Conceptos básicos de la meteorología de aviación

Incluso los pilotos noveles comprenden que la meteorología afecta a un avión en vuelo de forma muy diferente que a un vehículo que se conduce por una autovía. Aunque las condiciones meteorológicas pueden poner en peligro la seguridad en el aire y en la carretera, las probabilidades son mayores en vuelo porque no puede apartarse al arcén en caso de que las malas condiciones meteorológicas sobrepasen sus posibilidades. Para comprender mejor las fuerzas que ejercen la meteorología sobre los aviones es importante saber que la atmósfera no es un espacio vacío. El calor del sol y la fricción de la superficie de la tierra actúan sobre los gases y el agua en el aire, creando diferentes condiciones meteorológicas. Varios factores, el viento, las capas de nubes, la temperatura, el punto de condensación, la presión barométrica y la visibilidad afectan a su experiencia en Flight Simulator. Probablemente ha oído utilizar esos términos en las informaciones meteorológicas, pero como piloto, es importante que comprenda su significado preciso.

Viento
El viento es uno de los factores básicos que afectan al vuelo. Dependiendo de su gravedad, el viento puede ser una molestia, desviándole de su ruta al afectar a su dirección, velocidad aerodinámica o altitud, o puede ser un verdadero peligro, creando condiciones de vuelo peligrosas. El viento también puede dificultar los despegues y aterrizajes si no está alineado con la pista activa. Y, aunque parece un concepto básico, recuerde que si vuela contra el viento, volará más lento y si vuela con el viento irá más rápido. La fricción del suelo actúa como freno del viento. Los sistemas meteorológicos no se mueven en una línea recta y a menudo giran, de forma que el viento de un área puede no soplar en la misma dirección que el viento de otra área cercana. Los vientos también pueden cambiar rápidamente en un frente meteorológico. Como puede haber diferencias muy grandes entre la dirección y la velocidad del viento en tierra y a gran altitud, los informes meteorológicos de aviación incluyen información sobre los vientos de superficie y los vientos altos. La cizalladura del viento hace referencia a situaciones en las que la dirección y la velocidad del viento cambian rápidamente en una distancia corta. Encontrarse con cizalladura de viento en una aproximación final para aterrizar puede agregar emociones no deseadas al vuelo. Si el viento cambia drásticamente de un viento frontal a un viento de cola, por ejemplo, puede sufrir corrientes descendientes fuertes. Como la velocidad del aire de un avión es relativamente baja durante la aproximación para aterrizar, la cizalladura de viento puede crear una situación peligrosa. También deberá tener cuidado cuando despegue o aterrice con vientos cruzados y deberá ajustar la navegación si el viento que viene de un lado le aparta de la pista. Si vuela contra el viento, debe tener en cuenta el consumo de combustible para que el avión no se quede sin combustible antes de llegar al destino. Conocer las condiciones actuales de los vientos altos puede ayudarle a planear la ruta y la altitud para aprovechar un viento de cola o evitar lo peor de un viento de cara. Pongamos por ejemplo que el viento a una altitud de 15000 pies sopla a 360 grados y 15 nudos y el viento a 25000 pies sopla a 320 grados y 30 nudos. Para este ejemplo, supondremos que su rumbo es de 340 grados. Si suponemos también que el avión que ha elegido para volar tiene un buen comportamiento en cualquier altitud, quizás desee planear su vuelo para 25000 pies, ya que obtendrá un empuje de viento a la cuadra de cola (el viento a la cuadra viene de los 45 grados de desviación de la cola o de la nariz). Si su rumbo era de 160 grados, quizás desee volar a 15000 pies para reducir al mínimo el efecto del viento a la cuadra de cara.

Pregunta: Si despega de la pista 36 rumbo 360 grados y desea practicar un despegue con vientos cruzados, configuraría el viento en Flight Simulator a: A. 360 B. 090 C. 180 D. 240 Respuesta: B proporcionaría un viento que soplaría directamente por el ala derecha. D proporcionaría un viento que soplaría de detrás del ala izquierda.

Para aprender a configurar las condiciones de viento, consulte Meteorología definida por el usuario.

Tipos de nubes
Incluso para el más profano observador, las nubes dispersas y esponjosas son evidentemente diferentes de las condiciones meteorológicas cubiertas y con nubes espesas. Pero hay mucho más que una simple representación visual. Las nubes cambian de aspecto debido a diferentes condiciones atmosféricas que hacen que se formen. Comprender las condiciones que crean ciertos tipos de nubes ayuda a los pilotos a determinar las condiciones que se pueden encontrar en su ruta. Por el contrario, investigar las condiciones meteorológicas por adelantado puede dar a los pilotos una idea de los tipos de capas de nubes que pueden esperar durante el vuelo.

Estratos
Como el aire en el que se forman las nubes de estrato es muy estable, las capas de estratos tienen una apariencia plana y uniforme y cubren gran parte del cielo. Aunque tendrá un vuelo agradable en esas condiciones, la visibilidad suele ser menos clara que cuando el aire está estable. El humo, la niebla y la condensación pueden permanecer en suspensión en aire estable, reduciendo la visibilidad. (Puede usar la configuración Visibilidad para determinar la distancia de visibilidad; el tipo de formaciones de nubes sólo no afectará a la visibilidad.) Las nubes de estratos pueden ser altas y transparentes o bajas y oscuras. La capa inferior de estratos, nubes de nimboestrato, son nubes de lluvia. Las capas de estrato menos densas y superiores pueden crear lluvia, pero tienden a dar más chubascos que las lloviznas producidas por las capas de estratos bajos.

Cúmulos
Los cúmulos son las nubes que parecen de algodón.

Sin embargo no siempre son benignas. Las nubes de cúmulo se forman en aire inestable, lo que les permite tener un desarrollo vertical mayor que las nubes de estrato. Muy frecuentemente tienen bases planas y partes superiores grumosas y se forman por debajo de los 6000 pies (1828 metros). Cuanto más inestable sea la atmósfera, se podrán crear cúmulos más altos.

Cumulonimbos
Las nubes cumulonimbos pueden alcanzar alturas de más de 50000 pies (15240 metros). Los cumulonimbos son las nubes que provocan las tormentas.

La atmósfera inestable con masas de aire que suben rápidamente crea las condiciones necesarias para los truenos y relámpagos. Los pilotos deben evitar esos peligros siempre que sea posible. Los relámpagos no suelen ser el aspecto más peligroso de las tormentas. Las fuertes corrientes ascendentes de una tormenta pueden provocar grandes tensiones en la estructura del avión y las granizadas violentas a menudo asociadas con las nubes de tormenta pueden causar daños en la superficie y los parabrisas del avión.

Líneas de turbonada
Las tormentas pueden alinearse en un frente meteorológico, creando una línea de turbonada. Los aviones deben evitar las líneas de turbonada, a veces desviándose cientos de millas de su rumbo previsto. Flight Simulator creará líneas de turbonada si existen en el momento en que hace clic en la opción Meteorología del mundo real en el cuadro de diálogo Meteorología. Si desea crear sus propias líneas de turbonada, deberá crear tormentas a lo largo de una línea de estaciones meteorológicas haciendo clic en el botón Personalizar debajo de la opción Meteorología definida por el usuario.

Cirros
Las nubes de cirros se caracterizan por un aspecto etéreo y una altitud muy elevada. Los cirros se componen de cristales de hielo. Los aviones no suelen volar a altitudes extremas en las que residen los cirros.

Pregunta: En un vuelo de Dublín a París, ¿cómo crearía condiciones para despegar con una capa de nubes bajas, navegar alrededor de las tormentas cerca de Londres y aparecer sobre el cielo despejado de París? Respuesta: Puede configurar una capa de estratos bajos en Dublín, crear tormentas en Londres y después establecer nubes que cubran 3/8 de París. Cuando haya configurado esas condiciones para esas estaciones, puede seleccionar otro tipo de condiciones meteorológicas y aplicarlas a otras estaciones meteorológicas del mundo. De esa forma, entre las condiciones personalizadas que ha creado seguiría teniendo una meteorología interesante para volar.

Frentes fríos y cálidos
Los frentes fríos no son necesariamente fríos. Normalmente se trata solamente del límite entre una masa de aire frío y una masa de aire caliente en condiciones en las que el aire frío se mueve para reemplazar el aire caliente. En verano, el aire "frío" es únicamente más frío que el aire cálido y es posible que no sea frío en absoluto. Los frentes cálidos son justo lo contrario; una masa de aire cálido que se mueve para reemplazar el aire más frío. Los frentes fríos se representan en mapas meteorológicos como los que encontrará en el cuadro de diálogo Meteorología de Flight Simulator como una línea azul con triángulos que apuntan en la dirección en la que se mueve el frente. Los frentes cálidos se representan con líneas rojas. Solamente verá los frentes que se muestran en el mapa cuando usa la Meteorología del mundo real.

Como piloto, debe ser consciente de cómo afectan los frentes fríos y cálidos a las condiciones de vuelo. Las condiciones meteorológicas y de nubes que encontrará cuando haya pasado el frente dependen de la estabilidad y la humedad de la masa de aire que reemplaza el frente. No creará frentes usando la opción Meteorología definida por el usuario, pero verá todos los frentes (así como áreas de presión baja) que se muestran en el mapa meteorológico cuando se usa la opción Meteorología del mundo real.

Cambios de presión

La presión barométrica es importante para los pilotos por dos motivos: afecta al funcionamiento del altímetro del avión y a la meteorología. Para medir la altura sobre el nivel del mar, el altímetro se configura con la presión barométrica local. Cuando un controlador aéreo dice "El altímetro es 2992", está diciendo que la presión barométrica local es de 29,92 pulgadas de mercurio. También está indicando al piloto que configure la ventana Kollsman del altímetro para que lea 2992. La lectura en pies o metros del altímetro se conoce como altitud de presión.

Punto de rocío
No tiene que preocuparse por el rocío a no ser que duerma debajo del ala del avión. Sin embargo, cuando planee un vuelo tenga cuidado con el punto de rocío; la temperatura a la que el aire debe enfriarse para llegar a la saturación. El aire que nos rodea contiene humedad invisible conocida como vapor de agua. La diferencia entre la temperatura de un lugar y su punto de rocío indica la capacidad de retención de humedad del aire. Como el aire frío tiene más dificultades para contener humedad que el aire caliente, los pilotos usan esta información para determinar la probabilidad de que se forme niebla, nubes o precipitaciones. La relación entre la temperatura y el punto de rocío se suele expresar en un porcentaje conocido como humedad relativa. Por ejemplo, si la temperatura es de 72 °F (22 °C) y el punto de rocío es de 52 °F (11 °C), la humedad relativa es del 49%. En este ejemplo, el aire está saturado con un 49% de humedad. Cuando el aire se enfría hasta un punto en el que llega al 100% de saturación, el vapor de agua se condensa y forma nubes. Si la temperatura cae más, se forman gotas de agua y caen al suelo en forma de lluvia o, si hace suficiente frío, hielo o nieve. La presencia de nubes no garantiza las precipitaciones, pero la presencia de precipitaciones garantiza que hay nubes en el área. En Flight Simulator, el Servicio automático de información de terminal aérea (ATIS) informa de la temperatura actual y del punto de rocío. Cuanto más cerca esté el punto de rocío de la temperatura actual, más probabilidades tendrá de encontrar nubes. Si va a volar a un área donde la temperatura es de 80 °F (29 °C) y el punto de rocío es de 65 °F (18 °C), no tiene que preocuparse de una gruesa capa de nubes que cubra el área. Si la temperatura es de 65 °F y el punto de rocío es de 60 °F (15 °C), esté atento a las nubes. Puede configurar la temperatura y el punto de rocío para cualquier capa de temperatura en Flight Simulator. A la práctica, esto significa que puede crear condiciones en las que es más o menos probable que se formen nubes (aunque las Precipitaciones son una opción separada en la Meteorología definida por el usuario). Tenga en cuenta que si se define una capa de nubes baja en Flight Simulator la meteorología no constituirá una capa de niebla. Para crear condiciones de niebla, modifique las opciones de Visibilidad mediante la opción Meteorología definida por el usuario.

Pregunta: Si la temperatura de destino es de 85 °F (29,4 °C) y el punto de rocío es de 80 °F (29 °C), ¿qué probabilidades hay de ver nubes en el área al aterrizar? Respuesta: Es muy probable. Cuando la diferencia entre la temperatura y el punto de rocío es de cinco grados Fahrenheit o menos, el aire se satura.

Altitud de densidad
La altitud de densidad es la altitud de presión corregida por la temperatura. Cuando la temperatura es alta, el aire es menos denso. La altitud de densidad afecta al rendimiento del avión: Un aumento de la altitud de densidad se corresponde con una reducción de la potencia del motor, la eficacia de la hélice y la elevación aerodinámica. La altitud de densidad se calcula normalmente utilizando gráficos del manual para el piloto de cada avión, pero por simplicidad, solamente tiene que saber que si hace calor el rendimiento del avión probablemente se reducirá. Los aviones de turbina y los motores de pistón turboalimentados sufren menos, pero la altitud de densidad sigue siendo un factor.

Los 10 conceptos meteorológicos principales
Con todas las funciones de meteorología nuevas, ¿por dónde empiezo a explorar? Esta lista es un buen comienzo.

1. La meteorología se puede producir de tres formas diferentes.

Flight Simulator incluye tres métodos para crear condiciones meteorológicas: Temáticas de condiciones meteorológicas, Meteorología del mundo real y Condiciones meteorológicas definidas por el usuario. ¿Cuál debe seleccionar?

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Seleccione Temáticas de condiciones meteorológicas para definir rápidamente sistemas meteorológicos completos centrados en la posición del avión. Seleccione Meteorología del mundo real cuando desee recrear las condiciones meteorológicas existentes en el mundo real. Seleccione Condiciones meteorológicas definidas por el usuario para controlar todas las variables meteorológicas.

Para obtener más información, consulte Introducción a la meteorología de Flight Simulator.

2. Los temas permiten definir rápidamente condiciones meteorológicas complejas.
Temáticas de condiciones meteorológicas, una función nueva de Flight Simulator, ofrece sistemas meteorológicos prediseñados que podrá seleccionar de una lista. Seleccione temas para establecer condiciones calmadas y soleadas o seleccione una meteorología adversa y cambiante durante el trayecto. Si busca condiciones meteorológicas más complejas y apasionantes en las que adentrarse, los temas funcionan mucho más rápidamente que si define todos los parámetros usted mismo. Para obtener más información, consulte la sección Usar temáticas de condiciones meteorológicas.

3. La meteorología se define en las estaciones meteorológicas.
Las estaciones meteorológicas de Flight Simulator se encuentran en los mismos lugares que en el mundo real. En muchas ocasiones, estas estaciones se encuentran en los aeropuertos, pero hay casos en los que no. Es posible que la base de datos de Flight Simulator no incluya las estaciones meteorológicas más recientes. Tenga en cuenta que no es necesario dirigirse a un aeropuerto concreto para modificar las condiciones meteorológicas de dicho aeropuerto. Basta con dirigirse al mapa del cuadro de diálogo Condiciones meteorológicas definidas por el usuario y busque la estación o estaciones meteorológicas más cercanas a la ubicación en la que desee establecer determinadas condiciones meteorológicas. Seleccione la estación o estaciones y establezca las condiciones meteorológicas del lugar sin modificar su ubicación actual. Por supuesto, si lo desea, puede mover el avión y definir las condiciones meteorológicas de dicha ubicación.

El mapa del cuadro de diálogo Condiciones meteorológicas definidas por el usuario

Si desea obtener más información sobre cómo establecer determinadas condiciones meteorológicas en una estación o grupos de estaciones concretas, consulte Condiciones meteorológicas definidas por el usuario.

4. Es posible modificar las condiciones meteorológicas de forma dinámica.
Independientemente de que seleccione una Temática meteorológica, Meteorología real o Condiciones meteorológicas definidas por el usuario, puede hacer que la meteorología cambie de forma dinámica con el paso del tiempo. En función de las condiciones atmosféricas establecidas para su vuelo, así será la meteorología. Por ejemplo, si hay una zona de bajas presiones, se formarán bancos de nubes. Para obtener más información sobre los cambios meteorológicos dinámicos, consulte Configuración de las condiciones meteorológicas.

5. Es posible modificar la meteorología en torno a varias estaciones.
Por determinadas razones, es posible que desee personalizar la meteorología de más de una estación al mismo tiempo. Puede realizar esta operación de dos formas diferentes:

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Seleccione una o más estaciones en el mapa del cuadro de diálogo Condiciones meteorológicas definidas por el usuario, y establezca las condiciones meteorológicas que desee para dichas estaciones considerándolas como un grupo. Establezca las condiciones meteorológicas en estaciones concretas definiendo la meteorología de cada estación por separado en el cuadro de diálogo Condiciones meteorológicas definidas por el usuario.

6. Las condiciones meteorológicas reales proceden de las estaciones meteorológicas del mundo real.
Si selecciona Meteorología real pero las condiciones en la calle son diferentes, recuerde que las estaciones meteorológicas de Flight Simulator se encuentran en los mismos lugares que las estaciones del mundo real. Meteorogía real solo se descarga en esas ubicaciones en Flight Simulator. Si no hay ninguna estación meteorológica en el mundo real cerca de su aeropuerto favorito (o su casa), no hay datos que descargar en Flight Simulator. En ese caso, las condiciones meteorológicas que observa en su ubicación en Flight Simulator se calculan matemáticamente a partir de los datos proporcionados por las estaciones meteorológicas más cercanas. Flight Simulator solo puede actualizar la meteorología del mundo real con la misma frecuencia con la que informen las estaciones del mundo real. Algunas estaciones informan cada 15 minutos, mientras que otras informan cada hora o cada pocas horas. La meteorología real de Flight Simulator puede ser ligeramente diferente de lo informado por distintas fuentes (p. ej., NOAA) si dicho servicio meteorológico utiliza una estructura de elaboración de informes diferente. Para obtener más información, consulte Cómo utilizar la meteorología del mundo real.

7. Es posible crear niebla.
Establecer una capa de nubes al nivel del suelo no crea el efecto de la niebla en Flight Simulator. La clave de la niebla es la reducida visibilidad. Puede definir la visibilidad en los cuadros de diálogo Condiciones meteorológicas definidas por el usuario, Meteorología o Meteorología avanzada. Si desea obtener más información, consulte Meteorología definida por el usuario.

8. Los informes meteorológicos automatizados se centran en los aeropuertos, y no en las estaciones meteorológicas.
Si elige una Temática meteorológica mientras se encuentra en su aeropuerto favorito, es posible que los datos incluidos en el informe ATIS/AWOS (informe meteorológico automatizado) sean diferentes. Incluso si la temática seleccionada especifica condiciones meteorológicas muy cerca del aeropuerto, los informes ATIS y AWOS se elaborarán directamente en función de la estación meteorológica. Por ejemplo, si selecciona la temática Frente frío, es posible que vea nubes a corta distancia del aeropuerto y que el informe indique que "no habrá nubes por debajo de los 20000 pies".

9. Al guardar los vuelos también se guardan las condiciones meteorológicas.
Independientemente de la opción que utilice para establecer las condiciones meteorológicas, dichas condiciones se guardarán si guarda un vuelo con tales condiciones meteorológicas. Aunque no vea exactamente las mismas nubes que cuando guardó el vuelo, éste presentará las mismas condiciones atmosféricas, nubosidad, precipitaciones, etc.

10. Las precipitaciones proporcionan interesantes efectos de lluvia y nieve.
En Flight Simulator, las precipitaciones hacen referencia a la lluvia y la nieve. Seleccione Lluvia o Nieve en el cuadro Precipitaciones del cuadro de diálogo Meteorología avanzada o descargue Meteorología real y desplácese hacia una zona en la que sepa que está lloviendo o nevando.

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