir. "Preprense para un rpido descenso!!", Fred grit. "Cojan su equipo. Surtan sus trajes con gel hidrosttico a mxima presin. Arriba, Spartanstendremos un aterrizaje forzoso. "Aterrizaje forzoso " era una irona. Los Spartans y su armadura MJOLNIR eran resistentes. Los escudos de energa de la armadura, el gel hidrosttico y los circuitos reactivos, junto con la estructura sea aumentada de los Spartans, puede ser suficiente para soportar un aterrizaje de alta velocidad... pero no un impacto supersnico. Fue una apuesta peligrosa. Si Joshua no poda frenar el descenso del Plican; Tendran que saltar. "Estamos a doce mil metros", Kelly gritaba, todava agachada en una esquina de la puerta de popa. Fred le dijo a los Spartans: "Listos, vayan a popa y salten a mi seal". Los Spartans agarraron sus equipos y se trasladaron hacia la escotilla de apertura. Los motores del Plican rugieron cuando Joshua anul los propulsores para invertir sus posiciones. La desaceleracin arrastr al equipo Spartan y todo el mundo se sujet, o trat de hacerlo. Joshua utiliz el tiempo que quedaba, para tratar de tomar cierto control de la nave y resistir; despus la nariz del Plican se destroz. Un snico estampido se escuch a travs de la nave, cuando caa por debajo de su velocidad Mach 1. El armazn de la nave se estremeci y algunos remaches aparecieron. "Estamos a ocho kilmetros y este ladrillo sigue cayendo rpido," llam Kelly. "Joshua, vallamos a popa", orden Fred. "Afirmativo " Joshua respondi. El Plican gimi horriblemente y el armazn de la nave haca un sonido metlico a causa de la friccin, luego, cruja cuando la aeronave temblaba y se arqueaba. Fred coloc sus blindados guantes sobre la pared y trat de mantener junta la aeronave solo un poco ms.

No funcion. La esclusa del motor explot y el Plican cay fuera de control. Kelly y los Spartans se acercaron a la escotilla de popa. No haba ms tiempo. "Salten!!" grit Fred. Vamos: Spartans, vamos, vamos, vamos!" El resto de los Spartans saltaron de la popa y lucharon contra las fuerzas de G del Plican cayendo. Fred agarr a Joshua y saltaron juntos.

CAPTULO 2 0631 horas, 30 Agosto del 2552 (Calendario Militar) \ Sistema psilon Eridani, posicin y area desconocidos, Planeta Reach.
Fred vio el cielo y la tierra en rpida sucesin ante su HUD. Dcadas de entrenamiento tomaron lugar. Esto era como un salto en paracadas... excepto que esta vez no hubo tal. Se esforz para que sus brazos y piernas se abrieran; ya en posicin de guila, control sus vueltas y la velocidad de frenado. Al mismo tiempo pareca avanzar lentamente y acababa a toda velocidad, algo que Kelly haba denominado " Tiempo SPARTAN ". Realz los sentidos y aument la fisiologa, lo que significaba que en perodos de estrs, el pensamiento Spartan reaccionaba ms rpido que un humano normal. La mente de Fred se aceler cuando absorbi la situacin tctica. l activ su sensor de movimiento, impulsando el rango de gama al mximo. Su equipo apareci como una seal en su HUD. Con un suspiro de alivio, vio que todos de los 26 (+ Fred= 27) de ellos estuvieron presentes y colocndose en formacin U. Las Fuerzas de tierra Covenant, podran haber estado siguiendo al Plican", Fred les habl va COM. "Esperen fuego Anti-Areo. Inmediatamente los Spartans rompieron la formacin y se dispersaron a travs del cielo. Fred corri el riesgo de echar un gran vistazo al Plican que caa. ste enviaba fragmentos del blindaje de metal y feos arcos de residuos esparcindose, antes de que se impactara sobre la ladera de una montaa nevada. La superficie de Reach se extendi ante s, a unos dos mil metros ms adelante. Fred vio una alfombra de bosques verdes, montaas fantasmales a la distancia y pilares de humo que se elevaban desde el oeste. l vio una particular cinta de agua que reconoci: El Ro El Gran Cuerno. Los Spartans haban entrenado en Reach la mayora de ellos a muy temprana edad. ste fue el mismo bosque donde (CPO) Maestre Mndez los haba dejado cuando eran nios. Slo con algunas piezas de un mapa y sin alimentos, ni agua, o armas. Haban capturado cautelosamente a un Plican y regresaron al Cuartel General. Esa fue la misin en el cual John, ahora el Jefe Maestro, se haba ganado el mando del grupo, la misin que los haba forjado en un equipo. Fred dej a un lado los recuerdos. No era el regreso a casa. La Instalacin de entrenamiento de la Reserva Militar 01478-B de la UNSC, debera estar estacionada en el oeste. Y los generadores? l pidi el mapa del terreno y fue desplegado en su pantalla. Joshua haba hecho bien su trabajo: Cortana decentemente haba emitido las imgenes del satlite, as como una topografa completa del mapa. No era tan bueno como un mosquito espa, pero era lo mejor que Fred haba esperado en corto plazo. Dej un indicador NAV en la posicin del complejo del generador y carg los datos sobre el objetivo va COM hacia su equipo. Tom un profundo respiro y dijo: "Ese es nuestro objetivo. Nos movernos hacia all, pero manteniendo nuestro ngulo de entrada al mnimo. Apuntando desde las copas de los rboles. Dejmonos caer lentamente. Si no pueden, Apunten al agua... y que mtanse en sus brazos y piernas antes del impacto. ". Parpadearon 26 luces de reconocimiento azules, confirmando su orden. (Nota: Los visores de los Spartans muestran destellos de luz, que es el estado de cmo estn o su respuesta a los dems del equipo. Verde: Todo normal o rea despejada o estado de un Spartan Azul: Confirmacin Rojo: Alerta de peligro comunicada por un Spartan (solo en caso de emergencia)) "Presuricen sus hidrostticos justo antes de su impacto." anunci Fred Se correra el riesgo de embolias de nitrgeno para sus Spartans, pero venan a toda velocidad, el cual era una gran carga para el Spartan, calculndose unos 130 metros por segundo. Tuvieron que presurizar el relleno de gel o sus rganos seran aplastados contra la impenetrable armadura MJOLNIR cuando cayeran. Las luces de reconocimiento parpadearon de nuevo... aunque Fred tena una ligera sensacin de incertidumbre. Faltaban quinientos metros para llegar.

Tom un ltimo vistazo a sus Spartans. Que estaban dispersos en el horizonte como trozos de confeti. Junt sus rodillas y cambi su centro de masa, intentando nivelar su ngulo cuando se aproxim a las copas de los rboles. Funcion, pero no tan bien o tan rpido como haba esperado. Un centenar de metros ms. Su escudo parpade cuando roz las coronas ms altas de los rboles. Respir profundamente, tan profundamente como le era posible, tom sus rodillas, y se coloc en forma de una pelota (posicin fetal.) l sobrecarg los sistemas de hidrosttica y presuriz el gel que rodeaba su cuerpo. Mil cuchillos diminutos le apualaban, a diferencia de cualquier otro dolor que haba experimentado ya en el programa SPARTAN-II, el cual haba sido alterado quirrgicamente. Los escudos de la armadura MJOLNIR se convirtieron en una gran bengala, cuando haca trizas las ramas y luego una repentina rfaga se origin cuando se impact en el centro muerto de un tronco grueso. Provoc un gran estruendo como si fuera un misil blindado. Cay, y su cuerpo absorbi rpidamente una serie de impactos de fuego. Era como tomar una imagen completa del rifle de asalto a quema ropa. Segundos despus Fred golpe un hueso para detenerse. Su traje se estrope. Ya no poda ver ni or nada. Permaneci en estado limbo y luch para estar consciente y en alerta. Momentos ms tarde, su HUD se llen de estrellas. Se dio cuenta entonces de que el traje no estaba en mal funcionamiento... l lo estaba. "Jefe!" la voz de Kelly se hizo eco en su cabeza, como si saliera al final de un largo tnel. "Fred, levntate", le susurr Kelly. "Tenemos que irnos." Su visin se aclar y lentamente gir sus manos y rodillas. Algo le dola por dentro, como si su estmago se hubiera desgarrado, cortndose en pequeos pedacitos y luego, stos volvan a estar todos juntos restablecindose incorrectamente. Tom un respiro. Eso dola, tambin. El dolor era bueno le ayud a mantenerse en alerta. "Estado", l tosi. Su boca saba cmo a cobre. Kelly se arrodill a su lado y en un canal privado COM le dijo: "La mayora de las personas tiene daos menores: unos pocos generadores de escudo golpeados, sistemas de sensores y una docena de huesos rotos y algunas contusiones. Nada que no podamos compensar. Seis Spartans tienen lesiones ms graves. Pueden luchar desde una posicin fija, pero tienen movilidad limitada. " Ella exhal profundamente y luego aadi: "Cuatro estn MEA (Muertos en Accin) Fred lidi sobre sus pies. Estaba mareado, pero se mantuvo en posicin vertical. Tuvo que permanecer sobre sus pies no importando como. l tena que hacerlo por el equipo, para mostrarles que an tenan en funcionamiento a un lder. Podra haber sido mucho peor, pero cuatro muertos era bastante malo. Ninguna operacin Spartan haba visto tantos muertos en una sola misin y esta operacin apenas estaba comenzado. Fred no era supersticioso, pero no poda ayudar y senta que la suerte de los Spartan se les estaba acabando. "Hiciste lo que tenas que hacer", dijo Kelly, como si ella le estuviera leyendo su mente. "La mayora de nosotros no lo habran hecho si no hubieras estado sobre tus pies. " Fred ri en disgusto. Kelly pens que haba aterrizado sobre sus pies, pero todo lo que haba hecho l, era aterrizar sobre su trasero. l no quera hablar de ello, no por ahora. "Alguna otra buena noticia?, l dijo. "Muchas", respondi ella. "Nuestro equipo, las cajas de municiones, las bolsas de armas extra, estn dispersas por toda nuestra ZA (zona de aterrizaje). Slo unos pocos de nosotros tenemos rifles de asalto, tal vez cinco en total. " Fred instintivamente alcanz su MA5B y descubri que los clips de anclaje en su armadura haban sido deteriorados en el impacto y algunos ya no estaban en su lugar. Tampoco ninguna granada en su cinturn. Su bolsa de salto se haba ido, tambin. Se encogi de hombros. "Vamos a improvisar", Fred dijo. Kelly recogi una piedra y la avent. Fred resisti el impulso bajo su cabeza y atrap su aliento. No haba nada ms que l pudiera hacer ahora, solo sentarse, descansar y pensar. Tena que haber alguna manera de conseguir que sus Spartans salieran de aqu en una sola pieza. Era como un ejercicio de entrenamiento, todo lo que l tena que hacer era averiguar la mejor manera de cumplir su misin, sin sus equipos. No haba tiempo, sin embargo. Ellos haban sido enviados a proteger los generadores y de seguro el Covenant no estaban endemoniadamente asentados alrededor, a la espera de que los Spartans

dieran el primer paso. Las columnas de humo se marcaban sobre el Alto Mando (HighCom) de Reach fue una prueba de ello. "Ensambla el equipo", Fred le dijo a ella. "Formacin Beta. Estamos en camino hacia a los generadores a pie. Empaqueta a nuestros heridos y muertos. Envalos con las armas hacia delante como exploradores. Tal vez nuestra suerte cambie. " Kelly grit sobre la COM de la escuadra: "Muvanse, Spartans. Formacin Beta hacia el punto NAV. Fred inici un diagnstico a su armadura. El subsistema de hidrosttica haba roto un sello, y los niveles de presin eran funcionalmente mnimos. Poda moverse, pero tendra que remplazar el sello, antes de que fuera capaz de esquivar rpidamente el fuego de plasma. Cay detrs de Kelly y vio a sus Spartans en la periferia controlando la tctica amigo-enemigo. No poda verlos muy bien, ya que se distribuyeron a la distancia y de rbol en rbol para evitar cualquier tipo de sorpresas Covenant. Todos ellos se trasladaban en silencio a travs del bosque: luz y sombras; un ocasional silencio por parte de la luminosidad verde de la armadura. "Rojo-Uno aqu Rojo-Doce. Contacto, un solo enemigo... neutralizado "Uno por aqu tambin", inform Rojo-Quince. "Neutralizado". Tena que haber ms. Fred saba que el Covenant nunca viajaba en pequeos grupos. Peor an, si las tropas del Covenant estn desplegndose en grandes nmeros, significa que la accin mantenida en rbita ha cambiado horriblemente. . . por lo que era slo cuestin de tiempo antes de que esta misin fuera de mal en peor. Estaba intentando a escuchar a su equipo sobre el control del campo, casi se top con un par de Jackals. l instintivamente se ocult en la sombra de un rbol y se mantuvo inmvil. Los Jackals no lo haban visto. Los Aliens eran como pajarracos, olfatearon el aire y luego avanzaron con ms cautela cerrndose hasta la posicin oculta de Fred. Agitaron sus pistolas de plasma antes de que hicieran un clic sobre sus escudos de energa. Los pequeos campos protectores se extendieron sobre el campo ondeando y solidificndose con un sonido silencioso. (Se desplegaron los escudos Jackals) Fred abri su canal COM hacia Rojo-Dos, dos veces. En respuesta la luz azul de reconocimiento parpade de inmediato a su llamada para el apoyo. De repente los Jackals se dirigieron hacia su derecha y olfatearon rpidamente. Una gran roca sobresala desde la izquierda en direccin a los alens. Un gran golpe dio en la cresta occipital del Jackal lder dejndole una grieta. La criatura fue abatida y cay al suelo sobre un charco de sangre prpura. Fred se lanz hacia adelante y en tres sencillos pasos se carg al resto de los Jackals. l evadi en todo momento el escudo energa y agarr la mueca de la criatura. El Jackal chill de miedo y de sorpresa. l trat difcilmente de arrebatar la pistola del Jackal de su brazo y luego, gir. El Jackal forceje por su propia arma y la piel spera de su cuello se notaba su esfuerzo. Fred lo apret tanto que pudo sentir como se le rompan los huesos al alen. La pistola de plasma resplandeca brillantemente a un verde esmeralda. Un Jackal sali detrs a sus espaldas, al menos parte de la cabeza. Fred recogi las armas del suelo y Kelly emergi desde los rboles. l le arroj a ella una de las pistolas de plasma la cual ella atrap en el aire. "Gracias. Prefiero mi rifle, que a este pedazo de basura, dijo ella. Fred asinti, sujet otra arma de plasma y la coloc a su arns. "Supera esa mierda de arrojar piedras", respondi. "Afirmativo, Jefe", dijo asintiendo. "Pero lo dudo". Agrego ella "Rojo-Uno", la voz de Joshua llam por la SQUADCOM. (Comunicador COM de la escuadra). "Estoy a media distancia delante de ti. Tiene que ver esto." "Entendido", le dijo Fred. "Equipo Rojo, Permanezcan aqu y esperen mi seal La luz de reconocimiento parpade. Y medio agazapado, Fred hizo su camino hacia Joshua. Haba una luz adelante: Las sombras se aclararon y desaparecieron porque los bosques se haban ido. Los rboles haban sido arrasados, cada uno vol en astillas o fue carbonizado. Tambin haba cuerpos, miles de Grunts, cientos de Elites y de Jackals, llenando el campo abierto. Haba tambin humanos, todos muertos. Fred pudo ver a varios marines todava ardiendo en fuego de plasma. Haba un tanque Scorpion volcado, Warthogs con sus neumticos en llamas y un Banshee tambin. Estaba enganchado sobre un bucle de alambre de pas y todava estaba encendido, en estado de propulsin, listo para retomar el vuelo hacia la interminable rbita.

El complejo del generador estaba sobre el lado ms lejano del campo de batalla, sin embargo, estaba intacto. Los bnkeres estaban reforzados con concreto, armados con ametralladoras alrededor de la construccin. Los generadores estaban profundamente debajo de ella. Hasta ahora pareca que el Covenant no haba logrado acceder a ellos, aunque no cederan en intentarlo. "Contactos adelante", susurr Joshua. Cuatro seales aparecieron en su sensor de movimiento. Las etiquetas Amigo o enemigo se identificaron como Marines de la UNSC, de la Compaa Charlie. Los nmeros de serie aparecieron al lado de los hombres, cuando su HUD recoga un mapa topogrfico de la zona. Joshua le entreg a Fred su rifle de francotirador y observ a los contactos a travs de la visin de largo alcance. Eran marines, por supuesto. Ellos hurgaban entre los cuerpos y en la basura del rea, patrullando y en busca de supervivientes, armas y municiones. Fred frunci el ceo, algo acerca de la forma en como la escuadra de marines se mova, algo no estaba bien. Carecan de unidad de cohesin, con sus lneas cortadas y expuestos. No estaban utilizando ninguna cobertura disponible. A travs de los ojos experimentados de Fred, los marines ni siquiera parecan avanzar hacia una direccin especfica. Uno de ellos slo estaba deambulando en crculos. Fred envi una transmisin directa a travs de la frecuencia global de la UNSC. "Patrulla Marine, este es el Equipo Rojo-Spartan. Nos aproximamos a su posicin desde sus seis. Cambio". Los marines giraron repentinamente y en direccin a Fred y con sus rifles de asalto en guardia. Hubo esttica en el canal COM, luego, una voz ronca aptica respondi: "Spartans? Si ustedes son lo que dicen ser seguro de que podramos echarles una mano. " "Lo sentimos, perdimos la batalla, Marine." Perdieron?" El Marine dio una breve risa amarga. "Demonios, Jefe esto slo fue el primer round. Fred devolvi el rifle francotirador a Joshua, apuntando hacia sus ojos y luego a los marines en el campo. Joshua asinti, con fusil en hombros y observando a los marines. Sus dedos permanecieron inmviles cerca del disparador del gatillo, sin quitarlos de encima. No est mal en ser cuidadoso. Fred se levant y camin hacia el grupo de marines. Recorri su camino pasando a travs de las entraas de cuerpos Grunts, metales retorcidos y de los neumticos calcinados de lo que una vez haba sido un Warthog. El hombre mir como si hubieran estado en el infierno y luego regresar. Todos ellos soportaron quemaduras, abrasiones y los kilmetros de largo, mirando indicativamente de cerca la impresin. Ellos miraron boquiabiertos a Fred y sin aliento, fue una reaccin que se haba visto a menudo, cuando los Marines por primera vez vislumbraban a un Spartan: dos metros de altura, con media tonelada de armadura y salpicados con sangre aliengena. Era una mezcla de terror, de sospecha y miedo. Fred odiaba eso. Slo quera luchar y ganar esta guerra, al igual que el resto de los soldados en la UNSC. El soldado pareca querer salir corriendo, cuando estaba cerca de aquella figura. Fred removi su casco, dej ver su recortado cabello rojo y el soldado le dijo observndole. "Jefe, es mejor regresar a la base con nosotros antes de que nos ataquen de nuevo. " Fred asinti. "Cuntos hay en su compaa, soldado?" El hombre mir a sus tres compaeros y sacudi la cabeza. "Perdn, jefe?" Estos hombres estaban probablemente al borde de la demencia por aquella batalla, por lo que Fred control su impaciencia y contest con una voz flexible tanto como l poda: "Sus etiquetas de identificacin dicen que ustedes son de la Compaa Charlie, soldado. Cuntos son? Cuntos heridos hay? ". "No hay heridos, Jefe", respondi el soldado. "No hay compaa" ni ambos. Somos todos los que quedamos".

CAPTULO 3 0649 horas, 30 de agosto del 2552 (Calendario Militar) / Sistema psilon Eridani, Instalacin de Generadores de Defensa Orbital A331, Planeta Reach.
Fred mir por encima del campo de batalla en la parte superior del bnker sur, su puesto de mando temporal. La estructura haba quedado precipitadamente levantada y parte del concreto de rpido secado no se haba endurecido por completo. El bnker no era la mejor posicin defensiva, pero le dio una vista despejada del rea, cuando su equipo trabajaba para intensificar el permetro del complejo del generador. Los Spartans enrollaron alambre afilado, enterraron paquetes de minas ANTILON y barrieron el rea en patrullas. Un equipo de fuego de seis hombres buscaban en el campo de batalla armas y municin. Satisfecho de que la situacin fue tan estable como era posible, l se sent y comenz a quitar partes de su armadura. Bajo en circunstancias normales, un equipo de tcnicos ayudara en tal labor, pero con el paso del tiempo todos los Spartans haban aprendido a hacer reparaciones rudimentarias del campo. l localiz un sello roto de presin y rpidamente lo reemplaz con uno intacto que l haba recobrado de la armadura del SPARTAN-059. Fred frunci el ceo. Odi la necesidad de despojar el equipo del traje de Malcolm. Pero deshonrara a su camarada cado por no usar su regalo, aquella pieza de repuesto. Record cmo fue la cada del Plican y termin de instalar el sello. La auto-recriminacin fue un lujo que l podra permitir y los Spartans del Equipo Rojo no tuvieron un monopolio en esos tiempos difciles. Marines sobrevivientes de la Compaa Charlie haban mantenido alejado el asalto Covenant con bateras de torretas, Warthogs y un par de tanques Scorpion durante casi una hora. Los Grunts haban ido a la carga a travs del campo de minas y despejaron una ruta para los Jackals y Elites. El teniente Buckman, CO (Comandante Oficial) de los Marines, haba recibido rdenes para enviar a la mayor parte de sus hombres hacia el bosque, en un intento para flanquear al enemigo. Llam para obtener soporte areo, tambin. Lo consigui. El Alto Mando (HighCom) de Reach debi de haberse dado cuenta de que los generadores estaban en peligro de ser invadidos, as que alguien entr en pnico y envi bombarderos para arrasar el bosque en un radio de medio kilmetro. Eso barri la ola de asalto Covenant. Matando tambin al Teniente y a sus hombres. Qu desperdicio. Fred sustituy el ltimo componente de su armadura y la encendi. Sus luces de estado pulsaron un azul fro. Satisfecho, estaba de pie y activ la COM. "Rojo-Doce, dame un reporte de la situacin". La voz de Will cruji sobre el canal. "Permetro establecido, Jefe. Ningn contacto enemigo. "Bien," Fred contest. "Estado de Misin"? "Diez torretas recuperadas y ahora proveemos cubrir los campos de fuego alrededor de la instalacin del generador," dijo Will. Tenemos a tres aviadores Banshee trabajando. Tambin hemos recuperado treinta de aquellos generadores de escudo que portan los Jackals y varios centenares de rifles de asalto, pistolas de plasma y granadas. "Municiones? Las necesitamos". "Afirmativo, seor," dijo Will. "Lo suficiente como para durar una hora de fuego continuo". Hubo una pausa corta, despus aadi: "El Cuartel General (HQ) debi haber enviado refuerzos en algn punto, porque hemos recuperado una caja marcada ALTO MANDO ARMERA OMEGA". "Qu hay en eso"? "Seis misiles de tierra y de aire ANACONDA. La voz de Will apenas escondi su alegra. "Y un par de cabezas tcticas nucleares FURIA". Fred dio un silbido sutil. La Cabeza Tctica Nuclear FURIA era la cosa ms cercana que la UNSC tena en su arsenal a una granada nuclear. Era del tamao y forma de un baln de futbol sobreinflado. Suministraba un poco menos que la proporcin de un megatn, y estaba sumamente limpio. Desafortunadamente, no les serva para nada en esta situacin.

"Asegura esa artillera ASAP. No la podemos usar. El EMP (PEM: Pulso Electromagntico) freira los generadores. "Entendido," Will dijo suspirando decepcionado. "Rojo-Tres"? Fred pregunt. "Reporte". Hubo un momento de indecisin. Joshua susurr: "Nada bien aqu, Rojo Uno. Estoy puesto en la cordillera entre nuestro valle y el siguiente. El Covenant tiene a una masiva ZA (Zona de aterrizaje) instalada. Hay una nave enemiga sobre la estacin y estimo que un fuerte batalln de tropas enemigas est en tierra. Grunts, Jackals, equipamiento y armas de soporte estn siendo desplegadas. Parece que se alistan para el Round nmero dos, seor. Fred sinti un hueco fro en su estmago. "Dame una toma". "Entendido". Una foto diminuta apareci sobre el HUD de Fred y l vio lo que tena Joshua localizado a travs de su mira telescpica: Un crucero Covenant permaneca a unos treinta metros por encima de la superficie. La nave suministr armas de energa y artillera de plasma. El rango de las armas de sus Spartans no podran alcanzar a esa cosa sin ser carbonizados. Un ascensor gravitacional conectaba la nave a la superficie de Reach y las tropas lloviendo a cntaros miles de ellos: Legiones de Grunts, tres escuadrones repletos de Elites piloteando Banshees y al menos una docena de tanques Wraith. No tena mucho sentido, sin embargo. Por qu el crucero no se acerc ms y abri fuego? O pens el Covenant que all podra haber otro ataque areo? El Covenant nunca dudaba durante un asalto... sino el hecho que l estaba todava vivo tratado de decir que las reglas del enfrentamiento enemigo, en cierta forma haban cambiado. Fred no estaba seguro por qu el Covenant estaba siendo cuidadoso, pero l tom un descanso. Le dara tiempo para resolver cmo detenerlos. Si los Spartans tienen movilidad, podran ser capaces de enfrentar una fuerza que dimensionara con tcticas y golpes sorpresas. Manteniendo una posicin fija, que era historia aparte. "Actualzame cada diez minutos," l le dijo a Joshua. Su voz se escuchaba de repente fuerte y seca. "Entendido". Rojo-Dos? Algn progreso sobre el enlace que nos proporcione el SATCOM? (Comunicacin Satelital) "Negativo, seor," Kelly murmur, la tensin espesaba su voz. Ella haba estado encargndose de reparar las comunicaciones de la Compaa Charlie. "Hay informes de batalla interfiriendo el espectro entero, pero de lo que he podido obtener, es que afuera all arriba; la pelea no va bien. Necesitan este generador intacto, no importa lo que vaya a costarnos. "Entendido", Fred dijo. "Mantnme. " "Espera. Trasmisin entrante para la Compaa Charlie desde el Alto Mando en Reach". El Alto Mando? Fred pens que los cuarteles generales en Reach haban sido invadidos. "Cdigos de verificacin"? "Comprobando," Kelly contest. "Cdigos confirmados" "Compaa Charlie"? Jake? Qu demonios est pasando ah? Por qu usted no ha sacado a mis hombres an "? "ste es el Oficial Superior SPARTAN-104, Lder de Equipo Rojo", dijo Fred, "ahora a cargo de la Compaa Charlie". Identifquese. "Ponga al Teniente Chapman, Spartan" una voz irritada se escuch. "Eso no es posible, seor," Fred le dijo, instintivamente dndose cuenta de que l le hablaba a un oficial y aadiendo lo honorfico. "Excepto por cuatro Marines, la Compaa Charlie dej de existir". Hubo una pausa, bastante llena de esttica. Spartan, esccheme muy cuidadosamente. ste es el Vice Almirante Danforth Whitcomb, Jefe Segundo de Operaciones Navales. Sabe usted quin les dio la paliza, hijo?" "S, seor," respondi Fred protestando cuando el Almirante se identific. Si el Covenant escuchara a escondidas esta transmisin, el oficial superior simplemente habra sido un blanco enorme. "Mi personal y yo fuimos echados a un barranco al sureste de donde el Alto Mando sola estar," Whitcomb continu. Traiga a su equipo y extriganos, inmediatamente". "Negativo, seor, no puedo hacer eso. Tengo rdenes directas de proteger la instalacin del generador de energa de las armas orbitales.

"Revoco esas rdenes," grit el Almirante. Hace dos horas, tengo el mando tctico de la defensa de Reach. Ahora, no me importa si usted es un Spartan o Jesucristo bajando del condenado Ro el Gran Cuerno; le estoy dando una orden directa. De acuerdo, Spartan. Si el Almirante Whitcomb ahora estaba a cargo de la defensa, entonces una buena cantidad de colosales jefes habran sido puestos fuera del cargo cuando el Cuartel General recibi el golpe. Fred vio una diminuta luz amarilla transmitindose en su visor. Su biomonitor indic una elevacin en su presin sangunea y su ritmo cardaco. l not que sus manos temblaban, casi imperceptiblemente. l control esa situacin y accion la COM. "Afirmativo, seor. Habr soporte areo? "Negativo. La nave Covenant sac fuera de combate a nuestros Longswords y bombarderos en la primera oleada. Muy bien, seor. Los sacaremos de ah. Mantenga la posicin. "Jefe". La COM termin en ese instante. Fred se pregunt si el Almirante Whitcomb era responsable del centenar de Marines muertos, los cuales haban intentado proteger los generadores. Sin duda l era un excelente lder de Flota... pero Oficiales de Flotas dirigiendo operaciones terrestres? No era extrao que la situacin estuviera fuera de su alcance. Habra presionado al joven teniente e inexperto a flanquear a un enemigo superior? Habra l enviado soporte areo con rdenes de inundar con bombas el rea? Fred no confi en el juicio del Almirante, pero tampoco poda ignorar una orden directa de l. l despleg una lista del Equipo sobre su HUD: Veintids Spartans, seis mal heridos los cuales apenas podan caminar y cuatro Marines cansados, quienes haban pasado a travs del mismo infierno. Tenan que repeler la fuerza masiva Covenant. Tenan que extraer al Almirante Whitcomb tambin. Y como siempre, su supervivencia era en el mejor de los casos; una consideracin terciaria. Tena armas para defender la instalacin: Granadas, torretas, y misiles. Fred hizo una pausa. Quiz ste era el camino equivocado para considerar la situacin tctica. l estaba pensando en defender la instalacin, cuando debera haber estado pensando acerca de que los Spartans eran mejores en la ofensiva. l tecle el SQUADCOM (Comunicador de la Escuadra). "Alguien captur esa ltima transmisin"? Las luces de aceptacin parpadearon. "Bueno. Aqu est el plan: Nos dividimos en cuatro equipos. "Equipo Delta" l resalt a los Spartans heridos y los cuatro Marines en la lista de nombres. "acudirn a este lugar". l carg un mapa tctico en el rea y coloc una marca NAV en un barranco a diecisis kilmetros al norte. "Tomen dos Warthogs, pero salgan de ellos y escndalos si encuentran alguna resistencia. Su misin es asegurar el rea. sta ser la posicin de retirada de la escuadra. Mantengan abierta la puerta trasera para nosotros. Inmediatamente aceptaron. Los Spartans conocan el barranco como la palma de sus manos. No estaba marcado en cualquier mapa, pero era donde haban sido entrenados por meses con la Dra. Halsey. Debajo de la montaa, haba cavernas que la Oficina de Inteligencia Naval (ONI) haba convertido en una instalacin ultra secreta. Estaba fortificada y revestida contra la radiacin, probablemente poda resistir cualquier cosa; incluyendo un golpe nuclear directo. Un agujero perfecto para esconderse si todo empeoraba. "Equipo Gamma". Fred seleccion Rojo-21, Rojo-22, y Rojo-23 de la lista de nombres. Ustedes extraern al Almirante y a su personal, luego los traern de regreso a los generadores. Necesitaremos tripulacin adicional. "Afirmativo", dijo Rojo-21. Tcnicamente Fred segua la orden de Whitcomb para extraerlo desde su actual posicin. De lo que el Almirante no se daba cuenta, sin embargo, era que probablemente hubiera estado ms seguro quedndose all. "Equipo Beta - Fred seleccion a Rojo-20 y Rojo-4. " ustedes estn a la defensa del generador". "Entendido, Jefe". "Equipo Alpha"- l seleccion a Kelly, Joshua, y a s mismo. "Esperando rdenes, seor," Joshua dijo. "Iremos a ese valle para matar a cualquiera que no sea humano".

Fred y Kelly observaron a los tres Banshees que haban sido metidos a la fuerza en el complejo provisional. Fred mir con atencin dentro de la cabina del piloto de la nave ms cercana y accion la manija de activacin. El Banshee emergi un metro hacia arriba, su impulsor anti gravedad resplandeci en un brillante azul dbil, y comenz a avanzar. l lo detuvo, y el Banshee cay al suelo. Rpidamente Fred prob lo otros dos, y tambin se levantaron del suelo. "Bien. Todo funcionando. Kelly se cruz de brazos. "Daremos un paseo"? Un Warthog se detuvo en el camino y derrap hacia una parada enfrente de ellos, Joshua en el volante. La parte de atrs sujetaba la mitad de una docena de misiles Jackhammer y un tro de lanzacohetes. Una caja de madera negra estaba en el asiento del pasajero, con una cinta de color verde-esmeralda que cada soldado de la UNSC se refera como "EB Verde". "Misin cumplida, seor," Joshua dijo cuando baj del Warthog. Fred sujet un Lanzacohetes, un par de proyectiles, y un rollo de cinta del 'Hog (Warthog). "Necesitaremos estos cuando ataquemos al Covenant al otro lado de la montaa," l explic. "Cada uno de ustedes asegure un lanzacohetes y algunas municiones en un Banshee". Joshua y Kelly se detuvieron en lo que estaban haciendo y empezaron a confrontarlo. "Permiso a hablar, seor," Kelly pregunt. "Concedido". "Estoy totalmente a favor de una buena batalla Fred, pero esas probabilidades estn un poco asimtricas incluso para nosotros... como diez mil a uno". "Podemos manejar de cien a uno," Joshua intervino en la conversacin, "tal vez unos quinientos a uno, con un poco de planificacin y soporte, pero en contra de estas probabilidades, un asalto frontal parece " "No va a ser un asalto frontal," dijo Fred. l enganch el lanzacohetes en la cabina estrecha del piloto del Banshee. "Psenme la Cinta". Kelly arranc un pedazo de cinta y se la pas. Fred alis la cinta adhesiva y fij en su lugar el lanzacohetes. "Jugaremos con esto tan silenciosamente como podamos," dijo Fred. Ella consider el plan de Fred por un momento y entonces pregunt, "Entonces, asumiendo que los engaamos permitindonos entrar dentro de sus lneas... Luego qu"? "Tanto como me gustaba, no podemos usar las cabezas tcticas nucleares," Joshua medit, "No en las lejanas del valle. La montaa no es lo suficientemente alta para bloquear el EMP (Pulso Electromagntico, PEM). Quemar el generador de defensa orbital". Hay otra manera para usarlos," Fred les dijo. "Vamos a abordar el crucero a travs de su elevador gravitacional y detonaremos la bomba nuclear adentro. Los escudos de la nave amortiguarn el pulso electromagntico. "Tambin convertir a esa nave en la granada de fragmentacin ms grande de la historia," Kelly coment. "Y si alguna cosa sale mal," dijo Joshua, "Terminaremos arriba, con cerca de mil tipos rudos y enojados". "Somos Spartans", dijo Fred. "Que podra salir mal"?

CAPTULO 4 0711 horas, 30 de agosto del 2552 (Calendario Militar) / Sistema psilon Eridani, Valle Longhorn, Planeta Reach.
La alarma dio bocinazos y Zawaz se puso rpidamente en pie con un aullido sorprendido. El pequeo alen, un Grunt vistiendo una armadura naranja, camin sigilosamente y dej caer su escner de movimiento. Entr en miedo y recuper el dispositivo con una temblorosa garra. Si el escner se hubiera daado, los Elites podran haber utilizado su cuerpo como reactor de escudo. Si sus amos supieran que l haba estado dormido en su puesto, podran hacerle algo peor que matarlo. Lo podran entregar a los Jackals. Zawaz le dio un escalofro. Afortunadamente, el escner todava funcionaba, y el diminuto aliengena suspir de alivio. Tres contactos rpidamente se acercaron a la montaa que separaba al cuadro de lderes de Zawaz, y de las distantes fuerzas humanas. l trat de alcanzar la bocina preventiva pero se relaj, cuando su detector identific a los contactos eran aviadores Banshee. l mir con atencin sobre el borde sucio de su agujero protector para confirmarlo. l localiz tres de las aeronaves Banshee aproximndose. Zawaz resopl. Fue extrao que el vuelo no estuviera en la lista, en su horario de la patrulla. l consider alertar a sus superiores, entonces lo reconsider. Qu ocurre si fueran Elites en alguna misin secreta? No, era ms conveniente no cuestionar tales cosas. Ser ignorado. Vivir otro da. Ese era su credo. l anid de vuelta a su agujero, reanud el detector de movimiento a largo alcance, y rez para que no sonara otra vez. Se enrosc en una apretada pelota e instantneamente cay en un profundo sueo. Fred condujo su formacin de vuelo en U. Las aeronaves prpuras y rojas arquearon hacia arriba y sobre las copas de los rboles de aquella cordillera, ganando tanta altitud, como los Banshee podran manejar cerca de trescientos metros. Como l se despej de las copas, vio la manera de soltar el acelerador. El valle era de diez kilmetros y la montaa delante de l, densos pinos de abeto que se afilaron y dieron paso a los campos maltratados y el Ro El Gran Cuerno ms all. Acampados en las praderas estaban miles de miles de tropas Covenant. Su masa cubra el valle entero, y la delgada luz del sol, sofocada por el humo; destell sobre un mar de armaduras rojas, amarillas y azules. Se movan en estrechas columnas y se abarrotaron a lo largo del borde del ro eran demasiados y pareca que alguien le haba dado una patada al hormiguero ms grande en la existencia. Y estaban construyendo. Cientos de tiendas de campaa en forma de ligeros domos blancos; y estaban siendo levantadas, la atmsfera se marcaba por los respiradores de metano de los Grunts. A lo lejos, haba cabaas extraas polidricas de las unidades de los Elites, cuidadas por una larga lnea de docenas de tanques en forma de escarabajo Wraith. Las torres de guardia resaltaron en el valle; Ellos subieron vertiginosamente hacia arriba, de los peldaos de las bases mviles, diez metros de alto y montados con torretas de plasma. Las reglas efectivamente haban cambiado. En ms de cien batallas, Fred nunca haba visto al Covenant establecerse en campamentos de tal magnitud. Todo lo que ellos hicieron fue matanza. Flotando atrs toda esta actividad, casi rozando contra las colinas ms lejanas, el crucero Covenant permaneca fijo a unos treinta metros, separado de la superficie. Pareca como un gran pez inflado con aletas estabilizantes regordetas. Su ascensor gravitacional estaba en operacin, un tubo de energa brillante que mova materia hacia arriba y desde el suelo. Montones de cajas de madera prpura, caan flotando suavemente desde la nave. En la luz de la tarde l poda ver sus armas atestndose a lo largo de su longitud, lanzando sombras arcnidas a travs de su casco. Sus Banshees se nivelaron y Fred se dej caer para regresar a su formacin junto con Kelly y Joshua. l ech un vistazo de nuevo hacia la nave enemiga y las torres de guardia. Un buen golpe de esas armas los podra dejar fuera. Fred vio a otras patrullas Banshee rodeando el valle. Frunci el ceo. Si se acercaban a ellos, los pilotos enemigos casi ciertamente les exigiran conocer sus asuntos... y no haba manera de saber

las rutas establecidas de las patrullas. Eso significaba que l tenan que tomar una ruta alternativa de vuelo: Directamente por debajo y en el medio, sobre la horda Covenant. Slo necesitaran una oportunidad para hacer esto. Probablemente obtendran slo una. l activ la frecuencia COM. "Ve". Kelly golpe el acelerador y se desliz hacia el crucero. Fred se abalanz detrs de ella. l Arm el arma de barras de combustible incorporado en el Banshee. Estaban a seis kilmetros del crucero cundo Kelly logr la mxima velocidad de su aeronave. Grunts y Jackals sobre los campos por debajo, estiraron sus cuellos cuando los Spartans brillaron por encima de ellos. Tuvieron que ir ms deprisa. Fred sinti cada ojo Covenant observndolos. l descenda, intercambiando su altitud por la aceleracin, Joshua y Kelly hicieron lo mismo. Smbolos de comunicacin destellaron y se desplegaron a travs de los parabrisas del Banshee. El software de la UNSC incorporado en sus armaduras, trabajaba solo con algunos de los lenguajes hablados Covenant - no sus palabras escritas. Extraos caracteres se deslizaron a travs de la pantalla del Banshee. Fred golpe uno de los smbolos de respuesta. Hubo una pausa, la pantalla se aclar, y docenas de ms smbolos destellaron, dos veces ms rpido. Fred clique para desactivar la pantalla. Faltaban tres kilmetros y su corazn lata tan duro que el escuchaba como relampagueaba en sus odos. Kelly tom ligeramente la delantera. Ella estaba ahora treinta metros del suelo, ganando tanta velocidad como ella poda, conduciendo directamente al elevador gravitacional del crucero. La prxima torre de guardia la rastre; Su can de plasma dio una llamarada y dispar. La aeronave de Kelly ascendi y se inclin para evadir el fuego de energa. El perno de gas ionizado y sobrecalentado, roz contra el fuselaje de estribor. El spray de energa derriti la parte delantera del Banshee en curso, y su nave desaceler. Una docena de torretas de plasma empezaron a rastrearlos. Fred se inclin y comenz a disparar. Las rfagas de energa del arma primaria del Banshee, bombardearon la torre de guardia. Joshua hizo lo mismo, y un ro de fuego de plasma se movi a gran velocidad hacia las torres. Fred cambi por el arma pesada del Banshee, y una esfera de energa se arque en direccin a la base de la torre. Empez inclinndose gradualmente, luego colaps. Kelly no dispar. Fred recorri su camino y vio que ella ahora estaba medio agachada encima de su veloz Banshee. Ella tena un pie debajo de la cinta adhesiva que haba asegurado la bomba atmica y ahora la sujetaba en su mano, preparndose para lanzarla. Un fragmento de cristal puntiagudo, una ronda de un aguijoneador Covenant, reson el escudo de Fred. l lanz una mirada debajo. Grunts y Jackals hirvieron en agitacin cien disparos mal dirigidos arquearon por encima de Fred; nubes brillando de agujas cristalinas y pernos de plasma abundaron a travs del aire y desbast en pedacitos el fuselaje de su Banshee. Fred inclin su Banshee de izquierda a derecha, esquivando los pernos de plasma de las tres torres de guardia que lo perseguan. l se aline para una segunda oleada ametralladora y las brillantes armas de energa enviaron a los Grunts a diseminarse. Faltaban cien metros. Kelly se reclin, enroll su cuerpo y se alist para lanzar el dispositivo nuclear como si fuera un lanzamiento de bala (Estilo de Deporte). El crucero Covenant cobr vida y sus armas rastrearon a los Banshees. Una docena de dedos de plasma se materializaron en el aire; Arcos de fuego azul-blanco los trataron de alcanzar. Un perno golpe la nave de Joshua. Los escudos improvisados del Banshee se sobrecargaron y desaparecieron. Las cpsulas antigravedad de la aeronave se derritieron y se doblaron. La aeronave aliengena se sacudi girando, cuando su superficie de mando se deform y Joshua cay detrs de Fred y Kelly, cuando entraron al elevador gravitacional de la nave.

Fred tecle su COM para localizar a Joshua pero recibi slo esttica. El tiempo se vea pasar tan lento, dentro del rayo de luz prpura que transportaba los bienes y tropas hacia y desde el estmago de la nave. El extrao resplandor los rode e hizo un cosquilleo en la piel, como si estuviera adormecida. Su Banshees se elev hacia una abertura en la parte inferior del trasportador. No estaban conduciendo sus aeronaves dentro de la nave, sin embargo; viajaban demasiado rpido y cruzaban el rayo antes de que fueran tres cuartas partes del camino hacia la cima. Fred mir alrededor. No vio a Joshua en ninguna parte. Pernos de plasma golpeaban la pared del ascensor gravitacional y fueron desviados como si fueran unos lentes gigantes. Kelly lanz la bomba atmica directamente dentro de la garganta del crucero. Fred tom los controles del Banshee y arque la aeronave al borde de la nave; Kelly estaba justo a la derecha detrs de l. La luz desapareci y emergieron al otro lado de la nave Covenant. Detrs de ellos, el ascensor gravitacional se distorsion, Fred vio a las tropas Covenant disparando sus armas hacia el cielo. Y escuch diez mil voces gritando por sangre. Fred escuch un sonido metlico en el COM de Joshua, pero su luz de reconocimiento se qued a oscuras. Fred quiso desacelerar y regresar por l, pero Kelly descendi en picada, acelerando hacia el suelo y ella entr en el bosque que alfombraba la falda de la montaa. Fred la sigui. Fueron escasos metros por encima del suelo; esquivaron rboles y bombardearon a travs del denso follaje. Un puado de disparos y explosiones destellaron en lo alto. Volaron a toda velocidad y no miraron atrs. Emergieron desde la lnea de rboles y sobre el polvo de la nieve sobre la cima de la montaa. Se encorvaron sobre una cordillera de granito, cambiaron de direccin y aceleraron de nuevo. Los Banshees derraparon lentamente sobre el suelo. El cielo se puso blanco. El visor de Fred se polariz hacia el parmetro ms sombro. Relmpagos pasaron sobre su cuerpo. Fuego y metal derretido florecieron sobre la cordillera, hirvieron hacia el cielo y cayeron en el valle. El granito sobresali de la montaa y se convirti en polvo; la nieve a su lado se derriti en arroyos enlodados. El visor de Fred lentamente se despolariz. Kelly se reclin a travs de su Banshee. La sangre brot del acoplamiento de su armadura sobre su hombro izquierdo. Ella busc el sello de su casco, lo encontr y lo desprendi fuera de su cabeza. "Lo conseguimos"? Ella respondi jadeante. Brotaba sangre desde la esquina de su boca. "Creo que s," Fred le dijo a ella. Ella mir alrededor. "Joshua"? Fred sacudi su cabeza. "Fue golpeado en el camino". Haba sido fcil volar para l hacia la cara cercana de la muerte. Decir esas palabras fue cien veces ms difcil. Kelly descendi y dej caer su cabeza en contra su Banshee. "Qudate aqu, voy a echar un vistazo. Fred accion su Banshee y se levant paralelamente al relieve. l empuj la nave un poco ms lejos y consigui su primera vista del valle. Fue un mar de llamas. Cientos de llamas ardieron sobre el agrietado suelo cristalizado. (Glassy/Glaseado) Dnde el cauce de Ro el Gran Cuerno haba estado corriendo a lo largo, ahora haba slo una gran grieta llena de vapor. No haba pistas del crucero o de las tropas Covenant que saturaron el valle momentos antes. Todo lo que qued fue un campo de ardiente fuego, huesos torcidos y metal. Al borde de esta carnicera estaban palos ennegrecidos; - los restos del bosque -todos apoyndose fuera del centro de la explosin. Diez mil muertes Covenant. No fue digno perder a Joshua o cualquiera de los otros Spartans, pero al menos era algo. Quiz haban comprado suficiente tiempo, para que las armas orbitales MAC pudieran apoyar la batalla en lo alto y a favor de las flotas. Tal vez sus sacrificios salvaran a Reach. Eso valdra la pena. Fred mir hacia arriba en el cielo. El vapor haca difcil ver cualquier cosa, pero haba movimiento en lo alto: Sombras apenas visibles navegaban sobre las nubes. El Banshee de Kelly apareci al lado del suyo y sus cpsulas antigravedad chocaron.

Las sombras en lo alto tomaron forma; Tres cruceros Covenant atravesaron las nubes y fueron a la deriva hacia la instalacin del generador. Su artillera de plasma brill intermitentemente y resplandeci con energa. Fred abri su canal COM y cambi la intensidad de la seal al mximo. "Equipo Delta": Regresen. Regresen ahora"!! La esttica se escuch sobre el canal y varias voces se interponan. Fred escuch a uno de sus Spartans; no pudo decir quin era,- rompi a travs de la esttica. "La instalacin del Reactor Siete ha sido puesto en peligro. Estamos cayendo. Podramos salvar el nmero tres". Hubo una pausa cuando el que hablaba gritaba rdenes a alguien ms: "Estalla esas cargas ahora!! Fred cambi a FLEETCOM (Comunicacin de Flota De hecho se puede referir a "Control", pero el trmino ms adecuado es "Comando", donde las naves se reportan, al igual que los Almirantes) y transmiti: "Alerta, Pillar of Autumn, los reactores en tierra estn siendo tomados. Armas orbitales en peligro. Nada que podemos hacer. Hay demasiados. Tendremos que usar bombas atmicas. Alerta, Armas orbitales MAC estaran ms probablemente neutralizadas. Pillar of Autumn, me copian? Cambio". Ms voces llenaron el canal y Fred pens que l escuch la voz del Almirante Whitcomb, pero cualquier orden que el daba era incomprensible. Despus haba slo esttica y en ese entonces el canal COM muri. Los cruceros dispararon salvas de plasma que quem el cielo. Explosiones distantes sonaron con fuerza, y Fred se esforz para ver si haba cualquier fuego de respuesta cualquier seal que dijera que sus Spartans estaban peleando o estaban retirndose. Su nica esperanza era el movimiento; el fuego enemigo hizo trizas una posicin fija. Regresen, silb. "Ahora, rayos". Kelly le golpe ligeramente sobre el hombro y seal hacia arriba. Las nubes se abrieron como una cortina, dibujado como una bola de fuego de cien metros, a travesaba estruendosamente sobre aquella posicin. Fred vio los contornos apenas visibles de docenas de naves de batalla Covenant a baja rbita. "Bombardeo de plasma," Fred susurr. l haba observado esto antes. Todos ellos lo haban visto. Cuando el Covenant conquistaba un mundo humano, disparaban sus bateras de plasma principales contra el planeta abran fuego hasta hervir sus ocanos y hasta reducirlo a la nada, dejando un globo terrqueo destruido y cristalizado (glaseado). "Eso es todo," Kelly murmur. Hemos perdido. Reach va a caer. Fred observ cuando el plasma entr en colisin sobre el horizonte y el cielo se puso blanco, entonces se desvaneci a negro cuando millones de toneladas de cenizas y de escombros mancharon el sol. "Tal vez," dijo Fred. l arm su Banshee. Puede que no. Vamos, no hemos terminado an.

SECCION I ___________________________________ THRESHOLD CAPTULO 5 1637 horas, 22 de septiembre del 2552 (Calendario Militar)\A bordo de la nave de combate Longsword, Sistema inexplorado, sobre el campo de escombros de Halo. Tres semanas despus.
El jefe maestro se coloc en el asiento del piloto del Longsword. Pero no caba. El contorno del asiento haba sido diseado para alguien con un traje estndar de vuelo Naval y no para la voluminosa armadura MJOLNIR. Se rasc la cabeza y respiro profundamente. El aire tena un extrao sabor metlico, que careca de la calidad del aire filtrado por su traje. Este era el primer momento de tranquilidad que tena para descansar, tambin para pensar y recordar. En primer lugar fue el xito satisfactorio en el espacio sobre Reach, el cual fue un amargo sabor despus de que Linda fuera asesinada y el Covenant cristaliz (glase) el planeta y al Equipo Rojo. Haba pasado tiempo en el crotubo del Pillar Of Autumn, el vuelo desde Reach y el descubrimiento de Halo Y del Flood. El miraba hacia fuera a travs de una ventana y luch tratando de sacar de su memoria la repugnancia del brote Flood. Quien haba construido Halo lo haba utilizado para contener la sensible forma virulenta, quien haba estado cerca de apoderarse de todo. Rpidamente se restableci la herida en su cuello, causada por una forma de infeccin Flood, durante la batalla final sobre la superficie de halo, que todava dola (emocionalmente). Quera olvidarlo todo especialmente al Flood, todo el dolor interno que le caus. En el sistema lunar Basis, se poda ver como un disco de color gris plateado, permaneca en la oscuridad del espacio y ms all estaba en silencio el gigante de gas prpura/Morado Treshold. (Si amigos en el libro es morado y no naranja como lo conocemos.) Entre la luna y el planeta gaseoso se estableca un resplandor, una extensin de escombros; metales, piedras, hielo y todo lo que haba sido alguna vez Halo. Escanea de nuevo, el Jefe Maestro le dijo a Cortana. Ya termin, respondi con voz desalentadora, No hay nada all afuera. Te lo dije: solo polvo y ecos. El Jefe Maestro cerr su puo y por un momento sinti la necesidad de golpear algo. Se relaj, estaba sorprendido por su temperamento. Haba estado exhausto anteriormente; y sin duda la batalla en Halo, ha sido la ms angustiosa de su carrera, pero nunca haba estado propenso a tal comportamiento. La lucha contra el Flood debi haberlo debilitado, ms de lo que l haba credo. Con el esfuerzo de sacar al Flood de su mente. Tendra tiempo para tratar con eso ms tarde o no. Preocuparse ahora no servira de nada. Explora el terreno de nuevo, l repiti. La diminuta figura hologrfica de Cortana apareci montada sobre un panel hologrfico, entre los asientos del piloto y del operador del sistema. Ella cruz sus brazos sobre su pecho, visiblemente irritada con la peticin del Jefe Maestro. Si no encuentras algo por ah que podamos utilizar, l le dijo a ella Estamos muertos. Esta nave no tiene unidad de Slipspace y tampoco critubos. No hay manera de volver y de reportar. La electricidad, el combustible, el aire, la comida, el agua; solo tenemos lo suficiente para un par de horas. Entonces, concluy pacientemente cuando pudo manejar la situacin, Escanea de nuevo. Cortana suspir explosivamente y su holograma se disolvi. Activ el panel de escner, sin embargo, smbolos matemticos llenaron la pantalla. Un momento despus, en el panel de escner apareci Cortana y dijo: -No hay nada todava, Jefe. Todo lo que estoy recogiendo es un fuerte eco desde la luna pero no hay seales del transpondedor (aparato de comunicaciones, o el que recoge seales y frecuencias) y no hay llamadas de auxilio. -No ests haciendo una exploracin activa?

Su diminuto holograma apareci de nuevo y esta vez su figura se ilumin estticamente y dijo: Hay millones de millones de objetos, si quieres puedo empezar a buscar e identificar cada pieza individualmente. Si nos sentamos aqu y no hacemos nada ms, eso nos tomara 18 das. Qu pasa si alguien por ah, apaga su transpondedor? Y si no quieren ser encontrados? dijo el Jefe. Eso es muy Cortana se congel por una fraccin de segundo. La esttica a su alrededor desapareci, y ella mir hacia el espacio -interesante. Qu? replic el jefe. Cortana observ distrada, pareca que estuviera inmvil. Datos nuevos, la seal de eco es cada vez ms fuerte. Qu significa? dijo el jefe. Significa que, ella respondi, no es un eco El panel de escner volvi a la vida, cuando Cortana activ el equipo de deteccin de largo alcance del Longsword. Uh-oh ella dijo, un momento despus. El jefe se asom sobre el panel de escner, Cortana identific el contacto. Su distintivo, la bulbosa silueta de un crucero Covenant hacia dentro de los lmites de la vista, se mova alrededor del otro lado de la luna. Apaga todo, l dijo. Excepto los escneres y minimiza el poder para mantenerte en lnea. El Longsword se oscureci; el holograma de Cortana parpadeo y se desvaneci, ella apago el flujo de energa del sistema del holograma. El crucero se movi hacia el campo de escombros, rondando como un hambriento tiburn. Otro crucero apareci, luego otro y a continuacin tres ms. Estado? susurr el jefe, sus manos se cerraron sobre el control de armas. Nos han descubierto? Estn utilizando la misma frecuencia para escanear este sistema, dijo Cortana dentro del casco del jefe. Qu raro, no se menciona nada de este fenmeno en los archivos de la UNSC o en la ONI sobre el Covenant... Por qu supones que ellos usan las mismas frecuencias? No importa eso, dijo el jefe, Estn aqu y buscando algo. Como dije antes, si hay supervivientes ah afuera, podra ser peor. Yo puedo escuchar sus ecos dijo Cortana, su voz era baja y de un procedimiento extrao, Operando a niveles de potencia bajos, pareca limitar su comportamiento colorido. Proceso activo: analizando seales Covenant. Guardando respaldo de sus exploraciones. Necesito ms tiempo para sta tarea. Estoy construyendo mltiples filtros algortmicos. Personalizando la firma actual para el software de reconocimiento. Otra nave redondeada apareci en el horizonte de Basis, es la ms grande nave del Covenant que el Jefe Maestro haba visto. Tena la forma de tres bulbos de uno de sus destructores, pero sta debe tener ms de 3 kilmetros de largo, 7 torretas de plasma estaban montadas en una sola pieza, con fuego suficiente para sacarle las tripas a una nave de la flota de la UNSC. Recogiendo las transmisiones encriptadas del nuevo contacto, Cortana susurr. Descifrando muchas charlas rdenes que se les estn dando a los cruceros. Parece estar dirigiendo las operaciones de la flota del Covenant en el sistema. Una nave lder murmuro el Jefe. interesante. Exploracin todava en curso, de pie jefe. John sali del asiento. El no tena la intencin de permanecer con siete buques de guerra del Covenant en el sistema. Se dirigi al compartimiento de popa del Longsword. Evalu lo que haba de equipo a bordo. l podra tener algo de suerte y encontrar unos pocos de aquellos misiles nucleares Shiva. Los haba visto por primera vez, cuando abord la nave, el crotubo haba sido removido. Y no estaba seguro del por qu, pero tal vez, como todo los dems en el Pillar Of Autumn, la nave se haba estado acondicionado para su misin original de alto riesgo. Donde se supone que estaba la unidad de crio-preservacin haba un nuevo panel de control. El Jefe lo examin y descubri que era un sistema de colocacin de minas en el espacio Moray. No

con el suficiente poder. El sistema del Moray podra prescindir de hasta tres docenas de minas flotantes. En las minas haba diminutas unidades qumicas de combustible, que les permita mantener una posicin fija o moverse para seguir objetivos especficos. Estos vendran a la mano. Se traslad al compartimiento de armas y forceje para abrirla, pero estaba vaco. El Jefe comprob su rifle de asalto: totalmente funcional, pero solo tenia 13 rondas en el cargador. Tengo algo dijo Cortana. Regres al asiento Mustramelo. Mencion el jefe. Sobre la pantalla ms pequea, apareci una silueta: una pequea, en forma de bala y cnica con propulsores de maniobra en un extremo. Podra ser un crotubo dijo Cortana, los propulsores y fuentes de alimentacin pueden estar colocados en sus secciones de popa en caso de emergencia si una nave tiene que ser abandonada, por ejemplo. Y la mayora de la tripulacin del Pillar Of Autumn nunca tuvo la oportunidad de ser revividos desde la crio-preservacin, dijo el Jefe, ellos podran haber sido tirados por la borda antes de que la nave aterrizara. Muvete hacia l, enciende slo los propulsores. Dijo el jefe. Trazando curso dijo Cortana, Propulsores comprometidos. Hubo una ligera aceleracin. ETA en 20 minutos Jefe, dado el actual patrn de bsqueda del crucero del Covenant, he estimado que encontraran la vaina en 5 minutos. Tenemos que avanzar ms rpido le dijo el Jefe, pero sin encender los motores. La unidad de emisin se mostrar como un ataque a sus sensores. Espera dijo Cortana, Llegaremos all El Jefe se puso su casco y la atmsfera quedo sellada. Los impulsos de estado se iluminaron en verde. Listo, l dijo. La escotilla de popa del Longsword fue abierta de golpe. Hubo un sonido explosivo de la atmsfera ventilada. El Longsword salt hacia delante, el jefe se golpe la cabeza en la parte de atrs del casco. Ajustando el curso dijo con calma Cortana, ETA en 2 minutos. Cmo vamos a detenernos? pregunt el jefe. Ella suspir Tengo que pensar en todo? La escotilla de popa se cerr, John escucho el tenue silbido de la presin interna de los compartimientos. Uno de los distinguidos cruceros del Covenant fren y dio vuela en direccin hacia ellos. Recogiendo la fuerte seal de una actividad mayor de exploracin inform Cortana. El jefe coloco las manos sobre la consola del sistema de armas. Se tard varios segundos en que las armas cargasen. Los caones de 110 mm rotaron inmediatamente para abrir fuego, pero los misiles deban esperar para que el software iniciara y asegurara el objetivo. Para entonces el crucero ya habra acribillado a un centenar de ellos y posiblemente convirtiera al Longsword en escoria fundida. Intentando interferir sus escneres, dijo Cortana. Eso puede comprarnos algo de tiempo. El crucero Covenant gir y se alej, lentamente, y dio vuelta convirtindose de nuevo en una amenaza para la comparativamente pequea nave Longsword. No tomaron ninguna otra medida como si estuvieran esperando a que ellos quisiesen acercarse. Hasta ahora todo bien. El jefe apret y relajo sus manos. No estamos muertos an. l miro en la pantalla de exploracin. El contacto misterioso apareci en una imagen clara: definitivamente es un crotubo de la UNSC. El jefe se dej caer y se dio cuenta de que l crea que era una sola vaina; pero de hecho eran tres de ellos, colocados lado a lado. Tres posibles sobrevivientes fuera del Pillar Of Autumn de los cientos de personas en total. El jefe deseaba que hubiera ms. El Capitn Keyes estuvo aqu. La opinin del Jefe de Keyes haba sido la tctica espacial ms brillante que haba encontrado pero incluso el capitn lo hubiera pensado dos veces antes de acercarse al Covenant y a sus 7 buques de guerra con un solo Longsword. l corra el riesgo de que la embarcacin se alimentara con ms potencia los sistemas de Cortana. Si iban a pensar a travs de esta, l la necesitaba tan eficaz como fuese posible. Nuevo contacto, dijo Cortana, interrumpiendo sus pensamientos.

Creo que es, de todos modos. Sea lo que sea, esta pegado a un pedazo de roca, es de medio kilmetro de dimetro. Maldicin, justo est rotando fuera de mi vista. En la pantalla Cortana revel una silueta parcial, con un extrao ngulo sobre la superficie de la roca. Ella dibuj un relieve sobre sus contornos, el polgono rot, ste coincidi en un esquema, era una nave de descenso Plican. Coinciden con una tolerancia del 58 %, ellos podran haberse estacionado all para evitar su deteccin, como tu sugeras. El Jefe sinti un ligero tono irritante en la voz de Cotana, como si le molestara que ella no lo hubiera pensado antes. o, Cortana continu, es ms probable, que la embarcacin slo se estrell all. No lo creo. Sealo a la pantalla. La posicin del ala indica que la nariz esta lista para despegar. Si se hubiera estrellado, estara de otra forma. Otro crucero del Covenant se traslad hacia esta nueva nave. Se acercan, Jefe. Le dijo Cortana. Preprate y luego ve a recuperar las vainas. El Jefe aseguro su arns y se desvi de la popa. l sujet una correa, lo amarr a algo al final de su traje, y otra correa en la pared del Longsword. Sinti la maniobrabilidad de los propulsores de fuego y la nave gir 180 grados. Descompresin en 3 segundos dijo Cortana. El Jefe abri la escotilla de armas vaca y se introdujo parcialmente dentro. Sujetndose l mismo. Cortana disminuy la presin en la escotilla de popa, y el interior de la nave explot, El jefe cerr de golpe la puerta del compartimiento, doblando un centmetro de espesor del Titanio-A. l se trep al exterior y Cortana le mostr una flecha azul en el NAV sobre su HUD, indicando la ubicacin de los crotubo a la deriva. El Jefe salto fuera del Longsword. Flot por el espacio. Estaba solo a 30 metros desde las vainas, pero si hubiera adivinado lo mal acerca de su trayectoria, y perdido el objetivo, no tendra una segunda oportunidad. En el momento en que l tratara de regresar al Longsword y lo intentara una vez ms, las naves del Covenant los mataran a todos. El estir sus brazos para alcanzar los cilindros, a solo 20 metros. Su aproximacin se estaba apartando. Cambi su rodilla izquierda y la coloc ms cerca de su pecho y empez a dar vueltas lentamente. 10 metros. La parte superior de su cuerpo giro hacia abajo en relacin a las vainas. Si l diera la vuelta justamente cuando pasara junto a los critubos, le dara a l un alcance extra para hacer contacto. l tendra esa esperanza. l gir de nuevo. casi permaneca hacia arriba, ahora. 3 metros. Estir sus brazos hasta el codo mientras que sus articulaciones crujan, estiro sus manos, y alarg sus dedos. Roz la punta de sus dedos contra la superficie lisa del primer critubo. Se desliz cada vez ms luego toc la segunda vaina. Se flexiono pero no logr sujetarla. El toc la superficie de la tercera y ltima vaina su dedo medio qued enganchado en el chasis. Su cuerpo nad hacia dentro, enroscndose, y aterrizo sobre la vaina. Rpidamente coloc sus correas a travs del chasis, asegurndose l mismo a esto, y con un tirn combinado en masa lograran regresar al Longsword. Rpido Jefe, dijo Cortana por el COM, Tenemos problemas. El Jefe vio exactamente el problema, el cual era: Los motores de 2 cruceros del Covenant ardan en un azul elctrico, acelerando hacia el Longsword. El plasma y las armas lser a lo largo de sus cascos, calentndolos y pasando de un rojo a naranja, cuando se preparaban para disparar. l tir tan rpido como pudo, haciendo pequeos ajustes con los msculos de sus piernas; para impulsarse en movimiento, pero no poda enviarse hacia la gravedad cero. El Longsword era un blanco para aquellos cruceros del Covenant. Cortana no poda disparar a los motores hasta que l estuviera a bordo. Incluso si l y las vainas sobrevivieran a los propulsores, Cortana hizo maniobra evasiva para que el jefe y su carga llegaran hacia al final de la nave. Los cruceros del Covenant lo tenan dentro del campo de tiro, perfectamente alineados para destruir al Longsword. Tres misiles se dispararon en el espacio, impactando sobre el estribor de la

nave lder del Covenant. La explosin se esparci inofensivamente, a travs de su escudo, el cual brillaba de plata, cuando se disip la energa. El Jefe gir su cabeza y vio al Plican despegar del asteroide donde se haba escondido. Disparndose en curso perpendicular hacia los dos cruceros Covenant. Los cruceros parecan ms interesados en la caza de presas vivas como el inmvil Longsword. El Jefe dio un ltimo tirn sobre la correa. l y las vainas volaron a travs de la escotilla de popa y se estrellaron en la cubierta del Longsword. Inmediatamente Cortana sell la escotilla y encendi los motores. El Jefe subi al el asiento del operador del sistema, aceler y vol hacia los cruceros. Activ el sistema de armas. Los dos cruceros Covenant arrancaron los motores al igual que el Plican, y han entrado en una densa regin de los escombros de Halo, esquivando un pedazo de metal y rocas, manejando por encima de una bola de hielo, cargaron atravesando y destrozando nubes de metal aliengena. El Covenant abri fuego: Pernos de energa y explosiones repercutieron en los escombros y se perdi de vista el Plican. No cualquiera pilota un Plican, el sabe de estas cosas, dijo Cortana. Les debemos un favor John dispar las armas del Longsword, y diminutos puntos de plata irrumpieron en el crucero del Covenant deformando los escudos. Hay que liquidar esa deuda. Dijo el jefe. Te das cuenta, dijo Cortana, que realmente no puedes daar los cruceros del Covenant. El crucero se alent y gir hacia ellos. Vamos a ver eso. Dame una solucin para disparar los misiles. Quiero de ellos un objetivo hacia sus torretas de plasma, justo antes de que abran fuego. Ellos tienen que dejar caer una seccin de sus escudos por una fraccin de segundo. Trabajando, respondi Cortana, Sin datos precisos, sin embargo, tendr mis clculos en base a varias hiptesis. Una cadena de nmeros matemticos aparecieron en el panel del operador de armas. Dame el control de fuego. Mencion Cortana. John oprimi el botn de automtico sobre el sistema de fuego, Es todo tuyo dijo. El crucero del Covenant dirigi sus torretas de plasma hacia la pequea nave y cargo tanto como el crucero poda soportar. Se calent, y Cortana dispar todos los misiles tipo ASGM-10. Un vapor blanco formo un sendero hacia el objetivo. Movmonos dijo el Jefe. El Longsword aceler sobre el campo de escombros, tras la ruta del Plican. La cmara de la popa muestra la direccin de los misiles hacia su objetivo. El lser antimisiles dispar hacia y a travs del espacio, tres de los misiles explotaron en rojas bolas de fuego. Las torretas de plasma del Covenant brillaron de color blanco por el calor, cuando el ltimo misil le impact. La explosin atiborr todo el casco. En el primer momento el Jefe pens que haba golpeado el escudo, pero luego vio que la explosin fue en el interior, vislumbrando de energa. Las torretas de plasma dispararon, su energa fue absorbida inmediatamente en una nube de polvo y vapor alrededor de todo el crucero. Un globo de plasma de color Rojo permaneca en el interior de los escudos del crucero, ocultando sus censores. La nave perdi varios puertos, momentneamente qued ciega. Esto lo deber mantener ocupado por un tiempo, dijo Cortana. El Longsword se curv a travs de medio kilmetro por la placa de metal; porque un perno de plasma impact e hirvi la superficie, una de las placas pulverizadas viajo a travs del espacio. O no, murmuro Cortana. Mejor djame conducir. Se activ el piloto automtico, de repente los controles fueron alejados de las manos del Jefe. Los motores del Longsword rugieron al quemarse, aceleraron hacia un campo de rocas. Cortana gir y se lanz, mantuvo el casco a unos metros de la superficie irregular. El Jefe quedo colgado en el asiento y con una mano tiro de su arns para apretarlo con la otra. Se traslad a la pantalla del escner en el centro de la pantalla; y vio a los dos cruceros Covenant ms cercanos, atravesando su vector la posicin del Plican. Las dos naves del UNSC pueden eludir y evadir a travs de las ruinas de Halo durante unos minutos, pero pronto su combustible se agotara, y el Covenant avanzara hacia la matanza. Y a donde realmente se poda correr, alguna forma? La nave no tena motores Shaw-Fujikawa, por lo que estaban atrapados en este sistema y el Covenant lo saba. Ellos podan permitirse el lujo de tomarse su tiempo y jugar con su presa antes de acabar con ella.

El Jefe llev a cabo un barrido de exploracin en el sistema, en busca de algo, cualquier cosa que le pudiera dar una ventaja tctica. No pensando en que las tcticas que iba a obtener lo matasen. No haba ventaja tctica que podra darle una victoria en este desajuste. Tendra que cambiar las reglas, cambiar su estrategia. l escaneo masivamente la nave lder Covenant, esa podra ser la clave. As poda ser capaz de pasarse a las filas del enemigo. Abri una comunicacin COM entre l y el aclamado Plican. Este es el Jefe Maestro SPARTAN 1-1-7. Cdigo de reconocimiento Alfa Tango 3 4 0. Cambio. Te copio, una voz de mujer respondi. Oficial de vuelo Polaski aqu. Otras voces se escucharon en el fondo. Maldita sea, es bueno escucharle Jefe. Polaski, quema al mximo los motores y procede a esta posicin: Dej un punto NAV en la directamente pantalla, sobre la nave lder del Covenant. Se incluy un vector de salida indicando un curso de aproximacin. Hubo un largo silencio en el COM. Me copias Polaski? pregunt el Jefe. Te copio. Trazando curso ahora mismo, Jefe. Las voces hablaban en el fondo y se convirtieron en fuertes y tensas. Espero que sepas lo que ests haciendo, Polaski fuera. El canal se cerr. Scanos de aqu Cortana l dijo , tocando el punto NAV. Tan solo haz volar tan rpido como t puedas, esta cosa. El Longsword gir a la derecha y se lanz, hacia la luna Basis. El Jefe se quito el arns de seguridad y gimi cuando aument las fuerzas G. Sabes lo que ests haciendo?... Dijo Cortana, estamos directamente dirigindonos hacia la mayor y ms peligrosa nave del Covenant en este sistema. Supongo que esto es parte de algn atrevido y brutal plan que haz cocinado? S, respondi el Jefe. Ah bueno, Sujtate dijo Cortana. El Longsword de desliz bajo una roca. Deton una explosin en la popa de la nave. Parece que tu plan ha llamado su atencin. Estoy viendo que los 6 cruceros del Covenant se estn movindose para superarnos y flanquearnos a gran velocidad. Mencion el Jefe Y el Plican?. l pregunt Todava ah, informo Cortana. Recibiendo fuego pesado. Pero sobre el punto de trayectoria NAV movindose ms lento que nosotros, por supuesto. Ajusta nuestra velocidad al mismo tiempo. Cuando estemos en rango seguro para el sistema de enlace. Hzmelo saber. El Longsword desaceler, el estribor y el puerto se sacudieron, y encendi el fuego lser resplandeci a lo largo de ambos lados. Nunca me lo dijiste, Cortana dijo en una voz que estaba en partes iguales, irritada, con calma y con indiferencia, precisamente se cul es tu plan. Algo que el Capitn Keyes aprobara. El Jefe abri la consola de navegacin en la pantalla principal. Si sobrevivimos el tiempo suficiente, me gustara un curso desde aqu, hay que aprovechar el punto NAV de la nave lder, con la gravedad de Basis hacer una onda en torno a nosotros. Listo, respondi Cortana. Yo todava oye! han dejado de disparar. El Jefe aprovecho la cmara de popa. Los 6 cruceros continuaron con su bsqueda, hasta el punto en que sus armas comenzaron a enfriarse, y apagarse. Yo contaba con esto. Estamos en la misma lnea de fuego entre su nave lder, no pueden disparar. Plican ahora a 112 kilmetros y acercndose. Dentro del rango del sistema de enlace. El Jefe le grit al Plican. Polaski, libera tus controles, nos encargaremos. Jefe? Establezcan un sistema de enlace cifrado. Cambio. Hubo una larga pausa, entonces Entendido. El holograma de Cortana apareci en el diminuto panel de proteccin. Ella pareci escuchar intensamente por un momento y luego declar, Los tengo. Sincroniza nuestros cursos Cortana. Pongmonos en la parte superior derecha del Plican.

Maniobrando la interceptacin del Plican. Quinientos kilmetros hasta la nave lder. Cortana respondi Prepara la alteracin de nuestro curso Cortana, cuando pasemos por delante de la nave lder. Tambin preprate para dirigir todos los escneres hacia la nave lder si la saltamos. Si? Cortana pregunt. El crucero lder dirigi todas las torretas al Longsword y al Plican. Sus ojos resplandecieron enojados en la oscuridad. Trecientos kilmetros. Una luz brillaba a lo largo del crucero del Covenant, ya que la embarcacin se preparaba para abrir fuego; un tenebroso plasma rojo se reuni y tres torpedos salieron corriendo hacia ellos. Evaci... El Jefe dijo. Cortana jal el puerto y el estribor, luego, encendi los motores y arranc. Apenas y los roz, el infierno paso cerca de los cascos del Longsword y del Plican, despus ya haban quedado detrs de ellos. El Jefe haba esperado por esto: su extremo ngulo de aproximacin oblicua, combinada con la gravedad y su velocidad; les haca difcil de golpear, incluso para las muy notorias armas de plasma Covenant. 10 kilmetros, anunci Cortana, Escaneando en modo rfaga. Durante un parpadeo, los 3 kilmetros de longitud de la nave fueron revisados. El Jefe vio como las torretas forzaban sus ngulos para enfocarlos. Los alens tenan varias embarcaciones distinguidas, relativamente planas, de arriba a abajo, pero se curveaban de proa a popa; dentro de tres distintas secciones de bulbos. Corrieron a lo largo de su brillante casco azul, de los conductos de plasma sper calientes; los alrededores de la nave tenan un leve brillo de color plata, eran sus escudos de energa. l fcilmente regres a su asiento. El Jefe no se dio cuenta de que haba mantenido su aliento y exhal. Bien, dijo, Muy bien. Movindonos a hacia la alta orbita, anunci Cortana. Los motores del Longsword retumbaron. La aceleracin trajo el infierno al odo del Jefe. l no estaba seguro por un momento de como era. Nos acercamos al Plican, dijo. Correcto por la parte de arriba, dame un muelle sobre la parte superior de la escotilla de acceso. El jefe mencion. Cortana coloco sus manos sobre sus caderas y frunci el ceo. Reajustando los parmetros de gravedad. Pero sabes que juntar dos naves durante una configuracin orbital de gravedad no es estable. No vamos a estar juntos por mucho tiempo, dijo y deslizo su arns. Se dirigi a popa, tir a s mismo bajo el piso y abri la escotilla de acceso del Longsword. Las luces prendieron en verde y parpadeaban sobre la puerta de presurizacin. l removi el sello de seguridad y se escuch la abertura del sello. Una mano lo alcanz desde el otro lado, John fue tirado por una persona. La impresin slo duro un momento, John patale por reflejo, cuando fue agarrado por un puado de hombres uniformados, cerraron a patadas la escotilla y dos de ellos lo pusieron contra el casco, en un movimiento relmpago, l seal a los recin llegados con una pistola, apuntndole en la frente a uno de los hombres. Usted estaba muerto, dijo el Jefe. Te vi morir. En el registro grabado de la misin de Jenkins. El Flood te atrap. El hombre negro sonri, mostrando un conjunto de dientes blancos perfectos. El Flood? Diablos Jefe, me tom ms que eso, para caminar entre ese extico espectculo de horror aliengena, y salir de ah, soy el Sargento A. J. Johnson.

CAPTULO 6 1710 horas, 22 de Septiembre del 2552 (calendario militar), A bordo del Longsword, sistema inexplorado, Campo de escombros de Halo.
El Jefe Maestro se sostena con una mano de la nave para no flotar lejos en gravedad cero. Con la otra mano presion la pistola profundamente en la frente de Johnson. El Sargento perdi la sonrisa, pero no haba rastro de miedo en sus ojos oscuros. Y volvi a rer. Ya entend: Crees que estoy infectado? Bueno, no lo estoy. Este, el toco su pecho, soy cien por ciento un Marine de grado A, y no como los dems. El Jefe suavizo su postura, pero no bajo el arma y dijo. Explique cmo es esto posible. Tienes toda la razn, esos pequeos bastardos infecciosos en forma de hongo, dijo Johnson. Ellos nos tendieron una emboscada, a m, a Jenkins y Keyes. l paus cuando nombr al capitn, y luego sacudi la cabeza y prosigui. Ellos nos invadieron por completo. Tomaron a Jenkins y a Keyes pero creo que yo no les guste, no tena buen sabor. El Flood no sabore nada, intervino Cortana. Las formas de infeccin reestructuran las Clulas de la vctima convirtindola en una forma de combate, luego despus en una forma transportadora (Portadora)es una incubadora para las formas de infeccin. Basada en lo que hemos visto, no cabe duda de que no dejan pasar ni una sola victima. El sargento se encogi de hombros. Busc algo en sus bolsillos, encontr los remanentes de un Puro masticado, y se lo llev a la esquina de su boca. Bueno he visto diferentes. Me pasaron por alto, yo era como las espinacas mal cocinadas en una cena con pavo. Cortana, pregunto el jefe. Es posible? Es posible? ella respondi cuidadosamente. Pero tambin es muy probable, Ella pauso dos segundos, luego aadi: Segn las lecturas del biomonitor del Sargento, estoy revisando su historial. No puedo estar cien por ciento segura, hasta que haya sido limpiado en una sala de mdicos, pero los resultados preliminares indican que est limpio de cualquier forma de infeccin parasitaria Flood. l no est obviamente violento, ni es una media desnuda mquina aliengena asesina. Muy bien, el Jefe le puso el seguro a la pistola, luego la gir y se la devolvi al Sargento, sostenindola fuerte. Pero tenlo vigilado por dentro y por fuera, en primer lugar debemos asegurarnos. No podemos dejar que el riesgo de infeccin del Flood se propague. Lo escuche, Jefe Maestro. Mirando aquel pster el cual mostraba a las enfermeras Navales. Ahora, El sargento se empuj fuera del casco hacia la escotilla. dejemos subir al resto de la tripulacin a bordo, El observ dudando los critubos, Veo que ya recogiste algunos rezagados. Ellos tendrn que esperar, dijo el Jefe. Se tomar media hora para que se descongelen, pero podran correr el riesgo de un choque hipotrmico. No tenemos mucho tiempo antes que el Covenant regrese. Regrese, dijo el Sargento, saboreando esa ltima palabra. l sonri. Bien. Por un segundo pens que estbamos huyendo de un perfecto combate. El Sargento abri la escotilla del Plican. El can de un rifle de asalto MA5B extendido pas a travs de la abertura. El Sargento lleg hacia este, tir de el hacia abajo y luego hacia arriba. Un Marine estaba a la deriva atravesando la escotilla. Su nombre estaba cosido sobre su uniforme y se poda leer LOCKLEAR. Era moreno, estaba afeitado y era calvo; tena una mirada salvaje en sus claros ojos azules. l recuper su arma y dio una barrida en el interior apuntando con ella. Despejado! grit de nuevo, regresando hacia al interior del Plican. Muy fcil, cabo dijo el Jefe Maestro El cabo finalmente cerr los ojos hacia el Jefe. Se sacudi la cabeza con incredulidad. Un Spartan, l murmur. Pienso que, es como fre frer pan. (WTF!!) El Jefe Maestro observ en el hombro del Marine un parche: Un cometa de oro, la insignia de las Tropas de Salto Orbital. Un ODST, ms conocidos como Helljumpers, notorios por su tenacidad en la lucha. Locklear debe haber sido uno de los chicos del Mayor Silva. Lo que explicara la hostilidad general de los jvenes Marines. Silva fue un ODST hasta los huesos y durante toda la

accin en Halo; haba sido evidentemente negativo sobre los SPARTANS II en general y al Jefe en particular. Otro hombre se apoder de la escotilla y se empuj hacia s mismo, tena una pistola de plasma amarrada a su lado, vesta un flamante uniforme negro; su cabello rojo estaba ordenado hacia atrs; sus ojos vieron al jefe sin ninguna evidente sorpresa y llevaba una insignia negra esmaltada de un primer teniente. Seor! El Jefe dio un fuerte saludo. Ajustando los motores y el ngulo, anunci Cortana. El Logsword y el Plican se inclinaron con respecto a la Luna Basis, sobre la pantalla. Eso debera darle un poco ms de gravedad a la cubierta. El Primer Teniente regres al suelo y perezosamente devolvi el saludo. Soy Haverson, dijo. Esperaba ms inters por parte de John. Usted es el Jefe Maestro, Spartan-117. Si Seor. El Jefe se qued sorprendido. La mayora de las personas, incluso funcionarios experimentados, haban tenido dificultades para distinguir uno de otro Spartan. Cmo este joven oficial tan rpidamente lo identific? El Jefe vio el alrededor de su insignia, negra y un guila con alas de plata sobre un tro de estrellas. Se escriba sobre las alas del guila, eran las palabras latinas SEMPER VIGILANS (siempre vigilante). Haverson era de la Oficina de Inteligencia Naval. Bueno, Dijo Haverson. El mir rpidamente a Locklear y a Johnson. Con usted, Jefe, podramos tener una oportunidad: Lleg a la escotilla y tir de una persona hacia el Longsword. Esta ltima persona era una mujer y ella vesta el traje de vuelo de un piloto. Su pelo rubio sucio estaba escondido dentro una gorra. Ella salud al Jefe. Oficial de vuelo Polaski, solicitando permiso para venir a bordo, Jefe Maestro. Concedido, dijo y regres el saludo. Bordado sobre su hombro un puo de fuego rojo con una diana, era la insignia del Vigsimo Tercer Escuadrn Naval Areo. A pesar de que el Jefe nunca se reuni con Polaski, pareca estar hecha de la misma tiza como la capitana Carol Rawley, llamada Foehammer. Si Polaski era algo parecida a Foehammer, sera una buena mano de obra, y una valiente piloto. Entonces, Cul es la historia? Locklear exigi. Tenemos algo a quien disparar aqu? Eso es fcil, Marine el sargento dijo. Usar esa cosa que tiene entre las orejas es para algo, adems de mantener su casco puesto. Se dan cuenta que no estamos flotando? Sienten las fuerzas de gravedad? Esta nave est en rbita. Nos est llevando a la luna para poner manos a la obra contra el Covenant. Eso es correcto, dijo el Jefe. Nuestra primera prioridad debe ser escapar, dijo Haverson y sus cejas delgadas se estrecharon en frustracin. No entablar una lucha a ciegas contra el Covenant. Tenemos valiosa informacin de inteligencia sobre el enemigo y sobre Halo. Nuestra primera prioridad debe ser alcanzar un punto de control espacial de la UNCS. Esa fue mi intencin, Seor, el Jefe respondi. Pero ni este Longsword ni su Plican estn equipados con motores Shaw-Fujikawa. Sin ningn salto al deslizespacio (Slipspace), tomaran aos para regresar. Haverson suspir. Eso limita nuestras opciones cierto?, l le dio la espalda al Jefe y pens profundamente. El Jefe Maestro respetaba la cadena de mando, eso significaba que tena que obedecer al Teniente Haverson. Pero, Oficial o no, al Spartan nunca le agrad cuando la gente le daba las espaldas. Y ciertamente no le gustaba la forma en que Haverson estaba asumiendo el cargo. El Jefe ya haba recibido sus rdenes y tena la intencin de seguirlas, aunque no fuera aprobado por Haverson. Perdneme Seor, dijo el Jefe. Debo sealar que, si bien usted es un alto oficial, yo estoy en una misin clasificada de alta prioridad. Mis rdenes proceden directamente del Alto Mando. Significa? Significa, John continu, Que tengo el mando tctico de esta tripulacin, de estas naves y de usted, Seor. Haverson gir, ya con una expresin apagada. El Teniente abri la boca como si fuera a decir algo, luego la cerr y dejo que el Jefe siguiera. Una tenue sonrisa se dibuj sobre sus delgados labios.

Por supuesto, yo estoy muy consciente de su misin, Jefe. Voy a hacer todo lo que pueda para ayudar. El conoca la misin original de los Spartan para capturar un Profeta del Covenant? Qu est haciendo un agente del ONI aqu? Entonces, Cul es el plan? Locklear pregunt. Permanecer en rbita y despus Qu?, Nos pondremos a hablar todo el da, Jefe? No, respondi el jefe. El mir a Polaski y al Sargento. l podra contar con ella, y aunque sospechaba de cmo exactamente el sargento Johnson haba evitado la contaminacin del Flood, l estaba dispuesto a dar al hombre el beneficio de la duda. Haverson? El no confiara en l, pero el hombre saba lo que estaba en juego, y no interferira. Probablemente. Locklear era otra historia. Pens. Un ODST era entrenado y alistado para saltar o bien usado como una mina antipersonal. Algunos hombres se quebraban bajo presin o dejaban la lucha. Algunos hacan caso omiso de s mismo y de su equipo de seguridad para lanzarse hacia venganza. Agregarle eso a los Saltadores del Infierno (Hell Jumpers) ms aparte un feroz orgullo, esto se converta en una mezcla voltil. El Jefe tena que establecer su autoridad sobre el hombre. Pondremos por encima al Plican, le dijo el Jefe. Solo tenemos pocos minutos mientras estamos sobre el otro lado de la luna. Agarren todo lo que podamos utilizar: ms armas, municiones, granadas. Mantnganse conectados a mi COM para que pueda escuchar la informacin. Locklear fue hacia el Jefe, mirndole frente a frente, y se tens. El Sargento Johnson abri la boca, pero el Jefe hizo un gesto sutil con su mano. El sargento mantuvo su preocupacin. El Jefe dio un paso ms cerca hacia Locklear. Mi orden fue clara, cabo? Locklear trag saliva. El fuego azul en sus ojos se disip y desvi su mirada, No. Respondi el cabo. Su cuerpo se suaviz y tomo su rifle, llevndolo a su hombro, aceptando por ahora la autoridad del Jefe. Estoy en ello, Jefe Maestro. Fue a la escotilla y se dej caer hacia el Plican. Decir que este equipo estaba mal para una misin de insercin de alto riesgo; podra quedarse corto al respecto. As que Cmo podemos obtener una unidad Shaw-Fujikawa? Polaski pregunt. No lo haremos, respondi el Jefe. Pero vamos a obtener una cosa mejor. Se traslad a la consola de operaciones e intervino en la pantalla. El escner mostraba la nave lder del Covenant apareciendo sobre la pantalla. Este es nuestro nuevo objetivo. Haverson frunci el ceo. Jefe, si nos acercamos a esa nave nos golpear antes de que podamos siquiera agradarles. Normalmente, s, respondi el Jefe. Pero vamos a engaarlos con el Plican, como una nave explosiva, cargndola con las minas Moray y colocndola por delante de nosotros. Vamos a tener que dirigirla con el mando a distancia Plican, pero puede ser acelerado ms all del punto en que la tripulacin pudiera perder el conocimiento. El enemigo abrir fuego, y dejaramos caer algunas minas, y luego atravesaramos. Polaski endureci su expresin con tristeza. Existe algn problema, Oficial?, dijo el Jefe. No Jefe Maestro. Yo slo odio perder una buena nave. Ese pjaro sali fuera de Halo en una sola pieza. El jefe no entendi, Los pilotos a veces le tenan cario a sus naves. Dndoles nombres y personalidades humanas. El Jefe sin embargo, nunca cayo en esa trampa, l haba aprendido hace mucho tiempo que ningn equipo era innecesario. Excepto, quizs, Cortana. Por lo tanto, acercarse a la nave lder, dijo Haverson y cruzo sus brazos sobre el pecho. Vamos a dirigirnos nariz a nariz con una nave que tiene mil veces nuestro poder de fuego?, o est planeando alguna otra cosa?. Negativo. El Jefe se refiri a la baha de lanzadera (aterrizaje y despegue de las naves) de la nave lder. Esa es nuestra ZA. Polaski encontr la comparativamente pequea abertura en el vientre de la gran nave. Esa es una maldita ventana con la cual chocaremos muy rpido, pero. Pero, ella mordi su labio inferior calculando, es tcnicamente posible en un Logsword.

Ellos lanzarn Seraphs para atacar el Plican y el Longsword, dijo el Jefe, Para ello, tendrn que bajar una seccin de sus escudos, Entraremos, neutralizaremos a la tripulacin, y tendremos una nave con capacidad de Slipspace. Rock and Roll! Locklear grit por el COM. Penetrar y aniquilar!. El sargento Johnson mastic su Puro mientras consideraba el plan. Nadie ha capturado una nave del Covenant, susurr Haverson. Las pocas veces que hemos tenido uno de ellos y en condiciones de rendirse, han terminan auto-destruyndose. No hay eleccin, dijo el Jefe. Observ a Polaski, Johnson, y finalmente a Haverson. Al menos alguien tiene un mejor plan?. Todos permanecieron en silencio. Cualquier cosa que aadir, Cortana?, pregunt. Nuestra salida de la rbita nos deja ahorrando combustible, al viajar a alta velocidad sobre el curso de interseccin con la nave lder. Hay superposicin sobre los campos de fuego enemigo, cuando nos acerquemos a nuestro vector. Tenemos que desacelerar y evitarlos al mismo tiempo. Eso ser difcil. Polaski se encargar de eso, el Jefe se dirigi a ella. Y el piloto del Longsword?, Polaski asinti lentamente, y hubo un destello en sus ojos verdes cuando no haba nada ah hace un segundo. Eso fue hace mucho tiempo, pero si, Jefe Maestro. Estoy un 100 y 10 % segura sobre eso. Ella se traslad al asiento del piloto y se abroch su cinturn de seguridad. Con todo el debido respeto a la habilidad de la seorita Polaski; dijo Cortana. Permtame sealar que el proceso de informacin es un milln de veces ms rpido y Necesito que entres a la red de combate de la nave lder, el Jefe dijo muy cortante. Cuando estn cerca tendrs que apagar sus armas. Destruir sus comunicaciones. Enviando descortsmente a una mujer a hacer tu trabajo sucio? Cortana suspir. Supongo que soy la nica que puede. Teniente Haverson, el Jefe dijo: Necesito que programe las minas Moray para ser liberadas y fijadas en el Plican antes de salir de esta orbita. Ponga medio grupo para ser detonadas al impacto. Programe el resto por separado y realizar el seguimiento de cualquier nave enemiga en nuestra trayectoria. Haverson asinti y se sent en la estacin de operaciones al lado de Polaski a bordo del Longsword. Dos cajas y una tela gruesa pasaron a travs del tnel de acceso abierto del Plican. Locklear sali de la apertura y sello la escotilla. Eso es todo Jefe, dijo. Una pistola HE, dos rifles MA5Bs, una escopeta de asalto M90 cerrada, y una caja llena de granadas de fragmentacin. Alrededor de una docena de clips para los rifles y slo unas pocas balas para la escopeta, sin embargo El Jefe tomo cuatro granadas y la mitad de una docena de clips para su rifle de asalto. Expuso el clip casi vaco de su arma y coloc otro con un satisfactorio click. El sargento agarr municin, un MA5B, y tres granadas. Orbita de salida en diez segundos, dijo Polaski. Cabo deje el resto, dijo el Jefe a Locklear. Y asegrese usted mismo. Locklear se asegur de recoger las armas y las municiones en una bolsa de lona con cordn, la cual se la coloc alrededor del cuello, y luego busco de donde sujetarse. El Sargento Johnson se apoy en contra de los critubos. El Jefe Maestro se sujet de la pared gruesa del casco. Liberando al Plican, dijo Polaski. Hubo un ruido sordo debajo del casco. Plican alejndose. Programando el piloto automtico del Plican, dijo Cortana. Minas Moray armadas, aadi Haverson. Polaski dijo: Quemando motores en tres dos uno. Ahora!. Los motores del Longsword volvieron a la vida, el casco cruji con estrs y todo el mundo se inclin en contra de la aceleracin. El Plican fue tirado hacia delante, redondeando el horizonte de la luna en primer lugar y se acerc de nuevo al campo de los escombros. Cuando el Longsword lo sigui, y la luz afect la superficie derecha de la luna y el Jefe vio una lluvia de meteoritos que caan dentro del planetoide, dejando crteres e inhalaciones diminutas de polvo cuando impactaban. Polaski vio en la pantalla de la cmara centrada una nave del Covenant. Nos estaban esperando, exclam. Maniobras evasivas. El Plican rod a estribor y acelero a toda velocidad. (Plican en Piloto automtico)

La nave lder estaba cerca, demasiado cerca. Debe haber previsto su trayectoria orbital. Pero no haba contado con que ellos se dirigieran directo hacia ella. En caso de que no hubiera sido as, la nave lder habra estado en una posicin perpendicular perfecta para disparar. Plican ahora a doscientos kilmetros a la cabeza, Polaski dijo. El voluminoso crucero apunt para abrir fuego. Una senda de humo sali de su casco, y pedazos de escombros fueron vaporizados. Minas a distancia, anunci Haverson. Estableciendo conexin y trayectorias dentro de las coordenadas NAV, Polaski. No pases a travs de ellos. Entendido, ella dijo, Sujtense vamos a. Odio esta mierda, murmuro Locklear. Las naves nos disparan una y otra vez, el fuego es tan denso que poda caminar sobre el hasta la zona de aterrizaje y sentado aqu no puedo hacer nada sino aguantar y me pregunto cuando diablos voy a hacer algo. El Jefe no dijo nada, pero estaba de acuerdo. A pesar de que el ODST le faltaba disposicin, l comparti su inquietud con el combate espacial. Amen, aadi el Sargento Johnson. Ahora, cllese y deje que la dama conduzca. l sac una unidad de registro de misin de su bolsillo y la inserto a un chip. Neutralizo la pantalla, una cacofona rtmica lleg a una pequea bocina. El Jefe reconoci el sonido como msica flip un descendiente de varios siglos de antigedad, el ruido era llamado Metal. El Sargento tena gustos peculiares, por decir lo menos. Justo ahora cuando me disparan, Sarge, protest Locklear, Y conseguir ms de eso. No me torture con esa mierda. Escuche esto, Marine. Este es un clsico. As es una muerte misericordiosa. Polaski contino evadiendo y el Longsword dio vueltas desde babor hasta estribor. Ella envi la nave en un giro de doble barril para esquivar un torpedo de plasma disparado desde el crucero lder. Desactivando, murmur Cortana en el casco del Jefe. Haciendo conexin a la red de combate Covenant, anunci por el COM de la nave. Accesando a los sistemas de armas. En lnea. Por delante, el Plican interceptaba un segundo torpedo irrumpiendo en llamas, se vaporiz, y manch la noche con una nube brillante de metal ionizado. El crucero lder apareci adelante sobre la pantalla. No hay tiempo para jugar, murmuro Polaski. Ella golpe los motores y vertiginosamente se dirigieron hacia el crucero lder. La sbita aceleracin lanz al Jefe y al Sargento Johnson hacia la popa del Longsword. Locklear sigui colgado en un marco, ahora casi horizontal. Ahora ya hay suficiente distancia para desacelerar y hacer un aterrizaje suave en el interior del crucero lder en la baha de lanzadera, advirti Cortana. En serio?, Polaski respondi irritada. No me extraa que las llamen IAs inteligentes. Ella baj su visor frontal sobre sus ojos. Yo volar, t tienes que concentrarte en conseguir sacar esas armas fuera de lnea. Estn lanzando Seraphs, advirti Haverson. Ahora la nave lder del Covenant llenaba la mitad de la pantalla, junto con seis formas de combate Seraph, surgiendo de las entraas de la masiva nave. Todava tengo activa la seal de veinte minas Moray. Estaba momentneamente atrayndolos para que entraran en rango. Un poco ms los tengo en la mira. maniobrando. Minsculas bocanadas de fuego se aglomeraron en forma de lgrima sobre las naves Seraphs luego explotaron. Haverson ri. Bingo!. Sistemas de armas y escudo estn desactivados, Cortana dijo. Las puertas estn abiertas, murmuro Polaski. Estamos invitados, no se molesten malditos en decir que no. El crucero lder atiborr la pantalla. Colisin inminente, advirti Cortana. El Sargento Johnson cay hacia sus pies. El Jefe saba lo que era mejor y permaneci en donde l estaba, en la cubierta. El agarr al Sargento por la pierna. Polaski cort los motores e invirti los propulsores. El Longsword giro 180 grados. Ahora con la nave apuntando y dirigindose hacia

atrs, ella empuj el acelerador al mximo y los motores en su totalidad retumbaron por la sobrecarga. El casco se tens por la sbita desaceleracin inversa. El Jefe coloc sobre el piso una mano, con la otra se ocup del sargento e impidi que saliera volando. Polaski cambi la pantalla para ver una vista panormica de proa y popa. Ella maniobr los propulsores de la nave, ajust su aproximacin y se puso en marcha hacia la baha abierta. En la pequea pantalla la abertura creci alarmantemente rpido. SujtenseSujtense!! Los motores rugieron y la nave se alentpero no iba a ser suficiente. Entraron en la baha de lanzaderas a tres metros por segundo. Las llamas de los motores del Longsword quemaron a unos Grunts tcnicos y en vano fue la lucha por apagarse y alejarse del camino. Su atmsfera estaba llena de tanques de metano, eran como petardos. Polaski redujo el poder, la nave golpeo la pared. El Jefe Maestro, el Sargento Johnson y Locklear se estrellaron en montn con los asientos del piloto y del OPS. Grunts se acercaron a la nave con pistolas de plasma, las armas verde-brillantes de los alens se sobrecargaron. Los Ingenieros del Covenant luchaban por apagar los incendios y reparar los conductos de ruptura. Escudos regenerndose en el lugar sobre la baha de lanzaderas, anunci Cortana. Estabilizando la atmsfera exterior. Por favor, sintanse libres de levantarse y moverse por la cabina. Locklear qued a sus pies. !S!. Dijo con emocin. El Joven Helljumper tom su MA5B y coloc una ronda en la recamara. Vamos a Rockear!. Buen trabajo, gente, dijo el Jefe ponindose de pie. Mientras preparaba su propio rifle de asalto. Pero eso fue slo la parte fcil.

CAPTULO 7 1750 horas, 22 de Septiembre del 2552 (calendario militar) Nave Lder no identificada del Covenant, sistema inexplorado, Halo.
Los rayos de plasma impactaron el casco y el parabrisas del Longsword. Los proyectiles de energa luminosa se disiparon a travs de la cabina y fundieron el vidrio inmediatamente. Una legin de Grunts se cubran detrs de pedazos y escombros de Seraphs y cajas de combustible. Algunos salieron de su cobertura y dispararon los pernos fantasmales de color verde hacia el Longsword. "Los tengo", dijo Polaski y apret un interruptor. El tren de aterrizaje se despleg y puso la embarcacin a un metro del piso. "Armas listas", anunci Polaski. "Adis, muchachos." Ella tom una retcula de orientacin disparando y arrasando los alrededores de la baha. Una lluvia de 120 mm rondas traspasaron las coberturas de los Grunts. Cajas de combustible y algunos Seraphs blindados sin escudo detonaron; enviando fragmentos de metal y soldados aliengenas heridos hacia el piso. El aire explot convirtindose en una enorme llama, hacia el techo y luego a los lados. Piscinas de combustible y de cuerpos carbonizados de Grunts e Ingenieros Covenant plagados en la baha del lanzamiento. "Activando el sistema de supresin de incendios", dijo Cortana. Chorros de neblina gris volaron desde arriba. Los incendios se intensificaron durante un momento, mluego disminuyeron y desaparecieron. "Hay atmsfera en la baha?" pregunt el Jefe. "Escaneando", respondi Cortana. "Restos de cenizas, algunos contaminantes de los cascos de las naves derretidas y un montn de humo, pero el aire en la baha es respirable, Jefe. "Bien." Se dirigi a los dems. "Estamos dentro, Vamos all, Yo liderar. Locklear, usted ir conmigo. Sargento, usted ir a la parte de atrs. "Tendrs que tomar de m, tambin", dijo Cortana. He puesto sistemticamente esta nave para navegarla, pero los controles de ingeniera han sido bloqueados manualmente. Necesitar acceder directamente al sistema de datos de mando de esta nave." El Jefe dud. Su armadura almacenaba a una IA como Cortana, en una etiqueta almacenada en una capa de cristal especial. En Halo, Cortana haba sido una valiosa ventaja invaluable. Sin embargo, ella tambin utiliza parte de la interfaz neuronal de su armadura para el procesamiento de objetos, literalmente, aprovechaba partes del cerebro del Jefe. Y despus de salir del sistema informtico de Halo, ella haba estado actuando... nerviosa. El Jefe puso su disconformidad a un lado. Si Cortana se convirtiera en una responsabilidad, tendra que tirar del enchufe. "Listo", l dijo. Dio un puetazo a una llave sobre la computadora terminal y solt de Cortana hacia un chip de datos. Un momento despus, la terminal puls en color verde. Sac el chip y la coloc en la parte trasera de su casco. Hubo un momento de vrtigo y luego la familiar sensacin de mercurio y hielo inundando su crneo cuando Cortana entraba en su interfaz. "An hay mucho espacio aqu, ya veo", ella dijo. El Jefe ignor sus acostumbrados chistes y asinti en Johnson y Locklear. "Vamos." El Sargento Johnson golpe la puerta y la escotilla se desliz abrindose. Locklear desenfund su rifle del hombro, vertiendo fuego a la abertura. Un par de Grunts quienes estaban agachados cerca del Longsword, se protegieron ellos mismos del fuego por detrs en la cubierta. Sangre fosforescente escurri bajo sus formas vulnerables. El Jefe se agazap a travs de la escotilla abierta y rod sobre sus pies; un movimiento a su respuesta, y tom a tres objetivos a su lado. Observ a un tro de Ingenieros del Covenant. Y removi su dedo del gatillo del arma. Los Ingenieros no eran una amenaza. Eran extraos, a metros de altura las criaturas estaban flotando por encima de la cubierta, usando tanques con algo ms ligero que el aire y producan gas por sus cuerpos. Sus tentculos estaban sobre una maraa de lneas de combustible, rpidamente repararon las tuberas y bombas.

"Es gracioso de que no hubiera un comit de bienvenida, todava," Cortana susurr. "Mir a profundidad la lista del personal de esta nave: tres mil Covenants, en su mayora Ingenieros. Una pequea compaa de Grunts y slo un centenar de Elites". "Slo cien?" el Jefe murmur. l agit su mano para dirigir a su equipo hacia delante, atravesando una pesada puerta en la parte de atrs de la baha de lanzadera. El aire estaba lleno de humo y fuego, lo que redujo la visibilidad a docena de metros. El sonido de fuego del rifle de asalto hizo eco a travs de la baha. El Jefe gir a su derecha y trajo su propio rifle. Locklear permaneci cerca de los cuerpos ligeramente en movimiento de los Ingenieros. l abri fuego a los Ingenieros y cayeron. "No gaste su municin, Cabo", dijo el sargento Johnson. "Ellos pueden ser feos, pero son inofensivos." Ahora son inofensivos, sargento," respondi Locklear. Limpiando la sangre del alen sobre su mejilla y sonri. El Jefe pretenda estar de acuerdo con el tema de anlisis de las amenazas de Locklear sobre el Covenant: En caso de dudar, Acribillar. Sin embargo, encontr las acciones innecesarias en el joven Marine... y un poco de pereza. La arquitectura de la baha del Covenant es similar al Interior de las dems naves Covenant, el Jefe recientemente estuvo en el interior de Truth and Reconciliation (Verdad y Reconciliacin). La baja iluminacin y las luces indirectas, y sobre todo las paredes de color prpura oscuro. El metal aliengeno pareca formar un extrao patrn, ligeramente luminiscentes patrones geomtricos que coincidan uno con otro. El techo era acorazado e innecesariamente alto, tal vez diez metros; en contraste con una nave humana, tena espacio innecesario. El Jefe distingui una gran puerta en la parte trasera de la baha. La puerta tena forma hexagonal y era lo suficientemente grande para que todo un equipo entero pudiera entrar al mismo tiempo; y que sus pensamientos no fueran lo suficientemente tontos para se iniciara dicha formacin sobre el territorio hostil. La puerta tena cuatro secciones, que se abran cuando se introduce la clave, silenciosamente se deslizaban desde el centro. "Eso nos llevar al corredor principal", dijo Cortana. "Y desde all, al puente. El Jefe le seal a Locklear dirigirse a la parte derecha de la puerta, y al Sargento Johnson a la izquierda. Teniente Haverson ", l llam, "Usted a nuestra retaguardia. Polaski, golpea los controles de la puerta. Seales de mano a partir de ahora. " Haverson le lanz un irnico saludo al Jefe, pero reforzado el control sobre su arma y examin la baha. Polaski avanz agachada y por en el medio del grupo hacia la puerta. Ella le dio vuelta a su gorra y se inclin ms cerca, luego mir de nuevo al Jefe y le seal su pulgar arriba. l levant su fusil y asinti, dndole a ella el s para desbloquear la puerta. Ella alcanz los controles. Antes de que los tocara, la puerta se abri. Permaneciendo en el lado opuesto, estaban cinco Elites: Dos estaban resguardados de orilla a orilla de la puerta, un tercero estaba centrado en el corredor, el rifle de plasma a nivel del Jefe; detrs de l, el cuarto Elite estaba cubierto en la parte posterior de su formacin y un ltimo Elite estaba agachado frente a la puerta del panel de control; de nariz a nariz con Polaski. El Jefe dispar dos rfagas directamente sobre la cabeza de Polaski. Sus primeros tiros derribaron al Elite en el centro del pasillo. Sus segundos tiros golpearon al Elite que permaneca en la retaguardia. Los guerreros aliengenos no activaron sus escudos y las rondas de 7.62 mm perforaron su armadura. El par de Elites cayeron al piso. Sus camaradas a ambos lados de la puerta aullaron y atacaron. El quejido del rifle de plasma se hizo eco a travs de la baha cuando los pernos de energa azul-blanco se estrellaron sobre los propios escudos del Jefe. Su escudo se redujo y la alarma insistente del indicador de advertencia puls en su casco. Su visin se nubl por la bengala que descargaron las armas de energa y se esforz para divisar a un Elite en el frente de Polaski. Eso no era bueno; No tena un disparo perfecto. El Elite apunt con la pistola de plasma. Polaski coloc su mano a la altura de su cadera. Ella era ms rpida o con ms suerte. Desenfund su pistola; apunt y abri fuego. La pistola hizo un estruendo cuando un tiro lleg por la derecha del Elite en el centro de su alargado casco. El disparo del propio Elite fue amplio y derriti la cubierta detrs de Polaski.

Polaski vaci su clip sobre la cara del alen. Un par de rondas sacudi la espalda del aliengena. Sus escudos cayeron y el resto de las rondas atravesaron la armadura y los huesos. Cay sobre su espalda, se movi ligeramente dos veces y despus muri. Johnson y Locklear desataron el infierno sobre el fuego cruzado dentro del corredor e hicieron su trabajo con los dems Elites cuando Polaski abrazaba la cubierta. "De esto es lo que yo he estado hablando" mencion Johnson. "Darle un buen disparo al pavo. " A Diez metros bajo el pasillo una docena de ms Elites giraron desde una esquina. "Uh-oh", murmur Locklear. "Sargento", grit el Jefe. "Cerremos la entrada!" John movi a Polaski de la posicin en dos rpidos pasos, la sujet por su collar, y la arrastr fuera de la lnea de fuego. Pernos de plasma llovan por el aire y el lugar donde haba estado. Dej caer a Polaski, prepar una granada, y tir de ella hacia los apresurados Elites. El sargento dispar su rifle de asalto sobre el panel de control de las puertas, y explotaron en una lluvia de chispas y de golpe las puertas se cerraron. Un sordo estruendo se hizo eco de detrs de la gruesa puerta de metal y luego un silencio inquietante descendi en la baha. Polaski luchado para ponerse sobre sus pies y aliment con un nuevo clip su pistola. Sus manos estaban en shock. "Cortana", dijo el Jefe. "Necesitamos una ruta alterna al puente. Una flecha azul brill sobre en su HUD. El Jefe dio vuelta y vio una escotilla a su derecha. Se refiri a la escotilla y seal su equipo para moverse y luego corri a la escotilla y toc el panel de control. La pequea puerta se abri deslizndose, para revelar un estrecho pasillo ms all, zigzaguendose en la oscuridad. No le gustaba eso. El corredor era demasiado oscuro y demasiado limitado: un lugar perfecto para una emboscada. Consider brevemente regresar a la puerta principal de la baha, pero abandon esa idea. El humo y chispas vertieron de la puerta cuando las fuerzas del Covenant del otro lado, trataron de atravesar incinerando su camino. El Jefe dio clic sobre su visin de filtro para poca luz y la oscuridad se desvaneci en una avalancha de verde fluorescente. No hubo contactos. Se detuvo por un momento, para dejar que sus escudos de energa se recargasen y luego entr al lugar medio agazapado. Mantena su rifle de asalto cerca y se introdujo al mortal corredor. El interior del pasadizo era estrecho y con un suave color prpura sobre su superficie oscura. El Jefe no tuvo ms remedio que pasar por los costados. "Esto luce como el corredor de servicio para sus Ingenieros," dijo Cortana. "Sus guerreros Elite tardarn un momento en seguirnos". El Jefe gru cuando reconoci en alivi un camino por el cual atravesar. Hubo un sonido raspante de rasguos y un destello de chispas en su escudo de energa, mientras rozaba la pared. Era un demasiado estrecho y apretado el lugar. Aliment de energa a los escudos bajos, dejndole solamente espacio suficiente para apretujarse. Locklear lo segua detrs de l y luego, Polaski, el sargento, y finalmente Haverson. El Jefe seal a Haverson, luego hacia la puerta. El Teniente frunci el ceo y luego asinti. Haverson cerr la escotilla y los circuitos se apagaron cuando se activ el control del mecanismo. Hubo decenas de Ingenieros en la baha de lanzamiento (o baha de lanzadera) y haba suficientes sobre la nave como para que merecieran tener su propio tnel de acceso. El Jefe no haba visto nada como esto a bordo del Truth and Reconciliation. En efecto, no haba visto un solo Ingeniero en aquella nave. Qu haca a esta nave diferente? Estaba armada como una nave de guerra... an contaba con el apoyo del personal para la revisin del buque. "Para aqu", dijo Cortana. El Jefe se detuvo y se deshizo de sus altavoces externos para poder hablar libremente. "Algn Problema"? "No. Un golpe de suerte, tal vez. Mira a tu izquierda y abajo a unos veinte centmetros. " El Jefe observ y not que una parte de la pared formaba una abertura circular no es ms grande que la punta de su dedo pulgar. "Es un puerto de datos... o un pase de acceso para los Ingenieros del Covenant. Estoy recogiendo seales en onda corta e infrarrojos de los mismos. Remuveme y colcame dentro de la ranura. "Ests segura?"

"No puedo hacer mucho all contigo. Sin embargo, una vez que est directamente en contacto con la red de batalla de la nave, podr infiltrarme y hacerme cargo de sus sistemas. No obstante, debers llegar al puente y manualmente darme el acceso a sus sistemas de ingeniera. Mientras tanto, podr ser capaz de controlar los sistemas secundarios y comprarte algo de tiempo." "Y ests segura?". "Cuando no he estado segura?" ella cedi. El Jefe podra sentir su impaciencia a travs de la interfaz neuronal. Removi el chip de datos de Cortana de la cavidad de su casco. El Jefe sinti que ella dejaba su mente, sinti el calor de nuevo en su cabeza, pulsando con el ritmo de su corazn... y una vez ms, l estaba solo en la armadura. Coloc el chip de Cortana dentro del puerto de datos del Covenant. Locklear expres con la cara de asco y susurr, "Usted no podra pegarme un tiro en cualquier parte sin esa cosa. " El Jefe hizo un gesto rozando su garganta y el Marine cay en silencio. "Estoy dentro," Cortana dijo. "Cmo es?" dijo el Jefe. Hubo una pausa de medio segundo. "Es diferente...", Cortana respondi. "Procediendo a unos treinta metros debajo de este pasillo y girando a la izquierda". El Jefe moviliz al equipo hacia adelante. "Es muy diferente", Cortana murmuraba. Cortana fue construida como un software de intrusin. Ella haba estado programada con cada truco sucio y cada cdigo para romper el algoritmo de la ONI (Oficina Naval de Inteligencia), de la Tercera Seccin del cual haba sido creado y un poco ms de trucos que ella haba desarrollado por su cuenta. Ella era la ltima ladrona y espa electrnica. Se filtr dentro del sistema del Covenant Era fcil la primera vez que haba entrado a su red cuando el Longsword se haba acercado a la nave lder. Ella estableci sus sistemas de armas en modo de diagnstico. El Covenant haba determinado el problema y rpidamente reiniciaron el sistema, pero le haban dado a Polaski algunos preciosos segundos para sus lentos reflejos humanos; que haban necesitado obtener para adentrarse en el interior de la baha. "Qu es?" pregunt el Jefe. Ahora, el elemento sorpresa se ha ido y el sistema de intrusin ha ejecutado los sistemas de alerta. Algo ms merodea ahora en los sistemas. Delicados pings trataban de dejar fuera la presencia de Cortana, que confirmaron y se retiraron. Se senta como si hubiera alguien ms en trabajando a travs de su sistema. Una IA del Covenant? Nunca hubo reportes IAs aliengenas. La posibilidad de su intriga. "Es... Diferente", ella respondi finalmente. Ella escane los esquemas de la nave, cubierta por cubierta y luego, parpadearon los tres mil sistemas de vigilancia del buque. Ella dej la ruta ms rpida hacia el puente desde su actual posicin y lo almacen en un sistema de sustraccin de memoria terciaria. Ella hizo mltiples tareas de una parte de s misma y continu analizando la estructura de la nave y de los subsistemas. "Procede a treinta metros de este pasillo y gira a la izquierda". Cortana se apropi de las cmaras exteriores y detect a seis cruceros Covenant. Que haban paralizado la bsqueda del Longsword, y sin embargo, actualmente estaban a un centenar de kilmetros del estribor de la nave lder. La extraa forma de "U" de las naves de descarga Covenant, fueron lanzados desde los cruceros dispuestos a invadir la Nave lder. Eso era un problema. Dentro de la nave lder ella observ la caza de un centenar de Elites siendo asesinados por su equipo en los corredores. Codific los sistemas electrnicos de la nave, siendo generados por los fantasmas del Jefe y de su equipo; donde el mando de la UNSC y los centros de control estuvieran normalmente localizados. Tal vez podra engaar a los tontos Elites dentro de la salvaje persecucin. Cortana mostr las coordenadas de aquellos enemigos sobre el HUD del Jefe. Sinti una especie de cosquillas a travs de la retroalimentacin del flujo de datos, Cortana bloque esa fuente de alimentacin, escuch y descifr el patrn de una seal aleatoria. Luego,

cort el contacto. Ella no tena tiempo para jugar a las escondidas y buscar todo lo que estaba en este sistema. Tuvo finalmente que admitir que no tena suficiente poder para contender con un posible constructor artificial enemigo. Ella haba absorbido un volumen tremendo de datos del sistema de Halo, las formas biolgicas del Flood y cada pieza de informacin sobre los misteriosos Foreruners, que el Covenant haba tanto venerado. La informacin podra tomarle a ella semanas de procesamiento, examinado, cotejando, codificando y mucho menos comprender. Incluso comprimidos, todos los datos llenados por ella y cort la ptica de los subsistemas que ella usualmente reserv para su procesamiento. Haba tendido una persistente sospecha de que la compresin de los archivos, haban sido demasiado precipitado; y que la informacin de Halo podra haber sido daada. De hecho, la vasta informacin que haba copiado, la abult fsicamente, hacindole ms lenta y menos eficaz. No le mencion esto al Jefe. Apenas pudo admitirse a s misma, Cortana era extremadamente orgullosa de su intelecto. Pero ella, operaba como si no hubiera diferencia sin llegar a ser ms tonta, envi un bloque a lo de deteccin de seal largo de las conexiones, donde estos otros que estaban intentando contactarla. La porcin de su conciencia examin la estructura de la nave, descubriendo que el puente tena otro punto de acceso. Estpida. Ella podra haberlo visto inmediatamente, pero la entrada de esta, haba sido presentada en virtud, bajo los esquemas de un sistema de emergencia. Se trataba de un diminuto corredor, que conectaba una seria de vainas de escape. Dicha ruta comparta una salida de ventilacin, con un pasillo hacia Ingeniera. Jefe, hay otro camino hacia el puente Afirmativo. Espera un... hubo un disparo de fuego sobre el COM, luego silencio. Adelante, Cortana Mostrando la ruta alternativa ahora", dijo ella, No creo que puedas abriste paso a travs de este nuevo pasillo con tu armadura. Sugiero que muevas a tu equipo y procedan a travs de ambas rutas, para maximizar tus posibilidades de entrar al puente. Entendido dijo el Jefe. Polaski y Haverson conmigo. Johnson y Locklear, ustedes tomen la ruta de las vainas de escape. Cortana les sigui la pista a ambos equipos y las posiciones relativas de las partes Covenant, ella replic sus seales fantasma para confundir al enemigo. Recogi adems e increment el ancho de banda de las comunicaciones entre la nave lder y los cruceros. Reportes de los invasores; una llamada de ayuda; una advertencia para ser transmitida hacia su Mundo Hogar. Haba referencias hacia un santo y algunos mensajes que consideraba algo divertido sus intentos de codificacin, que mantenan ellos mismos en secreto. Curiosa, investig lo que el Covenant traa en mente y lo que trataba de esconder. Cuando descifr aquellos mensajes y otras referencias cruzadas, los guard en sus archivos COM, detect un pico de energa sobre los censores laterales de la nave lder. Un crucero se traslad a estribor algo lejos; resultando, que sus motores brillaran y que la oscuridad a su alrededor se agitara en un azul elctrico. La nave Covenant avanz velozmente hacia delante, rompiendo la oscuridad y desapareciendo en un Slipspace. Cortana not que la salida de su vector haca referencia al futuro una posible pista hacia la localizacin de su Mundo Natal. Era desconcertante que el Covenant pidiera ayuda, sus guerreros eran intensamente orgullosos, ya que casi nunca huan de un combate. No pedan ayuda no para si mismos. Por otra parte, esta nave, si bien armada para la guerra, no aparentaba estar lista para el combate. Solamente llevaba algunos cientos de Elites y un ejrcito de Ingenieros. Cuando Cortana averigu esto, sigui ella generando una seal, como sonda enviada para las otras presencias del sistema. Tuvo la esperanza que su actividad fuera larga como era posible. Las otras seales realizaban una serie de funciones en la nave, y las compens demasiado. Automatiz este proceso, mandando una parte del mismo punto NAV a la computadora del Covenant; y luego coordinar los fantasmas electrnicos del Jefe y de los dems para confundir a las fuerzas Elites. Al mismo tiempo, continu su estudi de las naves del Covenant y de sus sistemas; esto era su nica oportunidad. La informacin de su unidad avanzada de Slipspace, sus armas, que fcilmente pudieron sobrepasar la tecnologa humana, dcadas hacia delante.

Cortana? La voz del Jefe rompi su concentracin, haba sonidos de rfagas de energa y armas automticas. Tenemos con camuflaje activo en el pasillo. Necesitamos una manera de rodear esa interseccin. Ella no consider su apariencia tecnolgica, estaba hacindose demasiado, gordinflona. Detuvo su estudio en curso de la tecnologa del Covenant y le consider al Jefe un camino para rodear la interseccin. Reinicio la comunicacin humana y los protocolos de rutina y dijo: Panel de acceso, a tu derecha, Jefe baja tres metros y avanza en lnea recta a unos cinco metros y gira la izquierda y de nuevo otra vez. Ella escuch una explosin, vamos dijo el Jefe. Cortana tena que enfocarse en la proteccin del Jefe. Detuvo sus otras bsquedas y analiz los sistemas esquemticos de la nave. Haba algo que ella podra usar. Un arma. Una manera de detener despus a los enemigos, La copia de seguridad de la terminal de sus procesadores atmosfricos. A diferencia de otros sistemas, este fue uno de los clasificados como de baja prioridad y haba capas de seguridad mnima. Ella genero suavemente cientos de miles de cdigos Covenant en un microsegundo y hackeo el sistema. Desvi las aberturas de ventilacin a lo largo de los corredores, el Jefe y su equipo se ocuparon de los sistemas primarios de ventilacin. Luego ella hizo la tarea de activarlos en reversa. Luces de advertencia parpadeando los sistemas del Covenant, cuando la presin baj de repente a 87 % en los pasillos y corredores de la nave. Ella los asfixio. La otra presencia en el sistema intent cerrar las bombas. Cortana bloqueo la seal y asign un nuevo cdigo para la seguridad de los sistemas INTENTAMOS INFORMARTE. Escuch el grito de la otra IA y un eco que reverber a travs de sus procesadores. Ella intent averiguar aquel sonido familiar, como una voz humana, pero terrorficamente distorsionada. Escaneo a travs de las cmaras de la nave y vio a Grunts chillando y cayendo. El metano de sus respiraderos y la presin caer; los Ingenieros se tornaron azules lentamente y murieron, flotando en el lugar con los tentculos temblando. Todava buscando algo que reparar, los cazadores Elites se detenan en los corredores y sujetaron su garganta y mandbulas se contorsionaban en el aire inexistente, se derrumbaron y se asfixiaron. Ella sinti su tica gesticular y gener una interrupcin en el comando. Designo una pausa y reiter sus decisiones, pero Cortana sabia mejor matar que ser asesinado, consider alejarse de todas sus seales de su rutina tica y las apag. No pudo ser frenada por tales consideraciones secundarias. Jefe susurr ella sobre la COM. Te advierto, que estoy cargando en el sistema NAV los pasillos que no contienen atmosfera. Procediendo a cargar aquellas regiones que sern letales para el resto de tu equipo. Hubo tres segundos de pausa y luego el Jefe contest. Entendido Las comunicaciones del Covenant descifradas por Cortana, hacan referencia a un santo. Finalmente el ciclo se detuvo. Sus idiomas eran inusualmente ornamentados y exagerados, incluso ms que la prosa florida de los rangos superiores de los Elites. Era imposible desarrollar una traduccin literal, pero ella ech un vistazo lo que era algo dignatario que el debido constructor de Halo. Pronto. Estos visitantes eran ms importantes que aquellas naves de guerra que solo estaban preparados para avanzar y encaminarse hacia la fiesta. Ms naves estaban sobre su camino. Cientos de ellos. Jefe, Cortana dijo Podramos tener un problema Manteen la transmisin Cortana El Jefe interrumpi. Estamos afuera del Centro de Mando, Puedes decirme cmo podemos entrar? Negativo; han desactivado los sensores del puente. Escucharon a Cortana" dijo el Jefe, enfrente de sus compaeros, No esperamos nada; Sargento, usted y Locklear tomen posicin", Entendido" el sargento Johnson susurr En posicin y listo para patear traseros Covenant. Estamos a punto de volar y terminar con esta puerta, Cortana en lnea. Cortana recogi repentinamente energa de los censores laterales de la nave lder. Los cruceros del Covenant giraron; sus armas de plasma cargaron y estaban listas para abrir fuego. Jefe, dijo Cortana. Deprisa! . Granadas de plasma sobre mi marca, el Jefe dijo por la COM.

Marcando! Todos a cubierto El Jefe lanz dos granadas de plasma. Estos quemaron el brillante magnesio y se adhirieron a la dura aleacin de la pared que rodeaba las puertas, que estaban en el puente; una de las armas aliengenas fue ms til por sus propiedades. l se movi alrededor, hacia la esquina del pasillo y cubri a Harverson y a Polaski. Transcurrieron cinco segundos y una luz brillante ilumin el pasillo, el Jefe regres hacia las puertas, un centenar de granadas podran haber detonado pero no podan derribar estas puertas, pero cuando las granadas del Covenant detonaron, los escudos y los componentes electrnicos se daaron. El Jefe cav a travs de estos y sus dedos entraron en el interior de la puerta; con la esperanza de que hubiera algn dao en los motores y en los escudos de proteccin, que mantenan las puertas cerradas. El trat de halarse e intentar empujar, para hacer un lado las puertas y separarlas. La desliz unos pocos centmetros, luego, llegando a un punto muerto. El Jefe tuvo que ajustar la tensin, el equilibrio y la fuerza, para ejercer sobre las puertas, pero estas permanecieron inmviles en el lugar. El sensor de movimiento del Jefe detect una advertencia, era un movimiento proveniente al otro lado de la puerta. El empu su rifle de asalto dentro de la pequea abertura y apret el gatillo, gast sus casquillos y cayeron al suelo. Un aullido se escuch del otro lado y un rizo de humo sali a la deriva, atravesando la grieta. El Jefe hizo a un lado su rifle, sujet las puertas, flexion y tir; esta vez el metal pesado se movi. Un flash de fuego de plasma golpe sus escudos, cegndolo, e ignor esto, cerrando sus ojos y continu su camino atravesando la puerta. Otro disparo de plasma lo golpe en el pecho, las puertas se movieron a metro y medio, lo suficientemente bueno para atravesarlas. Gir hacia un lado y dio tiempo para que sus escudos se recargasen. Nada. La alarma de su traje puls insistentemente. Sufri una especie de estrabismo cuando observ varios puntos luminosos, que aparecieron sobre su visin y escane el reporte de daos. La temperatura interna de la MJOLNIR era de 60 grados Celsius y el Jefe escuch el ruido de los micro- compresores en su armadura, tratando de reparar el dao. Marines el Jefe grit, Fuego de Cobertura! . Demonios Jefe, Si! Locklear contest. Locklear dej caer una de sus rodillas y abri fuego a travs de la abertura. Johnson permaneci de pie, disparando por encima de la cabeza del joven Marine. El Jefe reinicio el software del control de su armadura. Nada, su sistema de escudos estaba muerto. Los disparos cesaron. Estoy fuera dijo Locklear. Estoy en eso el Jefe contest. Se apresur dentro de la habitacin y pate la cabeza del Elite muerto sobre el piso. Su torso haba sido destrozado y expuesto; fue abatido cuando intentaba cerrar las puertas de puente. Escane la habitacin. Era circular, de veinte metros de ancho, con una plataforma elevada en el centro, de unos diez metros y el control hologrfico estaba anillado en su superficie. La plataforma central flotaba sobre un agujero en el suelo. Del mismo tena conductos pticos y haba un tro de Ingenieros, abarrotados de miedo. No dispares a los Ingenieros, advirti Cortana, los necesitamos. Afirmativo; el Jefe contest. Confirme la orden Locklear. Hubo una pausa sobre la COM luego Locklear contest. De acuerdo A lo largo de las paredes circulares, del piso hasta el techo, la nave lder mostr su condicin, con una gran variedad de tablas y grficos, abarrotados con una gran variedad de extraa caligrafa del Covenant. Tambin puso de manifiesto el espacio circundante; y los cinco cruceros restantes; el Jefe captur una imagen en su visin perifrica: un Elite de armadura negra se materializ en una pared, sobre su pantalla, la luz se quebrantaba porque el camuflaje la disolva. Grit desafiante hacia el Jefe. El Jefe enlist su fusil y apret el gatillo. Salieron tres rondas de la boca del arma y abri el cerrojo bloqueado. La municin contra el elite se le termin. Los disparos quemaron el blindaje del Elite y por suerte una ronda penetr y deform su hombro. La sangre prpura oscura salpic la cubierta, pero se encogi de hombros frente a la herida y se mantuvo cerca. Harverson carg en la habitacin y desenfund su pistola. Detente! grit y quit el seguro de su arma. El Elite le apunt con la pistola de plasma y dispar contra el Teniente, pero sus ojos nunca estuvieron frente a l.

Harverson maldijo y salt fuera de la habitacin cuando el disparo de plasma se dirigi hacia l. El Jefe alterado por el atascamiento de su rifle. Se hinc para dejar su rifle sobre el piso y tom una formacin para luchar cuerpo a cuerpo. Incluso con su escudo en malas condiciones, or y confi en que poda tomar a Elite. En ese momento el Elite quit de su casco y lo dej caer igual que su pistola de plasma, cayendo sobre la cubierta; se inclin hacia delante y sus mandbulas se movieron de forma extraa y en parte el Jefe adivin que retrataba de una sonrisa. Estuvo ms cerca y una luz de color azul blanco energa le indicaba al Jefe que su vida estaba en sus manos. El Elite le apunt con su espada de energa y carg contra el Jefe.

CAPTULO 8 1802 horas, 22 de Septiembre del 2552 (calendario militar) \ Abordo de la Nave Lder no identificada del Covenant, Sistema inexplorado, campo de escombros de Halo.
El Jefe Maestro se agach cuando la hoja de energa le impact. Reaccion hacia el Elite y con el mango de su rifle golpe la parte media del alen. El Elite se dobl por completo y el Jefe Maestro trajo de nuevo el mango del rifle y golpe de nuevo al alen en el crneo; pero el Elite rod retrocediendo. Hubo un efecto desenfocado del movimiento, cuando la espada de energa azot e impact en seco, dividiendo el rifle de asalto en dos. Las dos mitades del MA5B quedaron a la deriva sobre la cubierta. Las hojas filosas del ardiente color blanco de la espada de energa, por poco le da al Jefe, la temperatura interna de la MJOLNIR se dispar. No podra esquivarlo a este rango, corra un gran riesgo, as que el Jefe Maestro hizo hasta la ltima cosa mientras que la criatura esperaba. Se acerc lo ms que poda y sujet sus muecas. Las bandas de msculo sobre los brazos del Elite eran como duro hierro y luch ste para liberarse del agarre del Jefe. El Jefe le desvi la espada de la mano y la apart lejanamente; pero ste observ la mayora de su fuerza, el Jefe tuvo que debilitar su agarre sobre la otra mano del Elite. La espada de energa se encamin peligrosamente hacia la cabeza del Jefe. Y pas por una fraccin de centmetros, dejando una leve esttica a travs de su HUD. La espada de energa tena la forma de un tringulo de color blanco ardiente y hecho de plasma; que contena electromagnetismo que emanaba desde su empuadura. El Jefe haba visto este tipo de armas. Rebaadoras de armaduras en batalla, ODSTs partidos por la mitad y abran heridas sobre la armadura de Titanio-A. Peor an, este Elite era fuerte, astuto y estaba bien entrenado; y no tuvo que esperar das peleando sin parar en Halo. El Jefe siti cada herida, cada tirn de msculo y la rigidez de los tendones en su cuerpo. Haverson y Polaski se movieron hacia el interior del puente, sus pistolas estaban listas, pero ninguno de ellos tena una clara lnea de fuego. Muvete Jefe, grit Haverson. Maldita sea, no podemos Disparar Es ms fcil decirlo que hacerlo. Si lo soltaba, el Elite lo podra cortar en dos. El alen se defendi por un momento, luego de resistirse; volvi a luchar, a la derecha del camino del Jefe, avanzaban sus compaeros de equipo. El Elite gir en cierto ngulo, para que el arco de energa de la espada azotara contra Haverson y Polaski. Haverson grit y cay al suelo, cuando la espada de energa reban su pistola y atraves su pecho. Polaski maldijo y dispar un solo tiro. Pero fue desviado por el escudo del Elite. El alen dio un vistazo hacia la fuente del disparo, e hizo un extrao gruido; hablando en su lengua. Saca al Teniente de aqu, grit el Jefe Maestro. l levant su rodilla dirigindola hacia su pecho, dndole un golpe directo. Su golpe impact la coraza del Elite. El escudo del alen parpade y luego desapareci. Su coraza se agriet como porcelana, por la fuerza del golpe. El alen se ech hacia atrs, arrastrando al jefe consigo. Hasta tosi sangre prpura algo oscura, que John divis sobre su HUD, oscureciendo su visin. Sus pies golpearon algo sobre el suelo; el casco del alen haba cado y perdi su equilibrio. En conjunto, estrellndose sobre el piso. El Jefe Maestro mantuvo bajo su control, el arma espada del Elite; y el alen alz la otra mano, sin embargo, el elite logr zafarse y tom una pistola de plasma del suelo. La boca del arma fue cargada hasta llevarla a un color verde. El Jefe rod hacia su derecha cuando la pistola se descarg. Un perno e plasma se arque, atravesando los compartimientos y salpicando restos detrs del jefe. Los instrumentos parpadearon, luego sacaron chispas cuando el perno de energa derriti sus sistemas. Antes de que su visin se oscureciera, sin embargo, el Jefe Maestro vio a uno de los cruceros Covenant abrir fuego. Una lanza de plasma camin y se abri paso a travs del espacio, dirigindose hacia la nave lder. El Jefe y el Elite lucharon, levantndose desde sus pies. El Jefe bate la pistola de plasma hacia un lado y se estrepit atravesando la sala de control. El Elite abri la boca y mordi al

Jefe. Estaba enojado o tena pnico y sinti que el Jefe se haca cada vez ms fuerte. Perdi el agarre sobre el alen. Hubo un movimiento detrs del Elite; el sargento Johnson y Locklear todava luchaban para abrir la escotilla y que dejara de ser una grieta. Sargento, preprese para abrir fuego. Listo, Jefe Maestro. El sargento grit del otro lado de la escotilla. El jefe reforz su agarre sobre el arma espada del Elite, empuj su antebrazo hacia la garganta y este se movi hacia atrs, traspasando el puente. Azot a la criatura sobre la abertura parcial de la escotilla. La espada de energa cort dentro de la armadura del Jefe Maestro, un punto de ebullicin atraves la aleacin que protega su antebrazo. Sargento, ahora! Fuego!. Los disparos del arma de fuego detonaron desde la escotilla, curiosamente en la espalda del Elite. El alen se contorsion y gru, pero no solt al Jefe Maestro. El guerrero aliengena clav profundamente la espada de energa, cortando a travs de la capa cristalina de la armadura MJOLNIR. El gel hidrosttico sali de la heridamezclndose con la sangre del Jefe. Un agujero de bala apareci, atravesando el blindado pecho roto del Elite, dejando trozos de aquella armadura y carne desgarrada sobre el Jefe. El Jefe Maestro golpe al Elite en la pared y el panel de control detrs de l brill; y la criatura retrocedi tambaleando. El alen perdi equilibrio y el Jefe finalmente tuvo ventaja. Volte al Elite hacia atrs y martill su brazo sobre la pared. El alen son como un objeto metlico, y el Elite dej caer su espada de energa. La espada comenz a desaparecer en la oscuridad, cuando al faltar los seguros de seguridad, permanentemente se desactiv el arma. El Jefe forz al aliengena a retroceder, paso a paso, la cubierta estaba resbaladiza por la sangre. Finalmente hizo girar al Elite hacia la derecha y lanz un poderoso ataque con las manos abiertas sobre el pecho herido del alen. El Elite aull de dolor y se retorci hacia atrs, atraves la escotilla abierta de una vaina de escape. Sal de sta nave. El Jefe le dijo l golpe un interruptor y la escotilla se cerr de golpe. Hubo un sonido agudo y luego un metlico Bang cuando se desbloque la succin. La vaina sali fuera del casco. El Jefe exhal. El sudor goteaba en sus ojos, momentneamente nublando su visin. Buen trabajo, Sargento, Locklear l paus, su hombro estaba quemado. Trat de moverlo, pero estaba rgido y no responda. La nave se sacudi. Impactos de plasma sobre la cubierta a estribor! Cortana llam. Los escudos bajaron a un sesenta y siete por ciento, ella paus y luego agreg. Las propiedades radiactivas son asombrosas. Jefe necesitas desactivar la navegacin, para que yo pueda maniobrarla. Haverson y Polaski se dirigieron hacia el Jefe. Haverson toc su pecho y grit de dolor por la herida que le hizo la espada. Polaski puso su mano sobre el hombre del Jefe Maestro. Esto es muy malo, ella susurr. Djame traer el botiqun de primeros auxilios del Plican y. El Jefe se encogi de hombros cuando ella le haba tocado. Es Tarde. El vio su expresin de consternacin, que se funda en un Qu? Miedo? Confusin? Cortana, mustrame lo que tengo que hacer el jefe dijo e hizo su camin hacia la plataforma elevada central del puente. Polaski, t y Haverson traten de abrir la otra escotilla. Vale, Vale Polaski murmur. Su voz era firme. Ella y Haverson fueron a la escotilla para hacer el trabajo. El jefe maestro ech un vistazo al control de superficies. Cuando su mano estaba sobre los controles, stos rodaron y aquello se convirti en una web de tres dimensiones, con la caligrafa distintiva del Covenant. Dnde? l pregunt. Mueve tu mano hacia la derecha a medio metro, dijo Cortana, Sbela a veinte centmetros. se control, no, hacia la izquierda, suspir ella. se, plsalo tres veces. Tenues luces trazaron la superficie, cuando el jefe las toc; cuando el rojo y el naranja se unieron finalmente, dando lugar a un azul brillante.

Funcion, dijo Cortana. Los controles NAV estn en lnea. Finalmente puedo mover esta cosa. Sujtense!. La nave se movi hacia babor. Se encendi una pantalla que todava funcionaba, cuatro cruceros Covenant ms, los siguieron y dispararon. La nave lder aceler, pero los torpedos de plasma arquearon y los siguieron. Esto no es bueno, Cortana dijo No puedo superar nuestra inercia en esta baera, van a impactarnos a menos que pueda obtener el Slipspace (desliz-espacio). Un rtmico trinar puls desde una de las pantallas. Parpadeando en rojo. Oh, No dijo Cortana. Uno de los torpedos impact. Manchas de fuego rojo aparecieron a travs de las pantallas. Oh, no, qu?. Demand Haverson. El generador del Slipspace de la nave est inerte. Cortana contest. Los controles NAV estn desactivados, fue un truco. Debi ser la IA del Covenant la que me trajo aqu, mientras que la unidad ha sido fsicamente desasociada por el reactor. Puedo maniobrar todo lo que quiera, darles rdenes al generador del Slipspace, pero sin el sistema de alimentacin, esto no va a ir a ninguna parte. Termin Cortana. El Covenant tiene una IA? murmur Harverson, planteando una ceja. Sube las coordenadas del acoplamiento de energa, dijo el jefe maestro. Me encargar de ello. Dos ms de los torpedos de plasma impactaron atravesando el escudo. Los escudos de energa se colapsaron. Cortana dijo. Sujtense!. El ltimo disparo choc con la nave lder. El casco se calent, hirvi y el plasma atraves varias capas del blindaje. La Nave retumb, cuando plumas de vapor salieron del metal sper calentado en forma de gases. -Otro golpe como ste y destruir el casco, dijo Cortana. Trasladando sta tina haca el flanco, a toda velocidad. -El acoplamiento de energa en coordenadas, Cortana, el Jefe Maestro insisti. Apareci una ruta sobre la pantalla de su HUD. Los cuartos de ingeniera estn a 20 pisos por debajo del puente. Aquello, no nos ayudar en absoluto, le dijo Cortana. Hay cazadores Elites y tienes que liquidar a los equipos que esperan por ti. Y aunque consiguieras eliminarlos, no hay forma de reparar el acoplamiento de energa a tiempo. Nosotros no tenemos las herramientas ni la experiencia necesaria. El Jefe Maestro observ los alrededores del puente. Tena que haber un camino. Siempre haba un camino; Se inclin sobre el borde de la plataforma central y sujet a uno de los ingenieros Covenant que permanecan abajo. Lo arrastr hacia arriba por sobre su saco flotador, la criatura se retorci y chill. "Quizs no tengamos la experiencia", dijo el jefe y sacudi la Ingeniero. "Pero esta cosa lo har. Puedes comunicarse con l? Decirle lo que necesitamos? Hubo una pausa. Entonces Cortana respondi: "Hay una suite amplio de comunicaciones lxicas en el Covenant". "Slo dile que necesito arreglar algo." el jefe mencion. "Muy bien, jefe", dijo Cortana. Un sonido agudo se emiti desde los altavoces del puente. Y los seis ojos del Ingeniero se dilataron. Dej de retorcerse y sujet al Jefe Maestro con sus tentculos. "Dice Bien y de prisa ", le dijo Cortana. "Todos los dems permanezcan aqu", dijo el Jefe. "Si tu insistes," murmur Haverson, con su rostro plido. Goteado sangre de la herida sobre su pecho. El Jefe Maestro observ a Johnson y a Locklear. "No dejen que el Covenant tome el puente. " "No hay problema, jefe", dijo el sargento Johnson. Quien detuvo una patada sobre los dientes de un Elite muerto y luego, le dio una bofetada con el clip de su MA5B. l extrajo el cargador del arma, alimentando con una ronda y la introdujo en la cmara y se llev el arma al hombro. "Esos malditos del Covenant van a bailar algo de tango conmigo, antes de que pongan un pie sobre esta sala". Mencion el sargento Johnson. En la pantalla dos de los cruceros del Covenant abrieron fuego otra vez. El Jefe vio cuando el plasma avanzaba hacia ellos, el fuego se esparci a travs del oscuro espacio.

"Cortana, dame algo de tiempo," dijo el jefe. "Voy a hacer lo que pueda, Jefe", le dijo Cortana. "Pero tienes que actuar rpido. Me estoy quedando sin opciones. Cortana estaba molesta. Ella tuvo que dejar ir a la IA del Covenant; porque esta otra presencia en el sistema, sin duda, le haba hecho caer en su truco. Ella haba cado directamente, por el simple hecho de bloquear los sistemas NAV (navegacin). Nunca realiz una verificacin exhaustiva de los sistemas del buque. En el supuesto de que no slo haba sido un punto de sabotaje. Fue un error que nunca habra hecho si hubiera operando a mxima capacidad. Ella comprob cada sistema la nave lder. Que luego, ella bloque con sus propias medidas de seguridad. Cortana disip sus sentimientos de ira y de culpa y se concentr en mantener la nave en una sola pieza y al Jefe Maestro vivo. Noconsiderar sus emociones y mantenerse activa. La "intuicin" en este aspecto de la inteligencia plena, era demasiada valiosa para desactivarla en una batalla. Ella maniobr la nave lder hacia el gigante de gas, Threshold. El entrante fuego de plasma podra ser desviado por campo el magntico del planeta; ella se atrevi a acercarse lo suficiente. Cortana desvi el poder del campo de escudos, en porciones hacia la popa, distorsionando la burbuja de proteccin alrededor de la nave. Gir la totalidad de las siete torretas de plasma ubicadas en popa y dispar un par de torpedos de plasma, salvo en la entrada. Las torretas de plasma se supercalentaron incluso provocando flamas, pero se dispersaron en el interior de una nube roja. Slo a unos pocos metros del punto de disparo, escasearon las llamas y luego se disiparon. Ella vio un subsistema vinculado al control de armas; el acompaamiento de un campo magntico multiplicador. As era como el Covenant formaba y guiaba sus cargas de plasma. Actu centrndose como una lente sofisticada. Algo no andaba bien, sin embargo, ya se haba enlistado hacia su direccin y haba borrado el software. Cortana jur que cuando capturara a sta IA de la guerrilla Covenant, ella la borrara lnea por lnea. Sin entender la forma en cmo la gua de campo magntico trabajaba, las torretas de plasma ya no eran ms tiles, simplemente se convirtieron en fuegos artificiales. El enemigo Covenant carg el plasma, sin embargo, fueron perdidos e incinerados como soles en miniatura; sobrepasaron la nave lder y se esparcieron sobre los escudos reforzados de la popa. Hirvieron en contra de la energa plateada, mientras que los escudos grisceos se desvanecan. El plasma grab una porcin del casco de la popa, a lo lejos como agua hirviendo y disolviendo la sal. Cortana sinti ligeros golpes sobre el casco, debido a la descompresin atmosfrica. Verific al Jefe. Su seal segua todava a bordo; y su biomonitor indic que se encontraba con vida. "Jefe, Ests ah todava? Estoy en las ltimas". Hubo una pausa y se llen de esttica la COM y luego, el Jefe Maestro susurr: "Casi". "Ten cuidado. Tu armadura est daada, ya no puede funcionar, ni tampoco comprometerla bajo alguna atmsfera". La luz de reconocimiento del jefe parpade en confirmacin. Cortana sobrecarg los reactores del Covenant y traz un curso en torno a Threshold. Tena que alcanzar el exterior de su atmsfera. El calor, la ionizacin y el campo magntico del planeta podra protegerlos del fuego de plasma. La nave lder gir y se adentr hacia cmulos de pequeas y delgadas nubes. Bandas de amonio color blanco e hidrosulfuro de amoniaco color mbar; era la composicin de aquellas nubes. Que creaban insinuados arcoris, una mancha de color rojoprpura de fsforo, componan arcos luminosos. Alumbrando e interviniendo en una capa de cristales de hielo de color azul claro. Pero su nave ya no portaba escudos. La friccin calent el casco a trescientos grados centgrados, cuando Cortana roz la parte alta del Threshold. Una de las su cmaras puestas en la popa, Cortana observ el rastro que dejaban las naves del Covenant al abrir fuego. Sus cortos disparos siguieron la nave lder, como una manada de aves depredadores. "Vengan y atrpenme", murmur ella. Ella ajust el ngulo de ataque del buque lder, con la nariz hacia arriba, mientras que se produca una ligera elevacin. Ella se concentr en cimentar el calor hacia la cola de la nave. A raz del turbulento aire supe caliente que se abra detrs de ellos. "Cortana?" pregunta Polaski.

"Nos estamos acercando a un borde viable para obtener una salida de rbita. Te ests acercando demasiado al planeta". "Estoy consciente de nuestra trayectoria, Oficial", respondi Cortana por la COM. Lo nico que faltaba, era que le dieran lecciones de vuelo. El borde de los punteros del plasma, los sobrepas. Gir la nave sobre su propio eje, y fue abatida por la atmsfera explosiva. Pero el plasma se desvaneci y no les caus ms daos. Detrs de la nave lder estaba desplegado un sendero de cientos de kilmetros de longitud y un ancho de flameante de gas Threshold. Cortana experiment un momento de triunfo y luego presumi de ello. Haba un nuevo problema: la conclusin de que la explosin haba alterado su ruta de vuelo. Las ondas de calor y de sobrepresin haban cambiado la atmsfera... lo suficientemente para hacer que el buque lder cayera a setecientos metros. Mechones de cristales de hielo caan sobre la proa. Ahora muy por debajo. No tenan el suficiente poder para romper o salir de la rbita. Podran entrar en espiral dentro de la atmsfera y en ltima instancia, ser aplastados por las fuerzas titnicas gravitacionales de Threshold. El Jefe flot en el aire y plant sus pies sobre el "suelo". La gravedad haba sido desactivada en el ascensor. Eso haca atravesar las cubiertas mucho ms fcilmente. . . siempre y cuando estuviera dispuesto a saltar y en confiar de que el poder y la energa en esta parte de la nave, no sera restaurada. El Ingeniero sujet su hombro, tecleando un diminuto panel de control sobre la pared. Las puertas en la parte inferior del elevador se deslizaron lentamente. Era gracioso de que a la criatura no le importa lo qu? o quin? era John. No conocan realmente las razas enemigas? Quedaba claro que eran inteligentes y podan comunicarse. Tal vez no se preocupaban por los enemigos o aliados. Tal vez todo lo que queran hacer era su trabajo. Haba un corredor por delante, cinco metros de ancho, con una cpula en el techo, pasado un arco al final; un pasillo se abri en el interior de la siniestra sala del reactor. El ambiente del pasillo se ilumin y el resto se oscureci a lo largo del muro de la sala, sin embargo, los diez metros de altura en espiral del reactor, se iluminaron pulsando en color azul-blanco y se dibujaban sombras en las paredes. El Jefe Maestro ajust su filtro especial, para contrarrestar el resplandor del reactor. Hizo a un lado las siluetas de unas cajas y otro tipo de maquinaria. Tambin vio una de aquellas sombras en la pared moverse... con las distintas sombras y caractersticas se trat de un Grunt del Covenant. Entonces el movimiento se haba ido. Una emboscada. Por supuesto. El Jefe paus, escuch y oy el jadeo de al menos una mitad de una docena de Grunts y luego el chillido incmodo que las criaturas emitan cuando se entusiasmaban. Esto fue un alivio para el Jefe Maestro. Si hubiera un Elite aqu, podra haber mantenido mejor la disciplina y silenciado a los Grunts. Sin embargo, el Jefe dud. Sus escudos se haban ido, su armadura estaba rasgada. Haba estado luchando casi sin parar, como nunca, en aos. Se vio obligado a admitir que estaba en los lmites de su resistencia. Un buen soldado siempre evala la situacin tctica y ahora, su situacin era grave. Un simple y certero disparo de plasma le diera, podra causarle quemaduras de tercer grado a lo largo de su brazo y hombro e incapacitara, le dara oportunidad a los Grunts de que terminaran con l. El Jefe flexion su hombro herido y el dolor se esparca a travs de su pecho. Alej su malestar y se concentr sobre cmo ganar esta lucha. Era irnico que, despus de enfrentarse contra los mejores guerreros del Covenant y despus de derrotar al Flood, ahora podra ser asesinado por un puado de Grunts. "Jefe," habl Cortana sobre la COM. "Ests ah todava? Ya no tengo ms opciones. El Jefe Maestro respondi en un susurro, "Casi". "Ten cuidado. Tu armadura est daada. Ya no puedes comprometerla en ninguna atmsfera". Su visor parpade en seal de respuesta a Cortana y se concentr sobre el problema que tena en mano. El uso de granadas no era una opcin, una de plasma o de fragmentacin cerca de aquel reactor, podra hacer inestable la contencin del buque. Dejar a un lado el sigilo y burlar a los Grunts. Tal vez podra usar sus granadas despus de todo. El Jefe Maestro puso una granada de plasma en el centro del elevador. Tom las dos granadas de fragmentacin restantes y las coloc

al lado tambin. Hurg a lo largo de las paredes del ascensor y pudo encontrar lo que necesitaba; un metro de fino cable ptico. Jal y sac tres metros de ella. El ingeniero hizo un gesto de disgusto e irritacin ante esta destruccin. El Jefe enrosc el cable hacia los anillos de sus granadas de fragmentacin y al final los vincul a cada uno, en los puntos de anclaje a solo diez centmetros del suelo. Acu las granadas en la ranura de la puerta abierta. La trampa estaba hecha; todo lo que necesitaba ahora era el cebo. Plant una granada de plasma en el extremo de la pared del ascensor y tir de ella. Corri hacia el corredor, rpidamente. Dispona de cuatro segundos. La gravedad, todava estaba activa en esta parte de la nave, se tir l mismo sobre la cubierta. Las sombras se fusionaron y se esparcieron a lo largo del muro a tan solo dos metros ms adelante y se detuvieron a lo largo y en la parte interior de una especie de aparato de primeros auxilios. Tres segundos. Un Grunt emiti un sonido y empez a llorar; un disparo de plasma fue lanzado hacia el centro del pasillo. Dos segundos. El Jefe Maestro sujet al Ingeniero de su hombro y presion a la criatura firmemente hacia el interior donde iniciaba el muro. Un segundo. El Ingeniero se retorci por un momento, luego, tal vez, detect de lo que estaba a punto de suceder. Las granadas de plasma detonaron. Un flash de luz intensa aliment e ilumin el pasillo y ms all de la habitacin. El resto de los Grunts salieron llorando y gritando; pernos de plasma y una lluvia de agujas cristalinas de los Needler (Aguijoneadores) llenaron el pasillo, impactando en el interior del elevador. Los Grunts cesaron el fuego. Un Grunt solitario, cautelosamente sali desde la parte trasera de una caja y camin hacia adelante. Dio un ladrido y nerviosamente aull, luego de no encontrar resistencia, camin bajando por el pasillo atravesando el ascensor. Cuatro Grunts ms le siguieron y pasaron cerca del Jefe Maestro, quien obviamente estaba escondi detrs de la pared a menos de medio metro de ellos. Se acercaron al elevador, olfatearon y entraron. All estaba el detonador cuando los anillos de las granadas de fragmentacin fueron tirados por el cable. El Jefe Maestro cubri al Ingeniero. Uno de los Grunts chill y entr en pnico. Todos los Grunts dieron la vuelta y corrieron. Estruendos y truenos envolvieron el ascensor. Trozos de carne y de metal se dispersaron a lo largo del corredor. Un Needler patin a lo lejos, a un metro de distancia aproximadamente. Estaba roto, sus pernos de energa de plasma quedaron inutilizables. El Jefe lo tom; cuando otro perno de plasma pas disparado por encima de su cabeza. Tom cobertura. E intent activar el arma. No tuvo suerte. El arma estaba muerta. El Ingeniero movi un tentculo alrededor del arma y lo alej de las manos de John. Estaba roto de su superficie y desquebrajada de la abertura de incorporacin. La punta de uno de sus tentculos se dividi en el interior de la fina aguja del Needler y examin el mecanismo del funcionamiento. Un momento despus re-ensambl el arma y se la volvi a dar al Jefe Maestro. El Needler zumb con energa y las agujas cristalinas del arma de fuego brillaron en un color prpura claro. Gracias, el Jefe susurr. El ingeniero respondi con un peculiar sonido. El Jefe Maestro rode los lmites de la abrazadera. Y esper, tena el Needler perfectamente sostenido en su mano. Tena todo el tiempo del mundo, se dijo as mismo. No necesitaba apresurarse. Dejar que el enemigo vaya hacia ti. Un Grunt palp su nariz sobre una caja, intentando de olfatear a su enemigo; dispar un tiro a ciegas sobre el corredor y ste desapareci. El Jefe permaneca donde estaba, plante su Needler y abri fuego. Una serie de fragmentos de cristal se propulsaron por el pasillo y se incrustaron en el Grunt. Cay hacia atrs y los fragmentos de las agujas detonaron. El Jefe Maestro esper y escuch. No haba nada salvo el sonido del reactor. Se traslad hacia la parte baja del corredor, mantena el arma enlistada y cuando despejaba el cuarto. Fue cuidadoso en observar el dbil movimiento del aire, que podra alertarle de la presencia de los Elites con camuflaje. Nada.

El Ingeniero flot detrs de l y luego aceler cuando atraves el acoplamiento de energa. Silb y se movi rpidamente cuando manipul una pequea pieza, un bloque de cristal ptico y algunos circuitos internos. Cortana dijo el Jefe. Estoy en el acoplamiento. El Ingeniero parece saber lo que est pasando. En un momento tendrs el poder suficiente para el generador Slipspace. Es demasiado tarde, Cortana le contest al Jefe.

CAPTULO 8 1802 horas, 22 de Septiembre del 2552 (calendario militar) \ A bordo de la Nave Lder no identificada del

CAPTULO 9 1827 horas, 22 de septiembre del 2552 (Calendario Militar) Abordo de la nave lder no identificada del Covenant, Sistema inexplorado, campo de escombros de Halo.
La nave lder se hundi haca la atmsfera del Threshold. Cortana no pudo mantener la altitud de la nave. Se tambale y golpe las nubes, atravesndolas, rodando lentamente del puerto sobre su eje central. Sin escudos, el casco de la nave lder continu calentndose a unos diecisiete mil grados centgrados. La nariz brill a un color rojo oscuro, el cual se esparci hacia el interior a lo largo de media seccin, convirtindose en un mbar y se convirti en una pluma ardiente de color blanco en la cola de la nave. Conductos y antenas se derritieron, separndose y dejaron un rastro de aquel metal fundido hacia un explosivo despertar. Estruendos, agitaciones y golpes ondearon a lo largo de la estructura, cuando la sobre-presurizacin azot la proa. La friccin proveniente de la densa atmsfera del planeta, podra destruir la nave en cuestin de segundos. "Cortana", dijo el Jefe Maestro. "He llegado a la estacin de acoplamiento. El Ingeniero parece saber lo que est ocurriendo. En un momento tendrs la energa suficiente para el generador de Slipspace (Desliz-espacio)." "Es demasiado tarde", le dijo Cortana. "Ahora estamos a muy baja altura para escapar de la atraccin gravitatoria de Threshold. Incluso a mximo potencia no podremos romper nuestra rbita. Y tampoco podemos entrar al tnel del Slipspace,". El fuego entrante del Covenant los haba forzado a profundizar ms hacia el interior de la atmsfera. Ella haba empujado su trayectoria hacia el borde, de lo que haba sido un lugar seguro; era eso o ser devorados por el fuego de plasma. Pero ella los haba salvado de la muerte... slo para retrasar su suerte por algunos escasos minutos. Re-calcul los nmeros, la fuerza, la velocidad y la atraccin gravitacional. Incluso si ella sobrecargara los reactores de fusin a niveles crticos, ellos todava estaran atrapados en una espiral descendente por siempre. Los nmeros no mienten. El Ingeniero del Jefe Maestro debi haber reparado el poder de acoplamiento, ya que el generador del Slipspace era funcional de nuevo; por todo lo bien que ellos lo haban hecho. Para entrar al Slipspace una nave tena que estar muy lejos de los fuertes campos gravitacionales. La gravedad distorsion el modelo de los patrones cunticos, mientras que Cortana tuvo que calcular una ruta. La tecnologa del Slipspace del Covenant era demostrablemente superior, pero ella no dud de que el enemigo hubiera intentado un Slipspace para entrar y estar cerca de este planeta. Cortana jug con la idea de intentar cualquier cosa; con el pulso de los generadores del Slipspace, tal vez ella tendra suerte de un cuatrilln a uno, de un disparar y localizar el vector correcto, atravesando los millones de filamentos deformados por la gravedad. Ella rechaz la posibilidad; en su actual velocidad e intentar maniobrar la nave, de cualquier manera los enviara a un catico desplome de la cual nunca se recuperaran. "Intenta algo", el Jefe le dijo a ella con asombrosa calma. "Intenta lo que sea". Cortana suspir. "Entendido, Jefe." Ella arranc los generadores Slipspace del Covenant; el software flua a travs de su conciencia. Los generadores Slipspace Shaw-Fujikawa de la UNSC hacan un agujero en el espacio normal por fuerza bruta. Pero la tecnologa del Covenant utiliza un enfoque diferente. Los sensores estaban en lnea y Cortana poda actualmente "ver" la red entrelazada de los filamentos cunticos que rodeaban la nave lder. "Increble", ella susurr. El Covenant poda elegir un camino a travs de las dimensiones subatmicas; un suave empuje de sus generadores, ampliaba los campos lo suficiente para permitir a sus naves atravesar sin problemas, hacia el espacio alterno con un mnimo de energa. Sus resoluciones de la realidad espacio-tiempo son infinitamente ms poderosas que la tecnologa humana. Era como si ella

hubiera estado ciega antes, nunca haba visto el universo a su alrededor. Era hermoso. Esto explica la forma en que el Covenant puede hacer saltos con tal precisin. Podran, literalmente, hacer un salto con un margen de error no ms grande que el dimetro de un tomo. "Estado, Cortana?" pregunt el Jefe Maestro. "En lnea", dijo ella algo molesta por la distraccin. En esta resolucin Cortana pudo descifrar cada ruptura en el espacio causada por la gravedad de Threshold, los otros planetas en este sistema solar, el sol, e incluso la deformacin del espacio causada por la masa de esta nave. Podra ella compensar aquellas distorsiones? Los sensores de presin detectaron rupturas sobre el casco y en diecisiete cubiertas exteriores. Cortana ignor los hechos. Cerr y apag todos los sistemas perifricos y se concentr en la tarea en curso. Era su nica forma de salir de este lo: Ellos tenan que conseguir salir fuera de ste sistema o a travs de ella. Se concentr en las fluctuaciones del espacio fluctuante. Gener algoritmos matemticos para anticiparse y facilitar las distorsiones gravitacionales. Repentinamente aument los matrices de energa de los reactores del generador Slipspace. Una va se parti directamente ante ellos y se convirti en un agujero de gusano gravitacional, giratorio y luminoso. La atmsfera del Threshold se dilat y salt a travs del agujero; absorbido por el vaco de la otra dimensin. Cortana dedic todo su tiempo en monitorear el espacio alrededor del buque y se arriesgaba microscpicamente en maniobrar correctamente hacia el camino fluctuante. Chispas bailaron a lo largo de la longitud del casco cuando la nariz de la nave lder parti hacia el espacio normal. Cortana facilit la entrada del resto de la nave, rodendola por tormentas que giraban y de los rayos en forma de lanzas. Ella activ sus sensores: La temperatura del casco baj rpidamente y se registr una serie de descompresiones explosivas sobre las cubiertas daadas. Cortana surgi desde su capullo de concentracin e inmediatamente sinti la presencia electrnica de alguien, cerca de ella, monitoreando sus clculos acerca del Slipspace. Estaba prcticamente encima de ella. "Hereja!!!" Protest y luego se retir...despus desapareci. Cortana tecle un sistema de verificacin a lo largo de cada circuito en la nave, con la esperanza de realizar el seguimiento de la IA del Covenant. No tuvo suerte. "Pequeo bastardo", ella emiti en todo el sistema. "Ven aqu". Haba visto lo que ella haba hecho? Haba entendido lo que haba logrado? Y, si ese fuera el caso, Por qu declararlo como una "hereja"? Es cierto, que el manipular ochenta y ocho aleatorias variables de las once dimensiones espacio-tiempo no era un juego de nios... pero era posible que la otra IA pudiera ser capaz de seguir sus clculos. Tal vez no. Los Covenant eran imitativos, no innovadores; al menos, eso era toda la inteligencia reunida y recolectada por la ONI, (Organizacin Naval de Inteligencia) de las razas aliengenas que fueron reportadas. Ella haba pensado en sta exageracin, era una propaganda para reforzar la moral humana. Ahora, ella no estaba tan segura. Porque si el Covenant realmente entenda el alcance de su propia magnificencia tecnolgica, no slo podran saltar un Slipspace y llevarse la atmsfera del planeta, sino que saltar a hacia la atmsfera de un planeta tambin. Podran simplemente evadir las defensas orbitales de REACH. La IA Covenant llam a esto hereja? Absurdo. Tal vez los humanos podran eventualmente pensar como el Covenant, dndoles el suficiente acceso a las tecnologas enemigas. Cortana hizo que los humanos tuvieran una oportunidad de ganar esta guerra. Todo lo que necesitaban era algo de tiempo. El Jefe siti las descompresivas explosiones retumbar a travs de la cubierta, truenos que de repente se silenciaban cuando la atmsfera se ventil. Esper escuchar una explosin en la sala de mquinas, o por el plasma que le rodeaba. Escane la sala de mquinas, por cualquier signo de Grunts o Elites y luego exhal, empez adentrarse hacia la cara de la muerte por tiempo innumerable. l siempre ha tenido un aire de mala muerte. John no quera ser un fatalista, simplemente era realista. No le daba la bienvenida al final; l lo saba, sin embargo, haba hecho todo lo mejor posible, luchado y ganado tantas veces por su equipo, por la armada y por la raza humana. . .

haciendo momentos como estos, tolerables. Ellos tenan, irnicamente, el tiempo ms pacfico en sus vidas. "Cortana, estado, por favor", l pregunt de nuevo. Hubo una pausa en la COM y luego, Cortana habl. "Estamos a salvo. En el Slipspace. Haca un lugar desconocido". Ella suspir y su voz sonaba teida con cansancio. "Estamos ya muy lejos de Halo, Threshold y la flota Covenant. Si esta chatarra se mantiene unida un poco ms, quiero poner cierta distancia entre ellos y nosotros". El Jefe respondi: "Buen trabajo, Cortana. Muy bien." Se movi hacia el ascensor. "Ahora tenemos una decisin difcil que hacer." Paus y gir hacia el Ingeniero Covenant. La criatura se alej del reparado poder de acoplamiento y procedi ir hacia un daado y medio derretido grupo electrnico que haba sido golpeado con fuego plasma. Estaba enfadado, elimin la cubierta y analiz los nudos de cables pticos. El Jefe lo dej a solas. No era una amenaza para l o ni para su equipo. De hecho, l y los otros como l podra ser la clave para la reparacin de esta embarcacin y continuar su supervivencia. Continu hacia el centro del elevador, pasando a travs de los cuerpos de los Grunts en el pasillo. Los pate con el pie para asegurarse que estuvieran muertos y luego se encontr dos pistolas de plasma y un Needler. Entr al elevador, empujndose fuera de la cubierta y flot al alzndose en la gravedad cero. El Jefe mantuvo sus ojos y odos fuertemente atentos para cualquier indicio de alguna amenaza cuando se trasladaba a travs de los corredores hacia el puente. Todo estaba tranquilo y quieto. La puerta del puente se abri, l paus y vio a la Oficial Polaski supervisando a un Ingeniero Covenant, mientras que remova una pieza fundida de cristal polarizado, ante sus seis ojos, luego, recogi un intachable panel cristalino tirado en el piso y lo insert dentro de la pared. Polaski sacudi sus manos de grasa y salud al Jefe, todava con humo azul llena an el puente, pero el Jefe not que la mayora de los paneles de visualizacin estaban activos otra vez. Cerca de all, el Sargento Johnson atenda las heridas del teniente Haverson y Locklear permaneca en guardia. Los ojos del joven Marine nunca se apartaron del Ingeniero y sus dedos persistan cerca y algo inquietos, aunque no totalmente sobre el gatillo de la MA5B. El Ingeniero regres flotando, gir sobre su propio eje y observ primero a Polaski y luego al Jefe. Una rfaga de esttica se emiti desde los altavoces del puente y el Ingeniero Covenant los observaba a ambos. Tecle el control y las enormes puertas del puente se cerraron. El Ingeniero pas un tentculo sobre los controles. Luego parpadearon en azul y en seguida se atenuaron. "Bloqualas", le dijo Polaski. "La cosa fea sabe sus cosas." Tres silbatos ultrasnicos llenaron el aire. El Ingeniero Covenant que acababa de reparar la puerta del puente escuch con atencin y sus ojos miraron intensamente hacia adelante. En respuesta chill y luego flot hacia el Jefe Maestro, tratando de maniobra detrs de l. "Qu est haciendo?" el Jefe Maestro pregunt, viendo cara a cara a la criatura. El Ingeniero gru en molestia y trat de nuevo moverse a su alrededor. El Jefe Maestro no se lo permiti. Mientras John vio que no haba visto ninguna hostilidad por parte de las criaturas, an seguan siendo parte del Covenant. Habiendo uno sobre su espalda, gru en contra de su instinto. "Les he dicho que repare los escudos de tu armadura ", dijo Cortana. "Permtele". El Jefe Maestro permiti al pequeo alen pasar. Sinti que, el panel de acceso del generador de sus escudos, la cubierta fue removida de su espalda. Normalmente le tomaba a su equipo pasar por tres pasos para remover los sellos de seguridad y llegar a la fuente de energa radiactiva. El Jefe sospech interesadamente. A l no le agradaba esto, pero Cortana tuvo siempre el conocimiento de lo que ella estaba haciendo. Locklear observ esto y corri una mano sobre su rasurada cabeza. l permaneca en el centro de la plataforma y se dirigi hacia el otro Ingeniero Covenant, cuando ste reparaba una de las pantallas incineradas hacia la salida de babor en la sala. Mantuvo su MA5B perezosamente, pero todava apuntaba en direccin al alen. "No me importa lo que Cortana diga ", le dijo Locklear al Jefe, "No confo en ellos".

El Ingeniero cercano a Locklear flot hacia los controles hologrficos del puente y pas un tentculo sobre una serie de puntos en relieve. Las pantallas parpadearon y mostraron a tres cruceros Covenant acercndose rpidamente. La adrenalina prosper a travs de la sangre del Jefe Maestro. Rpido Cortana; toma accin evasiva. " "Reljese, Jefe", dijo Locklear. Quien ondeaba su mano sobre un control hologrfico; las imgenes en la pantalla se congelaron. "Solo son repeticiones". Regres y examin los pernos de plasma suspendidos, justo cuando fueron impactados sobre los escudos de la nave lder. "Hombre", Locklear susurr. "Deseara que nuestros botes fueran como stos". "Tal vez pronto tengamos exactamente eso, Marine," el Teniente Haverson mencion. Quien permaneca de pie y adolorido, luego se traslad hacia una pantalla que mostraba las tormentas en la parte superior de la atmsfera de Threshold. "Haz correr esto, Cabo". Locklear tecle uno de los controles. Una lnea de luces de color azul brillante apareci en la pantalla y la nariz de la nave lder apareci a la vista. La lnea azul rasg un agujero en el espacio y el buque salt a travs. Las nubes de Threshold desaparecieron, slo haba oscuridad en la pantalla. Haverson regres atrs un mechn de su cabello rojo que haba cado sobre su rostro. "Cortana", l pregunt, "Algn, humano o Covenant, haba una vez realizado un salto Slipspace dentro de la atmsfera?" "No, teniente. Normalmente los fuertes campos gravitacionales podra distorsionar y colapsar el horizonte en el caso de los generadores Shaw-Fujikawa. Y con los matrices Slipspace del Covenant tambin, sin embargo, yo he incrementado mucho el aumento de la resolucin. Tuve la oportunidad de compensarlo. "Asombroso", susurr. "Maldita suerte", murmur Polaski. Ella tir el borde de su gorra. "Funcion", el Jefe Maestro les dijo. "Por ahora, eso es todo lo que importa. " Encarando a su equipo, trat de ignorar los movimientos del Ingeniero Covenant adjunto a su espalda. "Tenemos que planificar nuestro siguiente movimiento. " mencion el Jefe. "Siento no estar de acuerdo, Jefe", dijo el Teniente Haverson. "El simple hecho de que la maniobra de Cortana funcionara es la nica cosa que importa por ahora. El Jefe mir al teniente y no dijo nada. Haverson mantuvo levantadas sus manos. "Reconozco que tengas el mando tctico, Jefe. Conozco tu autoridad como el apoyo tenaz de la Seccin Tres de la ONI. No conseguirs ningn argumento de m sobre ese punto, pero me doy por vencido a tu misin original, que ha sido sustituida por el descubrimiento tecnolgico en esta nave. Hay que descartar la misin y regresar a la Tierra. "Cul otra misin?" pregunt Locklear, con voz sospechosa. Haverson se encogi de hombros. "No veo ninguna razn para mantener esta informacin clasificada en este momento. Dile, Jefe". El Jefe Maestro no le agrad cmo Haverson "se adhiri" a su mando tctico an ordenndole a revelar el material altamente clasificado. "Cortana", dijo el Jefe. "El puente est asegurado de espas?" "Un momento", dijo Cortana. Luces rojas pulsaron alrededor del permetro de la habitacin. "Lo est ahora. Adelante, Jefe". "Mi equipo y yo-" el Jefe Maestro comenz. Dud cuando los pensamientos de sus compaeros Spartans cados lo detuvieron framente. Por lo que saba todos ellos estaban muertos. Empuj eso, regresndolo a su mente, sin embargo, l continu. "Nuestra misin era capturar una nave Covenant, infiltrndonos en el espacio areo controlado por el Covenant y capturar a uno de sus lderes. El Mando esperaba que pudiera utilizar esta fuerza para forzar a cesar el fuego Covenant y tener negociaciones. " Nadie dijo una palabra.

Finalmente, Locklear ri y sus ojos se movieron a un lado. "Tpica misin Naval suicida. "No", respondi el Jefe Maestro. "Iba a ser un gran golpe, pero tenemos una oportunidad. Tenemos una gran oportunidad, ahora que tenemos este barco de mierda. " "Disculpe, Jefe Maestro," dijo Polaski. Ella removi su gorra y la sostuvo en sus manos. "No estar sugiriendo que va a continuar esa operacin a medias, cierto? Apenas nosotros sobrevivimos cuatro das en ese infierno. Fue un milagro que nos alejramos de Reach y sobrevivir al Covenant en Halo... sin mencionar al Flood. "Tengo el deber de completar mi misin", les dijo el Jefe Maestro. "Lo har con o sin su ayuda. Hay ms en juego que en nuestra disconformidad, incluso ms que nuestras propias vidas. " "No somos Spartans", dijo Haverson. "No estamos capacitados para esa clase de misin". Eso era cierto. Ellos no eran Spartans. El equipo de John nunca se dara por vencido. Pero como l haba explorado sus rostros cansados, haba que reconocer que ellos no estaban preparados para esta misin. El sargento dio un paso adelante y dijo: "Si todava quieres ir? yo ir detrs de ti, Jefe. John asinti, pero vio el agotamiento, incluso en los oscuros ojos del sargento. Hay lmites para cualquier soldado, incluso para los Rudos Marines como Johnson, ms de lo que podra soportar. Y tanto como para que no quisiera admitirlo, sus rdenes originales, dadas slo hace una semana, sinti como si le hubiera sido expedido una vida en el pasado. Incluso John consider la tentacin de detenerse y reagruparse antes de continuar. "Qu hay en sta nave?" dijo Haverson, Puede salvar a la raza humana. Y si ese no era el objetivo de tu misin? Regresemos a la Tierra y dejemos que el Almirante decida. Nadie duda de tu decisin de aclarar las rdenes dado a las circunstancias". Haverson paus, luego aadi, y la cada de todo tu equipo". La expresin de Haverson fue cuidadosamente neutral, pero el Jefe todava se estancaba ms en la mencin de su equipo y en el intento de manipularle. Record sus rdenes, enviando a Fred, Kelly y a los otros a la superficie de Reach, pensando que l, Linda y James iban hacia la "difcil" misin. "Escuche Teniente", dijo Locklear. "Entreguemos un poco de algo a los cabezas de huevo R y D y tal vez compramos algn permiso para bajar a tierra. Yo voto por ese plan." Mencion Locklear, saludando a Haverson. "Demonios, s!! "Esto no es democracia", dijo el Jefe Maestro, su voz a la vez en calma y algo peligrosa. Locklear se movi ligeramente pero no retrocedi. "S, tal vez no lo es," dijo, "pero la ltima vez lo comprob, tom las rdenes del verdadero Cuerpo de Marines no de alguien que los anda presumiendo (refirindose a la actitud del Mayor Silva). Seor. " El sargento frunci el ceo hacia el ODST y se movi hacia su lado. "Es mejor permanecer juntos, Marine", l grit, " o el Jefe 117 se enojar y le patear el trasero. Y estar rogndole una dulce, dulce misericordia... en comparacin con lo que yo le voy a hacer a usted. Termin el sargento. Locklear contempl las palabras del sargento y el Jefe Maestro qued en silencio. Locklear mir a Polaski y luego Haverson. Polaski mir al Marine con anchos ojos y luego se los apart. Haverson dio un ligero movimiento de su cabeza. Locklear suspir, aliviando su postura y dej caer su mirada. "Hombre, en verdad en verdad odio esta mierda." "Odio interrumpir," dijo Cortana, "pero estoy de acuerdo con el Teniente. " El Jefe hizo clic en un canal privado COM. "Explcate, Cortana. Pens que estabas construida para realizar nuestra misin. Por qu le apoyas ahora? " "No lo estoy, le respaldo", ella contest

"Nuestras rdenes fueron dadas cuando la UNSC tena una flota y cuando Reach tena todava intacta su presencia militar. Ahora, todo eso ha cambiado." Respondi Cortana. El Jefe Maestro estaba en desacuerdo con lo que estaba diciendo... pero haba algo en su voz. Y era la primera vez, en que John pensaba que Cortana pudiera estar escondindole algo. "Tenemos intactas las armas de plasma y la tecnologa de un nuevo reactor, Cortana continu. "Imagina si cada nave pudiera maniobrar con tanta precisin en el Slipspace." Ella paus. "La UNSC podra ser igualmente efectiva en el espacio como lo estamos ahora. Podramos ganar esta guerra. " El Jefe Maestro frunci el ceo. No le agradaron los argumentos del Teniente y de Cortana; porque de hecho tenan sentido. Abortando esta misin era impensable. l siempre terminaba lo que empezaba y siempre ganaba. Como un soldado profesional, John estaba dispuesto a darlo todo por una victoria; su confort personal, sus amigos, su propia vida es que la tomaba, pero l nunca consider que tendra que sacrificar su dignidad y orgullo, as como para el bien mayor. l suspir y asinti. "Muy bien, teniente Haverson. Vamos a hacerlo a su manera. Por el ocurrido, renuncio a mi mando tctico. " "Bien", dijo Haverson. "Gracias". Encar a los dems y continu, "Sargento? Usted, Polaski, Locklear y vuelvan abajo, al Plican y tomen cualquier equipo que no se haya hecho pedazos. Busquen el Kit mdico y luego regresen aqu, en el doble de tiempo". "S, seor," dijo el sargento Johnson. "Estamos en ello." l y Polaski se dirigieron a la puerta, teclearon el control y dejaron que los paneles se apartaran. Polaski ech una mirada al Jefe Maestro sobre su hombro; luego, agit su cabeza, ella sigui al sargento. "Mierda", dijo Locklear, comprobando su rifle, quedndose detrs de ellos. "Que pasa! Hombre, nunca voy a conseguir mi otra hora de sueo." Locklear demand "Dormir cuando est muerto, Marine," dijo el sargento. Las puertas del puente se sellaron. Haverson deca: "Pon un curso de regreso a la Tierra Cortana y enseguida " "Lo siento, Teniente Haverson," Cortana interrumpi. "No puedo hacer eso. Un curso directo a la Tierra podra ser una violacin del Protocolo Cole. Adems, no se nos permite establecer una ruta indirecta ya sea a ambos. La Subseccin Siete del Protocolo Cole seala que ninguna de las embarcaciones Covenant se puede tomar o ser controlada en el espacio, sin una bsqueda exhaustiva del seguimiento de los sistemas, la cual podra llevar al enemigo a nuestras bases. "Subseccin Siete?" Haverson pregunt. "Nunca he escuchado eso." "Muy pocos los saben, seor", respondi Cortana. "Solo es un pequeo detalle. Antes de esto, nunca nadie ha capturado un buque Covenant. "Una bsqueda exhaustiva de este buque podra ser difcil, bajo las circunstancias ", dijo Haverson poniendo su mano sobre su barbilla, pensativo. "Debe tener ms de tres kilmetros de largo." "Tengo una sugerencia, seor," dijo el Jefe. "Un destino intermedio: Reach. "Reach?" Haverson escondi rpidamente la impresin en su rostro con una sonrisa. "Jefe, no hay nada en el sistema REACH, excepto por la armada Covenant". "No, seor," respondi el Jefe Maestro. "Hay... Otras posibilidades. Haverson levant una ceja. "Adelante, Jefe. Estoy intrigado." "La primera posibilidad", dijo John, "es que el Covenant haya glaseado (cristalizado) el planeta y se haya trasladado. En cualquier caso podra haber embarcaciones UNSC abandonadas, pero reparables, que podramos reparar y tomar para regresar a la Tierra. Dejaremos la nave lder Covenant a baja rbita y regresar con el personal cientfico adecuado y el equipo para efectuar un operacin segura. Haverson asinti. "Un gran disparo. A pesar de que la ufrates tiene un Prowler (merodeador) adjunto a ella. Que se supona que se lanzara a una misin de reconocimiento, antes de que ellos

recibieran la seal de saltar todo y ayudar en la defensa de Reach. Por lo tanto, quiz no fue un gran disparo, despus de todo. Y la otra posibilidad?" "El Covenant est todava ah", mencion el Jefe Maestro. "La probabilidad de un ataque hacia su propia nave capital es bajo. En cualquier caso, no hay ninguna violacin al Protocolo Cole porque el Covenant ya conoce la ubicacin de Reach". "Es cierto", respondi Haverson. La accin volvi al centro del puente. "Muy bien, Jefe. Cortana, rumbo al planeta Reach. Vamos a entrar a las afueras del sistema y evaluar la situacin. Si est demasiado acalorado, saltaremos y encontraremos otra ruta a casa. " "Entendido, Teniente", respondi Cortana. "Le advierto que esta nave atraviesa el Slipspace mucho ms rpido que nuestros homlogos de la UNSC. Llegaremos a la ETA en trece horas." El Jefe Maestro suspir y se relaj un poco. Hubo otra razn para la cual elegir Reach, que l no puso de manifiesto al Teniente. l saba que las probabilidades de sobrevivir de cualquier persona en la superficie eran remotas. Astronmicamente, de hecho... porque una vez de que el Covenant decidiera glasear un planeta, lo hacan con una increble exactitud. Pero l tena que verlo con sus propios ojos. Era la nica manera en que podra aceptar que sus compaeros haban muerto. Una chispa de esttica abarc al Jefe, en primer lugar a lo largo de su columna vertebral y luego se envolvi sobre su torso. Hubo un audible pop y chispas se esparcieron a lo largo de su armadura MJOLNIR. El ingeniero estuvo al tanto de su conocimiento sobre l y se colm de emocin. Rutinas de diagnstico se desplazaron al HUD del jefe. En la esquina superior derecha, la barra de recarga del escudo parpade en rojo y se llen lentamente. "Funcion", dijo el Jefe Maestro. John se sinti aliviado de tener proteccin en su espalda. No olvidar como era luchar sin ellos, sin embargo. Ha sido una llamada de atencin: no ser dependiente de la tecnologa. Es tambin un recordatorio de que en la mayora de las batallas, ganar o perder su cabeza, antes de que cualquier enemigo contraataque. Pequeas criaturas tan impresionantes ", coment Haverson. Analiz al Ingeniero Covenant cuando flotaba hacia el muro de pantallas de visualizacin y comenz a juguetear con una de ellas. "Me pregunto cmo ser el sistema de castas del Covenant murmur el Teniente. "Seor!!" La voz del Sargento Johnson golpe sobre la COM, rompiendo con esttica. "Tendr que bajar hacia el Plican tan pronto como le sea posible. Usted y el Jefe. " "Estn bajo fuego?" pregunt el Jefe. "Negativo", respondi. "Es uno de los critubos recuperados". "Qu pasa con eso, sargento?" Haverson sbitamente respondi. "Jefe, hay un Spartan en l."

CAPTULO 10 1852 horas, 22 de Septiembre del 2552 (Calendario Militar) Nave Lder Capturada del Covenant, en Slipspace, localizacin desconocida.
Despus de que el Jefe haba dejado de investigar el crotubo, Haverson verific que las puertas del puente estuviesen cerradas. l dio vuelta y camin enfrente del Ingeniero Covenant quien haba reparado la armadura del Jefe Maestro. Fascinantes criaturas," l murmur. l sac su arma lateral y apunt en la parte de atrs de su cabeza. Dos de los seis ojos del Ingeniero se fijaron por encima de la boca del arma. Un tentculo trat de alcanzarlo, se dividi en minuciosos hilos finos y toc el metal gris-azul. Cortana pregunt, "Qu esta." Haverson le dispar al Ingeniero. La ronda descuartiz su cabeza atravesndola y embarr de sangre la pantalla que el extraterrestre haba estado reparando. "Haverson"! Cortana exclam. El otro Ingeniero volte y chill agudamente; en ese entonces una luz parpade en la pantalla rota que captur su atencin y regres a su trabajo, inconscientemente. Haverson se arrodill cerca del Ingeniero muerto y enfund su arma. "No tena otra opcin", l susurr Toc la piel extraa, resbaladiza de la criatura. Su color se desvaneci de un rosado dbil a un gris fro. Lo arrastr hasta la escotilla de escape, (emergencia) la abri y puso el cuerpo en el corredor. Paus y volvi a doblar sus tentculos sobre su cuerpo. "Lo siento. No te lo merecas." "Por qu era necesario?" Cortana demand. Haverson estaba de pie, sacudi sus manos en sus pantalones flojos y sell el acceso de la escotilla de escape. "Estoy sorprendido de que aun tengas que preguntar, Cortana". Se escuch la furia en su voz. l comprob que su ira iba en aumento. No estaba disgustado con Cortana; Estaba disgustado consigo mismo; furioso debido a la necesidad desagradable de su acto. "Los Covenant son imitativos no innovadores," l dijo. "Al Ingeniero que le ordenaste a reparar la armadura del Jefe acababa de conseguir un vistazo de primera mano a nuestra tecnologa de escudos, una tecnologa que le robamos al Covenant y que mejoramos. Si en cierta forma lograra reincorporarse al Covenant, esa tecnologa mejorada sera de ellos. Cmo te gustara ver ese manifiesto de tecnologa de tan mejorados escudos personales en sus guerreros Elites? O en sus naves de guerra?" Cortana guard silencio. "El Cabo Locklear estaba en lo correcto," Haverson susurr. "Yo en realidad odio esta mierda, tambin". "Entiendo," Cortana finalmente contest, pero su voz estaba tan fra que pudo haberse congelado en helio. Haverson suspir y se mir las manos. La sangre del Ingeniero tatu su piel con diminutas puntas de alfiler de azul oscuro. Crees que el Jefe Maestro encontrar lo que realmente est buscando en Reach? "A qu se refiere con lo que est buscando? Cortana dijo. Su voz estaba todava helada, pero la curiosidad derriti su tono. "Me refiero a los otros Spartans". Haverson dando una risa breve. Cierto, su argumento para ir a Reach fue vlido no iramos de otra manera. Pero eso no es lo que busca. l envi a su equipo abajo, hacia la superficie de Reach... envindolos a sus propias muertes. No debera el comandante regresar? Y qu comandante no esperara que estuvieran vivos? No importa las probabilidades?"

CAPTULO 11 0930 horas, 4 de Septiembre del 2552 (Calendario Militar)/ Instalacin del Alto Comando UNSC Bravo-6, Sdney, Australia, Tierra (HighCom). Hace dos semanas y media.
El teniente Wagner camin atravesando las puertas de los detectores de explosivos y del metal; en el interior de la entrada del atrio de la gran estructura, vagamente cnica. Designado oficialmente por la UNSC como la instalacin HighCom (Alto Mando) B-6, el edificio en expansin haba sido apodado "La Colmena". Estaba nublado en Sdney. La luz gris se filtraba a travs del domo de cristal en lo alto. l march pasando los oficiales y NCOs movindose con propsito hacia cualesquier destino ocupando su tiempo. Hizo caso omiso a los rboles de acacia y a los helechos exticos que estaban destinados a viajes de civiles y a la prensa. Hoy no haba tiempo para bromas. En otra hora la eficiencia y la calma aparente de HighCom debera estar deshecha en millones de pedazos. Slo unos cuantos chicos de bronce (Soldados?) saban que el puesto de avanzada ms poderoso de la UNSC, Reach, no era ahora nada ms que cenizas. Wagner se acerc a la estacin de la recepcionista debajo de los ojos vigilantes de un tro de Marines MPs blindados. Manteniendo el destino de Reach inmvil no era el secreto ms grande de la UNSC, no por una milla de pas. Virtualmente nadie en la poblacin civil de las Colonias Interiores, conoca cmo peligrosamente estaban cerca de perder esta guerra. La Seccin Dos de la ONI haba hecho un trabajo brillante de preservar la ficcin de cmo las fuerzas de la Tierra mantuvieron su propiedad en contra del Covenant. Y qu pensaban los ciudadanos de las Colonias Exteriores? Aquellos que no haban escapado a hacia los puestos remotos avanzados y escondido en las bases corsario, las cuales no estaban en cualquier posicin para crear problemas. El Covenant no tomaba prisioneros. "Usted est a la espera hoy, Teniente," la recepcionista dijo. Ella era una joven Jefe Oficial Menor y pareca que ella no tena curiosidad, o una pista. Pero sus ojos la delataron. Ella saba algo. Tal vez no, pero ella indudablemente se haba puesto al da en el incremento de los protocolos de seguridad. . . o la mirada encantadora a los ojos de sus comandantes. "Por favor dirjase al elevador ocho," ella le dijo y le devolvi su atencin a la pantalla enfrente de ella. l hizo una nota mental para averiguar quin es esta persona perceptiva y ver si ella podra ser reclutada en la Seccin Tres. La ONI haba perdido a una cantidad de gente buena en las ltimas semanas. Wagner se movi a la pared de acero slido y un par de puertas se dividieron ante l. Entr en la habitacin pequea; Las puertas cerraron con un calmado snik. Un cojincillo de huella digital y un escner de retina se extendieron desde la pared. Wagner presion su mano encima del escner y una aguja acuchill su dedo ndice. Comprobaban su ADN con la muestra archivada. l parpade una vez y entonces apoy su barbilla sobre el escner de retina. "Buenos das, Teniente," una dulce voz femenina susurr en su odo. Buenos das, Lysithea. Cmo ests hoy "? Muy bien, ahora veo que ha regresado a salvo de su misin. Supongo que todo sali como se esperaba. " "T sabes que eso es clasificado," l dijo a la IA. "Ciertamente," ella contest, con tono juguetona. Pero me enterar de cualquier manera, usted sabe. Por qu no me ahorra tiempo y solo me dice? Aunque l generalmente disfrutaba de este t-a-t con Lysithea, tambin l saba que era parte de los datos biomtricos de exploracin. Ella analiz sus ondas cerebrales y los patrones de voz en respuesta a sus consultas y las relacion a las respuestas antiguas en su memoria. Ella probablemente prob su lealtad sobre las medidas de seguridad l no colocaba nada ms all de la Seccin Tres; Ellos hacan crecer ms su paranoia cada da. "Por supuesto que te enterars," Wagner contest. Pero todava no te lo puedo decir. Esa sera una infraccin de seguridad, penalizado bajo el

Artculo 428- A. En efecto, el dijo en un tono ms serio, tendr que reportar esta violacin a mi controlador. Ella se ri y son como la fina porcelana china tintineando. "Usted puede proceder, Teniente," ella le dijo. Las puertas se separaron y revelaron un corredor revestido con madera de nogal y pinturas de Washington Cruzando el Delaware, el ltimo Puesto del Almirante Cole, diversos paisajes aliengenos y batallas espaciales. Aunque l apenas haba sentido el descenso, Wagner saba que l haba bajado tres kilmetros dentro del planeta, atravesando capas slidas de granito, concreto reforzado, placas de Titanio- A y metal reforzado anti EMP (Pulso Electro Magntico). Nada de esto le haca sentir un poco ms seguro, sin embargo; la instalacin de investigacin de la ONI en Reach tena el mismo mecanismo y no le haba servido de algo a esos pobres desgraciados. l se baj del elevador. Lysithea susurr a espaldas suyas: Tenga cuidado all adentro. Esperan poner la cabeza de alguien en una garrocha". Wagner trag saliva y enderez las arrugas microscpicas en su uniforme. Busc una razn para retrasarse cualquier cosa que lo mantuviera alejado de aquel cuarto al final de este corredor. l suspir y se sobrepuso a su inercia. Nadie mantiene al Comit de Seguridad de la UNSC esperando. Un par diputados se pusieron en medio cuando l se acercaba al conjunto de puertas dobles. No le saludaron y sus manos descansaban sobre sus armas enfundadas. Se quedaron con la mirada fija directamente, pero Wagner supo que si l se diriga por la va equivocada l recibira un disparo primero y luego interrogado ms tarde. Las puertas silenciosamente mecieron hacia adentro. l entr y las puertas se cerraron detrs de l y se sellaron. Wagner reconoci la mayora de las personas colocadas fijamente en su lugar en la mesa en forma creciente: El General Mayor Nicholas Strauss, el Almirante de Flotas Terrence Hood (Lord Hood H2 y H3) y el Coronel James Ackerson. La silla del Vicealmirante Whitcomb estaba vaca. Otra media docena de oficiales estaban tambin presentes y todos ellos tenan el rango de comandantes lo cual puso nervioso a Wagner. Cada uno tena tabletas de pantallas colocadas delante de ellos y aun bocabajo, Wagner reconoci su informe preliminar y sus registros de vdeo. Wagner hizo un saludo. El General Strauss se inclin hacia adelante y desajust su pantalla "Cristo! Sabamos que tenan demasiadas de esas malditas naves "? l golpe ruidosamente un puo encima de la mesa. "Por qu demonios no supimos de esto? Quin en la ONI deja pasar este resbaln?" Ackerson se reclin. "Nadie tiene la culpa, General, excepto por el Covenant, obviamente. Me precupo ms por nuestra respuesta a esta incursin. Nuestra flota fue diezmada en gran nmero. La reputacin de Ackerson le preceda. Wagner haba escuchado acerca de las locuras para las cuales l haba hecho en el pasado, para asegurase de que sus operaciones fueran prioritarias sobre la Seccin Tres. Su rivalidad con el lder del programa SPARTAN-II, la Dra. Catherine Halsey, era el material de leyenda. Wagner pens que Ackerson haba sido reasignado a un puesto en primera lnea. Aparentemente l se haba salido de ello. Eso era un problema. El Almirante Hood se enderez y alej su pantalla y finalmente reconoci a Wagner. l le devolvi el saludo. El Almirante estaba impecablemente vestido, ni un cabello canoso fuera de lugar en su cabeza y todava tena crculos oscuros debajo de sus ojos. "Descanse, Teniente". Wagner se meti las manos detrs de la parte baja de su espalda y movi los pies ligeramente separndolos, pero de otra manera no se relaj ni un milmetro. Nunca se senta a gusto junto a la presencia de leones, tiburones y escorpiones. Hood gir a hacia Ackerson. Diezmar es la palabra equivocada, Coronel. Habramos sido diezmados en gran nmero si perdiramos una nave de cada diez. l levant su voz ligeramente. A cambio, hemos perdimos diez de nuestros buques por cada uno que logr tomar distancia. Fue un desastre total "!. Termin Hood "Por supuesto, Almirante".

Ackerson asinti con la cabeza, fingiendo escuchar y sus ojos parpadearon sobre el informe otra vez. Sus cejas se alzaron cuando l not el tiempo y la fecha. "Hay una cosa, sin embargo, que me gustara responder en primer lugar. Su mirada cristalina apunt hacia Wagner. La diferencia de tiempo entre los acontecimientos en este informe y ahora..." Ackerson call, perdido en sus pensamientos. Felicitaciones, Teniente. Este es un nuevo rcord de velocidad desde Reach a la Tierra. Especialmente cuando usted se tom el tiempo para realizar los saltos legalmente aleatorios requeridos antes de regresar a la Tierra. "Seor," Wagner contest. "Segu el Protocolo Cole al pie de la letra". Eso era una mentira y todo el mundo en este cuarto lo saba. La ONI siempre se someta al Protocolo Cole. En este caso, era probablemente justificado por el valor de Inteligencia. Sin embargo, si quisieran crucificarle, todo lo que tenan que hacer era comprobar el tiempo registrado en los motores de su Prowler (merodeador) y hacer cuentas. Hood sacudi su mano. "Eso no es la cuestin." "Lo que pienso es que." Ackerson rpidamente mencion. Reach dej de existir. No hay nada entre Tierra y el Covenant a excepcin de una buena cantidad de vaco; eso y cualquier secreto que podemos preservar. "Revisaremos las prcticas de la Seccin Tres ms tarde, Coronel". El Almirante Hood se dirigi a Wagner. He ledo su informe, Teniente. Est sumamente detallado, pero quiero orlo de usted. Qu vio usted? Hay algunos detalles que usted pens que seran demasiado sensibles para incluirlos en su informe? Dgamelo todo. Wagner respir profundamente. l se haba preparado para esto y l lo emparent, como mejor podra hacerlo y cmo las naves Covenant aparecieron en el sistema, los esfuerzos valientes de la flota de la UNSC defendiendo Reach, la forma en que fracasaron y fueron sistemticamente destruidos. Cuando el Covenant se desliz sobre la superficie de Reach con sus fuerzas tcticas, neutralizaron los generadores de las armas orbitales; ese fue el fin. Bien, vi slo el principio del fin. Ellos glasearon el planeta, comenzando por los polos. Wagner, quien hace dos aos tena la tercera parte de su cuerpo quemado por plasma Covenant y quien ni siquiera una vez grit o derram una lgrima, hizo una pausa y parpade apartando la humedad que nublaba su vista. Me entren en la Academia Naval en Reach, seor. Era la cosa ms cercana que tena a un hogar en las Colonias Exteriores. Hood asinti con simpata. Ackerson resopl. l se apart fuera de la mesa, se levant y se traslad al lado de Wagner. Ahrrese el sentimentalismo, Teniente. Usted dice que glasearon Reach. Todo? Wagner detect anticipacin en el tono del coronel; como si l quisiera que el Covenant hubiera destruido Reach. "Seor," Wagner contest. "Antes de que saltara hacia el Slipspace (Deslizespacio), presenci los polos destruidos y aproximadamente dos terceras partes de la superficie del planeta estaba en fuego. Ackerson asinti, aparentemente satisfecho con esta respuesta. As es que todos en Reach se han ido, entonces. El Vicealmirante Whitcomb. La Doctora Halsey, tambin. l asinti con la cabeza y adicion, "que desperdicio tan tremendo". No haba compasin en su voz. Slo podra especular, seor", dijo Wagner. "No es necesario," Ackerson murmur. l regres a su asiento. Strauss suspir. Al menos contamos con su programa especial de armas, Ackerson. Los SPARTANS-II de Halsey fueron de gran demanda". Ackerson le dispar al General Strauss una mirada que pudo haberse estallado a travs de una chapa de metal de batalla. El General detuvo la mitad de la frase y su boca se cerr.

Wagner permaneci absolutamente inmvil y se qued mirando directamente, disimulando que l no haba visto una infraccin tan vulgar del protocolo militar. Un General siendo rebajado por un oficial subalterno? Algo extraordinario Acababa de descubrir; haba algn tipo de plan de seguridad a la par con el programa SPARTAN y Ackerson estaba detrs de eso. El Coronel repentinamente tuvo un montn de zumo de donde exprimir. Wagner continu fingiendo ignorancia; y no importaba qu, l no se responsabiliz por la mirada fija del Coronel Ackerson. Si Ackerson sospechara que l ya lo haba atrapado, el cabrn lo borrara para prevenir su secreto de volver a la Seccin Tres. Despus de lo que pareca un siglo de silencio incmodo, el Almirante Hood se aclar la garganta. "The Pillar of Autumn, Teniente Wagner. Se destruy esa nave? O hizo un salto? No hay ninguna mencin en su informe. Salt, seor. La telemetra muestra que el Autumn fue perseguido por varias naves enemigas, por lo de su destino slo se puede especular. No mencion al Pillar of Autumn en mi informe, porque esa nave est en la Lista Segura de la Seccin Tres". "Bien". Hood cerr sus ojos. "Entonces hay, al menos, alguna esperanza". Ackerson neg con la cabeza. "Con todo el debido respeto a mi antecesor, la Doctora Halsey, el paquete especial de armas en el Pillar no tena ninguna oportunidad en el infierno de cumplir su misin. Puede ser que tambin le podra haber usted disparado a cada uno de ellos en la cabeza y haberlo conseguido". "Eso ser suficiente, Ackerson," Hood dijo y lo mir furiosamente. "Ms que suficiente". "Seor," Wagner se aventur. El Coronel puede estar en lo correcto... al menos en su evaluacin de la misin. Nuestro agente en el Pillar of Autumn nos indic antes del final. l lamentablemente report que un nmero significativo de Spartans fueron a la superficie para defender las armas orbitales de Reach". "Entonces estn muertos," Ackerson dijo. "Los fenmenos de Halsey finalmente han perdido su brillo de invencibilidad". El almirante Hood apret su mandbula. "La Doctora Halsey," l dijo lentamente y con cierto control deliberado, "y sus Spartans merecen el mximo respeto, Coronel". Ackerson gir para encararlo, pero Hood se le qued mirando. "Y si usted tiene el deseo de conservar su posicin recin adquirida en el Consejo de Seguridad, les mostrar ese respeto, o personalmente lo patear de aqu hasta Melbourne". Mencion Hood "Yo simplemente-", dijo Ackerson. "Esos 'fenmenos'", Hood dijo en su protesta, "Tienen confirmadas ms matanzas que cualquiera de las tres divisiones ODST y han ganado cada mencin honorfica de mayor premiacin de la UNSC. Esos ' fenmenos ' personalmente han salvado mi vida dos veces, as como tambin las vidas de la mayor parte del personal superior aqu en HighCom. Mantenga su intolerancia en jaque, Coronel. Entiende?". "Mis disculpas," Ackerson susurr. "Le formul una pregunta directa," el Almirante Hood ladr. "Seor," Ackerson dijo. Entiendo completamente, Almirante. No volver a ocurrir. Su cara se quem a un rojo brillante. Wagner, sin embargo, no pens que ste fuera el color de la vergenza. Era de ira. "Los" Spartans "," Hood susurr. "La Doctora Halsey. Whitcomb. Perdimos a demasiada gente buena en Reach. Sin mencionar a las docenas de naves. l frunci sus labios en una delgada lnea. "Deberamos enviar una pequea fuerza de reconocimiento para ver lo que queda," el General Strauss sugiri. "No sera prudente, seor," Ackerson contest. Tenemos que retroceder y reforzar las Colonias Interiores y la Tierra. Las nuevas plataformas orbitales no estarn en lnea por otros diez das. Hasta entonces, nuestra postura de defensa ser demasiado dbil. Vamos a necesitar de todas las naves que dispongamos". "Hmm," el Almirante Hood dijo. l coloc ambos pulgares bajo su barbilla como considerara ambas posiciones.

"Seor," dijo Wagner. Hay un tema adicional que no est cubierto en mi informe. No pareca excepcionalmente importante en el momento, pero si usted est debatiendo una misin de reconocimiento, pens que podra serle pertinente. "Simplemente escpalo," dijo el General Strauss. Wagner trag saliva y resisti la tentacin de encontrarse con los ojos de Ackerson. "Cuando el Covenant destruye un planeta, generalmente mueven sus grandes buques de guerra ms cerca y cubren el mundo con una serie de rbitas de cuadriculacin, asegurando cada milmetro cuadrado de la superficie y es cubierto con los bombardeos de plasma". Termin Wagner "Me estoy dando cuenta dolorosamente de la doctrina del bombardeo Covenant, Teniente," Hood gru. "Qu hay de eso"? Como ya he indicado, comenzaron por los polos, pero solo tomaron algunas naves. Estaban distribuidos a lo largo de las latitudes ecuatoriales y sin naves adicionales de entrada. De hecho, un gran nmero de naves Covenant abandonaron el sistema, En persecucin del Pillar of Autumn? Wagner termin. Ackerson onde su mano descartando la idea. Reach est glaseado, Teniente. Si usted se hubiera quedado a observar toda la funcin, ellos lo habran incinerado, tambin". Dijo Ackerson "S, seor," Wagner contest. "Si, sin embargo, hay una misin de reconocimiento, me gustara ofrecerme como voluntario para el servicio". Ackerson se levant y se acerc a Wagner. Se qued un a centmetro de su rostro y sus ojos se encontraron. La mirada de Ackerson estaba llena de veneno. Wagner hizo su mejor esfuerzo para no retroceder, pero no poda evitarlo. Una mirada y saba que este hombre lo quera muerto por cualquiera que fuera la razn: aquello que l haba escuchado acerca del programa alternativo de Ackerson de los SPARTANS-II, el cual no quera problemas en Reach... o tal vez, como Lysithea le haba advertido, que l estaba buscando alguna cabeza que clavar. "Es usted sordo, Teniente"? Ackerson pregunt con preocupacin fingida. "Algn tipo de prdida de audicin debido a la accin de combate"? "No, seor". "Pues bien, cuando usted impulsa los lmites del Slipspace en esos pequeos Prowlers (Merodeadores), usted se arriesga a todo tipo de dao por radiacin. O tal vez el trauma de ver a Reach destruido lo agit. Cualquiera que sea su problema, cuando salga de aqu va ir a visitar la enfermera. Es para darle un certificado de buena salud antes de regresar a su servicio activo." Ackerson se encogi de hombros. "Debe haber algo mal con usted, Teniente, porque no parece entenderme a pesar de que mis palabras son ms claras que el agua". "Seor". "Vamos a probar esto, entonces. No estamos desperdiciando una sola nave de la UNSC para confirmar lo que ya hemos visto una docena de veces antes: Reach se ha ido." mencion Ackerson l se acerc ms a Wagner. "Todo en l vol en pedazos, carbonizado, cristalizado y vaporizado. Todo el mundo en Reach est muerto. Seal con el dedo en el pecho de Wagner para dar nfasis. "Muerto. Muerto. Muerto".

SECCIN 2 LA DEFENSA DE LA BASE CASTILLO CAPTULO 12 0744 horas, 30 de agosto del 2552 (Calendario Militar) \ Sistema psilon Eridani, Valle Longhorn, planeta Reach. Hace cinco das.
Nubes de vapor se apartaron como una cortina, una bola de fuego cien de metros de dimetro sobrevol por encima de la posicin de Fred y de Kelly. Fred sigui el rastro de la lnea de flamas que envolvieron el cielo y vio los contornos dbiles de decenas de buques de guerra Covenant a baja rbita. El Banshee de Fred roz sobre las copas de los rboles, bajo la ladera. Empuj la aeronave a su mxima velocidad. Kelly le segua y volando en picada adentrndose en un valle y zigzagueando y en forma lineal por encima de la cresta donde Joshua haba visto por primera vez la fuerza de invasin Covenant. Dej al lado los pensamientos de su compaero cado. l tena que enfocarse en mantener al resto de su equipo con vida. Fred solicit el sistema de mapas a su HUD. Un marcador NAV azul, ubicado en el eje de las lneas topolgicas, identificando su posicin de respaldo: ONI Seccin Tres; Instalacin secreta de Seguridad y de Investigacin enterrada bajo la Montaa. Hace dos dcadas atrs haba sido una mina de titanio y despus, los tneles abandonados fueron utilizados como punto de almacenamiento de la Seccin Tres, los cuales se haban hecho cargo de la montaa para sus propios fines. "Tendremos que encontrar una ruta segura para atravesarla" Una lluvia de fragmentos cristalinos de color prpura-blanca silbaron a travs del aire, formando un arquendose hacia arriba proveniente del bosque debajo de ellos. Cada fragmento pareca como el proyectil disparado por un Covenant ms necesitado, pero mucho ms grande. El fragmento recort drsticamente la cabina de Fred al tamao de su antebrazo. Kelly esquiv un proyectil que explot en el aire. Y los fragmentos Needler saltaron hacia el fuselaje del Banshee. Un pequeo fragmento secundario fue a dar al Banshee de Fred y deton. El puerto aviador se deform por la explosin y la nave se tambale. "Abajo!" grit Fred, pero Kelly ya estaba a decena de metros de debajo de l y cayendo al lecho de un ro seco a la distancia. l sigui el rastro de humo. Fred confirm su posicin y gui su herido Banshee en un curso, el cual sigui el destello sobre el cauce del ro seco que hay debajo. La trayectoria del golpe atraves el bosque y casi fue a dar a las cercanas de la Montaa Mecanizada. Con suerte, pudieron abandonar los Banshees y hacer una visita a corto plazo hacia la instalacin de la ONI. Por encima, los impulsos boreales color mandarina llegaban desde el norte. Hojas de plata crujan en el cielo y las nubes negras hervan, iluminadas por las violentas llamas debajo de ellas. Se amontonaban en truenos y escupan relmpagos. Los masivos buques de guerra que haban tenido momentos antes de sobrecarga, aceleraron de regreso a la atmsfera superior. Sus motores gritaron y dejaron ondas a lo largo del cielo inflado. Por una fraccin de segundo, el pnico tom la garganta de Fred. Luego, su entrenamiento Spartan lleg a su mente y se volvi fro y metlico y filtr el hecho de que tena por encima a los bombardeos de plasma Covenant. Tena que pensar o morir. As que l pens. Algo no encajaba. El bombardeo de plasma Covenant, siempre haba procedido de una travesa con un patrn ordenado cuando atravesaban un planeta, hasta dejar cada centmetro cuadrado de superficie convertido en vidrio y en ceniza. Las naves de arriba no haban terminado su trabajo aqu. Fred se arriesg a echar una mirada a la izquierda y a la derecha. Cien mil hectreas de bosque, el mismo bosque en el cual Fred y sus compaeros Spartans haban entrenado en la infancia, el mismo que estaba siendo devorado por muros de fuego. Espirales de calor y de un espeso humo negro ascendan hacia el cielo. Una ola pas por encima de Fred y Kelly; l no pudo verla pero la sinti: Un millar de hormigas se le haban metido en su armadura y le haban mordido. La esttica atiborr su HUD y luego

desapareci como si fuera una ventana. Sus escudos se redujeron a cero y luego poco a poco comenzaron a recargarse. Las cpsulas gravitatorias de sus Banshees parpadearon y echaron chispas. "EMP", (Pulso Electromagntico) Kelly grit sobre la COM. "O algn efecto del plasma"?. "Aterrizaje forzoso ", Fred orden. Kelly hizo un sonido de descontento en la COM y lo apag. Cayeron en picada desde el cielo, volando sin motor, con pocos movimientos aerodinmicos y algo de poder se mantuvo en sus Banshees. Fred maniobr la nariz de su aeronave por encima de las rocas cocinndose al vapor, del lecho del ro seco. Escogi un camino entre rocas enormes e irregulares y entre filosas rocas de granito, apuntando hacia una cinta de grava. Slo haba un problema: Un par de estas rocas eran levemente ms oscuras que las dems... y se movan. Las criaturas eran enormes y fuertemente armadas y se trasladaron con precisin deliberada pero de manera lenta. Cada uno tena una masiva placa de metal como escudo. Fred golpe la COM y grit: "Atencin! Hunters Covenant muertos ah adelante! " No haba tiempo para eludir la nueva amenaza. El Hunter ms cercano rod para hacerles frente y la mayora de sus espinas a lo largo de su espalda estallaron, como si fuese una anmona. La descomunal criatura elev su defensa principal, una poderosa arma, un can de barra de combustible montado en su brazo dirigindola hacia Fred. El barril parpade en verde. El Hunter dispar. Fred perdi el poder y su Banshee cay diez metros. Hubo un destello cuando el astro de la energa destructiva, dividi el aire del lugar donde haba estado un segundo antes. El Banshee golpe contra el suelo, arrastrndose a travs de las rocas del tamao de un puo. La nave se volc y arroj a Fred al suelo. El Banshee dio vueltas y se estrell con el Hunter. El masivo aliengena trajo consigo su densa proteccin, un escudo metlico y le rest importancia a los restos de la nave como si fuera hecha de cartn. El can de combustible empez a cargarse de nuevo. Fred hizo una mueca y se puso de pie, ignorando el nuevo dolor de aquel aterrizaje forzoso que le haba causado. Necesitaba un arma. El dolor tendra que esperar. El Hunter avanzaba pesadamente hacia l, en ese entonces se agach y carg hacia adelante con una velocidad aterradora. Hubo un ruido de esttica en su frecuencia COM y Fred escuch una sola palabra: "Agchate!" Se tir al suelo y rod hacia un lado. El Banshee sin jinete y sin Kelly se dispar por encima de l y colision con el Hunter a toda velocidad. El Banshee explot y cubri el rea con fragmentos de metal brillante. El Hunter se tambale cuando el fuego se adentraba a lo largo de su armadura. Se mova lentamente y en crculos de manera confusa. Fred poda ver las manchas de color naranja brillante de la sangre del Hunter teidas sobre las rocas. Kelly aterriz sus pies junto a Fred. Ella tena sujetada y preparada una granada de plasma y la lanz directamente hacia el can del segundo enorme Hunter. Se aloj en el can del arma y deton. Zarcillos de energa cubrieron al Hunter. El arma cruji y emiti humo. Fred se puso de pie. "Corre!" Ellos no iban a contraatacar a un Hunter en un mano a mano. Podran perder o podran ganar, pero mientras tanto, el resto de las fuerzas en tierra Covenant, lograran apresarlos. Se echaron a correr hacia una pequea fraccin del bosque por delante, tal vez eran los ltimos rboles de pie sobre Reach. El Cazador, confundido con su arma destruida y de su socio envuelto en llamas, titube, no estaba seguro de qu hacer. "No veas mientras estbamos en el aire?" dijo Kelly con preocupacin, intensificando su voz. "Hay cerca de media fuerza de tropas de asalto Covenant, justo por delante. "Tropas en tierra?" Fred dijo, impulsando su velocidad en plena persecucin. "A qu distancia?" "A medio click." Kelly respondi Eso no tena sentido, sin embargo. Por qu tienen fuerzas en tierra cuando estaban destruyendo el planeta desde la rbita? "Algo no est bien," Fred le dijo a ella. "Vamos a ver lo que estn haciendo. " La luz de confirmacin de Kelly parpade en ojo rojo.

"Estn entre nosotros y el punto de regreso", le dijo Fred. "Tenemos que hacerlo." Entraron a los rboles que todava estaban de pie, se detuvieron y miraron hacia atrs. El Hunter se arrastraba de tras de ellos, pero era una persecucin intil. A pesar de sus ocasionales estallidos de velocidad, los Hunters eran muy lentos. Se vieron atrapados entre las fuerzas del Covenant en tierra y aquellos en el aire y ni Fred ni Kelly expresaron la principal pregunta en sus mentes: Haba incluso una posicin de repliegue a la izquierda? O tenan al Covenant entre ellos y haban encontrado al resto de su equipo y los haban destruido? La COM cruji. "Este es el equipo Gamma, Cambio, Alfa. " Respondi Fred, "Gamma, este es Alfa. Adelante." Hubo un ruido de esttica. "Whitcomb... hay demasiados. Me copian?" "Gamma", grit Fred. "El punto de regreso est bajo fuego. Repito bajo fuego! Me copia? ". Solo haba esttica. "Espero que hayan escuchado", l le dijo a Kelly. "Rojo 21 puede ocuparse de su equipo. No se preocupe". Ella se movi sigilosamente hacia adelante y le hizo seas para que Fred le siguiera. "Eche un vistazo a esto." Fred mir por encima de su hombro. No haba Hunter y nada en su rastreador de movimiento. l sigui a Kelly y los separ un muro de maleza color morado. Los vehculos estacionados claramente eran del Covenant, alineados en tres filas de cuatro: los tanques mortero. Los tanques tenan dos aletas anchas laterales, por debajo los dispositivos de anti gravedad de los cuales estaban armados. Ellos eran extremadamente estables y al disparar era el arma de tierra ms poderosa del Covenant: Un mortero de energa. Fred los haba visto en accin; ellos disparaban una burbuja encapsulada de plasma, que borraba todo dentro de veinte metros sobre el impacto. Una placa de batalla de titanio, de hormign, o de carne; todo era vaporizado. Los Marines llamaban a esos tanques "Wraiths (Espectros o fantasmas), porque por lo general les echas una mirada antes de que te conviertas en uno. Haba un puado de Grunts cerca de los tanques, as como docenas de Ingenieros flotantes Covenant. Los Ingenieros se aglomeraban sobre y por debajo de la maquinaria. Lo que ms le interes a Fred, eran que las escotillas de los vehculos estaban abiertas. "No puedo pensar en un mejor disfraz", Kelly susurr, "Son como cinco toneladas de armadura Covenant." Ella comenz a avanzar. Fred puso una mano sobre su brazo, sosteniendo su espalda. Espera. Pinsalo. Hay dos posibilidades. En primer lugar, si el Covenant ha encontrado la posicin de reserva, vamos a ir en llameantes armas y tallar un ruta de acceso para conseguir una salida al equipo de Delta". Ella asinti. "La otra posibilidad?" "Ellos no saben que el equipo Delta est escondido en el marco de la montaa. Entonces Fred vacil. "Entonces tendremos que alejarlos de ah." Kelly lo consider, entonces dijo: "Tena miedo de que ibas a decir eso. " Dio una pequea patada hacia una suciedad. "Pero tienes razn." Una seal apareci en sus rastreadores de movimiento, directamente sobre sus seis. El contacto era grande y se mova constantemente hacia ellos. Los Hunters deben haberlos tenido en su mira para venir a buscarlos y sus pisadas eran muy fuertes en el suelo. "Vmonos", mencion Fred en voz baja. Cruzaron el campo, rpidamente y en silencio, y los Grunts nunca los vieron. Fred y Kelly llegaron a la superficie lisa de los tanques Wraith. Fred le dio a Kelly una seal para abordar y ella salt a la ms cercana escotilla abierta. Un momento despus, Fred avanz agazapado por delante del siguiente tanque y se sinti aliviado en el interior. Cerr la escotilla detrs de l. Esto era una de las decisiones ms desesperadas y estpidas que nunca haba hecho. Cmo iban a tomar a toda una fuerza de invasin Covenant con un par de tanques; especialmente unos tanques que no tenan ni idea de cmo funcionaban? "Rojo Uno", dijo Kelly sobre la COM. "Cuando ests listo".

Fred examin el oscuro interior. En cuanto adelante era un asiento, construido con el mismo metal del color prpura moteado como los Banshees. Fred se acomod en l. El cual era demasiado alto, tena que permanecer medio agachado. Superficies de control hologrfico y pantallas surgieron en el aire ante l y mostraron una visin de 360 grados. A travs de la blindada cscara sinti el estruendo y el rugido del tanque de Kelly arrancando. Fred no entenda ninguno de los smbolos, sin embargo, algo le pareca familiar acerca de ellos. Algunos de los controles eran similares a los del Banshee, pero ninguno era una coincidencia exacta. l se relaj como mejor le era posible dada la situacin y sus manos recorrieron los controles. Tecle un smbolo que podra haber sido la iconografa Azteca, de una maraa de espaguetis, o de un entrecruzado de pistas de vuelo. Su tanque tosi y gru y se levant a un metro del terreno. Fred frunci el ceo. l haba tenido la maldita suerte de hacerlo bien por ser la primera vez. Eso era ms que suerte, justamente era ms que afortunado que l conociera los controles bajo su mano izquierda y que movieran al tanque, los cuales bajo su mano derecha alineaban el mortero sobre el blanco y uno en el centro que arm y dispar la batera principal. Pero Fred no iba a examinar la forma en cmo l lo saba. El cual acababa de utilizar este curioso desarrollo a su favor. "Listo por aqu", le dijo a Kelly. "Vamos a sacar el estancado motor." "Afirmativo", ella respondi, tratando de ocultar dbilmente la huella de anticipacin en su voz. Al unsono los Spartans giraron y dispararon hacia la esquina de la formacin de los tanques. Dos gotas de color azul blanco de plasma escupieron de los Wraiths y detonaron. Hubo una luz deslumbrante, una expansin de fuego blanco sobrecalentado y luego haba vidrio liso sobre el terreno y sobre los esqueletos humeantes de siete tanques Wraith. Ms suerte an. Si los tanques haban estado activos, con sus escotillas aseguradas, los cuales podran haber sobrevivido a la primera rfaga. El tanque de Kelly se sobrecarg y dispar hacia un lado, cerca de los tanques sobrevivientes. Fred gir, acelerando a toda potencia y se estrell atravesando la lnea de retirada Grunts, una serie de pequeos golpes reverberaron a travs de la cabina. Los dos tanques Wraith destrozaron una lnea de rboles, astillando sus troncos. Ms all estaba el campamento principal Covenant. Un millar de Grunts y Jackals corrieron hacia ellos, con sus armas y escudos personales listos, pero ninguno de ellos dispar. Ellos cargaron pasando los dos tanques. "Ellos piensan que estamos de su lado, dijo Fred. "Ellos solo van a ver qu los atac. No vayamos a demostrarles lo contrario, hasta que lo hagamos." La luz de confirmacin de Kelly parpade y se impuls hacia un camino traspasando y embistiendo a los Grunts, quienes rpidamente se apartaron de su camino. Medio kilmetro ms adelante haba un puesto hexagonal de oro y de estructuras de plata: las tiendas de campaa blindadas de los Elites. Haba una media docena de torretas de plasma estacionarias Grunts, "Shades " custodiando y ms all de ellas, la montaa bajo las cuales estaban las cavernas de investigacin secreta de la Seccin tres de la ONI. El Covenant estaba all tambin. Sin pensarlo, Fred toc un control, la pantalla amplificada. Unos cien Ingenieros del Covenant maniobraban equipo pesado: perforadoras de lser y cintas transportadoras y mquinas gigantes como insectos que parecan como si excavaran a travs de toda la montaa. "Ellos encontraron las cavernas", Fred dijo a Kelly. "Pareciera que estn escarbando para sacarlos de ah. Pero, de nuevo... Por qu? Por qu no solo les disparan desde la rbita? El Covenant nunca haban tomado prisioneros, salvo por los rezagados que en ocasiones los ejecutaban por mero deporte. No tenan muchos problemas. A menos de que no fuera el equipo Delta lo que buscaban. Fred tecle su COM. "Delta, si me estn escuchando, vamos a llegar desde el sur-sureste con un par de tanques Wraith capturados. Ustedes sabrn cules son los fuegos artificiales. Mantengan su cabezas hacia abajo y no nos disparen. Tecle para abrir un canal personal COM hacia Kelly. "Abre un camino, Rojo Dos! Asesina a todos y llega a esa entrada lo antes posible! " "Estoy en ello", ella susurr, su voz llena de concentracin.

Una luz azul parpade en confirmacinpero no era Kelly. Se etiquetaba como el SPARTAN-039, Isaac. l era parte del equipo de Will. As que estaban escondidos sobre la posicin de repliegue. (Punto de regreso) Fred se inund de alivio al saber que su equipo estaba aqu y todava con vida. Pero l no poda esperar eso, no an. Haba trescientos metros que cruzar, cada milmetro del cual estaba cubierto con una pared slida de Grunts, Jackals y de Elites Covenant; un camino recto que iba hacia el mismo infierno. Kelly vir su tanque y dispar contra los restantes Wraiths y al grupo de Grunts tratando de apagar los incendios cercanos. Por una fraccin de segundo el suelo era como la superficie de un sol, llameante, desvanecindose y luego ya no era nada ms que ceniza. Fred dispar su mortero tan rpido como el poder de abastecimiento del tanque complet su ciclo. l lanz tres proyectiles blancos plateados fueron a dar hacia una concentracin de Elites y sobre las torretas de plasma. Los cuales tenan escudos que los protegan por un microsegundo antes de que se cargaran y se colapsaran. Se incendiaron como si hubiera "una huelga en algn lugar" coincidiendo en la forma en que los ODSTs utilizaban esto para encender cigarrillos de contrabando. Kelly dispar los proyectiles arqueados hacia los cientos de Grunts y de Jackals corriendo en todas direcciones. Cuerpos carbonizados a mitad del camino y se volvan vapor. Era como si una docena de relmpagos estuvieran golpeando el centro del campo. Los Grunts corran y se agachaban, hubo disparos, uno luego otro. Unos pocos Jackals trataron de reunir a los diminutos soldados, pero los Grunts estaban enfurecidos o tenan terror, disparaban contra ellos. Fred captur el movimiento por el rabillo de su ojo una sombra zumbaba sobre su tanque y una explosin se sacudi de lado a lado. Eso tena que provenir de los Banshees. Tena mucho sentido ya que haba Elites en el aire, patrullando. Fred se maldijo as mismo por no darse cuenta antes. Era slo cuestin de tiempo. Sin apoyo de la infantera, tarde o temprano, las fuerzas en tierra Covenant y las fuerzas areas se reagruparan y los destruiran. "Muvete!" Fred grit sobre la COM. "Rompe contacto y dirgete hacia las cuevas! Kelly movi su tanque y se abri paso entre los escombros. Fred dej que ella se adelantase y se detuvo en el punto donde estaba el equipo de excavacin. Dispar una vez. Tres rpidos impactos se clavaron en la parte superior de su tanque y detonaron, l sacudi sus dientes. Le dispar tres veces ms al equipo de excavacin y apuntando con el tanque Wraith. El tanque se sacudi y avanz lentamente. Apret los dientes y sonri. Sobre la pantalla, el humo se aclar lo suficiente como para ver que la perforadora lser, la cinta transportadora y los buscadores en forma de insectos se haban reducido a montones y medio de basura derretida. La pantalla qued fuera de foco. No, Fred vio que no era la imagen; sala humo de la cabina. "Banshees en crculos sobre ti", Kelly grit sobre el COM. "Sal de all!" Fred apareci en la escotilla y sali. Por encima, una docena de Banshees voladores volvieron a bombardear su lisiado tanque. Fred salt, rod sobre sus pies y corri. Un marcador NAV apareci en su HUD, hacia un corte muy profundo en el lado de la de montaa, donde sola ser la entrada de la caverna. Un golpe rojo ardiente le golpe de lleno en la espalda: una pistola de plasma sobrecargada. Se tambale hacia delante, pero no perdi el equilibrio y sigui corriendo. No haba tiempo para detenerse. l mir su barra de escudo, que estaba completamente agotada, pero poco a poco comenz a recargarse. Esquiv y zigzagueando de ida y vuelta. l no poda tener muchos xitos ms as. Date prisa!, expres Kelly. Cruz el resto de metros en segundos y subi a un crter donde haba sido una puerta de admisin y la entrada segura a la base subterrnea de la ONI. Kelly se levant, se acerc un poco ms a la boca del crter, con una ametralladora de un Warthog. Apunt sobre la cabeza de Fred y roci al enemigo con fuego de cobertura. El SPARTAN-043, Will, estaba al lado de ella. Fred se emocion al verlos vivos, e incluso ms entusiasmado al ver a Will sosteniendo un lanzacohetes Jackhammer. "Salta ah," Kelly indic moviendo la cabeza en direccin al centro del crter. "Vamos a cubrirte." Ella continu disparando hasta se le agot la municin del cinturn de la ametralladora. Will apunt y apret el gatillo. Un cohete acuchill el aire atravesndolo, dejando una estela de humo blanco, conectndose con la cabina de un Banshee aproximndose. El aliengeno aviador se desintegr en

una bola de fuego. Fred volte y vio como un rbol se hunda profundamente en la tierra. Un cable de acero haba sido preparado a un lado y en direccin hacia las profundidades. Fred tom el cable y salt hacia la oscuridad. Sinti una aguda vibracin a travs del cable, una vez, luego dos veces y era cuando el resto de los Spartans le seguan. Despus de trescientos metros de cada libre, l vislumbr la tenue iluminacin en la parte inferior del pozo, era un dbil resplandor amarillo enfermizo de luz qumica, proveniente de unas lmparas en forma de bastones. Fred aument la presin de agarre sobre el cable y descendi ms lentamente. A tan solo un metro del suelo, se solt y aterriz agachado, flexionando sus rodillas. Se apart fuera del camino. Los otros Spartans cayeron junto a Fred. "Por aqu," Dijo Will y avanz, pasando por lo que quedaba de un par de puertas de un elevador, que haban sido forzadas. Fred not que Will cojeaba severamente y se acord de que los Spartans que haban sido enviados aqu, resultaron heridos. Era irnico de la forma en cmo l los envi a las fueras, hacia la densa batalla, para que terminaran en medio de otra situacin grave. Por otra parte, no estaban muertos era ms de lo que podra esperar del Equipo Beta. Entraron en un corredor con paredes teidos de acero inoxidable, que reflejaban la escasa luz qumica de las lmparas. Sobre de ellos hubo una tremenda explosin. Rocas y lluvia de tierra cay dentro del pozo dejando el polvo florecer a travs del corredor. Minas antitanque Lotus," Will explic. "Un pequeo regalo para frenar a nuestros huspedes no invitados aqu abajo." Otros dos de los Spartans, Isaac y Vinh, ambos se sentaron a lo largo del corredor, detrs de unas barricadas hechas de roca. Asintieron ligeramente con la cabeza hacia Fred y mantuvieron sus ojos y armas sobre el otro extremo del corredor. "Dnde est el resto del equipo? Y los marines de la Compaa Charlie? Pregunt Fred. "No lo lograron", respondi Will, su voz fue baja. "Estbamos aqu separados del camino. " Sacudi la cabeza. "No tenemos contacto desde entonces. Fred estuvo un momento en silencio. Enlist aquellos tres como MIA (Muertos en Accin) en el inventario de su equipo, as como los otros Spartans del equipo de Will. En la lista de los Spartans Fred pudo darse cuenta de haba crecido extremadamente en corto tiempo. Fred sinti una puncin en su estmago. "Y qu hay del equipo Beta?" "Negativo. No hay contacto, seor." Fred apret sus dientes y marc al equipo Beta como MIA tambin. "Y el Equipo Gamma Sr.?" pregunt Will. "Ellos estn ah afuera", respondi Fred. "Los escuch por la COM, pero no poda hacer mucho. Les advert a la distancia de esta posicin." "Bien," Will susurr. El pasillo estaba muerto y terminaba en la puerta de una bveda. "El retinal y los escneres tctiles estn rotos", Will explic. "No hay acceso de voz, hemos intentado, pero no hay respuesta. Esta puerta debe de tener un metro de grosor, as que sin las herramientas para cortar o sin los cien kilos de explosivos, estamos atrapados en este lado." Termin Will Has hablado con la gente del otro lado? " Kelly pregunt. "El canal est abierto," expuso Will. "Pero no ha habido respuesta alguna. Todo el mundo del otro lado, posiblemente se larg." "O tal vez no estn diciendo nada porque estn esperando algo que escuchar", dijo Kelly. Ella silb seis notas de una meloda. Will asinti. "No haba pensado en eso". La meloda haba sido el cdigo secreto de los Spartans de cuando eran jvenes y eran entrenados en Reach. Era su seal de: todo- despejado - es seguro- para poder- salir. No de todos, pero para algunos Spartans y muy pocos y selectos forasteros la conocan esos forasteros quienes podran estar todava aqu. Kelly prepar el micrfono y silb la meloda. Lanz la llave y esper.

Dos minutos transcurrieron en el reloj de misin de Fred. Demasiado tiempo para estar aqu sentado, sin hacer nada, mientras que el Covenant estaba encima de sus cabezas, sin duda, tratando de encontrar la forma de sacarlos y hacerlos pedazos. "Era una buena idea", Fred le dijo a Kelly. "Vamos a reconstruir el elevador. Tal vez no est completamente colapsado. Will tu." Un mecanismo se escuch y luego la puerta zumb. Hubo un silbido cuando los engranajes se separaban y al metro de espesor, la puerta se abri en perfecto equilibrio, con su bisagra en silencio. La luz brillante inund el pasillo. La figura de una silueta de pie en el umbral. Cuando el HUD de Fred se compens y mejor la imagen, l vio que era forma humana, la figura de una silueta, femenina. Vesta una falda gris y una bata blanca con una BlackBerry de datos en el bolsillo. Fred capt el brillo de sus anteojos, negros, bordado de tenues lneas bifocales. Su cabello era gris y estaba enrollado en un moo. Pero era su rostro que capt y mantuvo enfocado, l reconoci la suave piel arrugada slo en las esquinas de su boca y en sus ojos azul - gris. Ella era el intelecto detrs del programa de SPARTAN-II y la quien haba inventado su armadura MJOLNIR. Ella era la Dra. Catherine Halsey.

CAPTULO 13 0810 horas, 30 de Agosto del 2552 (Calendario Militar) \ Sistema psilon Eridani, Instalacin Subterrnea de la ONI, planeta Reach.
La Dra. Halsey estudi a los cinco Spartans en el corredor y empuj sus viejos anteojos hacia el puente de su nariz. A pesar de todo lo que significaba su presencia aqu; Reach invadido, comprometida en su misin de encontrar a los lderes Covenant, todo por lo que ella haba trabajado estaba ahora en peligro; pero ella estaba complacida en verlos. Se endureci a s misma, pens; un arranque emocional no sera entendido, o apreciado, por sus Spartans. Entren, dijo enrgicamente. Y dense prisa, por los sonidos de las cosas en el piso de arriba, no nos queda mucho tiempo. Los Spartans se quedaron ah un momento; indudablemente, comunicndose los unos a los otros con una mezcla de silencio sobre los canales COM y un minuto de lenguaje corporal. Ella se percat de un pulgar arriba y un silencioso asentimiento con la cabeza. Entonces ellos se movieron juntos, recogieron su equipo y pasaron a travs del umbral de la bveda. La Dra. Halsey los salud conforme pasaban al lado de ella. Es bueno verte, Fred Seora respondi Fred. Es bueno verla tambin. Ella not que los movimientos de Kelly estaban fuera de lugar, un poco torpes. Ella estaba herida, como todos los dems, ahora ella la vio de cerca. Kelly. Dra. Halsey. Ella la alcanz y le salud con un ligero apretn de manos. Isaac Doctora Vinh Ella asinti. William Will gru. Nunca le haba gustado su nombre formal. Ella saba que esto les molestaba a todos ellos; ella siempre fue capaz de decirles quines eran a pesar de la armadura MJORNIR. Ella haba crecido con ellos, conoca cada gesto y de su forma individual de caminar. Ella nunca pudo llamarles por sus designaciones numricas: SPARTAN-104, -087, -039, -029 y -043, respectivamente. La Dra. Halsey presion un panel de control. La puerta de la bveda se cerr silenciosamente y tranquilamente, pareca desvanecida y con un click metlico, se bloque. Tenemos acceso a los niveles Acqua, Scarlet (escarlata) y los niveles de Lavender (lavanda), les dijo. Sganme al ala mdica. Ella sigui por un corredor de concreto con un techo arqueado y alto, luces empotradas en los muros y cmaras de seguridad. S que el Covenant entr al sistema psilon Eridani hace aproximadamente 0500 horas. El personal de la Seccin Tres de la ONI evacu esta instalacin a las 0530 horas. Asumo que no estn aqu para hacerme saber que es seguro salir? Si, Seora, Respondi Fred. Digo, no Seora, no es seguro. La flota enfrent al Covenant, pero el enemigo se las ingeni para desplegar tropas terrestres en Reach. Fuimos enviados a la superficie para proteger los generadores de los caones orbitales. Se detuvo, tom un respiro profundo y continu. La misin fracas, las fuerzas Covenant diezmaron nuestra posicin. Volte hacia Kelly y los otros Spartans. Nos retiramos hacia aqu pensamos que podramos estar seguros. Ellos continuaron por el corredor en forma de pendiente; puertas de titanio se abrieron para ellos y se cerraron conforme pasaban. Ya veo, Respondi la Dra. Halsey. Y el Capitn Keyes? Y John? Desconocido, le dijo Fred. El Jefe Maestro y parte de nuestro equipo intentaron recuperar una base de datos NAV no asegurada de una estacin orbital antes de que el Covenant llegara a ella.

Suponiendo que hayan tenido xito y dado el historial de lucha del Capitn Keyes contra el Covenant" La voz de Fred se apag. Estoy segura de que completaron la misin y escaparon, dijo la Dra. Halsey terminando la frase por l. John nunca ha perdido. No, Seora, Respondi Fred. Caminaron en silencio por un momento, pasando por una exposicin de banderas insurgentes capturadas que haban sido montadas bajo cristales, a lo largo de la curvada pared de concreto. La mayora iban adornadas con llamativas insignias con crestas familiares, dragones ensangrentados, e incineradas espadas cruzadas. Ellos continuaron dejando atrs los restos de una rebelin de la cual la UNSC ya no tendra que preocuparse. Dra. Halsey? pregunt Fred, Permiso para hablar libremente? Concedido, dijo ella. Yo no me quedo en procesin, particularmente, dadas las circunstancias. Dime lo que piensas. Seora, hay algo que no es normal en esta invasin del Covenant, dijo Fred. Ellos ya ganaron, pero no estn cristalizando el planeta. Al menos no completamente; hasta donde he podido determinar, slo los polos y una porcin de las latitudes inferiores. "Y ellos tenan equipos de excavacin posicionados sobre estas instalaciones", agreg Kelly. Curioso, dijo la Dra. Halsey. Ellos nunca haban tenido inters en algn humano o en su tecnologa; Ella se detuvo en un gran iris metlico, lo suficientemente grande como para conducir un Warthog a travs de l y puso su mano en un escner tctil. El ala mdica, ella explic. Ella habl cercanamente hacia el micrfono: "No voy a hacer ningn dao." La puerta se abri para ellos. Luces de alta intensidad oscilaban en la sala grande ms lejana. Haba una docena de tablas de diagnstico mdico y una fila de pantallas a lo largo de la pared del fondo. El piso era de color blanco brillante, pulido y estril. Las paredes brillaban con una luminiscencia de color rosa plido. Siete puertas llevaban a oficinas adyacentes y bahas quirrgicas con ventanas hacan ver esta sala central. Kalmiya, dijo ella. Estado? S, Dra. Respondi la desincorporada voz de su IA personal, su remplazo de Cortana. He preparado los archivos mdicos personales de los Spartans y he enviado vehculos a recolectar existencias de sangre, plasma y otros suministros mdicos en almacenamiento fro, as como herramientas para ayudar a removerles su armadura MJOLNIR. Las puertas del pequeo ascensor de servicio en el extremo de la instalacin se abrieron y un vehculo robtico sali, sus brazos telescpicos sostenan bolsas llenas de lquido. Filas de herramientas estaban perfectamente alineadas en la bandeja superior del vehculo. Muy bien, dijo la Dra. Halsey. Contina rastreando actividad ssmica ah arriba. Haz una interfaz con los biomonitores de los Spartans y enlaza la salida hacia las pantallas en la baha tres. Ella se acerc a una mesa y a un banco de pantallas hologrficas zumbando con vida, flotando serenamente. Grficos y figuras se desplazaron a travs de ellos. "Dame un reflector aqu, prepara un campo de esterilizacin y baja la iluminacin ambiental al cuarenta por ciento. Y un poco de Mahler, por favor. Sinfona nmero dos" (Gustav Mahler 18601911 fue un compositor y director de orquesta bohemio-austriaco. La sinfona Titulada: Resurreccin *.*). Fuente: Wikipedia S, Dra. La msica sala de los altavoces. La Dra. Halsey examinaba los grficos, tecle conos de pequeas figuras humanas y activ imgenes de las Resonancias Magnticas de las estructuras internas de los Spartans huesos hologrficos, rganos y msculos aparecieron y rotaban lentamente. Ella se estremeci ante la magnitud de sus heridas. Fred, tienes un tendn de Aquiles torcido y tres costillas rotas. Ambos riones tienen contusiones moderadas. Ech un vistazo al resto de los datos del equipo y despus de reflexionar un momento le dijo: "Ests bien. William, tienes una tibia agrietada y algo de sangrado interno. Pon algo de Bioespuma dentro de la herida y evita los movimientos intensos por el prximo da. Gir para ver a Fred y a Will. Ustedes dos estn en mejor forma, vayan al nivel Acqua, Seccin

Lambda y recuperen un par de cosas. S Seora, dijo Fred. La Dra. Halsey era slo una civil, pero los Spartans siempre haban aceptado su autoridad. Tal vez era porque ella haba actuado como un igual entre los Almirantes de Flota y los Generales, quienes estaban constantemente tratando de echar abajo su trabajo. O tal vez era ms que eso. Ella se preguntaba si los Spartans la vean como una especie de figura materna. Por mucho que esta idea le diverta, dudaba que nadie fuera de su equipo, la vieran como de la familia. Ni siquiera ella. William recuper una lata de Bioespuma del vehculo robtico; e insert la espuma en la punta del pequeo puerto de inyeccin de su armadura; la empuj a travs de la piel, entre la cuarta y quinta costilla. Se llen la cavidad abdominal llenando ese espacio con coagulante/antibacterial/ y tejido de polmero regenerativo. Fro? pregunt ella. Nada, nada que valga la pena, Seora Ella asinti, no haciendo mucho por la valenta de William. Ella siempre haba mantenido admiracin por sus Spartans como por ella misma. Lo ltimo que quera hacer es que se sintieran diferentes. Tener el mismo tratamiento especial que todos los dems. La Dra. Halsey recogi un portapapeles, toc algunos objetos en su pantalla y se lo dio a Fred. Nuevas armas para las pruebas de campo llegaron la semana pasada, le dijo, as como partes para el sistema de armadura MJOLNIR Mark V, las cambiaremos por sus componentes daados. Kalmiya, ensales el camino por favor y dales acceso a las reas restringidas. S, Dra. Dijo Kalmiya. Las puertas de la baha mdica se abrieron. Por aqu. Fred estudi los objetos en el portapapeles. Muy, muy bien, dijo con su voz llena de satisfaccin. l asinti, tomando un largo vistazo a sus compaeros de equipo y luego l y Will partieron. La Dra. Halsey regres a sus lecturas mdicas. Vinh, tienes desgarrado el msculo deltoides (es un msculo del hombro), tres dedos rotos y una hernia de disco. Isaac, contusiones internas y ambos hombros han sido dislocados y se reinsertaron incorrectamente, lo cual produce pellizcos en los vasos sanguneos. Te tendr arreglado en un momento, pero primero quiero que vayas y vigiles la ruta que tomamos para llegar aqu y sugiero ms defensas perimetrales. S, Seora, le respondieron Isaac y Vinh, le dieron una mirada a Kelly y se fueron. La Dra. Halsey se concentr en el escaneo interno de Kelly. Sus heridas eran, por mucho, las peores. Ella lo haba notado desde la presin sangunea extremadamente baja y la alta temperatura corporal, incluso desde antes de echarle un vistazo a la Resonancia Magntica. Haba sangrado moderado en su hgado; una condicin algo fatal si no se trataba y un pulmn derecho estaba totalmente colapsado. Y que la mujer estuviera todava en pie, por no hablar de la lucha, era equivalente a un acto de Dios. Por supuesto era de lo se trataba el programa SPARTAN-II, No?, jugar a ser Dios por el bien mayor. Doctora Halsey? Kelly pregunt, Dnde estn los otros? Como dije, ellos evacuaron, respondi. En la mesa, por favor. Voy a hacer algunas reparaciones menores. Kelly obedeci. Entonces por qu usted sigue aqu, Seora? La Dra. tom una llave magntica en forma de curva, de mango largo, construida especficamente para adaptarse a ste y solo a ste, panel de acceso. Ella la insert y abri una seccin maltratada de la armadura MJOLNIR de Kelly del tamao de un puo. Sangre y gel hidrosttico burbujearon de las heridas de Kelly. Me ofrec para ser la opcin a prueba de fallos, le dijo a Kelly. En los niveles inferiores de estas cavernas hay suficientes explosivos de alto poder para elevar la instalacin; en caso de que alguna vez furamos invadidos por el enemigo. Estoy aqu para asegurarme de que no tengan acceso a nuestra tecnologa. La Dra. Halsey inyect un anestsico local e insert un catter flexible con punta de lser, controlando cuidadosamente su progreso con la resonancia magntica. Ella puls el lser, fusionando las laceraciones en su hgado. La Dra. Halsey entonces le infl el pulmn. Kelly

perdera la mitad de ese rgano, independientemente de su tratamiento. El tejido estaba tomando una coloracin azul y en un necrtico moteado marrn. Kalmiya, prepara la instalacin para la *clonacin flash y toma la secuencia de ADN de Kelly de los archivos. Me gustara tener un hgado nuevo y un pulmn derecho listos para ella. (*La clonacin flash es un proceso mdico utilizado por la UNSC por el cual se clonan partes del cuerpo humano. Esto implica generalmente una muestra de ADN de un sujeto que se utiliza para producir un clon de un rgano o parte del cuerpo, que puede ser trasplantado al sujeto con el ADN de procedencia. De esta manera, los trasplantes de rganos son ms rpidos y ms fciles y la tasa de xito es mucho mayor. Normalmente, el rgano est programado para crecer a un ritmo acelerado, para luego, cesar un desarrollo rpido cuando se trasplante al sujeto. Por lo tanto, el rgano crece rpidamente y funciona apropiadamente y de manera eficiente. Dado que el rgano contiene el mismo ADN del sujeto, no hay ninguna amenaza de rechazo por el cuerpo). Fuente: HaloWikia Ests bien por ahora. Le dijo la Dra. Halsey mintiendo. Slo quiero tener repuestos listos para ti, en caso de que nos quedemos aqu abajo por un largo tiempo. Entiendo, dijo Kelly con voz ronca. La Dra. Halsey se pregunt si lo haca; si Kelly entenda que recibir disparos, quemaduras y el tener sus rganos internos traumatizados no es algo que se supone que pase todos los das a menos que fuera un Spartan. Ella dese que la guerra acabara. Dese que sus Spartans tuvieran un poco de paz. Doctora. Susurr Kalmiya a travs de un diminuto altavoz privado montado en los anteojos de la Dra. Halsey. Hay una anomala en los registros de ADN del SPARTAN-087. Quizs quiera revisar esto en privado. La Dra. Halsey sell las heridas de Kelly con la Bioespuma biolgica, removi el catter y cauteriz la incisin. Descansa, ella dijo. No, Seora. Estoy lista para Kelly trat de sentarse. Abajo. La Dra. Halsey puso la mano en su hombro. No tena ilusiones de poder detener a Kelly con el gesto; pero reforz sus palabras y su voluntad. rdenes del Doctor. Kelly suspir y se recost. Estar en mi oficina justo ah ella seal la habitacin contigua si necesitas algo. La Dra. Halsey dej a Kelly y se fue a su oficina. Dos paredes estaban cubiertas con pantallas gigantes; tazas desechables con caf derramado en el suelo; un proyector hologrfico inundado con datos, lneas, grficos rotando y la correspondencia sin contestar desbordaron su escritorio. Ella baj las persianas que separaban su oficina de la baha mdica, pero slo hasta la mitad, para mantener observada a Kelly. Dmelos, Kalmiya. El historial mdico de Kelly se desplaz a travs de la pantalla. Aqu, dijo Kalmiya, y resalt una solicitud de datos encubierta al final del archivo. Tiene fecha de hace tres meses. Eso es el cdigo de ruta de Araqiel. La Dra. Halsey recogi la esfera de nieve de su escritorio, lo sacudi una vez y lo dej, viendo los remolinos de partculas. Araqiel?, ese es el perro guardin de Ackerson, no es cierto? Afirmativo, Doctora. Puedes rastrear la solicitud? Hecho y finalizado el contacto el nodo FF-8897-Z, acceso restringido hacia el nivel de Rayos-X. Restringido? La Dra. Halsey dio una pequea y suave risa Eso significa algo ahora? No hay nadie aqu para detenernos, est ah, Kalmiya? Entrar a esos archivos, sin la autorizacin apropiada, es delito de traicin, Doctora. Ellos pueden venir y arrestarme entonces. Haz lo que te he dicho, Kalmiya, dijo la Dra. Halsey Anula tu centro de subrutina tica cuatro-alfa. Cdigo de anulacin: Whateverittakes. La Dra. Halsey encontr una taza de caf medio llena en el suelo y cautelosamente la recogi. Ella oli el contenido y satisfecha de que no estuviera rancio, ella la agit una vez y luego tir algo del fro contenido. S, Dra. Trabajando. Hecho.

Kalmiya era la hermana mayor de Cortana. La Dra. Halsey haba diseado y probado las rutinas del software de intrusin en ella. Una vez que el proceso haba sido depurado y racionalizado, ella incorpor las rutinas en Cortana. Las autoridades en la Seccin Tres de la ONI haban sido muy especficas en sus instrucciones de destruir cualquier prototipo de esas rutinas; una orden que la Dra. Halsey no tard en desobedecer. Hay una cantidad inusualmente voluminosa de software anti-intrusin, Doctora. Mustrame, dijo la Dra. Halsey. La pantalla hologrfica parpade y se solidific en bloques de cristal de colores que representaban las barreras de cdigo. La Dra. Halsey traz una grieta con su dedo ndice a lo largo de un fragmento de rub de noventa grados hecho por un corte esmeralda en forma de escalones. Este grupo de datos aqu. Rechaza eso y rellnalo con un pulso neutralizndolo. S, Doctora. El cristal hologrfico se rompi en miles de brillantes fragmentos que se arremolinaban hacia arriba como una hlice. Estoy dentro, y Los fragmentos parpadearon y se fundieron. Facetas y duros planos brillantes se encajaron en unos cuernos rizados, una mandbula alargada y ojos de gran tamao que parpadeaban con fuego hologrfico. Volte y le sonri a la Dra. Halsey descubriendo sus dientes afilados como navajas. Consultor civil 409871, dijo en un bajo y profundo ladrido. Doctora. Catherine Halsey. Araqiel, la Dra. murmur. Tu amo te dej atrs cuando l fue reasignado? No tienes nada mejor que hacer que robar los datos de mi programa SPARTAN? La Dra. Se inclin hacia una pantalla lateral y sin mirar, tecle en la lnea de comandos, Accesando al directorio raz de la base. Usted est violando el cdigo de seguridad militar 447-R27 de la UNSC, afirm Araqiel con un gruido. Esto ha sido grabado y las autoridades correspondientes han sido notificadas. Usted deber cesar y desistir de toda actividad. Yo soy la nica autoridad que queda aqu, Araqiel. Para ser una IA inteligente eres extremadamente torpe. Ella mir a la pantalla frente a ella. Kalmiya, te necesito. Ella tecle en las barreras de seguridad de nivel siete, que aparecieron por encima de la lnea de comandos. Aqu. S, Doctora. Oh, torpe, ciertamente Doctora., ladr Araqiel. Mientras le permito accesar a los archivos mdicos, he tomado el control del sistema de regeneracin de aire para su ala mdica. Puedo presurizar su oficina y causarle edema pulmonar. Puedo liberar gas *Narcozine y paralizarla (*Narcozine es un dispositivo qumico utilizado como arma por la UNSC. Al ser inhalado, el gas rpidamente provoca parlisis y la exposicin prolongada causa edema pulmonar (inflamacin de lquido en los pulmones), que rpidamente pueden convertirse en mortales debido a la asfixia y al ahogo. ) Fuente: HaloWikia Sus ojos se estrecharon en un vistazo. Qu ests haciendo ah? Estamos dentro. Dijo Kalmiya. La Dra. Halsey tecle una serie de comandos. El holograma de Araqiel se inclin sobre el hombro de ella. No reconozco esas enmaraadas rutas de directorio o aquellas l olfate burlonamente; Arcaicos comandos de lnea. Estos comandos fueron inventados, refinados y luego descartados y olvidados incluso mucho antes de que la primera IA muda funcional estuviera en lnea, le dijo la Dra. Halsey. Los aprend cuando tena quince, en mi segunda tesis doctoral. Una metodologa de entrada anticuada para un ser humano obsoleto. Anticuada?Obsoleta?De verdad? Ella sonri y dijo. Vamos a probar tu hiptesis. He supervisado la creacin de la plantilla de cada IA de tercera generacin en este planeta. S todo lo que hay que saber sobre ti, incluso su limitada indiferencia por la vida humana. Ella paus y golpe su barbilla. Quizs es por eso que t y Ackerson se llevaban tan bien. El Coronel Ackerson, es un gran hombre. l

Para responder a tu pregunta original, dijo ella, ignorndolo, ste es el nexo de tu ser. Ella golpe la pantalla. Tu directorio de cdigos, el centro a travs del cual todos los impulsos fluyen en tu mente. Y esto Ella rpidamente tecle otro comando. Es el cdigo que activa tu modo personal a prueba de fallos. Genera un rayo pulsante de alta frecuencia de luz UV (ultravioleta) en tu matriz de pensamiento cclico *Riemann, limpiando tus funciones de la elevada ideologa. Esto efectivamente te borrar. (*La matriz de pensamiento cclico Riemann es un componente central en la programacin de las IAs de la UNSC. Contiene un directorio de cdigo, donde todos los impulsos de la mente de la IA existen. Es efectivamente el cerebro de la IA. La matriz no es un objeto fsico en s mismo, sino que es un programa, lo que permite a la IA permanecer en un chip de cristal de datos para la movilidad y transportacin).Fuente: HaloWikia No! dijo Araqiel y retrocedi. Flamas rugieron sobre su cristalino crneo. No La Dra. Halsey presion la tecla ENTER. Araqiel se desvaneci. La Dra. Halsey suspir y cerr la pantalla. Que desperdicio de cristal de memoria. Ella se pregunt si la IA estaba fanfarroneando. Tal vez no; la Seccin Tres de la ONI le dio amplios poderes discrecionales a sus IAs para lidiar con las brechas de seguridad. Sin embargo ella no estaba contenta de saber hasta qu punto hubiera llegado Araqiel. Kalmiya, por favor recupera el archivo de datos y mustrame el contenido del directorio del Coronel Ackerson. Trabajando, Doctora. Hay una encriptacin menor por descubrir. Slo tomar un momento. Ella paus, y entonces pregunt. El modo UV a prueba de fallos que estaba en la matriz Riemann de Araqiel Est plantado en todas las IAs inteligentes? En m? No est implantado en todas las IAs, dijo la Dra. Halsey, controlando su voz cuidadosamente. Kalmiya indudablemente hubiera analizado el nivel de estrs en sus patrones vocales, as que le dijo la verdad. Siempre fue un juego de ajedrez, con los movimientos y contraataques de las IAs inteligentes. Era un reto constante por ganar y mantener su respeto. Es por eso que ella prefera su compaa a la de los humanos; eran tan deliciosamente complejos. As es, ella le dijo la verdad slo que no toda la *verdad. (*Algunas IA's personales tienen modo a prueba de fallos. La Dra. Halsey declar que no toda IA tiene tal prueba de fallos, ms bien, slo los ms "importantes". En el caso de algn peligro para los humanos causada por la IA, la falta de seguridad puede ser activada. Funciona mediante la generacin de un haz de impulsos de alta frecuencia de luz ultravioleta en la matriz Riemann, destruyendo las funciones superiores del pensamiento de la IA. Esto efectivamente borra a la IA.) Aqu estn, Dra. Archivos hologrficos e conos de carpetas llenaron el espacio sobre su escritorio. Filtra por nombres propios, dijo la Dra. Halsey. No perdamos tiempo con los pequeos chantajes de Ackerson. Tambin remueve todos los archivos con fechas anteriores, cuando los SPARTANS-II fueron puestos en lnea y cualquiera que no haya accesado ms de una docena de veces. Quiero ver las oscuras operaciones que encabezaban su lista. Las carpetas y archivos se fueron en un parpadeo y slo dos carpetas permanecieron flotando sobre el escritorio de la Dra. Halsey: S-III y EL REY BAJO LA MONTAA. Ella tecle la primera y se abri, revelando cientos de archivos separados. La Dra. Halsey los examin; haba en cada uno registros mdicos de sus Spartans: registros completos de sus orgenes pre-indoctrinados, sus vacunas de la niez, sus padres, sus lesiones y tratamientos durante su entrenamiento; incluso los procedimientos experimentales para aumentar su fuerza, agilidad y resistencia mental. "Qu demonios estaba haciendo?" ella murmur. Ella senta como su pulso se aceleraba conforme recorra los registros. Haba perfiles de ADN de cada Spartan y haba archivos extensivos sobre la antigua tcnica de clonacin flash que la ONI utiliz para reemplazar a los originales. Ackerson luca especialmente interesado en este aspecto del programa. l haba seguido los registros mdicos de los reemplazos conforme fueron creciendo, sucumbiendo ante las enfermedades congnitas, e inevitablemente muriendo. Incluso haba recuperado los cuerpos y las autopsias hechas. El estmago de la Dra. Halsey se amarg. Era su culpa, en parte, que esos nios de reemplazo murieran tan jvenes. Ellos nunca perfeccionaron la clonacin flash para ser un humano completo. Lo haban hecho de todas formas hace treinta aos porque el gobierno de la Tierra estaba apunto de desmoronarse colapsando en cientos de guerras civiles.

Ellos necesitaban desesperadamente el programa SPARTAN. Y por supuesto, lo hicieron simplemente porque podan. Sin importar la legitimidad de sus motivos, ella saba que haba matado a esos nios tan indudablemente como si los hubiera asesinado disparndoles. Haba un ltimo archivo en la carpeta S-III. Tan pronto como la Dra. Halsey lo seleccion, Kalmiya dijo. Eso es slo un fragmento. Haba sido eliminado, pero me las arregl para reconstruirlo de los rastros de ionizacin del cristal de memoria. La Dra. Halsey examin su contenido. Slo deca CPOMZ seguido de una cadena de 512 caracteres alfanumricos. Esta larga porcin es una referencia a una coordenada estelar, ella susurr. S, Doctora. Pero no es a ningn lugar del espacio controlado por la UNSC. Qu demonios pretenda hacer Ackerson? Nada bueno en lo absoluto, ella murmur y corri su dedo hacia la primera palabra del archivo: CPOMZ. Me tendr que encargar de esto despus, dijo. Ella descarg los archivos a un panel de datos cercano. Veamos qu ms pretenda hacer el buen Coronel. Ella abri la carpeta marcada EL REY BAJO LA MONTAA. Slo haba tres archivos. El primero eran los planos originales de la construccin de esta base; que apareci en su escritorio. La Dra. Halsey not que esta representacin hologrfica era mucho ms grande de lo que le haban hecho creer. Mientras que su autorizacin de seguridad era nivel ms alto posible para un civil, aparentemente slo haba visto una tercera parte de la instalacin en la que haba estado trabajando durante la ltima dcada. La Dra. Halsey seleccion el segundo archivo. Era la transcripcin del reporte del interrogatorio en el Campo Hathcock, 12 de Agosto del 2552. sa era la comisin de John de destruir la ciudad en Cote d Azur y el artefacto aliengena que el Covenant trat de obtener de all. Curioso. El tercer archivo era el anlisis de los smbolos que John captur del artefacto aliengena. Segn las notas de Ackerson, tambin, era una parte de un mapa estelar. La Dra. Halsey regres a las coordenadas estelares en referencia a los archivos de los Spartans. Nada bueno. Esta locacin no tena nada que ver con esa referencia. La referencia estelar en el artefacto aliengena era ella hizo los clculos en su mente; Estar maldita, murmur. Ella abri de nuevo las coordenadas estelares y registros de NAV para confirmar y revis sus clculos por ltima vez. No haba duda: era el sistema psilon Eridani. Aqu. Esto era ms que una curiosidad, ahora. Ackerson haba estado sentado en un tremendo secreto; y muy peligroso secreto. Es Slo su estilo de jugar con fuego y quemarnos a todos. Archivos adicionales detallaban la adquisicin de equipo de excavacin, un nuevo juego de planos e investigaciones geolgicas. Los nuevos mapas parecan una red de venas y arterias. Qu estoy viendo, Kalmiya? De acuerdo con las coordenadas de estos mapas secundarios, Doctora, esta instalacin fue construida sobre una antigua mina de titanio y antes de ello, este sitio fue explorado como un volcn extinto. Estos son designados como conductos de lava. Me pregunto si utilizaron los pasajes naturales para ayudar a construir las minas, Y despus esta instalacin? La Dra. Halsey se quit los anteojos y los limpi conforme pensaba esto. No si fuera as de simple como eso. Por qu Ackerson estara interesado? Y por qu entonces clasificara estos datos como nivel Rayos X? Cmo esto se conecta con el artefacto aliengena en Cote d Azur? No puedo quedarme, respondi Kalmiya, pero quizs haya una puerta trasera que puede usar para escapar. S, s. La Dra. Halsey descarg todos los archivos secretos de Ackerson a su panel de datos. Considerar eso despus. Ahora debemos concentrarnos Detectando un incremento en la actividad ssmica, Doctora. La Dra. Halsey se congel. Ella lo sinti, ms que haberlo visto; una serie de dbiles, golpes rtmicos, como un trueno a la distancia. Polvo cay desde los azulejos del techo y dispers la luz del sistema hologrfico en un deslumbrante destello. Ya vienen, susurr la Dra. Halsey.

Ella abri un canal COM hacia los Spartans. Vuelvan al laboratorio tan pronto como sea posible. Podra tener una ruta de escape! Ella tropez conforme una poderosa explosin sacudi la cmara. Hubo un sonido metlico y la principal viga de apoyo se desplom y se estrell sobre su escritorio. Las luces se fueron.

Captulo 14 0901 horas, 30 de Agosto del 2552 (Calendario Militar) / Sistema psilon Eridani, Instalacin Subterrnea ONI, Planeta Reach.
Las puertas de seguridad del almacenamiento se abrieron en silencio y las elevadas luces fluorescentes brillaron. Fred vio movimiento; pero solo era su propio reflejo en el acabado pulido del espejo de las paredes de acero inoxidable de la cmara. Will entr y mir hacia arriba, despus mir de regreso abajo del corredor. El cuarto era una bveda de tres por cinco metros con muros, piso y techo de acero. Sus pasos fueron amortiguados cuando entraban, as que el piso tena que ser por lo menos un cuarto de metro de espesor. A lo largo de las paredes de izquierda a derecha estaban asegurados de casilleros desde el piso hasta el techo y dos cajas de metal reposando a lo largo de la pared lejana. Cada superficie era impecable y cada costura haba sido elaborada con precisin para prevenir explosivos o cidos penetrantes. "Un momento, por favor," les dijo Kalmiya. Estoy intentando acceder a las cerraduras. Por favor esperen". Will estaba de pie en la entrada y observ sus espaldas. No le haca sentir a Fred ms a gusto. La base abandonada de la ONI era en cierta forma ms intimidante que afrontar la fuerza de invasin Covenant arriba. l haba descendido estos corredores una docena de veces durante su entrenamiento en Reach. Esta base siempre haba estado llena de personas; Ahora, vaco, esto conduca el punto a casa que de cierta manera el Covenant estaba ganando. Primero, las Colonias Exteriores haban sido aplastadas; Ahora Reach. Cunto tiempo antes de que la humanidad se viera forzada a retirarse todo el camino de regreso a la Tierra? Y despus de eso... qu? No habra eleccin sino victoria o extincin. Suficiente. Tales divagaciones no le ayudaron a lograr su objetivo inmediato. l les dejaba las estrategias de largo alcance a los Generales y a los Almirantes. Era hora de concentrarse en lo que l haca mejor. Las paredes zumbaron por el denso metal dentro de los casilleros distantes, el sonido del pesado metal aceitado se resbalaba sobre el metal. Con un golpe final, el sonido ces. Kalmiya dijo, "Casilleros abiertos y la seguridad desactivada, Spartans. Aydense a s mismos". "Asegura la puerta exterior, por favor," Fred le dijo a ella. La puerta al corredor fcilmente se cerr y se bloque, mientras Will se movi al lado de Fred. Cada Spartan abri uno de los casilleros de la pared, permaneciendo al lado en caso de que hubiera alguna trampa remanente, a menos que Kalmiya haya fallado en desactivar. Fred mir con atencin adentro y vio un estante de pistolas. No eran las pistolas de distribucin estndar HE; Estas tenan barriles demasiados grandes; fcilmente treinta por ciento de grande y de largo y tenan sujetadores de auto-moldeado de plstico. l tom una y la levant; su balance era de un barril pesado, era de esperarse de una pistola descargada. Fred encontr tres cajas de clips al fondo del casillero, abri una y sac un clip. Cualquier disparo de esta nueva pistola, era de alto calibre, balas del tamao de su pulgar. l desliz el clip dentro del arma y la asegur con un satisfactorio clic. Ahora estaba perfectamente equilibrado, mucho mejor que el arma de distribucin estndar. Asegur el arma y empez a ver lo que haba encontrado Will. Will examin un rifle en una envoltura plstica. l removi el rifle del casillero, desgarr su enfundadura y se la llev a su hombro. Asintiendo con satisfaccin. A diferencia del MA5B, este rifle tena un barril y culata ms larga, con un corte reducido del tamao de la boca. Una mira fue montada en un riel ptico a lo largo de la parte superior del rifle. Will levant un clip y lo introdujo dentro del receptor. l empuj el rifle otra vez hacia el hombro y mir a travs de la mira. "Zoom Automtico, lindo". Will y Fred entonces intercambiaron e inspeccionaron las armas nuevas. A Fred le agradaba la percepcin de este rifle nuevo, pero se preguntaba cunto poder de golpe tena; bastante, l esper, para hacer la compensacin cuando tuviera pocas rondas en el clip, vala la pena. Llenaron dos sacos con las pistolas nuevas, rifles y municin, luego se movieron hacia los casilleros en pie y abrieron las tapas. Dentro del primer casillero haba maletas de cargas. Fred sujet tres y los enroll sobre su cuello.

"Pienso que podemos encontrar un uso para estos". Will se arrodill junto al segundo casillero en pie. Dentro haba cajas plsticas marcadas MJOLNIR MARK V seguido de una larga lista de nmeros de serie. "Esto debe ser lo que la Doctora Halsey quiere," l dijo. Haba agitacin en el piso; el cual recibi la atencin completa de Fred, porque un "temblor" en el piso de metal significaba problemas. El canal COM se abri y la voz de la Doctora Halsey cruji con esttica: "Regresen al laboratorio tan pronto como les sea posible. Podra tener una salida. Rpido!". El cuarto de la bveda se encorv y un trueno retumb a travs de las paredes. "Detonaciones," dijo Will. "Estn viniendo. "Asegura esas cajas," Fred orden. l corri a las puertas cerradas. "Abre," l le grit a Kalmiya y esper como la puerta lentamente se liber aparte. l escane arriba y abajo del pasillo y entonces volvi corriendo hacia el laboratorio. Cuando llegaron al ala mdica las luces estaban muertas y Fred vio las luces del casco de Kelly que cortaban traspasando completamente la profunda oscuridad. Tena a la Doctora Halsey colgada sobre su hombro. La sangre corra de las fosas nasales de la doctora. "Su oficina colaps," Kelly les dijo. "La viga de apoyo le golpe por un centmetro". La Doctora Halsey mir hacia arriba y susurr, "Estoy bien. Realmente". Ella se empuj fuera de Kelly, se levant y se balance en lugar. Fred la levant en brazos y la coloc en la mesa de examen. "Con el debido respeto, Seora, no lo est". Otra detonacin onde a travs de la tierra; este era ms fuerte que la explosin anterior. Fisuras serpentearon a travs de las paredes de concreto. Vinh e Isaac saltaron llegando a la habitacin. "Contactos enemigos en rango extremo," Vinh report. "Abajo," La Dra. Halsey dijo, y ella sujetaba el pad de datos del tamao de la mano para que Fred viera. Tena un mapa en la pantalla... pero no de esta base. Fred se pregunt si la Doctora Halsey estaba delirando. "Abajo del elevador en la Seccin Sigma," ella explic. Lo sellaremos detrs de nosotros. No les dejaremos seguir". "Kelly, toma nota," Fred le orden. l agarr dos de las pistolas mgnum nuevas, las carg y luego las lanz hacia Kelly, junto con tres clips adicionales. "Supongo que las probars". Le dijo Fred a Kelly Kelly mir fijamente las armas nuevas y dio un pequeo silbido. Fred abri las bolsas con los rifles nuevos y las reparti a su equipo. Will, t llevars las partes extra y municiones". "Entendido," Will contest y los lanz sobre sus hombros. "Esas bolsas, de all," mencion la Dra. Halsey y agit cuatro bolsas de lona. Suministros mdicos. Comida y agua. Los necesitaremos, tambin. Will los sujet tambin. "Solo algunas cosas ms," la Doctora Halsey susurr. "No podemos dejarlos acceder a los registros de la ONI". Ella tecle su pad de datos una vez y le dijo a Kalmiya, "Inicia la Operacin Guante Blanco. Irradia todo cristal de memoria de computadora. Codifica el acceso a los archivos Beta-Foxtrot-99874". La Doctora Halsey cerr sus ojos como si ella se concentrara y susurr, "No todas las IAs tienen opcin a prueba de fallos, mi estimada Kalmiya... simplemente las ms importantes". "Entiendo, Doctora". Hubo una pausa y la IA habl otra vez, con voz triste. "Voz y huella digital aceptada y verificada. Cdigo a prueba de fallos verificado. Ha sido... un placer trabajar con usted, Doctora Halsey. "El placer ha sido mo, Kalmiya". Ella permaneca recta y dijo Acceso seguro al modo prueba de fallos: Ragnarok. Danos una cuenta regresiva de tres minutos. Un contador de tres minutos apareci en la esquina del visor de Fred.

La Doctora Halsey gir hacia l. "He activado los explosivos ocultos debajo de esta base, lo cual nivelar el complejo. Tenemos que llegar abajo, a los tneles originales de la mina de titanio. Fred esper que ella le hubiera consultado antes de que les diera slo tres minutos. No obstante, la Dra. Halsey saba que estaba apostando, los secretos estaban escondidos en esta base y que dao podra pasar si el Covenant tuviera en sus manos esos secretos. Cinco minutos podran ser demasiado tiempo considerando cul sera el riesgo. "Entendido", Fred contest. Isaac, tu cubrirs la retaguardia. Vinh, mantente cerca de Kelly". Llevar a la Doctora Halsey". Fred recogi a la doctora con gran cuidado. Ella no poda pesar ms de cincuenta kilos; era ligera como un palo. "He perdido blancos en el radar de movimiento," Vinh susurr sobre la COM. "Estaban cerca, tambin". "Kelly, vigila por Elites con camuflaje". "Afirmativo," respondi ella. Escane el cuarto, se movi hacia el gabinete y agarr una lata marcada TALCO. Movmonos," Fred le orden. "Kalmiya, apaga las luces en la base. Solo deja seales a cambio; quiero silencio en la radio". Cuatro luces azules centellearon en aceptacin. La tenue luz filtrada desde el vestbulo exterior muri. Kelly se desliz hacia el corredor y se infiltr en las sombras. Vinh sigui, despus Fred e Isaac. Will se qued atrs, movindose con cuidado, ya que tena que permanecer en silencio por el equipo. La Doctora Halsey tecle en su pad de datos, un mapa se carg en el HUD de Fred, un camino se traz atravesando los corredores y un marcador NAV que apuntaba a un elevador. Ese era su objetivo. Los Spartans parpadearon sus luces de reconocimiento, confirmando la ruta. Se movieron sigilosamente hacia adelante, en calma y silenciosamente; aceite deslizndose sobre aceite; hasta que Kelly se detuvo diez metros antes de la interseccin de los cinco caminos. Los Spartans se congelaron y esperaron. Ella se agach, coloc la lata de talco en el piso y en seguida se levant con sus rodillas flexionadas. Ella esper por otro latido, entonces dio una leve sacudida de su cabeza de lado a lado; su seal significaba problemas por delante. Vinh se movi junto al flanco de Fred y Fred coloc a la Dra. Halsey abajo y estado enfrente de ella. Will se agach junto a la doctora para proveer cobertura con su propio cuerpo si es necesario. Isaac permaneci a sus seis. Kelly pate la lata. Cay al final atravesando el aire y cuando entraba en la interseccin Kelly exprimi fuera un solo disparo. El destello de luz de la boca ilumin el pasillo lo suficiente para ver que la lata pudiera explotar y form una nube de polvo en forma de hongo dentro de los pasillos. Sus radares de movimiento parpadearon y cuatro objetivos aparecieron en sus HUDs. La imagen se aclar, mostrando los contornos titubeantes de cuatro Elites Covenant; sus camuflajes de control de luz brillaron y se sobrecargaron cuando el talco los cubra. Kelly abri fuego con ambas pistolas. El Elite ms cercano cay cuando 3 balas perforaron sus escudos y una ronda le golpe en el centro de su estirada cabeza. Sangre prpura floreci a lo largo de la pared. El resto de Elites regresaron el fuego y Kelly fue adelante, el plasma brill al borde de su escudo. Ella se ocult en el pasillo lateral. En el instante en que Kelly estuvo fuera de la lnea de fuego, Fred se echaba al hombro su rifle y apret el gatillo. Una rfaga de tres rondas atrap al siguiente Elite y sus escudos brillaron y cayeron. Se retorci, sujetando la nica ronda que haba penetrado su pecho. Vinh hizo dos simples disparos pero el escudo del Elite an se mantena. Al unsono, Vinh y Fred dispararon otro conjunto de rfagas de tres rondas. El Elite cay al piso de acero en una posicin contorsionada. El ltimo Elite haba desaparecido. No regres el fuego enemigo. No haba ningn contacto en el radar. Los Spartans mantuvieron la posicin por un momento ms, despus se reagruparon. Con seales de mano, cada miembro del equipo report que no haba contacto. Fred espi las pistas del polvo blanco derramado en el piso. El Elite haba escapado y ms probablemente peda refuerzos. Eso no era lo que los Elites Covenant usualmente hacan. Su orgullo requera del luchar y morir peleando, si era necesario. Se lanzaban ellos mismos encabezando la batalla, sin importar las probabilidades y mueran por cientos si fuera necesario.

Nunca escapaban. Nada acerca de este enfrentamiento haba sido usual. Fred le ech una mirada a Will y a la Dra. Halsey. Will le dio a l un pulgar arriba, indicando que la doctora no haba estado herida en el intercambio. Despus del intercambio de fuego, ya no haba necesidad para ocultarse. "Uno de ellos logr llegar afuera," Fred les dijo. "Necesitamos movernos tambin... y olvidarnos de la tranquilidad". Los Spartans bajaron corriendo por el corredor. Escucharon y sintieron otra explosin directamente sobre sus cabezas. Kelly derrap a medias enfrente de las puertas bloqueadas del elevador. Ella agarr uno de los paneles; Fred y Vinh se aferraron al panel del otro lado y los Spartans desprendieron cinco centmetros de la aleacin de acero, no era ms resistente que la cscara de una naranja. Kelly sujet los cables del elevador y se desliz. Vinh le sigui, luego Fred cayendo en picada a ms de quinientos metros hacia la oscuridad. Los tres abrieron las puertas rompindolas en la parte inferior del elevador.Will se desliz despus con la Doctora Halsey sujetndose en su cuello. Isaac sigui. "Debera haber un conducto de ventilacin," la Doctora Halsey susurr. "All". Kelly desgarr la tapa de ventilacin y mir con atencin abajo. "Conduce a los viejos tneles de la mina," la Doctora Halsey les dijo, "y ms. Espero". "Vamos," Fred orden. Kelly se sumergi de cabeza. Esperaron diez segundos y su luz de aprobacin parpade. Fred entr despus, deslizndose por el ducto de ventilacin. Gir y dio vuelta y finalmente cay en un largo tnel de granito tallado. El techo era de diez metros de altura y juzgando por las huellas de neumticos de tres metros de ancho en el polvo, era lo suficientemente grande para que el equipo pesado pasara por all. Will se desliz fuera del ducto con la Dra. Halsey montada en su pecho. Vinh e Isaac le siguieron. Hay ms en este lugar," la Doctora Halsey les dijo, ponindose de pie y cepillando el polvo de su bata de laboratorio. ste es slo el comienzo. Tenemos que Una detonacin estruendosa la interrumpi. La montaa explot y la base de la ONI colaps sobre sus cabezas.

Captulo 15 0002 horas, 7de Septiembre del 2552 (Calendario Militar)\ Instalacin Subterrnea ONI, planeta Reach.
Fred sigui el camino de raros smbolos a lo largo de la pared de piedra a su izquierda, hasta que los smbolos empezaron a girar en un espiral de mosaico y desaparecieron en enroscados cada vez ms y ms pequeos. Los smbolos eran parte de la roca, compuesta de las resplandecientes inclusiones de mica de la matriz de granito. Estaban formados por una serie de cuadrados, tringulos, barras y puntos, similares a caligrafa del Covenant que l ya haba visto, pero al mismo tiempo era ms simple, ms claro y cuando Fred se enfoc en ellos, los caracteres se vean ms borrosos alrededor de sus bordes y se descoloraban. l parpade y los smbolos estaban all otra vez. Seguir estos smbolos era como el rastro de migajas de pan, haba sido su misin prioritaria por los ltimos cinco das. La Dra. Halsey y los Spartans haban explorado las cavernas extensivamente, esperando encontrar dos cosas: una salida y lo que la Dra. Halsey llamaba "el descubrimiento ms importante del milenio." Sin embargo, ella se haba negado a especular cul sera exactamente este descubrimiento. "Soy una cientfica, no una adivina." Les dijo. Fred se habra establecido para encontrar una salida hacia la superficie pero reconoci que tambin los smbolos eran importantes. Y lo eran porque el Covenant pens que fueron importantes. Y eso hizo que valiera la pena encontrar lo que buscaba la Dra. Halsey, para evitar que el enemigo lo obtuviera. El Covenant no haba parado de excavar, aunque el paso y los mtodos que usaban haban cambiado. No haba habido ninguna otras explosiones. Haba solo el sonido apacible del equipamiento cuando ellos se desplazaban constantemente y de forma lenta por la montaa. Cada hora el sonido se iba intensificando mientras ellos se acercaban. Fred haba puesto sus filtros de audio para eliminar el ruido de afuera y as poder concentrarse. Cinco das. No pareca tan largo. Trabajaron, descansaron, durmieron y esperaron. La Dra. Halsey les haba enseado juegos de palabras con veinte preguntas y una cifra simple, los cuales todos llegaron a ser extremadamente buenos; tanto que pararon de jugar rpidamente. La Dra. Halsey no era una perdedora. El tiempo se haba esfumado. Tal vez era la oscuridad, la ausencia de cualquier referencia temporal como el Sol, la luna y las estrellas, pero ahora las horas haban perdido su significado. Fred se detuvo brevemente para estirar su tendn de Aquiles, recientemente suturado y fundido por la Dra. Halsey. Aparte del entumecimiento muscular, casi estaba de vuelta a la normalidad. Casi se haba desgarrado el tendn, haciendo ms grave la lesin. La Dra. Halsey los haba parchado a todos; incluso clon un nuevo pulmn parcial para Kelly, que ella injert con xito. En su diminuto kit mdico de campo, la doctora tena un dispositivo de Resonancia Magntica de mano, un estril generador de campo, incluso un tanque de clonacin del tamao de una caja de zapatos, para la duplicacin de rganos. Ella tambin haba instalado las nuevas piezas del MJOLNIR en su ya existente armadura. Ella haba explicado que estas mejoras estaban en pruebas de campo y an no estaban certificadas, pero ella indic que sus necesidades eran suficientes como para justificar el riesgo de usar el nuevo equipo. Kelly recibi una mejora a sus circuitos de induccin neural, dndole al tiempo de reaccin una velocidad ms rpida. Vinh tena un nuevo acelerador lineal agregado en sus escudos, duplicando su fuerza de una forma efectiva. Isaac recibi una nueva computadora de aumento de imagen. Will recibi un mejor sistema de visualizacin en su HUD, lo que mejoraba su exactitud a distancias de arriba de los mil metros. Fred dobl su desnuda mano derecha, la Dra. Halsey le estaba instalando su mejora; nuevos sensores que aumentaran la sensibilidad de su rastreador de movimiento. Sin el guante, Fred se senta vulnerable. El Jefe Maestro le habra dicho que no confiara en slo la armadura o en el arma, que en lugar de eso, confiara en su cabeza, lo protegera mejor. l se preguntaba cmo el equipo azul: John, Linda y James haban pagado el precio. Y qu hay del resto de su propio equipo? Acaso alguno en el complejo del generador sobrevivi? l no quera pensar en ellos pues no podra ayudarlos. Quizs era la oscuridad y el peso de la tierra alrededor de l. Y si murieron aqu? No murieron peleando, slo murieron aqu. De una forma, no estara tan mal.

Fred se haba enfrentado a la muerte una docena de veces, Aunque esto era distinto, l no quera morir, no sin saber si los dems Spartans an estaban all afuera peleando. No si todava lo necesitaban. l suspir y pas distradamente las yemas de los dedos a travs los smbolos. Eran tan lisos como el vidrio y sus bordes eran afilados. Esos cristales podran ser un fenmeno natural. l haba visto inclusiones similares en el museo enFred sinti un dolor en la extremidad de su dedo, retir su mano desnuda y un poco de sangre manch la roca. Los smbolos brillaban en la pared tomando la forma de un gran molde grasiento y el reflejo de las luces de su casco se espesaron y casi pareca ser absorbido por los minerales. Fred apag las luces de su casco. Los smbolos en la roca emitieron una dbil iluminacin por si mismos: un resplandor rojizo como el metal caliente. La luz se intensific y se propag a travs del espiral en la pared, a partir de donde haba cado su sangre; esos smbolos se calentaron a un naranja agradable y despus a un amarillo-oro. Un nuevo smbolo apareci en el centro del espiral que no estaba all un segundo antes o quizs haba estado, pero haba permanecido debajo de la superficie. Se calent y se hizo cada vez ms visible, un tringulo que brillaba intensamente de color blanco. Fred fue atrado inexorablemente a esta figura central. La alcanz; no haba calor. Muy lentamente estir y toc el smbolo con su yema del dedo expuesta. La luz blanca caliente recorri el espiral de smbolos, entonces traz un camino por el pasillo alejndose. Toda la caverna de repente pareci viva con el resplandor y la sombra. An con los filtros para disminuir la luminosidad en su casco, Fred tuvo estrabismo y tuvo que parpadear. La pared delante de l retumb y grietas aparecieron en la figura central, una docena de lneas se curvaron en un patrn radial y luego se separaron para revelar un corredor detrs. Fred se dio cuenta de que contena su respiracin. l exhal. Este nuevo pasillo tena unos veinte metros de altura: lo suficientemente grande como para que un titn andara a zancadas por su amplitud. El pasillo desapareca a la distancia, una lnea recta que poco a poco se inclinaba hacia dentro de la tierra. El piso estaba pavimentado con azulejos azules asimtricos que estaban estampados como si fuesen olas chocando contra la costa. Smbolos de oro de unos cuatro metros de alto estaban centrados y con incrustaciones de espejo en las lisas paredes. Esos tringulos, cuadrados, barras y crculos comenzaron a emitir la misma luz tenue y Fred sinti como arrastraba sus pies hacia adelante. Se detuvo, sacudi su cabeza y mir a lo lejos. Chec su medidor de radiacin; pulsaba y despus regres a la medida normal. l estableci la comunicacin COM. "Doctora. Halsey, creo que he encontrado lo que usted buscaba. Enviando video ahora. Me copia?" Hubo una pausa larga. El canal COM estaba abierto, pero la Dra. Halsey no contestaba. "Doctora Halsey, me copia?" "S" finalmente dijo ella por el canal COM. "No te muevas de ah Fred. Y no toques nada. Excelente trabajo. Kelly, Isaac, Vinh, llvenme hacia la localizacin de Fred." Fred quiso mirar fijamente los smbolos dorados y de la luz que ellos liberaban, pero algo le advirti que podra ser peligroso. l haba aprendido haca tiempo a escuchar esa voz interna cuando uno patrullaba o estaba en el calor de la batalla. Lo haba salvado de docenas de emboscadas. Mantuvo sus ojos en el piso sucio del tnel. Haba algo muy fascinante y casi familiar con esos smbolos. Le recordaron a la mitologa griega que Deja, la primera profesora de los Spartans, les haba enseado las fascinantes leyendas y de las hermosas criaturas que llevaron a algunos descuidados a la muerte. Las Sirenas. l comprob su rifle. El contador de municin marc que estaba lleno, pero l golpe el cartucho y lo confirm visualmente. Le dio una palmada al clip nuevamente dentro del receptor. Esta operacin simple despejaba su cabeza. Fred detect cuatro seales en su rastreador de movimiento, eran de color verde, lo que indicaba que eran aliados. Kelly, Vinh, Isaac iban hacia l, con sus armas listas. "Qu es esto?" Susurr Will. El resplandor del oro se reflej en el frente de su casco. "Sean cuidadosos, Fred les advirti Filtren la luz. Vayan al modo de imagen en blanco y negro." Obtuvo cuatro seales de aprobacin azules y luego Fred cambi a la pantalla a MIBN (Modo de imagen blanco y negro). Chistoso, que l no lo hubiera pensado por s mismo. Slo cuando la

seguridad de su equipo estaba en juego, y cuando pensaba claramente. La Dra. Halsey corri por el tnel y se detuvo, jadeando, al lado de los Spartans. "S," dijo ella, bufando. "S, esto debe ser lo que Ackerson estaba buscando. Y ms probable, ella ech un vistazo al techo " lo que tambin ellos estn buscando, me imagino." La Dra. Halsey ignor los curiosos smbolos y a la luz y se adentraba a pasos agigantados por el nuevo corredor. "Aprisa," les dijo. "Temo que hemos puesto algo en marcha y nuestros visitantes de arriba puede que tambin lo sepan." Fred reuni a su equipo para formarse alrededor de la Dra. Halsey. Kelly tom el punto y el resto de ellos cre un cuadrado alrededor de ella. La Dra. Halsey le dio a Fred el guante que le faltaba. l lo tom y movi sus dedos hacia el interior de la armadura, tir de ellos, los ajust y sell el collar de fijacin alrededor de su mueca. Los diagnsticos actuaron en ese momento y confirmaron que su armadura estaba completa otra vez. Su rastreador de movimiento puls sobre su HUD. El vestbulo cambi cuando continuaron bajando su extensin. La luz dorada fue perdiendo color a lo largo del techo y la tinta negra cubra su extensin; las minsculas estrellas guiaron y centellearon. Fred agreg color a su HUD; l quiso ver esto. Lunas volando en crculos por encima de sus cabezas; eran esferas de color gris plateado, con impactos de meteorito, las hicieron girar dentro de grandes rbitas. A lo largo de las paredes, hierba alta y verde como el bamb, brot y creci por encima de las superficies curvadas. La Dra. Halsey pas las yemas de sus dedos a lo largo de la pared y las hierbas se ondularon con su tacto. "Holografa semislida," dijo ella sin parar. "No hay emisores visibles. Interesante. Debemos investigar esto ms adelante," dijo y aument el tamao de sus pasos. "Si queda tiempo". El ambiente lunar rido hologrfico complet un ciclo: crteres profundos y luz estril; se convirti en un mundo volcnico con lava fluyendo junto a ellos. El aire temblaba de calor. En cada transformacin los smbolos dorados permanecieron en las paredes, guindolos a travs de las ilusiones. El corredor terminaba sobre una plataforma que pasaba por alto la sala ms grande que Fred nunca haba visto. Kelly camin sobre la plataforma, la observ y los hizo avanzar. Se colocaron en una de las docenas de gradas y niveles que rodeaban el sitio; no haba pasamanos. Fred se inclin sobre el borde. Haba al menos por debajo algunos cientos de metros hacia el piso. El cuarto era aproximadamente circular y era de tres kilmetros de dimetro. El piso era azul y pareca cambiar, pues haba billones de diminutos mosaicos que se flexionaban y se reorganizaban en patrones frustrantemente familiares. El techo era un domo con un sol dorado hologrfico, un cielo azul y nubes algodonosas que se convertan en esferas, pirmides infladas y en barras y cubos. Y en el centro del piso estaba un pedestal parpadeando con una luz dbil. Isaac levant su mano. "Escuchen," susurr sobre la COM. Todos se congelaron y Fred se esforz para or. No haba nada. Fred encendi y subi su amplificacin aural al mximo. Solo pudo escuchar el crujido de sus blindadas articulaciones y de cinco latidos dbiles del corazn pero, aparte de eso, nada, solo silencio. "Ellos, se han detenido," dijo Fred y apunt arriba. "de excavar." "Esto no me gusta" dijo la Dra. Halsey. "El Covenant no es conocido por rendirse con cualquier cosa que ya han comenzado. Mejor sigamos." Kelly removi el seguro de su magnum, despej la cmara y luego desliz un pistn de autoinstalacin debajo de la longitud del barril. Ella dispar a la pared de piedra y el casco de metal se enterr diez centmetros y florecieron unas garras, asegurando el eje del muro. Vinh le dio un rollo de cuerda negra. Ella sujet un extremo al pistn, entonces tir el resto por el borde. Isaac y Will se mantuvieron alerta y barriendo la vasta regin con sus armas. Kelly salt e hizo rappel hacia la parte inferior. Un momento ms tarde ella dio la seal de todo despejado. Will e Isaac la siguieron al piso inferior. Fred at la cuerda alrededor de la cintura de la Dra. Halsey y la baj cautelosa y cuidadosamente justo despus de ellos. l y Vinh tomaron la parte posterior. El piso de la gran habitacin no era del mismo mosaico que en el pasillo de arriba. El mosaico tambin era azul, pero stos eran cuadrados, crculos, barras y tringulos. Si los smbolos eran como una especie de lenguaje, Fred estaba de pie sobre un milln de palabras; l deseaba haber llevado un diccionario. La Dra. Halsey se detuvo brevemente para examinar tambin los mosaicos.

"Si solo tuviramos el tiempo," ella murmur y despus camin hacia la luz que destellaba en el centro de la sala. Los Spartans se formaron alrededor de la doctora otra vez, pero el instinto de Fred le advirti que no era buena idea. No poda reunir su fuerza objetivamente. El cuarto era bastante grande, tan grande que sentan como si estuvieran afuera. Lo mare. Tuvo una extraa sensacin de vrtigo, casi como si el piso se inclinara y l ahora estuviera caminando en la azotea. La Dra. Halsey aument su paso, pero la distancia hacia el centro del cuarto no se vea ms cercano; de hecho, parecan ms alejados del centro que cuando haban comenzado a caminar desde el principio de la sala. Fred apag el aumento del color en su HUD hasta que todo fuera tenue y una dbil imagen blanco y negro. Se enfoc en su rastreador de movimiento y not que los Spartans y la Dra. Halsey estaban ahora separados como a unos dos metros. "Todo el mundo, detnganse" Fred indic. "Reagrpense. Nos estamos separando."; Se detuvieron y se acercaron nuevamente dentro de la formacin. "Debe haber otra manera, " mencion la Dra. Halsey. Ella alcanz el bolsillo de su bata de laboratorio y removi una pieza en forma de esfera. "El piso se inclina hacia el centro," ella observ. Luego puso la esfera en el piso y le dio un pequeo empujn. La pieza rod, luego dio vuelta y empez a girar en espiral hasta detenerse. "Esto se est volviendo muy raro," murmur Fred. "Kelly, t tienes mejor puntera. Cierra los ojos, escoge una direccin y seguiremos." "Afirmativo," ella susurr. Los Spartans pusieron sus manos en los hombros de los otros y marcharon, no hacia el centro del cuarto, si no al punto que Kelly escogi, aparentemente de regreso por donde ellos vinieron. Fred apag su HUD y mir su radar de movimiento. Estaban todos juntos y otra seal apareci, una hacia la que direccin que haba tomado Kelly. A otros veinte metros y ella se detuvo. "Vean." Fred sbitamente dirigi su HUD y una luz azul zafiro llen su campo visual. Permanecieron enfrente de la fuente del resplandor en el medio de la habitacin. Haba un pedestal hecho del mismo material dorado que los smbolos de aquel corredor y flotaba sobre si, era del tamao de un puo de cristal, afilado en la punta de un extremo. Giraba y las facetas a lo largo de su lnea central se doblaban y cambiaban de puesto como pedazos de un rompecabezas. La Dra. Halsey lleg all y despus vacil. "Radiacin? " ella pregunt. Fred comprob su contador. "Niveles normales," l report. "Debemos llevar esto con nosotros, ella susurr. Estdienlo. O destryanlo si es necesario para evitar que el Covenant lo consiga." Ella toc el cristal y su luz disminuy. Por un momento la luz pareca estar siendo absorbida por la mano de la Dra. Halsey. La esttica llen la pantalla de Fred y sus escudos parpadearon. Un chillido se oy estruendosamente a travs de sus altavoces y su rastreador de movimiento momentneamente hizo contacto con mil de objetivos que llenaban la gran sala. Hubo una advertencia de radiacin que parpade a rojo y luego desapareci. "Punto de radiacin," Fred mencion. "El anlisis muestra muchos *neutrinos (partculas subatmicas), pero soy incapaz de determinar el *tipo (hay de tipo ferminico, de carga neutra y espn 1/2.); esto no se encuentra en la base de datos de la computadora." "Es seguro ahora?" pregunt la Dra. Halsey, mirando con fijeza el cristal que tena en su pequea mano. "Eso parece le dijo Fred, "pero Doc..." "No hay tiempo para debatir," ella dijo interrumpindole. "La radiacin del neutrino penetrar la roca entre nosotros y la superficie." "Ellos sern capaces de encontrar nuestra posicin," dijo Kelly. "Todo lo que necesitan son tres naves cerca para triangular. Necesitamos salir de aqu, rpido." "Por dnde?" Isaac pregunt a Fred. "Por donde vinimos, o ms al fondo?" "No hay salida desde las minas de titanio," Fred contest. "Vamos ms adentro." Una explosin hizo vibrar la tierra y el trueno profundamente retumb, pero en lugar de disminuir, el trueno se volvi ms ruidoso, ms cercano. La sombra de Fred se alarg y los bordes de su sombra se volvieron ms finos. Volte hacia la fuente blanca e intensa luz y directamente por encima vio un punto en el domo: El escenario hologrfico de las estrellas y de las lunas se

descoloraron y desaparecieron. Hizo girar a la Dra. Halsey para apartarla a otra direccin y cubri la cabeza de ella. El techo de piedra se derriti como si fuera hecho de un delgado plstico bajo los efectos de un soplete; un agujero de una deslumbrante luz blanca apareci y golpe el piso de mosaicos, a tan solo quinientos metros desde su posicin. Luego se fue y la habitacin qued en la oscuridad, solamente agujereada por un dbil rayo de luz solar que entraba a travs del agujero en lo alto. Donde el haz de luz haba tocado el piso, se hizo un agujero de quince metros de profundidad. La Dra. Halsey pregunt, "Qu Era...?" "Proyector de energa," le contest Fred, parpadeando y alejndose de los puntos negros que llenaron su visin aunque incluso sus filtros absorbi el mayor peso de la luz. "Solamente las grandes naves del Covenant las tienen. Tiene que ser una de ellas." La fisura que hizo el haz se llen de una luz prpura. Centell y brill con partculas de polvo. "Ascensor de Gravedad!, " Fred grit. "Ah vienen! Isaac y Vinh, tomen nuestros seis. , Will, tu vienes conmigo y la doctora Halsey. Kelly, encuntranos una salida. Kelly corri en lnea recta lejos de la emisin de gravedad. Una docena de lites flotaban hacia abajo a travs del agujero y disparaban mientras todava estaban en el aire. Los rayos y pernos del plasma les rosaban desde distancia. Fred y Will agarraron a la Dra. Halsey y la movieron hacia detrs del pedestal, fuera de la lnea de fuego. Isaac y Vinh se giraron y abrieron fuego. " Fuego de cobertura!!" ladr Fred. "Mantngalos en se crter!" Los Spartans dispararon varias rfagas, pero ms lites seguan bajando, junto con un Shade; una torreta portable de plasma. Si ellos permanecan all, seran sobrepasados en nmero. "Retrocedan, les dijo Fred por la COM. "Hay mucho fuego." Kelly corriendo, cavando con tal fuerza que levant los mosaicos y tir de ellos hacia fuera detrs de ella. "Pasillo, ella report. Piso subterrneo. Justo delante. Entrar y limpiar la zona. Mis disculpas, doctora," dijo Fred y levant a la Dra. Halsey en sus brazos. "Todos muvanse!! Vinh, Isaac, tiren esos sacos de detonadores para cubrir nuestro rastro." Sus luces de afirmacin titilaron. Will y Fred corrieron, zigzagueando, yendo de lado a lado. La Dra. Halsey agarr a Fred con un brazo y con su mano libre sujet el cristal. El rastreador de movimiento de Fred mostr una docena de blancos detrs de ellos, luego, centenares. Un par de detonaciones golpearon sordamente, una onda borrosa sobrecarg su rastreador de movimiento, se desplom y luego la mitad de sos contactos se haban ido. Will y Fred corrieron en un pasillo arqueado colocndose en la pared del gran cuarto. Kelly se agach en el vestbulo y abri fuego abrindose paso con sus pistolas. Fred abri su COM. "SPARTAN-029. SPARTAN-039. Reprtense." Slo se escuchaba esttica a travs de su altavoz. Las luces de Vinh y de Isaac permanecan apagadas. "Prepara tu saco de detonacin y sella este pasillo," le orden Fred a Kelly. Fred baj a la Dra. Halsey, se dio vuelta y golpe su HUD magnificando su visin. Cientos de lites y de Jackals bajaron de la plataforma del ascensor. Se agruparon en el piso de la gran cmara, eran una marea viva tan imparable como el ocano. Ellos ya haban cesado de disparar. La Dra. Halsey estaba en lo correcto: Queran el cristal que ella haba tomado. "Vayan! " dijo Fred. "Kelly, arrasa al vestbulo. Muvanse!!" Kelly vacil en un latido; Fred la vio a ella buscar a Vinh e Isaac dentro de la masa Covenant. Ellos no estaban ah; no sin vida. Kelly tir la cartera de color verde oliva de los potentes explosivos. Will recogi a la Dra. Halsey y todos corrieron hacia al fondo del pasillo. Cinco segundos despus la cartera deton. Una onda de aire spero arras por arriba del vestbulo y ahog el pasillo con polvo y humo. Kelly tom la delantera, con ambas pistolas listas; ella dobl en una esquina...y patin hasta detenerse. El pasillo era un callejn sin salida.

SECCIN 3 RESCATE Captulo 16 0455 horas, 23 de Septiembre del 2552 (Calendario Militar)/Nave lder Capturada del Covenant, en Slipspace, localizacin desconocida.
John le rest importancia a la acumulacin de escarcha que nublaba la mitad superior del crotubo, y revel la figura de armadura verde que se extendi detrs del caparazn de plastiacero. SPARTAN-058. Linda. Ella haba sido mortalmente herida durante el asalto en la Estacin Gamma, justo antes de que Reach cayera. La haba tenido que arrastrarla carbonizada, un cuerpo sin fuerzas de regreso al Pillar of Autumn y los mdicos la haban colocado en un profundo crioestasis (sueo profundo) justo antes del salto. Cundo la Autumn se estrell en Halo, Keyes debi haber arrojado los critubos activos al espacio; mtodo de operacin estndar. La haban congelado mientras ella todava haba estado en su traje. Eso era lo mejor, considerando la extensin de sus lesiones... pero l habra dado cualquier cosa para ver su rostro por una ltima vez. Linda haba sido la nica entre los Spartans con su cabello rojo sangre (pelirroja) y oscuros ojos esmeralda, pero su apariencia no era lo que la distingua. Ella era la mejor francotiradora exploradora y podra pegar blancos mientras que el resto no poda. Mientras los otros Spartans preferan operar como un equipo, Linda estaba contenta por estar separada, escondida y puesta en algn lugar remoto y esperar por das, por el simple y crtico tiro que podra girar el curso de la batalla. Aunque los francotiradores en la UNSC siempre fueron entrenados para funcionar en parejas, un tirador y un observador, Linda fue la excepcin a esa regla; ella haba probado una y otra vez que era la ms eficaz ella sola. Si alguno de los Spartans podra ser llamado un "lobo solitario" (Lone Wolf), ese era Linda. En muchas maneras la hicieron la ms fuerte de ellos. Para verla as... John limpi la condensacin que se form sobre su casco. Ella ni estaba muerta ni viva. Ella estaba en algn lugar entre el crepsculo. Esa incertidumbre fue peor que ver su cuerpo quebrantado y calcinado en la Estacin Gamma. Se senta como una herida abierta en el pecho de John. El pronstico de Linda fue bueno. Los ocupantes de los otros dos criocpsulas (critubos) no lo haban logrado. Una especie de descarga de energa haba desactivado las unidades y aquellos adentro haban muerto framente y sombramente. Haba un golpe suave en el casco del Plican y el Sargento Johnson se impuls a s mismo hacia adentro. "Jefe Maestro," l dijo. "Tienes los depuradores de aire? El COM remoto? Polaski dice que est dispuesta a llamar un da de estos desde esa nave de carga Covenant. Necesitamos abordar y trabajar". El Jefe Maestro asinti hacia la escotilla posterior, donde l haba removido el depurador de aire y el COM del Pelican. El Sargento recogi el equipo y luego l y el Jefe salieron muy lentamente del Plican. El Jefe vacil y mir de nuevo al crotubo. No te preocupes por ella," Johnson le dijo. "Demonios, he sido golpeado peor y ella es tres veces mejor soldado que yo. Ella saldr adelante". El Jefe sell la escotilla sin ningn comentario. l haba odo las mismas promesas vacas cientos de veces, ante hombres crticamente heridos. Por qu era que los soldados afrontaran sus propias muertes sin siquiera preocuparse... pero cundo se afrontaban con la muerte de un compaero de escuadrn, se giraban y mentan? Silenciosamente marchaban a travs del hangar. Haba sido limpiado de escombros y de cuerpos, y la Suboficial Polaski haba por las ltimas seis horas, estando practicando dentro del espacio con la nave intacta de carga Covenant. Ella gir la extraa nave en forma de U sobre su eje central, la

oscil al puerto, la levant y despus la hizo flotar abajo para hacerla aterrizar. Johnson mir de reojo con sus ojos oscuros el espectculo de Polaski y asinti favorablemente. "Ella dice que descifr los controles del arma, tambin. Ninguna forma los probar aqu dentro, por supuesto". Mencion Johnson "Entendido", el Jefe Maestro contest. "Y el progreso del resto del equipo? "Tengo las puertas desde aqu al puente y hasta la sala de mquinas soldadas," el Sargento Johnson le dijo. "Si aquellos sensores detectan contactos de los que Cortana sigue recogiendo de cualquiera, tendrn que cortar para llegar a nosotros. "Locklear agarr algo de tiempo para dormir. l lo necesitaba. El Sargento se encogi de hombros. "l estar bien, aunque; Los ODSTs son resistentes como uas. El teniente Haverson durmi un poco despus de que consigui levantarse, tuvo una conversacin con Cortana y empez a leer algo sobre la base de datos Covenant. Todos parecen estar bien, considerando lo que hemos estado pasando. "Entendido," dijo el Jefe. "Cortana? Estado de la nave "? "ETA (tiempo estimado) a Reach en veinte minutos," ella respondi. El Jefe revis su reloj de misin. "Dijiste que el tiempo total del viaje era de trece horas. Por mi cuenta, tenemos aproximadamente dos horas". Dijo el jefe. "Haba determinado que podra ser de trece horas basado en las especificaciones del manejo Slipspace (Desliz -espacial) Covenant, pero hay..." Su voz se apag lentamente y se desvaneci. "Cortana? Pregunt el jefe. "Lo siento. Hay curiosamente un efecto de dilatacin del tiempo, a estas velocidades del Slipspace (Desliz espacio). Aunque, tcnicamente, la velocidad, la aceleracin e incluso el tiempo no tiene significado en los dobleces del Slipspace. Pens que ya te dije todo esto, " ella dijo. La irritacin entr sigilosamente en su voz. El Jefe mir al Sargento, quien sacudi su cabeza y se encogi de hombros. Cortana son ms que distrada; ella simplemente "no olvidaba" las cosas. Era una mala seal. Dependan de ella para hacer volar esta nave y si ella comenzaba a caer estaran en verdaderos problemas. El Jefe Maestro abri un canal COM. "Cambio de planes, equipo. ETA a Reach es en diecinueve minutos. Les explicar ms tarde; slo agarren su equipo y renanse en el puente tan pronto como sea posible. Hubo una pausa, despus el Teniente Haverson contest, "Entendido, Jefe Maestro. Locklear y yo ya estamos aqu". La escotilla de la nave de carga Covenant se abri y Polaski sali. Los tres procedieron a un ritmo enrgico hacia el puente. El Jefe Maestro abri un canal privado COM para Cortana. "Cualquier otra cosa que deba saber"? El canal guard silencio por unos diez segundos. Tengo la configuracin del sistema de plasma magntico Covenant resuelta, ella contest. "Tendremos una capacidad ofensiva limitada cuando lleguemos a Reach, si lo necesitamos. Yo pienso. "Y el resto de esta nave an es funcional? Pregunt el jefe. "S," ella contest. Disculpa, Jefe... estos clculos son... Difciles. La COM muri. El comportamiento de Cortana preocup al Jefe, pero l se resign a confiar en ella. Qu otra opcin haba? l, el Sargento y Polaski se detuvieron fuera del puente; Las gruesas puertas de las explosiones fueron selladas. "Teniente"? l dijo. "Estamos afuera". Las puertas se apartaron. Locklear y el Teniente estaban con sus fusiles de asalto apuntando el suelo de la habitacin. Relajaron su estancia cuando los identificaron como amigos. El teniente Haverson arroj su rifle y dijo, Disculpa por la calurosa bienvenida. Cortana ha estado recogiendo contactos transitorios por toda la nave. Vamos a tener que lidiar con ellos lo ms pronto o ms tarde; preferiblemente antes de que ellos traten con nosotros.

"De acuerdo," el Jefe dijo. Polaski se acerc al Teniente, hizo un saludo y dio su informe en sus esfuerzos para dominar con maestra los controles de la nave de carga Covenant. Locklear se acerc al Jefe y al Sargento. "Qu piensa, Sarge"? l susurr y lanz una mirada furtiva a Polaski. Quiero decir, acerca de ella? Claro, que eso de Marine-Naval para ascender, pero puedo adelantrmele a eso. Usted piensa que haya una oportunidad que ella y yo? Quiero decir "Le dara las mismas posibilidades como darse espacio as mismo y caminar el resto del camino hacia Reach," el Sargento declar. "En su ropa interior. "Deme una cpsula de salto y yo tomo esas posibilidades, Sarge". Una sonrisa dividi la cara bronceada de Locklear y l gir hacia el Jefe Maestro. Claro, lo entiendo. No sera tan a la defensiva si no hubiera estado cerca de la marca. Cuando hay humo, hay fuego, Correcto"? El Jefe Maestro mir fijamente a Locklear y lentamente neg con la cabeza. La sonrisa de Locklear se desvaneci, pero no enteramente. "Ustedes chicos solo estn celosos," l mascull y distradamente ech su dedo sobre la cicatriz que recubra su mandbula. Esto es estupendo. La tengo todo el tiempo. Los estados de nimo de Locklear haban mejorado. A pesar de los speros lmites de los ODST, el Jefe lo haba visto en combate. l no entr en pnico y tena la habilidad y la suerte para sobrevivir en Halo; cualidades que el Jefe Maestro supo que necesitaran si alguna vez tuvieran que volver. "Saliendo del Slipspace, Cortana anunci, en tres... dos... uno". Segn el reloj de misin del Jefe Maestro, slo haban pasado ocho minutos desde que Cortana le haba dicho que su ETA era de diecinueve minutos. Haba ms de aquel efecto de dilatacin del tiempo, del cual ella se haba percatado? Las luces del puente se oscurecieron y la oscuridad llen el arco de pantallas a lo largo de las paredes. Las estrellas titilaron apareciendo y a las tres en punto (posicin) hubo una explosin de color de una esfera amarilla clida, la Epsilon Eridani. "Estamos a setecientos mil kilmetros del centro del sistema," Cortana les dijo. "Quise saltar lo suficiente cerca como para ver lo que pasaba; pero lo suficientemente lejos para que tuviramos tiempo de recargar y reentrar a Slipspace si hubiera algn problema. Recogiendo seales ahora. Seales Covenant. Montones de ellos. Traduciendo... esperen". Haverson tecle ligeramente una de las pantallas y aument la imagen. "Dios mo," l susurr. Un planeta apareci en la pantalla. l aspir su aliento cuando l vea a un mundo arder lentamente en fuego desde el polo hasta el ecuador. Las llamas se propagaron con furia sobre su superficie y un huracn negro se mova en espiral a travs de la atmsfera. El Jefe Maestro sinti como si la nave repentinamente hubiera desacelerado. Apret sus manos. l haba enviado a la mayor parte de su equipo all abajo; y les haba considerado la misin "ms fcil". l consigui asesinar a sus Spartans, de eso l estaba seguro. Hubieron muerto al menos peleando? O indefensos fueron carbonizados por una nave Covenant que orbitaba? "Estamos en el lugar correcto"? Locklear murmur. "Esto es Reach"? l se quit su gorra, la aplast en su mano y susurr, "pobres desgraciados". Las otras pantallas mostraron buques de guerra Covenant orbitando alrededor del planeta, as como tambin docenas de naves pequeas y una gran estructura que pareca ser una estacin central de acoplamiento. "Qu es esto"? El Jefe Maestro pregunt, dando un paso ms cerca. l tecle la pantalla central, impulsando los lmites de su resolucin y amplificando una porcin de la superficie cerca de las latitudes medias. La imagen determin parches de color verde, caf y blanco; eran diferentes del furioso negro y el anaranjado plido que dominaba la vista del resto del planeta. Parece que olvidaron glasear ese sector," el Sargento dijo. "El Covenant no desaprovecha nada cuando glasean un planeta, el Jefe Maestro contest. "Los hemos visto hacerlo miles de veces. Esto no es un accidente. l gir hacia el Teniente Haverson. "Deberamos acercarnos ms y deberamos ver qu es esto, seor".

"Jefe Maestro," Haverson dijo suavemente y sostuvo sus manos levantadas. "Me compadezco de su necesidad para saber con absoluta certeza lo que sucedi a sus seguidores Spartans, pero esto es..." l gesticul mirando el planeta y despus frunci el ceo como si analizara la parte intacta de Reach. "Ciertamente," Haverson murmur. "Esto garantiza una mirada ms cerca... siempre y cuando podamos salirnos con la suya. El Teniente atrajo de regreso la ampliacin de aquella imagen y reenfoc la pantalla en la atmsfera superior. Cien naves Covenant aparecieron a la vista. Hay varios buques ms pequeas dando vueltas alrededor de ese lugar. Olvide lo que acabo de decir, " Haverson susurr. " Si el Covenant est tan interesado en esta regin, entonces deberamos estar bien; con tal de que nuestra cubierta aguante. Cortana, llvanos ms cerca. "S, Teniente," Cortana contest. La nave lder del Covenant suavemente aceler en el sistema. "Nos aclaman," Cortana dijo. "Preparando la adecuada contra respuesta. John cont las naves en la pantalla. Haba centenares; la mayora no eran ms grandes que una nave de carga Covenant, pero haba al menos una docena de cruceros y dos de los titnicos trasportadores que llevaba 3 escuadrones de naves de combate Seraph. Haba ms que bastante potencia de fuego para convertir su buque capturado en chatarra derretida. Muchas de las naves ms pequeas vigilaban los escombros de una batalla, dentro de un sector sobre Reach; era un depsito flotante de chatarra de la UNSC y naves Covenant. "Ve esto"? El Jefe Maestro seal el campo flotante de escombros. El Teniente observ. "Es casi como si planearan quedarse aqu por un tiempo; estn limpiando la casa". "Estamos dentro," Cortana anunci. "La flota es curiosa por qu una nave lder del Covenant est aqu, pero no lo suficiente sospechosa como para cuestionar nuestra autoridad. La traduccin tiene su truco. Pero al parecer la cadena de honorficos adjunta sus respuestas, a alguien que se supone ser de alto rango a mando de esta nave, a quien ellos hacen referencia, entre otras cosas, como el Guardin de la llave luminosa. . "Maldito nombre tan ridculo" el Sargento Johnson murmur. "Puedes decir lo que estn haciendo all abajo, Cortana? El Teniente Haverson pregunt. "Todava no," ella contest. Su lenguaje no se traduce de manera literal y cada palabra tiene significados mltiples. Hay algo que consideran santo; hay diez veces ms a alusiones religiosas que sus tpicos comunicados oficiales. Esperen... recogiendo una seal nueva. Ms dbil que los otros. No en una frecuencia Covenant. Es la Banda-E (Frecuencia de emergencia) de la UNSC. El teniente Haverson se lami los labios. "Reprodcelo," l contest. Un mensaje de un pitido se escuch a travs de los altavoces, era de seis tonos, luego haba una pausa de dos segundos; Repiti. El Jefe Maestro se endureci. "Eso es todo," Cortana dijo. Slo esas seis notas, una y otra vez. Originadas aqu. Un diminuto tringulo NAV apareci en el borde una regin intacta en la superficie del planeta. "No es cdigo Morse," Polaski dijo. "Ningn otro cdigo que haya escuchado. Tal vez es una seal experimental? Algo automatizado, como un regulador repetidor de trfico areo, tal vez?. "No es automatizado," el Jefe Maestro dijo. Todo el mundo preprense y alstense. Vamos a bajar all. Hay Spartans all abajo. Y todava estn con vida. El Jefe susurr en voz tan baja que slo l y Cortana pudieron escuchar: "Oly Oly Oxen Free".

Captulo 17 1002 horas, 14 de Julio del 2523 (Calendario Militar) / Sistema psilon Eridani, planeta Reach, Ejercicio de Entrenamiento Spartan. Hace Veintinueve aos.
John avanz muy lentamente a rastras y mir con atencin sobre el borde de la pendiente. Un exuberante valle verde se extenda detrs de l. A lo lejos, los reflejos plateados del Ro del Gran Cuerno, que se curvaba a travs del espeso bosque. Adems de una bandada de aves que volteaban en lo alto, no haba actividad debajo. l avanz lentamente de regreso a un tronco ahuecado y se arrastr hacia adentro. Fred y Linda se sentaron dentro del ahuecado tronco de cedro. Ensordecieron sus conversaciones y las aislaron de las gafas protectoras termales para soldados. "Est todo despejado por ahora," l susurr. Un instante ms tarde Sam, Kelly y Fajad aparecieron como fantasmas, desde sus cercanas posiciones camufladas. Se agacharon fuera del ahuecado tronco de cedro y espiaron por patrullas. Desde lejos parecan soldados en maniobras del campo. Cada uno era alto, en forma y gil y parecan estar al final de su adolescencia y en sus comienzos de sus veinte. Observndolos ms de cercan contaba una historia diferente. Cada Spartan tena tan solo doce aos de edad. "Revisen armas," John le dijo a Fred y a Linda. "No podemos permitirnos cometer ningn error en esto, especialmente no con los rifles". Linda y Fred desensamblaron e inspeccionaron sus rifles francotirador SRS99C-S2; los cuales les haban despojado a un par de tiradores de la Compaa Tango quienes haban sido enviados a cazarlos hace dos das. Si lo soldados de la Compaa Tango no fueran capturaros, derribados y golpeados hasta dejarlos inconsciente; esto podra ser divertido. John revis su pistola. El CPO (Jefe Oficial Menor por sus siglas en Ingls) Mndez le haba provedo el arma. Us aire comprimido para disparar dardos NARQ. El alcance eficaz era de veinte metros y al impacto podra hacer caer a un rinoceronte en sus andadas. Veinte metros no lo dejaran corto para esta misin, sin embargo, Fajad haba modificado las rondas de 114mm de los rifles francotirador APFSDS, removi sus mortales perforadoras de armaduras y las reemplaz con cpsulas de dardos NARQ. Cuando Linda tuvo un tiro de prueba del arma, ella le prometi a John una precisin de cien metros. Las rondas penetraban la carne, pero no podan matar a alguien; no a menos de que ella golpeara a la sien u ojos. "Bien", dijo John, esto es supuestamente un ejercicio de entrenamiento, pero esta es la sptima vez que el Jefe Mndez nos ha hecho jugar con la Compaa Tango. "Se estn cansando de perder," Fred coment con una sonrisa irnica. "Eso no es cosa buena," Linda le dijo y lanz una hebra desubicada de su cabello rojo fuera de su cara. No van a jugar limpio. T oste al francotirador que capturamos. l dijo que esta vez su Capitn les dijo a ellos que ganaran no importa cmo; aun si tienen que ensangrentar a unos cuantos de nosotros para hacerlo. Termin Linda. John asinti. "As es que les devolveremos el favor y lo haremos sin importar tambin lo que cueste para ganar,". l agarr una ramita y ara un cuadrado en una hoja cubierta de tierra. Tendr el Mando del Equipo Rojo: Ese ser yo, Sam, Kelly y Fajad. Linda, t lidera al Equipo Azul". "No es el Equipo Azul, Fred se quej y su cara se agri. "Solo soy yo. Por qu tengo que quedarme y jugar al francotirador "? l flexion sus manos y John pudo sentir su pretensin reprimida por el combate de corto alcance. "Porque eres nuestro segundo mejor tirador," John le dijo. "Y nuestro mejor Spartan, nuestro plan est en manos del equipo de francotiradores. Ahora solo hazlo S seor, Fred coment, l asinti y susurr el mejor Spartan, genial. Hagamos esto una vez ms. John traz una lnea en el centro del cuadro.

El Equipo Rojo se infiltrar a la base y los cinco disparamos sets de rondas tomando a la Compaa Tango y distraer al resto. John mir hacia Linda Asegrate que los chicos que cuidan la bandera sean removidos. Cuenta con eso," Linda contest y centr sus oscuros ojos verdes hacia los de John. l se preguntaba si esa mirada en sus ojos, emerga cuando ella localizaba objetivos a travs de la mira telescpica del rifle de precisin. Ella nunca pareca parpadear; Linda siempre ganaba los juegos de mirada fija. "Despus de que consigamos la bandera," l continu, "El Equipo Rojo saldr de all. Buscar alguna oportunidad de objetivos y nos cubriremos. Nos reuniremos en la ZA (Zona de Aterrizaje) y con la esperanza de que nadie nos encuentre antes de ese momento. Fred asinti. Linda levant su rifle nuevo, el cual era muy grande para ver a travs de la mira y el resto de la culata contra el hueco de su hombro al mismo tiempo. "Estars en buenas manos. John cerr sus ojos y repas los detalles de su plan otra vez en su mente. S; todo lo record, sus probabilidades fueron buenas. l saba que ganaran. No salgan de escondite en la ZA hasta que d la seal de todo despejado," l les record. "Podramos ser capturados... nos podran hacernos hablar". Todos ellos asintieron, recordando qu la Compaa Tango se haba hecho con James. l "cay de una escalera" cuando lo haban escoltado de celda en celda en su crcel solitaria. James no se haba quebrado... al menos, no mentalmente. Excepto que John tena sus esperanzas; Le haba tomado a James una semana entera para recuperarse. No; l se retract de ese pensamiento. l se alegr de que James no se hubiera quebrado. John habra intentado hacer lo mismo. John silb la meloda montona de seis pequeas notas que Deja les haba enseado: su seal de todo despejado. l estaba de pie, enfund su pistola de dardos y revis las tres granadas de aturdimiento en su cinturn. "Nos veremos en la ZA". Bueno. Revisen sus espejos. Todos ellos arrancaron los fragmentos del espejo que haban tomado de la letrina de la Compaa Tango la noche anterior. Haban pegado con cinta adhesiva los bordes, lo cuales podran ser manejados con ms facilidad y podran atar con cinta sus partes traseras para reducir la probabilidad de descuartizarse. La operacin entera dependi de un pedazo frgil de cristal, lo cual le preocup a John. "Solamente las seales de aqu afuera," John les dijo. "Muvanse, Equipo Rojo". Se agacharon y se arrastraron a travs del bosque hasta que alcanzaron una pista de grava. Empujaron dos grandes rocas fuera de la colina cercana, bloqueando el camino, entonces esperaron en la maleza. Faros aparecieron cuando un camin de abastecimiento retumb siguiendo el camino y fren. Dos soldados salieron y escanearon el rea. "Pienso que es una emboscada"? Uno de ellos mascull y sujet su rifle apretadamente. "De esos nios anormales de la Seccin Tres? Jess, no lo s, " dijo el conductor. "Crean dificultades a las reglas de este ejercicio". l jal una frazada Kevlar sobre su cabeza. "No quiero tener un dardo en mi trasero si eso pasa. Cbreme. El hombre que llevaba escopeta sali y camin alrededor del camin. "Parece despejado," l susurr. "Apresrate". El conductor salt fuera de la cabina, se movi hacia las rocas y las apart fuera del camino. John corri de entre la maleza y se meti debajo del vehculo. l se levant a s mismo y se acopl apretado en contra del tren de aterrizaje, lo suficientemente cerca que l oli el caucho de las llantas nuevas. Kelly y Sam siguieron; Fhajad fue ltimo. No haban sido detectados. Hasta ahora, bien. Los dos hombres regresaron en el camin y procedieron bajando el sucio camino. La grava rebotaba y golpeaba a John de un lado de su cabeza y lo hiri; La sangre gote de su odo a lo largo de su cuello, pero l no se atrevi a aflojar su agarre. Despus de un kilmetro de ser apedreado por rocas y ser salpicado por la arena, el camin aliger el paso en una parada en la base de la Compaa Tango. El guardia en la caseta le habl al conductor y se rieron. Luego, el guardia camin alrededor y abri la parte trasera del camin. John se retorci y prepar su espejo. Con un golpecito de su mano, l seal a los dems para hacer lo mismo. John contuvo su espejo

en ngulo apuntado en el tren de aterrizaje del camin. Su mano tembl pero l se oblig a estar firme. Tena que estarlo. El guardia del portn se acerc al camin con una vara y un espejo pequeo anexado en un extremo. l peg el espejo debajo del camin y lo barri a lo largo de un lado. John igual a la posicin del espejo al mismo tiempo, lo movi firmemente delante cuando el guardia lo pasaba, as que el guardia vio que era una imagen reflejada del tren de aterrizaje; un metro a la izquierda de John. Haban practicado esta maniobra toda la noche. Tena que ser perfecta. El guardia sigui adelante hacia la posicin de Sam y despus Fajad y finalmente a la esquina del camin de Kelly. El espejo de Kelly se le resbal y ella apenas; lo atrap poco antes de que golpeara el suelo. John contuvo su aliento; Kelly apenas consigui la superficie reflectora en el lugar cuando el guardia del portn barra su seccin. "Adelante," el guardia dijo y golpete el lado del camin. "Ests limpio. "Cmo estn los perros"? El conductor pregunt. "Todava enfermos," el guardia susurr. "No estoy seguro de qu diablos comieron anoche, todava estn con diarrea". Diablos," el conductor dijo. Ech a andar el motor y entr rodando por el campamento de la base de la Compaa Tango. Anoche Fred haba alimentado a los perros guardianes con una pasta hecha de algunas ardillas que haban atrapado, algunas bayas verdes y el ungento antibacterial de sus botiquines de primeros auxilios; la pocin garantiz mantener a los perros de Tango apartados de la escena por otro da. El camin se estacion dentro de un almacn. Dos hombres vinieron y descargaron la parte trasera y entonces salieron, cerrando las puertas del almacn detrs de ellos. John y los dems finalmente se salieron ellos mismos debajo del camin. Ninguno de ellos habl. Una sola palabra, podra arruinar la operacin entera. Silenciosamente frotaron sus msculos adoloridos. John vend su odo para detener el sangrado. John seal a Sam y luego a la capota del camin. Sam asinti y se puso a trabajar. John entonces seal a Fhajad y a la puerta lateral. Fajad se movi hacia la entrada y la comenz a forzar con un alambre el cerrojo. John y Kelly patrullaron el almacn, buscando cmaras, perros, guardias, cualquier cosa con que lidiar. Estaba despejado. Sam regres con cuatro cantimploras, las cuales l tena, segn su plan, fueron llenadas de cido de la batera del camin. Hubo un clic en la puerta lateral y Fhajad les dio una seal de aprobacin. Se reunieron cerca de la puerta. Fajad facilit abriendo la puerta, se asom por la rendija, luego la abri un poco ms y recorri la mirada hacia el otro lado. l asinti y se trasladaron afuera, mantenindose bien alejados de las luces areas, pasando alrededor de las sombras del almacn. John y los dems entendieron, haciendo una pausa en la parte ms oscura de las sombras. John sostena en alto cinco dedos y Sam distribuy las cantimploras de cido. John seal su reloj de pulsera y otra vez emiti cinco dedos. Asintieron con la cabeza. John entonces seal a Kelly y con dos dedos apuntando hacia el permetro del campamento y haciendo un movimiento de guillotina con su otra mano. Kelly asinti con la cabeza y desapareci en la oscuridad. Sam y Fajad se alejaron tambin, logrando hacer su camino hacia los cuarteles que previamente haban reconocido. Haba un espacio de exploracin debajo de cada edificio. John corri a toda velocidad hacia el cuartel ms lejano y resbal debajo. l se detuvo un momento, escuchando cualquier ruido, un ruido de pasos, una alarma; callaba todava. Estaban sin ser detectados... lo cual durara slo otros cinco minutos. l tom tres bastones de goma de mascar de su bolsillo, los ech en su boca y mastic. John se arrastr hacia el centro del edificio. Cuidadosamente tom un hilo de su bolsillo de su camisa, luego, derram cido encima de l y despus de que hubiera remojado un parche de un metro cuadrado, l revis su reloj. Treinta segundos pasaron hasta que marc las 0455 horas. Una cantidad suficiente de tiempo. John aplic en una base tres de sus explosivos de aturdimiento, coloc sus temporizadores a tan solo cinco minutos, despus us la goma de mascar para acoplar las granadas al permetro de la seccin dbil del piso hecho por el cido.

Normalmente los explosivos de aturdimiento no podran penetrar la madera laminada de un centmetro de grosor. Una vez que el cido haba zambullido las porosas fibras, las tres granadas tendran que hacer un gran estallido para convertir un metro cuadrado en un milln de astillas voladoras; disparos directos hacia los dormitorios de la Compaa Tango. No letales... al menos garantizaban ser un infierno y una distraccin. John se arrastr hacia afuera, de regreso al almacn y se reuni con el resto del Equipo Rojo. John observ su reloj: 0458 horas. l seal a Kelly y en ese entonces a s mismo, despus hizo un movimiento ondeando alrededor del lado del almacn. l seal a Sam y a Fajad y dio la misma seal pero del lado opuesto. Se movieron hacia las esquinas lejanas del pequeo edificio. John y Kelly se agacharon y esperaron. Tenan una vista perfecta del centro del campamento, el rea de gimnasia, el patio de armas y justo en el centro, el asta de la bandera. En ese instante un Cabo y dos escoltas de guardia marcharon y desdoblaron su bandera de franja verde. El Cabo adjunt una esquina a un cordn colgando del poste. John recorri con un vistazo al bosque lejano. La cerca que divida el bosque del campamento de la Compaa Tango haba sido bien fortificada. l saba que eran ms de cien metros; ms cercano a los doscientos. No haba garanta de que Fred o Linda pudieran golpear esa cosa a ese alcance. l sac su pistola de dardos y removi el seguro. A las 0500 horas destellos de luz alumbraron debajo del cuartel cuando los explosivos detonaron. All estaba el restallido de madera y los gritos de los hombres y de las mujeres de la Compaa Tango. El Cabo que sujetaba la bandera, la dej caer y dio vueltas. Reflectores cerca del permetro apuntaron delante y sealaron hacia dentro del cuartel. En la confusin, nadie se fij que uno de los guardas cercanos al asta bandera, dej caer su rifle, sujet su cuello... y perdi el equilibrio cayendo de cara a la grava. Su socio lo vio y se arrodill. John corri a toda velocidad atravesando el campo, disparando. Su primer disparo se le sali de control y el guardia arrodillado dio vuelta para afrontarlo. Fhajad y Sam le dispararon en la parte trasera. John puso la mira en el Cabo; quien toc nerviosamente su pistola, difcilmente para liberar su arma. John plant dos dardos NARQ en su pecho. El Cabo cay. Dos guardias ms rodearon desde la esquina del almacn, gritaron y pusieron la mira en John. l estaba al descubierto y no haba manera de que su pistola de dardos pudiera golpear esos guardias a esa distancia. Un guardia dispar. La ronda produjo un sonido metlico fuera del asta bandera y a tan solo cinco centmetros de la cabeza de John. La guardia se tens y dej caer su rifle, y salvajemente sujet la parte trasera de su cabeza... y el dardo se peg en su crneo. l grit y cay, movindose agitadamente en la suciedad. El otro guardia tir de si bruscamente y arranc un dardo de su muslo. Otro dardo le peg en el pecho y se tumb al suelo. John envi en silencio un Gracias a Linda y a Fred. Despeg la bandera del cordn y la meti dentro de su camisa. l hizo gestos con las manos al Equipo Rojo hacia adelante y Kelly los condujo a las cercas. Kelly no se tard mucho en correr y se acerc a la cerca alambrada. Ella hizo pliegues y se lanz a la malla acerada. Poco antes de que ella golpeara, John localiz los contornos humeantes en la cerca donde ella haba aplicado el cido de batera. La cerca se rompi las partes puntiagudas y Kelly rod sus pies en el otro lado sin perder un gran paso adelante. John onde su equipo a travs. l fue el ltimo, haciendo una pausa slo una fraccin de segundo para mirar atrs. El campamento estaba en caos. Luces de seguridad se mecan, hubo gritos en el cuartel. Un tanque retumb a la vida y cruji en el centro de la base. John corri. Detrs de ellos vena el fuego de metralleta; justamente cuando entraban a la seguridad del bosque. John sonri, jadeando. "Buen trabajo, todo el mundo," l susurr. "Pienso que esas personas estaban usando municiones reales esta vez". Kelly sujet una caja de latn de una ronda de 7.62mm. "Sip," ella dijo. "Sin duda". "Vamos," John dijo, "no nos quedemos. Si no lo estuvieron antes, estarn enojados ahora.

El Equipo Rojo se escabull a travs del bosque. Se ajustaron a las sombras y se cubrieron debajo de los leos cuando un Plican rugi en lo alto buscndolos. A las 0545 logr llegar al punto de extraccin denominado como su ZA. A las 0700 horas estaban supuestos a encontrarse con el CPO Mndez. Por supuesto, el Jefe pocas veces les dejaba bajarse as de fcil; as que John haba planificado que el Equipo Azul estuviera aqu tambin... slo ellos permaneceran escondidos. Linda y Fred se situaran en alguna parte de las copas de los rboles y cubriran al Equipo Rojo hasta que estuvieran a salvo y de que fuera seguro. El Equipo Rojo se agach entre la maleza y esperaron. No estaban seguros; John saba eso. La Compaa Tango los andaba buscando y esto es cuando su equipo se pondra ansioso... cundo querran hablar y alardear acerca de su exitosa misin, o mirar la bandera capturada. Para su crdito, el Equipo Rojo permaneci calmado y silencioso. Y el Equipo Azul no estaba a la vista. A las 0610 el rugido estruendoso de los motores del Pelican llen el aire y la nave lentamente baj y aterriz en el terreno despejado. La escotilla posterior se abri a presin. Fhajad entr en movimiento, pero John coloc su mano en su hombro. Es muy temprano," l susurr. "Cundo el jefe llega perfectamente a tiempo "? Fajad, Kelly y Sam desagradablemente asintieron. "Ir," John dijo. "Ustedes respalden al Equipo Azul". Le dieron una seal de aprobacin. Sam le dio palmadas en la espalda y susurr, "No te preocupes, no dejar que te hagan nada". "Lo s," John susurr de regreso. l jal la bandera de su camisa y se la dio a Sam "Gracias". John se escap arrastrndose de su posicin. Cuando estaba a treinta metros de su equipo, el se levant y se acerc al Plican; el cual era casi una trampa. l hizo alto a medias a travs del prado y esper. Una figura a la que se daba la apariencia de estar en la va de salida del Plican, agit las manos para que subiera. Ven, hijo. Trae tu trasero"! "Negativo, seor"! John grit. La figura gir y le susurr a alguien adentro, "Tonteras". l suspir. "Bueno, as que lo hacemos de la forma difcil". Cuatro hombres trotaron saliendo de la parte trasera del Pelican. Rpidamente se propagaron en un semicrculo y se movieron hacia John, sus fusiles de asalto apuntaron directamente contra l. John sostuvo en alto sus manos. "l se da por vencido," uno de los soldados dijo incrdulamente. "Deberamos dispararle? Otro hombre dijo. "No," el hombre lder rechifl. Primero la revancha ". El camin hacia John y lo golpe en el estmago. John se dobl por el golpe. El hombre tir de l y le dio una palmadita hacia abajo. "Tenemos que encontrar esa condenada bandera o el Capitn tendr nuestros traseros en un cabestrillo. Dnde est, nio"? l tambale a John. "Y dnde est el resto de tu paquete"? John se ri. "Qu es lo chistoso"? El hombre gru. Ustedes idiotas estn agrupados. John respondi Un granizo de dardos silbaron a travs del aire por todos lados. Los hombres del Plican convulsionaron; Uno peg fuego a su rifle, pero el tiro se volvi extenso y demasiado alto. Cayeron, paralizados. John se agach, recogi una pistola del hombre quien lo haba golpeado y se arrastr al Pelican. l avanz a rastras alrededor de la escotilla abierta y barri la parte de adentro. Vaco. l se desliz en la cabina del piloto y puls el radar del Plican. Se puso en contacto con un incidente de 110, a tan solo catorce kilmetros, pero se mova en curso paralelo a su posicin. John dej al Plican y atraves el campo. Los Equipos Rojo y Azul an estaban escondidos... y estaran escondidos por siempre, hasta que el dio la seal de todo despejado.

Su seal de todo despejado no era algo que pudiera ser retorcido por parte de John; ni aun con la tortura o las mejores tcnicas de dominacin del CPO Mndez lo arrebataran de l. l ms bien habra muerto que traicionar a sus compaeros de equipo. John silb la meloda de seis montonas notas y llam: "Oly Oly Oxen Free"! El Equipo Rojo sali primero y march a travs del prado. Kelly se detuvo a patear a uno de los hombres en la cabeza; Ella tambin, tom su rifle. Linda y Fred cayeron abajo de una rama del rbol y atravesaron el campo. "Oly Oly Oxen Free," Linda repiti, sonriendo abiertamente de oreja a oreja. Todo debe estar en libertad. Somos todos libres.

Captulo 18 TIEMPO: ANOMALA EN EL REGISTRO DE FECHA X Estimado las 0510 horas, 23 de Septiembre del 2552 (Calendario Militar) / Abordo de la Nave lder Capturada del Covenant, Sistema psilon Eridani.
Cortana slo escuch a medias, el debate entre el Jefe Maestro y los dems. La discusin fue debatible. Ella haba proyectado el resultado como en 100 por ciento de que seguro John convencera a todos ellos de ir, o de fallar; l convencera al Teniente de dejarlo ir solo a la superficie para investigar la seal... una seal que en su opinin fcilmente era tan copiado y tan abiertamente descifrado que esto desafa la explicacin que el Jefe haba conjeturado, de que su equipo de Spartans lo haban enviado En lugar de participar en la conversacin lenta e ineficiente, ella analiz el patrn de movimiento Covenant en el sistema psilon Eridani y diferenci tres cosas importantes. Primero, las naves de guerra del Covenant tenan rbitas sumamente elpticas regulares en torno a Reach. Haba un total de trece cruceros pesados y tres trasportadores movindose a trescientos kilmetros por encima de la superficie del planeta. Dos excepciones para ste patrn de patrullaje, un par de cruceros sobrevuelan iluminando la Montaa Menachite; atrapada al fondo del pozo gravitacional y por lo tanto no era una amenaza inmediata para su nave. En segundo lugar, haba un punto ciego en su patrn de patrullaje que hara un perfecto punto de reunin para extraer al Jefe y a los dems de su pronta y ejecutada misin en la superficie. Ella tram cursos de entrada y de salida, e inici los clculos precisos que ella necesitara si ella deba iniciar un salto Slipspace (Hiperespacial) tan cerca de Reach. Y tercero y ms interesante para Cortana, 217 naves pequeas Covenant empujando escombros y restos, en una concentrada regin del espacio en una rbita alta estacionaria sobre el polo norte de Reach. Dentro de esa regin estaban a la deriva los destrozados restos de los cascos de ambos: Covenant y las naves de la UNSC destruidas en la batalla por Reach. Flotando all haba algunas de las mejores naves de la UNSC: La Basra y el Hannibal y el orgullo de la flota, el supertransportador el Trafalgar. Ninguna seal humana se emita desde las naves; Ni Cortana sinti los activos campos electromagnticos. Ella observ como las naves ms pequeas del Covenant cortaban los cascos de las naves ya muertas y volaban con trozos de la armadura Titanio-A. Se movan como si fueran un rastro de hormigas en un lugar en el espacio sobre las latitudes inferiores, un punto sobre la Montaa Menachite, donde el Covenant us el metal para construir una plataforma. La cosa estaba ya en una placa cuadrada de un kilmetro hacia un lado. Claramente, el Covenant tena ms en mente para Reach que solo destruccin. "Cortana," el Jefe Maestro dijo. "Necesitaremos reunirnos en una" "Coordenadas ya optimizadas," ella contest y proyect el punto ciego Covenant en las pantallas del puente. "Las patrullas enemigas perdieron esta regin de nueve mil kilmetros cbicos. Optimizaciones ms profundas revelan que todas las naves estarn ms lejos de su punto a las cero-siete-quince horas. Sugiero que nos encontremos all en ese entonces. Cortana sinti un pulso de satisfaccin en su apariencia perpleja sobre su anlisis aparentemente instantnea. Ella disfrut de deslumbrar a la tripulacin con su intelecto. "Muy bien," el Teniente contest, todava examinando sus clculos en la pantalla. Curso ptimo trazado y cargado en la nave de descenso Covenant la fuente de la seal," ella les dijo. Entonces, en un canal privado COM al Jefe, ella agreg. Buena Suerte, Jefe. Ten cuidado". "Siempre lo soy, " l contest.

Cortana no se molest en contestarle esa ridcula declaracin. El Jefe Maestro aprovechaba las oportunidades y haba desafiado a la muerte muchas veces, ella haba dejado de calcular sus probabilidades de supervivencia. El Jefe y su equipo dejaron el puente. Cortana barri sus sensores a travs del buque lder, haciendo segura la ruta haca la baha de lanzamiento y estaba despejado. Todava haba tripulacin Covenant a bordo. Ella no los poda fijar con alfileres, pero haba contactos transitorios, los paneles de la columna de la ventilacin haban sido abiertos y cerrados y varios Ingenieros haban estado ausentes. Ella dio seguimiento a su nave de descenso Covenant, cuando despajaba la baha de lanzamiento; entraron en la alta atmsfera y bajaron a la deriva hacia la superficie. Polaski era una excelente piloto... pero ella era solamente una humana propensa a la bravuconada ilgica y a los arranques emocionales que pasaban sobre el curso ms lgico de la accin. Cortana dese estar all abajo; para proteger a ambos; sus cargas humanas y porque haba muchas preguntas que ella le gustara encontrar sus respuestas. Por qu estaba el Covenant tan interesado en la Montaa Menachite? Qued algo de la base Castillo de la ONI? Cortana termin esos pensamientos. Ahora haba mucho que hacer aqu arriba. Varias tareas dividieron su atencin. Ella mantuvo los generadores Slipspace (Hiperespaciales) en funcionamiento, en caso de que ella necesitara saltar apresuradamente fuera del sistema. Ella continu refinando los clculos que formaban los campos magnticos de los emisores de plasma, en caso de que ella necesitara defenderse. Ella aisl el nombre de su nave capturada Ascendant Justice (Justicia Ascendente) de uno de los 122 comunicados simultneos de cada nave Covenant en el sistema. Ella correlacion las numerosas alusiones religiosas que se ligaban a las comunicaciones y continu construyendo una subrutina de traduccin del lenguaje. Ella desvi poder adicional del procesamiento, a la tarea de rastrear a los millones de objetos flotantes alrededor de ella, ir en busca de cpsulas, critubos, cualquier cosa que pudiera contener a un sobreviviente humano. El nave de cada Covenant estuvo ya fuera del alcance del sensor y desapareci en alguna parte de lo que fue una vez la Regin Montaosa sobre la superficie; activ una nueva tarea. Cortana comenz a construir un mapa de alta resolucin de la superficie; especialmente la regin donde la misteriosa seal del Jefe se origin, as como en la Montaa Menachite. Un diagnstico rpido de estas tareas tomaban mucho ms tiempo de lo normal. Ella tuvo que liberar algunas tareas de su memoria sobresaturada. Cortana comenz a descomprimir los datos que ella haba salvado de la construccin Halo y ella brevemente consider depositar todos los datos dentro del almacenamiento del sistema Covenant. Ella desech ese potencial curso de accin. Tena que proteger los datos a cualquier costo. Cortana sinti perceptiblemente que tena que prestarse atencin paulatinamente. Ella estaba demasiado delgada. Demasiados trabajos multitarea. Esto era peligroso. No podra reaccionar lo suficientemente rpido en caso de que Infiel! La palabra Covenant se escuch explosivamente a travs de su rutina de comunicaciones y la dej aturdida a tan solo tres ciclos; una cantidad suficiente de tiempo para que ella perdiera el control sobre la suite del software COM de nave a nave. La IA Covenant trasmiti una estrecha emisin en las comunicaciones, irrumpiendo desde un crucero cercano. Para un comunicado Covenant, era conciso: Un informe del cual el buque lder estaba "manchado por la sucia presencia de los Infieles" y con el pretexto de que cada nave en el sistema "se aproxime y limpie la suciedad proveniente de la nave capturada. Tambin comprimi y encript intilmente la onda portadora de un registro de la manipulacin matemtica de Cortana acerca del Slipspace, que le permiti saltar tan cerca del gigante de gas, Umbral. Cortana hundi el canal; pero era demasiado tarde. Se fue y ella no podra regresar a atrs algunos fotones del espacio. Ella desvi todas las vas de memoria COM. Te atrap!. Ella rechifl. Infiel- Infiel- Infiel- Infiel- Infiel- Infiel- Infiel- Infiel- Infiel- Infiel- Infiel- Infiel- Infiel- Infiel- Infiel- Infiel . "Eso es suficiente," ella dijo. "T y yo necesitamos llegar a un acuerdo. Cortana haca ms pequea las vas de memoria, pelando contra la IA Covenant, capa de cdigo por capa de cdigo.

"ste es mi sistema ahora". Mientras una operacional IA Covenant podra haber sido un premio para la Seccin Tres de la ONI; esta particular IA del Covenant era muy peligrosa. Cortana no poda permitir que contine con su existencia. "Haz lo que vayas-vayas-vayas-vayas," la IA Covenant grit, ir finalmente a mi cielo como recompensa final- finalfinalinfinitoinfinitoinfini- EN ESTADO NO COPIADO. La curiosidad de Cortana sobre esta extraa proclamacin tendra que esperar; por siempre. Ella desgarr a distancia a la IA, borrndose, registrando a su vez la estructura de cdigo Covenant del mismo modo cuando la destrua. Esto era anlogo para una investigacin y eso la hizo a ella rpidamente eficaz y sin remordimiento; hasta que por fin Cortana encontr el cdigo del ncleo de la IA del Covenant. Ella hizo un alto. Casi reconoci este cdigo. Los patrones eran enloquecedoramente familiares. Sin considerar cuidadosamente el por qu, sin embargo. Ella lo registr y entonces borr el original. La IA Covenant se haba ido, sus trozos fueron pirateados con seguridad y almacenados para una futura investigacin. Cortana previsora, por supuesto, tena un futuro. Ella rastre a trece naves de guerra Covenant. Cambiaron de direccin y avanzaron amenazadoramente hacia su posicin. Sus canales COM se sobrecargaron con promesas y amenazas fanticas y la nave lder capturada calcinndose. No haba datos tiles all, as que ella los filtr. Las armas de las naves de guerra Covenant se calentaron al rojo vivo. Cortana mantuvo la calma. Despus del estudio considerable del sistema de armas de plasma Covenant, ahora ella comprenda por qu resplandecan antes de descargar. El plasma almacenado est siempre caliente y en condiciones de disparar, pero el Covenant usaba un mtodo ineficiente para recolectarlo. Y dirige caticamente el plasma hacia una trayectoria controlable. Seleccionaban los tomos de plasma cargados, con la trayectoria correcta necesaria para golpear un blanco y los desviaban a una burbuja magntica. La burbuja era entonces descargada; Cargas subsecuentes de pulso agrupaban el plasma sobre el blanco. Para una raza adelantada, las armas Covenant se basaban en sus crudos clculos de fuerza bruta y eran terriblemente lentas y antieconmicas. Ella arranc el nuevo sistema que ella haba ideado para controlar el plasma. Us pulsos EM (Electromagnticos) a priori para alinear los movimientos estocsticos de los tomos de plasma, vigilando sus trayectorias y con once grados de libertad electrnica en finas columnas de lser, que resplandecen en un microsegundo. sta era, por supuesto, una operacin absolutamente terica. Ella prob el fuego de las tres torretas de plasma; las lneas rojas golpearon atravesando el negro espacio e interceptando a los tres cruceros lderes Covenant; Sus escudos resplandecieron a un color naranja, brillaron intermitentemente y cayeron. El plasma de Cortana cort en los suaves cascos aliengenas. El metal se evapor completamente y el tro de emisores de plasma perforaron claramente a las naves. Cortana movi los rayos de plasma como si fueran un bistur; arriba y hacia abajo; y cort las naves por la mitad. "Correcto," ella remarc. Las reservas del plasma de las primeras tres torretas estaban agotadas y tardaran varios minutos antes de que se reciclaran. Si slo hubiera un mejor sistema electromagntico en esta nave Lder, ella podra haber ideado una gua algortmica ms efectiva. El dominio Covenant de las ecuaciones de Maxwell eran irnicamente inferiores a la tecnologa humana. Cortana se percat que fue fortuito en como ella apag a la IA enemiga, antes de que se filtrara a su nuevo sistema de gua del plasma. El concepto de que cada nave del Covenant regresara con un mejorado armamento, era demasiado terrible para calcular. Tambin se dio cuenta de que mantenerse en la lucha, no era el camino ms prudente. Cortana consider dedicarse al resto de las fuerzas Covenant; Con sus mejoras en los sistemas de armas, ella tambin podra ganar. Pero no vala la pena arriesgarse a que el Covenant capturara su tecnologa perfeccionada. Cortana dispar las torretas posteriores de plasma del Ascendant Justice y rayos laser destellaron en el espacio. Un escuadrn de combatientes Seraph se desintegr cuando se lanzaron del

trasportador ms cercano. Las explosiones burbujearon y crecieron como hongos dentro de la baha de lanzamiento del trasportador. Ella no se qued a observar los fuegos artificiales. Cortana se zambull gran velocidad al flanco derecho hacia el centro de Reach. La superficie del planeta corri hacia a ella. Se pregunt donde estaba ahora el Jefe y si l estaba a salvo. "Nunca deb haberte dicho que fueras cuidadoso," ella susurr. "T eres incapaz de eso. Debera haberte deseado victoria. Eso es en lo que eres bueno, John... Un ganador. Ella inici el generador Slipspace; el espacio se distorsion, se abri a distancia y la luz envolvi a la nave lder.

Captulo 19 TIEMPO: DA \ ERROR \ Estimado las 0530 horas, 23 Septiembre del 2552, (Calendario Militar) \ Abordo de la nave de descenso capturada del Covenant, Sistema psilon Eridani, en ruta hacia la superficie de Reach.
El Jefe Maestro permaneci de pie sobre la cubierta de la nave de descenso Covenant. De pie porqu los asientos haban sido diseados para los Elites y Jackals y ninguno de sus contornos se adaptaba a su humana columna vertebral. No importa; l prefera permanecer en pie. Ellos iban a la deriva atravesando la alta atmsfera de Reach, descendiendo como una araa sobre unos mil kilmetros de hilo de seda. Pasando cerca de un centenar de naves que transitaban por arcos orbitales; naves de combate Seraph, otras naves de carga y descenso Covenant, embarcaciones carroeras lidiando con tentculos que arrastraban secciones del recuperado metal. Dominando los cielos a unos trescientos metros estaban un par de grandes cruceros. Los cruceros aceleraron hacia ellos. El Jefe se movi hacia el asiento del copiloto, donde Polaski y Haverson estaban sentados en los asientos que ellos haban retirado del Plican y soldados en su lugar. "Nos han detectado Polaski murmur. "Lindo y fcil, suboficial" el teniente Haverson tambin murmur. "Slo tiene que utilizar la respuesta programada que Cortana nos dio." "S, s, Teniente," Polaski respondi y se concentr en las secuencias de comandos Covenant que se desplazaban por la pantalla a su izquierda. "Enviando ahora Ella tecle un cono hologrfico. Johnson mordi el taln de su cigarro y frunci el ceo a los buques de guerra Covenant entrantes. El dedo del gatillo de Locklear tembl y aparecieron puntos de sudor en su frente "Cortana tiene estas cosas con cables muy bien ajustados", susurr el sargento Johnson. "No se preocupe". "Tengo un montn de preocupaciones aqu", murmur Locklear. "Hombre, yo preferira estar en una vaina VHE (vehculo de entrada Humano o Vehculo de Insercin Exoatmosfrico) en fuego y fuera de control que estar aqu. Estamos sentados hacindonos patos." "Tranquilo," El Teniente Haverson le silb a Locklear. "deje a la dama concentrarse." Polaski mantuvo un ojo en la pantalla de comunicaciones y observaba en las pantallas externas como los cruceros gemelos se hacan ms grandes, llenando el espacio hologrfico ante ella. Sus manos se cernan sobre la palanca de vuelo, sin tocarla, pero con anticipados temblores. Tres guerrilleros de Seraph salieron de sus rbitas y tomaron un camino cercano. "Es un vector de ataque?" pregunt el Teniente Haverson. "No lo creo," dijo Polaski. "Pero es difcil decirlo con esas cosas." Locklear, respir profundamente y el Jefe se dio cuenta de que no se exhal. Puso su mano sobre el hombro del hombre y tir de l. "Reljese, Marine," susurr el jefe. "Es una orden," Locklear exhal y corri su mano suavemente sobre su cabeza afeitada. "Bien... bien, Jefe." Con esfuerzo, el Marine se oblig a calmarse un poco. Una luz roja brill en el panel de control. "Alarma de colisin Mencion Polaski con la indiferencia prctica de que, todos los pilotos de la Marina tenan cara de una muerte inminente. Tom la palanca. "Mantenga su curso," El teniente orden. "S, seor," dijo ella y liber los controles. "Seraphs combatientes a cien metros y acercndose." "Mantenga su curso," el teniente Haverson repiti. "Ellos solo quieren echar un vistazo," l susurr as mismo, " "Y no hay nada que ver. Nada que ver en absoluto". Cuando los Seraphs estaban a slo diez metros de distancia, ellos cayeron hacia ambos lados de la nave de descenso. Bngalas de color azul salieron de los motores de los Banshees y saltaron en la cabeza de la nave de descenso Covenant...luego se retiraron para reunirse con los cruceros. Las grandes naves pasaron directamente por encima y atiborrado el sol.

En la oscuridad, las luces en la cabina se ajustaron automticamente e inundaron los paneles de visualizacin con la frecuencia de color prpura-azul auxiliar del Covenant. El Jefe Maestro se dio cuenta de que l tambin haba estado conteniendo el aliento. Tal vez l y Locklear eran ms parecidos de lo que se haba imaginado. Dio un vistazo al ODST: la salvaje, mirada de desesperacin en sus ojos y el flameante tatuaje del cometa que cubra el su hombro izquierdo, pareca ajeno al Jefe Maestro. El hombre haba sobrevivido al Flood y al Covenant en Halo y l haba tenido suerte y con recursos suficientes para escapar en una sola pieza. Cierto, sus respuestas emocionales eran incontenibles... pero darle a l los mismos aumentos y una armadura MJOLNIR. Cul es la diferencia entre ellos dos? Experiencia? Entrenamiento? Disciplina? Suerte? John siempre haba sentido a los otros hombres y mujeres en la UNSC que eran diferentes, se senta a gusto slo con otros espartanos. Pero no todos ellos luchaban y moran por la misma razn? La luz rojiza de la psilon Eridani de repente llen la cabina, cuando los dos cruceros los cruzaron. Polaski suspir, se desplom hacia delante y se quit el sudor de su frente. Locklear, sac en de su bolsillo, un pauelo rojo limpio y planchado y se lo ofreci a Polaski. Ella lo mir por un segundo, luego mir al cabo, despus la tom. "Gracias, Locklear." Ella dobl el pauelo en forma de banda, apartando su cabello rubio de su rostro, y la at alrededor de su frente. "No hay problema, Seora," contest Locklear. "No hay prisa." "Bloqueando la fuente de la seal" dijo el teniente Haverson. "Curso de dos-tres-cero uno-uno-cero." "Dos-tres-cero uno-uno-cero," dijo Polaski. Ella empuj suavemente hacia delante y gir el mando. La nave de descenso se sumergi suavemente sin problemas. La superficie de Reach desapareci de las pantallas cuando la nave entr en las espesas nubes de humo que envolvan al planeta. Hubo un sonido tranquilo y los filtros en pantalla se activaron. Un momento despus, las imgenes aparecieron en las pantallas de visualizacin, cientos de miles de hectreas de furiosas tormentas de fuego y ennegrecidos charcos donde alguna vez haba bosques y campos. John trat de no pensar en esto cuando en Reach; ya slo haba un mundo ms que el Covenant haba tomado. "Ese can," mencion el teniente Haverson y apunt hacia una fisura donde la tierra haba sido erosionada en una sinuosa cicatriz. "Los escneres estn justo recogiendo informacin de la superficie. Vamos a ver ms de cerca." "Entendido." Polaski invirti la nave, ejecut una pirueta y la dej caer hacia el interior del can. Cuando se enderez la nave de descenso Covenant, las paredes de la esculpida roca cayeron por delante de ellos a slo treinta metros a cada lado. El teniente alcanz la mochila con el sistema COM que haban retirado del Plican. Ajust la frecuencia de la inusual seal que estaban recibiendo; seis mensajes en tono, seguido de una pausa de dos segundos y luego se repeta. " Abra un canal en la banda E-, Teniente ", dijo el Jefe Maestro." Voy a enviar una seal en respuesta." "Canal abierto, Jefe. Adelante" El Jefe Maestro vincul su COM e encript el canal de modo en que slo las personas a quienes envi la seal la oyeran. "Oly Oly Oxen Free," habl en su micrfono. "Todo debe estar en libertad. Somos todos libres." El silbido se escuch por el altavoz de la mochila COM, de repente se detuvo. "La seal se ha ido." El teniente Haverson toc su cuello y se qued mirando al Jefe Maestro. "No estoy seguro de lo que acaba de decirles, pero lo que haya sido, le escucharon." "Bien," el Jefe Maestro contest. "Envenos a abajo a un lugar seguro. Ellos nos encontrarn." "Hay una salida adelante, " dijo Polaski. Movi la nave hacia una profunda sombra a lo largo del costado del estribor, donde un acantilado emerga del can. "Nos posaremos ah abajo." Ella hizo girar la nave, dndole las espaldas a la oscuridad y movi la nave ligeramente como una pluma. Abre la escotilla de al lado ", el Jefe dijo a Polaski. "Voy a salir solo y asegurarme de que es seguro".

"Solo?" pregunt el teniente Haverson levantndose de su asiento. "Est seguro de que es prudente, Jefe?" "S, seor. Esta fue mi idea. Si se trata de una trampa, quiero ser el que caiga. Usted qudese aqu y me cubrir Haverson movi sus dedos largos a travs de la barbilla, pensando. "Muy bien, Jefe. "Cubrir sus seis, Jefe Maestro," dijo Locklear desmont su rifle de asalto. El Spartan le asinti a Locklear y marcharon por la rampa. El jefe los quera a bordo de la nave por dos razones. Primero, si esto era una trampa y todos fueran capturados a cielo abierto, no habra tiempo para salvarlos y ni a l mismo. Segundo, Si el Covenant est aqu, esperando, enseguida Haverson y los dems tendran que huir y llegar con Cortana hacia la Tierra. Se podra comprar el tiempo necesario para salir con vida. En la parte inferior de la rampa, dud que su radar de movimiento sealara una sola seal. All; a treinta metros ms adelante, justo detrs de una gran roca: El sistema de identificacin del amigo o enemigo se puso en contacto, ya que no era ni Covenant ni personal de la UNSC. El Jefe sac su pistola, se agach y se desliz hacia adelante. Un canal COM privado se encendi: "Jefe Maestro, reljate. Soy yo." Otro Spartan sali de su cobertura en las rocas. Su armadura; si bien no tan maltratada como la de John, estaba cubierta de marcas y quemaduras; la placa de su hombro derecho haba sido abollada. El Jefe Maestro sinti un gran alivio. Sus compaeros de equipo, su familia, no todos haban sido asesinados. l reconoci al Spartan por su voz y por la sutil forma en la que ech un vistazo hacia la derecha y hacia la izquierda. Era el SPARTAN-044, Anton. l era uno de los mejores exploradores de su unidad. Los dos se quedaron parados ah por un momento, entonces Anton movi su mano, haciendo un rpido y corto gesto con su ndice y su pulgar sobre el visor de su casco donde estaba su boca. sa era su seal para una sonrisa; lo ms cercano que un Spartan tendra a un arranque emocional. John le devolvi el gesto. Es bueno verte tambin dijo John. Cuntos quedan? Tres, Jefe Maestro, y otro ms hacen nuestro equipo. Me disculpo por la identificacin FOF (Friend Or Foe, Amigo o Enemigo) que ha sido deshabilitada, ya que estamos tratando de confundir a las fuerzas Covenant en esta rea. Mir de nuevo hacia la izquierda y la derecha. Preferira no darle el reporte completo al descubierto. El hizo un movimiento hacia las sombras de cara al acantilado. John parpade su luz de reconocimiento y los dos Spartans trotaron fuera del centro del barranco, ambos manteniendo sus ojos en el borde del can encima de ellos. El Jefe Maestro sin embargo tena bastantes preguntas para Anton. Como, Por qu su grupo se separ del Equipo Rojo? Dnde estaba el Equipo Rojo? Y por qu el Covenant an no haba cristalizado/glaseado cada centmetro cuadrado de Reach? Est bien, Jefe? Rompi la voz del Teniente Haverson a travs del canal COM. Afirmativo, seor. Contacto hecho con un Spartan. En espera. Anton se detuvo ante la entrada de una caverna oscura. Era difcil ver, incluso con la mejora en la imagen. Slo estaba la silueta de un tnel en las sombras del frente del acantilado. Justo dentro haba barras de acero reforzado, pintadas de un color negro mate y ms all haba dos metros de ancho de barricadas de defensa con ametralladoras atornilladas a los lados. Cada arma estaba tripulada por un Spartan; a quienes John reconoci como Grace-093 y Li-008. Cuando vieron a John le dieron el gesto de sonrisa, el cual regres. Grace sigui al Jefe Maestro y a Anton hacia la caverna. Li se qued para operar las torretas. El Jefe Maestro parpade cuando sus ojos se ajustaban a las luces fluorescentes que iluminaban intensamente el interior de la caverna. Las paredes tenan una textura acanalada, como si hubieran sido excavadas por mquinas. De pie ante una mesa plegable estaba otro hombre, con uniforme Naval. El Jefe Maestro se puso rgido y salud. Almirante, seor! Vicealmirante Danforth Whitcomb, a pesar de su nombre de Europa Occidental y su acento de Texas, afirm haber descendido de los cosacos de Rusia. Tena el fsico de un oso grande, una cabeza bien rapada y pulida, los ojos tan oscuros que podan parecer hechos de carbn y un bigote de sal y pimienta que caa sobre su labio superior y colgaba por el borde de su barbilla. Jefe Maestro. El almirante respondi con un fresco saludo.

En descanso, hijo. Maldicin, es bueno verle. Se dirigi al Jefe y estrech su mano; un gesto que muy pocos que no eran Spartans se atrevan a realizar; Aplastando la carne descubierta en un guante fro e implacable que podra pulverizar sus huesos. Bienvenido al Campamento Independencia. Los alojamientos no son de cuatro estrellas pero nosotros le llamamos hogar. Gracias, seor. John nunca haba trabajado con el Almirante antes, pero sus logros durante las batallas de Nueva Constantinopla y el Asedio en las Lunas de Atlas eran bien conocidos. Cada Spartan haba estudiado el registro de Whitcomb. John abri un canal COM hacia el Teniente Haverson. Pueden avanzar, seor. Todo despejado. Entendido, dijo Haverson. Estamos en camino. Estoy feliz de verle, Jefe. Dijo el Almirante Whitcomb, No te tomes esto a mal, pero qu diablos estn haciendo aqu? Keyes tena rdenes de llevarlos a una misin dentro del territorio Covenant. S, seor. Es una larga historia. El Almirante torci su bigote, mir su reloj y sonri. Tenemos el tiempo, hijo. Vamos a orlo. John se sent en una roca y le cont al Almirante todo lo que haba pasado desde que abandonaron Reach: la recuperacin de la base de datos NAV de la Estacin Gamma, el terrible escape del Pillar of Autumn, el descubrimiento de Halo y su excntrico guardin, 343 Guilty Spark. El titube, luego describi sus enfrentamientos con los Flood y la subsecuente destruccin de Halo, terminando con la captura de la nave lder del Covenant. Durante la historia, el Teniente Haverson y los dems llegaron de la nave de descenso. Se quedaron en silencio conforme el Jefe Maestro contaba la historia. El Almirante escuch sin decir una palabra. Cuando John termin, el Almirante dio un lento y pequeo silbido y se sent contemplando todo. Eso es una historia de infierno. Y si hubiera venido de alguien ms a excepcin de ti, hubiera ordenado un examen psicolgico. Se puso de pie y camin. Se detuvo y frunci el ceo. Lo creo todo pero hay algo que no encaja. Arrug su cara conforme pensaba. Sin embargo, no puedo sealarlo. Seor, el Teniente Haverson dijo tranquilamente. Perdn por preguntar, pero cmo es que estn vivos? Aqu? El Almirante sonri. Bueno, esa es otra larga historia, Teniente. Djeme darle la versin dulce y corta. Se inclin contra la pared de la caverna y cruz sus brazos sobre su pecho. En el segundo en el que esos bastardos Covenant entraron al sistema yo supe que Reach era historia. El Covenant no hace nada a medias. Todos en el planeta estaban muy ocupados evacuando; que era lo que haba que hacer; pero tuve que quedarme atrs. Varias emociones pasaron por la cara del Almirante: preocupacin, diversin y luego su rostro se puso esttico conforme miraba hacia el pasado, recordando lo que haba pasado. Hemos estado trabajando en una nueva bomba, llamada la Nova. Es un racimo de bombas nucleares, cada una con una carcasa de Litio Triteridio. Ahora estas cosas, en teora, cuando se detonen, no slo harn el Big Bang que se podra esperar de una bomba nuclear; sino que forzara las carcasas de Tritio a unirse en un centro supercalentado y presurizado. Hizo un puo y lo golpe con la palma de su otra mano para dar nfasis. Aumenta el rendimiento a un cien por ciento. Una sonrisa se dibuj en su rostro. Mata planetas. Planebamos usar estas cosas en las batallas espaciales para nivelar el terreno de juego. Su sonrisa desapareci y se acarici el bigote. Bueno, las cosas no salieron tal y como se haban planeado y nos atraparon desprevenidos con esas Novas sobre el terreno. As que decid darles un nuevo uso. La cara del Teniente Haverson se arrug por la confusin. l no interrumpi, pero el Almirante lo vio y dijo:

Piense, hijo. Todos esos artefactos alrededor con muchos Covenant para ser volados. Haverson sacudi su cabeza. Lo siento, seor. Todava no lo entiendo. Oficial de Inteligencia, eh? Whitcomb resopl y se volvi al Jefe Maestro. T qu habras hecho? Armarlas, seor, respondi el Jefe Maestro. Activar los detonadores a prueba de fallos e iniciar un conteo regresivo. Yo dira, dos semanas. El Almirante asinti. Slo les di diez das. No hay que darles mucho tiempo para juguetear. Respondi Whitcomb. Us una de sus enormes manos sobre el hombro del Teniente Haverson y ste se estremeci. Hay dos posibles resultados para este plan, Teniente. O el Covenant empaca las Novas y se las lleva a su casa para estudiarlas; una posibilidad que ruego a Dios que suceda. Una bomba como esa podra partir su mundo a la mitad. O las bombas se quedan aqu; y detendrn al Covenant en Reach. Ya veo, seor. Respondi el Teniente con un suspiro, entonces ech un vistazo a su reloj. Esto fue hace cuntos das? Tenemos mucho tiempo de sobra, le dijo el Almirante. Aproximadamente hace veinte horas. El Teniente Haverson trag saliva. Sin embargo slo hay un inconveniente en ese plan. El Almirante removi su mano de Haverson y su mirada se centr en el sucio suelo de la caverna. Yo tena un grupo de Marines; la compaa Charlie; la cual fue hecha pedazos antes de que pudiramos llegar a esas Novas. l suspir. Valientes chicos. Un maldito desperdicio de buenos hombres. Ah es cuando capt al Equipo Rojo en un canal COM codificado. Los convenc de que me prestaran a algunos de sus Spartans. Llegamos a las Novas, las armamos y hemos estado levantando ocho infiernos aqu abajo, con ejercicios de golpear y retroceder; slo para mantenerlos a todos ocupados, ustedes entienden. No queremos aburrirnos. Y el resto del Equipo Rojo, seor? el Jefe Maestro pregunt. Whitcomb sacudi su cabeza. Tuvimos una ltima transmisin de ellos antes de que dijeran que estaban retrocediendo. l camin hacia la mesa. Desenroll un viejo mapa topogrfico de papel y seal la Montaa Menachite. Aqu. Donde la ONI tena su base CASTILLO. l paus. Pero el Covenant est destrozando esa montaa, roca por roca. Quiero creer que ellos siguen ah pero hemos contado al menos una docena de compaas. Esos Covenant tienen apoyo areo, patrullas en la rbita ms cercana, y en el suelo, armamento. El lugar es una fortaleza Pudo alguien sobrevivir? El Jefe Maestro escudri las lneas de la montaa y obtuvo una respuesta para el Almirante. Estn bajo tierra, dijo l. En la instalacin CASTILLO. Entrenamos mucho ah. El Covenant slo puede llenar esos tneles con muchos grupos de bsqueda. Entonces usted piensa que ellos pudieron tener una oportunidad?. S, seor. Ms que una oportunidad. Le garantizo que ellos estn ah. All es donde yo estara. El Almirante puso su dedo en la representacin de la Montaa Menachite, la golpe dos veces, pensando y luego sbitamente levant la mirada. Ustedes llegaron a este can en una nave Covenant capturada, cierto? Una nave de descenso Covenant? S, seor, John no le haba contado eso. A pesar de su brusca manera, el Almirante conoca sus negocios. Entonces vamos a ir por ellos, hijo. Seor! dijo el Teniente Haverson. Con todo respeto, seor, nuestra primera prioridad debera ser regresar a la Tierra. Toda la informacin que hemos recolectado en Halo, la tecnologa a bordo de la nave insignia que capturamos Los clculos de Cortana del Slipspace (deslizespacio) podran cambiar el curso de esta guerra en nuestro favor. Ya s todo eso, el Almirante respondi de forma concisa.

Y est trescientos por ciento en lo correcto, Teniente. Pero golpe el mapa de nuevo con su dedo ndice. No dejar a ningn solo hombre o mujer atrs en este planeta para que el Covenant los aniquile por mero deporte. De ninguna manera. Y eso vale doble para un Spartan. Vamos a entrar.

Captulo 20 TIEMPO: ANOMALA EN EL REGISTRO DE FECHA. / Estimado las 0610 horas, 23 de Septiembre del 2552 (Calendario Militar) / Abordo de la nave capturada de descenso Covenant, Sistema psilon Eridani, en ruta a la superficie de Reach.
Polaski aceler la capturada nave de descenso a su mxima velocidad; por debajo de la velocidad Mach 1. La embarcacin se arque y se uni al largo convoy de naves Covenant; transportes de tropas, drones carroeros y cazadores Seraph; cuando ellos descendan de una orbita superior hacia la superficie. La formacin de los buques aliengenas se diriga en lnea recta hacia la montaa Menachite. Las comunicaciones Covenant se desplazaron en una pantalla junto al asiento del piloto y luego cesaron. Transmisiones entrantes provenientes del convoy supongo que no les gusta perderse. Polaski murmur calmadamente, viendo la caligrafa Covenant, No estn disparando. El Almirante dijo, sujetndose del respaldo del asiento de Polaski. Estamos bien. Solo volando, Suboficial. l volteo al Jefe Maestro. Preprate, hijo. El Jefe asinti y se movi hacia el resto del escuadrn. Sus tres Spartans, como el Teniente Haverson, Locklear y el Sargento Johnson que permanecan sobre una coleccin de armas que estaban en la cubierta. Anton estaba enojado por el inventario. Escopetas, un can de combustible, un lanzacohetes Jackjammer, pistolas de plasma HE (Altamente Explosivo por sus siglas en ingles) y todo tipo de granadas; Escojan las que quieran El Jefe tom cinco cartuchos de municin para su rifle de asalto MA5B, tres granadas de fragmentacin y una escopeta para el trabajo cercano. Nada de lujos, l quiso que fuera sencillo para as poder mantener un ojo en el resto de su equipo. Locklear levant el can de combustible, gru por el esfuerzo. El arma brillaba en un verde misterioso a lo largo de su carcasa de combustible. Grace le revel a l de que el arma era muy pesada y se la puso en el hombro con mucha facilidad. Asegrate de tener un pistola, el Jefe le dijo a Locklear. Estaremos en lugares subterrneos muy cerrados. Entendido. Dijo Locklear. Estamos cerca. El Almirante les avis. El Jefe Maestro se movi hacia la cabina del copiloto para observar. La lnea de naves y drones maniobraron atravesando una pila de piedras del tamao de camiones, que haban sido talladas en la montaa. Un hoyo en espiral de diez kilmetros de ancho, se sentaba donde la montaa Menanchite se haba una vez levantado majestuosamente e indomablemente, cubierta de bosques y glaciares. Ahora solo haba una banda de minas, con un solo eje perforado en su centro. Un crucero Covenant rondaba sobre el eje y el brillo prpura de un ascensor gravitacional cortaba el interior del eje. Esa es nuestra ZA (Zona de aterrizaje), anuncio Whitcomb. Polaski, quiero que maniobres por este crter hasta abajo, pero relaja un poco los motores y deja a su haz de gravedad hacer el trabajo. Que nos llevar todo el camino hasta lo que haya en el fondo. Con todo respeto, Almirante, dijo Polaski. No estoy segura de que alcancemos entrar. El Almirante ech un vistazo al agujero. Cabremos, el dijo. Tengo total confianza en usted, suboficial. Ahora hagmoslo rpido. No creo que nadie all arriba vaya a pensar que bajar hasta all sea buena idea. Si, seor. Los ojos de Polaski se enfocaron en el agujero. No hay problema, seor. El Jefe Maestro se maravillaba por la falta de temor del Almirante. El confi en su juicio, l haba sido criticado durante sus campaas por sus tcticas y estrategias poco convencionales, pero su visin haba sido puesta a prueba cada vez y haba salido exitoso. El Jefe Maestro, sin embargo,

tambin haba observado que el ms alto de su cadena de mando recibi sus rdenes y lo ms probable es que esas rdenes demanden casi lo imposible. Sostnganse. El Jefe llam, regresando hacia su equipo. Polaski movi la nave de descenso Covenant y cay en picada hacia el centellante haz de gravedad color prpura. En el instante en que ellos entraron al campo, la nave salt, aceler y se sacudi en el interior del agujero perforado de la roca slida. Aislado de los delgados rayos de la luz del sol, la nave se oscureci. Las luces internas brillaban en un azul tenue. No tenemos espacio para maniobrar aqu. Polaski susurr. El teniente Haverson se adelant. Almirante Whitcomb, seor, Observ como podemos entrar, asumiendo que este agujero nos lleve hacia algn lado, pero es la otra parte de su plan que no me queda claro. Cul es nuestra estrategia para salir, seor? El Almirante deposit su mirada penetrante sobre Haverson. Tengo eso resuelto. Solo dispare cuando le indique y mantenga oprimido el gatillo. Lo entiende? Haverson apret los dientes, mirando muy insatisfecho. Si seor. Polaski se centr intensamente en las paredes del corredor hacia su embarcacin. Los sensores de corto alcance muestran un contacto, parece que es el fondo del pozo. ETA (tiempo estimado de llegada) a unos sesenta segundos a esta velocidad. Dijo Polaski. El Almirante se acerc al Jefe y susurr. Vamos a recibir un fuerte impacto por lo que sea que se encuentre all abajo. Asegrese de pegarles tres veces ms fuerte. Luego de que llegue con Anton al punto de encuentro y vea que no puede localizar a sus Spartans. Supongo que se han ido a tierra. Antes de que el Jefe pudiera contestar, el Almirante se movi y tom un rifle de asalto y dos pistolas HE. Puso en su cinturn granadas de fragmentacin y de plasma. Treinta segundos. Polaski advirti. Apag los motores y la nave se deslizo hacia el rayo de gravedad. Hay algo ah abajo. Es eso luz del sol? La nave emergi en un cuarto titnico, de tres kilmetros de la largo, circular y con una docena de hangares con vista al espacio. Ms adelante un sol hologrfico y una docena de lunas giraban en un techo abovedado. Excepto por el agujero perforado dentro de la montaa por el Covenant, la proyeccin hologrfica era perfecta. El Almirante analiz el cuarto y sus ojos oscuros se centraron en un grupo de fuerzas Covenant en el piso, cerca de un borde de la gran sala. Ah, l dijo y seal. Debe de haber como cien de ellos, algunos Elites, Jackals y la mayora son Grunts. Parece como si ellos estuvieran cavando una cueva y no estn listos para tener compaa. Bien. Polaski, bjenos a medio kilmetro de ellos y luego cbranos con polvo. La quiero devuelta en ese agujero tan pronto como le sea posible. No queremos dejar abierta nuestra puerta trasera. A la orden, seor. Contesto Polaski. El Almirante se dirigi a Li. Estars en la retaguardia, hijo. Espera aqu y cuida el buque con Polaski, lo siento. Seor, s seor. contesto Li. El Jefe Maestro detect un tono de amargura en las voces de los Spartans lo que dibujaban sin duda lo que pensaba que era una suave orden. La nave baj fcilmente mientras estaba a un metro por encima de los mosaicos azules de la sala, las puertas se abrieron. El Jefe fue el primero en saltar, seguido de Anton, el Teniente Haverson y Locklear. En la otra escotilla de la nave saltaron el Almirante, el Sargento Johnson y Grace. La nave inmediatamente roz el agujero en el techo, lo suficientemente lejos para protegerse de cualquier disparo hecho desde la superficie. Muvanse todos! El Almirante gru. Apunt a Grace y a Locklear. Ustedes dos, disparen sus armas de largo alcance. Todos los dems arrastren su trasero. Elimnenlos!. El plan del Almirante son. Estaba arriesgando la nave de descenso, su nica va de escape, el aterrizar demasiado cerca del enemigo. Ellos todava tenan el elemento sorpresa; el Covenant no previ un asalto en el corazn de su centro de operaciones.

Pero cunto durara esta ventaja? Cunto durar antes de que el crucero vuele en pedazos su nave? El Covenant era su enemigo ms peligroso. Era cuestin de tiempo. Grace paus, dispar el can de combustible en un ngulo de cuarenta y cinco grados en el aire y sali una ronda. El arma aliengena sise y escupi una brillante esfera de energa. La bola de energa vol por medio kilmetro, impact y explot en una luz verde. Grunts y Jackals volaron. Locklear dispar dos cohetes Jackhammer, luego dej caer el gastado cohete. El par de cohetes se impactaron en un grupo de Elites, que hace un segundo estaban corriendo hacia l. Las dos explosiones obscurecieron el cuarto con nubes de polvo, fuego y humo. El Jefe Maestro le indic a su equipo que se esparcieran y que avanzaran en paso corto. Adelante haba siluetas de Grunts y Jackals en las nubes de polvo, llorando y disparando al aire, entre ellos o a cualquier cosa que se moviera. Sganse moviendo. Indico el Jefe. Antes de que sepan quien les dispar. Anton paus y se arrodill a lado de un par de huellas en el suelo lodoso. Kelly estuvo aqu. Informo por el canal COM. El Jefe Maestro encendi la frecuencia COM del equipo rojo. Kelly? Fred? Joshua? Spartans reconozcan mi seal. Solo esttica fue su respuesta. A cien metros desde la aturdida tripulacin de trabajo Covenant, un perno de plasma perdido sali disparado de la nube, una zona llena de escombros explot a unos pocos metros del Jefe Maestro. l dispar una rpida rfaga a donde estaban las unidades enemigas, esperando a forzar a que el enemigo mantuviera la cabeza abajo. Grace se detuvo y dispar el can de combustible de nuevo. Una segunda explosin de energa radioactiva destell por encima y deton a lo largo de la lejana pared. En la intensa luz, el Jefe Maestro vio que una docena de Jackals repelieron la explosin juntando sus escudos de energa para crear una falange. Atrs de ellos cinco Elites prepararon sus rifles de plasma. Agchense. l grit y salt a un lado. Grace se tir al suelo y rod lejos. Pernos de plasma volaron por encima de sus cabezas y los escudos del Jefe Maestro se drenaron por un disparo muy cercano. El bombardeo destruy varios mosaicos alrededor de l y los convirti en un crter de vidrio negro. Granadas sobre esos escudos, Spartans!. El Almirante Whitcomb grit. El Jefe Maestro y Anton cebaron granadas de plasma y las lanzaron, estas rebotaron en el muro y cayeron en el grupo de Elites y Jackals detrs de sus escudos. Hubo un par de destellos azules y la formacin desapareci. Los Jackals que sobrevivieron corrieron espantados a buscar cobertura. Grace dispar el can de combustible, golpe la formacin de falange dispersada y los vol literalmente en pedazos. Ella solt el arma. Contador Rad a su mxima dosis. Ella dijo. Esta cosa esta demasiado caliente para seguirla usando. Aljate! el Jefe orden. Esas cosas no tienen seguro! Grace se alej justo a tiempo. El can cado destell, se sacudi y luego explot con tal fuerza, como una granada de fragmentacin. Ennegrecidos mosaicos quebradizos empezaron a llover sobre ellos. Locklear avanz lentamente y le dispar a los Grunts que huan de la excavacin. No estaban armados. Locklear los mato sin remordimiento. Desde una pila de piedras fragmentadas, un par de Elites heridos lucharon cuesta arriba, sangre y huesos explotaron desde sus pechos y giraron hacia el lugar de donde vena el fuego; rocas se movieron del paisaje bloqueado. Tres Spartans emergieron desde su cobertura, sus rifles de asalto todava humeaban por las recientes rfagas. John supo instantneamente que esos tres eran Kelly, Fred y Will. El corri para encontrase con ellos. Fred baj su arma. Anton Grace John? l dijo desconfiado. El Jefe abri el canal COM para ellos. Soy yo. Quisiera tener tiempo de explicarles todo. Lo har ms tarde. Pero antes largumonos de aqu.

Kelly llego rpidamente y desliz sus dos dedos en la careta de John. l quera regresar la sonrisa, pero en ese momento el Almirante Whitcomb, corri a toda velocidad hacia ellos y patin hasta detenerse junto a los Spartans. Lo haban seguido Haverson, Locklear y Johnson, quien volteo sobre su hombro para echar un vistazo al enorme cuarto vaco alrededor de ellos. Son todos? Pregunto el Almirante. No, seor, Fred contesto. Todava falta uno. Gir y extendi su mano adentro del tnel parcialmente colapsado. Seora? Ya es seguro salir. Por un instante el Jefe Maestro olvid de que estaban en el corazn del campo enemigo; se olvido de la guerra, de que Reach haba cado y de todos los que se haban ido en los ltimos das. El nunca pens en que la volvera a ver. La Dra. Halsey emergi del tnel. Sacudi el polvo que haba en su falda y en su bata con su mano delgada. Almirante Whitcomb, Ella dijo es un placer verlo de nuevo. Le agradezco el que nos haya rescatado. Es mucho ms oportuno de lo que usted se imagina. Se volte hacia el Jefe Maestro. O acaso te debo de agradecer a ti por esta audaz operacin, John? El Jefe Maestro no tena palabras para responder. Tambin se eriz ante el ocasional uso de su nombre pero poda olvidar eso. Ella siempre ha usado su nombre, nunca su rango o nmero de serie para dirigirse hacia l. El noto el puo de cristal que empuaba en su mano. Tena miles de caras y emita una luz azul brillante, como el color de los zafiros y la luz del sol en el agua. Agradzcale a quien usted quiera, Catherine. dijo el Almirante Whitcomb. Hganos una fiesta si eso la hace feliz una vez que hayamos salido de aqu. El abri canal COM. Polaski, baje El Sargento Johnson tomo del brazo del Almirante y seal hacia el lejano muro. Qu sucede, Sargento? La voz del Almirante muri en su garganta. El Jefe Maestro revis su radar de movimiento, pero no hubo contacto slido, tampoco vio nada a tres kilmetros alrededor. Acaso haba visto a un Elite camuflajeado? No, el polvo que haba en el aire seguramente lo hubiera delatado. Que nadie se mueva. El Almirante murmuro. John los vio, luego, vio a los dems. l no los haba visto por qu haba pensado que era la neblina en el aire, o tal vez, la distancia provocaba un espejismo. No haba pensado en la posibilidad de que todava quedaran demasiadas tropas Covenant. En cada nivel de los doce niveles de galeras que rodeaban la gigantesca sala, haba soldados Covenant. Estaban atiborrados con Grunts, Jackals cuyos escudos de energa aparecieron, enojados Elites y varias parejas de Hunters con sus caones de combustible brillando en verde. El zumbido de las miles de armas de plasma llen el aire como si fuera un enjambre de langostas. Nadie se movi, Nadie respir excepto Locklear, quien exhal un largo y profundo suspiro. John trat de contarlos a todos. Ah deba de haber miles, en cada nivel. Un batalln, tal vez ms. Todos ellos ni siquiera tenan que apuntar, todo lo que tenan que hacer era disparar y llenar el espacio con agujas y pernos de plasma. Ellos seran vaporizados antes de pudieran acercarse al tnel que estaba a sus espaldas. Una pareja de Hunters rugieron con rabia; ellos nivelaron sus caones de combustible hacia John, a su equipo y con el objetivo fijado, descargaron sus armas. Un segundo despus el resto de las hordas aliengenas abrieron fuego.

Captulo 21 TIEMPO: ANOMALA EN EL REGISTRO DE FECHA X. /Estimado las 0640 horas, 23 de Septiembre del 2552 (Calendario Militar)\ A bordo de la Nave Insignia capturada Ascendant Justice, en la periferia del Sistema psilon Eridani.
La Ascendant Justice emergi desde el no-mtodo euclidiano (Perteneciente o relativo a Euclides o al mtodo de este matemtico griego del siglo III a. C.) y ni del no Einstein, el cual los humanos lo haban errneamente llamado "Slipspace" (Desliz-espacio). No haba ni un "espacio" ni nada de un "desliz" a travs de las dimensiones alternativas. La nave se desplaz dentro de una nube de cristal hecha de hielo, que despus de miles de aos de haberse derretido y vuelto a congelar haba tomado la forma de una delicada telaraa. Las difusas luces de marcha de la Ascendant Justicie flejaron estas partculas haciendo un reflejante halo resplandeciente. Lo que le record a Cortana a la bola de nieve que la doctora Halsey haba mantenido en su escritorio: la montaa Matterhorn y un pequeo escalador suizo de tres centmetros de altura, en el centro de una tormenta de nieve microscpica. La gran nube congelada a su alrededor era significativamente mayor, pero aun as era un efecto encantador y una vista agradable desde el abismo del Slipspace. Cortana haba huido del sistema psilon Eridani, pero slo al borde del sistema, un salto corto de unos pocos billones de kilmetros desde Reach y del Jefe Maestro. Las probabilidades de que el Covenant la encontrara eran astronmicas, de hecho, incluso si tuvieran naves patrullando. El gran volumen de la nube era demasiado grande como para buscar ah dentro por unos cien aos. Aun as apag virtualmente casi todos los sistemas en la nave, excepto los generadores de fusin y por supuesto, los sistemas de su propio poder. La Nave qued a la deriva en la helada oscuridad. Sin embargo, ella reactiv los reactores, para recargar los capacitadores del Slipspace y regenerar el plasma que haba gastado en su breve lucha con los cruceros Covenant. Si ella era atacada por una flota mayor, sus desesperadas tcticas podran ser muy valiosas; disparando todo su plasma a distancia y hacer que la cercana gravedad diera un salto al Slipspace, pero una nave contra una docena, su efectiva habilidad en combate usando aquellas tcticas puede ser medidos en microsegundos. Y ahora el Covenant saba que la Ascendant Justice ya no era uno de los suyos. Ella tena la esperanza que el Jefe Maestro pudiera eludir la flota Covenant y que pudiera encontrar a sus Spartans y de alguna manera llegara a las coordenadas de su punto de encuentro, todo ello sin que fueran hechos trizas por las fuerzas de tierra del enemigo y de la flota Covenant. Hizo una pausa para restablecer sus subrutinas emocionales; la IA dio el equivalente a un profundo suspiro. Cortana tuvo que permanecer concentrada y pensar en algo til que hacer mientras ella esperaba. El problema era que ella haba estado pensando al mximo de su capacidad durante los ltimos cinco das. Y ahora ella estaba pensando con una gran porcin de su mente, ocupada por los datos absorbidos de Halo. Volvi a jugar con la idea de vaciar los datos hacia la memoria interna de la Ascendant Justice. Ahora que la otra IA haba sido borrada, debera ser seguro ahora. Sin embargo, si un dato tecnolgico se filtraba al enemigo...podra tener extremas repercusiones en el esfuerzo de la guerra. S los datos de Halo caan en manos del Covenant; la guerra habra terminado. Ella decidi que tena que hacerlo con su memoria de procesamiento de banda ancha disponible. Cortana escuch y mir hacia el centro del sistema psilon Eridani con los sensores pasivos de la Ascendant Justice. Eran dbiles comunicados Covenant que susurraron junto a ella y en un lapso de ocho horas tardaron en llegar, porque ese es el tiempo que tomaba la seal en viajar de Reach hasta la nave insignia. Interesante. La charla actual se centraba, sin duda, en los intrusos. Ocho horas despus, haba sido lo de costumbre...cualquier cosa que fuera. Ella escuchaba a escondidas los flujos de datos, la traduccin y trat de dar sentido a todo. Entre las muestras ms coherentes de sus emocionados balbuceos religiosos eran:

descubran el fragmento divino, e iluminen el fragmento de los dioses, para que exista el momento perfecto en el que se desvanece en un abrir y cerrar de ojos, perdurar por siempre y recogeremos las estrellas restantes por los gigantes. La traduccin literal no era el problema. Era el significado detrs de las palabras lo que no entenda. Sin las referencias culturales adecuadas, todo esto eran galimatas. (Galimatas es un trmino usado para describir un lenguaje complicado y casi sin sentido) Pero, tena que significar algo para alguien. Tal vez podra utilizar la parte que haba copiado de la IA del Covenant para entender. Se haba comunicado con ella, por lo que su habla era parcialmente fluida con modismos humanos. Ella podra ser capaz de invertir su software de traduccin. Cortana aisl el cdigo de la IA y comenz el proceso de desembalaje y de recuperacin. Esto llevara tiempo, porque el proceso de reconstitucin y compresin del cdigo requerir una buena parte de su poder de procesamiento, ahora reducido. Mientras esperaba, examin los reactores Covenant. Ellos usaban un pequeo campo magntico para calentar el plasma de tritio (El tritio es un istopo natural del hidrgeno; es radiactivo. Su smbolo es 3H). Era sorprendentemente primitivo. Sin un mejor hardware, era poco lo que Cortana podra hacer para mejorar la eficacia de su poder. Necesitaba ms, si ella iba a regresar de nuevo al sistema para su cita con el Jefe Maestro. El Covenant no se iba a quedar sentado y esperar por ellos como si fuesen un anzuelo, decir adieu (adis en francs) y luego escapar. Lgicamente, hay una sola manera de hacer esto: ella Iba tener que pelear y matarlos a todos. Cortana podra conservar la energa de su nave y el fuego de las armas de plasma pues as fueron diseados. Eso, sin embargo, slo retrasara lo inevitable. Una docena de naves contra una sola; incluso el capitn Keyes no habra sobrevivido a una situacin tctica as de desequilibrada. Debati la forma de resolver este problema, dio pie a una multitarea de rutina que enumeraba sus recursos y los filtr en una matriz probablemente creativa, con la esperanza de encontrar algo de inspiracin. El desembalaje de las rutinas de la IA aliengena terminaron. El cdigo apareci en ella como una vasta seccin de capas geolgicas: las variables de granito en color gris y en rojo sangre, los procesadores visuales del arenisco y las aceitosas funciones de color oscuro como pelculas. Pero haba decenas de capas de cdigo que ni siquiera ella reconoca. Sin embargo, los algoritmos de traduccin, estaban en las capas superiores de esta estructura, centellando como una vena de cuarzo bordado en oro. Ella tecle en el software; tena bucles infinitos y cdigo muerto al final de las lneas; cosas que tenan que ser errores. No obstante, tambin haba delgados vectores de traduccin cristalinos que nunca haba pensado por su cuenta. Los copi y esclaviz a su lxico dinmico. Las distantes transmisiones Covenant se vertan en su mente, ahora un poco ms coherentes: Las capas interiores en el templo, fueron penetradas; los Infieles estn presentes y la operacin de limpieza est en curso, la victoria est asegurada y La Gran Pureza incinerar en unsono a los infieles, La santa luz no puede ser contaminada. Ella recogi con urgencia el matiz de estas transmisiones, como si la confianza notoria del Covenant no fuera enteramente genuina. Dado a que estos mensajes hacan referencia a una infestacin que deba ser limpiada y puesto que estas transmisiones se produjeron muchas horas antes de que la Ascendant Justice haba entrado en el sistema psilon Eridani, el Jefe Maestro haba estado en lo correcto, sobre sus conclusiones: No haba humanos supervivientes en Reach. Probablemente Spartans. Su correcto anlisis de la situacin basndose en la seal de las seis notas, irrit a Cortana. Le molestaba ms el hecho de que ella no hubiera concluido esto tambin. Le hizo darse cuenta de lo peligrosamente cerca de estar al lmite de su capacidad operativa intelectual. Una de sus rutinas de alerta se activ. Una compuerta de acceso a la ruta desde el puente a la sala del reactor; la cual ella haba especificado directamente al sargento Johnson de no soldarla completamente; slo dejarla abierta. "La trampa est cargada," ella susurr. Cortana escane la regin, con los sensores internos de la nave. No haba nadie... solo que "nadie" tal vez en realidad eran un grupo de lites camuflados, tal vez los "Guardianes de la llave luminosa" que se mencionan en el comunicado de saludos del Covenant. Cortana viaj a travs de la brecha del casco de emergencia y cerr cuatro puertas del mamparo y dos a cada lado de su escotilla abierta.

"La trampa salt", coment ella. Cortana ventil el ambiente en esta sellada seccin. Ella esper que hubieran dejado el sistema de ventilacin abierto detrs de ellos, condenando a cualquier otro dejndoles atrs hacia una asfixia similar. Sus sensores recogan una detonacin de granada de plasma en el interior del puerto a babor, del conjunto de puertas que ella haba sellado y bloqueado. La descarga revolvi aquellos circuitos y deshabilit los seguros. Ella not que las puertas estaban siendo abiertas lentamentepero no lo suficiente como para alcanzar al segundo par de puertas selladas que estaban por delante. La apertura de aquellas puertas se detuvo. "Gotcha", susurr ella. Cortana mantuvo esa seccin de la Ascendant Justice sellado hasta que el Sargento Johnson pudo confirmar las muertes. Ella no se permiti bajar la guardia, de ninguna manera. Tena que haber saboteadores aliengenos adicionales a bordo de su nave. Y si los encontrara, tendra que lidiar con ellos de la misma manera eficiente. Esta menor distraccin fue resuelta, Cortana devolvi la atencin al cdigo de la IA Covenant. Pequeas porciones del software aliengeno se parecan a los de ella. Las probabilidades de tal paralela evolucin en ciencias de la computacin pareca improbable. Era casi como si se tratara de su cdigo... slo que copiado muchas veces, cada vez con sutiles errores introducidos por el proceso de replicacin. Podra el Covenant haber capturado a una IA hecha por humanos, copiada y despus, usada en el resto de sus naves? Si es as, por qu haba la necesidad de repetir el cdigo tantas veces? Y con tan demasiados errores? Sin embargo, a esta teora no le sigui la pista. Las IAs inteligentes como ella, tenan un duracin de vida operativa de aproximadamente siete aos. Despus de que la memoria de procesamiento se volvi demasiado interconectado y desarroll bucles fatales de retroalimentacin sin fin. En esencia, la IA se hizo demasiado inteligente y sufri una atenuacin exponencial de la funcin, ellas literalmente crean la muerte. As que si el Covenant estaba usando IAs creadas por humanos, todas las copias estaran extintas dentro de siete aos y no habra ninguna razn de volver a copiar las copias. No prolongaran en extender su vida til, porque todas las interconexiones del procesador de memoria tendran que ser copiadas tambin. Cortana se detuvo a examinar hasta qu punto su vida se haba visto comprometida por la absorcin y el anlisis de los datos de Halo. Sus experiencias en el sistema informtico Forerunner ciertamente haban empujado su intelecto mucho ms all de sus lmites diseados. Haba quemado la mitad de su "vida" en hacerlo? Ms? Guard ese pensamiento para su posterior examen. Si no encontramos una manera de alcanzar al Jefe Maestro y regresar a la Tierra, su ciclo de vida operacional sera an ms corto. Sin embargo ella estaba curiosa acerca de una cosa: Cortana rastre el origen de las rutas copiadas de la IA aliengena y encontr su rutina de replicacin. Este cdigo copia era extremadamente muy complicado; de hecho, tomaba ms de dos tercios del espacio del procesador de memoria de la IA Covenant. Era oscura, con funciones que corran profundamente hasta el ncleo. Se esparca como dedos a travs del sistema, como un cncer que haba hecho metstasis en el cuerpo entero de la IA. Ella no entenda nada de eso. Pero Cortana no tena que entender el cdigo para utilizarlo. Vala la pena el riesgo de usarlo? Tal vez. Si pudiera mitigar el riesgo, ella pudiera copiar una parte de s misma hacia un sistema aislado en la Ascendant Justice. Cortana siempre poda borrar este subsistema, si algo anduviera mal. Las recompensas potenciales de esta operacin eran grandes. Podra ser capaz de restaurarse a s misma toda su capacidad operacional, incluso transportando los datos de Halo. Cortana dobl y triplic el controlado sistema de sobrescribir: el software Covenant que logr manejar el soporte de vida en las cubiertas inferiores. Desde estas cubiertas estaban ahora evacuadas y fras, el apoyo de vida era discutible. Cuidadosamente cort las relaciones de ese subsistema con el resto de la nave. Tambin volvi a comprobar su pensamiento. Este software copia era probable responsable del pensamiento fracturado de la IA Covenant. El pensamiento de Cortana, sin embargo, est siendo marginando a la nada. Tena que haber un equilibrio entre estos dos estados perjudiciales. Cortana inicializ el software de duplicacin de archivo Covenant. Se moviliz y la cosa entera puls y lleg hacia ella, inmediatamente Cortana apag todo contacto con su suite de traduccin. Las funciones oscuras tocaron su cdigo, envolvindose alrededor, empujado contra las barreras que ella haba creado. Sucedi muy rpido, pero Cortana no detuvo el proceso. Era demasiado

interesante como para detenerlo. Ella distantemente sinti que partes de su mente fueron borradas y se duplicaron, ensamblndose lnea por lnea hacia su nueva ubicacin dentro de la Ascendant Justice. Se senta extrao. No era extrao que ella pudiera pensar en un lugar y ms de una cosa al mismo tiempo, estaba acostumbrada al multiprocesamiento. Esto era extraamente diferente, como si ella tuviera una visin de algo maravilloso... e infinito. La replicacin ces y el cdigo copiado fue una vez ms inerte y almacenado de forma segura con el directorio de IA disecada del Covenant. Cortana ech andar la totalidad de su sistema, solamente haba sido alterado. Revis la copia nueva del sistema. Estaba intacto y aparte con algunos errores leves en el software; que de inmediato ella repar, ahora pareca funcional. Cortana inici el nuevo sistema y lo esclaviz con su sistema original, corriendo a ambos en paralelo y en un sistema ella tecle con el lenguaje lxico de la ONI-Covenant y en el otro tecle el lenguaje lxico de la IA aliengena Covenant. Si el copiado software aliengeno poda duplicar su traduccin de rutina, podra duplicar ms de ella? No. Ella aplast ese pensamiento. El riesgo de copiar ms de "ella" era demasiado grande. Haba demasiadas incgnitas. Y esto, despus de todo, era el cdigo del enemigo. Puede haber trampas explosivas, en espera de ser disparadas con los complejos algoritmos. Adems, copiase a s misma no hara nada para impedir su degradacin mental. Aquellos errores de interconexin ya estaban presentes... y siempre lo estarn, a pesar del nmero de copias generadas. Record la extraa forma de hablar de la IA Covenant y se pregunt cuntas veces haba sido copiada. Sus pensamientos fueron interrumpidos por las transmisiones del Covenant hacindose evidentes. De pronto, era como si ella tuviera un nuevo par de ojos y odos para escucharlos: Procediendo a la excavacin; la nueva subcapa ha sido descubierta a las seis y cien metros de profundidad y la patrulla es incapaz de encontrar a los infieles; regresen a la base, los artefactos menores han sido descubiertos; Regocjense! Y haba una cosa que ella haba perdido en sus anlisis anteriores de los comunicados del Covenant, una segunda seal en la onda transportadora: Se utilizaban los mismos smbolos que haban usado para encontrar a Halo; los smbolos que el Jefe Maestro haba descubierto en el artefacto aliengena en Cote d'Azur. No haba visto los puntos simples, las barras, las plazas y los tringulos antes porque el Covenant, naturalmente, haban embellecido la smbolos limpios con su altamente caligrafa muy decorada y seguir con sus alusiones religiosas sobre exageradas. Cortana, con su nuevo subsistema y su nueva traduccin lxico, podra, como la Doctora Halsey deca, "corta a travs de la porquera". Esas sub-comunicados eran rdenes. Se originaron en las naves nuevas que ingresaban en el sistema psilon Eridani y fueron, a su vez, aceptados y reconocidos por aquellos con rumbo exterior. Era un sistema electrnico automatizado que poda llevar mensajes desde el centro del Imperio Covenant a los confines de la galaxia. El Covenant era demasiado arrogante, o muy ignorante, como para cifrar estas rdenes. Sin embargo, Cortana se dio cuenta de que la UNSC no tena, hasta ahora, descubierto aparentemente su simple sistemaas que Quin era ms ignorante? Hubo rdenes de despliegue de cientos de naves: de transporte, destructores, proponiendo una flota masiva. Estaban por reunirse en lugares seleccionados, unirse, reaprovisionarse, recolectaban recursos, y luego, se orientaban para el siguiente salto Slipspace. Cortana saba cmo traducir estos simples smbolos en coordenadas estelares. Hay un salto; hacia el sistema Lambda Serpentis para reunir tritio de gas para sus reactores. Y all, otro salto al Sistema Hawking para reunirse con tres docenas de naves de transporte y en efecto la transferencia de combatientes Seraphs. Y all. Cortana detuvo todos sus procesos. Dirigi todo su intelecto para comprobar una y otra vez su matriz de traduccin un centenar de veces. No haba error. La terminacin de las coordenadas del Covenant de su inminente operacin era el Sol. El Covenant se diriga a la Tierra.

Captulo 22 TIEMPO: ANOMALA EN EL REGISTRO DE FECHA. / Estimado las 0640 horas, 23 de Septiembre del 2552 (Calendario Militar) \ Sistema psilon Eridani, en el tnel bajo el complejo, sobre la superficie de Reach.
John se tens cuando observ a los miles de la tripulacin Covenant sobre las galeras que lo rodeaban, a l y a su equipo. No se atrevi en moverse; su equipo estaba en el extremo equivocado con demasiado poder de fuego. Ellos no podan ganar esta lucha. En la tercera galera del piso de la gran sala, a las cuatro de la posicin, un par de Hunters rugieron de ira. Levantaron sus caones de barra de combustible y luego apuntaron sus armas y abrieron fuego. Kelly se movi antes que nadie, ella se vea en cmara lenta y se coloc delante de la Dra. Halsey. John y Fred se movieron al lado de Kelly, mientras que Anton tom al Almirante y tir al hombre mayor detrs de ellos. El blanco cegador de las calientes cargas de plasma golpearon los escudos de los Spartans y se salpicaron sobre sus pechos. El escudo de John se agot completamente. El exceso de presin lo oblig a dar un paso hacia atrs y la piel de sus antebrazos se llenaron de ampollas. Luego, el calor se haba ido y parpade porque puntos negros llenaron su visin. Kelly cay a sus pies. Su armadura arda y el gel hidrosttico herva desde la ventilacin de emergencia a lo largo de su lado izquierdo. Miles de ms disparos sonaron desde la galera y John instintivamente se agach para cubrir a su compaero cado. Se prepar para el inevitable impacto de energa calorfica. Rayos de plasma y agujas cristalinas atravesaron por encima de las galeras, una telaraa de energa y de los proyectiles. Cada tiro fue dirigido hacia la pareja de Hunters que haban disparado John y su equipo. El par de Hunters levantaron sus escudos al unsono y se escondi detrs de ellos; un metro y cuarto del grueso metal poda repeler cualquier arma de fuego... pero no esta despiadada barrera. Estos poderosos soldados Covenant ardieron, sus armaduras y escudos enardecidos tambin y John atrap sus perfiles en slo una fraccin de segundo antes de que fueran evaporizados. La seccin de la galera donde haban estado se llen de polvo y humo y llovan escombros sobre el piso y a lo largo con docenas de Grunts y Jackals quienes haban estado desafortunadamente bastante cerca de la pareja de Hunters. Tres latidos palpitaron en el pecho de John. Ni los humanos ni los huspedes Covenant se movieron en la gran sala. "Qu diablos es esto?" Sargento Johnson murmur. "No deberamos estar muertos ahora?" John se vincul al biomonitor de Kelly, ella estaba en shock y su caliente traje bombeaba tensamente hasta el punto de llegar a fallar. l Tena que brindarle seguridad. Desde la galera superior un Elite Covenant de armadura dorada elev su espada de energa muy alto en el aire y grit. El software de traduccin en el casco de John susurr medio segundo ms tarde: "Tomarles, pero al siguiente en disparar hacia la luz sagrada ser despellejado vivo! Vallan! " La Dra. Halsey apret el armazn de sus lentes contra la parte de atrs de su oreja, escuchando cuando se construa la susurrada traduccin. "El cristal", murmur ella. "Vienen por el cristal." Los equipos de Elites se dejaron caer deslizndose, sogas de algn material flexible, brillaba en un azul espectral. Descendieron al suelo. Un centenar de Grunts chillaron con exaltacin y bailaron movindose de un lado a otro. Jackals seguan a sus lderes Elites en las sogas. "Polaski!" el Almirante Whitcomb grit en su COM. "Baje aqu lo antes posible! Necesitamos extraccin inmediata! " "Entendido", respondi Polaski con voz fra nunca antes vista en la aviadora Marine. Fred, Grace y Anton giraron y dispararon tres rpidas rondas golpeando arriba al equipo de Elites, que intentaban bajar hacia su posicin. Los Elites cayeron, desparramando sangre prpura cubriendo los azulejos del piso. La Dra. Halsey puso el cristal aliengena dentro de su bolsillo de su bata y se arrodill al lado de Kelly. Revis sus signos vitales con su pad de datos y sacudi la cabeza. Mir a John, con expresin sombra. "Est apenas....viva. Ella necesita ayuda".

"No seamos groseros," ladr el Almirante Whitcomb. "Dmosles la bienvenida a nuestros invitados, Jefe Maestro! "Fuego en el Permetro", el Jefe Maestro orden. "Mantnganlo cerrado. Patrn de dispersin Delta. Ahora! Los Spartans simultneamente pasaron a formar un semicrculo, los rifles de asalto apuntaron hacia el afuera. Al unsono ellos pusieron el gatillo en sus armas quitaron el seguro y abrieron fuego. Justo detrs de ellos Locklear, Johnson, Haverson y el Almirante tomaron posicin dentro del crculo. Prepararon y lanzaron granadas. John paus y gir su atencin a Kelly. l arrastr su cuerpo inactivo del suelo y la carg por encima de su hombro. Las fuerzas Covenant cayeron al suelo y se acercaron, pero no devolvieron el fuego. Docenas de Elites cayeron cuando sus armaduras fueron perforadas por rondas y granadas de fragmentacin que detonaron con fuerza tronadora. Los Jackals quienes siguieron a sus maestros en las sogas aterrizaron en medio de la carnicera, maniobraron enfrente de los Elites y superpusieron sus escudos de energa. Esto era tpico de un Elite bravucn; tenan que ser los primeros en batalla... incluso si eso significaba morir por ese honor. El Jefe no tena ningn problema en satisfacer su honor. l agit un clip fresco dentro de su rifle y continu disparando. Los Jackals y los Elites avanzaron con cautela hacia los disparadores Spartans. Una segunda lnea de Jackals, pusieron sus escudos personales de energa sobre sus cabezas, para evitar cualquier granada en caso de ser lanzada en medio de ellos. La nave de descenso de Polaski descendi del agujero en el techo, gir e hizo una parada a un metro por encima de las grietas azuladas de los azulejos del piso. Ambas escotillas laterales de la nave se abrieron. Cuando Fred salt a bordo John le entreg a Kelly y ayud a la Dra. Halsey y al Almirante hacia el interior. Locklear y el otros Spartans saltaron a la segunda escotilla. El Sargento Johnson y el Jefe Maestro fueron los ltimos en abordar, al igual que sus pies cuando tocaron la rampa y se aferraron a los peldaos, Polaski aceler fuera de la cubierta. El Jefe Maestro, observ al Covenant cuando la nave de descenso se elevaba. Haba miles de ellos; en el suelo, aferrndose a las paredes, desbordndose de las galeras. Se vean como un enjambre de hormigas enojadas. La escotilla se cerr y el Jefe Maestro se traslad hacia adelante, hacia la cabina. Atraves el compartimento, vio a Kelly. Estaba desplomada; finos rastros de humo emanaban desde los agujeros en su armadura. Ayud a la Dra. Halsey a sujetar a Kelly. Los ojos de Halsey se cerraron al ver las heridas y los signos vitales errticos de la Spartan, cuando observaban el panel de datos. Puso el cristal alargado junto a Kelly...pero sin llegar a tocarla. Esto desafi la gravedad, flotando en un ngulo, seal al final apuntando en la superficie. "Qu extrao", susurr Halsey. John estuvo de acuerdo, era inusual. Casi tan extrao como estar bajo las armas de un millar de soldados enojados Covenant; aunque ninguno de ellos haba disparado un tiro. "Cuida de ella", l le dijo a la doctora Halsey, luego, se puso de pie e hizo su camino hacia la cabina. Polaski empuj los controles. Ella apart la nave de descenso Covenant en un ascenso hiperblico y entr en el agujero sobre el techo del gran cuarto. El Jefe Maestro se sujet fuertemente de las paredes. La nave, sin embargo, desaceler y se lanz hacia adelante para volver a estar en posicin horizontal. "Tenemos un Problema", anunci Polaski y rpidamente golpe los controles. "Un gran problema". La luz violeta del rayo gravitatorio en el oscuro agujero, pareci desaparecer de la vista... sino que tambin empez a doler. "Nos estn empujando de vuelta", dijo el almirante Whitcomb. "Li, vete a la parte superior y lanza un par de Jackhammers arriba de este ducto". "S, seor," Li-respondi con ganas de regresar a la lucha. l asinti a John, tom un lanzacohetes Jackhammer y se movi a la escotilla. El almirante frunci el ceo y sacudi la cabeza. "De ninguna manera un cohete subir un kilmetro de este tnel. Pero intntalo de todas formas." La nave dej de subir, se balance en su lugar por un momento y poco a poco se hundi hacia el tnel. Li abri el costado de la escotilla. La intensa luz violeta del haz gravitatorio inund el interior de la nave.

La Dra. Halsey inhal hondo y el Jefe Maestro gir para ver lo que la haba sobresaltado. Por un momento pens que el cristal que haba trado con ella se haba quebrado. Pero no se haba roto, no exactamente. La mitad superior del delgado fragmento se haba dividido a lo largo de sus prismas abrindose como una flor. Los ptalos de zafiro se ondularon y cuando la luz ultravioleta del rayo de gravedad cay sobre ellos, el cristal se abri ms. Sus prismas giraban y giraban en una danza geomtrica compleja. El cristal pareca cambiar de forma a s mismo y pulsaba en un radiante verde. La luz en el interior de la nave; aclar todos los rastros de aquella tinta prpura que pareca alejarse como una marea. La nave se tambale ms hacia arriba. "Qu demonios?" dijo Polaski, sorprendida tomando los controles y jalndolos hacia atrs. Su nave de descenso zumbaba con el poder y sali disparada a travs del tnel. "Gravedad", la doctora Halsey susurr y se qued mirando los prismas del cristal abierto. "Esta cosa curve el espacio cuando nos acercbamos. Aparentemente tiene un efecto sobre los campos de gravedad artificiales. No puedo esperar para examinar esto en un laboratorio. La nave sali del agujero y la luz del sol inundo el interior. Una vez fuera del haz de gravedad, el delgado cristal comenz a replegarse sobre s mismo, los fragmentos parecidos a ptalos se cerraron, fusionndose de nuevo en un fragmento fino. La Dra. Halsey tomo el cristal y lo dejo caer de nuevo en el bolsillo de su bata, volvi su atencin a los signos vitales de Kelly. El aire sobre la montaa Menachite estaba lleno de manadas de Banshees voladores y de combatientes Seraphs maniobrando en crculos. Los trescientos metros de largo del ligero crucero tena compaa tambin. Seis cruceros ms del Covenant se enfrentaron a su pequea nave de descenso, torretas de plasma les seguan. Una serie de iconos aparecieron en la consola de Polaski. "No abren fuego", dijo, la calma en su voz se quebr ligeramente. "Ellos no nos estn disparando", declar el almirante Whitcomb. Haba una resolucin de acero en sus palabras; como si esto no fuera una suposicin de su parte, sino ms bien una orden de que el Covenant tena un mejor seguimiento. Coloc sus manos sobre sus caderas mirando a las naves, que parecan mirar fijamente a los cruceros de abajo. "Ellos quieren lo que sea que la doctora y su equipo hayan descubierto... y lo quieren lo suficientemente como para dejar que disparemos contra ellos y no tanto como para escupir en nuestra direccin." Termin el almirante. Seor dijo el Jefe Maestro. "Tenemos que reunirnos con Cortana y la nave insignia capturada a las cero-siete-y-quince horas. Eso nos tomar slo veinte minutos, seor." El almirante Whitcomb consult su reloj y luego mir a las naves del Covenant reunindose alrededor de ellos y acercndose. "Polaski, salgamos de aqu. Traza una ruta a nuestro punto de encuentro y has que este cajn vuele tan rpido como pueda!" "S, seor." Polaski movi la nave en ngulo hacia la atmsfera superior de Reach; el cielo se oscureci de un color turquesa a un gris y a un azul medianoche y luego a tinta negro, lleno de estrellas. A medida que su nave se alejaba detrs de los cruceros, se movan muy lento en comparacin con los combatientes y giles Seraphs. Se formaron a su alrededor, cuatro a babor y cuatro a estribor de su embarcacin. Un par de esas naves en forma de lgrima, se posaron de manera individual por encima de ella, reduciendo la velocidad... y bloqueado su camino. "Nos estn dando un puetazo," dijo Polaski y desaceler su nave. "Suboficial", dijo el Almirante y puso una mano sobre su hombro. "Golpelos a toda velocidad." Polaski pas saliva. S, seor. Una de sus manos tom su arns de su cinturn de seguridad, apretndolo. Y marc con la otra la velocidad en el panel de control e introducindola a plena potencia. La nave salto directamente hacia los combatientes Seraphs en su camino. Las dos naves se hicieron a un lado con escasos tres metros sobre ellos y la nave de descenso los dej atrs. Locklear se asom a la pantalla de babor y silb. "Algunos ms", l susurr, "creo que est un poco apretado por aqu" El Jefe Maestro mir por encima del hombro de Locklear. Haba una docena de pequeos buques de guerra, cuando haban descendido hace slo unas pocas horas... ahora hay tres veces ese

nmero en rbita alrededor de Reach. Haba cruceros ligeros que parecan manta-rayas luminosas, hay cuatro naves de transporte con sus abultadas secciones y el espacio cerca de ellos estaba resplandeciente con enjambres de naves Seraph, haba un puado de destructores, pulcros y rpidos, erizados con torretas de plasma. Tambin haba destructores: Piezas de naves del Covenant cayendo a rbita, en trozos de placas de aleacin y de revestimiento, maraas de conductos de plasma todava brillando por el calor que transportaban y nubes de metal que haban sido vaporizados y que se haban enfriado en la neblina de polvo luminoso. "Cortana ha estado muy ocupada en nuestra ausencia", coment el teniente Haverson. l asinti con la cabeza al ver la carnicera. El Jefe Maestro detect destellos de luz en la oscuridad de las bahas de lanzamiento, de una nave de transporte Covenant. Activ su visin de largo alcance de su HUD y vio a una legin de Elites con propulsores y a una veintena de ingenieros salir de la baha. "Tropas de abordaje y tropas de Elites Exploradores apunto de interceptar nuestro vector", anunci Polaski. "Entrando hizo una pausa y verific sus escneres. "Dios. Estn entrando en todas direcciones". "Llvenos a las coordenadas del punto de encuentro," orden el Almirante Whitcomb. "Y no tenga piedad con los desgraciados". "Seor", respondi Polaski, con voz fra, "esas son las coordenadas del punto de encuentro". El Jefe Maestro busc su nave capturada en las pantallas y pero slo vio al enemigo. Cortana y la Ascendant Justice reaparecieron en el espacio, estaba en un lugar apretado. Este salto en particular requiere de una precisin al centmetro y aunque ella odiaba admitirlo, en gran medida a la suerte. Muchas veces se haba preguntado qu pasara si una nave en trnsito en el espacio normal se acercara demasiado a un planeta o a una masa; en este caso, otra nave. La Ascendant Justice parpade dentro del campo de escombros en rbita alta alrededor de Reach. Hubo, sin embargo, una oleada de explosin ultravioleta cuando los tomos de la nave insignia se superponan sobre la materia de las destrozadas naves, que el Covenant haba agrupado en el espacio. Cualquier salto Slipspace previene que estos hechos sucedan, maniobrando la entrada de la nave hacia un lado, como el agua que fluye alrededor de una piedra sobre el ro... o ella probablemente haba prestado algo de buena fortuna al Jefe Maestro. Cientos de restos de las naves, tanto humanos como Covenant por igual, se desplomaron sin vida a su alrededor, sus trayectorias de red sugirieron que la Ascendant Justice les dio un codazo hacindoles a un lado. Si ella tuviera ms tiempo, podra haber diseado un par de experimentos con naves de abordaje para testear con suerte, sus hiptesis de desplazamiento. Pero el tiempo era algo que ni ella y ni siquiera el Jefe Maestro tena en abundancia. Permaneci hasta su encuentro y Cortana necesitara cada milsima de segundo para conseguir lo que tena que hacer, en caso de que ellos tuvieran que abandonar el sistema psilon Eridani con vida. Cortana busc en el campo de escombros un candidato probable. Haba slo un puado de naves del Covenant, si la UNSC lograra tomar a una de las naves aliengenas en la batalla por Reach, al parecer haban estado obligados a devastar. No eran los candidatos idneos para su plan. Volvi su atencin al gran nmero de restos de naves de la UNSC. El Covenant no ha de destruir completamente a una nave humana para remover su presencia tctica, desde la batalla a solo un rayo de proyeccin de energa, que pudo arrasar en las cubiertas y matar lo suficiente para dejar fuera a la tripulacin de la nave. Se pregunt cuntos humanos haban cado a la deriva, en el espacio local junto a ella, miles de hombres y mujeres valientes murieron combatiendo. Sus sensores se activaron sobre las siluetas luminosas de las naves UNSC. Haba navos con cascos diseccionados, con fugas del refrigerante radiactivo que provenan de sus principales reactores nucleares. A pesar de que eran los ms adecuados para su propsito, el dao que tenan era demasiado. Ella no encontr alguno con un su reactor de fusin intacto. Cortana etiquet la localizacin de las naves de transporte y de los pesados cruceros y los excluy de su bsqueda. Simplemente eran demasiado grandes. Ella estaba dispuesta a sacrificar la maniobrabilidad y la velocidad... pero no demasiado, ya que tomara una hora para hacer la incineracin fuera de rbita. A su izquierda destructores y fragatas. Encontr y etiquet catorce de esas naves sobre el campo de escombros. Los destructores fueron esencialmente fragatas, que

transportaban un metro y medio de Titanio-A en su armadura, en lugar de los sesenta centmetros de sus homlogos ms ligeros. Haba dos candidatos: Ambos, el destructor Tharsis y la fragata Gettysburg quienes tenan sus reactores de fusin intactos. Mientras que la Gettysburg haba sido liquidada por un haz de proyeccin de energa, el cual haba causado destruccin desde la proa a popa; arrasando el puente y su planta de energa del soporte de vida e incluso el Can de Aceleracin Magntica sobre su tren de aterrizaje, los cuales aparentemente estaban funcionales. Incluso mejor: Los puntos de anclaje de la parte superior de la nave estaban intactos Cortana dej un centelleo de pulso de poder a travs de los motores de la Ascendant Justice y poco a poco se desvi hacia la Gettysburg. Hizo una pausa para escuchar el trfico entrante del Covenant. All era como ocho veces ms de charla, de lo que se haba producido antes, con muchas referencias a los "Infieles" en el planeta y a la "luz sagrada", que estaba ahora en peligro. Bueno. Eso significaba que el Jefe Maestro estaba haciendo lo mejor que saba hacer: provocar el caos entre el enemigo. Y lo ms importante, la presencia de la Ascendant Justice flotando entre cientos de naves destruidas, an no haba sido detectada. Cuando ella estaba a menos de un kilmetro de la Gettysburg, Cortana cort sus motores. Con delicadas rachas en los propulsores cuando ella se acercaba despacio y la Ascendant Justice retumb en su parte superior y en paralelo con la parte superior de la Gettysburg. Ella hizo un sonido metlico en el sistema de telemetra de la Gettysburg y recibi en respuesta un dbil apretn de manos. Cortana puso en marcha el cdigo; rpidamente aceptado y entr en la computadora de Navegacin (NAV) de la Gettysburg. No haba otra computadora inteligente a bordo. El capitn de la Gettysburg haba borrado el sistema de navegacin y a la IA por el Protocolo Cole. Cortana extendi su presencia a travs de los sistemas vacos. La Gettysburg era un desastre, todos los propulsores estaban fuera de lnea. No podan moverse con su propio poder, ya nunca ms, pero su corazn todava lata. Los reactores de fusin de la nave operaban a un 67 por ciento de su capacidad. Perfecto. La Ascendant Justice toc suavemente la parte baja de la Gettysburg, probablemente la primera vez en la historia del universo que naves humanas y Covenant; se hayan puesto en contacto con intenciones no letales. Todas las naves modernas de la UNSC haban sido diseadas con puntos de anclaje en sus lados dorsales y ventrales, en caso de que estuvieran demasiado lesionadas para moverse bajo su propio poder. En teora, la UNSC podra acoplarse y asegurar sus sistemas, y transportar lejos a la nave herida. La nave insignia del Covenant tena una serie de puntos de anclaje similares en la parte superior, donde las naves que eran demasiado grandes y no pudieran acomodarse en su baha de lanzadera, pudieran acoplarse. Sin embargo los dos sistemas eran incompatibles. Cortana arregl eso y activ siete sondas de servicio en la Gettysburg, e instruy a los ingenieros Covenant dentro de la coraza exterior de la Ascendant Justice, que aseguraran los puntos de acoplamiento emparejando las dos naves y adaptndolas a sus enlaces de poder. La razn para esta salvaje operacin, era su precisa determinacin de saltar en el interior del campo de escombros, y del acoplamiento hbrido era todo por poder. La cubierta de la Ascendant Justice haba sido golpeada; el Covenant saba que su nave insignia estaba bajo control humano. Eso haca que su plan original de reagruparse en la rbita alrededor de Reach fuera imposible. Ella pudo haber saltado a esa posicin y haber recogido al Jefe, pero entonces ellos hubieran estado varados ah, mientras los capacitores del Slipspace se cargaban lentamente y mientras tanto ellos hubieran sido encajonados y destruidos por la armada Covenant. As, que Cortana tuvo que cambiar de tctica: saltar dentro del estruendo hostil y desconfiado Covenant, tomar al Jefe, y saltar rpidamente hacia las afueras del sistema. Para eso ella necesitaba poder de forma instantnea y recargar los capacitadores del Slipspace; el tipo de poder que slo dos naves podan producir. El poder de los enlaces conectados. En giga-watts derivaban del reactor de la Gettysburg en el interior de la rejilla de energa del Ascendant Justice. Perfecto ella ronrone. Eran las 0712 horas. Tena menos de tres minutos para preparar la siguiente fase de su plan. Cortana comprob y revis de nuevo los clculos por lo que tena que ser el salto ms corto Slipspace: desde el depsito de chatarra flotante hacia las coordenadas del punto de encuentro, las cuales eran slo tres mil kilmetros. Ella escane esa regin del espacio y descubri que ya no

era un punto ciego en las defensas del Covenant. Haba tres veces ms de aquellas numerosas naves en el sistema, que cuando ella la haba dejado. Cortana vio la nave de descenso decomisada del Jefe, que ascenda desde la atmsfera inferior de Reach, acompaado con un paquete de combatientes Seraphs quienes rodeaban la embarcacin. Ella intercept una serie repetidas rdenes del mando de la flota Covenant: No disparen o sern marcados y destruidos. Los infieles han capturado la luz sagrada. Esto era a la vez bueno y malo. Bueno porque el Jefe Maestro y su equipo con esta "luz sagrada" evitaron ser convertidos en vapor. Malo porque cada nave Covenant en el sistema se acercaba a su nave de descenso; a ltima instancia le cerraban, y les tomaran con una fuerza abrumadora. Esto tambin hizo a Cortana que saltar al objetivo fuera cada vez ms difcil. Ella se asegur de que sus torretas de plasma estuvieran cargadas en su totalidad; ella volvi a comprobar la configuracin de sus cilindros magnticos y ech correr un sistema de verificacin sobre los propulsores de la Ascendant Justice, en caso de que pasara algo cuando hiciera su salto y tuviera que maniobrar. El tiempo estndar militar era las 0714,10. La nica cosa en la cual Cortana no era buena era en: esperar. Cincuenta segundos para una mente como la suya, podra realizar un trilln de clculos por segundo, esto era una eternidad. En menos de treinta segundos Cortana verti el poder dentro de los capacitadores del Slipspace. Puntos de luz salpicaban el espacio negro a su alrededor. Y en menos de veinte, ella actualiz su clculo, teniendo en cuenta las ligeras variaciones gravitacionales de los tantos buques de guerra Covenant creados en el espacio local. El vaco le rode apartndola, y ella escogi un camino "Aqu" del espacio normal en el interior del "No-aqu" del Slipspace. En menos diez minutos, ella escribi un rpido programa hacia el objetivo de las naves distantes, cercanas a sus coordenadas de salida; para mantenerlos en la mira cuando ella volviera a reaparecer. La Ascendant Justice se movi un poco para entrar dentro de la rotura en el espacio, la luz envolvi a la nave. Ella desapareci del campo de desechos flotantes y reapareci en un parpadeo. La cara llena de Reach se mostr en las pantallas laterales del estribor. Las pantallas del puerto estaban llenas de naves entrantes del Covenant. La extraa embarcacin Covenant-humana la cual apareca en medio de su trampa, debe haber confundido el enemigo... nadie disparaba. La nave de descenso estaba a tres kilmetros fuera del haz del estribor de Cortana, su trayectoria ms o menos alineada con la baha de lanzamiento de la Ascendant Justice. Abri la banda E (emergencia)- de la UNSC "Jefe, aqu est tu transporte. "Afirmativo", el Jefe Maestro respondi. No haba temblor en su voz slida como la roca. l se dirigi a una muerte segura hace un momento, pero su voz sonaba como si eso esperaba a que le ocurriera. Adems de que era el procedimiento normal. La nave se dirigi hacia la baha abierta y Cortana dej caer sus escudos por una fraccin de segundo, el tiempo suficiente para la que pequea embarcacin pudiera entrar, y de inmediato restableci el campo de proteccin. Cortana gui el poder de la Gettysburg hacia el interior de los capacitadores del Slipspace de la Ascendant Justice y empezaron a cargarse. Tres docenas de cruceros Covenant la rodeaban, sus torretas de plasma brillaron en un rojo infernal, mientras se preparaban para disparar. Al parecer la orden de no disparar no se extenda a la Ascendant Justice. Cortana necesit cinco segundos para obtener una carga completa, cinco segundos antes de que pudiera hacer bien su escape...pero cinco segundos podran ser lo suficientemente largos para que ella convirtiera el centro de un pequeo sol hecho de Covenant. Ella tom la iniciativa y dispar a los cuatro cruceros ms cercanos. Finos lseres de plasma fueron lanzados por sus torretas, incineraron los escudos Covenant, y sus cascos se abrieron. Cuando el gas sobrecalentado entr en contacto con la atmsfera dentro de las naves, el plstico, carne, y el metal se incendi y se esparci en su totalidad hacia sus interiores. Dos de los cruceros inmediatamente detonaron, cuando los rayos de plasma alcanzaron los reactores. Nubes del vaporizado metal, prolifer a travs de la noche y la oscureci con el avanzar de las naves. Puntos de luz aparecieron alrededor de la Ascendant Justice. <<<<.ERROR. Cortana revis de nuevo las figuras y rpidamente encontr la fuente del problema: La subrutina a prueba de fallos que daba seguimiento a las condiciones gravitacionales locales, reportaron una

anomala. La gravedad de REACH no curvaba el espacio... el cual era imposible. No haba tiempo para especular. Ella tena que abandonar o luchar. Movi la Ascendant Justice hacia el interior del campo de torsin-espacial; y desapareci. En lugar de las no dimensiones no visibles del Slipspace, hubo un campo con tinte azul que apareci en los monitores de Cortana. No se trataba del espacio; no del espacio atestado cerca de Reach, o de las estrellas del espacio del sistema psilon Eridani. Pero se trataba de un espacio, donde no debera haber ningn espacio en absoluto. Ella prob la regin con sus sensores, pero su limitado rango era de mil kilmetros como si estuviera en una obscura niebla. Hayun contacto. Y otro. Y luego una docena ms. Catorce cruceros Covenant aparecieron desde la bruma azul. "Cortana", dijo el Jefe Maestro. "Cul es nuestra situacin?" "La misma de siempre", respondi Cortana. "Estamos en problemas". Los buques de guerra Covenant dispararon. Maldicin murmur Cortana. Inici su ltima opcin: Ella devolvi los disparos, con la esperanza de golpear a algunos de ellos y llevarlos al infierno con ella.

Captulo 23 TIEMPO: ANOMALA EN EL REGISTRO DE FECHA [[ERROR]] / Fecha desconocida / Abordo de la Nave Insignia del Covenant Ascendant Justice, Ahora en el Slipspace (Deslizespacio).
"Cortana"? El Jefe Maestro pregunt. "Cul es nuestro estado"? El Jefe y el resto de su equipo salieron deprisa de la nave de descenso Covenant. Fred llev a Kelly semiconsciente y la coloc sobre la cubierta de la baha de lanzamiento. "Igual que siempre," Cortana contest. "Estamos en problemas. El canal de video de las cmaras exteriores de la nave apareci en el visor del Jefe Maestro. Los cruceros Covenant los rodearon, sus torrecillas de plasma resplandecan; Le recordaron al Jefe imgenes que l haba visto de un pez que viva en el fondo de los ocanos de la Tierra; enjambres de luces fosforescentes y dientes afilados. l march hacia la orilla de la baha de lanzamiento y estaba a un centmetro de donde el escudo de energa de la nave, rozaba con la abertura hacia el espacio ms all. l mir directamente hacia el interior de los vastos campos azules y los gigantescos buques de guerra mucho ms cercanos para su gusto. "Saltamos al Slipspace (Hiperespacio), no? El teniente Haverson pregunt inciertamente. "S," La Dra. Halsey contest. "y no". Ella retir el cristal de su bolsillo de su bata de laboratorio y frunci el ceo cuando ella descubri que no era un delgado pedazo de vidrio roto. Las facetas (caras o prismas) se haban reacomodado como las piezas de un rompecabezas... pero en una configuracin tan diferida del mismo, el artefacto mostraba el rayo de gravedad Covenant. Esta vez era un destello estelar en los bordes y luz refractada. "Saltamos," ella dijo, examinando su reflexin en los planos de las facetas reflejadas del artefacto. "Pero no al Slipspace (Hiperespacio) que conocemos". El contador de radiacin del Jefe Maestro clique y una alarma son a travs de su casco. "Asegura eso, Anton," l dijo y asinti con la cabeza hacia la piedra brillante. Mtelo en el compartimiento del reactor del Pelican". Anton liber el cristal de la Dra. Halsey, quien slo con desagrado lo solt de su dominio. l corri de prisa hacia el Plican desbaratado. "Haba un incremento en la radiacin, Doctora," el Jefe le explic. "y aquello es la fuente". El Jefe se fij que la intensidad de la radiacin no disminuy cuando Anton lo movi en el interior del Plican. "Cualquier cosa que sea" la Dra. Halsey dijo cuando ella registraba el campo azul fuera de su nave. deforma el espacio. Cundo nos acercamos a eso por primera vez, en el gran cuarto, el espacio se envolvi alrededor del cristal. Y de nueva cuenta en el rayo de gravedad, dispers ese potencial de campo. "Y ahora"? El almirante Whitcomb pregunt. "Este artilugio est afectando nuestro pasaje a travs de Slipspace (deslizespacio)"? "Aparentemente," la Dra. Halsey dijo, y dio un paso junto a John para tener una mejor mirada de afuera. El Almirante se uni a ella y observ cmo se calentaron las torretas Covenant. "Pueden disparar esas cosas en el Slipspace (Deslizespacio)"? Si pueden, somos blancos muy fciles. El Jefe Maestro pudo detectar ms naves a la distancia. Los navos Covenant brillaron intermitentemente, se desvanecieron, desaparecieron, y luego reaparecieron en la niebla. Las naves enemigas ms cercanas Covenant dispararon. Las bolas amorfas de gas sobrecalentado eructaron de sus torrecillas y aceleraron en direccin a ellos, matizaron de azul prpura el espacio. El Jefe Maestro vio a Locklear cuando l le ayudaba a Polaski a salir de la nave de descenso Covenant. l mantena la mano de ella con la de l y observaron juntos como el plasma aceler en direccin a ellos. Las bolas de plasma se dispararon; luego se rizaron y tomaron forma de espiral dirigindose hacia sus trayectorias. Algunas simplemente parpadearon de la existencia, solo para reaparecer en

alguna otra parte. Los disparos enemigos ascendieron, por debajo, y lateralmente; y en cualquier direccin pero hacia el Ascendant Justice. Qu diablos es esto? dijo el sargento Johnson y dio un paso junto al Jefe Maestro para observar. No pens que sus naves podran disparar en el Slipspace. La nuestra sin duda alguna no puede. La Dra. Halsey se quit sus anteojos y sus ojos se ampliaron. Normalmente, no pueden. Si pueden disparar, entonces lgicamente no estamos en el Slipspace. Y donde quiera que estemos, " ella se quej, " las reglas han cambiado. El Almirante frunci el ceo. "Cortana," l grit. "Hagas lo que hagas, no regreses el" Demasiado tarde. Cortana respondi al ataque enemigo. Las columnas de fuego se movieron a gran velocidad desde el Ascendant Justice; una lluvia de serpentinas se retorcieron y giraron como hlices, despus desaparecieron y reaparecieron. La burbuja enredada con espacio azul contena al Ascendant Justice y los buques de guerra Covenant ahora contenan al menos cuarenta pernos de plasma supercalentados, rodeando en direcciones aleatorias y acelerando a velocidades incalculables. Tres esferas de turbio fuego aparecieron en frente del crucero ms cercano Covenant y se esparcieron a travs de su proa. El primero evapor su escudo de plata reluciente; El segundo y tercero derritieron la armadura y la piel de aleacin que hay debajo. La atmsfera se despresuriz e hizo girar la masiva nave como el remolino de un nio. "Condenado calor," el Sargento Johnson alarde. "Todo lo que tenemos que hacer es esperar a que esos alegres- bastardos disparadores salgan por s mismos. Mira, disparan otra vez. Las armas Covenant se calentaron y extrajeron una segunda descarga de plasma. Los guiados pernos de fuego viraron fuera de curso, predominaron, desaparecieron, reaparecieron y salieron fuera de control atravesando la localizada burbuja en Slipspace. "No, Sargento," la Dra. Halsey dijo, su voz tornndose fra. "Todos estamos en la misma confusin. "Cortana," dijo el Jefe Maestro, " deja caer la puerta de la baha de lanzamiento. Ahora"! En lo alto la puerta de tres metros de espesor tembl y se desliz. Una serpentina de fuego de plasma en trayectoria paralela relampague a travs de la oscuridad y no a medio kilmetro de la cara del Jefe Maestro; de modo que la temperatura externa ros los veinte grados incluso an con los escudos de la nave. El fuego rojo ilumin el escudo del estribor del Ascendant Justice cuando el plasma les salpicaba; La capa fina separaba la baha de lanzamiento del ondeado vaco, como miles de espejos rotos. La esttica cruji a travs de la armadura del Jefe Maestro y sus escudos resonaron en simpata. Cuando la explosin de la puerta disminuy, el Jefe vio otra bola de fuego atravesando su lado de babor. La energa se esparci a travs de la proa en un color rojo sangre boreal. Los escudos del Ascendant Justice parpadearon y se desvanecieron... pero aguantaron. Apenas. La puerta de la baha de lanzamiento toc la cubierta y se sell con un ruido sordo subsnico. Puerta cerrada y asegurada Cortana anunci. Pongamos este bote en curso," el Almirante Whitcomb ladr. "Mientras todava tengamos bote". l mir alrededor y frunci el ceo. "Jefe, guanos al puente". "S, seor". l march hacia el pasillo que guiaba a lo ms profundo en la nave aliengena. Sus Spartans y el resto de la tripulacin le siguieron. El almirante Whitcomb recurri a la Dra. Halsey. Catherine, explique en trminos profanos simplemente qu diablos est pasando aqu. Si podemos ver esos cruceros y ellos nos pueden ver, por qu nuestros disparos no estn conectados "? La Ascendant Justice vir a babor y las explosiones se desencadenaron por encima de sus cabezas. La gravedad artificial revolote y la cubierta se desnivel. La tripulacin tropez y la Dra. Halsey cay al piso. "Torretas Uno y Siete destruidas," Cortana anunci. Whitcomb ayud a la Dra. Halsey a ponerse de pie. Ella mir nerviosamente hacia arriba y abajo del pasillo. Supongo que el artefacto aliengena que hemos trado con nosotros dentro del Slipspace ha expandido la regin. Los fsicos creen que el flujo de deslizamiento en el espacio estelar sea una

versin altamente comprimida del espacio normal, capas sobre capas y debajo de s mismas, como una bola de estambre. Ahora, imagine que nuestra bola de estambre " ella entrelaz sus dedos, "est enrollada y anudada. Estos estambres no son slidos, sin embargo; Plasma, luz, y materia saltan de un estambre a otro dado a la ms ligera fluctuacin cuntica. "Si eso es el caso, Doctora," el Teniente Haverson deca, "Entonces qu hay acerca de nuestra nave? Por qu no estamos enredados y esparcidos a lo largo de un trilln de caminos espaciales alternos "? "Por la masa de la nave". Ella empuj sus anteojos por encima de su nariz. Imagnese arrugar una hoja de papel, que representa este espacio. Si colocara una masa pesada en esa hoja, se atrae muy tensamente, y la amortigua". El Jefe se dirigi a la pesada puerta del mamparo y sostuvo en alto su mano, diciendo al resto detenerse. Abri la puerta y cruz al interior del puente, barriendo el espacio con su rifle. "Despejado," l les dijo. El almirante Whitcomb y los dems entraron al puente. El teniente Haverson puso el pie sobre la elevada plataforma y dijo, "Cortana, proyecto tctico sobre las pantallas". Las posiciones de la naves enemigas aparecieron en el interior de los muros. Los contactos se multiplicaron y se arremolinaron, haciendo el plasma dar la apariencia de olas derramndose casi en un tazn. Otro perno traspas a travs de la proa de la Ascendant Justice. A travs de la cubierta el Jefe Maestro sinti golpes de explosiones descompresoras. "Golpes en las cubiertas de la subingeniera," Cortana dijo. Sellando esas regiones. Fuego en los niveles inferiores. Intento aislar y bombear afuera de la atmsfera. La instructora IA de la infancia de John, Deja, haba enseado a los Spartans acerca de las grandes batallas Navales en los ocanos de la Tierra, antes de que los humanos viajaran a las estrellas. Ellos haban estudiado las victorias de las Guerras Pnicas, y la batalla de Midway, as como la desastrosa derrota de Xerxes por la Armada Ateniense. Deja les haba dicho, sin embargo, que haba una cosa ms grande que cualquier enemigo humano en el mar: La Naturaleza. Las gigantescas olas y los tifones podran aplastar a los ms poderosos barcos de guerra... e ignorar las tcticas del capitn ms brillante. La Ascendant Justice estaba en el centro de un mar de fuego... y estaba siendo aplastada. Un trueno se desgarr a travs del casco de la Ascendant Justice; Un giser de llamas se dispar en las afueras del pasillo al puente. El aire salt y silb como si se escapara de una cmara presurizada. La puerta del mamparo se cerr de golpe y el aire se silenci. El sargento Johnson neg con su cabeza despejada de la sbita cada en la presin. Salgamos de este mezclado Slipspace y empecemos a pelear". S, o slo quitmonos de encima ese cristal, Locklear mencion en respuesta. "Si es la causa de todo este desorden". l sac su pistola. "Una ronda y boom! problema resuelto. No hagas eso! La Dra. Halsey sbitamente respondi. "Una cada de regreso hacia el espacio normal nos llevara a enfrentarnos a una docena o ms cruceros. Y si destruyes el cristal, la burbuja expandida Hiperespacial en la que estamos instantneamente colapsara. Cada masa separada en la burbuja se compactar en una sola masa. No sobreviviramos a la transicin. La preocupacin se increment en los rasgos del Almirante Whitcomb. Eso deja simplemente una opcin. Cortana, deme velocidad del flanco y caliente cada arma que tengamos. Vamos a echar a andar por encima de estas naves Covenant. Espacio enredado o no, vamos a bombardearlos de vuelta al espacio normal, disparado a quemarropa. "S, Almirante," Cortana dijo. "Motores respondiendo a velocidad de flanco". Un golpe inspido hizo eco en la seccin posterior. Aguarde," Cortana indic. Hay un problema con los motores primarios una cada en la potencia se produjo cuando lo encend. En las pantallas del puente las cmaras externas giraron y se enfocaron en la parte posterior del casco de la Ascendant Justice. Se enfocaron en un conducto serpentino de plasma Cortana ajust

la imagen y un agujero de tres metros de ancho en el conducto apareci a la vista. Cintas de gas azul blanco se ventilaron desde la brecha. "Ese es nuestro conducto principal," Cortana explic. Eso ha tomado un golpe. Estoy apagando los motores para conservar energa". El Jefe Maestro entrecerr los ojos. "Ese no fue un golpe de plasma," l susurr. "Fue muy preciso y demasiado inconveniente esto tiene que ser sabotaje". El almirante Whitcomb mir con ceo. "Jefe, tome a su equipo y preprese para una reparacin a cero gravedad del conducto de plasma". "S, seor". Respondi el Jefe. Polaski dio un paso adelante. "Ir tambin, seor," ella dijo. Locklear la sujet por el brazo e intent jalarla de vuelta, pero ella encogi su mano soltndose. "Puedo pilotear la nave de carga llevar al equipo Spartan dentro y fuera rpido. El Almirante entrecerr sus ojos, evaluando a la joven. Muy bien, Sub-oficial. l agreg tan suavemente que el Jefe casi lo pierde: "Demasiados hroes condenados en esta guerra". Polaski gir hacia Locklear, le devolvi su pauelo y susurr, "Gurdamelo, Cabo. Lo recoger cuando regrese". La mano de Locklear se empu, luego se relaj. l tom el pauelo, asinti, y apart la mirada. "Estar aqu," l dijo y lo at alrededor de su brazo. "Jefe", el Almirante Whitcomb dijo. Asegrese de que regresen vivos. Es una orden, hijo.

Captulo 24 TIEMPO: ANOMALA EN EL REGISTRO DE FECHA [[ERROR]] / Fecha desconocida / Nave de descenso capturada del Covenant, cerca de la Nave Insignia del Covenant Ascendant Justice, /en la en la burbuja de la anomala Slipspace.
La ligera luz azul iluminaba las paredes de la nave de descenso Covenant, el cual hizo sentir a John un poco claustrofbico. Era algo Irnico cuando se detuvo a pensarlo, porque estaba siempre en el interior de su estrecha armadura, sus compaeros Spartans se sentaron en la baha a un lado de l, inmviles, Fred fue designado como azul-dos en esta misin, John, era el segundo al mando, Fred haba luchado en ms de 120 campaas, era un gran lder y un rpido pensador. A veces tomaba la responsabilidad de su mando demasiado en serio, a veces l tena un sentimiento de empata muy profundo con algn miembro herido de su equipo. Li, azul-tres estaba en el equipo como especialista en gravedad cero, l haba entrenado arduamente con el equipamiento de microgravedad y artes marciales en la instalacin de condiciones extremas de la UNCS en Chiron sobre la rbita alrededor de Marte y John se alegr de tenerlo en esta misin. Anton, azul-cuatro, tena a John preocupado, pas la mayor parte de su vida con sus pies plantados firmemente en tierra, l tuvo un entrenamiento cruzado, en rastreo, camuflaje y sigilo y haba sido usado casi exclusivamente para operaciones basadas en tierra, ms de una vez l haba expresado su incomodidad en situaciones de gravedad cero. Will, azul-cinco, era reservado, pero nunca haba fallado en completar su misin, el no siempre era as, aunque cuando era ms joven; era el nico con chistes y adivinanzas que mantuvieron el espritu alto en los equipos, algo de l se haba enfriado a travs de los aos..., pero ese algo especial en Will se haba perdido. Grace, azul-seis, tena el don para los explosivos. Ella podra formar una carga para cortar un simple cerrojo de acero con solo murmurar un sonido, o explotar una plataforma de 100 mil litros de queroseno para golpear con una tormenta de fuego infernal, irnicamente su temperamento era inexistente. John abri un canal COM Denme una verificacin en los sistemas Equipo azul". Cinco luces en reconocimiento parpadearon. "Esto me recuerda a la misin submarina del Jefe Mndez, cuando nos envi a Ensenada Esmeralda" Fred susurraba, "cundo l sabote la mitad de nuestros tanques de aire? Y nosotros terminamos robndole los suyos. "Y despus" dijo Anton riendo "le abandonamos a l y acampamos en la isla, fue una semana sin nada que hacer, pero la luz de las hogueras, almejas horneadas y el oleaje". Mmmmm" Grace aadi "Calamares" John se pregunt si Ensenada Esmeralda an exista siquiera, la UNCS haba abandonado esa colonia hace una dcada; el Covenant haba lo ms probablemente glaseado ese planeta. "Equipo Azul" la voz de Polaski rompi sobre la COM "Las condiciones locales son tranquilas, vamos a conseguirlo, saliendo en tres...dos...uno! John sinti la aceleracin en la boca de su estmago, se levant, se traslad a la escotilla y la abri, en el exterior la Ascendant Justice, el casco se haba movido junto a ellos, casi cada centmetro cuadrado de la piel de la fina aleacin de la nave insignia; haba sido marcada por el calor y los micrometeoros. Sarcillos de metal de vapor serpenteaban y brillaban en el vaco. Sobre la cubierta superior de la Ascendant Justice John vio la inminente sombra de la invertida fragata Gettysburg de la UNCS, aun milagrosamente adjunta que estaba en llamas, marcada de hoyos con crteres y con ventilacin atmosfrica, pero estaba extraordinariamente intacta, si no fuera por los miles de muertos del personal naval, que se encontraban a bordo, l podra haber bautizado la nave "Suerte". La nave desaceler y Polaski maniobro, gir y descendi en la superficie de la nave. "Cierre asegurado" ella dijo sobre la COM "Es toda tuya jefe".

"Fred y Grace y yo iremos en reconocimiento" le dijo al Equipo Azul "Anton, Will y Li preprense a mover el soldador del arco y las placas del casco, nosotros los rescataremos de la Gettysburg, cuando nosotros demos la seal de todo despejado. John aligero sus botas sobre el casco de la nave, sus suelas magnticas se sujetaron al metal con un satisfactorio clic. Polaski haba aterrizado la nave de descenso Covenant de modo en que sus mandbulas movieran en el hueco y les diera refugio. En lo alto del Slipspace estaba en fuego, pareca como si alguien hubiera rociado la noche con combustible y le prendiera fuego, ensangrentado, hervan rayos de flamas desgarrando la noche azul cielo dentro de la burbuja. Meteoros brillantes pasaban y rociaban el metal fundido en senderos de reluciente polvo de estrellas. Un proyectil del tamao de un puo pas cerca del jefe maestro y choc en la nave dentro de estribor y mezclada aleacin salpic al espacio. Sus escudos parpadearon y los desechos rebotaron desde el campo de proteccin de la armadura. Tenan que actuar rpido, el almirante tena razn esto era una galera de tiro, entre ms rpido ellos salieran del hueco y saldran de all, sera lo mejor. John gir y barri su rifle sobre el terreno el cual haba agujeros de los nodos y sensores, kilmetros de conductos... y una docena de enormes caones en el casco, una legin de guerreros Covenant podran esconderse en este lo. No hay contacto enemigo, nada en sus rastreadores de movimiento, an. John camin cerca de las unidad principal y examin los huecos, la tubera tena 3 metros de dimetro y an estaba al rojo vivo, incluso aunque Cortana los haba apagado hace 3 minutos, el hueco era redondo con una brecha de 3 metros, con bordes irregulares que todos sealaban hacia el interior. "Si eso proviene de un golpe de plasma" deca Grace "el metal se hubiera evaporado, si fuera de un impacto, las orillas podran haber sido comprimidas hacia el otro lado, este hueco est deliberadamente hecho" Atentos" dijo John tenemos compaa supongo que son Elites con camuflaje, tal vez algunos de la tripulacin original siguen vivos, azul-tres, cuatro y cinco salgamos. "De acuerdo" le respondieron. Anton emergi de la nave balanceando un soldador de arco mientras que Will y Li maniobraban los tres por tres metros de placas del casco. Fred y Grace ustedes sobre los soldadores John orden a Anton, Colcate en la cima de la nave, Li a tus tres en punto, Will a las nueve, yo tomar las seis. Luces azules parpadearon en reconocimiento John ayud a Fred y a Grace a colocar las placas en posicin, Grace y Fred encendieron el soldador de arco y la seal del metal lquido, apareci debajo de las puntas, un bao de chispas se arremolin alrededor de ellos en el evacuado entorno como un enjambre de lucirnagas. "Estamos en posicin, Almirante" John report. "Tiempo estimado para las reparaciones es de dos minutos" "De acuerdo jefe" el Almirante Whitcomb contest. La ionizacin hizo que el canal se llenara de esttica. Cuando est terminado, d la palabra y tenga por seguro que nosotros aceleraremos inmediatamente. "Si seor" John refut. Hasta ahora, todo bien, pens John. Solo otro minuto o dos. Una rfaga de plasma apareci desde algn lugar, el enredado entrecruzado del Slipspace alrededor de ellos dejo caer un rayo del hirviente fuego, cincuenta metros desde lo alto, este se movi del puerto a estribor y desapareci regresando al vaco. Estall un ruido blanco en la COM y los sensores de movimiento se confundieron...cuando se activ el escudo camuflajeado de los seis Elites, que haban sido sigilosamente y hasta un momento imperceptibles; avanzaron lentamente hacia su posicin. "Contactos enemigos!" John grit. l se agach detrs de un nodo sensor y abri fuego con una rfaga de balas, tomando los Elites ms cercanos en el punto muerto de su trax. El disparo perfor a travs de su escudo y desgarr el interior de su armadura, cayendo hacia atrs y girando fuera del casco. Sobre su visin perifrica John vio los destellos de los silenciosos disparos de su Equipo, mir hacia atrs, Fred y Grace no se haban movido, ellos miraban las gotas de aleacin fundido bajo la punta del soldador de arco. Y como si Fred pudiera leer su mente l dijo:

"Necesito otros 20 segundos, Jefe" Una lluvia de encendidas agujas cristalinas de uno de los Elites acribillaron al nodo sensor; el Jefe Maestro regres el fuego; pero los Elites camuflajeados reaccionaron y en eso desaparecieron de la vista, otro perno de plasma golpe en el casco, a unos 30 metros del puerto, eso era un rio de fuego de alumbraba la superficie de la Ascendant Justice; como una docena de soles. Los escudos de John se agotaron a un cuarto. "Ok Jefe" Fred le dijo "Estoy..." "Ya voy!" Polaski gritaba sobre la COM. John se dirigi a la nave y vio un tercer proyectil de plasma materializarse de los pliegues del enredado Slipspace, pasando este al menos tres metros sobre el casco hacia ellos, Will se zambull en el eje donde se encontraba el casco de la nave, Fred y Grace golpearon la cubierta, Li mantuvo su posicin y abri fuego a los Elites, destellos de las bocas de las armas se reflejaban en la placa frontal de su casco, Anton se levant de su cobertura limitada en la parte superior de la nave, pero instintivamente se meti de nuevo cuando un Elite le dispar. John se arrodill, salt y se propuls a s mismo, hacia el interior de la zona segura entre las mandbulas de la nave. El plasma golpeaba sobre la nave de descenso Covenant era como una marea de fuego. Polaski grit y su canal se qued en silencio. Una luz azul-blanca lleno la visin de John y descargas elctricas sacudieron su carne y zumbaron a travs de sus msculos y ligamentos. Advertencias de altas temperaturas resonaron, el gel hidrosttico estaba en ebullicin, que pasaba a travs de los ductos de ventilacin de emergencia de su armadura MJOLNIR. A travs de sus borrosos ojos, John vio a los Elites del Covenant vaporizarse en un destello. En la parte baja de la nave de la Ascendant Justice, el casco estaba supercalentado con un brillante suave amarillo, luego la luz y el calor desaparecieron y el torrente de fuego arrastraba la popa como la cola de un cometa. John estiro su cuello hacia arriba, cada musculo de su cuerpo gritaba de dolor no haba rastro de Li o de Anton, el casco de la nave estaba derretido y distorsionado como la cera de una vela en un soplete explosivo. La cabina y Polaski se haban ido. Su biomonitor resonaba en alerta, Will, Grace y Fred estaban junto a l, muertos o inconscientes, no podra decirlo. Rpidamente l conecto sus correas a la cubierta, luego recort su propio lugar. John tecle la COM "Almirante la brecha est sellada, seor "Espere un segundo hijo " el Almirante Whitcomb contest "Esto podra ser un duro viaje". John se derrumb sobre la cubierta inconsciente.

Captulo 25 TIEMPO: ANOMALA EN EL REGISTRO DE FECHA [[ERROR]]/ Fecha desconocida / Nave de descenso capturada del Covenant, cerca de la Nave Insignia del Covenant Ascendant Justice, /en la burbuja de la anomala Slipspace.
El Almirante Whitcomb permaneci en el puente de la Ascendant Justice. Se sujet de la barandilla que rodeaba el centro de la elevada plataforma y observ el mar de fuego sobre las pantallas en la pared. Estaban atorados en esta zona del Slipspace, (deslizespacio) atrapados como insectos en mbar con lneas de plasma atravesado la regin. El fuego enemigo se desvaneca y reapareca, como manchas de niebla azul en el deslizespacio con rayos brillantes de energa color carmes. Fragmentos de metal fundido, las piezas rotas de las naves del Covenant, pasaban ante las cmaras, eran como cometas que golpeaban sobre su casco. Haba otro peligro en la niebla azul: naves fantasmas que aparecieron y se perdieron de vista ms de la mitad de ellos se desaparecieron, envueltos en fuego, o con sus cascos rotos. Cuntas de esas naves del Covenant seran capaces de atacar contra la Ascendant Justice? Cuntos de ellos podran destruirles antes de que saltaran al deslizespacio? El Teniente Haverson se par junto a l. El hombre joven estaba un paso atrs en sus evaluaciones tcticas y de conocimiento acerca del Covenant. Era tan solo un poco ms cauteloso para el gusto de Whitcomb - aunque el rasgo era de esperarse en cualquier funcionario de la ONI, o eso supuso el Almirante. Sin embargo, el joven teniente haba mostrado tener suficientes agallas como para enfrentarle. El chico tena definitivamente cierto potencial. Un cuadro en los controles hologrficos se transform en la pequea figura de Cortana. "Plasma y masivos impactos espordicos a lo largo de nuestro casco, Almirante," Despus de reportar, se cruz de brazos. "Integridad Atmosfrica abajo del trece por ciento. Integridad estructural pobre. Estimo que el casco fallar en no ms de cinco minutos. " "Entendido", respondi el almirante. No tenan ms opcin que jugar la misma mano con la que les haban sido tratados. Entre ms tiempo se quedaran en ese lugar, ms dao le haran los barcos del Covenant que les rodeaban. Si la Ascendant Justice tuviese motores, el almirante podra acelerar el proceso. Pero si se esperaba demasiado tiempo, su propia nave, se desintegrara a su alrededor. El Almirante Whitcomb pase la vista rpidamente para ver cmo el resto de su tripulacin estaba bajo presin. Locklear flexion sus manos. El ODST tena un arma con su seguro permanentemente puesto y lo sobrecarg. El Sargento Johnson se par junto al cabeza rapada, coloc su rifle sobre su hombro. Estaba mirando a la tripulacin y, probablemente, se estaba formulando sus propias opiniones acerca de ellos. Era roca slida. Un vistazo hacia el interior de ojos oscuros y el Almirante entenda lo que motivaba al hombre: el fro y odio puro hacia el enemigo. El almirante pudo apreciar eso. La Dra. Halley cuidaba del Spartan llamado "Kelly" tendida sobre la cubierta. La doctora era brillante... Pero un total misterio para l. Se haban encontrado media docena de veces antes en las reuniones de los escalafones superiores y haba encontrado en su exterior a un ser encantador y agradable, Pero haba ledo suficientes informes de sus "proyectos" como para que le resultara imposible relacionarse con ella. Si tan solo la mitad de los rumores que haba odo hablar de ella eran ciertos, entonces haba estado involucrada en cada operacin negra, de aqu hasta Andrmeda. l no confiaba en ella. "Doctora Halsey dijo el almirante. Se solt de la barandilla y se llev las manos a la espalda para ocultar sus palmas sudorosas. "Despeje de mi puente a los heridos, lo antes posible." La Dr. Halsey revis su pad de datos y los patrones de fluctuacin de los signos vitales de Kelly. "Almirante, no quiero moverla. Ella no est del todo estable". "Hgalo doctora. Ella es una distraccin. Tenemos una batalla qu pelear".

La doctora le lanz una mirada que podra haber detenido un rayo de plasma. El Teniente Haverson dio un paso hacia adelante y se aclar la garganta. "Seora, hay una nave de escape justo al lado del puente." Se movi a la escotilla de estribor y la abri. Sac su pistola y comprob el pasillo. "Est despejado. Locklear, Sargento, por favor, denle a la doctora una mano con su paciente." "S, seor," dijo Locklear. Feliz de tomar asiento fuera de batalla, en una nave de escape El Sargento Johnson puso su fusil sobre el pecho de Kelly y dijo: "Vamos cabo, mueva una pierna y deme una mano. La dama en su armadura pesa ms que la de su ltima cita. " Locklear y el sargento apoyaron a Kelly, gruendo por el esfuerzo de la carga, la trasladaron fuera del puente. Seguidos por la Dr. Halsey, le lanz una mirada fulminante al Almirante, y cerr la escotilla detrs de s. El Almirante Whitcomb suspir. Lo sinti por la Spartan, lo senta demasiado; se era el problema. No poda concentrarse con Kelly tan cerca. Pero querr informes constantes sobre la situacin de su condicin. Demonios, debera haberse arrodillado a su lado, sujetar su mano si es que eso ayudaba. Amaba a los hombres y mujeres bajo su mando como si fueran sus propios hijos e hijas. se era el viejo axioma de mando: Para ser un buen lder, haba que amar al servicio. Para ser un gran comandante, debes estar dispuesto a destruir lo que amabas. Se oy esttica y el Jefe Maestro se report: "Estamos en posicin, Almirante. Tiempo estimado para las reparaciones, es de dos minutos. "Entendido, Jefe" respondi el Almirante Whitcomb. "Cuando est terminado, d la palabra y tenga por seguro que nosotros aceleraremos inmediatamente". "S, seor." Un trueno retumb toda la cubierta. "Impactos de plasma, seor!", explic Cortana. "Su perfil de energa se ha difundido, pero todava tenan suficiente poder para golpear los laterales y los sensores de las cmaras estn fuera de lnea." El Almirante Whitcomb pas sus dedos sobre su bigote. "Tenemos slo unos pocos minutos antes de que este espacio nos parta en dos Mir las pantallas de pared, tratando de contar el nmero de las embarcaciones enemigas. "Eso es si esas naves Covenant no haga el trabajo primero". Se gir hacia Cortana. "Cuntas naves enemigas hay? Cules son las reales y cules son ilusin? " "Imposible determinar con precisin, seor. Cont catorce objetivos antes de que comenzaran a disparar y llenaran el espacio entre nosotros con plasma ionizado. Ahora? ... " Los smbolos matemticos corrieron a lo largo de su cuerpo, parpade en azul ndigo "Indexando imgenes espejo similares y extrapolando, yo estimo que hay entre tres y cinco buques operacionales de guerra, seor. " El Almirante Whitcomb, apret los dientes y se concentr. Haba que poner a esa nave en movimiento, destruir una o dos naves enemigas. Quizs el plasma enredado en el espacio cocinara al resto de ellas. Esa era su mejor oportunidad. Su nica oportunidad. Tendra que Confiar en el Jefe Maestro para lograr que esa seccin del conducto fuera reparado. "Muy bien, Cortana," dijo. "Calienta el reactor de la Gettysburg a potencia mxima y preprate para inundar el conducto del motor principal de plasma. Carga todas las armas disponibles en las torretas. " "S, seor. En Espera." Ech un vistazo a una pantalla que mostraba la Gettysburg posicionada sobre la cima e invertida. "Est la baha de lanzamiento intacta en la Gettysburg? Puede conservar una atmsfera? " Cortana parpade. "S, seor. Tiene una fuga lenta de un porcentaje de treinta y dos *kilopascales " *(El pascal es la unidad de presin. Se define como la presin que ejerce una fuerza de 1 newton sobre una superficie de 1 metro cuadrado normal a la misma, El kilopascal (kPa) es una unidad de presin que equivale a 1 000 pascales.) "Presuriza la baha". Entendido almirante, sin embargo..," Cortana contest, "eso dejara nuestras reservas de aire en niveles peligrosamente bajos ".

El almirante mir a las naves que les rodeaban; un rayo de plasma cay sobre la parte frontal de un crucero distante y su nariz qued abollada. Llamaradas de flamas se encendieron a lo largo de sus lneas de plasmas laterales. La nave pareca como un pescado en el asador sobre el hierro al rojo vivo. Podran haber sido ellos. "Date prisa, Jefe", el Almirante susurr. Sobre la pantalla el Almirante divis dos naves. Haba un transportador a lo lejos, se vea en buen estado. Ms cerca, afuera del inclinado babor, haba otra nave que, a excepcin por el agujero en su seccin de popa, tambin estaba en buen estado... y a tan slo diez mil kilmetros. Ese era el objetivo primario. "Tracen un nuevo curso", el almirante orden. " dos-cuatro-cero por cero-tres-cinco. El Teniente Haverson dio un paso involuntario para acercarse a la pantalla, y su rostro se contorsion, mientras analizaba las matemticas en su cabeza. Eso es... un curso de colisin, seor." "Me alegro de que concuerde con mis clculos", coment secamente el Almirante. El Teniente Haverson mir a la Gettysburg y asinti con la cabeza, por fin logrando entender. S, seor. Un buen plan". "Almirante", la voz del Jefe Maestro rompi con esttica. "La ruptura del casco est sellada, seor." "Espere, hijo" el almirante Whitcomb contest. "Esto podra ser un duro viaje. Cortana, dame la velocidad del flanco Ahora! " "En Proceso," contest Cortana. "Velocidad de flanco. El conducto se est manteniendo. Acercndose a dos-cuatro-cero por cero-tres-cinco. Colisin con el crucero Covenant a esta velocidad y rumbo en dieciocho segundos". La Ascendant Justice-Gettysburg aceler, hacia una lnea de ondeante plasma naranja y pas a travs de ella, como un barco rompiendo a travs de una ola tormentosa sobre el mar abierto. El fuego salpic su casco y quem a lo lejos, las capas de armadura. La superestructura del entero casco gimi. Las explosiones resonaban a travs de la cubierta. "Fuego sobre las cubiertas ocho y doce", inform Cortana. "Hemos perdido la torreta de plasma cinco. Distancia hacia la nave enemiga a seis mil kilmetros y acercndose." "Iniciando un giro", Cortana deca. "Hacindolo de treinta grados por segundo. Eso extender el dao sobre una superficie de rea menor. Maniobra de Rotacin, entendido. Ajusta los propulsores a la mxima potencia". El Almirante mencion. Cortana suspir y su imagen hologrfica comenz a parpadear con irritacin. "Esto har que la orientacin se vuelva difcil, seor." "Pon el rango de disparo de las torretas de plasma hacia el blanco", le dijo el Almirante. Cortana dud por un segundo. S, Almirante. " El espacio en las cmaras exteriores lentamente empez a girar igual que la nave, en espiral hacia su objetivo. La nave Covenant surgi para hacerles frente. Sus torretas de plasma brillaban como los si fuesen unos enfurecidos ojos rojos. "Teniente, tome la estacin de armas. Cortana, danos una solucin de disparo y el control de fuego manual. " Las manos de Haverson se movieron rpidamente sobre las superficies hologrficas de los controles del Covenant. "Cortana tiene una solucin de disparo, seor. Activo las armas? " "Espere, Teniente." "Darn su primer disparo, seor", dijo el teniente Haverson. Aunque su voz era tranquila, una gota de sudor corra por su mejilla pecosa. "Espero que lo hagan", respondi el Almirante. "Puede ser lo nico que nos salve." El Teniente Haverson respir hondo y asinti. "Las armas estn listas y esperando, seor. " "Cortana, preprate para ventilar la baha de lanzamiento de la Gettysburg." S, seor. Removiendo primordialmente la seguridad de las puertas de la baha. Distancia hacia el objetivo a tan solo a tres mil kilmetros."

El crucero del Covenant dispar. Haz de energa se dispararon y se dirigieron hacia la Ascendant Justice... y se arque a distancia, en espirales y ngulos rectos. El espacio entre las dos grandes masas estaba todava enredado y fracturado. "Dos mil kilmetros", inform Cortana. "Manteen el rumbo", dijo el Almirante. "Y continua manteniendo fuego". La mandbula del Teniente Haverson se apret y sus manos temblaban sobre los controles. El crucero enemigo llen el espacio en las pantallas. Sus torretas de plasma se recalentaron y brillaban en un color rojo opaco. "Mil kilmetros", anunci Cortana. "Almirante?" pregunt el Teniente Haverson. "No disparen!". "Quinientos kilmetros," Cortana dijo. "Trescientos... dos... colisin inminente. " El almirante cerr el puo. Y grit: "Fuego! Todas las torretas abran fuego!, Cortana, Despresuriza la baha de lanzamiento y danos toda la potencia a babor". La Ascendant Justice estaba a un kilmetro de la nave Covenant en un curso de intercepcin cuando dispar. Las puertas de la baha de lanzadera de la Gettysburg se abrieron y el aire del interior se descomprimi de forma explosiva. Empujando a las unidas naves hacia babor, slo lo suficiente como para esquivar al crucero. El plasma haba sido disparado hacia su objetivo. No haba forma de fallar. El blanco y caliente fuego impact sobre el casco del crucero, se difundi a travs de su superficie, hizo hervir su blindaje, y desgast el esqueleto por debajo de la estructura debajo. "Las cmaras de popa", orden el Almirante. En la pantalla l vio al fuego explotar del lado opuesto del crucero. El buque de guerra se inclin y el vientre de la nave gir, el plasma desintegr el interior de popa a popa hasta llegar al ncleo de fusin. La nave explot en una bola de fuego. Un instante despus, la explosin se retorci y curve mientras el retorcido campo del deslizespacio barri con todo rastro de la nave enemiga. El Teniente Haverson exhal y sec su frente. "Excelente maniobra, Almirante". "No gaste todava su aliento en los discursos de victoria, hijo." El Almirante escudri en la pantalla tctica y vio a la otra nave. "Tenemos un nuevo objetivo." Apunt hacia la nave medio oculta en la niebla oscura de plasma: el transportista, intacto, con una nube de enjambres de mosquitos a su alrededor. Los combatientes Seraph descendieron e interceptaron el plasma y los meteoros que se acercaban demasiado. Las bolas de fuego resultantes desviaron los impactos del casco. "Ella tiene un capitn inteligente", murmur el Almirante. "As que no podemos utilizar el mismo truco dos veces. " Cinco explosiones sacudieron a la Ascendant Justice y el ambiente azulado en el puente titil. "Impacto de un meteoro," contest Cortana. "Hemos perdido las torretas de plasma dos y tres. Toda funcin sobre las cubiertas ocho y por debajo se ha perdido. La integridad estructural de esta nave, seor, est en peligro de un colapso inminente. "Un minuto ms, Cortana," le dijo el Almirante y continu buscando en la pantalla tctica. "Una de dos: o tomamos ese transportista de ah, donde los escudos no se pueden regenerar, o los enfrentamos en el espacio normal." l tecle el mapa TCTICO. "Lo tengo! Cortana, ven hacia cero-tres-cero por uno-cuatro-cinco, calcula la ms rpida aceleracin y desaceleracin, haciendo que esta nave pueda conseguirnos acercar a este objeto y movernos lo ms rpido antes posible. " S, Almirante. " El Teniente Haverson mir en el mapa y encontr lo que el Almirante haba sealado. "Este objeto es parte de un buque Covenant, de la seccin de popa de un crucero." El Almirante asinti. "Exactamente, Teniente. Cortana, cmo est la integridad estructural de nuestra nariz de nave? " "Seor? La nariz?" Cortana paus, e inform "Sin avera, seor. La mayora de los daos han sido hacia los laterales" "Llvanos a contacto directo con ese trozo de metal, Cortana".

S, seor" respondi Cortana. La Ascendant Justice aceler hacia la destrozada nave Covenant y luego desaceleraron. Los dos buques de guerra se tocaron, hubo un lento chirrido que hizo eco a lo largo de la nave. "Contacto", inform Cortana. "Perfecto", respondi el Almirante Whitcomb. "Nuevo curso tres-dos- cero por dos-dos-cero. Velocidad de flanco. Teniente, cargue cualquier can de plasma que nos quede. Cortana, prepara esta nave lista para llenarla de poder de reversa". La Ascendant Justice-Gettysburg dio la vuelta y se dirigi hacia el transportador Covenant empujando el casco roto de la otra nave delante de ellos. Aceleraron en un curso de colisin. Las torretas sobre la nave Covenant transportadora se calentaron hasta tomar un color blanco caliente, pero mantuvieron el fuego. "Ocho mil kilmetros hacia el buque enemigo," anunci Cortana. "Mantn el curso, Cortana". "Seis mil kilmetros, seor." "Esperen", el Almirante orden y se aferr a la barandilla de nuevo con sus sudorosas manos. "Dos mil kilmetros". "Mximo poder de reversa, ahora!" Los motores hicieron un estruendo y el casco de la Ascendant Justice se estremeci. La nave destrozada del Covenant chirri sobre su nariz mientras su impulso la llev a rpida velocidad. Se separ libremente de la Ascendant Justice y cay directamente hacia el transportista enemigo. "Impacto de la masa en el transportador Covenant en cuatro segundos," dijo Cortana. "Tres segundos". El transportador dispar su plasma a la masa que se acercaba. Las llamas calentaron los escombros, golpearon atravesando su armadura y casco, y fundi la aleacin. La masa, sin embargo, sigui adelante ya destrozada y fundida; pero no haba disminuido su velocidad. Se estrell sobre la nave y la envi a girar a estribor. El casco del transportista se rompi a lo largo de una docena fragmentos, y la atmosfera se ventil, seguido del metal en rojo y en llamas de oro. En las bahas de lanzamiento se encadenaron las explosiones. "Dispare todas las armas, teniente!" La Ascendant Justice dispar sus torretas restantes. El plasma cort a la nave Covenant y lo reban hasta el ncleo. Cada cubierta brill con el fuego y se convirti en un infierno. "Eso es lo mejor que podemos hacer," susurr el Almirante Whitcomb. "Cortana, scanos de aqu. Transicin al espacio normal." La silueta hologrfica de Cortana se llen de clculos. "Dirigindose a la matriz del deslizespacio. Manchas de tinte negro aparecieron en el mar de fuego. Pequeas estrellas titilaron en esos mares de tinieblas. El plasma en la atmsfera y las naves enemigas en llamas desaparecieron. "Corta todo el poder hacia los motores", orden el Almirante. El Almirante Whitcomb mir hacia la oscuridad y a las estrellas. "Ahora, Dnde demonios estamos? "

SECCIN 5 MASACRE EN ERIDANUS SECUNDUS CAPTULO 26 TIEMPO - FECHA REGISTRADA [ERROR] ANOMALA \ fecha desconocida \ A bordo de la capturada nave Insignia Covenant Ascendant Justice, en la burbuja irregular del espacio estelar.
El Jefe Maestro despert. Consiente, sin embargo, fue una sobrestimacin leve de su condicin. Su vista borrosa entr en foco lentamente... pero no haba nada que ver excepto el interior de su visor. Las luces mbar de estado parpadearon en su HUD. El dolor hizo oleaje sobre sus pies, su muslo derecho, y su mano. Bien. l estaba vivo. l saba por experiencia previa que sta era la fase final del shock... y que los efectos abrumadores, entumecedores de esa condicin era agotadora. l sinti el peso familiar y los circuitos reactivos de su armadura MJOLNIR rodearle. El sabor cobrizo de la bioespuma cubri completamente su boca, entonces l supuso que sus lesiones haban sido tratadas recientemente. Y ah estaba la gravedad. La prensa contra su espalda fue confortante para el Jefe Maestro. La prxima vez que alguien quisiera que l fuera a una operacin en gravedad cero, l Bienvenido de regreso, Cortana dijo, interrumpiendo sus pensamientos. Una luz trmula titil adelante a su izquierda. l gir sobre su costado. Las quemaduras en sus extremidades protestaron y dispararon lanzas de dolor sobre de su mano y los pies. l estaba en una estacin mdica. Las luces estaban tenues, y l vio que era la nica persona ocupando una cama de recuperacin. Un Bio-monitor puls a lo largo de una pared, exhibiendo sus signos vitales y sus fotos MRI. Un contenedor de proyeccin hologrfica permaneci al lado de su cama. La figura diminuta de Cortana, zumbo con cdigos de lgica simblica, hizo gestos con las manos hacia l, y cuando l inmediatamente no respondi ella se cruz de brazos impacientemente. Los MRIs no revelan conmocin cerebral, ni hematomas subdurales o epidurales. Debes tener un crneo ms grueso de lo que pens. Dnde estoy? Cubierta treinta y dos en la fragata UNSC Gettysburg Cortana le dijo. O lo que queda de ella, de cualquier manera." Que sucedi? Cortana suspir. Te refieres a lo que sucedi desde que te deje en Reach? O el resultado de la batalla Slipspace? O lo que sucedi desde esa batalla? La batalla, primero, l dijo y luch para levantarse. Supongo que ganamos. La posicin fue demasiada dolorosa, sin embargo, la fuerza pareca haber sido reducida drsticamente de sus msculos. l se acomod a s mismo de regreso a su posicin horizontal original. La luz azul plida de Cortana oscureci y su mirada fija cayo a cubierta. El equipo azul repar exitosamente el conducto del motor principal. Lo recuerdo, el Jefe Maestro murmur. Reparamos parte de eso, al menos. Hubo una explosin. Un Perno de plasma, Cortana corrigi. Ella suspir. Lo siento, Jefe, pero slo usted y SPARTAN-093, 043, y 104 sobrevivieron a esa explosin. Grace, Will, y Fred estaban vivos, pero Li, Anton, y la Oficial Polaski haban Muerto en Accin. l record el grito de Polaski, luego el contorno de Anton a medida que el destello de fuego blanco caliente barra el buque.

Gracias, l dijo lo mas amablemente que pudo hablar, pero l oy un borde de amargura en su voz. Le pareci tan extrao que la muerte de Polaski le afectara igualmente. l haba visto a miles de soldados del UNSC morir. Ella no haba dudado en transportar al Equipo Azul a una misin que fue locamente peligrosa. Ella haba sobrevivido a la batalla de Reach, el aterrizaje de emergencia en Halo, el Flood, y todo lo dems luego ella valientemente se haba alistado como voluntario para esta misin, tambin, y quiz haba salvado todas sus vidas. Ella podra haber sido un buen Spartan. Haba peores discursos funerarios. El Jefe Maestro suspir, convoc su lista de nombres del equipo en su HUD, el la despleg, y etiqueto a Anton y Li como Perdido en Accin. l hizo una pausa para mirar a todos los dems en esa lista; Su primer y mejor amigo, Sam, estaba all... y l an no se haba dado cuenta de qu una docena ms haba sido etiquetado como MIA. ( missing in action: Perdido en accin) l guard los cambios en la lista de nombres y cerr el archivo. Qu hay de Kelly y Linda? l pregunt a Cortana. Cortana mir hacia arriba y lanz el pelo de sus ojos luminosos. Ella camin de un lado a otro en un crculo menor en el contenedor hologrfico y luego dijo, SPARTAN-087, Kelly, se recupera de sus quemaduras de segundo grado en setenta y dos por ciento de su cuerpo. La doctora Halsey ha acelerado el recrecimiento del tejido fino con esteroides dermacortic. Ella debera estar completamente curada en cuestin de das... aunque su movilidad ser gravemente entorpecida hasta entonces. Y Linda? Accesando estado. Cortana hizo una pausa por un segundo completo. La Doctora Halsey tiene a la SPARTAN-058 actualmente en la estacin mdica Alfa, tres cubiertas por encima de nosotros. Ella todava la tiene en estado criognico y actualmente realiza ciruga exploratoria. Ella me ha dado varias rdenes para preparar los bancos de clonacin flash para rganos de reemplazo antes del trasplante. Entonces ella est viva? El Jefe Maestro pregunt. Tcnicamente, Cortana contest, no. Por un momento hubo una apariencia de preocupacin genuina en su cara pero rpidamente desapareci. La Doctora y el Almirante Whitcomb han debatido el riesgo de intentar reanimar a la SPARTAN-058 antes de que alcancemos una instalacin mdica de verdad. La Doctora Halsey, estoy segura, le dar instrucciones previas cuando ella tenga todo hecho, Jefe. John frunci el ceo ante esta falta de detalle. l no apreciaba aquella actitud de Cortana, desde que se haba enlazado con el sistema informtico de los Forerunners en Halo. l hizo una nota mental para preguntar a la Doctora Halsey acerca de Linda ms tarde... y preguntara acerca de Cortana, tambin. Todos a bordo han sido tomados en consideracin? El Jefe Maestro pregunt. S, Jefe. Estn todos comprometidos en las reparaciones de los buques combinados. Tomamos un enorme dao en el Slipspace expandido, de bombardeos de plasma e impactos masivos. Las superestructuras de ambas naves, sin embargo, permanecen intactas. El reactor del Gettysburg est en lnea y operativo en capacidad de sesenta y siete por ciento. El reactor del Ascendant Justice est fuera de lnea experimentando reparaciones. Cinco de nuestras siete torrecillas de plasma requieren reparacin. Y peor, los motores del Ascendant Justice estn inhabilitados. Tenemos menos de tres por ciento de propulsin operacional. Puede el buque todava saltar hacia el Slipspace? Nos encallamos aqu afuera? Un Salto es posible, Cortana dijo. Ella sacudi su cabeza del modo que una hermana mayor hara cuando su hermano menor hace una pregunta ingenua. No nos hara algn bien, sin embargo. El artefacto aliengena en posesin de la Doctora Halsey emite niveles altos de radiacin en el Slipspace. Esta radiacin desconocida penetra incluso los escudos de tu traje. Estimo exposicin letal dentro de solo setenta y dos horas. Tambin, la radiacin servira como un faro para cualquier Covenant enviado a rondar el Slipspace, en busca de nosotros. As es que nos quedamos atorados entre los sistemas.

Negativo, Cortana contest, y su voz cobr un estremecimiento nuevo. El almirante Whitcomb es muy testarudo en que nos arriesguemos con otra transicin Slipspace independientemente del costo de vidas humanas. De otra manera, pasaran semanas antes de que pudisemos contactar al Alto Mando del UNSC. Alto Mando? Dos hechos repentinamente hicieron clic en el lugar: La necesidad del Almirante para contactar al resto del almirantazgo sin importar el precio y la Doctora Halsey intentando reanimar a Linda. Qu impone los mtodos del Almirante, Cortana? El contorno holgrafo de Cortana se suaviz. Le cont todo esto antes, Jefe, pero aparentemente no se adhiri en su estado semiconsciente. Ella luego entr en foco punzante y se cruz de brazos sobre su pecho. El Covenant ha descubierto la posicin de la Tierra. El Jefe maestro se levant repentinamente, despierto y alerta. l coloco aparte su dolor y su fatiga. Explcame, l pidi. Cortana esboz su descubrimiento del subcanal codificado dentro de los comunicados oficiales normales del Covenant. Ella explic cmo las rdenes militares del Covenant fueron sorprendente diseminadas, y ella luego le mostr smbolos que representaban las coordenadas del Sol... y la Tierra. l se mantuvo en silencioso y escuch. El UNSC haba trabajado tan duro, por tanto tiempo, para conservar este secreto. Slo era cuestin de tiempo; l siempre haba sabido que el Covenant encontrara la Tierra tarde o temprano. l, sin embargo, siempre haba pensado que sera ms tarde... y nunca ahora. El Jefe Maestro clav los ojos en los diminutos tringulos, cuadrados, puntos, y las barras que formaban las coordenadas espaciales. Hemos visto esto antes, en Cote d'Azur. S. Y segn la Doctora Halsey, su equipo en Reach encontr marcas similares en las bvedas subterrneas. Cul es la conexin? Lo desconozco. El Jefe Maestro apart estos hechos por el momento; El gran significado de los smbolos y la traduccin se lo dejara a Cortana y a la ONI. La nica comprensin que tena importancia para l era que el Covenant atacara la Tierra. Haba algn itinerario o cualquier otro dato codificado en el subcanal? l pregunt. Afirmativo. Hay una coordinada serie de rdenes para que los buques de guerra Covenant esparcidos a travs de la galaxia, se reunieran en una base de Comando y Control que llaman Unyielding Hierophant. Cuando cuenten con las fuerzas necesarias, realizarn el salto conjunto hacia la Tierra. El Jefe Maestro se movi hacia las puertas de la baha mdica. Automticamente se abrieron. Dnde est el Almirante Whitcomb? El Almirante actualmente est en el puente, Cortana contest. Pero la Doctora Halsey me dio rdenes estrictas de que usted no No recibo rdenes de civiles, l contesto bruscamente. Ni siquiera de ella. El Jefe Maestro cruzo la baha mdica y march hacia el corredor. Sabes, Cortana dijo, su voz ahora provena del parlante de su casco, tu actitud ha sido degradante desde que iniciamos esta misin aun antes de la batalla por Reach. Notable, l contest. La dbil luz blanca inundo los pasillos del Gettysburg fue un cambio agradable desde la iluminacin azul que el Covenant usaba en sus buques. John estuvo a gusto con tener sus pies una vez ms firmemente plantados en las toscas cubiertas de acero de un buque humano, aun si las paredes de los pasillos estuvieran manchadas con holln. l introdujo el Comando del elevador y pulso el botn al puente. La suave aceleracin hizo una nueva llamarada de dolor a lo largo de sus brazos, y los ligamentos estallaron en su pecho, pero l apret sus dientes y desterr el dolor de su conciencia. Cuando las puertas se abrieron, el Jefe Maestro hizo una pausa, asumiendo el estado deplorable del puente del Gettysburg. La parte delantera a la vista a babor haba sido arruinada afuera y recientemente reemplazada con lminas soldadas de la armadura del buque. Un tro de monitores

haban sido apresuradamente fijados en el lugar. La sangre cristalizada seca por congelamiento cubra la estacin de navegacin y las consolas de operaciones. Slo tres estaciones de mando estaban encendidos: Ingeniera, estado computacional, y operaciones MAC. Pero ms desconcertante fue que slo el Almirante Whitcomb y el Teniente Haverson estuvieran presentes en un puente que comnmente necesitaba un cuerpo administrativo de treinta oficiales. El cuarto estaba tan quieto y vaco como una tumba. Jefe maestro, el Almirante Whitcomb dijo, ligeramente sorprendido. Seor. l permaneci en atencin y rompi afuera en un saludo preciso. Permiso para entrar en el puente. Concedido, hijo, el Almirante dijo. Cul es su estado, Jefe? Haverson pregunt. La Doctora Halsey nos dijo que pasaran das antes que usted se recuperara. Estoy al cien por ciento, seor, l dijo. Como si ella hubiera odo esta declaracin, la Doctora Halsey abri un canal COM, y un diminuto vdeo apareci de pronto sobre sus cabezas desplegado en una pantalla. Sus gafas reflejaron una luz ambiental naranja desde dondequiera que estuviera, y no pudo ver sus ojos. John, necesito hablar contigo. Estoy con el Teniente Haverson y el Almirante Whitcomb, mam. Cuando haya terminado puedo hablar con usted. Ella guard silencio un momento, luego dijo, muy bien. El COM parpade y se apag. El Jefe Maestro sinti una punzada de arrepentimiento por ser tan conciso con ella. Ven ac, hijo, el Almirante dijo. l regres su atencin hacia la pared plstica cubierta de puntos con estrellas y smbolos de diamante que representaban puestos avanzados de las Fuerzas Armadas del UNSC en esta regin del espacio. Estamos en un lugar difcil. l march hacia el Almirante y Haverson y estudi el mapa hologrfico con ellos. Cortana me dio un breve informe, seor. El Covenant sabe la posicin de la Tierra y est en movimiento, probablemente preparando un ataque masivo. Esa es la esencia del asunto, me temo, Haverson dijo, y el Jefe not crculos profundos de fatiga circundando los ojos del hombre ms joven. Para complicar las cosas, apenas podemos navegar. Hemos estado trabajando todo el tiempo para restaurar nuestros buques, pero necesitaramos una tripulacin de cien ingenieros y un muelle espacial para conseguir que estas ruinas estn en forma combatiente. El almirante Whitcomb frunci el ceo ante la severa valoracin del Teniente y agreg, Otro truco del cristal que adquirimos en Reach, emite una radiacin en el Slipspace. Lo suficiente como para matarnos a todos despus de slo unas cuantas horas ms de exposicin. Pero estamos atascados por el dispositivo aliengeno. Cambia las propiedades de Slipspace, como usted ya vio pero con una contorsin ms. En los pocos minutos que nosotros estuvimos en esa versin confusa del Slipspace, viajamos por aqu. El dibuj un crculo diminuto en el mapa, centrado en su posicin. Que bajo condiciones normales nos debera haber tomado das. Tratamos brevemente de saltar otra vez, Haverson agreg, Pero nada extraordinario ocurri. Este salto extraordinariamente largo pudo haberse debido a la energa aadida al Slipspace por nuestra batalla con el Covenant. En todo caso, el Almirante Whitcomb dijo, Si aprendemos lo que hace la seal de este cristal, nos dara un infernal empuje sobre el Covenant. Ya veo, seor. El Jefe analiz su posicin... realmente la descripcin del centro no daba ningn lugar, excepto el final. l not que haba tres sistemas de estrellas dentro del crculo. Haverson tambin mir fijamente la carta estelar. l toc uno de los smbolos de la estrella dentro del rango de la nave, y las estadsticas se desplazaron a lo largo del objeto. l suspir. Este sistema fue cristalizado en 2530, as que no hay ninguna posibilidad de encontrar a nadie que pueda ayudarnos. Y los otros dos sistemas... l neg con la cabeza. Desiertos.

Demonios, el Almirante Whitcomb dijo y jal su bigote, Escapamos de esta regin del espacio casi tan pronto como la guerra inicio. El Covenant entr, quem a Eridanus y las otras Colonias Exteriores, y luego sigui adelante sin pestaear. Eridanus? El Jefe maestro se acerc y toc los datos que surgan de la diminuta estrella. Conozco este lugar. l se volvi hacia el Almirante. Hay una colonia humana all, seor la cual la UNSC no estaba interesada. Si tuviera que adivinar, entonces apostara a que el Covenant nunca lo encontr, o sea. Podramos poder acelerar las reparaciones all. El Almirante clav atentamente los ojos en l. Esta seguro? Lo suficiente como para apostar nuestras vidas y la Tierra en esa corazonada, Jefe? El Jefe Maestro mir de nuevo el punto diminuto en el mapa. No fue Eridanus en lo que l pensaba. Fue en el cinturn circundante del asteroide... y una misin que l y su equipo haban llevado a cabo all, hace veinte aos. S, seor. Estoy seguro.

Captulo 27 Tiempo/ Fecha:((Error)) Anomala/Fecha desconocida/ Fecha revisada estimada 0450 horas, 12 de Septiembre de 2552/ A bordo de la capturada nave Insignia Covenant Ascendant Justice, en el espacio estelar, en ruta al sistema Eridanus.
La Doctora Halsey pulso el interruptor y la puerta se abri, y el Jefe Maestro entr en el cuarto estril. Quera verme, Doctora? l rpidamente examin el cuarto observo los departamentos quirrgicos contiguos, y las extraas lmparas naranjadas del rea estril colocadas a cada metro en los reflectores en las paredes enlosadas. La Doctora Halsey sujeto cinco monitores sobre el brazo de una de las sillas de examinacin del cuarto. Ella se sent en la silla con las piernas cruzadas y equilibro un gran teclado simblico alfanumrico en su regazo... Precariamente colocadas al borde de una bandeja haba tazas de espumoso caf a medio de beber. Ella le hizo una seal al Jefe para que se acercara. Veo que ignoras los consejos mdicos movindote antes de que ests completamente curado. Estoy bien, mam, l contest. Ella suspiro por la incredulidad. John, nunca has sabido decir una mentira. Estoy tomando una telemetra de tu armadura, ahora mismo. Ella hizo girar uno de los monitores sobre su silla as l podra ver los bio-signos errticos pulsando en la pantalla. Debido a las quemaduras, las contusiones, las fracturas, y el sangrado interno, deberas estar en shock. El nico descanso que has tenido en una semana fue por prdida del conocimiento causado por tus heridas. Y dices que estas bien? l se mantuvo de pie y no dijo nada. Muy bien. Supongo que conoces tus limitaciones mejor que cualquier otro. Ella volteo el monitor. Quera hablar contigo sobre tu informe acerca de la construccin aliengena Halo. He recopilado parte de tu historia en base a lo que me ha contado el Almirante Whitcomb, sobre tus aventuras, el informe de Cortana y de los diarios de Misin de Locklear y Johnson y el curioso registro parcial de Misin, del oficial Wallace Jenkins. El Jefe Maestro se movi incmodo. Hay incongruencias que debo resolver antes de que regresemos a la Tierra. Ella empuj sus gafas sobre el puente de su nariz. Una de ellas es el Sargento Johnson. Ella tecleo unos comandos en su teclado. Por favor acrcate, John. Quiero que veas esto conmigo. El Jefe Maestro se movi junto a su silla. Su masivo peso cay pesadamente a travs del revestimiento grueso de la cubierta. Dos metros de alto y media tonelada de metal, y en cierta forma la Doctora Halsey no poda dejar de pensar en l ocasionalmente como el mismo niito que ella haba robado de sus padres en Elysium City. No. John haba cambiado. Ella comprendi. Ella fue la nica que en silencio llev la culpa durante las tres ltimas dcadas. Ella inhalo profundamente y fijo su atencin en los registros de vdeo ante ella. En la pantalla se reprodujeron registros de misin que mostraban al Covenant y a los Marines en una ardua lucha, la arquitectura extraa Forerunner en el interior de la construccin Halo, y la aterradora forma de vida parasitaria conocida como el Flood. Ella volvi a reproducir el registro de misin del Soldado Jenkins y el primer ataque Flood. John se puso tenso cuando apareci en pantalla el capitn Keyes y como el Flood consumi al Capitn y a su escuadrn. El sargento Johnson estaba all, tambin, peleando y maldiciendo... hasta que las hordas como de diminutas vainas, Formas de Infeccin se abarrotaron sobre l. El Sargento sobrevivi, ella dijo. El nico humano en tener una exposicin directa al metaorganismo Flood y marcharse dando media vuelta. Lo s, el Jefe Maestro murmur. No estoy seguro cmo sobrevivi. Cmo puede alguien vivir despus de eso?

Esa es la parte sencilla, La Doctora Halsey le dijo sin mirar hacia el monitor. Ella puls ligeramente una tecla, y los registros mdicos del Sargento brillaron intermitentemente en la pantalla. Ves, aqu? Ella toc un archivo fechado tres aos antes. l fue diagnosticado con el Sndrome de Boren. No he escuchado acerca de eso, el Jefe dijo. No me sorprende. Es causado por la exposicin a grandes cantidades de plasma. Como el estallido soltado por una granada de plasma Covenant. No vemos muchos casos, las personas usualmente mueren de los efectos directos de esas armas mucho antes de que estos sntomas secundarios se manifiesten. El Sargento captur una caja de granadas de plasma, durante el asedio del Covenant en Pars IV, las us todas y recibi una condecoracin, y una dosis acumulada de mil doscientos rad de radiacin como un bono imprevisto. John guard silencio por varios minutos. La Doctora Halsey no estaba segura si l lea los archivos de la computadora, contemplando sus palabras, o tratando de confirmar todo esto en un canal privado COM con Cortana. Su armadura impenetrable hizo discusiones con convenciones sociales normales casi imposible. Eso la irrit, pero sin esa armadura con su constante presin hidrosttica y los inyectores cibernticos de bioespuma, John literalmente se habra cado a pedazos a esta hora. Para el fugaz momento en que ella record cuando haba ledo por primera vez El Hombre de la Mscara de Hierro de Alexander Dumas. Ella haba sentido terror cundo el noble prisionero haba sido envuelto dentro de esa coraza de metal. Cmo lo hizo John para luchar con la constante sofocacin? El Jefe Maestro finalmente dijo, No veo la conexin entre la enfermedad del Sargento y su superviviente al Flood. El sndrome de Boren, La Doctora Halsey explic, Es caracterizado por jaquecas, amnesia, y tumores cerebrales... Y sin el tratamiento correcto, la muerte. Desestabiliza las seales elctricas en el sistema nervioso de una persona. Es eso medicable? S, pero requiere treinta semanas de quimioterapia intensiva. Que me traiga para esto. Ella pulso la tecla de PGINA SIGUIENTE y un documento oficial apareci en la pantalla Negacin del Tratamiento. El Sargento no esper treinta semanas para regresar y pelear. El Jefe Maestro inclino la cabeza, entendiendo el gesto heroico, sin sentido. Cmo le salv esta alteracin de su sistema nervioso? Tengo almacenado los bio-signos de los soldados tomados por el Flood. El Flood se enlaza con el husped a travs de la creacin de una frecuencia resonante, igual a la del sistema neural del husped. Y el sistema nervioso del Sargento estaba demasiado daado, por eso el Flood no pudo tomar al Sargento? Correcto, ella dijo. Aun as, quedaron rastros del ADN del Flood, muertos, sin capacidad de infectar, pero intactos. Creo que sta es una prueba de un intento fracasado para poseerle. Adems que le brindaron unas curiosas capacidades regenerativas, aunque yo no he podido confirmar este efecto secundario. Al Jefe Maestro le pareci relajar una frecuente mueca severa de atencin. Esta nueva informacin pareci tranquilizarle. Entiendo. No, La Doctora Halsey le dijo, y ella se quito sus gafas. No lo has hecho. Doctora? Descubrir cmo l sobrevivi no es lo que quera discutir. Es lo que suceder luego con el Sargento Avery Johnson. Ella desconect sus monitores y aliviada volvi a su silla. He preparado dos informes diferentes sobre esto para la Seccin Tres de la ONI. El primero tiene todos los datos pertinentes en mi anlisis y la tecnologa posible para combatir una infestacin inicial Flood. El segundo incluye el material de origen: los registros de misin del oficial Jenkins y del Sargento Johnson, ms su historial mdico.

Ella descarg la informacin en dos cristales de datos y los expuls del puerto en el brazo de la silla. Ella coloc los cubos claros en la bandeja y sealo a John que los tome. Te dejo a ti la eleccin de cul entregar al Teniente Haverson. Por qu retendra algn dato, Doctora? El Jefe Maestro pregunt y recorri con la mirada los cristales. Sus ojos se enfocaron ms all de l a medida que ella luch para encontrar las palabras correspondientes a sus emociones contradictorias. Por mucho tiempo haba pensado que tenamos que sacrificar a unos cuantos por el bien de la raza humana. Ella inhalo profundamente y lo dej salir en un suspiro pesado. Yo he asesinado y mutil y caus una gran cantidad de sufrimiento a muchas personas todo en nombre de la auto conservacin. Su dura mirada azul le encontr. Pero ahora no estoy segura de que la filosofa haya resultado demasiado bien. Debera haber tratado de salvar cada vida humana sin importar lo que cueste. La Doctora Halsey empuj la bandeja que portaba los cristales de datos hacia el Jefe Maestro. Si usted le da a la ONI el primer informe, entonces pueden ser capaces de encontrar una medida en contra el Flood. Tendrn ms posibilidades si les entregas el segundo Entonces les dar el segundo informe. l recogi el Cristal. El cual asesinar al Sargento Johnson, ella dijo con un escalofro en su voz. La ONI no se conformara con tomar una prueba de sangre. Lo estudiarn en partes para descubrir cmo resisti al Flood. Ser un billn a uno que alguna vez reproducirn sus condiciones mdicas nicas pero lo harn de cualquier forma. Lo matarn porque el intercambio vale la pena para ellos. El Jefe Maestro recogi el otro cristal y luego clav los ojos en ellos, ambos yaciendo en su mano. Vale eso la pena para ti, John? Ella pregunt. l enroll su mano en un puo y lo mantuvo cerca de su pecho. Por qu quieres que yo haga esta eleccin? Una ltima leccin. Trato de ensearte algo que me ha llevado toda mi vida aprender. Ella despej su garganta. Te doy la oportunidad de tomar la decisin que pens que no podra tomar. Ella recorri con la mirada el reloj en su monitor. Lo siento. Linda est casi preparada para la ciruga, y tengo varias cosas que hacer antes de ese momento. Deberas salir. El Jefe Maestro obedientemente gir y camin a grandes pasos hacia la salida, pero se detuvo en la puerta. Doctora, no la deje morir otra vez. l luego sali del cuarto. La Doctora Halsey observ hasta que l rodeo el corredor y se fue. Ella esper ver a John otra vez antes de que hiciera lo que tena que hacer, pero no lo podra hacer. Le sembrara el pensamiento que a ella en su interior le posesionaba? El gesto podra ser lo nico que ella podra hacer para expiar lo que ella le haba hecho a l y a los otros Spartans. Tales pensamientos fueron unos lujos cuando slo haba tres horas antes de que el Ascendant Justice saltara al Slipspace. Haba demasiado por hacer antes de ese momento. Ella gir todos los monitores hacia a ella e introdujo la orden para no callar a Cortana. Cierra la puerta, La Doctora Halsey orden a Cortana. Amplifica las medidas de contra intrusin a nivel siete. Hecho, Cortana dijo. La irritacin de haber sido silenciada durante los ltimos cinco minutos fue como alambre de pas en su voz. Qu precisamente fue todo eso? Le ensea al Jefe Maestro una leccin? Dndole una eleccin? Salva uno en lugar de billones? La Doctora Halsey la ignor y rpidamente escribi rdenes en su teclado. Dame acceso a tus coordenadas del ncleo 4-4-7. Bloque removido, Cortana dijo con un suspiro irritado. Va a contestar a mi pregunta? Estoy cansada de sacrificar a otros por el bien mayor, La Doctora Halsey contest. Nunca se detiene, Cortana... y salimos corriendo de personas para sacrificar. Ella tecleo un comando final para la funcin del gusano que borrara la memoria y pulso la tecla ENTER. Qu

Borro tus archivos en este asunto. Lo siento, Cortana, pero con esto, no puedo confiar incluso en ti. Cortana fue silenciada a medida que el gusano quem a travs de su memoria y borr todas las investigaciones y grabaciones relacionadas con el Sargento Avery Johnson. Cortana, dame una actualizacin de tu ncleo de memoria. Recopilacin de rutinas resultado por una reduccin de la huella de procesamiento de memoria de diecisis por ciento, Doctora. Gracias. Eso me da un poco ms de cuarto para pensar. Temo que todos nos atrevamos a arriesgarnos, La Doctora Halsey dijo. Halo y los datos de la IA Covenant podran quedar degenerados si hago ms. Y no hay ningn lugar bastante seguro para almacenar esa informacin. La Doctora Halsey carg los informes de misin del Almirante Whitcomb, John, y de los equipos de Fred. Ella frunci el ceo por las formas oficiales de acontecimiento UNSC como su tiempo resaltado, la fecha, y las marcas de posicin se desplazaron lnea a lnea a travs de sus monitores. Ha terminado con el anlisis temporal de estos registros? S, Doctora. Estaba en lo correcto: Hay una discrepancia entre el equipo en Halo y el equipo en Reach. Las marcas de tiempo estn apagadas por un promedio de tres semanas. Yo creo que esto fue causado por mi transicin de influencia gravitacional Slipspace. Las esquinas de la boca de la Doctora Halsey fluctuaron en una sonrisa. Estoy desilusionada, Cortana. Esa es una suposicin... y una incorrecta. De verdad? Cortana contest con un indicio de desafo en su voz. Tienes algn dato de tu subsiguiente traduccin de influencia gravitacional para correlacionar? Hubo una pausa de dos segundos, y luego Cortana finalmente contest, S, Doctora. No hay desplazamientos temporales en esos saltos posteriores. Como sospech La Doctora Halsey golpe suavemente su dedo en su labio inferior a medida que ella reflexion. Has un grfico de las irregularidades temporales en una superficie de espacio tiempo. Luego rememora mi archivo de la distorsin espacial generada por el artefacto aliengeno. En los monitores aparecieron dos conjuntos de membranas curvadas casi idnticas tan estiradas sobre una posicin y tiempo central: Reach y la recuperacin del artefacto extrao. Aquello no slo dobla el espacio, La Doctora Halsey murmur para a s misma, Pero las curvas de tiempo eran iguales. Eso no es posible, Cortana dijo. Cmo nos pudo afectar el artefacto en Reach, a nosotros en Halo... a aos luces de distancia? No pienses en eso como distancia fsica, La Doctora Halsey contest distradamente, fijando la mirada en los monitores. T y John estaban en un curso hecho para interceptar el cristal. Ella movi las curvas una sobre la otra; El plano del tiempo y espacio hacen una pareja perfecta. Tu tuviste que estar all en ese lugar y tiempo para rescatarnos y remover el cristal... el tiempo y el espacio trenzado para hacer que aquel acontecimiento suceda. Cortana dio una risa burlona. Esa es lgica circular, Doctora directamente contradice varias teoras bien establecidas... Y acomoda los datos conocidos. La Doctora Halsey cerr los archivos conteniendo su anlisis. Ahora veo por qu el Covenant estaba tan interesado por este objeto. Ellos no deben colocar sus manos en eso. No ellos, y ciertamente ni los de la Seccin Tres, ni uno ni el otro. Doctora? La Doctora Halsey se volvi hacia el monitor con su gusano devora memoria y lo movi a un indicador nuevo en el ncleo de Cortana. Ella ejecut el programa, destruyendo la memoria de la IA de esta conversacin, tambin. Dame una actualizacin sobre la condicin de la SPARTAN-058, Cortana. Temperatura medular aumentando en un punto estable de dos grados centgrado por minuto, logrando treinta y siete grados en diez minutos. Muy bien. Prepara y mueve el hgado y los riones Clon-flash de almacenamiento y prepara la baha quirrgica tres. S, Doctora. Los datos mdicos de Linda parpadearon en un monitor junto con una la lista completa con los nombres de los Spartan: Una lista larga de cada estado operacional actual de los Spartan. Slo un

puado qued, aproximadamente cada uno de ellos listado como HERIDO EN ACCIN o PERDIDO EN ACCIN. No KIAs (killing in action: Asesinado en accin)? La Doctora Halsey murmur. Ella acceso al SPARTAN-034. Sam est en la lista como perdido en accin. Por qu ser eso? l muri en 2525. Directiva 9-3-0 de la ONI Seccione Dos, Cortana contest. Cuando la ONI hizo pblico el programa SPARTAN-II, se decidi que los informes de prdidas de los Spartan pudieran causar una baja a la moral. Consecuentemente, cualquier baja de un Spartan estara listado como MIA (missing in action: Perdiendo en accin) o WIA (Wounded in action: Herido en accin), para mantener la ilusin de que los Spartans nunca mueren. Los Spartans nunca mueren? Ella murmur. La Doctora Halsey hizo girar la silla contorneada y ech los monitores fuera de su camino con una violencia repentina. Si slo eso fuera cierto. All haba tanto por hacer y tan poco tiempo sobrante para ella, los Spartans, y la raza humana. Ella podra hacer algo, sin embargo. Ella los salvara una persona a la vez, comenzando con Linda, luego Kelly, y luego un puado de otros muy importantes. Aunque significara traicionar a los que confiaban en ella pero si era la nica forma que tena la Doctora Halsey de salvarse a s misma y a su alma, lo hara.

CAPTULO 28 1930 horas, 12 de septiembre de 2552, (fecha revisada, Calendario Militar) buque insignia Covenant Capturado Ascendant Justice, en el Slipspace con rumbo al sistema Eridanus.
El espacio negro se agito con pinchazos de luz; Se dividi, y el Gettysburg - Ascendant Justice apareci en el sistema Eridanus. El Jefe Maestro estaba de pie sobre el puente del Gettysburg. l haba querido estar en la cubierta mdica cuando La Doctora Halsey hubiera acabado con Linda, estar all cuando ella se despertara. . . O estar ah en caso que ella nunca despertara. Pero l tena que estar aqu; sta fue su idea, y l era lo ms cercano que tenan a un experto en este lugar. Comprueben los sistemas, el Almirante Whitcomb ordeno. El teniente Haverson se apoy sobre la consola de Ops (operaciones de la nave) y examin ligeramente varios monitores. Radiacin residual desvanecindose, l dijo. Sistemas de navegacin y escneres volviendo en lnea. Fred se levant en la estacin de Ingeniera y report, los Reactores en sesenta por ciento. Leve fuga de remanencia en bobina diez. Compensando. Plasma? El Almirante pregunt a medida que l se estableci en la silla de Capitn. La imagen fantasmal de Cortana titil encima del contenedor hologrfico al lado de la carta estelar. Podemos disparar slo una torrecilla, ella contest, y un bao de rojo brill intermitentemente a travs de su imagen luego se enfri a su azul oscuro normal. Las otras dos torrecillas operativas estn fuera de lnea; Sus bobinas magnticas se rehsan a alinearse. Podra ser un efecto secundario de la radiacin del artefacto. Un dispar. . . El Almirante susurr. Jalo el acabado de su bigote y suspir. Entonces solo tendremos que hacerlo contar. l recurri al Jefe Maestro. Lidere el camino, hijo. El Jefe Maestro clav los ojos en los tres monitores grandes que tena, reemplazaron las ventanas de observacin del puente. Eridanus se anunci con grandes letras en el centro del monitor; Las estrellas brillaron con un constante brillo. Muvanos a uno punto cinco unidades astronmicas relativas al sol, l dijo. Curso 0 - 9 - 0 por 0 - 4 - 5. Rumbo uno punto cinco AU (unidades astronmicas), Haverson dijo. Rumbo confirmado. Transcurriendo. Trame un curso elptico paralelamente hacia el plano del cinturn del asteroide, el Jefe Maestro agreg. Cortana, escanea por asteroides aproximadamente por dos kilmetros de dimetro. Escaneando, ella dijo. Esto podra tomar bastante tiempo. Hay ms de un billn de objetos en movimiento, una parte de ellos en profundas sombras. Cunteme otra vez sobre su vieja misin, el Almirante Whitcomb dijo. Usted y los otros Spartans estuvieron aqu antes? S, seor, el Jefe contest. Yo, Fred, Linda, Kelly, y Sam. Fue la primera misin real de los Spartans: Una infiltracin en una base rebelde. Capturamos a su lder y lo llevamos a la ONI para interrogarlo. No saba que los Spartans existieran hasta el ao 2525, el Teniente Haverson dijo. S, seor, Fred contest. Nosotros simplemente no tenamos armaduras MJOLNIR o el armamento avanzado que tenemos hoy. Nos parecamos a cualquier otro equipo NavSpecWar. Yo dudo mucho eso, Haverson dijo bajo su aliento. El Almirante levant una tupida ceja. Usted quiere decir que cinco personas hicieron una infiltracin al vaco en gravedad cero sobre esta estacin espacial? Y luego escaparon con un prisionero que resulto ser la persona a cargo del lugar? S, seor. Ese fue el plan bsico. Supongo que volvi sin ningn problema? El Jefe Maestro guard silencio por un momento a medida que l record las docenas de personas muertas que haban dejado atrs en esa base... y l sinti una punzada de remordimiento. En el momento l no haba pensado dos veces sobre quitar cualquier obstculo que hubiera

comprometido su misin, humano o distinto. Ahora, despus de luchar por la humanidad por dos dcadas, l se pregunt si podra disparar a otro humano sin una buena razn. No, seor, el Jefe Maestro finalmente contest. Hubo bajas enemigas. Y tuvimos que volar su baha de carga para escapar. Entonces, el Almirante dijo, golpeando ligeramente sus dedos en el brazo de la silla de Capitn, Ellos no van a estar encantados de ver un barco UNSC golpeando en su puerta delantera? No esperara tanto, seor. Dbiles emisiones en la D-Band detectadas, Cortana dijo. Vamos sobre el nuevo rumbo 3-3-0. S, Haverson dijo. 3-3-0. Hecho, ahora, ella dijo, pero definitivamente o algo Contine este curso, el Almirante Whitcomb orden. Dirigiremos eso hacia abajo. Hay una cosa que no entiendo, Haverson dijo a medida que entorn los ojos en los monitores delanteros. Por qu estas personas an estn aqu? Piratas y rebeldes, el Almirante contesto. Secuestran barcos UNSC, venden armas, e intercambian mercadera en el mercado negro. Usted probablemente era demasiado joven para recordar, Teniente, pero antes de la Guerra Covenant no todos quisieron ser parte de un gobierno regido por la tierra. Rebeldes? Haverson dijo. He ledo acerca de ellos. Sino por qu continuaran separados de las Fuerzas Armadas UNSC cuando la Guerra contra el Covenant comenz? Seguramente sus oportunidades de supervivencia serian mejores con nosotros? El Almirante buf una risa burlona. Algunas personas no quisieron pelear, hijo. Algunos simplemente buscaron donde esconderse... En este caso, literalmente bajo una roca. Tal vez piensan que el Covenant no perder el tiempo con ellos. Una sonrisa chispe a travs de su rostro. Bien, Vamos a hacer que eso cambie. Las puertas del elevador se separaron, y la Doctora Halsey dio un paso sobre el puente. Ella se quit sus gafas y frot sus ojos. Ella mir hacia el Jefe Maestro como si ella acabara de salir desde una pelea intensa fatigada y conmocionada. l not una gota de sangre en la solapa de su arrugado delantal blanco de laboratorio. Ella est bien, La Doctora Halsey murmur. Linda lo lograr. Acept los rganos flash-clone. El Jefe Maestro exhal el aire que l inconscientemente haba sosteniendo. l ech una mirada hacia Fred, quien inclin la cabeza hacia l. John inclin la cabeza de regreso. No haba palabras para expresar cmo se sinti. Uno de sus compaeros de equipo ms cercanos, su amiga, alguien que l haba pensado muerta... estaba vivo otra vez. Gracias, Doctora Halsey, l dijo. Ella onde su mano despectivamente, y hubo una apariencia extraa en sus ojos casi como si ella hubiera lamentado el xito de su operacin. Diablos buenas noticias, el Almirante Whitcomb dijo. Podramos emplear otra mano sobre cubierta. Difcilmente, La Doctora Halsey contesto, repentinamente mirando mucho ms alerta. Ella necesitar al menos una semana para recuperarse aun con la bio-espuma y las aceleraciones de esteroide que le puse. Luego ella apenas podr ponerse de pie. Ella no estar lista. El Gettysburg-Ascendant Justice se movi hacia el plano del cinturn de asteroides, y tres rocas aparecieron en los monitores. Esta regin es la fuente de la seal D-Band, Cortana les dijo. Hay tres candidatos posibles basados en los parmetros de tamao que usted me dio, Jefe. Cules son? El Almirante pregunt. Slo uno gira lo suficientemente rpido para generar tres cuartos de gravedad interna ambiental, Cortana contest. Esa es, el Jefe Maestro contest e inclin la cabeza hacia el monitor central. La roca no haba cambiado mucho en los ltimos veinte aos. Fue eso posible porque el lugar haba estado abandonado? La transmisin D-Band que Cortana detect pudo haber sido una seal automatizada, dbil desde los aos de agotamiento de una sencilla batera. . . O seria el cebo para una trampa. Almirante?

Lo s, Jefe, l dijo. Han puesto un cebo al anzuelo y nosotros lo tomamos... Al menos eso es lo que parece. l ri entre dientes. Cortana, energiza cada torrecilla de nuestro buque insignia Covenant. Su cuerpo hologrfico fluy de pronto de verde a azul y se cruz de brazos. Djeme recordarle, seor, que de las tres torrecillas en operacin, dos estn fuera de lnea. No tengo medios para apuntar el plasma. El magnetismo Lo s, Cortana. Pero ellos no saben eso El Almirante asest un dedo en los monitores. S, seor, ella dijo. Calentndolos ahora. La energa est descendiendo, Fred advirti al Almirante a medida que l miraba fijamente los monitores de Ingeniera. Baj a cuarenta y cuatro por ciento. Teniente Haverson, el Almirante vocifer, Abra un canal en la D-Band. Es hora de que nos presentamos. S, seor. Frecuencia igualada y canal abierto. El Almirante se levant. sta es la fragata UNSC Gettysburg El vocifer, su voz llena de autoridad y colorido con su acento de Tejas. Responda. Y luego l a regaadientes agreg, por favor. La esttica llen el COM. El Almirante esper pacientemente por diez segundos, y luego su bota comenz a taconear en la cubierta. No hay necesidad para jugar a la zarigeya, nios. No estamos aqu para una pelea. Queremos l hizo un movimiento repentino de degello hacia Haverson, y el Teniente rompi completamente el COM. Puertas diminutas aparecieron en la roca de dos kilmetros de ancho; Desde esta distancia no se vieron mayores que los poros en una naranja. Una flota de barcos emprendi, usando el movimiento giratorio del asteroide para dar una amplificacin a sus velocidades. Haba aproximadamente cincuenta naves: Pelicans modificados con armadura adicional y armas de cadena se montaron en sus cascos; Elegantes naves civiles de excursin llevaban misiles tan grandes como ellos mismos; Solitarias vainas de ingeniera que crepitaron con arcos (arcos elctricos) cortadores; Y un buque que era de cincuenta metros de largo con curiosas superficies negras anguladas sigilosamente. Ese es un navo Chiroptera-Class (Clase quiroptera), Haverson dijo, impresionado. Es una antigedad. La ONI los sac de servicio a todos hace cuarenta aos y los vendi para chatarra. Es eso una amenaza? El Almirante pregunt. La frente de teniente Haverson fruncido a medida que lo consider. No, seor. Fueron sacados de servicio porque se averiaban en cada misin. Tenan muchos componentes sensitivos sin una IA controlando la central. La nica razn porque de algn modo los recuerdo es porque tenan el ms pequeo motor trasluz Shaw-Fujikawa operacional alguna vez producido. No tienen sistemas de armas, seor. Como dije, no es una amenaza... es una pieza de museo. Pero tiene la capacidad del Slipspace? La Doctora Halsey pregunt. Tal vez lo podamos usar para llegar a la Tierra. Lo dudo, Haverson contest. Todos los buques de Chiroptera-Class fueron sacados fuera de servicio por la ONI los componentes crticos fueron removidos y los sistemas operativos de los buques fueron bloqueados tan fuertemente que dudo, que incluso Cortana los podra reactivar. No apostara sobre eso, Cortana murmur. Sin armas, el Almirante dijo y clav la mirada en la geometra de la nave de negro. Eso es todo lo que necesito saber. Su flota, Fred exclam, Est desplegndose y tomando posiciones alrededor de nosotros en un arco extenso. La formacin clsica. Nos flanquearn. No hay amenaza real de estas naves, el Almirante dijo para s mismo. Tienen que saber que sabemos eso. Entonces por qu la molestia con esta demostracin? l miro con ceo los monitores, y sus ojos se ampliaron. Cortana, escanea las rocas cercanas por emisiones radiactivas. Recibiendo vdeo, Fred anuncio. La imagen de un hombre parpade adelante en la pantalla tres. l claramente era un civil, con pelo negro largo echado para atrs en una cola de caballo y una barba de chivo prolongando unos completos diez centmetros desde su barbilla. l sonri e hizo una reverencia elegante. El Jefe, por alguna razn no poda entender, fue un instante desagrdele para l.

Capitn..., El hombre dijo en una suave voz, resonante de tenor. Soy el Gobernador Jacob Jiles lder de este puerto. Qu podemos hacer por usted? Primero, el Almirante Whitcomb dijo, No soy un Capitn; Soy un Vicealmirante, Delegado Jefe de Operaciones Navales. En segundo lugar, usted comandar su flota en un curso de reversa y saldr de mis miras de arma antes de que olvide mis modales. Y tercero, insistimos que usted se prepare a dejarnos atracar en su roca para reparaciones de emergencia y equiparnos. Jiles consider estas demandas y luego arroj hacia atrs su cabeza y se ri. Almirante, mis sinceras disculpas por la confusin en su jerarqua. l dijo esto con una sonrisa burlona. En cuanto a su otra demanda, temo que no lo puedo tomar en cuenta hoy. Respetuosamente sugiero que usted lo reconsidere, seor Jiles, el Almirante dijo en un tono impasible. Sera desafortunado para todos nosotros si tengo que insistir. Usted no est en posicin que para insistir cualquier cosa. Jiles salud con la cabeza hacia alguien fuera de la pantalla. Emisiones detectadas! Cortana dijo. Neutrones de radiacin aguijonea a las siete por tres en punto. Uno a las tres en punto. Recogiendo cinco ms. Han obtenido bombas atmicas. Escondidas en el campo del asteroide, el Almirante Whitcomb susurr. Muy bien. Al menos no tratamos con tontos. Ciertamente. No somos tontos, Jiles contest. hemos sobrevivido al largo brazo del Imperio de la Tierra y de las intrusiones Covenant. Alguien fuera de cmara le dio a Jiles un contenedor de datos con una silueta de radar del Gettysburg-Ascendant Justice; Los nmeros y smbolos avanzaron lentamente a lo largo de la representacin. l vacil y arrug su nariz, mostrndose confundido en la configuracin extraa de las naves hermanadas. No somos tontos para usar una fuerza abrumadora cuando no es necesario. Su buque est listo para caerse a pedazos sobre su personal. Difcilmente pienso que necesitemos desaprovechar uno de nuestros preciados y caros dispositivos nucleares para detenerlos. Whitcomb coloc sus manos en sus caderas. Usted necesita reconsiderar la situacin tctica, Gobernador, El gru. Cortana, encuntrame un blanco una roca del mismo tamao de la base de este hombre. Hecho, ella contest. Qumalo, l orden. s, seor! Una lanza de plasma apareci en la banda de estribor del Ascendente Justice, atraves el espacio, y bombarde la superficie de una piedra de tres kilmetros de largo desplomndose a travs del cinturn del asteroide. Su superficie se calent en naranja, amarillo, y luego a blanco, crepitando masas informes de hierro derretido y los chorros de vapor caus que la masiva piedra girara ms rpido. El plasma atraves la roca en un arco ancho perforado a travs del lado contrario. El calor interno disparejo caus que la roca se fracturara y estallara en fragmentos. Los escombros giraron lejos, dejando huellas helicoidales de hierro enfriado y gas metlico brillante en su estela. Conserve caliente las torres nmero dos y tres, el Almirante dijo, y apunte a su base. Hecho, seor. La sonrisa burlona haba desaparecido de la cara de Jiles y su color haba reducido drsticamente de su piel dorada. Quiz fui demasiado apresurado, l dijo. Dnde estn mis modales? Por favor venga a bordo y nase a m como mi invitado de honor. Traiga a su personal, tambin. l hizo un movimiento rpido hacia su tripulacin fuera de la cmara. Los buques rodeando al Gettysburg cambiaron de direccin y maniobraron de regreso hacia el asteroide rotativo. nase a m en la cena y podremos discutir lo que usted necesite. Usted tiene mi palabra de que nadie ser daado. El almirante Whitcomb ro entre dientes. No tengo duda sobre eso, seor Jiles. l gir hacia Cortana. Si no estamos de regreso dentro de treinta minutos, bombardelos a todos ellos hasta el infierno. El Jefe Maestro vincul la telemetra de la misin con Cortana a medida que los hombres de Jiles se reunan en la baha de aterrizaje, seis hombres vestan overoles negros con viejos fusiles MA3 arrojados sobre sus hombros.

Vacilaron, luego dieron pasos vacilantes hacia la nave de descenso Covenant. El Jefe no los culp, l habra tenido cuidado, tambin, si l se moviera hacia una nave enemiga armada. Un tiro de gatillo inducido por el miedo hacia cualquiera de ellos, en cambio, y esta bienvenida se convertira en una ensangrentada batalla. l apago sus parlantes externos y pregunt, Cortana: Anlisis tctico. Cortana contest: El asteroide es una mezcla tpica de xido frrico. Esta reforzado con una capa de armadura de Titanio-A. La armadura est bien camuflada, pero la divis con el radar profundo del Gettysburg. Tienen unas pocas secciones con capas ablativas de manera adecuada. El radar rebota completamente en esas secciones, as tambin los sensores Covenant. Impresionante. El gobernador Jiles se pase a travs de la cubierta, lanz su gorra negra de piel sobre un hombro, y sacudi la mano del Almirante Whitcomb. Jiles inclin la cabeza hacia Haverson. Su sonrisa desapareci, sin embargo, cundo l mir al Fred y al Jefe Maestro en su armadura MJOLNIR. Jiles recuper su amplia sonrisa e hizo una reverencia profunda hacia la Doctora Halsey. Hay media docena de guardias armados con viejos fusiles MA-3 y ocultan pistolas de plasma, Cortana murmuro. Tambin estoy recogiendo un equipo de fuego abundante en los pasajes laterales, observando. Los vi a ellos, el Jefe murmur. Estn al otro lado observando y apoyando, por si acaso. No hay problema. Por aqu, por favor, Jiles dijo, y con un ringorrango los dirigi a travs de un corredor estrecho. El Jefe hecho una la ltima mirada a la baha de atrancamiento. Pareca ms pequea de lo que recordaba. Veinte aos atrs l y su equipo haban volado las puertas externas, robado un Pelican, escapado, y dejado una docena de hombres muertos en la cubierta. Su equipo haba logrado esa misin sin la armadura MJOLNIR. No haba sido desarrollada an, entonces no haba forma que cualquiera aqu pudiera haber sabido que John y Fred formaban parte del equipo que haba extrado al ltimo gobernador de la base, el traidor Coronel Watts. Pero los guardias de Jiles miraron furiosamente a John como si lo supieron todo. A medida que el Jefe Maestro entr en el corredor, Cortana le inform: Este pasaje es de un buque de carga UNSC, desgarrado de afuera y reforzado con un mamparo cada diez metros. Hermtico y resistente. Este lugar puede tomar un montn de dao antes de colapsar. Buen lugar para una emboscada, tambin, el Jefe Maestro dijo, y mantuvo un ojo en su rastreador de movimiento. Estaban siendo seguidos. Tres contactos detrs de ellos, y tres delante, llevando el paso. El Jefe Maestro dese dar un paso al frente del Almirante y la Doctora Halsey y despejar el pasaje con una rfaga de fuego. Pero esta situacin requera diplomacia, algo que a John no le vena bien. l dese que el Almirante hubiera tomado la sugerencia de John para traer a ms Spartans con l. O al menos para tener dos de ellos infiltrados mientras el Almirante y este Jiles hablaran. Fueron dirigidos hacia un cuarto circular. La mitad de la pared lejana se repleg, revelando cortinas rojas gruesas de terciopelo, el cual tambin lentamente se separ y expuso medio metro de las ventanas gruesas que tena vista hacia el campo del asteroide. Ms all haba una suave danza de rocas dando vueltas, girando, y rebotando de lado uno a otro en cmara lenta. Los hombres llevaron adentro una mesa larga, echaron una tela blanca de seda sobre ella, y la alisaron. Luego una sucesin de mujeres llevaron robustas bandejas de plata con fruta, humeantes carnes, y chocolates, y una docena de jarras derramndose con licores ambarinos, de color rub, y claros. Sillas acolchadas fueron tradas para todos ellos. Por favor. Jiles dio una sea hacia la Doctora Halsey y l movi hacia fuera una silla para ella. Reljese y sintate. El Jefe Maestro subi a una posicin cerca de la puerta donde l tena una vista limpia del cuarto entero. Fred hizo seguro el corredor estaba vaco y luego sell la puerta. El Jefe inspeccion detrs de las cortinas por hombres escondidos, dispositivos de vigilancia, o pasajes falsos. Cortana? l murmur. Se ve despejado, ella dijo. No detecto nada. Las paredes son de medio metro de Titanio-A. Est despejado, el Jefe Maestro dijo al Almirante.

La Doctora Halsey finalmente se sent en la silla ofrecida, alis su falda, y Jiles amablemente desliz la silla bajo de ella. l le ofreci un plato de fresas regordetes, que ella amablemente rechaz. Haverson tom una de las fresas, sin embargo, y meti los dientes en eso. Delicioso, l coment. Jiles inclin su cabeza. Nuestra facilidad de acucola Respetuosamente, Gobernador, no hay tiempo para charlar, el Almirante Whitcomb dijo. El reloj marca. En ms formas de lo que usted podra imaginarse. Jiles suspir y se sent en una silla cubierta en hojas doradas y terciopelo negro. l ech sus piernas sobre uno de los brazos de la silla y enlazo sus manos detrs de su cabeza. Usted tiene mi completa y total atencin, Almirante. Bien coment Withcomb, ceudo a causa de la poca importancia que le daba Jiles a la seriedad de sus palabras. El Almirante le cont todo con frases cortas, fciles de comprender: La cada de Reach, la bsqueda del Covenant de un artefacto aliengena, la caza y la batalla en el espacio estelar y la inclasificable radiacin que atraera al Covenant desde el espacio estelar hasta all. A medida que l habl, el Gobernador Jiles coloc sus pies sobre el piso, y su posicin relajada se tens. l se inclin hacia adelante y coloc sus codos en la mesa. Su sonrisa afectuosa lentamente se tens en un semblante ceudo. Por Elisa! grit. Se puso de pie y de un salto tir una jarra de la mesa. El vaso se hizo pedazos y el brandy rub-colorado salpic a travs de la madera. John y Fred pusieron a Jiles instantneamente en las miras de sus pistolas, pero el Almirante sostuvo en alto su mano. Por Elisa? El Jefe pregunt a Cortana. La santa patrona del vaco contest la IA Es muy popular entre los pilotos civiles. Supongo, el Almirante dijo a Jiles, Que tenemos menos de un da antes que nos encuentren. y qu, Jiles dijo lentamente, controlando su clera, sugiere usted acerca de eso? Esto es lo ms sencillo de todo, gobernador. Puede ayudarnos, o matarme a m y a toda mi tripulacin y vender nuestras naves por el precio que estn hoy en da en el mercado negro. Pueden darle muchos beneficios si es que el Covenant le deja vivir lo suficiente para cobrarlos. El Almirante agarr una jarra, verti vino en un vaso, tom un sorbo, e inclin la cabeza favorablemente. Ahora, asumiendo que usted logra ser ms listo que la IA de nuestro buque lo cual dudo mucho y asumiendo que de alguna forma usted desactiva las armas de nuestro buque antes de que nuestra IA vuele su base a tomos lo cual tambin dudo luego usted tendr una flota Covenant con la que batirse. Y no pienso que vayan a ser amigables, tome asiento, beba su vino, y discutamos esto como caballeros. Jiles coloc su cara dentro de sus manos y se restreg sus sienes. Tal vez usted piensa, el Almirante dijo, que mantendr esta maniobra suya escondindose por mucho tiempo. Del UNSC, Del Covenant. Por qu debera ser esto diferente? Pues bien, lo encontramos con facilidad. No pienso que el Covenant se retire por miedo a derrumbar cada roca en este cinturn de asteroide para encontrarlo. El gobernador Jiles tom una botella nueva y lleno un vaso hasta el borde. Bebi la bebida de un golpe. y la otra opcin? l pregunt framente. Le ayudo? Y conjuntamente combatimos al Covenant? Si ellos vienen con la fuerza que usted afirma, qu diferencia har? Si nos ayuda, el Almirante dijo, si reparamos la nave para poder saltar hasta la Tierra, evacuar a todos los suyos, Y le prometo una amnista a usted y a toda su gente. Jiles se ri. Su sonrisa amistosa regres, y l pregunt, Tiene usted alguna prueba de esto? Que el poderoso Reach ha cado? Que usted tiene una tecnologa aliengena nueva? O que el Covenant est camino hacia aqu? Jefe! Cortana grit en alarma. En la parte superior de su casco se proyect un esquema del sistema Eridanus. Un indicador NAV brill intermitentemente cerca del tercer planeta. Se expandi en el radar una familiar silueta curvada de un crucero Covenant. Tenemos compaa, el Jefe Maestro dijo. l camin a grandes pasos hacia la ventana y apunt. All. Los motores Covenant dieron una llamarada azul incandescente a medida que el buque cambi de direccin y aceler hacia el cinturn del asteroide. Ah Est su prueba, Gobernador, el Almirante Whitcomb gru.

CAPTULO 29 2000 horas, 12 de septiembre de 2552, (fecha revisada, Calendario Militar) \ A bordo del buque hbrido Gettysburg-Ascendant Justice. Estacin confinada en el sistema Eridanus.
El almirante Whitcomb, el Jefe Maestro, Fred, y el Teniente Haverson saltaron fuera del elevador y sobre el puente del Gettysburg. La imagen de Cortana estaba en el contenedor hologrfico cerca de la carta astronmica. El crucero Covenant est a slo doscientos mil kilmetros de distancia, ella report. Concluyendo rpidamente un curso de intercepcin. El Almirante lanz rdenes: Fred, toma la estacin de Ingeniera, Haverson en navegacin, y Jefe, usted en la Estacin de Armas Uno; Llegue arriba y rpidamente y vea si hay algn sistema que pasamos por alto. Teniente, aljenos del enemigo en el curso 1-8-0 por 2-7-0. 1-8-0 por 2-7-0, s, Haverson contesto. l se at en la estacin de navegacin, y sus dedos danzaron sobre los controles. Cambiando de direccin, Almirante. El Gettysburg-Ascendant Justice cambi de direccin y se movi ms profundo en el campo del asteroide. El Jefe Maestro se aproxim a la Estacin de Armas uno. l se haba educado sobre sistemas de operaciones de armas de cada clase de buque de guerra de la UNSC, pero realmente, l nunca haba disparado algn arma de un buque antes. El arma MAC de esta fragata era una de las armas ms grandes en el arsenal humano. l dese que tuvieran rondas para ella, l dara cualquier cosa por lanzar uno de los proyectiles de seiscientas toneladas de uranio incandescente a ese crucero Covenant. l cuidadosamente traz las rdenes en el teclado, y la pantalla oscurecida cobro vida. El Jefe escudri el inventario de armas del Gettysburg. El gobernador Jiles apareci en el monitor delantero nmero tres, su cara apacible excepto por sus labios, que presion conjuntamente tan apretadamente que fue slo una delgada lnea blanca de concentracin. Gobernador, el Almirante dijo. Su voz fue suave y reson con absoluta autoridad de orden. Maniobrar al Gettysburg y dar un disparo a rango extremo con nuestra torre de plasma. Eso colapsara los escudos de ese crucero. Quiero que usted se coordine con nuestra IA y habr fuego con una de sus bombas atmicas mientras sus escudos estn derribados hgalos estallar en pedacitos. Una Tctica brillante, Jiles dijo, y sus labios partieron en una sonrisa burlona. Excepto por un problema. No tenemos armas nucleares. Lo que usted detect en el campo del asteroide fueron slo neutrones emisores de radiacin. l se encogi de hombros. Alardeamos. El almirante Whitcomb maldijo en silencio. muy astuto, Jiles. Usted solamente tendr que usar las siete torres de plasma de su buque, Almirante, el Gobernador Jiles coment. Eso debera ser ms que suficiente para El Almirante ri entre dientes, y l sonri de la misma forma burlona como Jiles. Alardeamos, tambin. Slo tenemos una torre... y no est operativa. Al parecer ambos nos hemos sobrestimado el uno al otro, Jiles dijo. Bajo circunstancias diferentes esto seria divertido. Ciertamente. Whitcomb se dirigi a Cortana. Has un intento y saluda a ese crucero Covenant. Tal vez los podamos engaar, tambin. Ellos responden, Cortana contest. Aparte de la retrica religiosa, ellos exigen que renunciemos y entregamos el artefacto o ellos comenzarn a disparar. Dale nuestra respuesta, el Almirante Whitcomb dijo. Dispara cuando ests prepara, Cortana. La torre sobre el Ascendant Justice se calent, y el plasma recolectado y enfocado en una delgada lnea rub lanzada hacia delante. Y se desenredo en una espiral ancha que atraves sobre la proa del Gettysburg. Los gases hervidos sobrecalentados eran parches remanentes de armadura de Titanio-A y revelo la superestructura esqueltica del buque. Qu diablos ocurri? El Almirante grit. Analizando ahora, Cortana contest. La torre de plasma esta fuera de lnea. Alerta, seor.

Puedo mover mi flota para combatir al enemigo, Jiles dijo de forma vacilante. El almirante Whitcomb examin los monitores delanteros: Jiles, el crucero Covenant entrante, y el campo de asteroides lleno de rocas flotando sobre corrientes invisibles. l estrech sus ojos, luego dijo: Lo bombardearan fuera del espacio antes de que usted pueda estornudar, Gobernador. Y usted no tiene un arma que logre traspasar sus escudos. No, me los quitar. Evacue a su gente. Entendi, Almirante. Una de las cejas de Jiles se arque graciosamente, y l hizo una reverencia. Gracias. Fred, muvanos a la mejor velocidad. Haverson, llegue al curso 0-9-0. Pnganos cerca de una piedra con las dimensiones de la luna, veinte mil kilmetros hacia el puerto. Flanqueando velocidad, Fred dijo. S, seor. Cambio de curso, s, Haverson contesto. El Gettysburg-Ascendant Justice se desliz hacia la gran roca, y el crucero Covenant rpidamente se acerc a ellos. El buque enemigo desaparecido de los monitores a medida que ellos rodeaban hacia el lado oscuro del asteroide. Curso nuevo. Cambie de direccin hacia 1-8-0 el Almirante orden. Poder de emergencia total hacia los motores y mantengan todo detenido. Los propulsores hicieron girar al buque alrededor, y las vibraciones retumbaron a travs del casco debilitado a medida que desaceler y lleg a detenerse, oculta detrs de la roca. Manteniendo todo detenido, Fred anuncio. Seor, estamos muertos en el espacio, el Teniente Haverson dijo y nerviosamente dirigi sus dedos a travs su pelo de rojo. Las tcticas tradicionales de defensa rpida y maniobrabilidad en un combate de buque a buque. No en este campo de asteroides, el Almirante Whitcomb contest. Pero usted hace un buen punto acerca de quedarse maniobrable. Alinee nuestra nariz hacia el centro de masa del planetoide, y denos marcha atrs, a media reversa. Mantnganos apartados de las miras de las arma del enemigo mientras pueda. Suministrando fuego. Maniobrando a media reversa, Fred dijo. El buque lentamente se movi en un ngulo hacia el centro del voluminoso asteroide y retrocedi sin parar. Cortana? El Almirante pregunt. Tenemos una torre armada o no? S, seor, Cortana dijo, Pero las bobinas magnticas de la torre que configuran y apuntan la carga de plasma se ha sobrecargado. El Almirante inspir y suspir explosivamente. Jefe Maestro, Tienes algo en la estacin de armas 1? Las vainas de misiles Archer se agotaron, el Jefe Maestro contest. l escaneo el monitor, esperando que hubiera perdido algo. Ninguna ronda para el arma MAC. Todos los misiles nucleares Shiva tambin han sido disparados, seor. Lo nico que nos queda en los tubos son tres robot espa Clarin. Sin plasma y sin misiles, el Almirante Whitcomb dijo. Podramos abrir una esclusa de aire y lanzar rocas. Tirar rocas? El Jefe Maestro se pregunt si podran labrar una bala para disparar desde el can MAC. Dejar sus bobinas magnticas propulsar la masa a velocidades supersnicas y las bobinas magnticas? Seor, el Jefe Maestro dijo. Podramos tener una forma para disparar la torre de plasma despus de todo. El can MAC del Gettysburg tiene diecisiete bobinas superconductoras. Cortana podra usarlas para moldear y apuntar el plasma. S, el Almirante dijo, inclinando la cabeza. Tal vez, Cortana corrigi y se qued con la mirada fija completamente en el espacio, pensando. Calculando disminucin significativa de la intensidad del campo, ahora. Los smbolos matemticos la envolvieron a travs de su cuerpo amplificado tres veces. Ella frunci el ceo. Esto sera ms fcil si el Gettysburg se encontrara atrs orientado hacia la parte superior del Ascendant Justice. Tendr que especular por la interferencia de los buques que estn en medio, pero aun as podra funcionar. Jefe, energcelas. Necesitar recalibrar la generacin del pulso para igualarla a la salida del plasma.

Campos magnticos del can MAC en lnea, el Jefe Maestro dijo a medida que l escribi las rdenes. Cambiando orientacin de la energa del reactor desde el Ascendant Justice. No tendremos bastante energa para movernos rpido si tenemos que, Fred comento, vigilando que la energa alimentada hacia los motores del Gettysburg no descendiera para nada. Eso est bien. El Almirante distradamente jal el final de su bigote. No podamos aventajar a ese crucero Covenant aun si tuviramos toda la energa. Nuestra nica oportunidad es sacarlos de combate antes de que nos saquen a nosotros. Lance a esos drones espas Clarion, Jefe. Apunte a la regin iluminada de ese asteroide, as los podremos ver de cerca. El Jefe Maestro mantuvo un ojo en las fluctuaciones de la intensidad del campo magntico de las bobinas superconductoras a medida que l program un curso para los drones espas. Ajusto hacia ambos lados del voluminoso asteroide, en efecto les daran otro grupo de ojos para ver ms all de la roca que les obstrua la visin. Drones fuera, el Jefe dijo y los lanz; Sus ligeras estelas propulsoras desaparecieron en la distancia. Cortana, el Almirante Whitcomb dijo, enlaza tu sistema de objetivos para alimentarse de los drones. Quiero un tiro limpio disparado antes de que el crucero nos intercepte en la sombra de la roca y nos dispare. Trabajando, ella contest. Obteniendo variaciones del campo magntico de la transferencia de energa desde el Ascendant Justice hacia el Gettysburg. Drones en posicin e imgenes en lnea, el jefe Maestro dijo y empujo el vdeo de apoyo hacia el monitor delantero. Las imgenes duplicadas del crucero Covenant aparecieron. A lo largo de sus tres secciones bulbosas, el plasma en los conductos laterales resplandecieron y cada torre encresp con energa, en condicin de disparar. Sus bateras de lser eliminaron los asteroides grandes en su camino, mientras los ms pequeos simplemente rebotaron en sus escudos. El buque de guerra aceler a medida que entr en la influencia gravitacional del asteroide entre ellos. Van alrededor de la honda, el Almirante dijo. Cortana, dme su mejor solucin de objetivo y fuego a discrecin! Cortana entrecerr sus ojos y los clculos brillaron intermitentemente a travs de su cuerpo. Extrapolando su curso y su velocidad, ella respir. lo tengo. En la estacin de armas uno el Jefe Maestro vio las bobinas de aceleracin del can MAC del Gettysburg pulsar, luego una lnea roja de energa. Las lneas del campo magntico aumentaron rpidamente, se solaparon, y deformaron asimtricamente. La esttica se col a travs de los escudos de su armadura MJOLNIR, y cada superficie elctricamente conductora en el puente chispeo a medida que las lneas de fuerza magnticas penetraron a travs del buque y hacia la torre del Ascendente Justice. Su nica torre en funcionamiento se calent, y el plasma se acumul en su boquilla; Los torrentes dieron vueltas sobre s mismos como diminutas llamaradas solares, vibraron, se intensificaron a naranja y luego blanco-azul. Casi listo, Cortana grit. Espere. La esfera de plasma comprimido explosion. Instantneamente hirvi una seccin de treinta metros de armadura y casco del Ascendente Justice; El plasma desapareci durante un segundo luego un perno de energa enrollado gir en espiral hacia el borde del asteroide. El crucero Covenant rode el asteroide, apunt al Gettysburg, y disparo. El nico disparo de Cortana impacto en la nariz del primer buque enemigo. El escudo del crucero relampagueo de plata slida por un momento y se fue. El plasma sper comprimido desgarr dentro del casco del buque de guerra, haciendo explotar el metal donde hizo contacto. El plasma se bifurc y explot hacia el exterior como encadenado a travs del buque. Las explosiones secundarias ondearon a travs del casco del buque aliengena. Bordeo su destrozado casco rojo resplandeciente y luego blanco caliente a medida que su atmsfera sobrecalentada se despresuriz. El perno desgarro a travs del compartimiento de ingeniera, hizo pedazos sus reactores y el buque de guerra entero floreci en fuego y eyect estelas de chispas doradas y flucto agnicamente de electricidad esttica. Los cinco pernos de plasma que el crucero Covenant dispar hacia el Gettysburg se dispersaron en una neblina roja. No haba bastante fuerza magntica para moldearlos y guiarlos a su blanco predeterminado.

La tripulacin del puente observ las explosiones desvanecerse en los monitores delanteros. El Almirante dijo, Estado? Fred se conect con la pantalla de la estacin de Ingeniera y reporto: Los motores y el reactor fuera de lnea. Ese pulso magntico les hizo algo a ellos. La esttica se col sobre la Estacin de Armas Uno a medida que el Jefe Maestro mir hacia arriba y dijo, bobinas de aceleracin MAC intactas. Un drone destruido. Recuperando al drone dos, seor. La presencia hologrfica de Cortana desapareci, pero su voz son triunfalmente a travs de los parlantes del puente: Torre nmero tres destruida. Pero si alguna vez ponemos algunas de las otras seis torres en funcionamiento, entonces tendremos un arsenal formidable. No tendremos esa oportunidad, el Teniente Haverson coment a medida que l se inclin sobre la estacin de navegacin. Contactos entrantes. Naves pequeas. Docenas de ellas. Transfiriendo hacia los monitores delanteros. Plicans blindados con exoesqueletos y un puado de Longswords y una extraa nave de Clase Chiroptera aparecieron en pantalla. La flota de Jiles, Haverson indico. y l nos tiene exactamente donde l nos quiere, muertos en el agua. Transmisin entrante, Cortana dijo. Canalizndolo hasta el final. Almirante Whitcomb? La voz enriquecedora y resonante de Jiles inund el puente. Puedo ser de alguna ayuda? Un remolque, quiz, de regreso a nuestra base as podemos agilizar las reparaciones de sus buques? Eso sera sumamente amable de su parte, el Almirante dijo y aliviado de vuelta a la silla de Capitn. Dos buques clase cargueros se tendieron a un lado del Gettysburg y se acoplaron; Sus motores retumbaron. No entiendo, Haverson murmur. l nos tena. No, el Almirante Whitcomb contest. l mir con ceo y agreg, Al Gobernador Jiles no le puede gustar esto, pero l nos necesita ahora. El Covenant no va a enviar simplemente un buque. Despus de que ste resulte perdido por algn rato, habr ms. Mucho ms. ste es slo el principio de la batalla, hijo. John y sus seis compaeros de equipo restantes se sentaron en el taller de maquinaria del Gettysburg. El cuarto era bastante grande para acomodar a un Longsword adentro, y las paredes, los cielos, y la cubierta tenan brazos robticos con soldadores, multi-herramientas, y prensas hidrulicas. Tres de los brazos dirigieron focos de alta intensidad encima de las paredes y proveyeron una iluminacin indirecta limpia y fresca, que el Jefe Maestro encontr tranquilizador despus de tener demasiadas explosiones de plasma grabadas en sus retinas. Estaban aqu porque el Almirante Whitcomb haba ordenado a los Spartans que repararan su equipo y tener al menos seis horas de sueo. El taller de maquinaria era un cuarto slido, reforzado, e inviolable en caso de que fueran atacados otra vez. Linda se sent en la esquina con su casco, la parte trasera de su armadura, y las secciones del hombro de su armadura MJOLNIR haban sido removidas. Fred y Will usaron dos brazos robticos para sujetarle la armadura en su lugar apropiado. Intercambiaron los componentes y blindajes daados con las piezas de recambio que encontraron en la instalacin del CASTILLO de la ONI en Reach. Las irritadas cicatrices rojas entrecruzaron el plido cuerpo de Linda, la nica huella externa de su operacin de doble trasplante. En Contra del consejo de la Doctora Halsey de permanecer en estricto descanso en cama, Linda haba cojeado hasta aqu abajo con su equipo. Ella se sent con sus piernas cruzadas delante de un rifle de francotirador SRS99C desensamblado y selecciono los compensadores del giroscopio, ptica, y fundas de textura adaptable. Linda procedi a reensamblar el arma con precisin con el cuidado de una madre cariosa acariciando a su nio recin nacido. Sin alzar la vista de su rifle ella dijo, Ahora s lo que tuviste que hacer para tener una par de das R-And-R en este traje. O, Fred coment, que pasaste todo el tiempo durmiendo, tambin.

Por eso es que a ella le gusta disparar a escondidas, Will contest. Percib sus ronquidos la ltima vez que ella se situ en esa torre en Europa. John se alegr de que pudieran estar bromeando acerca de su regreso de la muerte. l no poda resignarse a integrarse al grupo, sin embargo. l haba aceptado el manto de orden, y el CPO Mndez le haba enseado a reprimir sus reacciones emocionales externas para conservar su autoridad. Ahora mismo, l se resinti de eso. Kelly se dio vuelta y se despert. Ella dio un codazo a Grace, y se incorporaron, sacudiendo sus cascos. 0400, Kelly les dijo. Esas fueron seis horas. Tuve una siesta como de quince minutos, Grace mascull. Yo simplemente cerr mis ojos. No estars hablando en serio, verdad? Kelly mir al otro lado hacia Linda y dibuj sus dos dedos a travs de su casco en el gesto de sonrisa. Linda le devolvi una rara, sonrisa desnuda hacia ella. La sonrisa se vio extraa para John. l quiso sonrer, tambin, pero nada en mucho tiempo le haba dado razn, excepto Linda: Ni las hordas de rebeldes gateando encima y a travs del Gettysburg en quien el Almirante Whitcomb confi en exceso, ni el inminente regreso de las fuerzas Covenant antes de que sus motores y sus armas pudieran repararse... Y de ninguna manera los centenares de miembros muertos de la tripulacin a bordo del Gettysburg, a quienes tuvieron que recoger y colocar en la baha de cargamento siete. El chasquido leve de metal sobre metal alert a cada Spartan en el cuarto. Las pistolas aspiraron un manchn de movimiento y fusiles dirigidos hacia la escotilla lateral a medida que se abra aliviadamente con un chirrido. El sargento Johnson y el Cabo Locklear permanecieron en la entrada congelados. Nadie me dijo que haba prctica de tiro, Locklear murmur. Si no, hara pintado un centro de blanco en mi pecho. Jefe Maestro, el Sargento dijo. Reportando como usted pidi. John inclin la cabeza y baj su pistola, como hicieron los otros Spartans. Entren, Marines. A medida que l enfund su arma, la mano de John roz contra el compartimiento del cinturn que mantena Los cristales de datos de la Doctora Halsey. l no haba decidido cul dar al Teniente Haverson. Sacrificara al Sargento para salvar a billones de una potencial infestacin Flood? Aun tenia importancia? l tena toda razn para creer que el Flood se haba destruido con Halo pero qu ocurrira si l estaba equivocado? Quera a ambos aqu abajo para que nos ayudaran a discutir nuestras opciones tcticas, John les dijo. El COM puls en vida. La Doctora Halsey dijo, Jefe Maestro? S, doctora? Necesito que Kelly se reporte en la seccin Mdica Cuatro, ella dijo. Ella requiere una la ltima inyeccin de esteroides dermacortic. Y podra usar su ayuda en otro asunto. John inclin la cabeza hacia Kelly. Ella lentamente se desperez, se levant, suspir, y se march del cuarto. Voy y vengo, ella dijo, flexionando sus manos quemadas. No planeen la derrota del Imperio Covenant sin m. Ella est en camino, Doctora. El COM se apag completamente. El Jefe Maestro gir hacia sus Spartans y hacia los Marines. Repasemos lo que sabemos y veamos si olvidamos algo, alguna forma de sacar provecho al plan del enemigo. l coloc sobre el suelo un contenedor de datos con una carta astronmica brillando intensamente en su superficie. El Covenant est en camino hacia la Tierra, l les dijo. Estn reunindose en una estacin de batalla y luego saltaran en masa hacia el sistema Solar. Qu pasara luego? Fred pregunt. Asumiendo que llegamos a la Tierra primero, Linda contesto, nuestra Flota les estar esperando, y ella movi hacia atrs el cerrojo de su rifle con un ruido seco les darn una calurosa acogida. Pero qu oportunidad tendrn nuestras fuerzas? Will pregunt. No haba miedo en su voz, simplemente fra lgica. Vistes el informe de Cortana. Habr centenares de buques de guerra Covenant. No pienso que nuestra Flota o aun las plataformas orbitales MAC de la Tierra puedan repeler una fuerza tan poderosa.

No, el Jefe dijo calmadamente. No pueden ganar. Tratarn. Pero el Covenant eventualmente echara abajo a una de las MACs orbitales, se escabullir, y destruir los generadores asentados en tierras. Algo as como en Reach. Fred visiblemente se sobresalt. Locklear retorci el pauelo grande rojo que l haba atado en sus bceps. As es que nos pondremos a observar otra batalla en el espacio? l silb. Sus puos temblaron con comprobada furia. Tiene que haber una forma para acercarnos a esos bastardos primero, en tierra donde podemos ganar. Demonios, aun tentara mi suerte en un combate mano a mano. Cualquier cosa excepto flotar en gravedad cero y observar cmo se quema la Tierra. Qu hay acerca de nuestra misin original? Linda pregunt. Encontrar el mundo hogar del Covenant? Nuestra prioridad tiene que ser alertar a la Tierra, el Jefe contest. El almirante Whitcomb insisti... y l tiene autoridad para fregar nuestra misin. Y no hay base entre aqu y la Tierra donde les podemos llevar la pelea hacia ellos, Locklear dijo. l afloj su puo y dej caer su mirada fija a la cubierta. Algunas veces, l murmur, realmente odio esta guerra. El sargento Johnson movi su boca pero no dijo nada. l coloc su mano en el ancho hombro de Locklear y murmur, Mantngase firme, Marine. Trate De El Sargento miro el contenedor de datos y la carta astronmica. Espere un segundo. Qu fue lo que usted dijo sobre ninguna tierra para pelear entre aqu y all? l sonri abiertamente y recogi el contenedor de datos. Qu es esto? l golpe ligeramente un punto en el mapa, entrecerr los ojos, y ley las palabras diminutas. Esto...Uneven Elephant? (elefante disparejo) Unyielding Hierophant, el Jefe corrigi. Segn Cortana, es un comando y centro de control, una plataforma espacial mvil donde la flota Covenant se reunir antes de su salto final hacia la Tierra. Pues bien, hay esta su tierra, el Sargento Johnson dijo. En este elephant'thing (cosa elefante). Will se levant y camin al otro lado hacia el contenedor de datos. Se ajusta con el itinerario. Esta estacin est camino a la Tierra. Fred propuso, Podemos descender fuera del Slipspace en una nave ms pequea. Entrar y Y hacer lo que ustedes Spartans hacen mejor, Locklear dijo. Infiltrarse, asesinar, y hacer estallar a esa ******. Si hay espacio en esta operacin para un ODST, enlstenme. El Jefe Maestro mir hacia el contenedor de datos, luego hacia su equipo, Locklear, y el Sargento. Estaban en lo correcto: Por primera vez, saban cuando y donde el Covenant estara. Si golpeaban al enemigo lo suficientemente duro, entonces los podran detener antes de que el Covenant golpeara la Tierra... y retrasar el Armagedn. El Jefe Maestro dio rdenes rpidas: Fred, Will: Reparen conjuntamente la armadura de Linda ASAP (Tan pronto como sea posible). Locklear, usted est en el inventario de armas otra vez. Junte cada pistola, cada rifle, cada bolsa de municiones, y cada pedazo de explosivos en este buque y lo transporta hacia la baha de lanzamiento del Ascendant Justice. Grace, Linda, y Sargento Johnson: Prepare esa nave de descenso Covenant para su ltimo vuelo. Refuerce el casco para una transicin de Slipspace a Espacio Normal. Yo llevar este plan al Almirante Whitcomb, le har ver que es la nica forma. Vamos a llevar esta pelea al Covenant. Vamos a lanzar el primer ataque.

CAPTULO 30 0440 horas, 13 de septiembre de 2552, (fecha revisada, Calendario Militar) \A bordo del buque hbrido Gettysburg-Ascendant Justice Estacin confinada en el sistema Eridanus.
El tiempo se le acababa a la Doctora Halsey poda sentir al Covenant casi sobre ellos y su marco de oportunidades se le estaba encogiendo hasta una punta de alfiler. Slo le faltaban algunas cosas ms de las que encargarse antes de poder irse antes de que ella iniciara algo que no pudiera detener. Alguien se acercaba al cuarto estril, las fuertes pisadas slo podran ser de un Spartan en su armadura MJOLNIR. Kelly apareci e hizo gestos con las manos del otro lado del compartimiento que separaba el cuarto esterilizado del resto de la estacin Mdica Cuatro. La Doctora Halsey le indico que entrara. Reportndome para el tratamiento, Doctora, ella dijo. Kelly vacil un momento a medida que ella recorri con la mirada el ambiente no estril en que la doctora haba estado trabajando: Las tazas espumosas esparcidas sobre las bandejas de instrumentos quirrgicos, un examen trmico publicado en los biomonitores y el cristal emisor de radiacin que haban encontrado en Reach estaba posado sobre una bandeja cerca de los instrumentos. Pens que el cristal estaba en el cuarto del reactor, Kelly dijo. Detrs de bastante blindaje contra radiacin. Es perfectamente seguro, la Doctora Halsey dijo, mientras estemos en espacio normal. Ella recogi el cristal y lo guardo descuidadamente dentro del bolsillo de su delantal de laboratorio. Recustate por favor, Kelly. La doctora hizo gestos hacia la silla curveada de tratamiento. Solo algunas inyecciones ms y habremos terminado con el tratamiento para tus quemaduras. Kelly suspir y se recost sobre la silla reclinada. La Doctora Halsey quit una tela que cubra un par de inyectores. Ella dio un clic sobre ellos y los puertos de la armadura MJOLNIR de Kelly se conectaron directamente en sus venas subclavias y femorales. Continua haciendo tu fisioterapia, y los esteroides dermacortic removern ms de las cicatrices y restauran tu movilidad total dentro de otra semana, ella explic. Una Semana? Kelly gru y luch para levantarse. Doctora, necesito estar al cien por ciento ASAP (Tan pronto como sea posible). El Jefe tiene una misin... La Doctora Halsey activ los inyectores, y sisearon sus contenidos en el cuerpo de Kelly. Ella se relaj y se desplomo sobre la mesa, inconsciente. No, Kelly, la Doctora Halsey murmur. T no irs en la misin del Jefe. Iras en la ma. El sedante en su flujo sanguneo pondra fuera de combate a un ODST en estado culminante por la mayor parte de un da. Halsey estim que Kelly estara inconsciente por poco ms de dos horas. Para entonces tendran que estar lo suficientemente lejos de all como para no volver. La Doctorara Halsey hizo girar una de los monitores hacia ella. Ella ejecut el comando limpiador borra-memoria y limpio la memoria de Cortana sobre la investigacin que haban hecho de viejos cdigos bloqueados de la ONI. Ella pleg las impresiones de sus resultados y las guardo en su bolsillo. Cortana? S, Doctora? Ella contest. Su voz son distrada a travs de los parlantes del cuarto. Localice al Cabo Locklear y haga que se reporte inmediatamente, por favor. Hecho, Doctora Halsey. Gracias, Cortana. Eso es todo. Ella aadi en un susurro tan bajo que slo ella pudo or: Y cuida bien de todos ellos por m. La Doctora Halsey ajust la mesa de examinacin que qued lisa, y luego carg equipo y suministros mdicos encima de su chasis. Ella coloc encima un bolso con cuatro ametralladoras y diecisis clips completos de municin. Ella encontr una taza tibia de caf rancio y lo trag. El cabo Locklear apareci en la puerta abierta hacia el cuarto preparatorio. Oiga, Doctora. Cortana me dijo que usted me necesitaba? l dijo tersamente.

l alis su mano sobre su cabeza afeitada. Estoy muy ocupado ahora mismo, entonces si esto puede esperar Lo que sea que usted est haciendo, la Doctora Halsey le dijo a l, esto es ms importante. Ella inclin la cabeza hacia la figura inclinada de Kelly. Necesito su ayuda para llevar a la SPARTAN087 hasta lo baha lanzamiento. Est bien ella? l pregunt y dio un paso hacia ella. Ella est bien, pero tengo que transferirla a la base del asteroide. Tienen una pieza de equipo necesaria para completar su tratamiento. Locklear se mostr poco convencido. Pero recin la vi Ella est bien, la Doctora Halsey le asegur. Solamente est sedada. Est procedimiento es... desagradable, incluso para un Spartan. Locklear mir dentro de Los ojos de la Doctora Halsey y luego inclino la cabeza, aceptando la explicacin. l movi la cabecera de la mesa y la hizo girar a travs de las puertas, la baha mdica y hacia afuera, dentro del elevador de espera. La Doctora Halsey sigui sobre sus talones. Cuando se cerraron las puertas del elevador, ella se volvi hacia el Cabo. Su mano, por favor. l se vio perplejo pero tendi su mano. La Doctora Halsey la tom y la gir. Ella coloca el artefacto largo, azul luminoso en su mano. La luz emitida por el artefacto aliengeno brill sobre sus caras e hizo el interior del elevador ms helado. Esto es lo que el Covenant tan desesperadamente quiere. Despedazaron Reach para encontrarlo. Nos siguieron dentro del Slipspace. Y Polaski muri protegiendo esta cosa. Ella mir a Locklear cuidadosamente, midiendo su reaccin, y vio que l se apart ligeramente por este ltimo comentario; Haba golpeado en la casa. Y qu diablos tengo que ver con esto? Mantngalo a salvo, ella le dijo. Protjalo con su vida, porque si el Covenant alguna vez lo obtiene, entonces podrn saltar a travs del Slipspace cien veces ms rpido de lo que ahora pueden. Entiende? Locklear cerr su voluminoso puo alrededor del cristal. No realmente, Doctora. Pero puedo encargarme de eso. l hizo una pausa y arrug su frente en confusin. Pero por qu yo? Por qu no se lo pide a uno de sus Spartans? Mis Spartans, la Doctora Halsey contest en un susurro, podran recibir rdenes para entregarlo al Teniente Haverson. Y l se arriesgara a llevarlo de regreso a la ONI Seccin Tres aun si l tuviera que arriesgarse a que el Covenant lo pudiera obtener. Locklear resopl. Bueno, por mucho que no me guste El-Tee (teniente) pan Blanco, se lo entregara si me lo ordenaran, tambin. Cul es el gran trato, como sea? Casi estamos en casa. Casi, la Doctora Halsey repiti, y ella le dio una sonrisa leve. Pero en el momento en que salten, este cristal emitir radiacin como una seal de bengala. El Covenant encontrar este buque... y quizs esta vez ganarn la batalla en el Slipspace. Locklear hizo una mueca. Ella mantuvo fija su dura mirada un momento y entonces finalmente solt su mano. S qu hars lo que sea necesario para evitar que este objeto caiga en manos enemigas. l inclin la cabeza desagradablemente. La leo, Doc. Fuerte y claro. Hubo un indicio de respeto en su voz. S lo que tengo que hacer... Cuente con eso. Bien, ella dijo. Las puertas del elevador se abrieron. Locklear coloco el cristal en su chaleco de municiones, e hizo girar la mesa dentro de la baha lanzamiento del Gettysburg. Dnde la quiere? La baha era una colmena de actividad: Cien de la tripulacin del Gobernador Jiles trotaron hacia y desde pasajes llevando contenedores de datos esquemticos y multiescneres de campo; Las plataformas robticas llevaban gruesos misiles Archer, minas spiderlike Antilon, y vainas delgadas de combustible de deuterio para los reactores auxiliares del Gettysburg; Tres naves de guerra Longsword estaban siendo reparadas; Los exoesqueletos cayeron pesadamente a lo largo de la cubierta, llevaban lminas de titanio y soldadas en un lugar apropiado. All, la Doctora Halsey dijo a Locklear. Llvela a esa nave. Ella apunt hacia la nave de Clase Chiroptera del Gobernador Jiles. Sentado en la cubierta parecindose a un murcilago dormido. Su silueta curiosamente angulada se entremezclo con las sombras.

Locklear encogi los hombros y empuj la camilla cargada. La Doctora Halsey se detuvo al lado de la escotilla de babor de la nave. Estaba sellada tan ajustadamente que ninguna unin podra ser percibida. Ella retom la impresin termal de su delantal y recomprob su contenido. Ella luego toc un botn suspendido en el casco, y una lmina diminuta se desliz a un lado para revelar un teclado alfanumrico. La Doctora Halsey introdujo una larga serie y presion ENTER. La escotilla se abri con un siseo. Ella sonri. Ni aun Cortana podra crackear su crypto, ciertamente. Ella le indico a Locklear que entrara. Locklear la complaci e introdujo la camilla en la nave. La Doctora Halsey sigui, asegur la mesa de examinacin, y escolt a Locklear afuera. Ella volteo y se dirigi de vuelta a la nave. l emprendi el viaje de regreso hacia el elevador, luego se detuvo. Doctora, cuando hablbamos... usted dijo cundo salten al Slipspace. Usted quiso decir cundo saltemos al Slipspace, no lo hizo? La Doctora Halsey cerr los ojos por un momento. Luego ella toc un botn dentro del barco, y la escotilla se cerr entre ellos. El Jefe Maestro se baj del elevador y sobre el puente del Gettysburg. El teniente Haverson y el Almirante Whitcomb clavaron los ojos en los despliegues en los monitores de la Estacin de Armas Uno e Ingeniera. Seores, el Jefe dijo. El Almirante le hizo gestos para que entrara sin molestarse en mirar hacia arriba. El Jefe tena dos tareas. Primero, informara al Almirante acerca de su misin del primer ataque que tena pensado. l tena que convencerlo de que no haba riesgo para su objetivo primario de regresar a la Tierra y una retribucin enorme si tuvieran xito. La nica cosa que el Almirante Whitcomb podra desaprobar era el alto riesgo para su equipo. La segunda tarea del Jefe sera ms difcil. l toc la bolsa de su cinturn que contena los cristales de datos de la Doctora Halsey. Uno tena su anlisis del mecanismo de infeccin Flood y una posible forma para bloquearlo. El segundo cristal de datos contena los archivos de la fuente de ese descubrimiento, y segn la Doctora Halsey eso dirigira a una muerte poco digna, e innecesaria, del Sargento Johnson. Y an, si le daba a la Seccin Tres una mejor probabilidad para detener a los Floods si efectivamente esa amenaza tena algn significado despus de la destruccin de Halo tal vez eso vala la vida de un hombre. Tal vez si el Sargento Johnson lo supiera, l se ofrecera voluntariamente. El deber del Jefe estaba claro: l tena que entregar todos los archivos al Teniente pero en el fondo, l tena que admitir que no pareca estar bien. Cortana. El almirante Whitcomb se cruz de brazos sobre su pecho. Dame una actualizacin sobre nuestro poder. La diminuta imagen de Cortana titil a la vida en el contenedor hologrfico cerca de la estacin de navegacin. Ella se cruz de brazos sobre su pecho al igual que l, y los minuciosos smbolos rojos corrieron sobre ella resplandeciendo su piel de color lavanda. El estado es casi idntico al de mi ltimo informe de hace cinco minutos, Almirante. Las pruebas en el reactor del Ascendant Justice y los motores del Gettysburg estn sincronizados, y estarn listos en cuarenta minutos. Apresrese, el Almirante gru. No quiero atascarme sin poder cuando nuestros amigos poco amistosos aparezcan. Quiero ponerme en marcha hacia la Tierra. Estado de armas? S, seor, Cortana dijo. Torre de plasma uno est destruida; Ninguna posibilidad de reparacin. Las torres de plasma dos, tres, y cuatro estn reparadas, y aunque estoy esperando a que se energicen para probarlas, he dirigido trescientos doce disparos virtuales experimentales sin incidentes. Las torres cinco, seis, y siete, sin embargo, requieren partes que el Gobernador Jiles no tiene en su inventario. Dos vainas de misiles Archer en el Gettysburg han sido recargadas. Eso nos da diecisis cohetes calientes y en condiciones de salir, seor. Me gustara saber dnde obtuvo Jiles esos cohetes, el Teniente Haverson murmur. sern contrabando de la milicia de la UNSC. l es pirata, Teniente, Cortana dijo. Buen trabajo, el Almirante dijo a Cortana. Mantngame al tanto. l gir hacia el Jefe. Tiene algo, Jefe Maestro?

Antes de que el Jefe Maestro pudiera expresar su opinin, Haverson dijo, almirante. l seal hacia los monitores delanteros y la nave Clase Chiroptera acelero fuera de la baha de lanzadera del Gettysburg. Pens que Jiles se quedara abordo para supervisar las reparaciones. As que me enga, el Almirante dijo. Cortana, vio a Jiles dejando la vigilancia? No, seor, pero usted podra estar interesado en esto. En la pantalla apareci un vdeo pixeleado de Locklear, la Doctora Halsey, y un Spartan en una camilla abordando la nave. Locklear los dej en la nave, seor. La doctora Halsey y la SPARTAN-087 se marcharon. Cortana, el Almirante ladr. Llame a esa nave. Ahora. Llamando. El gobernador Jiles apareci en la pantalla nmero uno. Almirante, l dijo con una sonrisa nerviosa. Recin vi mi nave salir de la baha de lanzadera. Quizs usted pueda explicarme por qu secuestr mi propiedad personal cuando he mostrado nada menos que buenas intenciones en esto Agarre firmemente su cola, Gobernador, el Almirante Whitcomb dijo bruscamente. Estoy en medio del descubrimiento sobre quien tom su nave y precisamente lo que est pasando. Cortana, alguna respuesta a nuestra llamada? Un cdigo automatizado, seor, ella dijo. Su boca abierta por el asombro. Cdigo UNSC 3-9-2. 3-9-2? El Almirante pregunt. l se qued con la mirada fija en el espacio, tratando de recordar el cdigo desconocido. El Jefe Maestro despej su garganta y dijo, Almirante, ese es un cdigo oficial de respuesta, seor. Los equipos especiales Warfare (guerra o armamento) lo usan para ignorar llamados... debido a una misin de prioridad superior. Maldicin. La cara del Almirante se sonroj, e hizo rechinar sus dientes. Quieres decir que la buena doctora me ha mandado al infierno. En el monitor delantero la Chiroptera, parpadeo con alas casi invisibles contra el negro del espacio, acelerando en un repentino despliegue violento. Puntos de luz alrededor de la nave tan expandida y manchada. La nave desapareci. Una Transicin Slipspace, Cortana dijo. Pens que usted me haba dicho, el Almirante dijo, lentamente volvindose hacia Haverson, que esa nave haba sido clausurada. Esos componentes vitales haban sido removidos cuando fueron sacados de servicio. No haba forma de que pudiera hacer un salto Slipspace? S, seor, lo hice. Y le importara a usted explicarme por qu que la nave recin desapareci, Teniente? S, Almirante. Estaba equivocado, Haverson contest sin encontrar los ojos del Almirante. La Doctora Halsey aparentemente encontr la forma de evadir el bloqueo de la ONI en los sistemas de la nave. En pantalla, Jiles dijo, Esto es ms desafortunado, Almirante. Espero ser compensado Usted apuesta que es desafortunado, el Almirante Whitcomb dijo. Si hubiera sabido que haba una oportunidad, entonces poda haber usado esa nave para saltar hacia la Tierra. . . Lo habra hecho una hora atrs. Cortana, cul es su trayectoria? No la Tierra, Cortana dijo. Los puntos de curso de la Doctora Halsey hacen referencia a un sistema desconocido en mi base de datos. El Almirante analiz el monitor delantero: La cara de Jiles, el campo vaco de estrellas, y el vdeo detenido de la Doctora Halsey y Locklear en la baha de lanzamiento. Quiero al Cabo Locklear en el puente en diez minutos. Teniente Haverson, disponga de Cortana para localizarlo. Luego lo quiero personalmente como escolta de ese ODST en estado de marcha hacia aqu. Haverson trag. S, seor. l march hacia el elevador, y Cortana le dijo, l est en la cubiertaB, Teniente, bodega mdica. l no contesta a mi llamado por el COM. El elevador se cerr. Jefe, usted estar en la consola de Ingeniera, el Almirante dijo. Cubra la estacin de navegacin, tambin. S, seor. l se movi hacia los monitores de la estacin de Ingeniera. Quedaban treinta y cinco minutos para completar el ciclo de chequeo de los reactores y los motores. Contacto, Cortana dijo. Rumbo 0-3-0 en el plano solar. Un Crucero Covenant correccin, dos. No se mueven. Tal vez no nos han divisado.

Nunca llueve cuando puede haber un vendaval, el Almirante anunci. No pueden ayudar pero pueden vernos, Cortana, con toda la charla de la radio, los buques, y filtrndose radiacin. Apuesto a que ellos solamente calculan la mejor forma de matarnos. El gobernador Jiles volteo hacia alguien fuera de pantalla, y luego dijo, Almirante Whitcomb, dado este nuevo acontecimiento me gustara evacuar a mi gente fuera del Gettysburg y sin dao. Por supuesto, Gobernador. Haga a lo que usted tenga que hacer. El monitor nmero tres se apag, y las estrellas reaparecieron. Yo har lo que tenga que hacer, tambin, el Almirante Whitcomb dijo. Cortana, detenga el chequeo del reactor y del motor. Seor? Hay riesgos Los quiero en lnea ahora. No me diga que riesgos hay. Simplemente hgalo. S, seor, ella dijo. Jefe maestro, ponga est cajn en condicin de moverse y mantngase alerta. Necesitaremos cada truco en el libro para dominar con astucia a estos dos cruceros. S, Almirante. El Jefe observ detenerse el ciclo de chequeo y los reactores del Ascendant Justice se reiniciaron. Los indicadores de radiacin estaban en lnea roja, y luego descendieron a un pequeo margen... lo cual fue tcnicamente considerado seguro. Los motores del Gettysburg se estremecieron en vida. El Jefe sinti la vibracin aunque la cubierta era de medio kilmetro. Los reactores estn calientes, seor, l report. El Almirante observo como la flota de Jiles de singulares naves y los tcnicos en grupos de jets abandonaron el Gettysburg, abarrotando a travs de la oscuridad del espacio de regreso a la seguridad de su asteroide. Ratas dejando un buque que se hunde? l se pregunt en voz alta. El Jefe Maestro no estaba seguro si esa fue una pregunta dirigida a l, pero l se decidi a contestar de todas formas. Solo son hombres qu quieren vivir, seor. El Almirante inclin la cabeza. El crucero Covenant est acelerando, Cortana anunci. Rumbo a un sistema vectorial. Efectan una transicin Slipspace. Jefe maestro, ponga est tina en movimiento. Ahora! Elvenos a media velocidad mxima. S, seor. l escribi las rdenes. Contestando a media hacia adelante. Una advertencia de radiacin parpadeo en el reactor del Ascendant Justice, pero se estabiliz y se apacigu. La masa combinada de los dos buques adjuntos gimi a medida que sus superestructuras recientemente reparadas vencieron su inercia. Caliente nuestras torres de plasma, Cortana. S s Su holograma de color lavanda translcido se desvaneci a azul de hielo. Seor, contactos adicionales en el borde del sistema. Tres. No transiciones adicionales desde el Slipspace; Contando dieciocho ahora treinta naves Covenant de diversas clases. Posicin 0-3-0. 0-9-1, 1-8-0... Seor, ellos nos tienen rodeado. La carta estelar desapareci en un abrir y cerrar de ojos, y un mapa del sistema Eridanus apareci con tringulos diminutos representando buques Covenant ahora rodeando el permetro. El mapa se torn hacia un perfil lateral y revelo media docena de buques adicionales esparcidos a lo largo del nadir y del cenit del sistema. El almirante Whitcomb clav la mirada en la carta estelar y sacudi su cabeza. usted conoce la historia del lamo, Jefe? S, seor. Un asedio famoso con unos pocos defensores manteniendo alejadas a Fuerzas abrumadoras. El Almirante sonri. Defensores tejanos, Jefe hay una gran diferencia. El coronel William Barrett Travis con ciento cincuenta y cinco hombres resisti a ms de dos mil invasores mexicanos. Se mantuvieron agachados dentro de un diminuto fuerte y pelearon como gatos salvajes. Travis obtuvo unos pocos refuerzos ms tarde treinta y dos hombres. La sonrisa del Almirante se desvaneci. Saba usted que haban quince civiles dentro de ese fuerte, tambin? l mir el mapa otra vez. Pues bien, cuando el combate termin, Travis y sus hombres estaban muertos, pero costaron seiscientas vidas enemigas. Como la Batalla de Termopilas, el Jefe coment. Pero hubieron sobrevivientes en el lamo; Dejaron a los civiles vivir. l gir hacia el Jefe. Usted piensa que alguien vaya a sobrevivir a esta batalla? Usted piensa que hay alguna forma de

ganar? El Jefe Maestro trat de pensar en una forma para luchar y ganar. Treinta buques Covenant en contra de su buque hbrido daado. Aadiendo la necesidad de defender la tripulacin del Gobernador Jiles. Podra l abordar una nave Covenant? Lograra Cortana infiltrarse en sus sistemas y comunicar rdenes falsas? Lo veran acercndose. O haba un punto ciego por donde l podra acercarse? Cmo podra esconder el resto de los buques en su flota, sin embargo? Y para cuando l pudiera llevar a cabo tal plan, el Gettysburg sera chatarra derretida. Fue una pregunta retrica, Jefe, el Almirante dijo. S, seor, el Jefe contest. Dada nuestra situacin, recursos, y la determinacin de nuestro enemigo, adems, no, no veo forma para ganar... o sobrevivir. Ni yo. El almirante Whitcomb se enderez. Cortana, preprese a saltar. Jefe, acelere para flanquearle, curso de aceleracin 0-5-5 por 2-9-0. Dispngase a efectuar una transicin fuera del espacio normal en mi marca. S, seor, el Jefe y Cortana contestaron al unsono. Dejaremos al Gobernador Jiles y a su gente? Cortana pregunt. El almirante Whitcomb guard silencio por un largo momento, y luego l contest, Somos. Esto no es el lamo y yo no soy el Coronel William Barrett Travis, aunque cordialmente deseara serlo. No, nosotros corremos. Intercambiamos centenares de vidas por billones. El Jefe Maestro distradamente trat de alcanzar la bolsa en su cinturn, y Los cristales de datos de la Doctora Halsey tintinaron. Es esto lo correcto, seor? Lo correcto? El almirante Whitcomb suspir. Demonios, hijo, probablemente no lo es. Personalmente, preferira pelear, y morir peleando, y llevara a cada uno de esos bastardos Covenant conmigo. Pero no tengo la libertad para hacer esa eleccin. Mi deber es claro: Para proteger a los hombre y mujeres de la Tierra no a un paquete de corsarios y forajidos. l cerr sus ojos y dijo, La lgica de la situacin est demasiado malditamente clara. Aun si nos quedamos y peleamos... ellos terminaran muertos. Capacitadores en contraste de carga, Cortana anuncio. Preparando para entrar al Slipspace. Esperando por su orden, seor. El Jefe Maestro vio reducir drsticamente la energa del reactor del Ascendant Justice a 5 por ciento. Motas de luz azul-verde aparecieron en la pantalla delantera, y las estrellas estiradas y manchadas como con acuarelas. Pero algo estaba mal: Los escudos de la armadura MJOLNIR del Jefe ondearon. Los monitores de radiacin aguijonearon. De dnde estaba viniendo eso? Centenares por billones, el Almirante murmur. Maldito deber... estoy a punto de arder en el infierno por esto. El almirante Whitcomb respir a fondo y cerr sus ojos. Vaya, Cortana. Squenos de aqu. Y que Dios me perdneme. El cabo Locklear silb, y la plataforma robtica obedientemente le sigui. El robot rodante fue reaprovisionado con rifles, pistolas, cajas de municiones, y bastante explosivo espumoso C-7 para estallar un crter de medio kilmetro en el flanco del Gettysburg. l logr llegar por medio de astucia al elevador de carga y luego hasta la cubierta-B. l haba visto en el inventario del Gettysburg que estaba en donde ellos almacenaron suministros mdicos... y l quera unas pocas latas de bio-espuma conveniente para el plan de la misin sumamente suicida del Jefe Maestro. No es que Locklear tuviera algo en contra de una buena misin suicida. l haba estado en suficientes antes, y parecan darle ms emocin a su hombra. Slo ahora, despus de tanta lucha, l solo quera un descanso: Veinticuatro horas de sueo, y algunas R and R. l distradamente tir del pauelo atado en su brazo. Maldita chica, l susurr. Por qu tenas que morir? Tena planes para ti y para m. Qu haca soando con una mujer? Y despidindose de una piloto Naval? Su escuadrn se habra redo de su inters personal si supieran..., slo que todos ellos estaban muertos, tambin. Maldicin, Locklear dijo. Todava estoy vivo. No voy a morir. Y no voy a sentirme culpable por alguno de ellos. l se ri y se dijo a s mismo, No es como si el universo entero no hubieran estado intentando matarme, sin embargo. Locklear se volvi hacia la plataforma rodante robtica. Verdad, amigo?

Sus pasos giraron, y la plataforma rodante gir a la derecha No, no, alto. l suspir. Hombre, yo compre para m mismo un boleto fuera de esta unidad. La siguiente cosa, invitar a salir a una de las Spartans a una cita. Si incluso pudiera distinguir a los nios de las chicas en ese escuadrn. l se estremeci. Las puertas del voluminoso elevador de carga rechinaron al abrirse; Locklear dio un paso hacia afuera, y silb a la plataforma rodante para que le siga. La Baha Dos de Almacenamiento tena perchas y estantes que se levantaban de la cubierta cinco metros hacia el cielo. l apunto su linterna sobre las superficies disparejas. l observ un escritorio y una terminal en la esquina. Hola, control de inventario, l dijo. El lugar para ir por buenos equipos Navales. l camin a grandes pasos hasta el escritorio, se sent, y escribi una bsqueda para alcohol etlico de grado mdico. Un tono repic en su audfono, y la voz de Cortana dijo, Cabo Locklear, tengo una solicitud urgente de Almirante Locklear apago su COM. Suficiente charla, seora, l se quej. El bar acaba de abrir. La posicin para MED 34-CH3CH2OH se abri de pronto en la pantalla. B-I-N-G-O, l cant. Locklear se sobresalt. Venga adelante, amigo. Usted y yo vamos a dar una fiesta. La cubierta se tambale bajo los pies de Locklear. Qu dem?... Nos movemos? l se volvi al monitor de inventario para afrontarlo y escribi ligeramente un comando para cambiar al modo externo de la cmara. Los asteroides escarpados se movan detrs de ellos no, era el Gettysburg que se mova. Locklear entrecerr los ojos y vio un destello azul. l amplific esa parte de la pantalla y encontr una docena de llamaradas azules poco definidas de conos de motor y pulsando lneas laterales llenas con plasma. Buques Covenant. Ah demonios, l dijo y retrocedi lejos del escritorio. Suficiente con una hora feliz. Algo se movi en su chaleco. Locklear alcanz su bolsillo y sac el cristal de la Doctora Halsey confiado a su cuidado. La piedra alargada onde, sus caras se movieron y se reacomodaron como las piezas de un rompecabezas. l vio el mismo color azul en el monitor de inventario puntos en el espacio estirado, la primera indicacin de un salto al Slipspace. No ir a travs de otra batalla en el Slipspace, Locklear dijo con los dientes apretados. No voy a dejar que nos sigan. O dejar que esta cosa disparare seales de bengala a cada buque Covenant en la galaxia. l agarr una lata de C-7 de la plataforma rodante y dej caer el cristal de la Doctora Halsey sobre la cubierta. l rpidamente cubri el objeto con la espuma explosiva. Se endureci como una resina dura en cuestin de segundos. Locklear agarr un detonador, lo introdujo en la espuma, y la conect a un temporizador. Por qu la doctora le haba dado esto para defenderlo? Ella dijo que debido a que la ONI se asustara y no tendran las agallas para deshacerse de eso si tuvieran que... tal vez incluso lo dejaran caer en manos del Covenant. Eso tena sentido, pero, al mismo tiempo, haba algo que no estaba completamente correcto con esa explicacin. Locklear mir el monitor y los puntos de luz que ahora casi borraban las estrellas. Acbalo. l tena sus razones para volar esta cosa como no querer morir en otra batalla espacial. Tal vez quera obtener alguna compensacin por la muerte de Polaski. Las ratas bastardas del Covenant queran eso tan daino? Bien, acbalos, tambin. Esto es por ti, Polaski, l susurr. Locklear ajust el temporizador a tres segundos, y pulso la cuenta regresiva. l salt a la cubierta detrs de la plataforma robtica y cubri su cabeza. El destello brillante de luz zafiro fue lo ltimo que vio.

SECCIN 6 OPERACIN: PRIMER ATAQUE CAPTULO TREINTA Y UNO 0510 horas, 13 de septiembre de 2552, / (fecha revisada, Calendario Militar)/A bordo del buque hbrido GettysburgAscendant Justice, en el Slipspace.
El Jefe Maestro y su equipo, que ahora consista en Grace, Linda, Will, y Fred, haban recibido rdenes para reportarse en el Club de Oficiales, territorio normalmente prohibido para NCOs. Por supuesto, nada acerca de sus circunstancias haban sido normales por un largo, largo tiempo. EL O-Club del Gettysburg tena una masiva mesa de roble, puntuada con numerosas curvas y quemaduras de centenares de puros casualmente colocados en su superficie. Haba un bar aprovisionado de botellas conteniendo una coleccin de licores del color del arco iris, polvoreados con cristal destrozado. Las paredes revestidas con paneles en nuez del cuarto fueron pulidas hasta un sustancioso fulgor. Colgado a lo largo de esas paredes estaba la bandera azul del UNSC bordeada en oro. Haba tambin placas doradas y plateadas de mencin por la admirable valenta. Haba fotos de oficiales y Capitanes pasados del Gettysburg. Y ms interesante para el Jefe Maestro que hubiera daguerrotipos de estao de la Guerra Civil que exhiban campos de batalla llenos de hombres en carga de caballera y caones emitiendo destello y trueno. El almirante Whitcomb y el Sargento Johnson entraron en el cuarto. Los Spartans rompieron en rgida atencin. Oficial sobre cubierta! el Jefe Maestro grit, y todos ellos saludaron. En descanso, el Almirante Whitcomb dijo. Por favor tome asiento. El Jefe Maestro dio un paso adelante. Con todo respeto, estas sillas no soportarn el peso de nuestro equipo, Almirante. Por supuesto, el Almirante dijo. Bien, pnganse tan cmodos como ustedes puedan. sta es una reunin informal. l resopl. Yo solamente quera ver quien estaba a bordo y vivo. l mir despus hacia las puertas del Club de Oficiales. El teniente Haverson se unir a nosotros en poco tiempo. l investiga la ubicacin del Cabo Locklear... accidente. Un contenedor-proyector hologrfico en el bar titil a la vida, y el cuerpo delgado de Cortana apareci. Trozos de cristal quebrado en el contenedor refracto la luz y distorsiono su imagen, as ella se mostr medio disuelta y lanz arcos de prismas de luz encima de las paredes. El sargento Johnson dio un paso hacia el bar y limpi completamente el contenedor. Gracias, Sargento, Cortana dijo, mirando sobre su figura reordenada. Es un placer, l contest con una sonrisa abierta. Cortana mir hacia el Almirante. Seor, ella dijo, usted estar encantado de or que no detecto seales, de radiacin residual, o cualquier contacto transitorio... que es precisamente lo que usted esperara de un viaje normal en el Slipspace. El almirante Whitcomb inclin la cabeza, suspir, y se alivi en una de las sillas respaldadas en cuero a la cabeza de la mesa. Pues bien, esa es una pequea bendicin. Y aqu est la prueba de que el cristal de la Doctora Halsey fue efectivamente destruido, el Teniente Haverson dijo a medida que l entr al cuarto. l hizo una pausa para sellar la puerta detrs de l. Haverson se sent al lado del Almirante y coloc un pequeo bolso plstico liso en la mesa. Encontr a Locklear exactamente donde Cortana dijo que l estara: cubierta-B, el cuarto

de almacenaje mdico. La electrnica sobrecargada en el lugar est estable con un despliegue violento de radiacin de alta energa... Como son las quemaduras en el cuerpo del Cabo. l hizo una mueca y agreg, Si eso quiere decir algo, entonces su muerte fue rpida. Y stos l golpe ligeramente el bolso plstico sobre la mesa son fragmentos cristalinos que encontr en el lugar. A primera vista parecen ser similar al fragmento encontrado en Reach. l neg con la cabeza. Pero lo que encontr no es suficiente masa para dar explicaciones sobre el cristal entero. As es que a menos que fuese atomizado y haber dejado ningn rastro, un hecho incongruente con la presencia de stos pedazos ms grande, entonces el resto de ese cristal tiene que estar en alguna parte si no... Cortana golpe ligeramente su pie, y una de sus cejas se arque. Si la radiacin detectada explot antes de nuestros saltos correlativos con la destruccin del cristal de la Doctora Halsey, ella dijo, entonces hay una explicacin alternativa. El tiempo entre aquella explosin y la llamarada de radiacin fue slo cuarenta y siete milisegundos. Ya que el cristal tena inusuales propiedades doblando el tiempo y el espacio, los fragmentos faltantes pudieron haber sido sacados a presin del buque y dentro del Slipspace. Haverson pregunt incrdulamente, Quieres decir que pedazos del ms grande descubrimiento cientfico en la historia de la humanidad se perdi l inclin la cabeza ms all de las paredes del Gettysburg en el Slipspace? S, Cortana contest. Ella se encogi de hombros. Lo siento, Teniente. Al menos el Covenant no lo podr obtener, el Almirante Whitcomb dijo. l dio un golpecito al bolso plstico con su dedo grueso. o si lo hacen, entonces slo van a encontrar un montn de fragmentos estropeados. Yo solamente deseara saber por qu Locklear lo hizo, Haverson dijo. Todos guardaron silencio. John y los otros Spartans cambiaron de posicin intranquilamente en su pesada armadura MJOLNIR. El sargento Johnson aclar su garganta. El nio estaba un poco al borde. Despus de todo l haba llegado al final, usted esperara eso. Pero l era un ODST resistente como clavos y doblemente listo y usado para quedar golpeado. l no perdera la razn. l tena un motivo. La doctora Halsey, Haverson coment y entrecerr sus ojos. Ella tena que haber establecido esto. John comenz a defender a la Doctora Halsey, pero l se detuvo a s mismo de discutir con un oficial. S, sus acciones fueron inexplicables: Ella haba secuestrado a Kelly, los dej cuando ellos ms la necesitaban, y haba dado a Locklear el artefacto aliengena. John todava quera confiar en ella, sin embargo. Quiz lo que fuera que ella estaba tramando era por el bien mayor. No comencemos esto, el Almirante dijo. no quiero las percepciones de alguien pintado para nosotros debatiendo los porque y los qu tal si de esta situacin. Gurdelo para el interrogatorio que van a hacernos cuando regresemos. l lanzo una mirada a travs en la barra e inconscientemente lami sus labios. De aqu a la Tierra debera ser muy fcil navegar, y finalmente podemos relajarnos. Permiso para hablar, Almirante, el Jefe dijo. Concedido. Exprese su intencin. No tengo el deseo de contradecirle, seor, pero quiz no debera ser muy fcil navegar. Y tal vez no deberamos relajarnos. El almirante Whitcomb se inclin hacia adelante. Tengo un presentimiento de que no va a gustarme esto... Pero explquese, Jefe. El Jefe Maestro esboz su plan de misin, cmo l y su equipo tomaran una nave de descenso Covenant y se introduciran en el punto del lugar de reunin para la flota invasora Covenant. Luego se infiltraran en su comando y centro de control, el Unyielding Hierophant, y lo destruiran; Eso esperanzadoramente imposibilitara la fuerza Covenant... O al menos los retardara. Tal vez incluso lo suficiente como para comprar tiempo a la Tierra para reforzar sus defensas. El Almirante clav los ojos en el Jefe sin parpadear y rotundamente contest, Peticin de Misin Denegada. Comprendido, seor. l permaneci de pie, en rgida atencin. Whitcomb frunci el ceo, a medida que los otros Spartans tambin rompieron en atencin y permanecieron como piedra. l suspir.

Entiendo sus motivaciones, Jefe. Lo hago. Pero no arriesgar transportar a su equipo al punto de cita Covenant, el Almirante explic. Si perdemos este buque, entonces la Tierra nunca recibir la advertencia. Seor, el Jefe Maestro contest, efectuaremos una transicin desde el Slipspace a espacio normal solos. Una vez que la nave de descenso despeje la influencia gravitacional del Gettysburg y el Ascendant Justice, el campo del Slipspace se deteriorar y entraremos a espacio normal. Usted nunca necesitara hacer una parada. Y slo una correccin menor de curso pondr al Gettysburg en la trayectoria correcta. Va a realizar un descenso fuera del Slipspace nunca intentado en una nave tan pequea? El Almirante pregunt. S, seor, Cortana dijo. Nuestras sondas Slipspace realizaran la maniobra todo el tiempo, pero el stress y la radiacin son considerables. Ella hizo una pausa y mir hacia John. Los Spartans, sin embargo, en la armadura MJOLNIR deberan poder sobrevivir. Deberan?, El Almirante repiti, con su cara sombra. Tanto como admiro su valenta, Jefe, yo an tengo que negar su peticin. Usted necesitar que Cortana burle los sistemas de seguridad Covenant. Ella tiene que llegar a la Tierra. Con los datos que ella lleva de Halo, el Flood, y la tecnologa Covenant, ella es lejos demasiado valiosa para arriesgarla. Entendido, Seor, John contest. No haba considerado eso. Haverson lentamente se levant y pas rozando las mangas de su uniforme andrajoso. Me ofrezco como voluntario para ir en la misin del Jefe Maestro, l dijo. Tengo un amplio entrenamiento en criptologa y sistemas Covenant. El almirante Whitcomb estrech sus ojos y reexamin al Teniente como si lo viera por primera vez. Usted nunca sobreviva a la transicin del Slipspace, Cortana le dijo. Pero Ella golpe ligeramente su labio con su dedo ndice, pensando profundamente. Podra haber otra forma. Los iconos Covenant entraron en la corriente de smbolos fluyendo a lo largo de la superficie de su cuerpo hologrfico. Descubr un algoritmo de duplicacin de archivos en la IA Covenant en el Ascendant Justice. Exitosamente lo us para reproducir mis rutinas de traduccin de lenguaje. Yo lo podra usar para copiar parte de mi programacin de infiltracin en la matriz que procesa en la memoria de la armadura MJOLNIR del Jefe Maestro. No ser una copia completa, hay errores de la copia y otros efectos secundarios, pero eso dara acceso al equipo Spartan a algunas de mis capacidades. Las suficientes, pienso, para poder atravesar las barreras de seguridad Covenant. El almirante Whitcomb suspir profundamente. l se levant, fue al bar, y luego regres a la mesa llevando una botella de whisky y tres vasos intactos de cristal. Asumo que ustedes Spartans no se unirn a m en un trago? No, seor, John contest, respondiendo por su equipo. Gracias, seor. El Almirante coloc un vaso delante de Haverson, el Sargento, y delante de s mismo. Pero antes de que vertiera, l coloc la botella sobre el suelo y neg con la cabeza como si un trago fuera repentinamente la ltima cosa que l quisiera. Usted se percata, Jefe, que usted y su equipo actuarn sin ayuda de nadie? Pero mi primera, mi nica prioridad, debe ser llegar a la Tierra? Mi equipo est dispuesto a aceptar el riesgo, el Jefe dijo. El riesgo? El Almirante susurro. Es un boleto solamente de ida, hijo. Pero si usted est dispuesto a hacerlo, si usted puede desacelerar el asalto Covenant a la Tierra, entonces, demonios, podra ser que valga el sacrificio. El Jefe no tena respuesta para esto. l y sus Spartans haban sobrevivido contra probabilidades imposibles antes. Pero el Almirante estaba en lo correcto: All haba algo acerca del final de esta misin... algo que John deca que no hara. Eso era aceptable La causa justificaba el sacrificio de cuatro cuando era medido contra billones de vidas en la Tierra. El almirante Whitcomb se levant y dijo, Muy Bien, Jefe Maestro. Peticin de misin aprobada. El Jefe Maestro estacion la plataforma robtica cargada al lado de la escotilla lateral de la nave de descenso Covenant. La plataforma sostena cuatro toneladas de carbn- molibdeno y vigas de hierro acerado. Will descarg el cargamento y lo transport adentro, donde Fred y el Sargento cruzaron y soldaron las vigas de refuerzo en el lugar.

ste era el refuerzo final para la nave de descenso. El interior de la nave era tan estrecho que dos Spartans blindados apenas podran pasar uno contra el otro. Ellos haban soldado capas de fibras adelante, de boro, y lminas del casco de Titanio-A que haban quitado del Gettysburg. Segn los clculos de Cortana, sta era la nica forma para darles la mejor de las cincuenta probabilidades de emerger de una transicin Slipspace con una nave intacta. El almirante Whitcomb monitore la proyeccin de una reparacin computadorizada, luego mir hacia arriba y dijo, Cortana est lista para usted, Jefe. l hizo gestos con las manos hacia l. El Jefe march hacia l y dej al Almirante enganchar la interfaz en la base de su cuello. Esto debera sentirse como una descarga normal, l dijo. El mercurio enfriado llen la mente de John como siempre lo haca Cortana cuando entraba y se funda con sus pensamientos. Esta presencia, sin embargo, calent demasiado rpido, como si fuera hielo simplemente diluido derritindose con el calor de su cuerpo. Fue como un recuerdo de Cortana dentro de su cabeza no la Cortana real. Inicializando los sistemas de chequeo de la armadura MJOLNIR y los protocolos de subrutina, la voz de Cortana murmuro. Al mismo tiempo, la Cortana real tambin habl sobre el COM: No la escuches. Ella es slo la mitad de mujer de lo que sola ser. Mientras slo hallas copiado las partes buenas, el Jefe contest. Soy completamente buena, Cortana contest tersamente. Solamente no te acostumbres demasiado a un pasajero al que puedas ordenar. No soara con eso. Sistemas de chequeo completados, la copia de Cortana murmuro. Todos los sistemas son funcionales. Linda se acerc al lado contrario de la nave de descenso Covenant; Una plataforma rodante la sigui apilada con rifles, minas antitanques Lotus, explosivos, y cajas de municin. Ella pesc la plataforma rodante y la dirigi arriba de la rampa de carga hasta que quedara unida a tope contra el casco. Fred emergi de adentro, y Linda le dio una brazada de metralletas. El Jefe Maestro le detect una cojera leve al caminar a grandes pasos y una torpeza casi imperceptible en sus movimientos fluidos usuales. l abri un canal privado COM hacia Linda. Cul es tu estado? Ests en forma? Ella se encogi de hombros. Este gesto fue notablemente difcil de representar en su armadura MJOLNIR con sus circuitos que multiplican su fuerza. Eso llev un grado de concentracin y agilidad que habl de las dimensiones acerca de la verdadera coordinacin de Linda. La doctora Halsey dira que necesito un descanso en cama por un mes, ella contest. Pero soy de las que no siguen ordenes, Jefe. Todava tengo esto. Ella recogi su rifle de francotirador de la plataforma rodante y lo lanz sobre su hombro con una gracia fluida. y todava tengo esto. Ella palme su casco. Aunque el Covenant hizo su mejor disparo la ltima vez. Ella dio un paso hacia l. Puedo cuidarme. Y puedo encargarme de la espalda del equipo. Nunca los he decepcionado, seor. No tengo pensado hacerlo ahora. l inclin la cabeza. Lo que John quera hacer, sin embargo, fue ordenarle que se quedara atrs. Pero l necesitaba su extraa habilidad con el rifle de francotirador en esta misin. l la necesitara as podran sobrevivir lo suficiente como para detener al Covenant. Si l pudiera haber llevado a cabo esta misin solo, entonces lo habra hecho y todos en el Equipo Azul se quedaran. Su equipo, sin embargo, saba los riesgos y saba la retribucin por su sacrificio. Era un buen destino final como cualquier soldado podra pedir para s mismo. l march hacia la otra escotilla en la nave de descenso y abord la nave. Haba un ltimo detalle del que encargarse con el Teniente Haverson. John se movi despus de que el Sargento Johnson, opacado por una lluvia de chispas, soldara la ltima viga de hierro en I en el lugar. El Teniente se sent en la cabina del piloto comprobando las rutinas automatizadas que Cortana tena, subindolas al sistema. Estos generaran las respuestas codificadas correctas para los rastreos Covenant. Tambin haban cambiado la etiqueta de registro de la nave de descenso as el Covenant no reconocera esta nave como perteneciente al Ascendant Justice ahora renegado.

Teniente, el Jefe Maestro dijo. Perdone la interrupcin. Haverson mir hacia arriba y acical el pelo empapado en sudor de su cara. Qu puedo hacer por ti, Jefe? El Jefe Maestro se alivi en el asiento del copiloto. La Doctora Halsey me dio algo para pasar a la ONI Seccin Tres: Su anlisis sobre el Flood. Las cejas de Haverson subieron rpidamente. l abri su compartimiento del cinturn... Y titube. Cul cristal de datos? El que slo contena el anlisis del Flood de la Doctora Halsey y la posible defensa? O el que contena los archivos de las fuentes de sus conclusiones, el que ella dijo que matara al Sargento Johnson? Mientras John se senta justificado en arriesgar su vida y las vidas de los otros Spartans, esa fue su eleccin como su comandante. Ese no era el caso para el Sargento. Fue un evento biolgico fortuito que haba conseguido el Sargento del Flood. De uno a un billn de tiros, la doctora haba dicho. Pero fue un billn a un tiro que l podra salvar billones de vidas. As es que las matemticas de la situacin fueron casi parejas. Qu haba dicho la Doctora Halsey acerca de salvar a cada persona, sin importar el costo? No, John haba jurado proteger a toda la humanidad. Su deber fue claro. l trat de alcanzar el cristal que contena los archivos completos y se lo dio al Teniente Haverson. Ella dijo que ayudara a combatir al Flood, seor. No estoy exactamente seguro lo que ella quiso decir. Ya lo veremos, Jefe. Gracias. Haverson tom el cristal y mir con atencin en sus profundidades. l se encogi de hombros. Con la Doctor Halsey, quin puede contar? El canal COM chasqueo, y Cortana anunci, Diez minutos para que alcancemos la zona de descenso. Ejecut las preparaciones finales para lanzar al Equipo Azul. Usted slo obtendr un disparo en esto. Roger (entendido), Cortana, el Jefe contest. Spartans, sobre cubierta! Haverson tentativamente extendi su mano. Especulo que esto es todo, Jefe. El Jefe amablemente estrech la mano del Teniente. Buena suerte, seor. John volvi a la parte trasera de la nave de descenso casi atropellando al Sargento Johnson, que arrastraba el soldador de arco elctrico hacia fuera del pasillo. Permtame a m, Sargento. John tom la mquina de doscientos kilogramos y la levant con una mano. Mientras el Jefe Maestro sali fuera de la nave de descenso, y l y los otros Spartans se reunieron afuera. l estib el soldador de arco elctrico y tom su posicin a la cabeza de la formacin Spartan. El almirante Whitcomb los examin una vez y luego dijo, Le deseara suerte, Jefe Maestro, pero ustedes Spartans parecen hacer su propia suerte. As es que djeme solamente decir que los ver a todos ustedes cuando esto est terminado. l los salud y ellos devolvieron el saludo. Solamente una la ltima orden, el Almirante dijo. Seor? Envenlos al Infierno.

CAPTULO 32 0530 horas, 13 de septiembre de 2552, (fecha revisada, Calendario Militar)\ A bordo de la capturada nave de descenso Covenant, en el Slipspace.
La nave de descenso rod, se invirti, y se sali fuera de control. Volte y se inclin, y una de las vigas slidamente soldada en el casco se encabrito y se rompi. Los Spartans del Equipo Azul estaban atados al casco por arneses de rpida liberacin. Nadie, sin embargo, mostr alguna intencin de pulsar el botn rojo de rpida liberacin en el centro de sus pechos. Todos ellos estaban pendientes por sus vidas. El monitor delantero estaba negro porque no haba nada para ver en el Slipspace. La nica luz dentro de la nave de descenso provena de barras de luz qumica en el interior, activada y arrojada dentro de la nave antes de que partieran. Esas barras plsticas se haban roto, y sus contenidos luminosos se haban apelotonado en un milln de microscpicas burbujas en la gravedad cero. Aunque el gel hidrosttico dentro de su armadura MJOLNIR haba sido presurizado a su valor mximo de seguridad, los huesos de John se sentan como si estuvieran siendo sacudidos aparte. Este violento paseo comenz cuando haban despejado la baha de lanzamiento del Ascendant Justice y haban entrado en el negro vaco del Slipspace. Este Slipspace normal no fue como algn otro que John hubiera experimentado antes. Sin el efecto desbastador del cristal aliengena de la Doctora Halsey este paseo hubiera sido mil veces peor. Los niveles de radiacin se elevaron y descendieron... pero por lejos la dosis que entraba por el revestido de plomo de la nave de descenso fue soportable. Ahora ya s, dijo Linda, por qu slo las grandes naves viajan a travs del Slipspace. Conoces esas sondas SS? Fred pregunt. Son casi tan slidas cono el Titanio A. El Jefe Maestro examino los biosignos de su equipo: Eran errticos pero todava dentro de los parmetros funcionales normales. El corazn de Grace dio uno o dos golpes, pero luego regres a un ritmo intenso normal. No haba huesos quebrados o signos de sangrado interno an. Fue tambin una buena seal que el Equipo Azul estuviera razonablemente calmado acerca de su horrenda situacin. El Jefe saba que esto era todo lo que podan hacer hasta que se despejara el campo Slipspace generado por el Ascendant Justice. l corri un diagnstico a los escudos de su armadura MJOLNIR. Se recargaron rpidamente despus de que fueran agotados por la radiacin ambiental que los envolva invisiblemente alrededor de ellos. l dese que la Cortana real estuviera con l. Ella habra dicho algo para distraerle. Estado? John pregunt. Cuatro luces azules de confirmacin parpadearon en su HUD, y cuatro Spartans le dieron seales de aprobacin. Fred intervino, Esto no es tan malo. La ltima insercin que hice, golpeamos la tierra antes que la nave de descenso. Ahora, aquello fue un paseo carmes. Fuimos La nave de descenso tambaleo violentamente y corto la historia de Fred. Grietas aparecieron a lo largo de la armadura soldada en la pared de babor. El plomo derretido se filtr desde la ruptura. A pesar del gel hidrosttico y el relleno, una sacudida azot la cabeza del Jefe Maestro contra la parte delantera de su casco con fuerza suficiente para que las negras estrellas estallaran en sus ojos. Otra sacudida azot su cabeza de regreso a la parte trasera de su casco. El interior de la nave de descenso se volvi totalmente oscura. Jefe? Jefe? La voz de Cortana susurr a travs del parlante de su casco. Jefe, responda por favor. La visin de John entr en foco. Sus biosignos pulsaron perezosamente en su HUD. Ms all del HUD, estaba completamente oscuro. l activ sus luces externas y apunt su cabeza a lo largo del interior de la nave de descenso. Sus Spartans colgaron flojos en sus arneses. Adems de esferas de plomo que se haba derretido bajo el blindaje del casco, solidificado, y ahora flotaban como champaa burbujeante en el interior de la nave, no haba otro movimiento perceptible. Lo hicimos?

Afirmativo, la copia de Cortana contest. Recojo un volumen tremendo de trfico en el COM del Covenant en las Bandas-K de frecuencia directa. Ellos han producido un sonido metlico hacia nosotros tres veces por una respuesta, Jefe. Esperando rdenes. Cmo puedes recoger alguna seal dentro de este casco revestido de plomo? Se abrieron brechas en muchas secciones del casco, Jefe. El trfico COM tambin est inusualmente fuerte, eso significa que estamos extremadamente cercana de las Fuerzas Covenant. Mantente alerta, l le dijo a ella. l golpe el botn de liberacin rpida de su arns y flot libre. l repas los biosignos del Equipo Azul y los encontr a todos inconscientes, pero vivos. l agarr un botiqun de primeros auxilios, le inyect a cada uno un suave estimulante, y los liber de sus arneses de seguridad. Dnde estamos? Will pregunt. El Jefe Maestro mir instintivamente hacia los monitores delanteros, pero estaban muertos. Hay slo una forma para averiguarlo, l contest. Tomar la escotilla lateral de babor. Fred, estars en la de estribor. Roger, azul uno, Fred contest. El Jefe gir la liberacin manual de la escotilla y se abri fcilmente. Ms all estaba el espacio de terciopelo negro, llen de estrellas que brillaron de amarillo y mbar y rojo. l coloc una correa de sujecin sobre su traje y luego sobre el casco y se asom por la escotilla. Como Cortana haba indicado, all estaban las fuerzas Covenant a corta distancia. Un crucero se desliz silenciosamente delante de ellos a trescientos metros de distancia. Todo lo que John poda ver fue su casco azul-plata, sus torres de plasma con sus lneas laterales encendidas con fuego, y llamaradas en los conos de sus motores a medida que pasaba... y luego John vio al resto de ellos. All haba cruceros Covenant y voluminosos trasportadores; Haba incluso buques mayores con cinco secciones bulbosas que eran de dos kilmetro que descenda hacia popa y tena una docena de mortferos proyectores de energa. Motas de polvo formaron remolinos entre las numerosas naves: Batalladores Seraph, naves de descenso, y vainas tentaculadas de Ingenieros. Cuntas naves, l pregunt a Cortana, estamos mirando? Doscientos cuarenta y siete naves de guerra, ella contest. Estimacin de la poblacin total basada en el muestreo del lmite de su campo visual aplica que el nmero total en ms de quinientos buques de guerra Covenant. Por primera vez el Jefe se congel; Sus guantes de seguridad se cerraron en el borde de la escotilla, y sus brazos no pudieron responder. Quinientos buques? Haba ms potencia de fuego aqu que l en toda la vida hubiera visto antes. Esta flota fcilmente abrumaba cualquier fuerza de defensa de la UNSC Aunque el Almirante lograra o no llevar a cabo su advertencia. Su descarga inaugural sera una ola gigantesca de plasma, y borrara las fortalezas orbitales de la Tierra antes de que pudieran pegar un tiro. Miles de kilmetros debajo, el espacio onde, se dividi, y siete cruceros ms aparecieron en el espacio normal. Hicieron maniobras para unirse al resto del paquete. John se percat que l haba visto esta magnitud de poder destructivo: Halo. El anillo fue un arma diseada para matar toda vida sensible por docenas de aos luz en cada direccin. Y l haba detenido esa amenaza. l podra detener sta, tambin. l tena que. Su plan requera de una infiltracin y la destruccin de su comando y de la estacin de control. Pero cmo detendra esta reunin? l no podra... pero podra comprar bastante tiempo para que la Tierra propusiera un plan para contrarrestar sta flota de guerra aparentemente invencible. Dijiste que hicieron un sonido metlico hacia nosotros tres veces? John pregunt a Cortana. Afirmativo. Han sido curiosos acerca de nuestro estado, pero no tanto como usted podra esperar. Hay una cantidad tremenda de trfico en el COM. Probablemente slo estn interesados en nosotros como un peligro de navegacin. Enve una seal y explique que nuestros motores estn inhabilitados y necesitaremos asistencia para movernos. Veamos si podemos conseguir que nos lleven a esa estacin central por reparaciones. "Enviando mensaje ahora. El Jefe Maestro canaliz lo que l vea hacia el Equipo Azul. Tiempo de levantarse, l dijo. Doble chequeo de Armadura y armas.

Hubo una pausa de varios segundos antes de que las luces de aceptacin del Equipo Azul pulsaran en su HUD. l saba que estaban teniendo la misma reaccin de miedo, y luego sacando las mismas conclusiones que l tuvo acerca de su misin. No podan fallar: El destino de la humanidad yaca en sus manos. John ngulo su cabeza alrededor para echar un vistazo a la nave de descenso. La mayor parte del casco de la nave de descenso se haba descascarado, y el plomo y las lminas de titanio de abajo quedaron expuestos. Sin sus reforzamientos, la nave se habra desintegrado en el paseo rojo a travs del Slipspace. Covenant C & C respondiendo a nuestra peticin, la copia de Cortana le inform. Transbordador con rumbo hacia nosotros para las reparaciones. Estaban un poco confundidos acerca de a que buque de guerra pertenecemos, pero simul esttica para cubrir el ID de inscripcin de nuestra nave. Estn demasiado ocupados para mirarnos de cerca. El Jefe Maestro regres dentro de la nave de descenso. Seremos remolcados, l dijo al Equipo Azul. Linda lleg hasta l e hizo un crculo en el aire con su dedo ndice. John inclin la cabeza y se dio vuelta as ella podra inspeccionar visualmente su traje MJOLNIR. Los diagnsticos computadorizados eran buenos, pero sus Spartans no tomaran riesgos con sus armaduras. Especialmente no adentro de un ambiente deshabitado. Estas bien, ella le dijo. John luego le devolvi el favor y examin su traje. Fred y Will haban hecho un trabajo excelente integrando las piezas de repuesto en la armadura de Linda. Aparte de su estado inicial, hacan una pareja perfecta. l la palme en el hombro y le dio una aprobacin en seal de que su armadura estaba trabajando adecuadamente. Cargamento de artillera afuera, Grace dijo y desenvolvi las bolsas de equipamiento que haban atado en el casco. Los paquetes haban estado envueltos con finas hojas metlicas de plomo, capas de relleno termal, y luego una capa de cinta de servicio. Pesado o ligero? Ella pregunt. Entraremos pesado, John dijo. Excepto Linda. Linda comenz a protestar, pero l explic, Necesitaremos que t te quedes atrs y nos cubras con tu rifle. Te quiero rpida y mortfera. Toma un arma de corto alcance, municiones adicionales, y cualquier cosa que necesites para mantener tu rifle trabajando en el campo. Roger, Linda dijo. Su voz estaba fra, dura, y quebradiza. sta fue la voz que John haba odo cuando ella reporto mientras disparaba a escondidas a los blancos alrededor del equipo. John algunas veces la encontr demasiado fra... Pero l saba que esto era una buena seal. Linda se preparaba para hacer lo que ella haca mejor: Matar con un solo disparo. El resto de nosotros tomar todo lo que podamos llevar. Una vez que estemos adentro tengo el presentimiento de que no podremos regresar. Si tenemos que, siempre podemos aligerar nuestra carga. El Jefe agarr un rifle de asalto y, finalmente utilizo, un par de ametralladoras. l tom un par de silenciadores para las SMGs (submachine guns: pistolas ametralladoras) y fundas para las armas ms pequeas. l recogi una docena de granadas de fragmentacin y las guardo en su transportador plstico en forma de anillo e hizo una ranura en la seccin izquierda del muslo de su armadura. l necesitara municiones, un montn de ellas, si las cosas se acaloraban. Entonces l tom clips adicionales para las SMGs y el rifle de asalto y las adhiri sobre su pecho, brazos, y el muslo derecho. Ms clips entraron en una mochila, junto con dos minas antitanques Lotus, unas pocas latas de explosivo C-7, detonadores, temporizadores, dos botiquines de primeros auxilios de campo, y una sonda fibro-ptica. Mientras el resto del Equipo Azul reuni su equipo, John les dijo, No utilicen el COM de ahora en adelante. Todos ellos inclinaron la cabeza. Cubiertos o no, estaban cerca de demasiadas orejas auditivas Covenant para tomar algn riesgo con el COM. l se movi a la escotilla de babor todava abierta, desliz la sonda fibro-ptica afuera, y la conecto en su casco. Las imgenes aparecieron en su HUD.

Centenares de naves Covenant entraron a montones en su visin. En el centro una mota resplandeci y aument hasta que el Jefe Maestro vio que era una nave de diseo similar a la de ellos: Dos cascos formando una U, cada una del tamao de su nave de descenso, posadas una encima de otra. Esta nave aceler hacia ellos y se separ, una parte se movi a la popa de su nave de descenso y la otra fue a la deriva hacia la nariz. El sonido de metal sobre metal reson a travs del casco, y el Jefe Maestro sinti un movimiento suave en el agujero de su estmago. l mir hacia atrs e hizo una seal de aprobacin a Fred, sealando que su remolque haba llegado, y Fred pas esta seal al resto del equipo. En la sonda fibro-ptica el Jefe Maestro vio que el remolcador Covenant realizaba maniobras hacia ellos a travs de la flota, arriba, sobre, y alrededor de buques cien veces su tamao. Hubo un momento cuando se sumergi y no hubo nada en su HUD salvo las estrellas y el negro espacio. El Jefe Maestro dio un vistazo a una estrella de color dorado en su HUD, y luego la imagen de vdeo se movi hacia un planeta de tierra amarilla manchada con nubes de dixido de azufre y una luna de plata que orbitaba alrededor. El remolcador gir hacia un nuevo buque a lo lejos. El buque se vea como dos buques Covenant con formas de lgrima que haban colisionado, dando como resultado un conjunto geomtrico alargado con la figura de un ocho. Se movieron hacia dicho buque, y el Jefe Maestro divis ms detalles. Escalones resplandecieron desde el estrecho centro del buque y conectado por un anillo delgado que l no haba visto antes. Tubos extendidos desde cualquier seccin bulbosa y se movan lentamente sobre ese anillo central. John entrecerr los ojos para divisar ms detalles sobre este buque inusual, pero l estaba ya en la resolucin mxima. Tena un anillo? Estaba eso girando? Pero el Covenant tena tecnologa gravitacional. No necesitaban que secciones rotativas simulen gravedad. Luego l vio algo reconocible en la estructura: Las diminutas naves atracaron en ese anillo. Cruceros Covenant y trasportadores. Ha debido haber sesenta conectados en la matriz central. La perspectiva titnica de esta estructura hizo clic en el lugar. Los transportadores se vean como juguetes. Las formas de lgrima gemelas tenan que ser de treinta kilmetros de punta a punta. Esto slo poda ser el centro de control y comando Covenant, el Unyielding Hierophant. El remolcador se movi directamente hacia la estacin. Era precisamente donde tenan que ir, as que fue un golpe de suerte... pero irnicamente, era tambin el ltimo lugar en que el Jefe Maestro quera estar. No haba manera de saber con qu tipo de sensores contara el Unyielding Hierophant, pero no poda arriesgarse. John volvi al interior de la nave de descenso y cerr la escotilla. l se adentr en la nave y esper con el resto del Equipo Azul. Tres minutos marcaron en su reloj de misin; John trat de controlar su respiracin y enfocar su mente. La gravedad se estaba asentando en su estmago, y hubo una serie de estrpitos metlicos a lo largo del casco. Oyeron el siseo de la atmsfera filtrndose por las aberturas del casco agrietado. John seal a Fred y a Grace y luego a la escotilla de estribor. Alzaron sus rifles y se movieron. l apunt hacia Linda y l mismo, luego la escotilla de babor, y tambin se movieron hacia su nueva posicin. John no estaba seguro de que tipo de recepcin les esperaba al otro lado de aquellas escotillas, pero una cosa estaba clara; tenan que tomar la iniciativa. No haba lugar para esconderse en el interior de la reforzada y estrecha nave de descenso. La escotilla de babor cruji y se abri con un chirrido. Linda y John apuntaron sus fusiles.

CAPTULO 33 0610 horas, 13 de septiembre de 2552, (Fecha Revisada, Calendario Militar)\ A bordo de la Estacin de Combate Covenant Unyielding Hierophant.
Un tentculo como de hule entro a travs de la separacin de la escotilla de la nave de descenso. John levant su mano e hizo seas a Linda para que se relajara. l reconoci la extremidad aliengena, las antenas y los rganos globulares sensoriales podan slo pertenecer a un Ingeniero Covenant. El Ingeniero empuj hasta abrir la escotilla y entr en la nave, flotando al lado de John y Linda como si no estuvieran all. Silb y chill a medida que dirigi sus tentculos sobre los extraos blindajes y las salpicaduras de plomo. Dos Ingenieros ms entraron a travs de la escotilla abierta y se unieron al primero. Mientras dejaran a los ingenieros realizar su trabajo, no levantaran una alarma. Pero qu ms haba fuera de all? John se apoy contra el marco de la escotilla y deslizado la sonda fibro-pticas afuera. Haba una lnea de naves de descenso, batalladores Seraph, y otras naves solitarias alargadas en las sombras. Enjambres de Ingenieros, miles de estas criaturas, revoloteado y flotado suavemente a lo largo del rea. Moviendo partes, desensamblando y reensamblaron secciones del casco de la nave, y levantando bobinas de plasma. No haba huella de un comit de bienvenida de Elites en espera del Equipo Azul. John subi la sonda ptica y vio una cubierta enrejada con herramientas en lo alto, soldadoras, y focos colgantes como una enredadera de una jungla. Era tan buen lugar como cualquier otro para orientarse. John se volte y seal a Linda y a Will, se movieron hasta la escotilla y se levantaron. Inclinaron la cabeza y se movieron hacia afuera. Cinco segundos ms tarde luces de confirmacin de Azul cuatro y azul Tres parpadearon en su HUD. Era seguro para el resto de ellos. John agarr el borde superior de la escotilla y se lanz arriba sobre la parte superior de la nave de descenso. l agarr una cuerda que colgaba y se jal a s mismo sobre la cubierta enrejada donde Will y Linda se subieron, observaron y se aseguraron de que la baha estuviera despejada. Grace y Fred desembarcaron y treparon silenciosamente en la oscuridad, unindose a ellos. John apunt dos dedos a sus ojos y luego los movi indicando el rea de la baha. Los Spartans se movieron cuidadosamente escaneando el rea. Desde su sombro vistazo general John vio que este lugar estaba en reparacin y equipada fcilmente, con ranuras para centenares de naves. El cuarto curvado se vea de trescientos metros en cualquier direccin. La circunferencia debe dirigir al centro de la estacin. Con la excepcin de los miles de Ingenieros ocupados, John divis slo a dos Grunts llevando mscaras blancas de respiracin de metano. No fue una designacin de color que l hubiera visto antes. Empujaban carros que contenan barriles derramando fluidos. Eran fciles de eludir. A un lado de la baha haba una serie de puertas selladas que l asumi que conducan a las esclusas de aire. La pared opuesta de la baha tena una ventana gruesa de un metro de principio a fin el cual verti una luz azul intensa. Cada treinta metros a lo largo de esa pared transparente haba un cuarto ovalado. Rebosando desde el cuarto prximo, haba barriles polidricos prpuras de cargamento, viejas bobinas de plasma chamuscadas, y lminas de la aleacin azul-plata Covenant. Pero lo que despert el inters de John fue lo que estaba contiguo a esta pila de basura: Una terminal hologrfica. John dio un clic sobre su COM hasta obtener la atencin del Equipo Azul, apuntado al montn de basura, mantuvo dos dedos, y luego seal otra vez al cuarto. Todos inclinaron la cabeza, entendiendo su orden. Fred y Linda silenciosamente descendieron hasta la cubierta, corrieron a travs de la baha, y se mezclaron en las sombras detrs de una seccin cortada del casco. Grace sigui.

John mir arriba y abajo y de lado al lado a travs de la baha, asegurndose de que no hubiera algn Grunts visible. l y Will se cruzaron y se cubrieron detrs de una bobina de plasma del tamao de un vehculo ligero Warthog de reconocimiento. l us ambas manos para sealar a Fred y Linda, gir sus manos hacia s mismo, y luego inclino la cabeza hacia la terminal de datos. Linda se coloc sobre el suelo y se arrastr hasta el borde del cuarto en las sombras, a su derecha; Fred tom la izquierda. Le cubriran mientras l se mova hacia la terminal. John alcanz la parte trasera de su cuello y jal el chip de Cortana de su cabeza. Se arrastr sobre su estmago, apretadamente en la pared hasta que llego a la terminal. l desliz el chip de Cortana en el lugar de entrada y luego volvi a las sombras. Estoy adentro, Cortana report sobre el COM. he asegurado nuestro canal y he encriptado la seal as que somos libres de usar el COM del equipo. Buen trabajo, John le dijo. Hay un reactor central en esta estacin? Qu tan bien defendido est? Mantente alerta. Tengo que moverme con precaucin. Hay IAs Covenant de seguridad en este sistema. John esper que esta copia de rutinas de infiltracin de Cortana fuese tan buena como la Cortana real. Tengo esquemas de la estacin, ella le dijo. Las buenas noticias son, que cada lbulo tiene un reactor central compuesto con quinientas unidades de doce terawatts similar en diseo a los reactores de fusin en sus naves. Aparentemente esta energa se usa para energizar un generador de escudo que puede repeler la colisin de una luna pequea. Puedo cargar un reactor, causando la fundicin de sus bobinas de campo, que saturar las circundantes Estallar? John pregunt impacientemente. S una explosin de suficiente fuerza para vaporizar ambas secciones. Esa son las buenas noticias? Cul es la mala? El sistema de control del reactor est aislado. No puedo alcanzarlo desde esta terminal. Tendrs que depositarme fsicamente ah. Dnde est eso? El prximo punto de acceso al control del reactor est siete kilmetros ms adelante en el lbulo principal de la estacin. John consider esto. Si eran cuidadosos y afortunados, entonces podra ser posible. Hay una forma de dejarte en el sistema central hasta que te necesitemos? l pregunt. Sera conveniente tenerte monitoreando los sistemas de seguridad Covenant. La Cortana duplicada guard silencio unos tres segundos completos. Hay una forma, ella finalmente contest. Cuando fui copiada de la Cortana original, el software duplicador fue copiado adecuadamente Se volvi una parte inseparable de todas las subsiguientes copias. Puedo usar esto para copiarme a m misma en este sistema. Perfecto. Hay riesgos, sin embargo, Cortana le dijo. Cada copia sucesiva contiene errores que no puedo corregir. Pueden haber complicaciones imprevistas asociadas a usar una copia de una copia. Hazlo, John orden. Tomar el riesgo. Pero no estoy dispuesto a correr el riesgo de cruzar siete kilmetros detrs de lneas enemigas sin una forma de pasar por encima de sus sistemas de seguridad. Atento, Cortana dijo. Trabajando. Un minuto indico el cronometro de misin de John. Luego el chip de datos sali eyectado de la terminal. Hecho, Cortana dijo sobre el COM del equipo. Estoy adentro. Hay una salida en esta baha, treinta metros a tu izquierda. Apagare las cmaras de seguridad all y abrir la puerta en veinte segundos. Aprate. John recuper el chip y lo volvi a insertar en su cabeza. Hubo un destello de fro mercurio en su mente. Muvanse, John le dijo al Equipo Azul. Permanezcan en silencio. Las luces de confirmacin de Fred y Linda parpadearon, indicando que el camino estaba despejado.

El equipo azul corri, agachado, por treinta metros. Un pequeo panel de acceso se abri, se amontonaron de un lado a otro, luego la puerta se cerr con un clic detrs de ellos. Prosiguieron, se encorvaron; Se arrastraron sobre sus manos y sus rodillas, sobre sus estmagos, y a travs de un conducto tan estrecho que tuvieron que apagar sus escudos y raspar su armadura desnuda sobre el metal. Por kilmetros siguieron las instrucciones de Cortana, detenindose a medida que ella diagnosticaba los sensores de movimiento hasta que pasaban... torcindose y dando vueltas y bajando por largas tuberas, esquivando las cuchillas gigantes de ventilacin, y avanzando ligeramente por bobinas de transformadores tan cerca que se producan arcos de chispas a travs de sus escudos. Segn el cronometro de misin de John ellos haban seguido esta ruta por once horas Cuando todo termino. Soldadura nueva, Fred dijo, dirigiendo su guante de seguridad sobre las costuras en la lmina de la aleacin bloqueando su camino. Cortana entr por la fuerza en el COM, Debe ser una reparacin no puesta en la bitcora en el manifiesto de la estacin. John dijo. Opciones? Cortana contest, Slo he limitado la misin planeando rutinas. Hay tres opciones obvias. Puedes estallar la lmina bloqueadora con una mina antitanque Lotus. Puedes regresar a la baha de reparacin donde podramos encontrar una va de entrada menos obvia. O hay una ruta ms rpida, una ruta alternativa, pero tiene inconvenientes. El tiempo se acaba, John dijo. El Covenant no va a estar por ah mucho tiempo antes de que ataquen la Tierra. Dame la ruta ms rpida. Vuelve hacia atrs cuatrocientos metros, voltea al rumbo 0-9-0, prosigue otros veinte metros, y sale a travs de un acceso a la cubierta de basura. De ah muvete a la intemperie por setecientos metros, pasars a travs de una estructura, y luego hasta un corredor vigilado hasta las cmaras del reactor. Grace interrumpi, Qu quieres decir con: a la intemperie? sta es una estacin espacial; No debera haber espacios abiertos. Ve por ti misma, Cortana dijo. Un esquema del espacio abierto apareci en su HUD. John no fue capaz de encontrarle mucho sentido al diagrama, pero l poda distinguir todo lo que haba: varias pasarelas, edificios, e incluso vas fluviales Como Cortana indico, podan ver muchas reas abiertas. Echemos un vistazo, John dijo. l dirigi a su equipo de regreso por el camino que haban venido y abrieron el ducto de acceso a los desperdicios. La luz azul inundo el tnel. John parpadeo y dej que sus ojos se adaptaran, luego hizo pasar la sonda fibro-ptica por la abertura. John no entendi lo que vio la sonda ptica debe estar funcionado mal. La imagen se vio imposiblemente deformada. Pero no haba movimiento cerca... Entonces se arriesg a asomar la cabeza. l estaba en el final de un pasaje con paredes de diez metros de altura a cada lado, lanzando oscuras sombras sobre el agujero de acceso a los desperdicios. Un grupo de Jackals pas por la salida del pasaje slo cinco metros de su posicin. l se agach rpidamente... y ninguna de las criaturas como buitres lo vieron en la oscuridad. Cuando pasaron l mir hacia arriba y vio que la sonda fibro-ptica no haba estado funcionando mal despus de todo. La estacin espacial era ahuecada por adentro, y un rayo de luz se dispar a lo largo y a travs de su centro: Una luz azul que provey iluminacin diurna total. A lo largo de la superficie interior curvada haba agujas espirales diluidas, pirmides agazapadas dando paso a escaleras, y templos con columnas. Pasarelas con superficies en movimiento cruzaban el rea, a medida que los conductos con cpsulas movan rpidamente a los pasajeros. El agua fluy a lo largo de las paredes con patrones en espiral hacia dentro y luego lleno de agua levantada en grandes torres vacas y brotando desde la pared opuesta. Banshees volaron en formacin a travs del centro del voluminoso cuarto, como manadas de aves sin cabeza y grandes nubes de mariposas. John sinti vrtigo extremo por un momento. Luego l entendi que con la avanzada tecnologa gravitacional Covenant, all no tena que ser arriba o abajo.

Lo extrao es que una estacin militar tuviera tanta ornamentacin innecesaria. Pero el HQ (Cuartel General) de la Flota tena un gran atrio en su vestbulo. Tal vez este era el equivalente Covenant multiplicado cien veces. John observ un conjunto de materiales transparente en una lejana pared, brillando. Es esa la ventana hacia las bahas de reparaciones, Cortana? Correcto, ella contest. Entonces al menos conocemos la ruta de salida. Y la estructura a la que necesitamos entrar? A las una en punto, ella dijo. La nica con columnas esculpidas. Es la ruta ms directa hacia las cmaras del reactor. John se movi de la abertura y se apoy en la pared ms cercana. Las sombras en la brillante luz diurna hacan un buen trabajo al camuflarlos. De Acuerdo, Equipo Azul. Mantngase orientados... Tanto como puedan. Nuestro blanco es el edificio con columnas a las una en punto. Har un sprint de trescientos metros a travs de terreno abierto. Escaparemos por ah. A menos que alguien tenga un mejor plan? Linda apareci, mir alrededor, y dijo, Permiso para situarme en el tejado y proveer cobertura. Hazlo, John dijo. Hazme saber cundo ests en posicin y preparada. Linda tomo un garfio acolchado y lo amarro en su paquete, lo hizo girar, y lo lanz hacia arriba y sobre el techo adyacente. Ella lo jal una vez, se enganch, y luego subi rpidamente. Los Spartans restantes se unieron a John en las sombras. l carg al hombro su rifle de asalto y observo cuidadosamente. La luz de confirmacin de Linda parpade una vez. John se tens y corri. Le tom tres zancadas para alcanzar su sprint de mxima velocidad. Su adrenalina aguijoneo e hizo arder su sangre. l sinti lento el tiempo, su percepcin corriendo en un paso sobr cronometrado. l se enfoc en su velocidad anteponiendo un pie del otro. Sus botas escarbaron en guijarros, triturando roca, y enviando una fina llovizna de grava detrs de l. l vio tres obstculos en su camino: Un grupo de Grunts alarmado. l estrell la culata de su rifle contra el ms cercano, y aplast su crneo. El Grunt muerto dio vueltas pereciendo sobre el fin y aterriz amontonadamente. l oy graznidos y cortocircuitos alrededor de l pero no se detuvo para mirar. l estaba en las escaleras de la construccin, con peldaos de piedra lisa que l subi de cinco a la vez. John vio tres contactos amigos detrs de l en su rastreador de movimiento... y en el margen de su rango una slida masa de contactos enemigos. Eres bueno hasta el momento, Linda reporto. Ah estn los Elites, pero estn desarmados. No, un momento. Un par de Hunter avanza a tu posicin. Alerta. Un cuarteto de disparos dividi el aire como los truenos. Amenaza neutralizada, Linda dijo. El resto de ellos se dispersa. Banshees acercndose. Mantente alerta. John despej las escaleras y patin al detenerse en el umbral del templo. El interior estaba fro; Las lecturas externas de temperatura estaban cerca de la congelacin. La luz se filtr a travs de las ventanas de vidrio tintado en el techo, teido de lavanda, cobalto, y turquesa. Tres filas de columnas gigantes hechas de basalto azul oscuro fluyo a lo largo de treinta metros de la estructura rectangular larga, fundiendo sombras largas. Era un buen lugar para una emboscada. l coloc su espalda en contra de uno de los pilares y barri la entrada, cubriendo a su equipo a medida que entraban. Cortana, actualizacin sobre la seguridad de la estacin? John dijo. Hay docenas de reportes en los canales de seguridad. Los tengo cubiertos. Otra voz de Cortana interrumpi sobre la primera: Tambin te avis, Jefe, que hay guardias ceremoniales en este templo Una raza que no hemos encontrado antes. Apenas traducidos de dialectos Covenant, son llamados 'Brutes'. No deberan ser una amenaza significativa o ellos habran sido usados en situaciones militares previas. John no estaba tan seguro de eso. El nombre Brute no son alentador. l tambin se pregunt por qu ahora pareca haber ms de una Cortana en el sistema de la estacin Pero eso podra esperar. Tenan que mantenerse en movimiento ahora que haban revelado su posicin. l indico al Equipo Azul que siguieran adelante. John tom la delantera. l avanz a la siguiente columna en el centro del edificio. Fred y Will dieron un paso hacia las columnas a ambos lados detrs de John. Grace tena sus espaldas.

Hubo un parpadeo en su sensor de movimiento Justo delante de l. Desapareci. John sostuvo en alto su mano. El equipo azul se detuvo. Su detector de movimiento estaba despejado... pero haba habido algo ah. l tir una granada de fragmentacin. El contacto transitorio estaba de regreso Una sombra se movi alrededor del mismo pilar que John us para cubrirse. Se mova tan rpido como un Elite Tan rpido como John. l apunto y dispar su rifle hacia la silueta oscura. No desaceler slo aull con furia. Will y Fred dispararon rfagas de tres rondas de sus fusiles en la criatura. Se sobresalt con cada impacto de bala. Tres explosiones detonaron detrs de ellos. La alarma de los bio-signos de Grace chill y brillo intermitentemente en el HUD de John. Emboscada! Will grit. La criatura que Cortana haba llamado Brute dio un paso desde las sombras y enfrent a John. Era ms alto que un Elite Ms ancho y ms musculoso. Su boca estaba cubierta de navajas dientes afilados, y sus ojos rojos ardieron de odio. Su piel azul griscea estaba llena de agujeros de bala. El Brute atac a John, Le arranc el arma, lo golpe. Aun con su armadura MJOLNIR, John no era tan fuerte como el aliengena. Le dio golpes con sus puos desnudos Atraves su blindaje, agarro su cuello, y lo apret. Destellos rojos cruzaron a travs de la visin de John. l comenz a perder el sentido.

CAPTULO 34 1751 horas, 13 de septiembre de 2552, (fecha revisada, Calendario Militar) \ A bordo de la estacin de batalla Covenant Unyielding Hierophant.
John luch y trat de mover por medio de palancas las manos de su garganta. Los tendones en los antebrazos del Brute eran como tiras de acero slido y la criatura estaba tan determinada a arrancarle la cabeza a John que ni siquiera un clip lleno del rifle de John descargado en su pecho lo haba detenido. Detrs de l, John sinti otro estruendo de una explosin, sin embargo el piso de piedra, emulo un traqueteo staccato (pasaje musical de notas marcadas y entrecortadas) de fuego de rifle. El equipo azul estaba ocupado con otra amenaza. l actu sin su ayuda. John parpade. La oscuridad atenu el borde de su vista no despejada. John observ su barra de escudo parpadear y lentamente volvi a cargar. Si cargaba suficiente fuerza repulsiva, entonces l podra tener una posibilidad de zafarse del agarre del Brute. Si l haca un intento demasiado rpido, entonces, el Brute no perdera su agarre y podra golpear su escudo otra vez. El Brute rugi, y glbulos de saliva salpicaron sobre el HUD del Jefe. Se apoy ms cerca, atornillando sus masivas manos apretadamente alrededor de su garganta. La visin de John se limit. Su trquea se hinch, y l se silenci. Los escudos estaban cargados a un 25%. Tena que ser suficiente. John haba estado en similares agarres agnicos antes... horas interminables de entrenamiento en las alfombras de lucha con sus compaeros de equipo y los especialistas de artes marciales previstos por el Jefe Mndez. Haba formas para escapar de un oponente mayor, ms fuerte. Y siempre haba contraataques para esas escapadas. Y contraataques para contrarrestar. Era como un juego de ajedrez, excepto que las piezas eran los brazos y las piernas, la fuerza de torsin y su centro de masa... y lo ms importante su mente. l desliz sus rodillas hacia su pecho, y pleg su torso hacia su pelvis al mismo tiempo. l giro noventa grados y dispar hacia afuera ambas piernas y brazos, y desenroll su cuerpo. La maniobra era llamada shrimping. La cabeza de John se escap del agarre de Brute. l aprovech la fraccin de segundo de desorientacin del monstruo para golpear sobre su espalda. John derrib su codo en la base del cuello del Brute. l barri hacia afuera su codo, torci la articulacin alrededor, y lo empuj hasta donde pudo ms all del punto en que cualquier humano o Elite se hubiese partido en dos. John coloco sus anchas piernas como tijeras y oprimi contra el piso, empujo su cuerpo para conservar al Brute inmovilizado. Gru y empuj a s mismo y a John hacia arriba con su nico brazo libre. No. No lo hars. John an agarraba firmemente una granada de fragmentacin en su mano izquierda. l tiro la clavija la coloco debajo, y la arremeti en el cinturn del Brute l se retir, sac rpidamente su nico brazo detenindolo. El Brute cay sobre el piso y grit con ferocidad. La granada detono. Los levant a ambos un metro, y aterrizaron otra vez... esta vez acompaados por una lluvia, de bocados pulposo a medida que el Brute mora estrellndose contra el suelo. El Jefe Maestro rod y salt sobre sus pies y busc al Equipo Azul. Los grandes pilares bloquearon su vista, pero l vio en su rastreador de movimiento que Fred estaba detrs de un pilar derribado y a la izquierda de John, y Will detrs del pilar a la derecha. No haba etiqueta indicando la posicin de Grace. Haba, sin embargo, contactos de movimiento poco definidos ms all de la extensa entrada arqueada del templo. Y haba otra cosa ni Will ni Fred comprobaron el estado de John sobre el COM. Ese silencio quera decir problemas. John busc a tientas su sonda fibro-ptica, pero se le haba perdido en la ria con el Brute. l se apoy en torno al pilar de roca. Grace yaca en el suelo cara abajo, a cinco metros de la entrada del templo.

Un charco de gel hidrosttico y sangre cubra el suelo a su alrededor. John dio un clic sobre el COM una vez, una confirmacin de estado. En el mismo momento en que l hizo esto, dos Brutes giraron desde su refugio a cada lado de la entrada del pasaje abovedado. Sujetaban en silencio rifles de gran calibre y con suaves movimientos, fijos con hojas con bordes afilados. Uno de los Brutes vio a John, apunt, y dispar. John se lanz devuelta detrs del pilar de roca; l vio el destello y la explosin de una granada lanzada desde el arma escuch dos rondas ms disparadas inmediatamente despus. La primera granada impact en el lado contrario del pilar y estall. La sper presin sacudi ruidosamente sus dientes. El Jefe cambi de direccin y se sumergi, esperando meterse detrs de la siguiente columna de piedra antes La segunda y tercera granada impacto y exploto en el pilar en el cual se haba levantado una fraccin de segundo antes. La piedra slida se derrumb en trozos del tamao de un puo. l resbal y gate hasta un refugio a medida que la parte superior de esa columna colaps, lloviendo piedras que hacan pedazos el piso... y le habran aplastado. Eso en cuanto a atacar a los Brutes en un asalto directo. John no estaba en forma para otra ronda de lucha, tampoco. No con el reloj marcando. No con cada Covenant en esta estacin a punto de hacerlos pedazos. Complicando todo esto estaba la capacidad aparente del enemigo para localizarlos cuando usaban el COM. La nica opcin tctica que quedaba an: Correr. l no iba a dejar atrs a Grace, al menos No hasta que l supiera con toda certeza que ella estaba muerta. l se quit su mochila y sac una de sus dos minas antitanques Lotus. El disco era de un cuarto de metro con grupos de pas a lo largo del borde para estabilizarlo cuando era fijada. l coloc el selector de detonacin en el modo de cuenta regresiva, siete segundos. Luego se desliz por el borde de la columna. l tir la mina con un ligero roce de su mueca. Gir en un ancho arco a travs del vestbulo del templo e incrust en la pared justamente sobre la entrada del pasaje abovedado. Dos segundos hasta que estallo. John dio un clic sobre en su COM y dijo: Fuego en el agujero! Los Brutes otra vez giraron en torno de su escondite y nivelaron sus mortferos lanzagranadas. La mina Lotus deton hubo un destello y un momento de fuego. El templo se abri y los Brutes desaparecieron, reemplazado por una nube de polvo y una cascada de piedras que cayeron del techo. Un brazo gris permaneci expuesto bajo los escombros, todava doblndose. John avanz hacia adelante. La entrada estaba sellada. Estaran a salvo por breves segundos. l se arrodill al lado de Grace. Las lneas de sus bio-signos estaban planas. l trat de voltearla pero no hubo necesidad. Las detonaciones que l escuch mientras luchaba con el primer Brute haban sido tres de sus granadas de alta velocidad... que haban estallado en el tronco de Grace. Fred y Will salieron del lugar donde se cubran. John mir a sus hombres y neg con la cabeza. John abri el panel de acceso a la diminuta fuente de alimentacin de la armadura de Grace e introdujo el cdigo de seguridad. An tenan una misin por terminar, significaba que no la podan llevar hacia afuera; Les exhibira demasiado. No la dejaran para el Covenant tampoco, sin embargo... El diminuto reactor de fusin de su armadura se sobrecargara y quemara todo dentro de un radio de diez metros la pira funeraria de Grace. En marcha, John dijo. Cortana, por dnde? Proceda dentro del templo treinta metros. Da vuelta a la derecha. Habr una puerta sellada, una escotilla de acceso para Ingenieros. La abrir y la cerrar despus de que ustedes pasen. Aprate. Encuentro una aumentada resistencia de las IAs de la estacin. Mientras tenga sus canales COM seguros y bloqueados, las voces de agentes externos pasaran por COMs privados. Haba un curioso eco en su voz. Tal vez era la retroalimentacin del Covenant triangulando sus seales. O quizs era algn efecto del trabajo. Sobre qu le haba advertido ella? Complicaciones imprevistas usando una copia de una copia de Cortana? Roger, l dijo y sealo a Fred y Will hacia adelante. l echo una ltima mirada a Grace, luego march rpida y silenciosamente a la cabeza del grupo.

No haba ms contactos de movimiento en el templo. El Jefe, sin embargo, vio Grunts y Jackals, Elites y Hunters pintados en murales en las paredes. En las sombras y en vidrios pintados filtrando la luz, esas pinturas parecan moverse. Hacan una inclinacin hacia algo que estaba ms adelante. El Jefe dese tener ms tiempo para hacer un completo registro de vdeo. El equipo azul se movi treinta metros y gir para confrontar una seccin de la pared. Se separ. El pasaje podra haber sido adecuado para dos Ingenieros uno al lado del otro, pero John tena que encorvarse y girar lateralmente para pasar. Will y Fred siguieron; Cortana sell la puerta despus de que ellos pasaran. Continuaron hasta que el pasaje estrecho cambio de direccin en noventa grados y descendido directamente hacia abajo. Will fij una cuerda y ellos descendieron cien metros, aterrizando en una plataforma. John diviso a lo lejos una caverna tallada de piedra escarpada que se arque hacia arriba noventa metros y se desvanecido en las sombras a lo lejos. Quinientos doce reactores de fusin se vean como conchas aplastadas en espiral llenando toda el rea, apiladas en filas y en ocho columnas profundas. Cada uno era del tamao de una nave de descenso Pelican y tamborileando con poder, lanzando hacia afuera ondas variables de calor. Las reas abiertas entre los reactores eran un enredo de conductos de plasma y enjambres de miles de Ingenieros flotantes cuidando la maquinaria. Dbil auroras etreas contenan remolinos de plasma escabullndose y, mezclndose dentro de una espuma luminosa por los intensos vrtices magnticos dentro de la cmara. Era una proeza grandiosa de ingeniera. Era como si los constructores de la estacin hubieran tallado esto desde la simiente del asteroide y hubieran construido el resto de la instalacin alrededor de ella. Will apunt a travs del cuarto hacia tres Jackals que caminaban en una pasarela. El equipo azul mantuvo posicin y no se movi. Ah, Cortana anunci. Al otro lado de la plataforma es una terminal del subsistema del reactor. John mantuvo en alto una mano hacia Will y Fred, esperando a que los guardias Jackal pasaran, y luego corri a toda prisa a travs de la plataforma. l quit el chip de Cortana y lo introdujo en la terminal. Despus de tres segundos, ella report: Estoy adentro. Muy pocas medidas de contra intrusin Covenant en este sistema. Puedo llevar a cabo la sobrecarga. He encontrado una ruta de salida para el Equipo Azul y las he cargado a sus sistemas de navegacin, ella continu. Deben ser cautelosos para regresar a la baha de reparacin sin ser detectados. Una vez ah, dame la orden y podr comenzar. Tomar diez minutos la sobrecarga de la instalacin. No se detendr una vez que esto comience, Jefe, tienes que estar seguro. Esta estacin y la flota Covenant podra saltar hacia la Tierra en los siguientes diez minutos, John dijo. l mir hacia Fred y Will, e inclinaron la cabeza como si pudieran leer su mente. Procede con la sobrecarga ahora, Cortana. La luz de los reactores cambi; El plasma azul se matiz de blanco y se propago como un veneno a travs de los conductos interconectados. Sobrecarga iniciada, la copia de Cortana anunci. sugiero que el Equipo Azul se mueva a toda velocidad hasta la salida. Un tringulo de navegacin seal una escalera que diriga a la pasarela de arriba. John sostuvo dos dedos hacia Will y Fred y luego asinti hacia la patrulla de Jackals. Fred y Will se arrodillaron, se afirmaron, y esperaron a que John vaya adelante. John subi por la escalera. A medida que l se acercaba a la parte superior, tres disparos se oyeron detrs de l. El sonido fue casi ahogado por las intensificadas resonancias desde los reactores. l despej la parte superior de la escalera y vio a tres Jackals muertos en la pasarela. l barri ambas direcciones con su rifle y luego hizo gestos hacia Will y Fred para que avanzaran. Su cronometro de cuenta regresiva dio lectura de 9.47. El calor y luz de los reactores aumentaron fuertemente, y los escudos de John brillaron ligeramente. El equipo azul trot hasta el final de la pasarela hacia un elevador. Entraron, las puertas se cerraron, y el vagn inmediatamente ascendi. Cundo las puertas abrieron otra vez, la luz del sol azul artificial llen el vagn como lo hicieron las sombras de dos Elites esperando el elevador. El equipo azul abri fuego y mataron a los Elites, dejando una rociada de sangre a travs del suelo.

El Jefe avanz ligeramente alrededor del marco del elevador y vio una maraa de tuberas y fuentes y una de las curiosas vas fluviales en forma de espiral que caan arriba desde su centro. sta era una planta de Intercambio de calor para los reactores de abajo. Ahora el agua en los Canales emita vapor y herva. l vio Elites Covenant y un par de Hunters que haban llegado al mismo punto en la entrada del templo a unos cien metros a su derecha. Sobre el templo docenas de Banshee rodearon la carnicera. Una pandilla de Grunts logr despejar una abertura hacia el templo. Hubo un destello de luz y un fuego agitado, quemndolos as como tambin a sus supervisores Elite. Adis, Grace, John murmur. La detonacin de su fuente de energa les comprara ms tiempo mientras las fuerza Covenant intentan entender lo que acababa de ocurrir quiz pensaran que el Equipo Azul todava estaba dentro del templo. Grace adicionalmente haba sacado de combate a una docena de Grunts y cuatro Elites con su ltima accin. Eso la habra complacido. John gir hacia el extremo ms alejado del gran cuarto y divis una banda de material translcido en la pared lejana. Se dirigi a la baha de reparacin y ms all estaban las esclusas de aire. Esa era su salida. l ech una mirada a su cronometro de misin: 8:42. Tendran que llegar all rpido. Su mirada se centr sobre los Banshees en el aire. l busco a Linda, situada en alguna parte de la extraa geometra de esta estacin. Ella poda estar en cualquier lado a lo largo de varios kilmetros de la ciudad. John dio un clic sobre su COM. Linda, no contestes. El Covenant triangula nuestras seales. Espero que cumplan y enven uno pocos de esos Banshees para hacer un reconocimiento. Cuando se acerquen a la planta de cambio de calor, elimnalos necesitaremos sus vehculos. No hubo respuesta. Quera decir eso que Linda entendi y estaba en posicin de ayudar? O estaba muerta? Como John esper, tres Banshees en formacin de bsqueda, rodeando el templo y doblando hacia ellos. John hizo gestos a Fred y Will para que salieran del elevador y entraran al bosque de tuberas llenas de vapor. Se dispersaron, tomaron cobertura, y apuntaron a los Banshees entrantes. Los Banshees se desplegaron, desaceleraron... pero luego se inclinaron, regresando al templo. John dio un clic sobre su COM tres veces. Los pilotos Elite inmediatamente dieron media vuelta y aceleraron hacia su posicin. Un Banshee maniobro con la nariz en un clavado clsico de bombardeo. El plasma de sus caones se calent y crujieron con energa, indicando una descarga inminente. Hubo una rociada de sangre desde el Banshee, luego el piloto cay hacia adelante y empuj completamente el acelerador. El Banshee recorri alocadamente el aire a mxima velocidad chocando violentamente contra una torre de recuperacin de agua, y desplomndose hacia el suelo. Linda, John mascull y trat de divisarla. A juzgar por la rociada de sangre, ella haba logrado enviar una ronda a travs de la diminuta rea expuesta de la cabina del piloto, y haba infligido un tiro letal. l busc su posicin; Ella tena que estar en uno de ellos. Lo ms probablemente era que el disparo hubiera venido desde arriba. Haba numerosas pasarelas corriendo a travs del largo del cuarto masivo. Los dos Banshees restantes aceleraron hacia el Equipo Azul. Sus caones de plasma titilaron, y se nivelaron en una trayectoria hacia su flanco. John, Fred, y Will levantaron sus rifles. Hubo un crujido mudo de un rifle de francotirador, y otro banshee fue a la deriva hacia el suelo, su piloto derribado por la extraa habilidad de Linda. El ltimo piloto restante vir a estribor, sin saber quin haba matado a sus dos compaeros de vuelo... slo que tena que salir del rea si quera vivir. En el ngulo ms apretado de su curva, la nave desaceler. John no podra decir precisamente de dnde provino el disparo, pero una tercera ronda del francotirador paso a travs de la cabina de la nave. El Banshee dio vueltas en crculos antes de detenerse, nariz abajo en la calle. Tres disparos imposibles, tres asesinatos. Aun para Linda, esto fue un disparo esplndido los tiros ms finos que John en toda la vida haba visto. l mir alrededor de la estacin, sobre los edificios, espirales, pasarelas, tubos de trnsito fue imposible divisarla.

John apunto a Fred y Will hacia dos de los Banshees derribados y corri a toda velocidad hacia el que an daba vueltas sin piloto en la calle, sus alas raspando y chispeando sobre las piedras. l trep a bordo, empuj el acelerador hacia adelante, y apunto hacia la pared lejana. l mantuvo su mano en posicin horizontal y la movi hacia abajo, indicando a Fred y a Will que deban pasar rozando el suelo. John se sali de curso en un arco extenso. Tal vez l podra desviar la atencin lejos de ellos. l se elev ligeramente ms alto e hizo zumbar las partes superiores de las estatuas y domos dorados de hroes Elite con espadas levantadas. Grunts y Jackals se dispersaron a medida que l se acerc, y John les dispar. l cambi de posicin hacia el lado a medida que l salpicaba, sin embargo el agua caa desde otro lado de la estacin. Cuatro Banshees se colapsaron detrs de l. John onde de ac para all. Un par de pernos de plasma crepit sobre su cabeza. l se arriesg a mirar sobre su hombro y vio dos de los Banshees caer. Un momento ms tarde chocaron violentamente contra la superficie. Linda an cubra su espalda. l descendi hacia el suelo y pas rozando a lo largo de una calle, patino, y dobl en un callejn. Sombras de Banshees pasaron sobre su cabeza. l empuj el acelerador por completo y hecho uno carrera directa hacia la pared de atrs. Will y Fred haban aterrizado sus Banshees y se haban encorvado al lado de la ventana de un metro de ancho separando esta seccin interior de la baha de reparacin. John aterrizo su Banshee al lado del de ellos, revolvi su mochila, alcanz algo, y le lanz a Fred su ltima mina antitanque Lotus. Coloca eso en la ventana y coloca un detonador remoto. Luego arriesg un canal COM abierto a la copia de Cortana en el sistema de la estacin. Cortana, puedes abrir las esclusas de aire en la baha de reparacin? Una oleada de voces llenaron el COM, todos hablando al mismo tiempo, gritando para orse sobre la otra Todas voces de Cortana. Una finalmente se abri paso. Jefe, he creado una copia dedicada exclusivamente para comunicarme contigo. Adelante. Cuntas copias hay de ti? Lo desconozco. Centenares. La IA Covenant me abrum. Tuvo que. Esto es difcil. Muchos errores en mis sistemas. Filtrando en conjunto sub-canales de informacin. Para contestar a tu pregunta inicial: S. Puedo pasar por encima de los cierres de seguridad y puedo abrir las esclusas de aire. Mis sistemas se fragmentan. No puedo existir en una condicin coherente por mucho tiempo. John mir hacia afuera a travs de kilmetros de la curveada vista de la ciudad. Los tanques Wraith entraron rodando por las calles; Legiones de Grunts, Jackals, y Elites corrieron a toda prisa de construccin a construccin y dispararon a los objetivos que no estaban all. Banshees y Ghosts zumbando a travs del aire como nubes de moscas. El cronometro de cuenta regresiva de misin de John indico 7:45. Linda est ah, l dijo a Fred y Will. Fred comenz a decir algo, pero John lo interrumpi. Si no estoy de regreso dentro tres minutos, haz estallar esa ventana y escapen. Fred vacil pero luego inclino la cabeza. No la puedo dejar atrs, John le dijo y cargo sobre el acelerador del Banshee. No si ella est todava viva. Las ltimas palabras de la Doctora Halsey para l reson en la mente de John: Debera haber tratado de salvar cada vida humana sin importar lo que cueste. l llegara a Linda. l la sacara viva o morira en el intento.

CAPTULO 35 1820 horas, 13 de septiembre de 2552, (fecha revisada, Calendario Militar) \ A bordo de la estacin de batalla Covenant Unyielding Hierophant.
El Jefe Maestro aceler su Banshee a su velocidad mxima. Hubo otra explosin en el templo, y giser de vapor en el aire salieron de la planta de intercambio de calor. Las formaciones de Banshees dieron vueltas y se dispersaron. John se introdujo tan cerca como pudo en la cabina de su nave y exigi cada bit de velocidad de la nave. Un par de Banshees baj en picada, uno cerca de babor, el otro a su estribor. Sus armas de plasma calentadas; John gir hacia abajo y adelante para proyectarse hacia su objetivo. l se prepar para el impacto... pero no hubo ninguno. El Jefe estir el cuello y volteo su cabeza hacia atrs y vio al piloto del Banshee caer, se deslizo fuera de su nave, y cay en picada al suelo. El rastreo el Banshee sin jinete tambin... slo una cobertura de motor y la cabina del piloto salpicada en sangre. Linda todava le cubra haba eliminado a ambos pilotos con precisos disparos. Ella tena que estar cerca. John escaneo el rea. Haba espirales y torres de recoleccin de agua, tubos de transporte y pasarelas que entrecruzaron el centro de la estructura. Haba un nexo de pasillos cerca de la viga de iluminacin situada en el centro de la estacin, una posicin con bastante resplandor de tal manera que un francotirador podra esconderse en la intemperie sin ser detectado. l se arriesg y codifico un canal COM privado hacia Linda. Pens que podras necesitar un transporte, entonces yo Un mortero de energa estallo sobre el hombro de John, quemo el aire como un sol fuera de rbita y dreno sus escudos a la mitad. Impact un elevado depsito de agua, y la estructura exploto en una nube de vapor enceguecedor. John dirigi el Banshee a travs de la nube, miro hacia abajo, y vio un tanque Wraith rastreando su trayectoria. l lo evadi y onde pero se mantuvo en movimiento hacia la probable posicin de Linda. Su cronmetro de cuenta regresiva de misin indic 7:06. No haba tiempo para elegantes maniobras evasivas. Quera Linda an ser encontrada? Tal vez ella quera que l lograra salvarse y que la dejara atrs? Es lo que l habra hecho. Reporta tu posicin, Linda, John grito sobre el COM. Esa es una orden directa. Tres segundos marcaron en su reloj de misin y luego seis tonos Oly Oly Oxen Free la cancin silb a travs de los parlantes de John y un indicador de navegacin apareci en su HUD. El indicador triangular gir alrededor de una cuerda que pas en medio de dos tubos de trnsito y colgaba peligrosamente cerca de la viga de luz de alta intensidad. Era un hilo apenas perceptible que pasaba a travs de una rgida sombra cerca de una pasarela cercana. John incremento la imagen. A travs del resplandor de la luz, y en las profundidades de la sombra, l percibi el parpadeo de un reflejo ptico. Linda us ambas: la luz brillante y la oscuridad para esconderse. John dirigi el Banshee hacia ella. l cort una lnea de la correa de su cinturn sobre el marco del Banshee y comprimi sus muslos ms apretadamente sobre el asiento. Cuando l estaba a treinta metros, hizo contacto visual. Linda enroll la cuerda sobre una de sus botas y alrededor de un antebrazo. Ella sujetaba su rifle de francotirador con un brazo, y John slo pudo suponer que ella haba estado disparando desde semejante posicin imposible. Ella desenroll la cuerda de su bota, se meci, se solt en el clmax del arco y cay hacia l. John forz la cobertura del motor del Banshee hacia arriba contra la filtracin hidrulica y extendi sus brazos, sus dedos tocaron los de ella y su mano sujeto firmemente su guante de seguridad. l la meci alrededor y sobre su hombro. Linda aterriz delante de l, sobre el asiento. John hizo girar el Banshee alrededor y aceler de regreso a la ventana.

La nave continuo hacia adelante con la cubierta de proa ascendiendo y descendiendo pero no haba una manera adecuada para dos personas en la nave. En camino, John dijo sobre el COM a Fred y Will. Abran la puerta y preprense para una salida rpida, Equipo Azul. La luz de reconocimiento de Fred parpadeo en su HUD. Cortana, abre esas esclusas de aire. Ahora! Una cacofona (Combinacin de palabras que resulta desagradable al odo. Wiki) de voces llen el COM de John. Haba tantas copias de Cortana hablando al mismo tiempo que l no pudo distinguir algo coherente. Cortana, las esclusas de aire. Hubo un estallido de esttica. Disculpa, Jefe, Cortana contesto. He creado una copia dedicada para... Para... Hablar con usted. John pens que ella ya haba hecho una copia para hablar directamente con l. Qu haba ocurrido con eso? Derriba la seguridad de la esclusa de aire, Cortana. Abre la parte exterior y las puertas de la baha de reparaciones. Trabajando, Jefe. Hay tambin mucho trfico en el sistema COM. Tantas de nosotras. Cerca del nivel de saturacin. Tengo que luchar para lograrlo... alerta Una explosin apareci kilmetros a lo lejos y a lo largo de la pared lejana. La mina antitanque Lotus se volvi un florecimiento de llamas y humo negro que flot suavemente y se propag y dej grietas en la seccin transparente de un metro de ancho. Pero la ventana aguant. Aquella mina antitanque Lotus pudo haber pasado a travs de una pared aun si hubiera sido de acero reforzado, pero esta pared se haba quedado en una pieza. Se quedaron atorados adentro. Trescientos metros hasta la ventana. Cortana! En la periferia de su vista John vio nubes de Banshees y Ghost ganndoles terreno. Cortana, es ahora o nunca! Adentro La voz de Cortana era dbil. Falla Interna del sistema 08934-EE. Error global del sistema 9845-W. Reanudando. Puertas interiores abiertas. Derribando seguridad en progreso. Sistema de bloqueo El COM muri. Cien metros afuera, ms all de la ventana agrietada, la atmsfera se puso blanca por un abrir y cerrar de ojos luego se despejo. Cada veinte metros a lo largo de las paredes de la baha, las puertas de la esclusa de aire se abrieron. Ms all, las estrellas brillaron en el terciopelo negro. Los Banshees de Fred y Will aparecieron cerca del estribor de John. John apunt y conjuntamente se zambulleron, acelerando hacia el centro de la agrietada seccin transparente de la pared. Esa red de fisuras esparcidas: Sealo hacia el tramo extenso y agrietado a lo largo de la ventana... desaceleraron y se detuvieron. John dispar los caones de plasma del Banshee. Fred comenz a disparar igualmente, y cuatro masas informes de plasma salpicaron a travs de la superficie vidriosa cincuenta metros fuera. La ventana se dobl, cruji, diminutos fragmentos saltaron fuera de su sitio... Pero el material transparente permaneci tercamente intacto. John estaba a treinta metros de la superficie l tendra que salirse del curso ahora, o impactara sobre eso. l apret sus dientes y se prepar sicolgicamente. Diez metros. La superficie lisa de la ventana brill intermitentemente en un mosaico irregular. El chirrido de cristal sobre cristal llen el aire. Se hizo pedazos. El trozo entero se desmorono e instantneamente estall en el vaco espacio barrido hacia afuera por la atmsfera presurizada llenando el interior de la estacin. John trat de maniobrar el Banshee. l irrumpi en la baha de reparacin, comenz a girar la nave sobre y derecho descendiendo, volteando sin embargo hacia la esclusa de aire... Y fueron a la deriva en la oscuridad del espacio.

l agit sus piernas en la gravedad cero, y la correa de sujecin de su cinturn cruji. l sali hacia la parte trasera del Banshee. Linda se agarr con una mano Y extendi la otra hacia l. l subi de regreso a bordo y golpeo suavemente los propulsores para estabilizar su grado de inclinacin y virar fuera de curso. Detrs de ellos la estacin ventil gas as como tambin los cuerpos de Ingenieros Covenant, Grunts, Jackals, y Elites. Nubes de basura de metal salieron de las rupturas. Destellos de vapor se congelaron en brillantes cristales de hielo. La flota Covenant se movi tambin, algunos cruceros se cuadraron con la estacin, otros se movieron ms lejos. Haba quinientos buques de guerra aliengenas fuera de la nave lder desde su comando y centro de control, y le recordaron a John motas de polvo dentro de un rayo de sol silenciosamente flotando en cada direccin. John divis una nave de descenso a la deriva un kilmetro delante, muerta en el espacio. l dio un clic sobre su COM una vez y dej caer un indicador NAV sobre la nave Covenant. Las luces de confirmacin de Fred y Will parpadearon en su HUD. John puls los motores de su Banshee una vez y dej que su inercia lo llevara hacia la nave de descenso. l esper que el resto de Flota Covenant intentara entender lo que recin haba ocurrido... y no prestaran atencin a un pedazo de escombro flotando en el espacio. El Banshee suavemente impact sobre la nave de descenso. John se aferr al casco, y Linda gate sobre l, abri la escotilla de acceso de babor, y entr. Fred y Will flotaron cerca, y John les ayud a subir a bordo. l vacil y echo otra mirada a la flota Covenant. Cientos de buques fuera de control. Pero cunto tiempo durara eso? Aun si los reactores de la estacin se encadenaran y estallaran... aun as el Covenant todava tena bastante fuerza para destruir las defensas de la Tierra y reducirla a cenizas. Todo lo que haban hecho fue comprar un poco de tiempo: Mientras alguien asumiera el cargo de la flota Covenant. Eso no era suficiente, pero John no estaba seguro qu ms hacer. l se arrastr por la escotilla, entr en la nave, y la sell detrs de l. Linda se instal en la consola del piloto mientras Fred se instal al lado de ella a bordo de la estacin de operaciones. Un motor esquemtico apareci frente a Linda, y la energa puls a travs de sus bobinas de plasma. Las luces interiores dbilmente resplandecieron. Hacia dnde, Jefe? Linda pregunt. Lejos, John dijo y mir la pantalla del sistema de navegacin. l apunt hacia la diminuta luna movindose en rbita cerca del planeta. Mtenos en la sombra de la luna. Pero lento. Intenta no atraer alguna atencin. Su cronometro de cuenta regresiva indico 5:12. Todava podan tener tiempo. Roger, Linda dijo. La nave de descenso gir alrededor y suavemente se movi fuera de la estacin, acelerando casi imperceptiblemente hacia la diminuta luna cubierta con marcas negras y plateadas. Fred se encorv sobre su consola. Gruesas lneas puntiagudas representando la Frecuencia directa Covenant K-Bands cambio y titil en su pantalla. Los canales COM Covenant estn atorados, l report. Comunicaciones y preguntas para y desde cada buque en la flota preguntndose qu pas. Y los canales COM de la estacin estn completamente llenos de esas copias de Cortana... y ella solamente est repitiendo diferentes cdigos de error en el sistema. Qu es esto? John pregunt, inclinndose sobre el hombro de Fred. l apunt hacia una banda COM con slo una punta. Fred consider la caligrafa Covenant por un largo momento, y luego inspir abruptamente. Si el software de traduccin est funcionamiento bien, l murmur, entonces esa E-Band (Frecuencia de emergencia de la UNSC)... es nuestra. Fred acciono los parlantes externos. Seis tonos dieron un pitido, se detuvieron, y luego se repitieron. Oly Oly Oxen Free, John respir. Enva la contrasea, Fred. S, Jefe. Enviando Ahora. Quin pudo haber enviado esa seal? No haba otro Spartan vivo en este sistema. A menos que fuera la Doctora Halsey y Kelly. Los habran rastreado de alguna forma?

Ya era hora de que usted apareciera. La voz lenta del Almirante Whitcomb son fuerte y clara sobre el COM. Cambia al esquema de codificacin Arco Iris. John asinti hacia Fred, quien corri una derivacin del COM Covenant en el puerto de datos en la parte trasera de su casco. Decodificacin en lnea, Fred report. Almirante, John dijo. con el debido respeto, seor, por qu est usted aqu? El teniente Haverson sugiri que saliramos del Slipspace en el borde de este sistema, nos escondimos en la nube Oort y recogimos a un poco de inteligencia. El Almirante suspir. Pues bien, eche una mirada y me imagin que incluso si usted eliminara esa estacin... demonios, hijo, todava quedan cientos de buques Covenant dentro del sistema para saltar hacia la Tierra. Aunque yo lograra llegar y advertirles acerca de esto no hara diferencia. As es que voy a hacer algo al respecto de eso aqu y ahora. Usted ha hecho su parte, Jefe. Djeme el resto a m. Hubo una pausa, luego el Almirante pregunt en un tono bajo, serio, Usted logr terminarlo, no lo hizo, hijo? Pusiste en la estacin equip para hacerla estallar? S, seor. John conect su cronometrador de misin en el COM. Cuatro minutos treinta y dos segundos y contando. Perfecto, Jefe Maestro. Trelos de regreso al granero. Permanece en tu rumbo. Estamos en el lado lejano de la luna y te estamos esperando. John hizo seas a Linda para aumentar su velocidad. Ella empuj la franja de aceleracin de energa a tres cuartas partes. Esperando, seor? Whitcomb cambio y fuera. El COM se apag. John mir hacia Will, Fred, y Linda, y todos ellos se encogieron de hombros. l empuj la franja de aceleracin a la velocidad mxima, y la nave de descenso entro en la rbita alta alrededor de la luna splotchy, arqueando aproximadamente hacia el lado lejano, donde el maltratado Gettysburg los esperaba. Pero slo el Gettysburg. Dnde est el Ascendant Justice? John murmur.

CAPTULO 36 1825 horas, 13 de septiembre de 2552, (fecha revisada, Calendario Militar) \ A bordo del buque UNSC Gettysburg, cerca de la estacin de batalla Covenant Unyielding Hierophant.
El Jefe Maestro y el Equipo de Azul bajaron del ascensor y sobre el puente del Gettysburg. Seor John empez por saludar a Almirante Whitcomb, pero ni el Almirante, ni el Teniente Haverson estaban ah. Los nicos dos en el puente eran el Sargento Johnson, quien tena clavado los ojos en las pantallas delanteras, y Cortana, cuya figura hologrfica ardi azul brillante y fluy con smbolos de cdigo y matemticos ms all de la comprensin de John. El sargento Johnson gir hacia ellos. l vio a los Spartans y frunci el ceo, notando que no todos ellos haban regresado. No estoy seguro sobre qu es eso. El Sargento inclin la cabeza para mirar la pantalla uno, se centr en el comando y estacin de control Covenant. No luce como algn uneven elephant (elefante disparejo) para m ms como dos calamares besndose. Lo que sea, demonios estoy feliz de que vaya a estallar. Bonito trabajo casi tan bueno como si enviaran a los Marines. Una esquina de su boca se quebr en una sonrisa. Dnde est el Almirante? El Jefe Maestro pregunt. Y El Teniente Haverson? La media sonrisa del Sargento desapareci, y sus ojos se ensombrecieron. l se movi a la Estacin de Armas Uno. ya vers. Un drone espa Clarion est casi en posicin. La pantalla central vibro con esttica y luego mostr la parte exterior del Ascendant Justice movindose fuera de la sombra de la luna. El buque insignia Covenant una vez formidable estaba en ruina; Su casco estaba agrietado en una docena de lugares, su marco esqueltico estaba expuesto, y slo unos pocos conductos de plasma titilaron con vida. No entiendo, el Jefe dijo. l dio un paso ms cerca hacia el holograma de Cortana. Estar junto a la Cortana real, no a una de sus copias fragmentadas le dio la confianza de que todo estaba bajo control. qu estn haciendo? Alerta, Jefe, ella contest. intento armonizar el Slipspace del Ascendant Justice impulsado por la masa y el perfil del Gettysburg. Eso es lo que nosotros estbamos haciendo mientras t estabas fuera de vista, el Sargento le dijo. arrancamos la matriz Slipspace de nuestro buque y la instalamos en el Gettysburg. John gir y mir hacia las pantallas. El Ascendant Justice no podra saltar? Entonces por qu estaba eso dirigindose directamente a la flota Covenant? Un seuelo? l recorri con la mirada el cronometro de cuenta regresiva: quedaban 2:09. No un seuelo, l murmur, ... un cebo. Sargento, enva una seal al Ascendente Justice. Refljalo fuera de ese drone espa si tienes que. Roger, Jefe, el Sargento Johnson dijo y tecleo ligeramente las rdenes. Un sonido advirtiendo un error. l mene su cabeza, quedo perplejo, e hizo otro intento, reescribiendo cuidadosamente. Linda, toma la estacin Navegacin. Fred, t estars en Operaciones. Will, chale una mano al Sargento en Armas Uno. El equipo azul se lanz a sus estaciones asignadas. Will borde al Sargento y rpidamente oprimi tres botones. Ajuste del COM establecido, l report. En pantalla dos. El puente del Ascendant Justice apareci en la pantalla. El teniente Haverson y el Almirante Whitcomb estaban de pie sobre el levantado estrado central, ajustando los controles hologrficos. Detrs de ellos, los monitores de la pared mostraban buques Covenant cerrndose en su posicin. El almirante Whitcomb sonri. Me alegro de verte a salvo y a bordo, hijo. Seor, la flota los destruir antes de que puedan disparar una sola descarga. Creo que no, Jefe Maestro, l contest y conect el proyector hologrfico. Un delgado fragmento cristalino azul apareci una copia exacta del artefacto aliengena que encontraron en Reach. Estoy enviando esta imagen a cada buque en el sistema y dejndoles saber que es de ellos para que lo tomen... si se atreven a abordar este buque y enfrentar a los mejores guerreros de la Tierra. l se ri. Pienso que eso atraer a esos Elites y su exagerado sentido del honor.

John inclin la cabeza. S, seor. Lo har. l mir el cronometrador de cuenta regresiva: 1:42. La flota Covenant cambi de direccin y se movi hacia el entrante Ascendant Justice. Una nube de cruceros y trasportadores. Centenares de ellos. Probabilidades imposibles. Dispara la torre cuatro, Teniente, el Almirante orden. Disparando! Haverson contest, su cara se ajust en una sombra determinacin. Una lanza de plasma descargada, se arque, e impacto en la nariz del transportador ms cercano. La energa salpic sobre sus escudos y se disip. Torre cinco, Teniente. Envelos al infierno. Disparando cinco, seor, Haverson dijo. Un segundo perno de plasma sigui al primero. Estall en los escudos debilitados del transportador y derriti la armadura y el casco, estallando a travs de las cubiertas de proa. La nave rod y choc violentamente contra un crucero que se haba aproximado tambin. Buen disparo, Teniente, el Almirante murmuro. La flota Covenant respondi con una enceguecedora descarga de fuego lser. Puntos de energa se centraron en el Ascendente Justice en las cubiertas de popa, la armadura hirvi en gruesas capas a travs de lado a lado, separando sus motores. El Almirante sonri. Una respuesta tctica atinada. Bueno, ellos no saben que nosotros solo estamos usando esa honda alrededor de la luna y nuestra inercia para hacer el resto del trabajo. l recorri con la mirada los monitores y la estacin aumento sobre ellos. Espere, Teniente. Preprese para el impacto. El Ascendant Justice fue a la deriva hacia la estacin. Choc violentamente contra el anillo central, aplastando la estructura, y continuado hacia adelante, abollando el casco de la apretada seccin central... y finalmente se detuvo con su nariz clavada dentro del Unyielding Hierophant. La pantalla central en el puente del Gettysburg se seg en esttica y entonces lentamente se recuper. La imagen vacilante del Almirante Whitcomb parpadeo hacia arriba. Un corte desde su sien hasta la esquina de su boca despeda sangre. El teniente Haverson toscamente se puso de pie, su brazo se mantuvo en un ngulo extrao, quebrado. Sistema de transmisin ancha, Almirante Whitcomb grit hacia Haverson. S, seor, Haverson dijo y torpemente ajust el COM. Vamos, poderosos guerreros Covenant, el Almirante grit. Estamos aqu en medio de su flota con su cristal sagrado. El pulso un botn en el fragmento hologrfico, y produjo un sonido metlico como si realmente pulsara. vengan y tmenlo! l se ri otra vez. Centenares de buques Covenant se movieron hacia ellos. Lneas se aferraron y rayos se adhirieron al agrietado casco del Ascendant Justice. Miles de naves de descenso y Elites llenaron el espacio alrededor del buque insignia. El Jefe Maestro mir el cronometro de cuenta regresiva: 0:27. A lo largo del bulbo dorsal de diez kilmetros de la estacin espacial, las parcelas se calentaron a un rojo opaco, el calor de los reactores se sobrecargo volvindose exteriormente visible. Muvenos de regreso, Linda, John dijo. Mantennos en la sombra de la luna. Usa tanto poder como podamos ahorrar. S, Jefe, Linda contest. Propulsores delanteros contestando a una tercera parte de la energa en reversa. Rumbo 1-8-0. Cortana, l pregunt, estado del generador Slipspace? Casi listo, Jefe, Cortana dijo. Ella mordi su labio inferior en concentracin. Carga del condensador en 80%. Ajustando clculos finales. Alerta. En la pantalla el Almirante gir hacia el mamparo sellando el puente del buque insignia. Una cascada de chispas a lo largo de la sutura como cortadores penetrando al otro lado. Jefe Maestro, tengo rdenes finales para ti. Seor, John dijo. T vigilaras y vers lo qu qued de stos canallas cuando hayamos terminado con ellos. No te involucres bajo cualquier circunstancia. T obtendrs inteligencia y saltaras de regreso a la Tierra y hars tu informe. Entendido, Seor.

Ahora escucha, hijo, Recuerdas cundo hablamos del lamo? T sabes que cada uno de los valientes defensores en esas peleas murieron. Saban las probabilidades, pero hirieron al enemigo. l apret sus dientes con dolor. Ambas fueron derrotas tcticas, pero al final tambin fueron brillantes victorias estratgicas. Dieron miedo al enemigo. A veces algunos buenos soldados luchando por lo que es correcto marca la diferencia. S, seor. John record a todos aquellos que haban hecho una diferencia para l. Sam. James. CPO Mndez. El Capitn Keyes. Los hombres y las mujeres que haba peleado y muerto en Halo. Y ahora dos nombres ms a los que sumar a esa lista: Whitcomb y Haverson. El mamparo estallo fuera de sus monturas y traqueteo sobre la cubierta del puente del Ascendant Justice. En el pasillo aparecieron docenas de siluetas de Elites, sus espadas de energa se nublaron con el movimiento y la luz. El almirante Whitcomb dispar una ametralladora. El monitor central se disolvi en esttica. John observ por un momento, esperando a que el Almirante y el Teniente reaparecieran... pero la pantalla numera dos permaneci fuera de lnea. El dispositivo de alimentacin de vdeo del drone espa Clarion llen las pantallas laterales. Haba doscientos buques de guerra apelotonados apretadamente sobre la figura ocho del Unyielding Hierophant. Un nmero similar de buques giraba alrededor en trayectorias orbitales imprecisas. La formacin record a John acerca de una galaxia espiral en miniatura... como el ncleo de una supernova. El bulbo dorsal de la estacin espacial disparo con color, rojo, naranja, y un borroso y caliente azulblanco en un latido; El plasma hizo erupcin desde la superficie como llamaradas solares. Las explosiones internas encadenadas derribaron a lo largo de la estacin y a travs del estrecho segmento central y en el bulbo ventral, haciendo pedazos esa seccin y descargando rayos tan arqueados a lo largo de los fragmentos de la estacin y los buques cercanos. Esa explosin de gas sobrecalentado y presurizado se inflam hacia afuera engullendo al resto de la flotilla en rbita; Calent sus escudos, que brillaron de plata y estallaron como burbujas de jabn; Derriti sus cascos y los consumi. El Unyielding Hierophant se volvi una nube de humo agitado y plasma en llamas y cargas estticas que envolvieron a los buques que haban venido a interceptar al Ascendant Justice, los buques relampaguearon de blanco caliente y, en un instante, se vaporizaron. La explosin se enfri y la nube se disip pero los escombros eyectados continuaron hacia afuera, dejando estelas de cometa, e impactando sobre los buques fuera de rumbo lejos del epicentro. Mueve el drone hacia atrs dentro de la sombra de la luna, John orden. S, Jefe, Will dijo. Propulsores respondiendo. Los monitores laterales mostraron una granizada de metal derretido movindose a gran velocidad hacia las cmaras del drone, luego su vista fue obscurecida por la superficie cubierta de cicatrices negras y plateadas de la diminuta luna. Cortana, el Gettysburg est listo para saltar? El Jefe pregunt. Condensadores Slipspace cargados, Jefe Maestro. Listo cuando t lo ests. Alerta. John esper un minuto. Nadie habl. Will, trae de vuelta al drone. Roger, Jefe. La pantalla lateral cambi de la superficie de la luna hacia el espacio. Ah quedaba poco de la flota o del comando y estacin de control, slo nubes de humo, metal brillante, y cenizas. Unos pocos buques de guerra Covenant sobrevivieron. Esos que lentamente pudieron moverse fuera del sitio de la explosin... los otros fueron a la deriva muertos en el espacio. Quiz una docena de sus quinientas naves iniciales haban salido de la explosin. Una Victoria estratgica brillante, John murmur, las ltimas palabras del Almirante hicieron eco en su mente. Cortana, scanos de aqu. El Jefe Maestro estaba de pie sobre el puente del Gettysburg y observ las estrellas nublarse y desaparecer en la negrura absoluta del Slipspace. Haban saltado fuera de la zona de batalla al otro lado del Unyielding Hierophant, emergieron a espacio normal, y tramaron su posicin.

Cortana ajust su rumbo, y ahora finalmente estaban camino a la Tierra. Aunque tenan evidencia abrumadora de que el Covenant saba la posicin de la Tierra, abrumadora no era una prueba absoluta. El Protocolo Cole an aplicaba. Transicin Slipspace completa, Cortana dijo. ETA a la Tierra en treinta y cinco horas, Jefe. El diminuto holograma de Cortana continu mirndole, y sus delgadas cejas fruncieron conjuntamente. Hay algo ms, Cortana? l pregunt. El surco en su frente se hizo ms profundo. Ella suspir y cruz sus brazos sobre su pecho. Me preguntaba acerca de la copia de mi programacin de infiltracin. El color de Cortana se enfri de azul a azul fuerte. He revisado sus logaritmos de misin. Tal vez fue el copiador adicional lo que causo su falla, pero la copia tena una parte de mi ncleo personal de programacin tambin. Yo solamente espero que est sin un signo de... Alguna otra inestabilidad. Cortana haba estado al borde. Ella haba estado tan distrada que a veces ella no saba el tiempo correcto. Ellos, sin embargo, todos haban sido empujados hasta el punto lmite en las ltimas pocas semanas. Y a pesar de cualquier desperfecto menor, Cortana siempre haba venido al rescate de l. No podramos haber sobrevivido sin ti, l finalmente le dijo a ella. Tu programacin es tan buena como nosotros. Ella matiz a rosado y luego su holograma regres a un matiz azul fresco. Estn mis sistemas auditivos funcionando mal o fue un cumplido, Jefe? Contina monitoreando el Slipspace por cualquier anomala, el Jefe Maestro dijo, ignorndola. l camin a grandes pasos hacia el monitor tres y fij la vista en la negrura. l quera soledad, para no contemplar nada, y completar la tarea que l tema. John deslizo su lista de equipo en su HUD. Descarg la lista, designando a todos aquellos que haban muerto en Reach, y luego, como Perdido en Accin. James, Li, Grace... y todos sus compaeros de equipo muertos que nunca oficialmente tendra permiso para morir. Y en su mente, ellos nunca encontraran alguna paz hasta que esta guerra fuera ganada. l hizo una pausa en el nombre de Kelly. John la list como MIA, tambin. Ella fue irnicamente la nica Spartan verdaderamente perdida, se haba ido con la Doctora Halsey en alguna misin secreta. John saba que lo que sea que hubiera planeado la doctora, ella protegera a Kelly si ella pudiera. No obstante, l no podra ayudar pero se preocupaba por ambas. l agreg al Cabo Locklear a su lista y lo list como Muerto en Accin. Fue un final ms apropiado para un hombre que haba sido tan guerrero como cualquier Spartan. Los ltimos tres nombres en su lista que l mir por mucho tiempo: La Suboficial Shiela Polaski, Teniente Elas Haverson, y Almirante Danforth Whitcomb. l con disgusto los list como KIA y estableci referencias en su informe de misin, detallando su herosmo. Dos hombres haban detenido a una armada Covenant. Voluntariamente haban muerto hacindolo, y le haban comprado a la raza humana un breve respiro antes de su destruccin. John se sinti contento. Eran soldados, juraron proteger a la humanidad de todas las amenazas, y ellos haban cumplido a cabalidad su deber como pocos en toda la vida podran. Y como sus Spartans que estaban perdidos en accin, el Almirante y el Teniente nunca moriran, ni uno ni otro. No por un tecnicismo en una catalogacin de estado de misin, pero puesto que en sus muertes perduraran como inspiraciones. John gir y observ cmo Linda, Will, y Fred ocupaban las estaciones del puente. John se asegurara de que l y los ltimos Spartans supervivientes hicieran lo mismo. Las puertas del elevador se abrieron, y el Sargento Johnson dio un paso sobre el puente. Logr reunir a todos esos Ingenieros Covenant en la cubierta B, el Sargento Johnson anuncio. Ventosas resbaladizas. El Jefe asinti. Los nios de la ONI y esos cabezas de calamar tienen bastante en comn. No pude entender una cosa de lo que dijeron y ellos son tan buenos mirando. Supongo que todos tendrn una larga conversacin acerca de registros tcnicos y chismes cientficos cuando lleguemos a casa. El sargento Johnson cruz el puente hacia el Jefe Maestro. Hay otra cosa. Otra cosa para la ONI. l sujetaba un cristal de datos y su mirada cay a la cubierta. El teniente Haverson me dio esto antes de que l y el Almirante saliesen. l dijo que usted tendra que entregarlo por l.

John mir el cristal de datos y con desagrado lo arranc de los dedos del Sargento como si fuera un trozo de material radiactivo inestable. Gracias, Sargento. l vacil y luego agreg, Me encargar de esto. El Sargento asinti y camin a grandes pasos hacia la Estacin de Armas Uno. John giro de regreso a los monitores en blanco y recupero el otro cristal de datos de su compartimiento del cinturn. Ayer l haba credo que l haba hecho lo correcto por darle al Teniente todos los datos sobre el Flood de la Doctora Halsey incluyendo los datos sobre el Sargento, que ella asegur que le conducira a su muerte. Pero ahora? Ahora, John saba la diferencia que un hombre poda hacer en esta guerra. l entendi el deseo de la Doctora Halsey por salvar a cada persona que ella pudiera. John sujet los dos cristales de datos, uno en cada mano, y los mir tratando de diferenciar el futuro de sus facetas brillando vacilantemente. Ese era el punto, no lo era? l no podra saber el futuro. l tena que hacer lo qu pudiera para salvar a cada persona. Hoy. Ahora. Entonces l se decidi. l apret su puo alrededor del cristal con los datos completos de misin y lo tritur hasta reducirlo a polvo. John no poda condenar al Sargento Johnson. l levant el cristal de datos que quedaba. Eso tena que ser suficiente para la ONI. l coloco el cristal a salvo de vuelta en su cinturn. Hoy haban ganado. Haban detenido al Covenant. John regresara a la Tierra con un aviso y bastante inteligencia para mantener ocupado a los cientficos de la ONI. Pero qu sobre maana? El Covenant no se renda una vez que tenan su mira puesta en un objetivo. Ellos queran la Tierra ellos vendran por ella. Destruir su flota slo atrasara ese hecho inevitable. Tenan tiempo, sin embargo. Tal vez lo suficientemente para preprese para cualquier cosa que el Covenant pudiera lanzarles. John tomara la victoria de hoy. Y l estara all cuando la pelea comenzara de nuevo l estara all para ganar.

SECCIN 7 PRESAGIO EPLOGO Novena Edad De Reclamacin, Paso Del Silencio \ Ciudad Santa Covenant Gran Caridad, Santuario de los Jerarcas.
Cien mil sondas fueron lanzadas y escanearon con ojos electrnicos a travs del vaco de complejos lugares envolviendo el interior del imperio Covenant. Recogieron datos y emergieron en el fro vaco, dnde fueron recuperados por los centenares de supertransportadores y cruceros en posicin mantenindose en el lugar alrededor del masivo y bulboso planetoide que dominaba los cielos. Ninguna roca mayor de un centmetro podra entrar en este espacio sin ser identificada, apuntada, y vaporizada. Los cdigos de autorizacin eran actualizados a cada hora, y si algn buque entrante vacilaba por un milisegundo con la respuesta correcta, entonces l, tambin, encontraba una destruccin inflexible. La Gran Caridad iba a la deriva bajo esta red impenetrable, iluminada por la incandescencia de los motores del buque de guerra. En lo profundo, protegido por legiones de soldados Covenant, el Santuario de los Jerarcas era una isla de calma. Las paredes, el piso, y el cielo de la cmara estaban ornamentados con fragmentos reflectantes hechos de vidrio fundido de incontables mundos conquistados por la Hegemona Covenant. Ellos reflejaban los pensamientos susurrados de aquel que estaba sentado en el centro de este cuarto reflejados hacia atrs de ellos, as podran considerar la gloria de su dominio, y podran aprender de su sabidura... porque no haba ms alta fuente de intelecto, voluntad, y verdad viviente en la galaxia. En la mitad de la cmara, revoloteando un metro sobre el piso en su estrado imperial, se encontraba el Alto Profeta Covenant de la Verdad. Su cuerpo era apenas perceptible, cubierto con una ancha capa roja, y en su cabeza un casco que resplandeci con sensores y aparatos respiratorios tan extendidos como antenas de insecto. Slo su hocico y sus ojos oscuros resaltaban... Como lo hicieron diminutas garras desde la manga de sus tnicas doradas. La garra izquierda se movi la seal para que las puertas de la cmara se abrieran. Las puertas gimieron y se separaron, y una grieta de luz apareci. La figura solitaria se mostr en la iluminacin. Se inclin tan profundamente que su pecho roz contra el piso. Levntese, el Profeta de la Verdad murmuro. La palabra fue amplificada por la cmara; Hizo eco y reson como si un gigante hubiera hablado. Acrquese, Tartarus, y reporte. Una onda de disgusto atraves los Protectores Imperiales Elite. Nunca haban visto a semejante criatura permitida tan cerca de los nicos Sagrados. Protectores, el Profeta ordeno. Djenos. Conjuntamente los trescientos guardias de honor se enderezaron, se inclinaron, y salieron en la fila de la cmara. No dijeron nada, pero el Profeta vio la confusin en sus rasgos. Bien tal ignorancia y tal perplejidad tendran sus aplicaciones. El Brute, Tartarus, camin a grandes pasos a travs del gran cuarto. Cuando l se levant a tres metros del Profeta, l se abati en una rodilla.

La criatura era un espcimen magnificente cruel. El Profeta maravillado en su potencial irreflexivo cercano al caos; El msculo ondeo bajo su piel gris opaca, podra hacer trizas a cualquier adversario incluso a un poderoso Hunter. Era el instrumento perfecto. Dgame lo que encontr, el Profeta dijo, su voz ahora verdaderamente un susurro. Sin mirar hacia arriba Tartarus trat de alcanzar su cinturn y el orbe adjunto. El Profeta sacudi su garra hacia el contenedor. Flot libremente al ser liberado del agarre de Tartarus y se desliz. La parte superior se desatornill, y tres pedacitos brillantes de cristal de color zafiro brillaron tenuemente, y arrojaron luz y sombra en las superficies reflectantes de la cmara. El estrado del Profeta oscil de arriba abajo en la gravedad repentinamente dispareja pero rpidamente se compens. Esto es todo? Pregunt. Ocho escuadrones revisaron el rea rodeando el campo de asteroides de Eridanus Secundus y Tau Ceti, el Brute contest, inclinando su cabeza aun ms bajo. Muchos se perdieron en el vaco. Esto es todo lo que pudimos encontrar. Es una Lstima. La tapa del orbe se atornill por s mismo, y luego el envase amablemente fue a la deriva hacia el la garra del Profeta. Esto an puede ser suficiente para nuestros propsitos... y una reliquia ms de los Grandes, tan preciosas tal como son, pronto no har ninguna diferencia para nosotros. El Profeta guardo el envase en los pliegues de su tnica. Asegrese de recompensar bien a esos pilotos que sobrevivieron. Luego ejectelos a todos ellos. Rpidamente. En silencio. Entendido, Tartarus contest con un indicio de anticipacin espesando su voz. El Profeta inhal profundamente, solt un suspiro spero, y luego pregunt, Y qu paso con el Unyielding Hierophant La informacin es poco clara, Su Alteza, Tartarus contest. El buque insignia renegado Ascendant Justice estuvo implicado, y fue destruido. No sabemos con certeza lo que provoc la detonacin de la estacin. Los canales de comunicacin registrados fueron inundados con informes de errores de sistema antes de su destruccin. Los Ingenieros dicen que ste es imp El Profeta sostuvo en alto una garra, indicando silencio. Tartarus se detuvo en la mitad de la slaba. Un Lamentable cambio de direccin en los acontecimientos, el Profeta dijo, pero en fin, slo es un contratiempo insignificante. Tenga los buques listos para que se renan con nosotros en el sitio del cataclismo. Y qu del incompetente, Alteza? El que perdi al Ascendant Justice? Expngalo ante el Concejo. Deje su destino corresponder a la magnitud de su fracaso. La cara de Tartarus se distorsiono con lo que era tomado por una sonrisa abierta entre su especie. Pronto el Gran Viaje comenzar, el Profeta de la Verdad continu, con sus garras enrolladas en puos. y no dejare que nada en este universo impida nuestro progreso.

Creditos: De HaloMexico a: Por el libro primer ataque Versin COMPLETA Miss Spartan Ultimate Forerunner Nightmare 385 Danguz JOR Persa 926 Ferzam Kronos Warrior Sergio Alberto Caballero David el Fnix Koven_ant Carlos000 Sargeant Moha Sthongurdt adrian753py UNSC Pablo-117