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Volkssturm

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Volkssturm

Brazalete oficial de los combatientes del Volkssturm, utilizado en el brazo izquierdo

Activa Pas Tipo

18 de octubre de 1944 1945 Tercer Reich Milicia Comandantes

Comandantes notables

Joseph Goebbels

Batallas y guerras Segunda Guerra Mundial, Batalla de Berln

El Volkssturm (que se puede traducir como 'Tormenta del Pueblo' o 'Tormenta Nacional' o, ms bien 'Ataque del pueblo', en el sentido de fuerzas de ataque) fue la milicia nacional alemana, creada en los ltimos das del Tercer Reich, especficamente el 18 de octubre de 1944 bajo las rdenes de Joseph Goebbels, por lo que todos los hombres entre los 16 y 60 aos fueron conscriptos e integrados en el plan de defensa de la patria contra el avance del Ejrcito Rojo en el este, y las tropas anglo-americanas en el oeste y en el sur.

Contenido
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1 Creacin 2 Rangos, uniforme e insignia 3 Desempeo 4 Enlaces externos

[editar] Creacin
Si bien la idea de crear el Volkssturm se origin en 1935, no fue sino hasta la segunda mitad de 1944 que los lderes nazis abordaron seriamente la posibilidad de efectuar un reclutamiento masivo entre la poblacin civil alemana, incluyendo a categoras de hombres que previamente haban estado exentas del servicio militar por su edad o condicin socioeconmica. Al agravarse la situacin militar del Tercer Reich en la Segunda Guerra Mundial, surgi en Hitler y el lder nazi Martin Bormann la idea de realizar una leva militar generalizada para cubrir las serias bajas sufridas por la Wehrmacht e instaurar en la poblacin civil alemana una identificacin total con el destino del rgimen nazi, que estimulara la resistencia a una inminente invasin extranjera (situacin que el pueblo alemn no viva desde los das de Napolen Bonaparte). Precisamente, el aniversario 130 de la Batalla de Leipzig de 1814 fue elegido como fecha para que Hitler emitiera su discurso de creacin del Volkssturm, enfatizando que esta milicia sera la defensa final de Alemania contra las tropas forneas que la amenazaban desde el este y el oeste. En los das posteriores Martin Bormann, bajo orden directa de Hitler, reclut casi seis millones de alemanes para formar una milicia nacional, entregando las respectivas ordenes a todos los Gauleiter nazis locales. La unidad bsica del Volkssturm era un batalln de 642 hombres, compuestos en su mayora por miembros de las Juventudes Hitlerianas, ancianos, invlidos y personas consideradas anteriormente no aptas para prestar servicio militar. Pese al esfuerzo inicial de Bormann, durante los ltimos meses de la guerra el Volkssturm estuvo bajo el mando del jefe de las SS Heinrich Himmler, y particip en la defensa de Berln.

Un oficial del Volkssturm ensea el uso de un Panzerfaust a un combatiente mayor de 60 aos en los preparativos de la defensa de Berln, a principios de 1945.

Rasgo notable del Volkssturm fue que desde el inicio Hitler y Himmler insistieron no slo en la preparacin estrictamente militar de los reclutas sino adems en llenar de fanatismo nazi a estas milicias, para as determinarlas a combatir hasta su aniquilacin; por ello el Volkssturm no empezaba a operar bajo el control directo de la Wehrmacht, sino bajo la direccin del mismo Partido Nazi, mediante sus jefes locales de cada ciudad o regin.

[editar] Rangos, uniforme e insignia


El uniforme de color gris consista en un brazalete en el brazo izquierdo de color rojo/negro/rojo con la inscripcin Deutscher Volkssturm Wehrmacht franqueado por dos guilas, adems se le agregaban pines plateados al collar del miembro, que designaban su rango. En vista de que la Wehrmacht no pudo entregar uniformes a todos sus miembros, la mayora llevaba ropas civiles o el uniforme de su trabajo o empleo, entre ellos el uniforme de conductor de trenes era muy popular. Tambin predominaba el uniforme marrn de las Juventudes Hitlerianas, y los soldados soviticos a veces no les disparaban por pensar que eran de su bando (unidades del Ejrcito Rojo usaban uniformes de una tonalidad marrn tambin) y cuando los capturaban pensaban que eran espas. Las insignias del Volkssturm eran la siguientes:
Rango Bataillionsfhrer Equivalente Insignia

Lder del Batalln

(falta la imagen)

Kompaniefhrer Lder de la Compaa

Zugfhrer

Lder de Seccin

Gruppenfhrer

Lder de Pelotn

Volkssturmmann

Recluta

Los miembros del Volkssturm usaban mucho las armas del derrotado ejrcito italiano, as como armas antiguas que haban sido dadas de baja por el ejrcito, e inclusive armas de diverso origen (Francia, Polonia, Blgica, Unin Sovitica) que la Wehrmacht haba

capturado y guardaba durante aos en sus depsitos, esto caus graves problemas de logstica pues era muy difcil obtener a tiempo los suministros adecuados para unidades que usaban armas tan diferentes; tambin se les dieron miles de Panzerfaust, un lanza cohete similar a la Bazooka, arma fcil de fabricar y de gran eficacia antitanque pero que solamente poda usarse una vez (no era posible recargarla). Adems de estar pobremente armados, los miembros del Volkssturm no tenan suficientes municiones para el combate, y se les exigi obtener su propio uniforme, sus propias mantas, utensilios de cocina, etc., por lo cual el aspecto final de las tropas reclutadas era sumamente abigarrado y desigual; en realidad la desordenada apariencia de los batallones del Volkssturm no constitua un factor que elevara la moral civil, sino que al contrario mostraba crudamente la desesperada situacin militar del Reich.

[editar] Desempeo

Un combatiente de 16 aos de las Juventudes Hitlerianas, adscrito al Volksturm. Los miembros del Volkssturm fueron reclutados masivamente desde noviembre de 1944 para darles el entrenamiento adecuado, pues fueron constituidos en milicias en octubre de 1944, pero apenas cuatro meses despus de ello (en febrero de 1945) el Ejrcito Rojo entraba en Prusia Oriental mientras el 9 de marzo de 1945 las tropas de Estados Unidos cruzaban el ro Rin, rebasando la ltima barrera geogrfica que defenda a Alemania. El avance de las operaciones blicas exiga que la Wehrmacht necesitara urgentemente en el frente de combate a todos sus hombres experimentados, y por ello los reclutas del Volkssturm carecan de instructores adecuados. Ciertamente muchos reclutas de la Volkssturm haban sido veteranos de la Primera Guerra Mundial o haban realizado su servicio militar cuando ste fue reinstaurado por Hitler en 1933, por lo cual contaban con nociones fundamentales de disciplina militar y manejo de

armas. Pese a esto, otros muchos reclutas carecan de esa experiencia, e inclusive los veteranos de la guerra de 19141918 desconocan el uso de armas modernas, por lo cual deban ser nuevamente entrenados para ser tiles en la lucha. Muchas veces los escasos instructores disponibles solan ser tambin veteranos de la Primera Guerra Mundial que desconocan el manejo de armas modernas. Oficialmente se haba ordenado que las milicias formadas mediante el Volkssturm prestaran servicio solamente para defender su localidad de origen, pero conforme la situacin blica del Tercer Reich se haca ms desesperada y aumentaban las bajas en la Wehrmacht, los lderes nazis enviaban milicianos del Volkssturm directamente a combatir en cualquier sitio del frente donde fuese preciso, aun sacando a las milicias de sus propias localidades de base. Como resultado de este muy deficiente entrenamiento, en muchos casos los reclutas eran enviados al frente sin haber aprendido siquiera a manejar bien su propio armamento, adems de ser evidente en muchos casos su total inexperiencia en combate. De esta manera numerosos soldados del Volkssturm murieron negligentemente, muchos practicaron deserciones masivas en el frente, o en todo caso capitularon casi sin lucha ante el avance enemigo (como hicieron varios cientos de reclutas del Volkssturm ante tropas estadounidenses en la cuenca del Ruhr), por ello los historiadores estn de acuerdo en que el valor tctico de estas tropas improvisadas era muy pequeo, y exceptuando los casos concretos de la Batalla de Berln y el cerco de Breslau, su actuacin no afect mucho el avance del enemigo. En la Batalla de Berln, el Volkssturm sufri numerossimas bajas, muchas veces a manos de las mismas tropas alemanas, ya que sin experiencia de combate se cruzaban en la lnea de fuego de sus propios compaeros, atacndose en medio de la confusin. Por considerarse la ltima batalla contra el comunismo, y ser los reclutas nativos de la ciudad en su mayora, los miembros del Volkssturm en Berln lucharon duramente, aunque poco pudieron hacer para evitar la derrota final. En Breslau, actual Wrocaw, la situacin fue distinta, ya que la ciudad resisti al Ejrcito Rojo desde el 14 de febrero de 1945 hasta el 6 de mayo del mismo ao, cuando los supervivientes del Volkssturm (muchos de ellos adolescentes y ancianos) al mando del General Hermann Niehoff, se rindieron exhaustos al quedarse sin municiones, carentes casi de alimentos y enterados de la cada de Berln das antes. Sin embargo, los combatientes del Volkssturm en Breslau consiguieron destruir varios tanques soviticos con las Panzerfaust y causar muchas bajas al Ejrcito Rojo.

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