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Ecologia General Malacalza

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Las enfermedades que ocurren en los animales, se
agrupan bajo la denominación general de zoonosis. Al-
gunas en determinadas circunstancias son transmitidas
de los animales al hombre, ya sea en forma directa o por
intermedio de un vector. Se dice que es un vector el or-
ganismo que introduce en el hospedador el patógeno que
requiere más de un hospedador para completar su ciclo
de vida Los vectores son generalmente artrópodos, en su
mayoría insectos hematófagos, que pican tanto a los hom-
bres como a los animales, ya estén sanos o enfermos. Es-
tas enfermedades, causadas por agentes en cuyos ciclos
de vida quedan al mismo tiempo involucrados los hom-
bres y otros animales, se denominan antropozoonosis.
En general la distribución de los agentes patógenos
en los ambientes naturales es independiente del hom-
bre. Muchas especies de animales silvestres constituyen
reservorios naturales de agentes patógenos de antropo-
zoonosis y la epidemiología de esas enfermedades puede
comprenderse sólo cuando se conocen bien las condicio-
nes de existencia de tales reservorios. Reservorio se con-
sidera al organismo animal o vegetal dentro del cual el
agente patógeno completa su ciclo de vida y no necesa-
riamente pasa directamente al hospedador, sino que pue-
de ser liberado al medio y de esa forma producirse el con-
tagio.

Desde el punto de vista de los intereses del hombre,
se tiende a centrar los efectos perjudiciales de las enfer-
medades sobre la población humana o sobre los anima-
les domésticos. Sin embargo es importante tener en cuen-
ta, en un enfoque más general, que las enfermedades pro-
ducidas por un agente patógeno biológico, no se pueden

restringir sólo a este aspecto. ¿Pueden las enfermeda-
des considerarse como importantes factores en la evolu-
ción biológica? Si bien la regulación de las poblaciones
en la naturaleza es un tema controvertido en ecología,
en general se acepta que, sobre las poblaciones de ani-
males silvestres, las enfermedades ejercen efectos re-
guladores que pueden considerarse similares a los pro-
ducidos por los depredadores. Eliminar esa regulación
podría ocasionar cambios imprevisibles a largo plazo. Se
puede demostrar que la eliminación de los depredado-
res y parásitos de determinadas poblaciones de anima-
les silvestres produce un incremento rápido en su den-
sidad poblacional. En algunos casos la enfermedad pro-
ducida por un agente parásito podría salvar la situación.
El incremento en la densidad de potenciales hospedado-
res podría aumentar la tasa de transmisión del agente
patógeno, y morirían más individuos por la enfermedad.
En ese contexto, las medidas de control de determi-
nadas antropozoonosis, no deben necesariamente estar
dirigidas a la erradicación de reservorios o de las pobla-
ciones de parásitos, que en la mayor parte de los casos
es muy difícil de llevar a cabo, sino más bien enfocar el
problema hacia la creación de condiciones ambientales e
implantación de medidas profilácticas que minimicen el
contacto del hombre con los agentes patógenos.
Actualmente se conocen más de 150 antropozoono-
sis, de las cuales más de la mitad causan problemas im-
portantes para la salud de la población humana, parti-
cularmente en países cercanos al ecuador.

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