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Actividad Semana 1 - Proceso Bayer y Electrolitico

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Proceso Bayer El químico austriaco Karl Bayer patentó en 1889 el proceso para obtener alúmina a partir de bauxita mediante

una solución de hidróxido sódico. Karl era hijo de Friedrich Bayer, fundador de la empresa química y farmacéutica Bayer. Las primeras plantas industriales de producción de alúmina basadas en el proceso Bayer se instalaron en Francia y en Irlanda en la década de 1890. Hasta entonces, la alúmina se producía por el proceso de Le Chatelier (1869), Según dicho proceso, se mezclaba la bauxita con carbonato sódico y se sometía la mezcla a calcinación en un horno a 1000 – 1100 ºC, proceso pirogénico. Como producto de reacción se obtenía aluminato sódico, que se lixiviaba a 80 ºC, consiguiéndose una solución de aluminio de la que, una vez saturada, se precipitaba la alúmina por medio de CO2 procedente del horno. Se construyeron instalaciones de este tipo en Europa y Estados Unidos y suministraron importantes cantidades de alúmina. El proceso de Le Chatelier fue perdiendo competitividad desde la aparición del proceso Bayer hasta quedar casi desbancada a finales de los años 1940. Desde los años 1960 toda la alúmina producida en el mundo lo es por el proceso Bayer. El proceso Bayer es el principal método industrial para producir alúmina (es un material de color blanco tiza de consistencia similar a la arena fina) a partir de bauxita. Aunque las condiciones del proceso son influenciadas por el tipo de bauxita usada, hay 5 etapas principales en todas las plantas. Las etapas de dicho proceso son: 1 - Preparación de la bauxita. El primer paso en la planta de alúmina es la reducción del tamaño de partícula de la bauxita, para incrementar la superficie de reacción y facilitar su manejo, se realiza a través de una trituración a partir de diferentes trituradores como de mandíbula, de rodillo, de martillo y de impacto. 2 - Digestión. Echamos sobre la bauxita hidróxido sódico, que estará a 180ºC y altas presiones para formar así una solución enriquecida en aluminato sódico, de acuerdo a las reacciones siguientes:

Para el monohidrato(Proceso Bayer Europeo): (Al2O3 . H2O + impurezas) + 2NaOH → 2NaAlO2 + 2H2O + lodos rojos

Para el trihidrato( Proceso Bayer Americano): (Al2O3 . 3H2O + impurezas) + 2NaOH → 2NaAlO2 + 4H2O + lodos rojos

De forma general:

(Al2O3 . La sedimentación se lleva a cabo en tanques espesadores. produciéndose simultáneamente un lodo que ha de ser desechado. H2O) + 2NaOH → 2NaAlO2 + (x+1) . El vapor generado es enviado a los intercambiadores de calor para calentar el licor fuerte suministrado a las áreas de digestión y molienda. según el tipo de proceso Bayer Europeo o Americano respectivamente ii) iii) 4 – Precipitación . x . Donde la pulpa que proviene de la digestión se somete a la separación de los lodos y arenas que contiene. es lavado con el fin de recuperar la solución caústica y el licor que contiene alúmina disuelta. donde se le confiere al licor la temperatura requerida para la precipitación 50 ó 70ºC. de lo contrario contaminarían el producto. Una vez que la solución pase a través de esta filtración. arenas y lodos rojos (partículas finas). está a una temperatura por encima de su punto de ebullición a presión atmosférica. Este proceso se lleva a cabo en tres etapas: i) Desarenado. es enviada a una sección de enfriamiento por expansión instantánea. lavado y deshecho de lodos rojos. El proceso se realiza por medio de filtros a presión "Kelly". mientras que el agua de lavado es enviada al área disolución. Al final de la digestión. Sedimentación. y ello es logrado mediante una filtración de seguridad. donde se adiciona el agente floculante que va a facilitar el proceso de sedimentación en los espesadores. Este lodo rojo saliente por la parte inferior de los espesadores. Las arenas separadas en la operación anterior son pasadas a través de clasificadores helicoidales de deslicorización y posteriormente lavadas. y el lodo rojo depositado en el fondo de éstos.Dilución y separación de residuos. Es en estos tanques. H2O 3 . es removido continuamente por un sistema de rastrilleo. En cuanto a los lodos son enviados a tanques almacenadores para la alimentación de los espesadores. la suspensión que abandona el último digestor conteniendo la solución de aluminato. Las partículas finas en suspensión deben ser separadas. Filtración de seguridad. de manera que es pasada a través de un sistema de enfriamiento por expansión en el cual ocurre una despresurización en forma escalonada hasta la presión atmosférica y una disminución de la temperatura hasta aproximadamente 105-100ºC.

De esta forma se obtiene el producto final. La reacción es la siguiente: 2Al(OH)3 → Al2O3 + 3H2O El proceso Bayer de forma esquematica en un dibujo quedaría del siguiente modo: . se pone en contacto a alta temperatura (900-1200ºC) en un horno.A pesar de bajar la temperatura del licor. La reacción de precipitación es la siguiente: Al(OH)4. generalmente fino y en cantidad controlada. es difícil que se produzca una precipitación espontánea.+ Na+ 5 – Calcinación El hidrato lavado se somete a secado y calcinación. El secado se consigue aprovechando los gases calientes del calcinador y. se puede conseguir la granulometría deseada. De esta manera. una vez seco el mismo.+ Na+ → Al(OH)3 + OH. la alúmina (Al2O3). Se precisa de siembra de cristales de hidrato.

se seca y se calcina. ocurre el llamado “efecto de ánodo” en el cual se forma una película delgada de tetrafluoruro de carbono sobre el ánodo que actúa de capa aislante. la reacción del AlF3 con la sosa caústica residual en la alúmina o por la hidrólisis debida al aire o a materiales añadidos. En la actualidad se utilizan dos variantes principales. La criolita es un fluoroaluminato de sodio (Na3AlF6) que se encuentra en la naturaleza solamente en Groenlandia. El control de la composición del electrólito es muy importante en el proceso. la volatilización de fluoruros. Cuando se agota la alúmina en el baño. las que tienen ánodos múltiples precocidos y las de ánodo autococido o ánodo Soderberg.50. se forman en prensas hidráulicas y se cuecen hasta unos 1100ºC. es necesario añadir también AlF3 y CaF2 ya que el punto de fusión de la criolita pura es de 1009ºC. los ánodos están suspendidos en una superestructura que se extiende sobre la cavidad de la célula. refractario y el fondo de carbono con raíles de acero incrustados para la conducción de la corriente catódica. La criolita fundida no sólo es capaz de solubilizar la alúmina (entre 15-20 %) sino que permite disminuir su alto punto de fusión (2054ºC) y realizar la electrólisis a unos 900-950ºC. La electrólisis industrial tiene lugar en cubas electroquímicas que actúan a la vez como hornos de fusión y electrolizadores. En general. se fabrican a partir de una mezcla de coque de petróleo calcinado y alquitrán o brea. rectangular. con revestimiento de aislante térmico. y están conectados a una barra colectora anódica móvil. .Proceso electrolítico de obtención de aluminio La obtención industrial del aluminio primario o metalúrgico se realiza por electrólisis de la alúmina en criolita fundida. de modo que el baño ya no moja su superficie. Para que esto no ocurra el porcentaje de alúmina en el baño debe de ser de un 2 a un 6% en peso. La parte anódica (positiva) es un electrodo de carbono que permite diferenciar el tipo de celda empleada. Para ello. En ambos tipos. de modo que se puede ajustar su posición vertical. CWPB – precocido central). Sin embargo. de chapa de acero. según el proceso ideado por Hall y Héroult en 1886. La parte catódica (negativa) está formada por una cuba abierta. se prefiere producir criolita sintética. Los bloques de ánodos precocidos (SWPB – precocido lateral. La eficiencia de la célula depende de la relación NaF/AlF3 que suele fijarse en 1. causando una abrupta elevación en el voltaje de la celda y una disminución del flujo de corriente. Su producción se lleva a cabo en reactores según la reacción: 2Al(OH)3 + 12HF + 3Na2CO3  2AlF + 6NaF + 9H2O + 3CO2 3 y a continuación se lleva a un filtro prensa. dicha proporción difícilmente se mantiene constante debido a la absorción del electrolito en el recubrimiento y el aislante de la celda. tanto debido al largo transporte como a que la criolita natural es menos adecuada que la artificial.

extrusionados. en la actualidad. parte del metal. El aluminio formado al ser más denso que el electrólito se funde en el fondo del baño y queda protegido de la oxidación. Sin embargo. se disuelve en el electrólito y es oxidado de nuevo por el CO 2 formado en el ánodo: 2Al+ 3CO2  Al2O3 + 3CO Esta reacción puede reducir la eficiencia de la célula e incrementar el consumo de carbón de la misma.8%. para algún uso especial se necesita aluminio de alta pureza. etc. se utilizan mucho menos.Las celdas anódicas de Soderberg (HSS – de barra horizontal. que ocupa la mayor parte de la cavidad de la célula. el cual se hornea dentro de la celda de electrólisis. Lo normal es que el aluminio se obtenga en forma de lingotes para luego someterlo a distintos procesos que nos permiten obtener los semielaborados de aluminio: productos laminados. encerrado en una caja de acero. especialmente si se requiere una ductilidad o conductividad elevada. 2Al2O3 + 3C  4Al + 3CO2 Sin embargo. Introduciendo una columna descendiente de brea y pasta de coque se puede formar un ánodo continuo. Otra posibilidad es que el aluminio obtenido se mezcle con determinados elementos (Fe. se forma oxígeno en el ánodo de grafito que reacciona con el carbono produciendo CO2. finalmente. por otro lado. El metal que se separa en el horno de electrólisis se saca a intervalos regulares (aunque el fondo ha de quedar siempre cubierto). piezas forjadas. Entre el ánodo y el cátodo se hace circular una corriente eléctrica de bajo voltaje y alta intensidad (200-350 kA). Bibliografía: . Cu y Zn principalmente) formando distintos tipos de aleaciones con las propiedades mecánicas requeridas. aceptable para la mayoría de las aplicaciones. con lo que es necesario el uso de celdas de refinado. y se calienta en un horno para separar del metal las partículas de criolita arrastradas y eliminar los gases disueltos y. El aluminio así obtenido tiene una pureza del 99. se cuela en barras o en moldes. Esta última es una tecnología más antigua y contaminante que la que utiliza ánodos precocidos con lo que. En el proceso se reducen los iones de aluminio produciéndose aluminio metal en el cátodo y.7-99. El aluminio líquido se extrae de la cuba por medio de un sifón utilizando el vacío para evitar tener que utilizar a esas temperaturas bombas y válvulas. Si. en lugar de depositarse en el fondo de la célula. VSS de barra vertical) tienen un solo ánodo grande. Mg.

org/heattreat/metalsadvisor/ http://www.monografias.ar/ .ar http://www.com http://www.com.com/quimica/aluminio/obtencion-aluminiometalico http://www.Bibliografía Apuntes de Ciencia de los Materiales.aluar.textoscientificos.energysolutionscenter.org/ http://www.com.org/ http://www. http://es.wikipedia.aluar.elprisma.com http://www.world-aluminium.

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