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LECTURA 2.

1 TEORA GENERAL DE SISTEMAS

John P. van Gigch. Trillas. Mxico

EL PAPEL DE LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS


La teora general de sistemas se ha desarrollado a partir de la necesidad de ofrecer una alternativa a los esquemas conceptuales conocidos bajo el nombre de enfoques anallico-mecnicos, asociados con la aplicacin del mtodo cientfico y del paradigma ciencia a las ciencias fsicas. La clasificacin "mecnicos" se deriva probablemente del hecho de que stos fueron instrumentos en el desarrollo de las leyes de Newton. Y son "analticos" debido a que proceden por anlisis es decir, del todo a las partes y de lo ms complejo a lo ms simple. Tambin son deductivos ya que van de lo general a lo particular. Estos enfoques tuvieron xito en la explicacin del fenmeno de los sistemas del mundo fsico, pero no se extendieron satisfactoriamente para explicar las propiedades de los sistemas en los campos biolgico, conductual y social. Las diferencias en las propiedades y supuestos que sealan estos dominios contrastantes, se presentan en la tabla 2.1. Los enfoques analtico-mecnicos sufrieron las siguientes omisiones. 1. No podan explicar por completo, fenmenos como organizacin, mantenimiento, regulacin y otros procesos biolgicos que son caractersticos de los sistemas vivientes. 2. El mtodo analtico no fue adecuado para el estudio de los sistemas que tuvieron que ser tratados "holsticamente": la existencia de letalidades irreducibles llev a cabo la descomposicin en partes componentes, ya sea sin significado o imposibles. Las propiedades del sistema total de esta clase no podan inferirse de las propiedades de las partes, un supuesto importante del enfoque analitico-mecnico.

La teora general de sistemas (TOS) ha evolucionado para ofrecer un marco de trabajo conceptual y dialctico en el cual pueden desarrollarse los mtodos cientficos adecuados a otros sistemas y no propiamente a los del mundo fsico. La teora general de sistemas hace frente a las objeciones surgidas contra los enfoques analtico-mecnico y logra lo siguiente: 1. Adopta un enfoque holstico hacia los sistemas, mediante la preservacin de su identidad y las propiedades de unidades irreducibles. 2. Provoca la generalidad de leyes particulares, mediante el hallazgo de similitudes de estructura (isomorfismos) a travs de los sistemas, a pesar de las disciplinas y la ciencia particular en la que est fundada. 3. Anima el uso de modelos matemticos, los cuales ofrecen un lenguaje desprovisto de contenido pero que puede, por su generalidad, sugerir analogas o ausencia de stas, entre sistemas. Los modelos matemticos cambian el nfasis de una consideracin de "contenido, a una de estructura" ayudando por tanto, "en la solucin de muchas controversias de utilidad cuestionable". Las limitaciones de este enfoque se basan en la ausencia de

exactitud de los modelos matemticos con respecto a las realidades de los sistemas. 4. Promueve la unidad de la ciencia, al proporcionar un "marco de referencia coherente para la organizacin del conocimiento". ste puede actuar como un "sistema de sistemas" para apuntar los vacos en campos especiales y las similitudes entre las disciplinas. Las concepciones del desarrollo histrico de la teora general de sistemas, se cubre con detalle en el captulo 3. TEORA GENERAL DE SISTEMAS Y LA UNIDAD DE LA CIENCIA Al principio de este captulo, se propuso que la TGS se elevar al nivel de una ciencia general, a la par de las matemticas y la filosofa. Con lo cual se pregunta por la unidad de la ciencia. Tradicionalmente, el hombre desarroll modelos para estudiar y comprender las relaciones de las estructuras y los fenmenos del mundo real. Dichos modelos pueden tomar formas diferentes, pero estn hechos para lograr una mejor comprensin de la complejidad del mundo real. En el estudio de sistemas complejos, los problemas surgen en dos niveles diferentes: el micronivel, que se interesa por las relaciones bsicas de causa y efecto, las que regulan el desempeo de los componentes elementales; y el macronivel, en donde se estudian las interrelaciones entre los subsistemas elementales. El mtodo cientfico tradicional y los modelos matemticos modernos han podido competir con el micronivel, pero no han proporcionado las herramientas para comprender el macronivel. Este estado de cosas insatisfactorio, ha trado consigo una corriente filosfica que se preocupa por la integracin del fragmentado conocimiento humano sobre el mundo, a travs de un enfoque unitario. El primer intento de lograr una comprensin integral pretendi unificar la ciencia. La unidad de la ciencia provoca algunas preguntas: Por qu debe haber una unidad en la ciencia, cmo puede lograrse y qu problemas metodolgicos surgen con la unificacin de la ciencia?

POR QUE UNA UNIDAD DE LA CIENCIA?* De acuerdo con Peter Caws, la mayora de los esfuerzos por la unificacin de la ciencia han tenido dos motivos uno perfectamente lgico y benfico, y el otro involucra serios peligros. Este ltimo se basa en el deseo psicolgico de la totalidad la necesidad de encontrar una teora que pueda unir a todas las dems en un todo coherente. Durante mucho tiempo la ciencia pareci ser el agente ideal de tal integracin. La insistencia sobre la integridad satisface una necesidad mnima, con excepcin de la satisfaccin psicolgica. Presentar elementos separados aunque aparentemente relacionados, no es un argumento en favor de la existencia independiente de un todo, del cual dichos elementos son partes. En particular, no existe un fundamento
*Peter Caws, "Science and Systems: On the Unity and Diversity of Scientific Theory", General Systems, 13, 1968, pgi. 3-12. Resumido y adaptado con permiso del autor y la Society of General Systems Research (Sociedad de Investigacin General de Sistemas), Washington, D.C, No se muestran las citas directas.
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emprico que apoye la existencia de una teora de la ciencia que incluya todo. El ideal de una ciencia unificada niega la utilidad de las ciencias particulares, las cuales pueden centrarse en ciertos aspectos del mundo y dejar otros sin explicacin. Por otro lado, buscar la unificacin de la ciencia, tambin tiene resultados benficos, que han conducido al desarrollo de la teora general de sistemas. Esto ha motivado el descubrimiento de "isomorfismos" tiles o similitudes, y ha mejorado la comunicacin entre campos de la ciencia aparentemente separados y diferentes. Sin embargo, la bsqueda de unidades sistemticas debe fundamentarse empricamente, y no nicamente suponerse. Caws seala que existen tres posibles concepciones de la unidad de la ciencia: 1. La unidad como reduccin a una base comn. 2. La unidad como sntesis dentro de un sistema comn. 3. La unidad como la construccin de una enciclopedia.

Reduccin El objetivo de la reduccin es estudiar un lenguaje descriptivo simple en el cual puedan definirse o reducirse todos los trminos de todas las ciencias, adems descubrir un solo conjunto de leyes de las que puedan derivarse todas las leyes de todas las ciencias o en el cual puedan reducirse. Las condiciones de reduccin son que los reglamentos descritos por los trminos y explicados por las leyes que estn reducidas, deben ser describibles por los trminos y explicables por las leyes en las cuales estn reducidas, y eliminarse, por tanto, los trminos y leyes anteriores a la descripcin y explicacin. Una reduccin posible contempla seis niveles reductivos: Grupos sociales Cosas vivientes multicelulares Clulas Molculas tomos Partculas elementales Todos estos programas de reduccin, involucran una gran inconveniencia, es decir, que las leyes de la ciencia reducida se ven muy complicadas cuando se expresan en el lenguaje de la ciencia fundamental. El concepto de reduccin es filosficamente interesante. Sin embargo, en el caso de que esto se realizara, no habra un gran progreso hacia la comprensin del sistema global. El punto de vista total de un sistema fsico muy complejo, pudiera lograrse mediante un sistema terico igualmente complejo; el problema pudiera ser ahora la falla para visualizar la imagen terica del sistema global. Sntesis sta es una concepcin ms poderosa de la unidad de la ciencia que puede aplicarse adems de la reduccin del concepto o en su lugar. La sntesis hacia la unidad de la ciencia se basa en la comprensin de que existe un patrn de teora

cientfica que puede aplicarse con diferentes grados de complejidad a niveles jerrquicos, similares a los niveles descritos en la seccin anterior. Los niveles deben formarse de acuerdo a una relacin de la parte con el todo. Las ciencias deben formar una totalidad y debe haber en cada nivel, una estructura repetitiva que describa los elementos y relaciones de cada nivel. En efecto, debe haber una superciencia que sirva como imagen modelo para todas las dems ciencias, las que a su vez, debieran estructurarse dentro de la superciencia. Este punto de vista sobre la unificacin de la ciencia es criticable, ya que mediante el establecimiento de una forma de modelo, un isomorfismo para todas las ciencias, debe ser necesario forzar estructuras fsicas de diferentes niveles hacia un modelo rgido, que debe o no ser una distorsin razonada. La complejidad ser nuevamente un argumento, pero ms dbil esta vez, ya que hay una forma estructural unificada que se repite a si misma en diferentes niveles. Enciclopedia La ciencia es una empresa que tiene su base en la cooperacin, no una estructura lgica o jerrquica. Los hallazgos de todas las ciencias no pueden clasificarse en orden jerrquico. Con base en esta proposicin, la enciclopedia no debe intentar ser completa; sta solamente rene los hallazgos de disciplinas existentes, relacionndolos y clasificndolos donde sea factible. Pero, cmo se relaciona este concepto con nuestro problema inicial, el de la comprensin del todo? La enciclopedia solamente podra ampliar su capacidad de anlisis en las reas problema, sin intentar un punto de vista totalitario. En cierto grado, quienes proponen una ciencia unificada buscan una "teora de prcticamente todo" que remplazar las teoras especiales. Tal teora casi debe carecer de contenido, ya que el precio de la generalidad es el contenido, y "todo lo que podernos decir acerca de casi todo, es prcticamente nada... Debe haber un grado ptimo de generalidad para cada propsito y en cada nivel de abstraccin. .. Este grado ptimo de generalidad, en teora, no siempre se logra por las ciencias particulares". Finalmente, los problemas que rodean la unidad de la ciencia estn relacionados con el perpetuo interjuego entre la complejidad y la simplicidad, entre lo terico y lo prctico, entre la unidad y la diversidad. Caws nos previene que puede ser ms fructfero permitir que coexistan estos conceptos duales juntos, que optar por cualquier otra posicin. En este punto, es importante mantener el dilogo vivo: la teora general de sistemas necesita las contribuciones proporcionadas por todas las perspectivas.