Cadena epidemiológica

La cadena epidemiológica es el resultado de la interacción entre un agente, la vía de transmisión y el huésped, donde el medio ambiente tiene una influencia más o menos importante, porque obviamente tanto el agente como el huésped están insertos en un medio ambiente y la vía de transmisión se hace también en el medio ambiente. Esta cadena se estudia con objeto de conocer cada uno de los eslabones de la cadena de enfermedades infecciosas, de identificar cuáles son esos elementos de la cadena para poder prevenir y controlar las enfermedades infecciosas. A pesar de que hace muchos años atrás, 30 años antes de que se descubriera el agente del cólera, John Snow pudo controlar la enfermedad sólo identificando la vía de transmisión y hoy en día la cadena del cólera se conoce en detalle y a la perfección, sin embargo sigue siendo una causa de morbilidad y de mortalidad en muchos países del mundo. Por lo tanto, si bien es cierto que es necesario conocer cada uno de los eslabones de la cadena epidemiológica para poder prevenir y controlar las enfermedades, a veces conociéndola no se pueden evitar dichas enfermedades. Los elementos de la cadena epidemiológica son el reservorio, el agente, la puerta de salida, la vía de transmisión, la puerta de entrada, y el huésped susceptible. Todos estos forman una cadena, se van uniendo uno al lado del otro y dan como resultado una enfermedad.

Agente
El agente es un elemento, un ser vivo, cuya excesiva presencia o relativa ausencia puede producir una enfermedad. Excesiva presencia porque tiene que estar presente una cantidad de microorganismos para que se produzca la enfermedad, y relativa ausencia porque hay enfermedades que se producen por la falta de, por ejemplo todas las carencias vitamínicas. Hay que hacer una diferencia entre lo que es la infección y la enfermedad. La infección es la introducción del microorganismo al huésped susceptible, pero no siempre se traduce en una enfermedad. Para que haya enfermedad tiene que haber una serie de requisitos que va a producir el estallido de la enfermedad, es decir, va a producir la enfermedad a toda orquesta, con sus signos y síntomas, de tal manera que tanto el médico como la persona misma puede identificar la enfermedad que padece ese huésped susceptible. La infección es la

De tal manera que si todos estos factores están presentes. para que aparezca la enfermedad tienen que considerarse 3 aspectos: o Patogenecidad: capacidad de producir enfermedad y que se mide en una relación. pero no produce signos y síntomas de enfermedad. con síntomas vagos que pueden ser atribuibles a varias enfermedades. se desarrolla. o Virulencia: mide la agresividad que tiene el microorganismo y que se traduce en que una enfermedad sea más o menos grave. es decir. Ese es uno de los requisitos que debe tener la infección de un determinado microorganismo para que se produzca la enfermedad. sea subclínico o con una enfermedad ya identificada . ni él mismo sabe y sin embargo puede ir contagiando al resto de las personas que están a su alrededor. Para que haya enfermedad hay que tener algunos requisitos. se sale del resto del grupo de personas. Hay un reservorio muy importante en epidemiología que es el enfermo no clínico. que es la cantidad mínima de microorganismos que debe introducirse al huésped para producir la enfermedad. donde él puede vivir relajadamente y se puede multiplicar. se multiplica. el microorganismo está alojado en su interior. o El enfermo subclínico: que también esta “enfermo”. en ese huésped. Reservorio Es el hábitat natural. el agente puede traducirse. Hay varios tipos de reservorio: o El enfermo clínico obviamente si está sufriendo la enfermedad. los que rodean a la persona no saben que está enfermo. Y ahí tenemos un concepto que es la dosis infectiva. está en su hábitat. pero está enfermo por lo tanto de alguna manera también se aísla. que son el número de personas que se enferman clínicamente partido por el número de personas expuestas a la infección. o Infectividad: es la cantidad de microbios necesaria para provocar la infección en los susceptibles. tiene el microorganismo en su organismo pero no produce la enfermedad y eso se llama portador. el portador en epidemiología es un concepto que lo deben tener muy claro porque es muy importante. la casa que tiene el microorganismo. un animal o un foco ambiental. La importancia del portador en epidemiología se debe a que es un foco. Este reservorio puede ser el hombre. en una enfermedad a toda orquesta. es una persona infectada.introducción al cuerpo y su multiplicación. Esos 2 reservorios son relativamente peligrosos porque como el enfermo está enfermo. o sea.

contagiando sin querer. si la pareja es un portador . Entonces. hay varios tipos. el enfermo de alguna manera se aísla por sí mismo o lo puede aislar el médico. Vía de transmisión Es el medio por el cual el agente viaja hasta encontrar una puerta de entrada que le sea favorable. está en período latente.Procedimientos médicos .Relación sexual . etc Las gotitas de fulgge son pequeñas partículas de secreción nasal y de saliva que se producen cuando tu conversas. se necesita un contacto íntimo: . Pueden ser directas o indirectas Vía directa: es la transmisión inmediata entre el agente y el huésped. o Pero hay otros reservorios. porque esas personas son las que andan deambulando por la calle. no tiene ni signos ni síntomas que uno pueda decir que la persona está enferma.Gotitas de flugge . dentro de esas gotitas se alojan microorganismos. de ahí sale como norma de buena educación tener un pañuelo a mano cuando estornudas.propiamente tal como enfermedad clínica. o Portador en convalecencia: es el enfermo que tuvo la enfermedad y se mejoró y se está recuperando. pero la conversación es inevitable. el enfermo clínico y el subclínico son enfermos que del punto de vista epidemiológico no tienen tanta importancia como los 3 portadores.Tos . que es aquel que tiene el microorganismo en su cuerpo pero no desarrolla la enfermedad. cuando toses o estornudas.Inyección de droga . el sano. o Portador en periodo de incubación: persona que tiene los microorganismos en su cuerpo pero todavía no ha producido signos de enfermedad. y es la vía más habitual para contagiarse de todas las enfermedades de origen respiratorio.Transfusión .Contacto. y a veces es tan cercana sobre todo en las parejas fácilmente se transmite la enfermedad de uno a otro. ahora.Partos . y la gente se relaciona con esos portadores y pueden contraer la enfermedad. en convalecencia y en periodo de incubación. los dos primeros. como es el portador sano.

que transporta el microorganismo en su persona. Huésped susceptible Es el último elemento antes de que se cierre la cadena. En cambio el dengue hace una etapa de su desarrollo. piel más delgada en un momento dado. -Biológico: cuando el microorganismo hace alguna etapa de su multiplicación o desarrollo en él -Mecánico: cuando sólo lo lleva en sus patas. entonces viajan un poco más allá. en un mosquito. viajan hasta otro huésped. a través de alguna herida. respiratorio. c) Aire a larga distancia: es un poco como las gotitas de flugee pero más a distancia aun. la puerta de entrada y salida siempre son esas : ap. b) Por vector: puede ser mecánico o biológico. por ejemplo. por vector y aire a larga distancia a) Por vehículos: alimentos contaminados. y el sólo hecho de viajar lo hace indirecto porque utiliza las partículas de polvo. que recibe la acción patógena del agente. mugre. es un vehículo por el cual de un huésped enfermo o portador sano va el microorganismo y lo toma un huésped sano pero susceptible e introduce ese microorganismo a su cuerpo. que contiene microorganismos. lo que botan los árboles. las pelusitas. los juguetes. y la piel y mucosas a través de la salida de algunas glándulas salivales. digestivo. y el mosquito al picar pasa. va a ser mucho más peligroso para el que está al lado. Es un ser vivo. la mosca lleva en sus patas excrementos. el hombre es el que interesa en epidemiología.sano y no sabe que esta enfermo. digestivo y respiratorio. piel o mucosas. para que él viaje. Puertas de entrada y salida Corresponden siempre al aparato digestivo. sirve para que el microorganismo se introduzca al huésped susceptible. la ropa. o en periodo de incubación o esta en periodo de convalecencia. a la piel y a las mucosas. la cama o sea las sábanas. introduce el microorganismo al huésped susceptible. de su vida. un animal. respiratorio. porque esos son los orificios naturales que uno tiene. pero sólo la transporta. Las más habituales son: por vehículo. se transporte hasta el huésped. Especialmente los microorganismos se ubican en pequeñas partículas de polvo. Vector es generalmente un insecto. no hay otra alternativa. que proporciona un lugar adecuado para que éste . utensilios de cocina. no es un contacto directo frente a frente. Vía indirecta: tiene que haber un medio entre el agente y el huésped.

periodo de latencia es el periodo de incubación entre que entra el microorganismo y aparecen los signos y los síntomas. en ese momento el huésped. porque por ejemplo. y otros factores. dependerá de la vía de transmisión que tenga la enfermedad si nosotros vamos a actuar sobre el foco infectante. y esta resistencia frente a una determinada enfermedad puede ser natural o adquirida: .crezca y se desarrolle en condiciones naturales. o podemos actuar sobre el medio ambiente en . Desde el minuto en que entra el microorganismo al huésped no es instantánea la aparición de la enfermedad. si es una enfermedad clínica. pero hay otras como el SIDA que se demora años. Este huésped para que se produzca la enfermedad tiene que ser susceptible. Hay algunas enfermedades que son relativamente rápidas como la salmonelosis. o puede adquirirla a través de la vacunación. pero también la puede desarrollar de manera clínica. que se demora entre 5 a 7 días. evidente. y ahí se cierra el ciclo de la cadena epidemiológica. o sea que tenga la capacidad de desarrollar la enfermedad. una manera puede ser desarrollar la enfermedad de manera inaparente. . el microorganismo se multiplica y él desarrolla anticuerpos que impiden que aparezca la enfermedad a toda orquesta. y si no desarrolla la enfermedad clínica va a ser un portador. Entonces dependerá de las condiciones de este huésped si el va a reaccionar con sólo una infección o si va a producir la enfermedad. tiene que haber un periodo de incubación que varía de una enfermedad a otra. y para que ésta aparezca tiene que estar presente una serie de factores que son propios del agente que se nombraron al comienzo. y eso también va a depender de la resistencia o de la inmunidad que pueda tener este huésped. ¿Por qué es necesario q conozcamos las vías de transmisión y las características que tiene este huésped?. para poder hacer las medidas de prevención y control.Inmunidad adquirida: puede ser la placentaria. Puede reaccionar de varias formas.Inmunidad natural: cuando el huésped tiene contacto con el microorganismo. evidente y ahí puede ser leve o grave. que es el caso de las embarazadas que le transmiten al niño hasta los 6 meses o un año una serie de anticuerpos para que el niño no enferme de una determinada enfermedad. hay infección. se transforma en un enfermo clínico que va a ser un reservorio de la enfermedad.

¿Qué es lo que hace el epidemiólogo al identificar cada uno de estos elementos? dice cuál es la medida. hay que recordar que John Snow rompió la palanca de la bomba de agua. más eficaz y a menor costo. usas químicos para matar a los vectores. y al no cerrarse la cadena no se producen enfermedades. si hay una transmisión directa se aísla a la persona y se está actuando sobre el foco infectante.general. pero si es indirecta tiene que actuar sobre el medio ambiente: desecar pantanos. y es una labor muy lenta el educar a la población para que tome medidas con respecto a aislarse un poco de los focos infecciosos. usar mosquiteros. dónde interpongo una barrera que me sea más fácil. Ejemplo de cadena epidemiológica del cólera o Agente : vibrión o vibrio cólera o Reservorio: humano o Puerta de salida: digestiva (acuérdense que era agua contaminada con heces humanas) o Vía de transmisión: indirecta (a través del agua) o Puerta de entrada: digestiva (porque se toma el agua) o Huésped susceptible: humano Y este mismo huésped susceptible se transforma en reservorio o Reservorio : humano Y así se inicia la cadena otra vez. condiciones sanitarias mejores. . era muy barata la medida y pudo interrumpir la cadena. porque hay que invertir mucha plata para mejorar las condiciones sanitarias de la población. refrigeradores. de ahí que en las enfermedades que se transmiten por vía indirecta es mucho más alto el costo para prevenir y controlar.

387 Prof.277. Mary Marrero .República Bolivariana de Venezuela Ministerio del Poder Popular para la Educación Superior Universidad Nacional Experimental de los Llanos Centrales “Rómulo Gallegos” Materia: Epidemiología Bachiller: Marienny Venero C.I: 19.

Junio 2011 .San Juan de los Morros.

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