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JOS RAMN ALONSO

La nariz de Charles Darwin y otras historias de la Neurociencia

2011

Jos Ramn Alonso Pea, 2011 Editorial Almuzara, s.l., 2011 Primera edicin: septiembre de 2011 Reservados todos los derechos. No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento informtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea mecnico, electrnico, por fotocopia, por registro u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del copyright. Editorial Almuzara. Coleccin Divulgacin cientca Director editorial: Antonio Cuesta www.editorialalmuzara.com pedidos@editorialalmuzara.com-info@editorialalmuzara.com Imprime: Grcas La Paz I.S.B.N: 978-84-15338-08-6 Depsito Legal: J-1112-2011 Hecho e impreso en Espaa-Made and printed in Spain

A Manuel Manso y Antonio Muro.

ndice

Presentacin.............................................................................................. 13 El sndrome del zombi........................................................................... 15 La nariz de Charles Darwin .................................................................. 21 Dal y el cerebro de Freud ..................................................................... 31 Juan Negrn, el neurocientco metido a poltico .............................. 39 Otros principios morales....................................................................... 49 Quin es ese alemn que me esconde las cosas? ............................... 55 Los pollos y el miedo ............................................................................. 65 La mujer que invent la mquina de abrazar ...................................... 71 Ser un campen de la memoria ........................................................... 75 La chispa de la vida: De la resucitacin a la electroterapia ................ 81 Canbales, vacas y priones..................................................................... 91 Despertar diecinueve aos despus ..................................................... 99 El pirata del ro Elba ........................................................................... 103 De cerebros terroristas y terroristas descerebrados .......................... 109 Bendito dolor ........................................................................................117 Yo no soy tonto, y los bebs tampoco ................................................. 123 El genio bolchevique ............................................................................131 Trucos neurocientcos para enamorar ............................................ 139 El inslito caso de Phineas Gage .........................................................151 El caballito de mar de los taxistas londinenses ................................. 159 La mujer que nos salv hace cincuenta aos ..................................... 163 La melena plomiza de Beethoven....................................................... 169 Vuelve de la muerte y cuntanoslo ......................................................177 Los trasplantes de cerebro del Dr. Frankenstein............................... 183 El sexo del cerebro................................................................................191 Los sueos del Doctor Loewi .............................................................. 199 Tiene Barbie anorexia? ...................................................................... 207 El genio en un tarro de mayonesa.......................................................215 Un neurocientco llamado Leonardo .............................................. 221 El placer de hacer el bien .................................................................... 231 Momias y papiros ................................................................................. 237 El capitn Amrica y la polio .............................................................. 245 El miembro fantasma .......................................................................... 261 Monos y principios morales ................................................................ 273 Una manzana mordida y la inteligencia articial ............................. 277 La Roja .................................................................................................. 285 Fray Junpero y el autismo ................................................................... 293

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Presentacin
El cerebro es la estructura ms maravillosa del Universo y, tambin, la ms importante para nosotros. En l residen nuestro pasado, nuestra memoria, nuestro presente, nuestra personalidad, ideas y sentimientos, y nuestro futuro, nuestros proyectos, nuestros objetivos, nuestros sueos... La Ciencia es una de las actividades ms fascinantes de la Humanidad. Combina pasin y aventura, fracasos deprimentes y xitos arrebatadores, hay hroes y villanos, personas divertidas y sabios extravagantes, investigadores obsesivos con el trabajo y autnticos bon vivants. Hay amor y asesinatos, hay poltica, religin, batallas, hay dinero y gloria y muerte en la oscuridad. La Ciencia marca nuestra vida presente pero no llegamos a los descubrimientos actuales mediante un proceso ordenado y asptico. Es una actividad humana y por lo tanto, plena de las grandes virtudes y los vicios de esta especie de primates de pelo no que somos nosotros. Al pensar en la Ciencia, en la ciencia ms deslumbrante, la que produce los resultados ms valiosos, solemos imaginar grandes ordenadores, instalaciones gigantescas, y equipos sosticados. Pero toda esa Ciencia la realizan personas que usan una herramienta mucho ms poderosa, exible y potente que cualquier artilugio que hayamos fabricado, usan el cerebro humano. El estudio del cerebro, la Neurociencia, es la disciplina cientca ms atractiva en estos momentos. Cada vez entendemos ms sobre cmo interpretamos el mundo, las enfermedades que nos aigen, dnde reside la consciencia y el amor, cul es el sustrato del potencial nico de la especie humana para sentir, pensar, crear y soar. As que anmate a explorar ese misterio, ese universo de kilogramo y medio de peso que es el cerebro humano. Jos Ramn Alonso

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Tiene Barbie anorexia?


Barbie o por su nombre completo Barbara Millicent Roberts naci en 1959 y desde entonces se ha convertido en la mueca ms vendida en el mundo, con ms de 1.000 millones de unidades comercializadas, en ms de 150 pases. La empresa Mattel presume de que cada semana se venden milln y medio de barbies lo que hace unas 2,5 por segundo. La anorexia nerviosa lleva ms tiempo entre nosotros y fue descrita como enfermedad por sir William Gull, uno de los mdicos personales de la reina Victoria, en 1873. Este trastorno alimentario se caracteriza por un rechazo a mantener un peso sano, un miedo obsesivo a ganar peso y una imagen propia distorsionada a la hora de establecer cmo el individuo evala su propio cuerpo y su alimentacin. Es una enfermedad mental seria, con una alta incidencia de combinacin con otros trastornos (comorbilidad) y el mayor riesgo de muerte de cualquier enfermedad psiquitrica. La mueca Barbie fue creada por Ruth Handler, esposa de uno de los socios fundadores de Mattel, Elliot Handler. Ruth haba visto que su hija Brbara representaba personajes adultos cuando jugaba con sus muecas. Sin embargo, la gran mayora de las muecas de la poca tenan el aspecto de bebs o nios pequeos. En un viaje a Alemania, Ruth descubri una mueca llamada Bild Lilli, que corresponda a un personaje de comic que era una secretaria, de espritu libre, con las cosas claras y con muchas curvas. Era una mueca cara, con ropa que se venda aparte y que no iba dirigida a un pblico infantil sino ms bien a fetichistas y personas con costumbres sexuales atpicas. A

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pesar de eso, Ruth Handler pens que aquella mueca poda ser lo que su hija querra y compr tres, una que regal a su hija y dos que llev a Mattel. Tras una negativa inicial, Mattel empez a fabricar la nueva mueca en Japn, con empleados que trabajaban en casa cosiendo a mano la ropa, un traje de bao de listas negras y blancas. La pusieron un nombre recordando a la hija de Ruth, Barbara. Las ventas fueron un xito: el primer ao se vendieron 375.000 con lo que se compraron todos los derechos de Bild Lilli y se cerr su fabricacin. Barbie es novia de Ken Carson desde 1961. Se puede ver una reedicin de un posible primer encuentro en Toy Story 3. Con el tiempo, Barbie tuvo, adems de 7 hermanitos o hermanitas, ms de cien amigos, familiares, vecinos y compaeros de banda musical. Tena tambin ms de cuarenta mascotas incluyendo, adems de perros y gatos, caballos, leones, cebras y osos panda. Barbie tambin enseaba algunos de los problemas del mundo real. Cuando su amiga discapacitada Becky fue introducida en el mercado, sus concienciadas propietarias pudieron comprobar que la silla de ruedas no entraba en el ascensor de la Casa de los Sueos de Barbie. Desde el primer momento, hubo controversia sobre el nuevo juguete. Segn Tom Henderson, de ParentDish, si la mueca hablara lo primero que dira sera Deja de mirarme los pechos. De hecho, el tamao de su delantera ha sido objeto de polmica desde su aparicin en 1959. Inmediatamente tras su salida al mercado, numerosos padres consideraron sus medidas como exageradas y escribieron cartas airadas a los peridicos y a la propia empresa. La cosa no tiene pinta de cambiar y parece que se seguir mirando el pecho de Barbie. En 2010 Mattel sac al mercado la Video Girl Barbie que lleva una pequea cmara web, s, justo encima del pecho, disimulada como un medalln. Sin embargo, la controversia ahora es por otro motivo. El FBI ha indicado que las muecas con cmara podran ser usadas por pederastas y predadores sexuales para inducir a las nias dueas de las barbies a hacer pelculas en la intimidad de su dormitorio y descargarlas en internet. En 1964, Mattel sac al mercado a Skipper, tericamente la hermanita de Barbie, una mueca de una nia mucho ms adap-

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tada a los cnones tradicionales. En 1975, alguna mente privilegiada de los departamentos de diseo de Mattel lanz al mercado Skipper Creciendo(Growing Up Skipper) donde la plana Skipper, si se le rotaba el brazo, mostraba como su pecho iba aumentando. Pronto se vio que esta interactividad era ms popular entre los hermanitos de las propietarias de la mueca que entre ellas mismas. Una de las principales crticas a Barbie es que ejemplicaba un modelo de una mujer perfecta, con unas medidas imposibles y que generaba ansiedad, insatisfaccin y conductas alimentarias aberrantes al ir entrando en la adolescencia las nias que haban tenido a Barbie como su juguete favorito. Las feministas en especial hicieron ataques vitrilicos pero una de ellas, Jill Robertson Toledo, tena un discurso ms sugerente: Barbie fue inventada por una mujer en una poca donde no haba muchas mujeres montando negocios. Su cancin se titula `Nosotras las chicas podemos hacer cualquier cosa con Barbie. Y de hecho, podan hacer ms cosas que con la mueca de un beb donde solo se puede, sin estrujar la imaginacin, cambiarle de ropa y alimentarle. Barbie fue astronauta cuatro aos antes de que el hombre llegase a la luna. Fue mdico. Poda ser lo que t quisieras que fuera. Piensa en todas esas nias de los 50 y los 60 que jugaron con Barbie y como muchas de ellas crecieron para desarrollar carreras profesionales en los 80 y los 90. Te hace pensar que quiz Barbie no fue tan mala cosa. Vivir con un trastorno alimentario es algo terrible, destructivo y que te asla en el mbito social. En las ltimas dcadas han aumentado notablemente los ingresos hospitalarios por trastornos alimentarios y se ha encontrado una estrecha relacin con la frecuencia y la intensidad de las dietas realizadas para conseguir unas medidas perfectas. La difusin de Barbie es enorme. Se ha calculado que el 90% de las nias americanas entre 3 y 10 aos tienen una Barbie y si tienen una, lo normal es que tengan al menos siete ms. En 1971, Mattel ajust sus moldes y la nueva mueca tena ms caderas y menos pecho pero se la sigui haciendo responsable de los problemas de dietas de las

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Ruth Handler (1916 - 2002) cuando era ejecutiva de la empresa de juguetes Mattel, posando con la coleccin de muecas Barbie de 1961.

adolescentes occidentales y de la adiccin a la ciruga plstica pocos aos despus. La omnipresencia de la nueva mueca se asoci con las preocupantes cifras de trastornos de la alimentacin en Estados Unidos y en todos los pases de su entorno cultural. Segn datos recientes, el 2% de las nias norteamericanas desarrollan anorexia en algn momento de sus vidas, el 15% una bulimia y el 70% se ven gordas. En 1961 el equipamiento de la Barbie canguro vena con un libro titulado Cmo perder peso que inclua el siguiente consejo: No comas. En 1965, otro paquete de accesorios llamado Slumber party (Fiesta de pijamas)

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inclua el mismo libro y una bscula rosa que marcaba 50 kilos (110 libras) lo que sera 16 kilogramos menos de lo que debera pesar una persona de su altura (1,75 m). Se ha hablado tambin de un lado oscuro de la relacin de las nias con sus barbies y de una poca, cuando son algo mayores, que tienen tendencia a descabezarlas, mutilarlas y someterlas a distintos tipos de torturas. En 1991, apareci una nueva mueca denominada la Feliz de Ser Yo. El nuevo juguete tena un guardarropa con 9 opciones, poco frente a las ms de 100 de Barbie y tena articulaciones en los brazos y las piernas. Segn su creadora, Cathy Meredig, no solo haca que las muecas fueran ms fciles de vestir, sino que mostraban una capacidad de movimiento como las mujeres activas que se divierten y se involucran en la vida. La fbrica de las Feliz de Ser Yo tena el nombre de Corporacin de Juguetes de Alta Autoestima. Si no fuera cierto, parecera un nombre de comedia. Feliz de Ser Yo fue recibida con jbilo por psiclogos y feministas, quiz con el doble de jbilo por las psiclogas feministas, pero no por sus pequeas clientes que siguieron preriendo a Barbie. Por cierto, hay tambin una Barbie psicloga. Meredig dijo que el impulso para crear la Feliz de Ser Yo era que haba visto que sus amigas, incluso con magncos desarrollos profesionales o con buenas trayectorias en su vida personal mostraban una insatisfaccin con su vida y con ellas mismas, que ella relacionaba con los arquetipos de perfeccin imposible a los que la sociedad de consumo les haba acostumbrado desde nias, sealando como culpables prototpicos a las muecas Barbie. Las feministas tambin atacaron a Barbie por corresponder a un modelo machista: haba Barbie peluquera, recepcionista, niera, maquilladora, dependienta, maestra,... No faltaba ni uno solo de los tpicos. La Barbie Parlante era capaz de decir 270 frases entre las que estaban Tendremos alguna vez suciente ropa?, Me encanta ir de compras! y La clase de matemticas es muy difcil. Ante las crticas, Mattel reaccion quitando la ltima frase de su repertorio y creando nuevos vestuarios para una Barbie profesional. La Barbie azafata fue acompaada por la Barbie piloto de lneas areas. Incluso apare-

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ci una Barbie candidata presidencial, predecesora de la seora Clinton. La Feliz de Ser Yo tena unas medidas ms cercanas a una mujer ms parecida a la media de la poblacin real, con una cadera ms ancha, pies ms grandes y cuello y piernas ms cortos. Asumiendo una escala humana , la Feliz de Ser Yo se tendra que conformar con unas medidas de 91-69-96, mientras que Barbie tendra unas dimensiones extraterrestres de 91-46-84. Segn el Hospital Central Universitario de Helsinki, Finlandia, con esas medidas, Barbie no tendra suciente grasa subcutnea y habra perdido la menstruacin, una de las caractersticas diagnsticas de la anorexia. Se han calculado las medidas de Barbie y aunque raras parece que no son imposibles y que corresponderan a una de cada 100.000 mujeres. No sera por tanto cierta la leyenda urbana de que con ese tamao de pecho y de pies rodara por el suelo cada pocos pasos. En el caso de los hombres parece que las cosas son ms fciles y uno de cada 50 correspondera a las medidas de Ken. Sin embargo, ni siquiera las proporciones perfectas son garantas de nada. El da de San Valentn de 2004 Barbie dej a Ken despus de 43 aos

Elliot y Ruth Handler, co-fundadores de Mattel, montando un cohete de juguete. [The New York Times, 7 de febrero 1959]

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de novios. Parece que Mattel produjo un nuevo molde y hay nuevas esperanzas para el pobre Ken. Las mujeres son del 85 al 95% de los pacientes con trastornos graves del comportamiento alimentario como anorexia o bulimia, apareciendo la mayora de los casos en la adolescencia o juventud. Aunque hay factores biolgicos o nutricionales, es evidente que hay tambin factores psicolgicos, culturales y sociales. Los medios alientan una imagen femenina ideal en los pases occidentales que corresponde poco a la realidad. Un estudio epidemiolgico de 989.871 personas residentes en Suecia, indicaba que entre los factores de riesgo de sufrir anorexia estaban el gnero, la raza y el nivel socioeconmico. Blancos, mujeres y de buen nivel socioeconmico, las caractersticas de la Barbie principal (hay Barbies o muecas asimilables de otras razas) eran las que mayor riesgo tenan de sufrir anorexia, sobre todo en profesiones en las que hay especial presin social por la delgadez, como modelos y bailarinas, dos de las ocupaciones de la polifactica Barbie. Sin embargo, en 2009, el mismo ao que se cumpla el 50 aniversario de la mueca Barbie, el Dr. Worobey de la Universidad de Rutgers realiz una investigacin sobre la relacin de Barbie y sus propietarias. Encontr, tras hacer un estudio en 254 mujeres, que ni la edad de su primera Barbie ni cuntas barbies haban tenido en su infancia y adolescencia tenan un impacto estadsticamente signicativo en su propia imagen ni en su conducta alimentaria. El factor ms importante a la hora de predecir el comportamiento alimentario y la obsesin con las dietas de una mujer eran sus recuerdos de cunto valoraba la apariencia fsica su familia ms cercana. Ruth Handler, la mujer que haba inventado la mueca Barbie muri en 2002. Handler tuvo un cncer de mama en 1970 y le realizaron una mastectoma total. Como las prtesis que le ofrecieron no le convencan cre una lnea propia de implantes mamarios llamados NearlyMe, dejando la industria juguetera en 1975 y centrndose hasta el nal de sus das en las prtesis mamarias. Preguntada alguna vez por su vida profesional siempre contestaba de buen humor: Ha ido de pechos en pechos.

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PARA LEER MS :

Lord, M.G.(1994) Forever Barbie: The Unauthorized Biography of a Real Doll. William Morrow, Nueva York. Shes not Barbie, Nor Does She Care to Be. New York Times, 15 de agosto de 1991. Worobey J.(2009) Barbie at 50: maligned but benign? Eat Weight Disord. 14(4):e219-224.

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